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Fisiologia do impulso nervoso

A tarefa fundamental de um neurnio receber conduzir e transmitir sinais. Para isso, os neurnios tm uma forma especial
de reao, que consiste no impulso nervoso, produzido sempre na mesma direo: dos dendritos para o corpo celular e
deste para o axnio. Em outras palavras: O impulso nervoso caminha ao longo do dendrito, passando pelo corpo celular e
chegando a extremidade distal do axnio.

Diz-se que o impulso nervoso tem natureza eletroqumica, tendo natureza eltrica no neurnio e qumica na
sinapse.

O carter eltrico do impulso se d pelo potencial de ao que que se inicia no momento em que o corpo celular recebe o
impulso nervoso e se propaga ao longo do axnio. Esta onda propagada de excitao eltrica, conhecida como potencial
de ao, pode transportar uma mensagem, sem enfraquecimento do sinal, de uma extremidade do neurnio outra com
velocidades de at 100 metros por segundo.

O potencial de ao somente possvel porque a membrana plasmtica do neurnio polarizada, de forma que, em
repouso, a face interna negativa e a externa positiva.


Esta polarizao da membrana se deve a uma diferena de concentrao dos ons Sdio (Na) e Potssio (K), havendo
maior concentrao de ons sdio junto a face externa e de ons potssio junto face interna que est em contato com o
citoplasma.

O Potencial de Ao disparado por uma sbita despolarizao LOCAL da membrana que se torna mais positiva
internamente e mais negativa externamente, invertendo o estado de repouso.

Esta despolarizao ocorre pela abertura de canais inicos que permitem a entrada dos ons sdio. A repolarizao
ocorre, logo em seguida pela sada de ons potssio. Este processo passivo e no envolve o consumo de energia.

Os ons sdio que entraram na clula se movem ao longo do axnio, promovendo a abertura de novos canais e a entrada
de mais sdio, que vo despolarizando a membrana e provocando a sada de potssio para sua repolarizao.

Em resumo: O processo de propagao do impulso nervoso envolve uma sequencia de DESPOLARIZAO e
REPOLARIZAO da membrana do neurnio, comeando no corpo celular e prosseguindo ao longo do axnio em direo
aos seus terminais,
Porm, enquanto o estado inicial de maior concentrao de sdio na face externa e de potssio na face interna no
for retomado, a membrana no permite um novo potencial de ao, por isso alguns eventos devem acontecer:

1- Os canais inicos devem fechar, impedindo a entrada de mais ons sdio e a sada de potssio.

2- Os ons sdio (Na+) devem ser retirados do citoplasma e os ons potssio (K+) recapturadospara o interior da
clula. Isso ocorre atravs do acionamento da bomba de sdio e potssio.

O acionamento da bomba de sdio e potssio CONSOME ATP, pois se trata de um tipo de transporte ativo. Assim, grande
parte da energia gasta pelos neurnios usada no acionamento desta bomba que torna o neurnio novamente excitvel
aps a propagao de um impulso.




Sinapses

Os neurnios relacionam-se uns com os outros pelas extremidades de suas ramificaes, que no se tocam mas ficam
bem prximas. Essas reas de conexo so denominadas sinapses. atravs das sinapses que o impulso passa do
axnio de uma clula para os dendritos de outra.

Toda sinapse uma juno especializada que ocorre entre dois neurnios, atravs da qual uma clula transmite um sinal
qumico outra. Na maioria das sinapses o sinal carreado por um neurotransmissor, que secretado pelo neurnio
emissor e recebido pelo neurnio receptor.

Na regio da sinapse as membranas celulares esto bastante prximas sem se tocarem e a clula receptora possui na sua
membrana plasmtica dessa regio celular protenas especficas capazes de captar as molculas do neurotransmissor
secretado pela clula adjacente.


Em diferentes regies cerebrais podem ser usados diferentes neurotransmissores. Um mesmo neurnio pode ter
receptores para diferentes neurotransmissores. Dependendo da quantidade destas protenas receptoras um mesmo
neurnio ser mais sensvel a um tipo de estmulo do que a outro.

Um mesmo neurnio pode se ligar a diferentes neurnios e nas diferentes sinapses apresentar receptores sensveis a
neurotransmissores diferentes, desse modo pode receber sinais que o estimulam (ativam) e sinais que o bloqueiam
(desativam) com isso possvel modular o funcionamento cerebral.

O vdeo abaixo apresenta uma animao da sinapse, mostrando que as vesculas do terminal do axnio (membrana pr-
sinptica) se aderem a receptores especfios da membrana e se fundem liberando os seus neurotransmissores no espao
sinptico. Quando estes neurotransmissores se conectam aos receptores da membrana ps-sinptica eles abrem os canais
inicos que permitem a entrada de ons que iniciaro o impulso nervoso no neurnio receptor.