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A EVOLUO DA HISTRIA DO HOMEM

SEGUNDO GIAMBATTISTA VICO






Rosa Maria Marangon
Membro do Ncleo de Estudos Ibricos e Ibero-Americanos da UFJF.
Formada em Letras pela UFJF.
Aluna do Curso de Especializao em Filosofia Moderna e Contempornea da UFJF.
rosa.marangon@gmail.com




O homem, pela natureza
ilimitada da mente humana, onde quer
que esta refocile na ignorncia, erige-
se a si prprio como regra do universo.
Giambattista VICO, A Cincia Nova.


RESUMO
1


Anticartesiana... Obscura... Ignorada... Proftica... Esta a Cincia Nova, obra-prima do
pensador italiano do sculo XVII Giovanni Battista Vico, ou apenas Giambattista Vico, o maior filsofo
italiano, que busca demonstrar, atravs de uma minuciosa anlise, que pode-se conhecer as etapas
pelas quais passou a humanidade. E isto pode ser provado cientificamente pela Histria, que uma
cincia, e que apenas deve ser demonstrada de forma diferente das cincias naturais. A Histria
representada por ciclos, cada um com suas caractersticas prprias e ela a unio de dois fatores: a
atividade humana e a Providncia. Partindo do princpio indubitvel de que o mundo civil foi criado

1
Trabalho apresentado, em novembro de 2007, como exigncia final do Curso de Especializao em Filosofia
Moderna e Contempornea da UFJF, sob a orientao do prof. Mrio Jos dos Santos.

pelo homem, Vico busca conhecer o homem, suas idias, explorando os territrios onde nascem os
mitos, as lnguas e as instituies humanas. Lana-se na busca de um Mtodo Histrico, uma vez
que a histria feita pelo homem, o homem a conhece.

Palavras-Chave: Filosofia. histria, cincia, mtodo.

RIASSUNTO
Anticartesiana... Oscura... Ignorata... Profetica... Questa la Scienza Nuova, capolavoro del
pensatore italiano del XVII secolo Giovanni Battista Vico, o semplicemente Giambattista Vico, il
maggiore filosofo italiano, che cerca di dimostrare attraverso una inuziosa anmalisi che si pu
conoscere le tappe per cui ha passato l'umanit. E ci pu essere provato scientificamente dalla
Storia, che una scienza, e che solo deve essere dimostrata di forma diversa delle scienze naturali.
La Storia rappresentata dai cicli, ognuno con le sue caratteristiche proprie e lei l'unione di due
fattori: l'attivit umana e la Providenza. Partendo dal principio indubitabile di che il mondo civile stato
creato dall'uomo, Vico cerca di conoscere l'uomo, le sue idee, sfruttando i territori dove nascono i miti,
le lingue e le istituzioniumane. Si lancia nella ricerca di un Metodo Storico, una volta che la storia
fatta dall'uomo, l'uomo la conosce.
Parole chiave: Filosofia, storia, scienza, mtodo


ABSTRACT

Anti-Cartesian... Obscure... Ignored... Profetic... This is the New Science, masterpiece of the
Italian thinker of the XVII century Giovanni Battista Vico, or simply Giambattista Vico, the biggest
Italian thinker, who tried to demonstrate through a strict analyses that its possible to know humanity
steps. This can be proved scientifically by History, which is a science, and should only be
demonstrated in a different way from the natural sciences. The History is represented by cycles, which
one with its single characteristics and its the union of two factors: human activity and the Providence.
Starting from the indubitable principle that the civil world was created by man, Vico tries to know the
man, his ideas, exploring the territories where the myths were born, the languages, and human
institutions. He launched into a History Method finding, once history is made by man, man knows it.

Key words: Philosophy, history, science, method.


INTRODUO

H no mundo um mistrio que nem mesmo a voracidade do cotidiano
consegue tragar...
Em uma era como a nossa, voltada para o resultado e a satisfao
imediatos, dialogar com esses homens
2
entrar em contato com um outro
lado de ns mesmos aquele lado, s vezes meio esquecido, que no se
contenta com o circunstancial, mas ainda se encanta com o mundo e que

2
Estes homens so os grandes pensadores, os grandes filsofos que dedicaram suas vidas na busca incansvel de
respostas para o grande enigma do universo.

procura, ao buscar desvend-lo, compreender seu sentido. (ABRO, 2004,
p. 6)


Falar em histria, hoje, um grande desafio. Os acontecimentos atingiram
tamanha velocidade que as pessoas sequer notam o correr dos dias. O imediatismo
exigido nas decises no deixa mais espao para a meditao e quando nos
deparamos com pensamentos to bem elaborados, vindos de um passado to
distante, precisamente do sculo XVII, somos invadidos por aquele sentimento que
peculiar a todo filsofo, a admirao. Assim, ao aproximarmos de Vico no podemos
deixar de sentir esta curiosidade que j num primeiro instante nos encanta. Alguns
comentadores de sua obra, como Vittorio Hsle
3
, Patrick Gardner
4
e outros, falam
que Vico chegou a ser ignorado na poca do lanamento de sua obra, tendo que
vender um anel para pagar a sua publicao, mas, mesmo assim, ele jamais se
distanciou daquele pensamento original que o afastava do cartesianismo e que de
forma completamente nova inaugurava um novo mtodo de pesquisa no campo das
cincias humanas.
O filsofo est absolutamente convencido de que tudo que o homem sente,
pensa e produz, em determinado tempo, mantm vinculao entre si, formando
unidades estruturais, e estas estruturas espirituais se modificam com o passar dos
tempos. Ele conclui que o homem percorre trs etapas distintas em sua evoluo, ou
seja, a idade divina, a idade herica e a idade humana. Para provar suas convices
vai empregar um trabalho de busca na filologia para investigar o sentido do universo
humano em seu desenvolvimento histrico. Nas suas pesquisas, Vico, alm de
encontrar explicaes para suas teses, faz leituras da realidade humana que sero,
mais tarde, objetos de estudo de grandes filsofos como Hegel e Marx.
Analisando a proposta de Vico na sua Cincia Nova pode-se dizer que ele foi
o primeiro filsofo a propor estudos humanos como Cincia e tambm mudou o
paradigma de linearidade do tempo que fazia parte da viso crist para uma viso
cclica que mais tarde foi amplamente estudada e aprofundada por Hegel.


3
Filsofo talo-germnico, professor da Universidade de Notre Dame. le autor de Hegels System; O caf dos
filsofos mortos (Ed.Angra/Inst.R.Llio) e Moral und Politik, sua obra mais importante, etc.
4
Autor de Teorias da Histria, nasceu em 1922. Estudou na Westminster School em Londres. Cursou Histria
em Oxford, licenciando-se em 1974 em Filosofia, Poltica e Economia. Em 1948 iniciou sua carreira de docente
universitrio em Oxford.


2 - A VIDA, A OBRA E A FORMAO CULTURAL DE GIAMBATTISTA VICO

Nasceu em Npoles em 23 de junho de 1668. Na sua Autobiografia
5
descreve
sua filiao com as seguintes palavras: ... filho de honrados pais, que deixaram
muito boa fama de si. O pai era de humor alegre, a me, de temperamento muito
melanclico; assim ambos concorreram para a natureza deste seu filho.
6
Foi aluno
dos jesutas e por eles estimulado a intensas leituras, primeiramente de lgica e
depois de metafsica. Seu pai queria que se tornasse um advogado e ele se formou
talvez em Salerno entre 1693 e 1694.
Tendo aceitado o cargo de preceptor do filho de um nobre napolitano,
Domenico Rocca, marqus de Vatolla, passa nove anos em relativa solido, num
castelo onde o marqus vivia em Cilento, de 1686 a 1695. Neste perodo ele vai se
dedicar ao estudo da histria e do direito romanos e da filosofia grega sem, contudo,
deixar de conhecer as obras mais importantes daquele momento histrico. Ao
retornar a Npoles passa a freqentar os melhores sales literrios onde comea a
ser admirado por sua poesia e pelo grande conhecimento que demonstra. Em 1669
torna-se professor de Retrica na Universidade de Npoles e neste mesmo ano se
casa. Pai de oito filhos leva uma vida apertada financeiramente, porque o cargo que
ocupa na Universidade de baixa remunerao.
Um dos encargos de Vico, na Universidade, era fazer a abertura do ano
acadmico. Entre os anos de 1699 e 1708 ele faria sete pronunciamentos e o ltimo

o mais importante. Ele vai falar sobre os mtodos de estudo daquele tempo
relacionando-os com os dos tempos passados. Neste pronunciamento ele torna
pblica sua posio anticartesiana. Analisando a forma de estudo acadmica, ele
indaga qual seria a melhor: a moderna ou a antiga forma. Respondendo, Vico vai
condenar a modernidade uma vez que ela, baseada no ensino crtico e na arte de
julgar, inibe no aluno a criatividade o que o incapacita para a vida prtica. Critica os
mtodos de ensino da fsica, da mecnica, da medicina e a utilizao do mesmo
mtodo para as cincias naturais e humanas. Defende a ligao entre a erudio

