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MESTRADO EM QUMICA PARA O ENSINO 2005|2006

METODOLOGIAS DE INVESTIGAO EM EDUCAO


ANLISE DE UM ESTUDO DE CASO


Resumo
Este trabalho aborda os princpios tericos do Estudo de Caso. Os conceitos associados
a esta metodologia de investigao cientfica de cariz qualitativo definio, objectivos
a que se prope, tipos de estudos existentes, cuidados a ter na preparao e conduo
deste mtodo, as questes relacionadas com o seu rigor cientfico e principais
concluses que dele se podem retirar so ilustrados atravs da anlise de um Estudo
de Caso realizado no mbito de uma tese de mestrado, estudo esse que tinha como
objectivo avaliar o impacto da utilizao de mdulos digitais em alunos do 12 ano de
escolaridade para o ensino da segunda Lei da Termodinmica.

Abstract
This essay approaches the theoretical principals of the Case Study. This scientific
investigation concerns a qualitative methodology whose basic idea is illustrated
throughout the analysis of a case study conducted during a master thesis. The
characteristics of this qualitative methodology, its objectives,, types of existing studies,
needed cares in the preparation and conduction of this method, issues related to its
scientific rigor and the main conclusions that can be taken, are briefly explored.
The case study was conducted in order to evaluate the impact of the use of digital
modules with 12th grade students in the teaching of the 2nd law of Thermodynamics.

1. INTRODUO
O Estudo de Caso uma metodologia de investigao cientfica de cariz qualitativo. A crescente
importncia das metodologias qualitativas na investigao cientfica, nomeadamente na rea
da Educao em Cincias, deve-se, por um lado, a uma certa desvalorizao da investigao
desenvolvida luz do paradigma positivista, e, por outro, necessidade de desenvolver novas
abordagens metodolgicas que permitam dar resposta a problemticas emergentes.

Neste trabalho iremos abordar algumas concepes tericas sobre o Estudo de Caso, nas suas
diferentes perspectivas: situaes em que se aplica, objectivos a que se prope, tipos de
estudos, metodologia de trabalho e problemas relacionados com a validade das suas
concluses.

Ao longo desta explanao terica, iremos ilustrar a sua aplicao atravs da anlise de uma
Tese de Mestrado realizada em 2003 pela Dr. Delfina Machado Almeida, intitulada Segunda
Lei Termodinmica Recursos Digitais em Ensino de Qumica onde este mtodo de
investigao foi utilizado.

2. DEFINIO DE ESTUDO DE CASO
Como o nome indica, a caracterstica que distingue esta metodologia o facto de ser um plano
de investigao que se concentra no estudo pormenorizado e aprofundado, no seu contexto
natural, de uma entidade bem definida: o caso.
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Mas o que um caso? Quase tudo pode ser um caso: um indivduo, um pequeno grupo, uma
organizao, uma comunidade, um processo, um incidente ou acontecimento imprevisto, etc.
Obedecendo a uma perspectiva da pesquisa holstica (sistmica, ampla, integrada), o Estudo
de Caso tem como objectivo compreender o caso no seu todo e na sua unicidade.

Dada a sua natureza qualitativa, so compreensveis as diferentes conceptualizaes que se
encontram na literatura da especialidade. Vejamos apenas alguns exemplos das definies
fornecidas por alguns autores de referncia:

O Estudo de Caso a explorao de um sistema limitado, no tempo e em profundidade,
atravs de uma recolha de dados profunda envolvendo fontes mltiplas de informao ricas
no contexto (Creswell, 1994)

O Estudo de Caso uma investigao emprica que investiga um fenmeno no seu
ambiente natural, quando as fronteiras entre o fenmeno e o contexto no so bem
definidas (...) em que mltiplas fontes de evidncia so usadas (Yin, 1994)

a estratgia de investigao mais adequada quando queremos saber o como e o
porqu de acontecimentos actuais (contemporary) sobre os quais o investigador tem
pouco ou nenhum controlo (Yin, 1994).

Em sntese, o Estudo de Caso uma investigao emprica (Yin, 1994) que se baseia no
raciocnio indutivo (Bravo, 1998; Gomez, Flores & Jimenez, 1996) que depende fortemente do
trabalho de campo (Punch, 1998) e que se baseia em fontes de dados mltiplas e variadas
(Yin, 1994).

O Estudo de Caso pode ser igualmente uma modalidade de investigao mista. Por vezes, e de
forma a proporcionar uma melhor compreenso sobre o caso a estudar, combinam-se mtodos
quantitativos e qualitativos.

TESE A tese analisada aborda a problemtica da segunda Lei da Termodinmica no processo
de ensino aprendizagem para alunos do 12 ano de escolaridade. Aps a constatao de
diversas dificuldades apresentadas pelos alunos sobre este tema (com base na
experincia pessoal e pesquisa bibliogrfica), a investigadora apresenta algumas
propostas para a superao dessas dificuldades, nomeadamente a utilizao de
estratgias que incluam as Tecnologias de Informao e Comunicao.