5
Frederico Gaymonat comenta em sua obra Storia del Pensiero Filosofico e Scientifico que esta obra um
documento muito interessante, mas no merece muita f; foi de fato escrita quando Vico tinha pouco menos de
cinqenta anos e explicvel que ele no recordasse mais de todos os detalhes de sua prpria infncia. Que ela
representa de fato um desejo do autor de apresentar um quadro de sua prpria vida, em particular de sua prpria
formao, que ele via a partir das novas posies agora maduras em longos anos de estudo.
6
Prof. Dr. Antonio Lzaro de Almeida Prado em sua traduo de 1979.

filolgica e histrica e entre o conhecimento abstrato e dedutivo. Para Vico, a
Filosofia no deve isolar-se no plano das puras abstraes lgicas, mas deve
mergulhar no terreno concreto dos produtos culturais humanos.
Em 1723, Vico candidata-se a professor de Jurisprudncia na Universidade
de Npoles, mas foi recusado. Este fato deixou-o profundamente entristecido. Assim,
desiludido com a carreira universitria, passa a dedicar-se escritura de sua obra
prima, Cincia Nova, que ter sua primeira edio em 1725. Foi reescrita e em 1730
sai a Segunda Cincia Nova. Em 1735, indicado ao cargo de historigrafo real e
assim comea a receber um salrio que o dobro daquele recebido na
Universidade. Agora, a fama do filsofo vai se consolidando e tambm a sua
situao financeira. Em 1744 lanada a terceira edio da Cincia Nova, mesmo
ano em que a morte o colhe, em sua terra natal, a 23 de janeiro de 1744.
As leituras de Plato, Tcito, Bacon e Grotius foram de fundamental
importncia para a formao do seu prprio pensamento. Vico se preocupava com a
natureza e a histria do direito, da poesia, do mito e da linguagem. Tambm o
anticartesianismo foi um fator essencial do seu pensamento. Junto aos que
difundiam as conquistas cientficas e filosficas dos europeus, havia ainda na Itlia
poca de Vico uma tradio de erudio acadmica de gramticos e latinistas, que
no conseguiam superar seus antecessores da Renascena. Vico no vai se aliar a
nenhuma corrente, ter um pensamento original e revolucionrio que ser ignorado
pelos pensadores europeus da poca.
Apesar desta rejeio, Vico exercer influncia sobre alguns pensadores
italianos do seu tempo como Mrio Pagano (jurista e poltico), Gaetano Filangieri
(jurista e pensador), Gian Domenico Romagnosi (jurista e filsofo), Vincenzo Cuoco
(escritor, jurista, poltico e economista) e seu filho Gennaro que ser seu sucessor

]na Universidade de Npolis. No sculo XIX criou-se um clima favorvel ao seu
pensamento e ele foi admirado e citado por Thomas Arnold e Samuel Coleridge,
escritores ingleses. Na Frana, o historiador Jules Michelet considerava-o seu
mestre e divulgou a Cincia Nova, traduzindo suas passagens mais importantes. Na
Alemanha, Karl Marx apontou-o como precursor de muitos estudos histricos do
sculo XIX.
Entretanto, seus mritos s foram plenamente reconhecidos no sculo XX
quando o filsofo Robin George Collingwood chamou ateno para sua obra e foi

profundamente influenciado por ela. O mesmo acontecendo com Benedetto Croce
7
,
possivelmente seu mais importante intrprete.

3 - O PANORAMA EUROPEU QUE MARCOU A TRANSIO DA IDADE MDIA
PARA A IDADE MODERNA

A transio da mentalidade medieval para o pensamento cientfico moderno
no foi um processo sbito, tranqilo e sem resistncias. Muitas foras ligadas ao
passado medieval lutaram bravamente contra todas as transformaes que surgiam.

3.1 - RENASCIMENTO

No sculo XIV inicia na Europa e, principalmente, na Itlia, um movimento que
mais tarde passaria a ser conhecido como Renascimento. Este movimento foi uma
busca pelos valores da Antigidade clssica. Textos greco-romanos eram leituras
onde os intelectuais buscavam redescobrir valores e tradies a partir das quais
iriam construir um mundo diferente daquele em que viviam. A cincia e a tcnica
levaram este homem a lanar-se tambm ao mar em busca de novas descobertas.
Por causa da sua posio geogrfica, a Itlia controlava o comrcio no
Mediterrneo e era a regio muito rica. Foi a que a atividade mercantil tomou corpo
com a criao de bancos, seguros e outros mecanismos que a tornavam mais gil. A
criao das cidades-Estado impedia a unificao nacional e essas cidades eram
controladas por famlias burguesas muito poderosas, como os Visconti, os Sforza e
os Medici. Estas cidades tinham tambm outros motivos para se tornarem o bero
do Renascimento, alm da riqueza que permitia a contratao de sbios, filsofos,
cientistas e artistas, a proximidade da Itlia com Constantinopla fez com que se
tornasse refgio daqueles que fugiam da invaso turca trazendo consigo a rica
tradio intelectual e cultural do Imprio Romano do Oriente, incluindo-se a os
textos gregos at ento desconhecidos no Ocidente.

7
Benedetto Croce nasceu em Pescasserolli, na regio dos Abruzzi, em 25 de fevereiro de 1866, mas passou a
maior parte da vida em Npolis. Aos dezesseis anos perdeu os pais num terremoto em Casamicciola, experincia
que o deixou marcado para o resto da vida, caracterizada pela solido. Estudou Direito em Roma e, de volta a
Npoles, depois de estudos histricos e filolgicos, dedicou-se por completo filosofia. (Enciclopdia Britnica
do Brasil Publicaes Ltda)


At o Renascimento o Ocidente no conhecia Plato. Sabia-se apenas
atravs de alguns comentrios, mas suas obras eram desconhecidas. Mas, alguns
manuscritos gregos, comprados em Constantinopla por uma das famlias
importantes da Itlia, levados a Florena por volta de 1430, trouxe entre eles a obra
completa de Plato. Seus Dilogos foram traduzidos e nesta poca foi tambm
fundada a Academia florentina, influente centro de filosofia. A partir deste momento
o pensamento toma um novo rumo. Se, na Idade Mdia, a Escolstica incorporou o
aristotelismo ao cristianismo, no Renascimento, a oposio s idias medievais se
fez a partir de uma reabilitao de Plato.
Nas artes, nas cincias e na filosofia surgem novas idias, concepes e
valores. A f crist no teocentrismo se transforma numa viso antropocntrica,
valorizando a obra humana. Isso levou ao desenvolvimento do racionalismo e de
uma filosofia laica que acredita na capacidade da razo de intervir no mundo,
organizando a sociedade e aperfeioando a vida humana. Assim, inspirando-se no
Humanismo
8
e em seus principais atributos, a razo e a liberdade, surge o
Renascimento.
O homem renascentista busca moldar o mundo sua imagem e
semelhana, como um empreendimento seu. Mas essa tambm uma
experincia dolorosa. Ao descobrir a prpria individualidade frente ordem
do mundo, ele no se conforta mais com a certeza medieval de uma vida
cujo princpio e fim encontra-se em Deus, mas este parece cada vez mais
indiferente ao mundo. (ABRO, 2004, p.135)

O retorno Antiguidade, que inspira o humanismo renascentista, confere-lhe
agudo senso de historicidade, e disto careciam as culturas medievais, construdas
em funo do ideal de intemporalidade. H, por parte dos humanistas, um desejo de
recuperar a eloqncia e a linguagem genuna da poca clssica que havia sido
deformada na Idade Mdia. Isto, entretanto, no quer dizer que se tenha
abandonado completamente as questes crists medievais, o que se torna claro

8
Como primeira tentativa coerente de elaborar uma concepo do mundo cujo centro fosse o prprio homem,
pode-se considerar o humanismo a origem de todo o pensamento moderno. Ele foi um movimento intelectual
que germinou durante o sc. XIV, no final da Idade Mdia e alcanou pleno desenvolvimento no Renascimento
orientado no sentido de reviver os modelos artsticos da antigidade clssica, tidos como exemplo de afirmao e
independncia do esprito humano. No final da I. Mdia ocorrera um notvel crescimento da burguesia urbana.
Nobres e burgueses enriquecidos adquiriram condies de dar cultura um apoio antes exclusivo da igreja e dos
grandes soberanos. A necessidade de conhecimentos que habilitassem os burgueses a gerir e multiplicar suas
fortunas tambm os impelia na direo da cultura. Juntaram-se duas linhas com um mesmo fim: maior
valorizao da cultura e necessidade de uma educao mais prtica do que a teologia medieval podia
oferecer...Esses estudos compreendiam a leitura de autores antigos, o estudo de gramtica, retrica, histria e
filosofia moral. A partir do sc. XV deu-se a esses cursos o nome de studia humanitatis ou humanidades, e aos
que os ministravam Humanistas... (Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda)

quando observamos o fundo religioso que ainda existe nas obras artsticas deste
perodo. Existe no Renascimento uma associao do esprito cientfico nascente e
de um misticismo de origens diversas.
O homem agora est disposto a questionar os mistrios do mundo, ele
aguou seu esprito de observao sobre a natureza, dedicou mais tempo
pesquisa e s experimentaes, deixando a mente mais aberta ao livre exame do
mundo.