Nesse sentido, foi levantada a seguinte hiptese de investigao:
Ser que a utilizao de mdulos digitais sobre a entropia um recurso pedaggico til
para alunos do 12 ano de escolaridade de Qumica, na compreenso da segunda Lei da
Termodinmica?

Para avaliar o impacto da utilizao de mdulos digitais em alunos do 12 ano de
escolaridade para o ensino daquela matria, realiza o Estudo de Caso com uma turma
daquele ano lectivo.
Para testar a hiptese de trabalho formulada, os contedos relacionados com a segunda
Lei da Termodinmica foram leccionados a partir da utilizao do conjunto de mdulos
digitais por uma turma de alunos do 12 ano de escolaridade da Escola Secundria da
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Trofa, constituda por 26 alunos (21 raparigas e 5 rapazes), em duas aulas da disciplina
de Qumica.
Para tal, foi desenvolvido um sistema hipertexto/hipermdia acerca da histria das Leis
da Termodinmica e uma pgina denominado Entropia e Desordem, constituda por
um conjunto de mdulos digitais acerca da segunda Lei da Termodinmica.


3. OBJECTIVOS DO ESTUDO DE CASO
Para Yin (1994) o Estudo de Caso pode ser conduzido para um dos trs propsitos bsicos:
explorar, descrever e explicar. Bogdan e Bilken (1994) sublinham a importncia do enfoque na
anlise dos processos em vez dos resultados. Numa tentativa de sntese Gomez, Flores &
Jimenez (1996) concluem que, bem vistas as coisas, os objectivos que orientam um Estudo de
Caso podem ser em tudo coincidentes com os da investigao educativa em geral: explorar,
descrever, explicar, avaliar e/ou transformar

TESE O Estudo de Caso presente nesta tese assume uma perspectiva descritiva, centrando os
seus objectivos no entendimento da forma como os alunos interpretam e do sentido s
suas experincias, ou seja, os processos so mais valorizados que os prprios
resultados. Dentro desta lgica, podemos identificar os seguintes objectivos:
Investigar em que medida a utilizao do conjunto de mdulos digitais contribuiu para
a compreenso da segunda Lei da Termodinmica;
Procurar aspectos que suscitassem dvidas ou que apresentassem dificuldades aos
alunos;
Investigar em que medida a visualizao dos mdulos digitais era capaz ou no de
esclarecer as dificuldades detectadas na bibliografia;
Obter opinies e sugestes dos entrevistados para aprofundamento deste conjunto de
mdulos digitais

4. TIPOS DE ESTUDOS DE CASO
Existem vrias propostas de tipificao dos estudos de caso. Vamos apenas fazer referncia a
dois modelos: Um deles evidencia a distino entre Estudo de Caso nico e Estudo de Caso
mltiplo ou comparativo ou multicasos (Lessard Hbert, Goyette & Boutin, 1994; Yin, 1994;
Bogdan & Bilken, 1994; Punch, 1998).
O segundo, da autoria de Stake (1995), referncia clssica na literatura da especialidade, faz
referncia a trs tipos:

1. O Estudo de Caso intrnseco, quando o investigador pretende uma melhor compreenso
de um caso particular que contm em si mesmo o interesse da investigao;
2. O instrumental, quando um caso examinado para fornecer introspeco sobre um
assunto, para refinar uma teoria, para proporcionar conhecimento sobre algo que no
exclusivamente o caso em si; o estudo do caso funciona como um instrumento para
compreender outro(s) fenmeno(s);
3. O colectivo, quando o caso instrumental se estende a vrios casos, para possibilitar,
pela comparao, conhecimento mais profundo sobre o fenmeno, populao ou
condio.
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TESE De acordo com o primeiro modelo de tipificao, estamos perante um tipo de Estudo de
Caso nico. Em relao ao segundo modelo, podemos classificar este Estudo de Caso
como instrumental, no sentido em que permite proporcionar conhecimentos para alm
da temtica da segunda Lei da Termodinmica, ao evidenciar algumas potencialidades
pedaggicas das TICs na educao (possibilitarem um ensino activo, diversificao das
metodologias, motivao dos alunos, permitirem exploraes educativas ldicas).

5. PREPARAO E CONDUO DO ESTUDO DE CASO
Na preparao do estudo deve-se ter em conta os seguintes aspectos: o know-how e
capacidades do investigador, o seu treino, a preparao para a realizao do Estudo de Caso, o
desenvolvimento de um protocolo e a conduo de um estudo piloto (Yin, 1994).

Para a conduo do Estudo de Caso, de sublinhar a importncia das fontes de recolha dos
dados (fontes de evidncia): anlise documental, as entrevistas, a observao e os artefactos
fsicos.