3.2 - A NOVA RELAO DO HOMEM MODERNO COM O MUNDO -
OS SCULOS XVI E XVII

As profundas mudanas ocorridas na vida e na viso de mundo do homem
renascentista europeu vo sendo moldadas, tambm, a partir das mudanas
ocorridas na rea cientfica. Os horizontes alargaram-se com o desenvolvimento da
arte da navegao, a descoberta do caminho martimo para as ndias, a descoberta
do continente americano e do circuito para uma volta completa pelo mundo. A
natureza, revalorizada, era mostrada como fonte de vida e beleza e no mais como
o perigoso mundo material, fonte de pecado. As regras da vida crist estavam
enfraquecidas e os rigores da moral catlica no eram mais obedecidos com tanta
severidade. Os homens agora se viam sob novas coordenadas e no podiam mais
seguir a orientao teocntrica que prevalecera durante sculos. A Reforma
Protestante
9
iniciada por Lutero e depois por Calvino abala profundamente as bases
religiosas. O que era visto como mero local de tentaes agora objeto de
conhecimento cientfico. O estudo experimental dos fenmenos iniciados no sculo
XIII ganha contornos definidos com os trabalhos de Leonardo da Vinci (1452-1519),
e de outros pensadores que prenunciam a fsica de Galileu e Newton, desenvolvida
no sculo XVII. Coprnico (1473-1543) formula a teoria heliocntrica, Tycho Brahe
(1546-1601) faz observaes sobre o movimento dos astros e Kepler (1571-1630)
prepara caminho para a descoberta da lei da gravitao universal de Newton.
Nesta poca os conflitos foram inevitveis, porque tantas novidades
significavam uma mudana radical de ordem espiritual, social e econmica que h
sculos constitua o cerne da vida europia. Os setores tradicionais, ameaados,

9
Iniciada por Lutero com seu desafio aos legados papais e excomunho se caracteriza pela oposio doutrina
e disciplina da igreja romana.

reagiram e enfrentaram as inovaes, as vezes com violncia, levando morte
alguns representantes da nova mentalidade. Um exemplo seria o Tribunal da
Inquisio
10
, rgo da Igreja, encarregado de descobrir e julgar os responsveis pela
propagao de heresias, isto , concepes contrrias aos dogmas dos catlicos.
Foi o que aconteceu com Giordano Bruno (1548-1600), uma das figuras mais
importantes da Renascena italiana, condenado morte na fogueira por contestar o
pensamento catlico que tinha como um dos pontos bsicos a crena que o planeta
Terra era o centro imvel do universo.
Porm toda a exuberncia cultural e cientfica experimentada pela Europa e
especificamente pela Itlia no perodo do Renascimento passa ao obscurantismo por
mais de dois sculos, de meados do sculo XVI at o sculo XVIII. Os grandes
artistas italianos desta poca partiam dali para outros pases europeus em busca de
apoio que na maioria das vezes lhes era oferecido. O pensamento renascentista j
havia se alastrado na Europa e estava produzindo muitos frutos fora da Itlia. Com o
triunfo da Contra-Reforma
11
que propiciou o poder da igreja sobre a Pennsula, a
condenao da teoria heliocntrica de Coprnico, alm da censura a Galileu, que o
obrigou a retratar-se porque suas concepes eram contra o entendimento medieval
do mundo fsico, geraram muita insegurana por causa das perseguies religiosas.
Isto fez com que a Itlia buscasse o isolamento e se mantivesse longe do
pensamento de vanguarda que agora era desenvolvido na Frana, Inglaterra, etc. e
houve nesta poca um florescimento dos estudos histrico-eruditos, especialmente
aqueles que a ajudassem a manter a unio religiosa. Preocupando-se mais com sua
situao interna e esquecendo-se do que se desenvolvia nos pases ao seu redor, a
Itlia passou a desempenhar um papel secundrio na histria das idias.
Nesta poca, na Europa, precisamente na Frana, o pensamento que se
destacava como original e inovador era o de Ren Descartes (1596-1650). Este,
temendo perseguies religiosas, foi muito cauteloso na exposio de suas idias.
Apesar de ter at se autocensurado para evitar problemas, tanto com os catlicos
quanto com os protestantes, o que ele publicou foi suficientemente vasto e valioso.

10
Tribunal da Inquisio: Criado em 1232 pelo papa Gregrio IX. Sua ao estendeu-se por vrios reinos
cristos Itlia, Frana, Alemanha, Portugal, e especialmente Espanha. Com o decorrer do tempo reduziu suas
atividades, que somente foram reativadas em meados do sculo XVI diante do avano do protestantismo.
11
Contra-Reforma: Reao oficial da Igreja catlica para deter a propagao da Reforma protestante e instaurar,
de forma orgnica e oficial, uma Reforma catlica, o que vai ocorrer atravs do Conclio de Trento que se
desenvolve em trs etapas durante 1545 a 1563.

Para Descartes a nica verdade absolutamente firme, certa e segura era que
seus pensamentos existiam (Cogito ergo sum) e que ela deveria ser adotada como
princpio bsico de toda a sua filosofia
12
. Este cogito abrange tudo que afirmamos,
negamos, sentimos, imaginamos, cremos e sonhamos. Ele foi um racionalista
convicto. Recomendava que desconfissemos das percepes sensoriais, elas
poderiam nos levar ao erro. Dizia que o verdadeiro conhecimento das coisas
externas devia ser conseguido atravs do trabalho lgico da mente. Ele considerava
que s os matemticos
13
tinham, no passado, conseguido encontrar algumas razes
certas e evidentes.
A obra de Descartes passa a ser estudada na Itlia por intermdio de um
professor universitrio de Npoles chamado Tommaso Cornelio, matemtico,
astrnomo e mdico. O cartesianismo foi se expandindo e muitos se aliaram a este
pensamento. Entretanto, Vico, se manteve margem, sustentando suas idias e se
colocando numa postura anticartesiana.
O contexto histrico no qual se movia o autor da Cincia Nova, como
acabamos de relatar, foi uma fase de profundas transformaes e por isto mesmo
muito rica e de onde brotaram muitas idias que at hoje discutimos sem jamais
conseguirmos esgotar qualquer assunto proposto.

4 - UMA NOVA CINCIA
Ao iniciarmos a leitura da principal obra de Vico, La Scienza
Nuova,realmente nos surpreendemos com a forma incomum que ele usa para dizer
o que pensa. Mas, no sem motivos que sua escrita seja to criteriosa no que se
refere at mesmo a pequenos detalhes que so amplamente explicados para que o
leitor no tenha motivos para interpretaes que no sejam aquelas que ele
realmente deseja que sejam feitas de sua obra. Ele, como quer estabelecer as bases
de uma cincia reconhece que no pode deixar nenhuma questo em aberto, pois
uma cincia deve dar conta do universal. A cincia que ele pretende uma cincia
humana, ou seja, a Histria, que at este momento era escrita considerando fatos
que se baseavam nas explicaes religiosas e por isto mesmo fatos inquestionveis.

12
Na filosofia pr-cartesiana o ser quem prope a verdade ele se impe atravs das sensaes. Descartes
inverte este paradigma quando afirma que as sensaes nos enganam , o cogito , as idias, nos remetem ao ser.
13
Descartes foi um grande matemtico que deixou importante contribuio: a criao da geometria analtica que
tornou possvel a determinao de um ponto de um plano atravs de duas linhas perpendiculares fixadas
graficamente as coordenadas cartesianas.