TESE Naquelas aulas, a investigadora (que no professora da disciplina), desempenhou
essencialmente um papel de guia e orientadora, ajudando os alunos na explorao e no
esclarecimento de dvidas para o preenchimento de uma folha de respostas.
Aps a explorao do conjunto de mdulos digitais foi realizada uma investigao
qualitativa, recorrendo-se entrevista como metodologia de investigao.
O impacto do conjunto de mdulos digitais no processo de ensino-aprendizagem, foi
avaliado atravs da anlise das respostas dadas na folha de respostas e atravs da
anlise das respostas dadas entrevista.

6. A CREDIBILIDADE DO MTODO
Em qualquer tipo de investigao cientfica, necessrio definir critrios para aferir a sua
credibilidade. A credibilidade um conceito genrico, mas encerra em si os trs critrios
clssicos de aferio da qualidade de um trabalho de investigao, que devem ser cumpridos
tambm no Estudo de Caso, a saber:

1. A validade externa ou possibilidade de generalizao dos resultados;
2. A fiabilidade (replicabilidade) do processo de recolha e anlise de dados;
3. No caso de estudos de caso de tipo explicativo, coloca-se ainda a questo do rigor ou
validade interna das concluses a que conduz (inferncias lgicas).

TESE No que diz respeito credibilidade do estudo, podemos constatar o facto de a validade
interna deste estudo estar condicionada pelo facto da amostra no estar perfeitamente
aleatorizada e no foi possvel que pelo menos um elemento de cada grupo que explorou
os mdulos desenvolvidos fosse entrevistado.
Esta situao leva-nos a concluir que a legitimidade das concluses est ameaada.
Por outro lado, existem vrios aspectos que ameaam a validade externa do estudo: a
reduzida dimenso da amostra de entrevistados (apenas 10 dos 26 alunos participaram
na entrevista), o impacto da utilizao das TIC variar muito de aluno para aluno (do seu
entusiasmo, motivao e apetncias) e o prprio factor novidade introduzido pelos
mdulos digitais utilizados no estudo. A fiabilidade pode tambm ser colocada em causa
se atendermos possvel influncia do investigador nos resultados pelo entusiasmo e
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motivao exercidos sobre os alunos.
No entanto, e de acordo com Yin os estudos de caso, da mesma forma que os estudos
experimentais, so generalizveis a proposies tericas, e no a populaes ou
universos. Nesse sentido, o Estudo de Caso, no representa uma amostragem, e o
objectivo do pesquisador expandir e generalizar teorias (generalizao analtica) e no
enumerar frequncias (generalizao estatstica). Daqui podemos concluir a possibilidade
de se retirarem concluses positivas sobre a possvel generalizao dos factos.

7. CONCLUSES
O estudo de um caso permite que o profissional observe, entenda, analise e descreva uma
determinada situao real, adquirindo conhecimento e experincia que podem ser teis na
tomada de deciso frente a outras situaes.

um mtodo de investigao no qual o profissional tem um grande envolvimento nas suas
diferentes etapas: a recolha de informaes, um processo de pensamento, constitudo por
anlise dos dados e determinao de solues, e um processo de julgamento ou avaliao.

A expectativa que o profissional adquira conhecimento e experincia para tomar decises e
resolver os problemas identificados no Estudo de Caso.

TESE Deste estudo so retiradas algumas concluses que tm algumas implicaes no ensino,
algumas sugestes para superar as dificuldades dos alunos acerca da segunda Lei da
Termodinmica.
A investigadora chama a ateno para a necessidade de, no futuro, haver todo o
interesse em proceder-se a uma investigao quantitativa, tendo em conta a hiptese
apresentada. Contudo, considerou que aquela metodologia seria a mais indicada para
aquela fase de estudo.
O conjunto de mdulos digitais desenvolvidos revelou ser um instrumento til para fazer
face a algumas dificuldades dos alunos acerca da segunda Lei da Termodinmica. A
investigadora conclui que ser possvel desenvolver e eventualmente modificar as ideias
dos alunos, estabelecendo um sistema relacional entre as dificuldades diagnosticadas e
os mdulos digitais explorados que podero contribuir para a sua superao.
Apesar de reconhecer algumas limitaes, nomeadamente a existncia de dificuldades
por parte dos alunos que foram detectadas e que no foi possvel explorar se foram ou
no superadas, a investigadora conclui que a resposta sua hiptese de trabalho
afirmativa: a utilizao de mdulos digitais sobre entropia um recurso pedaggico til
para alunos de 12 de escolaridade de Qumica na compreenso da segunda Lei da
Termodinmica.

Um Estudo de Caso bem sucedido implica assumir um compromisso junto a todos
aqueles que nele participaram. No basta levantar hipteses, recolher dados, concluir
sobre o que est a acontecer com o aluno naquele momento de sua vida...

preciso que isso tudo sirva como um ponto de partida!

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TRABALHO REALIZADO POR: Graa Silva
Joana Azeredo
Vitria Pinto