O desenvolvimento cientfico do Renascimento e os grandes questionamentos
do homem renascentista vo tambm despertar em Vico uma conscincia reflexiva
no que se refere ao homem. Este homem que no aceita mais o determinismo como
nica sada para suas angstias, este homem que quer ser o dono do seu destino e
que quer ele mesmo moldar a natureza que o rodeia segundo suas necessidades
mais ntimas, sem, contudo, imergir no caminho sem volta que o levaria a uma
encruzilhada impondo-lhe uma direo inversa, completamente oposta ao caminho
que leva a Deus. O filsofo vai justificar a organicidade das coisas terrenas atravs
da Providncia Divina que age nas mentes humanas e que, inconscientemente, o
homem trilha o caminho que lhe satisfaz pela utilidade, para conservar a justia e
viver em sociedade. Assim ele prope que se contemple o mundo a partir das
mentes humanas - Metafsica, e no apenas atravs dos recursos naturais:

... a Metafsica, como que em ato de xtase, o contempla, qual o tm
contemplado , at agora, os filsofos, ou seja, por sobre a ordem das
coisas naturais. Justamente essa a razo de ela (a Metafsica), nesta obra,
elevando-se sempre mais altaneira, contemplar em Deus o universo das
mentes humanas, ou seja, o universo metafsico, manifestando assim a sua
providncia no universo das mentes humanas, que o mundo civil ou
mundo das naes. (VICO, 2005, p. 7)


Ao comentar a obra de Vico, o filsofo alemo Vittorio Hsle diz que
realmente curiosa a atitude do filsofo em relao ao pensamento do seu prprio
tempo. Alm de ignorar (propositalmente) grandes historiadores, se retira do
pensamento a ele contemporneo e elabora seu prprio sistema filosfico.
Esta atitude talvez se deva ao fato de Vico no ter conseguido realizar a
carreira acadmica to almejada, pois s conseguira lecionar Retrica, devido ao
seu vasto conhecimento em todas as reas, inclusive a filologia, enquanto seu
sonho era se tornar professor de Jurisprudncia
14
, cargo nunca alcanado. Este fato
contribuiu para seu isolamento intelectual. Outra razo seria a sua grande
hostilidade em relao s cincias naturais e ao cartesianismo que, segundo ele,
levavam os homens a uma nova barbrie da reflexo. Por isto Vico preferiu estudar

14
Disciplina que, nesta poca, na Itlia, representava maior prestgio porque se estudava muito a respeito do
direito que deveria ser tratado de forma prtica e no mais terica nestes tempos novos. Vico certamente,
acreditava que suas teorias poderiam ser de grande utilidade neste campo.

os clssicos, os humanistas e os grandes filsofos do sculo XVII, como Spinoza
15
e
Hobbes
16
.
Vico no concordava com o tratamento dado aos fatos humanos pelos
filsofos do seu tempo. Suas teses se opunham s principais linhas do Iluminismo,
ramo do pensamento europeu que no sculo XVIII procurava estudar de maneira
anloga as cincias humanas e os procedimentos das cincias naturais. Ele achava
que deveria haver um processo metodolgico diferente para tratar estas duas reas,
para ele opostas, do conhecimento.
A desiluso profissional e a discordncia de suas idias com o pensamento
racionalista de Descartes serviro para que Vico invista cada vez mais na
elaborao de sua cincia que ter como bases inspiradoras quatro pensadores
fundamentais: Plato e Tcito entre os antigos e Bacon e Grotius alm de outros
autores que no foram citados na sua Autobiografia tais como Lucrcio, Maquiavel e
Spinoza. Hsle diz que a genialidade de Vico est em integrar as teorias de grandes
materialistas e naturalistas em um sistema idealstico de matriz platnica. Vico vai
dizer na Dignidade 5:

A filosofia para aproveitar ao gnero humano, deve soerguer e
governar o homem decado e dbil, sem lhe distorcer a natureza nem
abandon-lo sua corrupo.
...Admitem-se na escola desta cincia os filsofos polticos, mxime
os platnicos, que se pem de acordo com todos os legisladores nestes trs
pontos principais: o exercer-se da divina providncia, o deverem-se moderar
as paixes humanas, convertendo-se em virtudes humanas, e o serem
imortais as almas humanas. E, em virtude destes fatos, esta dignidade
17
os
h de constituir nos trs princpios desta Cincia. (VICO, 2005. p.46)


5 - AS INFLUNCIAS NA FILOSOFIA VIQUIANA


15
Defensor da liberdade de pensamento. sua a pioneira proposta de interpretar historicamente os textos
bblicos, pois acreditava que o homem se salva pela filosofia, verdade da religio. Seu esprito libertrio
manifestou-se tambm na crtica da monarquia e na defesa do regime democrtico.
16
Para Hobbes, a igreja crist e o estado cristo formavam um mesmo corpo, encabeado pelo monarca, que teria
o direito de interpretar as Escrituras, decidir questes religiosas e presidir o culto. Segundo ele a primeira lei
natural do homem a de autopreservao, que o induz a impor-se sobre os demais, por isso a vida seria uma
guerra de todos contra todos na qual o homem o lobo do homem. Para construir uma sociedade o homem
tem que renunciar a parte de seus direitos e estabelecer um contrato social, garantido pela soberania. Esta, para
ser efetiva, tem que recair sobre uma s pessoa, donde a convenincia da monarquia absoluta. Para Hobbes a
fonte do poder monrquico no residia no direito divino, mas na manuteno do contrato social.
17
Aforismo: texto curto e sucinto, fundamento de um estilo fragmentrio e assistemtico na escrita filosfica,
geralmente relacionado a uma reflexo de natureza prtica ou moral. (Houaiss)

Como grande leitor dos clssicos, Vico buscar inspirao nos dois maiores
poemas picos da Grcia antiga, Ilada e Odissia, obras atribudas a Homero para
explicar como se deram as origens dos homens e seu desenvolvimento. Alm destas
obras, vai se inspirar em Plato. Vico vai defender uma educao global e esta
uma influncia atribuda a Plato que tambm defendia a universalidade do saber e
a unidade das vrias esferas do conhecimento. Tcito, famoso historiador romano,
alm de muitas outras obras, escreveu dois grandes tratados, Histrias e Anais. Eles
foram escritos pouco antes de sua morte e perfaziam um total de trinta livros. Ali, ele
descreve e analisa a histria do Imprio Romano a partir da morte de Augusto.
Entre os modernos, os que mais o influenciaram foram Bacon e Grotius.
Bacon foi o fundador do mtodo emprico, indutivo, como nova maneira de estudar
os fenmenos naturais. Hugo Grotius, jurista holands, considerado o fundador do
direito internacional, cujas idias exerceram influncia sobre o pensamento
racionalista e tambm iluminista do sculo XVII. Alm destas influncias foram
tambm importantes para o pensamento de Vico os filsofos: Spinoza e Hobbes.
Finalmente, algo que incomodou Vico foram as teorias de Descartes. Assim, a
base de sua filosofia ser composta pela oposio ferrenha que ele faz ao
cartesianismo, ou seja, pretenso racionalista que quer subordinar todas as coisas
ao conhecimento matemtico, o que levaria todas as demais esferas do
conhecimento evidncia da razo abstrata. Isto vai colocar em xeque todo o
pensamento viquiano, porque ele entende que existem certezas humanas que no
podem ser demonstradas. Podem-se citar exemplos como a retrica, a poesia, a
histria e a prpria prudncia que regula a vida prtica, no podem se basear em
verdades matemticas, pois so crenas apenas verossmeis, no podendo ter
garantia infalvel de verdade. Ele insere, desta forma, o que provvel, no campo da
indagao filosfica. Mas, Vico no se detm apenas nisto, ele vai alm, buscando
mostrar que a base da filosofia cartesiana tambm tinha seus defeitos. Para
demonstrar todas as suas idias, Vico prope uma nova cincia, onde expe os
problemas essenciais e suas solues no terreno da histria. Suas idias, mais
tarde, serviro de base para o positivismo e o historicismo.

6 - A CINCIA NOVA


A Cincia Nova uma tentativa de fundar uma nova cincia sobre a natureza
comum dos diversos povos e de entender as leis que determinam o desenvolvimento
das vrias culturas. Assim a histria assume um estatuto fundamental e deve-se
entender que ela no um amontoado confuso de fatos, mas um conjunto deles,
que segue determinadas leis e que se desenvolve segundo alguns princpios.
Como dissemos anteriormente, Vico foi um grande estudioso dos clssicos e
se declarou anticartesiano. Sua grande obra Cincia Nova, cujo ttulo Princpios de
uma Cincia Nova acerca da natureza comum das naes, tem sua primeira parte
escrita sob a forma de aforismos aos quais ele chama de Dignidades. So axiomas,
o que definido no dicionrio eletrnico Houaiss como sendo premissa considerada
necessariamente evidente e verdadeira, fundamento de uma demonstrao, porm,
ela mesma indemonstrvel, originada, segundo a tradio racionalista, de princpios
inatos da conscincia ou, segundo os empiristas, de generalizaes da observao
emprica... Outros definem axioma como aquele princpio evidente por si mesmo. O
matemtico grego Euclides definiu axioma como sendo aquela noo comum ou
afirmao geral aceita sem discusso, cujo exemplo seria a parte menor que o
todo.
Entretanto, apesar de Vico querer com isto enfatizar toda a clareza e
objetividade de sua obra, ele coloca, no incio, uma gravura qual vai chamar de
Idia Geral da Obra e, em seguida, vem o primeiro texto que Explicao da
Gravura Ilustrativa proposta no frontispcio e que serve de introduo obra. Nesta
explicao ele vai expor tudo que representa cada componente daquela figura que,
segundo o autor, equivale ao contedo de sua obra, a qual o leitor poder
compreender mesmo antes de ler, e ele a chamou de Tbua das coisas civis.




Esta cincia dos fatos humanos, isto , a Histria, tem como disciplinas
mais importantes, a Filosofia e a Filologia. Na Filosofia se encontra a sabedoria
ideal, a cincia do verdadeiro, da idia, e seus temas so as idias eternas de
justia e a incidncia de tais idias na mente humana. J, a Filologia, faz parte da
sabedoria vulgar, onde encontramos a cincia do fato, do certo, tendo como temas
as tradies dos povos e a linguagem destes povos. Vico busca uma juno destes
dois campos: o verdadeiro e o real. Vico est convencido de que s podemos ter
cincia daquilo que fazemos. Tudo que fazemos o verdadeiro. O grande artfice
Deus que tudo fez e, portanto, tudo conhece. Ao homem, resta o mundo da histria,
com suas instituies, guerras, comrcios, costumes e mitos. Da Histria, o homem
pode ter cincia, uma vez que esta foi feita por ele. Assim, Vico vai se comprometer
a esclarecer os elementos, princpios e mtodo desta cincia nova.


6.1 - ELEMENTOS
Este grande pesquisador das coisas humanas nos diz que devemos
mergulhar nos aspectos mais concretos da histria a fim de conhecer o homem. O
material usado por ele , sobretudo, a linguagem, a qual conserva em seu seio os

mitos, as fbulas, as tradies e expresses do esprito humano. Ele procura, assim,
uma unio ntima entre filologia e filosofia.
Devemos , ademais, destacar que na presente obra, com uma nova
arte crtica, de que at agora carecamos, ingressando na pesquisa da
efetiva realidade acerca dos fundadores das mesmas naes (nas quais
ter decorrido mais de mil anos para se chegar aos escritores de que se
ocupou a crtica at hoje), por isso mesmo h de aqui a filosofia haver-se
com a filologia, que a doutrina de todas as coisas que dependem do
humano arbtrio, quais, por exemplo, todas as histrias das lnguas, dos
costumes e dos fatos pacficos ou blicos dos povos. Com tal doutrina, por
efeito da lamentvel obscuridade de seus motivos e da quase infinita
variedade de seus efeitos, a filosofia como que sentia um horror em
racionalmente entreter-se. E s a reduz em forma de cincia ao descobrir
nela o projeto de uma histria ideal eterna, sobre a qual fluem no tempo as
histrias de todas as naes. Dessa forma, e em virtude deste outro seu
relevante aspecto, converte-se esta Cincia em uma filosofia da autoridade.
(VICO, 2005, p. 11)

Vico vai fazer uma leitura da histria a partir de uma sntese entre universal e
particular, entre abstrato e concreto, entre ideal e factual e, portanto entre filosofia e
filologia. A filosofia vazia sem a filologia e a filologia cega sem a filosofia.
Contrrio a uma filosofia abstrata, cujo exemplo o racionalismo cartesiano, ele
queria ser o terico daqueles princpios universais cuja validade e fecundidade deve
emergir da capacidade de explicar a histria em suas fases principais.
A filologia, no pode existir sem um arcabouo terico. Em meio a tantas
anlises desconexas e fragmentrias a que tinha se reduzido ainda pode tornar-se
uma cincia. Para ele, no existem fatos brutos, neutros, desprovidos de implicaes
tericas. Montar este quadro terico e utiliz-lo na atividade filolgica significa
transform-los em cincia rigorosa.
A filologia tem por finalidade a definio dos fatos que vo das instituies
civis e religiosas s vrias linguagens, s mitologias, poesia, a tudo o que se
inscreve nos fragmentos da antiguidade ou material documentrio de natureza
histrica. Ela a doutrina de tudo que foi produzido nas comunidades humanas, dos
costumes mais dspares s linguagens e s instituies religiosas e civis. Mas seria
impossvel ou incompleta a definio dos fatos se ela no se sustentasse no
verdadeiro da filosofia, se no se guiasse por um projeto terico que possa
confirmar ou desmentir suas teses.
Podemos, resumidamente, dizer que, para Vico, a filosofia e a filologia so as
guias da Cincia Nova. A filosofia, representando a sabedoria ideal, tem por objeto o
verdadeiro, enquanto a filologia, a sabedoria vulgar, ocupa-se do certo, isto , o fato.

Para o filsofo, verdade e certeza, idia e fato, devem se juntar e se converterem
transformando conscincia em cincia. Assim fica evidenciado o carter emprico-
terico do discurso de Vico, onde filosofia e filologia so indissociveis. Afirma
tambm a influncia de Plato, destacando o homem como deve ser, no podendo
ser separada da influncia recebida de Tcito, o homem como tem sido.

O verdadeiro que a filosofia elabora e oferece filologia se articula
em trs ncleos tericos: a idia eterna resultante do conjunto de valores
(justia, verdade, etc.) tematizados por Plato; a incidncia de tal idia na
mente humana, qual as pesquisas empricas devem finalmente chegar; a
reconstruo da gnese que permitiu o nascimento de um fato histrico
importante, nele indicando as modificaes provocadas sobre os mesmos
homens que foram seus atores.
O certo que a filologia elabora e oferece filosofia move-se em dois
mbitos: as tradies, entendidas como expresso do vulgo, de seus
costumes, crenas e instituies; a linguagem, uma vez que o nexo entre
lngua e vida constante e radical, razo pela qual no possvel entender
uma sem a outra. (REALE e ANTISERI, 2005, p. 198)


6.2 - PRINCPIOS
.
Em sua obra, Vico vai dizer que o primeiro dever de quem cultiva a Cincia
Nova reconstruir uma lngua que preceda a formao de todas as linguagens
histricas, uma lngua mental comum a todas as naes, com base na qual se pode
compor um vocabulrio mental comum a todas as diversas lnguas faladas, mortas e
vivas
18
. Esta sintaxe e este lxico mental constituem a estrutura fundamental da
vida psquica do homem e presidem o desenvolvimento gradual de seus
sentimentos, das suas fantasias e de seus pensamentos.
Independente dos lugares e das culturas nas quais nascem, os homens tm,
portanto, alguma forma comum de sentir e de pensar, e ento de agir, segundo o
grau de desenvolvimento histrico no qual se encontram. atravs destas
comunidades que a histria revela suas verdades. Idias uniformes que nascem
entre povos desconhecidos entre si devem ter um motivo comum de verdade
19
.
Segundo este critrio, Vico demonstra a existncia de um direito natural reconhecido
por todas as naes, assim como os trs usos: a religio, os matrimnios solenes e
a sepultura dos mortos, presentes entre todos os povos, quase trs sensos comuns

18
Cincia Nova, 2005. Dignidade XXII, p.53.
19
Idem. Dignidade XIII, p.48.

do gnero humano, tanto que eles podem valer como princpios gerais da Cincia
Nova. Ele diz que observou todas as naes; que elas, mesmo afastadas por
imensos espaos de lugar e de tempo e fundadas de maneiras diversas, guardam
entre si estes trs costumes. Por isto, ele os considera eternos e universais e os
princpios primeiros da Cincia Nova.

Assim sendo, depois do primeiro (referente Providncia Divina) e do
segundo (que trata dos matrimnios solenes), a crena universal na
imortalidade da alma (que se iniciou com as sepulturas) o terceiro dos
trs princpios sobre que discorre esta Cincia. (VICO, 2005, p.17)


6.3 MTODO

Os homens primeiramente sentem sem se aperceberem, a seguir
apercebem-se com o esprito perturbado e comovido, e, finalmente refletem
com mente pura. (VICO, 2005, p. 66)


Vico estava certo de que, para sustentar suas idias, deveria enfrentar
polemicamente as idias cartesianas. Como precisava deixar claros os princpios
nos quais baseava sua cincia, a primeira oposio dele ao cartesianismo foi em
relao ao critrio de verdade que Descartes afirmava em sua teoria do
conhecimento. Para Descartes o conhecimento matemtico era o nico possvel e
Vico se opunha a isto.
Ele critica o mtodo analtico cartesiano tanto no plano cientfico quanto no
filosfico. No plano cientfico, este mtodo, inspirado na matemtica, e totalmente
abstrato, privado do controle factual das hipteses cientficas; as verdades fsicas,
que no so produzidas pelo homem, no so, de fato, demonstrveis, com a
mesma credibilidade dos axiomas geomtricos, que so criao humana. No plano
filosfico, Vico diz que com o Cogito cartesiano pode-se chegar conscincia da
existncia, isto , aceitao do fato, mas no cincia que, ao invs, refere-se s
causas e aos elementos que constituem o fato; alm disso, o mtodo cartesiano
fecha-se ao acesso dos fatos verossmeis, aqueles que esto entre o verdadeiro e o
falso e so, na realidade, a verdade humana por excelncia, na qual se inspiram a
poesia, a arte e a histria.
Segundo Collingwood, Vico reconhece o saber matemtico proposto por
Descartes, o que ele no concorda que seja este o nico mtodo capaz de levar o
homem ao conhecimento. Que mesmo as idias claras e distintas propostas por

Descartes so garantia de conhecimento. Podemos estar enganados e essas idias
s provam que acreditamos nelas e no que so verdadeiras. Vico diz que o que
busca um princpio que permita distinguir aquilo que pode ser conhecido daquilo
que no pode.
Ele vai buscar sustentao para suas teorias no verum et fatum convertuntur,
ou seja, a condio para se conhecer verdadeiramente qualquer coisa que seu
conhecedor a tenha criado. Desta forma Vico conclui que a natureza s inteligvel
por Deus que a criou e que a matemtica inteligvel pelo homem porque
composta de fices ou hipteses criadas pelos matemticos. A Histria, que algo
feito pelo esprito humano, est especialmente apta a ser objeto de conhecimento do
homem. Reconhece no homem o verdadeiro criador de seu desenvolvimento
histrico, logo, esta criao um fato humano eminentemente cognoscvel pelo
esprito humano.
Vico acredita que o historiador pode reconstruir, no seu esprito o processo
pelo qual as coisas foram criadas pelos homens no passado. Que existe entre o
historiador e seu objeto de estudo uma harmonia fundamentada numa natureza
humana.
O pensador diz que o homem, alm de ser o protagonista da histria, por
natureza um ser socivel. Este no um trao originrio do homem, mas um trao
original dele, que, impelido por paixes e finalidades egostas, se pudesse, viveria
sozinho. Mas, apesar da vida em comum exigir o refreamento das paixes, os
homens se associaram. Isso significa que a dimenso social, que emergiu apesar
dos sacrifcios que impe, se insere na natureza mesma do homem, a tal ponto que
lcito defini-lo como animal socivel.
Alm disso, o homem livre. Revelando-se contra a idia dos esticos
20
que
falam em destino e dos epicuristas
21
que se baseiam no acaso, Vico sustenta a
centralidade do arbtrio humano. Segundo ele, a histria no fruto de uma
necessidade csmica ou pura acidentalidade. Tanto uma quanto a outra verso no

20
Estoicismo: Doutrina filosfica baseada na crena em uma estrutura racionalmente organizada do universo.
Surgida na Grcia com Zeno de Ctio, por volta do ano 300 a.C.
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.
21
Epicuro e epicurismo: Os princpios enunciados por Epicuro e praticados pela comunidade epicurista
resumem-se em evitar a dor e procurar os prazeres moderados, para alcanar a sabedoria e a felicidade. Cultivar
a amizade, satisfazer as necessidades imediatas, manter-se longe da vida pblica e rejeitar o medo da morte e dos
deuses so algumas das frmulas prticas recomendadas por Epicuro para atingir a ataraxia, estado que consiste
em conservar o esprito imperturbvel diante das vicissitudes da vida.
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.

explicam o efetivo desenvolvimento da histria. Ela o que os homens quiseram que
fosse dentro de condies e meios disponveis. Esse arbtrio, entretanto, incerto,
pois s se manifesta no ato em que opera. Reconhece que pode haver
conseqncias no desejadas nem previstas nas atitudes do homem. Isto acontece
porque o homem est sujeito heterognese dos fins, ou seja, o que ele cria
retroage sobre ele modificando-o.
O homem cria as instituies e estas iro influenciar ele mesmo. Esse o
caminho pelo qual, potencialidades ocultas e germes de idealidades superiores se
afirmam lentamente, antes que o homem se d conta. A histria no amadurece
contra o homem ou apesar dele, mas nela que necessidades recnditas, inscritas
em sua natureza, emergem e se impem sua ateno e ao seu esprito, que desse
modo se amplia e se afina. No possvel conhecer as instituies sem conhecer o
homem, e vice-versa.
O homem muda no tempo e, com ele, tudo o que por ele produzido. Com a
instituio do casamento, o homem primitivo satisfez suas paixes de modo novo e
sua psique enriqueceu-se com outra emoo, o amor. Este novo sentimento
funciona como plo agregador de outros sentimentos, como o sentido de
propriedade e as respectivas instituies de proteo. Trata-se de elementos novos,
provocados pelos prprios institutos criados pelo homem que agora reagem sobre
ele, em intercmbio constante e incisivo A heterognese dos fins, portanto, uma
tese central de Vico na interpretao da histria, porque mostra com quanto trabalho
e por que tortuosos caminhos a conscincia humana se clarifica e se afirma.
S ao fim de um trabalho minucioso o homem percebe de que germes estava
dotada sua natureza. Vico estava certo de que inicialmente os homens sentem sem
perceber, depois percebem com o esprito perturbado e comovido para, finalmente,
refletirem com mente pura.
Vico entende que cada Nao passa por fases de desenvolvimento e cada
uma destas fases possui um carter especfico que permeia todos os setores da
expresso e da vida humana. Ele compara as fases de crescimento de um homem
com as fases pelas quais passa a humanidade. O homem passa de sua infncia,
estado de vida onde prevalecem os sentidos e que existe um conhecimento obscuro
e ainda confuso das coisas, adolescncia onde prevalece a fantasia, a clareza das
representaes acompanhada dos sentidos e da emotividade e, enfim,
maturidade, fase de uma reflexo serena, livre da obscuridade dos sentidos e da

emotividade da fantasia. A isto ele faz corresponder a humanidade, que tambm
atravessa por fases que podem ser assim chamadas: idade dos sentidos, ou seja,
dos deuses, fase primitiva da histria humana, depois a idade da fantasia, ou seja,
dos heris, descendentes dos deuses, e, finalmente, aquela da razo, ou seja, dos
homens.

7. AS ERAS DA HISTRIA

Assim, esta Cincia Nova, ou seja, a Metafsica, considerando, luz da
providncia divina, a natureza comum das naes, havendo intudo tais
origens das coisas divinas e das coisas humanas entre as naes
gentlicas, estabelecendo-lhes um sistema do direito natural das gentes,
que, com suma coincidncia e constncia, passa pelas trs idades, pelos
egpcios relatadas como ocorrentes ao longo do mundo que os precedeu. A
idade dos deuses, em que os homens da gentilidade acreditaram viver sob
governos divinos, julgando que tudo lhes fosse determinado atravs dos
auspcios e dos orculos, ambos representando os mais velhos eventos da
histria profana; a idade dos heris, na qual entre todos eles, tiveram
domnio as repblicas aristocrticas, j que se apoiavam numa por eles
considerada qualificao de natureza superior dos seus plebeus; e,
finalmente, a idade dos homens, em que todos se reconheceram iguais pela
natureza humana, razo porque, primeiramente, celebraram as repblicas
populares e, finalmente, as monarquias, ambas, ... , formas de governos
humanos. (VICO, 2005, p. 31)

Interessado em esclarecer como histria, os perodos remotos e obscuros dos
povos, Vico estabeleceu algumas regras. A primeira delas a afirmao de que
certos perodos da histria tinham caractersticas semelhantes que lhes conferia um
carter geral, sendo possvel analis-los analogicamente
22
. Em segundo lugar,
busca mostrar que estes perodos semelhantes tendem a repetir-se periodicamente,
com a mesma ordem. Em terceiro lugar, que o movimento cclico no meramente
circular e de fases fixas, mas espiral, pois as fases histricas nunca se repetem.
Ele exemplifica dizendo que o barbarismo cristo da Idade Mdia diferente do
barbarismo pago da idade homrica. Esta viso histrica no permite ao homem
prever o futuro, uma vez que a histria est em constante movimento. Esta uma
forma de diferenciao da viso histrica greco-romana que mantinha uma idia de
histria como movimento circular.

22
Citou, como exemplo, a semelhana genrica entre o perodo homrico da histria grega e a Idade Mdia
europia aos quais atribui a designao genrica de perodos hericos. Os seus traos comuns eram: governo
constitudo por representantes duma aristocracia guerreira, economia agrcola, literatura de baladas, moral
fundamentada na idia de coragem e lealdade pessoais, etc. Deste modo, para aprendermos mais sobre a idade
homrica, alm daquilo que o prprio Homero pode dizer-nos, devemos estudar a Idade Mdia, vendo ento at
que ponto podemos aplicar Grcia primitiva o que aprendemos. (COLLINGWOOD, 1972, p. 92)

Vico divide a histria em eras. A primeira seria a dos deuses, cujos homens
so insensatos e estpidos sobre os quais prevaleciam os sentidos. Estes homens,
incapazes de refletir, identificavam os fenmenos da natureza com divindades.
Assim, os primeiros governos foram divinos: os homens creram que os deuses
comandassem todas as coisas. A segunda era, dos heris, tem o predomnio da
fantasia. Agora os homens j se associam para proteger-se contra opressores e j
surgem os primeiros lderes que se destacavam com base no uso da fora.
Finalmente, a terceira, era dos homens, ou da razo totalmente explicada, quando
os homens chegam conscincia crtica.

7.1 A PRIMEIRA ERA: DOS DEUSES

Os homens ignorantes das razes naturais que produzem as coisas, onde
quer que no possam explicar sequer pelas similaridades, transferem para
as coisas a sua prpria natureza [ deles, homens], assim como quando o
vulgo afirma que o m est enamorado pelo ferro. (VICO, 2005, Dignidade
32, p. 58)


Era dos sentidos; era dos deuses ou era da infncia. A natureza da mente
humana faz com que ela atribua ao efeito sua natureza e, em tal estado sua
natureza era de homens todos robustos em fora corporal que, urrando e
resmungando, expressavam suas violentas paixes. Estes homens imaginavam que
o Cu era um grande corpo e o chamaram de Jpiter. Ele lhes falava atravs dos
raios e troves. Esta idia da natureza habitada por divindades terrveis e punitivas
levou os homens a cultivarem costumes salpicados de religio e piedade. Os
homens achavam que Jpiter governava por sinais e que estes sinais fossem
palavras reais e que a natureza fosse a lngua de Jpiter. Acreditavam que sua
cincia fosse a adivinhao, que pelos gregos foi chamada teologia que quer dizer
cincia do falar dos deuses.
Vico diz que esta a primeira grande fbula divina, a maior que j se
inventou, isto , Jpiter rei e pai dos homens e dos deuses. Assim, na teologia
potica, os primeiros governos foram divinos e os gregos os chamavam
teocrticos. Os homens acreditavam que tudo era comandado pelos deuses; esta
foi a poca dos orculos; e estas foram as mais antigas coisas que lemos na
histria. Governos teocrticos ou repblicas monsticas fundadas na autoridade
paterna como representante da autoridade divina. A natureza do primitivo se reflete

nas crenas religiosas, estas na organizao social e esta, na prpria natureza dos
homens primitivos, no mais inteiramente desenfreada, mas em vias de domnio e
conteno. A religio o primeiro passo dos gigantes, em direo civilizao. Em
primeiro lugar, estes gigantes, temendo a ira dos deuses, abandonam o costume
animalesco de se unirem ao acaso e logo surgem os matrimnios solenes de onde
nascem as famlias e j sinaliza um incio de moralidade. Em segundo lugar, eles
comeam a enterrar seus mortos e a considerar sagrados os recintos onde se
localizam as sepulturas (nascem os cemitrios). Na idade dos deuses j esto
presentes os trs princpios que Vico acredita serem comuns a todos os homens,
uma vez que eles j comeam a ter uma atividade espiritual.

7.2 A SEGUNDA ERA: DOS HERIS

Tanto mais robusta a fantasia, quanto mais dbil o raciocnio.
( VICO, 2005, Dignidade 36, p.59)


Esta era tem o predomnio da fantasia sobre a reflexo racional. Ela
representada pela Grcia homrica e pela Roma dos reis. A continuidade com a
idade dos deuses demonstrada pelo fato de que os heris, os grandes homens
que dominam este perodo (Aquiles, Teseu, Rmulo), se dizem descendentes das
divindades. Nesta idade surgem as primeiras instituies polticas: de fato os heris,
a quem se atribui a construo das primeiras cidades, eram servos, aqueles homens
gigantes que ainda permaneciam naquele estado de natureza originrio e que
buscavam reparar as violncias de seus semelhantes. As primeiras associaes,
formadas para se autoproteger dos agressores nmades, foram logo subjugadas
pela auctoritas dos patres ou chefes de tribo.
Essas tribos se ampliaram pela chegada de povos que pediam asilo e
proteo, os chamados plebeus. Para manter a vida internamente sob controle e
preparar-se para os conflitos com as tribos rivais, foi elaborado o direito herico,
baseado na fora j sustentada pela religio, a nica que pode manter a fora
dentro da justia.Trata-se de uma estrutura social baseada na autoridade,
indiscutida e indiscutvel, porque a expresso da vontade dos deuses. Com o
tempo, os servos se voltam contra o poder dos fortes que os dominam obrigando-os

a se organizarem em verdadeiros estados aristocrticos de forma que cada patre-
re que havia anteriormente passa a fazer parte da nova classe dirigente.
Vai se configurando nos estados a distino entre duas classes fundamentais:
por um lado os patrcios, que tinham como inclinao natural a manuteno
inalterada da organizao do estado e , por outro lado, os plebeus que buscavam
mudanas nesta organizao para melhorar suas condies de vida. Esta uma era
de grandes inimizades entre os povos primitivos, que, tendo alcanado certa coeso
interna, canalizavam para o exterior todo o seu poder destrutivo. um mundo ao
mesmo tempo herico, potico e religioso, cantado por Homero na Ilada e na
Odissia.

7.3 A TERCEIRA ERA: DOS HOMENS

Os costumes nativos, e mxime o da liberdade natural, no se
mudam todos de um golpe, mas por graus e ao longo de muito tempo.
(VICO, 2005, Dignidade 71, p. 72)

A transio para a era dos homens foi um processo longo e trabalhoso. Este
foi um tempo marcado por lutas internas nas cidades e entre os povos em particular.
Apesar das concesses por parte dos patrcios aos plebeus, s vezes para manter
uma melhor dominao (leis agrrias). As tenses entre os dois grupos sociais eram
constantes, at lev-los ao progressivo reconhecimento da igualdade entre todos os
cidados. Com o reconhecimento de igualdade, estritamente ligado a idia de uma
razo comum entre eles, se entra na idade dos homens. A esta idade correspondem
como realizaes histricas, a Grcia clssica, a Roma republicana e a civilizao
moderna.
Nesta idade as repblicas aristocrticas se transformam em populares, nas
quais as distines sociais e polticas no so mais confiadas a uma ascendncia
nobre ou plebia, mas ao patrimnio, isto riqueza e capacidade de trabalho
dos cidados. Na idade dos homens a razo encontra seu mais vasto campo de
aplicao: s nela ento pde nascer a filosofia, isto , uma metafsica que no seja
mais simplesmente sentida ou fantasiosa, mas seja confiada reflexo de uma
mente pura. A filosofia retorna de alguma forma ao mbito do mundo civil, uma vez
que ela tem entre as suas tarefas a busca de um princpio de justia comum a todos.

O reconhecimento dos direitos dos cidados leva a formas de legislao
escrita e, portanto, prosa. Da o surgimento das lutas polticas. Penetrando no
sofisticado mundo da lgica e, portanto,da razo filosfica, passa-se da metafsica
fantstica metafsica racional; da vaga percepo dos ideais de verdade e justia
para a sua explcita tematizao. Esta fase sintetizada na plis grega atravs da
filosofia de Plato. O que nas eras anteriores era vagamente antevisto pelos homens
agora se torna prtica necessria ditada pela razo.
Na era dos homens a histria se baseia em uma natureza inteligente e,
portanto, modesta, benigna e racional, que reconhece por lei a conscincia, a razo
e o dever .As mudanas operadas em todos os sentidos no vo apagar as
dimenses tpicas das pocas anteriores, mas seus contedos vo apresentar-se
mais elaborados e assumidos racionalmente. Existe, ento, enriquecimento e
integrao, no rejeio entre eles. A metafsica natural dos primitivos agora se
torna metafsica racional, com repercusses sobre as instituies sociais, religiosas
e civis.
O esquema tridico que marca as fases da histria, segundo Vico, no
irreversvel. Por causa do ceticismo
23
, da anarquia e do luxo desenfreado, os
estados da idade dos homens podem cair numa inexorvel decadncia, que os faz
retornar ao incio do ciclo mental da humanidade. Um exemplo clssico deste retorno
barbrie o perodo Medieval, no qual Vico v a perda total daqueles valores
histricos idealizados pelo classicismo greco-romano. Naturalmente este fato
tambm comporta o retorno, com renovado vigor, dos sentidos e da fantasia que
estavam enfraquecidos na idade racional dos homens: assim, o perodo medieval
torna-se tambm a idade de Dante.
A teoria viquiana dei corsi e dei ricorsi (dos avanos e dos retornos),
apresenta ento algumas analogias com as interpretaes cclicas do processo
histrico elaborado na antigidade pelos esticos: mas, Vico vai se distanciar destes
pensadores, uma vez que, para ele, os ciclos no so necessrios nem repetitivos.
O retorno histrico, a volta s origens apenas uma possibilidade, que deriva da
idia de que a sucesso das trs idades no tem um carter necessrio ou definitivo,

23
Ceticismo: Doutrina filosfica que prega a impossibilidade de se conhecer ou de se transmitir a verdade.
Nascida na antiguidade, influenciou diferentes pensadores de todos os tempos.
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.

mas reflete a tendncia ideal da humanidade a seguir o desenvolvimento daquela
que sua intrnseca estrutura mental.

8 A LINGUAGEM, A POESIA E OS MITOS

Na obra de Vico a linguagem ocupa um lugar central. Para ele, ela no uma
criao arbitrria, mas foi surgindo a partir das necessidades do povo. Assim, a
linguagem citada sob diferentes formas em que se apresentou desde o incio: a
gestual, a hieroglfica, a cantada e finalmente a linguagem em prosa. Alm disso, o
filsofo vai dizer que a poesia a expresso mais apropriada para o nimo
perturbado e comovido, e o valor dela reconhecvel nos mitos, os universais
fantsticos, aos quais ele atribui grande importncia.

8.1 A LINGUAGEM

Para Vico, as lnguas tm uma origem natural, pois so a traduo fnica das
imagens poticas que os povos desenvolveram na Antigidade, de acordo com os
seus graus de desenvolvimento mental e histrico. Sobretudo na terceira idade, dos
homens e da razo, surgem os componentes convencionais da linguagem.
Fundamental para ele e extremamente atraente no estudo de sua filosofia o
entendimento excepcional que ele dedica linguagem. Todos os tipos de linguagem
so reflexos que brotam do interior das atividades do homem e a partir da
linguagem que podemos captar a unidade que existe entre todos os humanos. o
lugar universal e o repertrio original das imagens, o lugar do inconsciente e do no
formulado. E Vico nos diz na sua Cincia Nova, nas Dignidades 17 e 18,
respectivamente:

As dices tipicamente populares devem ser os testemunhos mais
autnticos dos antigos costumes dos povos, celebrados ao tempo em que
esses povos se forjavam as prprias lnguas.


A lngua de uma nao antiga, que preservou a sua soberania at o seu
desabrochamento nacional, deve ser um relevante testemunho dos
costumes dos primeiros tempos do mundo.



Para nosso filsofo, a anlise filolgica da linguagem permite que nos aproximemos
das instituies civis e religiosas no a partir do exterior, como se elas fossem
resduos histricos, mas do interior, para nelas captar conflitos e tentativas de
superao.
A linguagem no uma criao arbitrria. Inata como disposio para a
comunicao, a linguagem formou-se lentamente sob a presso de urgentes
necessidades, ou seja, de problemas imediatos e urgentes que tinham que ser
resolvidos. Essa naturalidade que lhe caracterstica a torna um veculo privilegiado
do mundo dos primeiros povos.
As primeiras linguagens eram gestuais. A comunicao se dava atravs de
movimentos ou aes particulares. A evoluo desta linguagem a forma
hieroglfica que seguida pela linguagem cantada, precedente da linguagem
recitada e linguagem em prosa.
Podemos dizer que, para Vico, s trs eras da histria correspondem trs
formas de linguagem: a lngua dos deuses que era quase totalmente muda, muito
pouco articulada; a linguagem dos heris, tambm mesclada em falada e muda,
contendo falares vulgares e caracteres hericos e, finalmente, a linguagem dos
homens, articulada e muito pouco muda. Estas trs fases, entretanto, no se
compem de estgios separados, mas h uma absoro, ainda que parcial, das
formas anteriores por parte da linguagem posterior.

8.2 A LINGUAGEM POTICA

A concepo viquiana da poesia se reflete sobre a de linguagem. Como os
homens comearam a pensar atravs dos universais fantsticos e no por conceitos,
eles comearam a falar de forma potica e no em prosa.
Os primeiros poetas, os poetas telogos, que imaginavam Jpiter e as outras
divindades serem os criadores da realidade. Atravs da poesia os povos primitivos e
hericos criaram idias, costumes, comportamentos e, de forma geral, uma
realidade que antes no existia. Da vem o grande interesse de Vico pela sabedoria
potica. Esta sabedoria dos antigos, de fato, no desprovida de verdade: verdade
potica e verdade metafsica coincidem. Os contedos da sabedoria potica no so
diferentes daqueles da sabedoria racional. Isto, entretanto, no significa, como
sustentavam os racionalistas do sculo XVI, que fosse uma sabedoria oculta, e isto

quer dizer uma sabedoria j conhecida de forma racional, mas intencionalmente
encoberta por expresses alegricas que deveriam ser despidas para, enfim,
evidenciarem sua pureza conceitual. Ao contrrio, para dar significado s imagens
fantsticas nas quais se exprime a sabedoria dos antigos so necessrias
expresses de todas as maneiras de sentir e de pensar.
O que Vico faz afirmar o valor autnomo da poesia nos confrontos do
pensamento lgico-racional. Em conseqncia disto, vai mostrar que os
instrumentos de que se vale a sabedoria potica so muito diferentes daqueles do
conhecimento racional.. O conhecimento racional trabalha com conceitos abstratos
do intelecto, a poesia, ao contrrio, representa universais fantsticos nos quais uma
imagem particular do sentido ou da fantasia exprime um contedo cognoscitivo de
carter geral. Assim, na cultura homrica, Aquiles
24
a representao da coragem,
Ulisses
25
, da prudncia.
Considerando que a sabedoria potica tem sempre um contedo verdadeiro,
tambm os universais fantsticos no so mera fantasia, mas so uma realidade
superior, ainda que fantstica, realidade fsica. Afastando-se do objetivismo grego,
segundo o qual a poesia uma imitao comovida da realidade com finalidades
catrticas, Vico destaca a criatividade, a originalidade, a alogicidade e a autonomia
da poesia em relao razo e s suas expresses.

8.3 A LINGUAGEM DOS MITOS

Vico d aos mitos o mesmo valor que poesia. Contrariando outros
pensadores, que diziam ser os mitos delrios de selvagens e invenes de
tratantes, ele vai dizer que os mitos so verdadeiras e severas histrias dos
costumes das antiqssimas gentes da Grcia. Ainda desprovidos de conceitos e
incapazes de abstraes lgicas, os primeiros homens davam lugar aos mitos, com
os quais resumiam e transmitiam suas experincias, muitas vezes conflitivas e

24
Aquiles
Heri da mitologia grega, filho de Peleu e da ninfa Ttis. Ao nascer, a me segurou-o pelo calcanhar e
mergulhou-o no rio Estige, para torn-lo invulnervel. Morto na guerra de Tria com uma flechada no calcanhar,
que no fora banhado pelas guas do rio. Suas proezas esto narradas na Ilada de Homero.
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.
25
Ulisses
Heri da mitologia grega, filho do rei Laerte e de Anticlia. Protagonista das epopias homricas, tornou-se
smbolo da capacidade humana para superar as adversidades
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.

violentas. Os mitos, portanto, eram as nicas formas que permitiam aos primitivos
pensar e transmitir suas experincias. Ele atribui autonomia a estas formas de
expresso cultural quando diz que cada estgio de nossa histria tem sua lgica e
seu fascnio.
Em plena harmonia com seus pressupostos tericos est a doutrina da
descoberta do verdadeiro Homero, que Vico considera um dos maiores resultados,
no plano filolgico e filosfico, de seus estudos, tendo dedicado a este assunto um
livro inteiro da sua Cincia Nova.
Em sua tese, de grande importncia histrica para o desenvolvimento da
questo homrica
26
, Vico defende a idia de que Homero no seja nem um poeta,
considerado como indivduo singular, nem um poeta imaginrio, mas o povo grego
no seu conjunto. Para ele, Homero uma realidade histrica, no enquanto pessoa
fsica, mas porque representa o carter herico nico no qual so reconhecidos
diversos rapsodos, aqueles que, na Grcia, recitavam obras picas, como a Ilada e
a Odissia, nas ruas.
Antecipando teorias que sero retomadas no sculo XVIII pelos romnticos,
Vico afirma que a poesia homrica no pode ser considerada como produto de um
s autor, mas de todo o povo grego no seu tempo fabuloso, produto coletivo de
geraes inteiras de poetas populares que se auto elogiavam sob o nome simblico
de Homero.
Segundo Diego Fusaro, a linguagem, para Vico, no o produto do intelecto
humano, mas uma operao da fantasia, o fruto daquele momento em que o homem
percebe as coisas com a alma perturbada e comovida. Isso comeou por causa das
emoes dos homens primitivos; tpico entre os homens como obra potica, como
expresso emotivo-fantstica. Esta uma das concepes mais audaciosas de Vico,
uma concepo que faz da linguagem um comportamento totalmente criativo, um ato
que se repete ainda hoje nas pginas dos escritores quando eles usam as palavras

26
Homero:
Poeta grego que segundo a tradio o autor dos picos Ilada e Odissia. As muitas lendas e a escassa
confiabilidade dos dados biogrficos sobre Homero fizeram com que j no sculo XVIII muitos questionassem
at mesmo a existncia do poeta. As diferenas de tom e estilo entre a Ilada e a Odissia levaram alguns crticos
a aventar a hiptese de que poderiam ter resultado da recomposio de poemas anteriores, ou de que teriam sido
criadas por autores diferentes. J a tese que defende a autoria nica baseia-se na afirmao de Aristteles, de que
a Ilada seria uma obra da juventude de Homero, enquanto a Odissia teria sido composta na velhice, quando o
poeta decidiu redigir a segunda obra como complemento da primeira e ampliao de sua perspectiva essas
dvidas constituem a chamada "questo homrica".
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.

comuns, mas numa situao nova que lhes d um sentido renovado, rendendo-se s
novas exigncias, s novas vises propostas pelas coisas e pelos homens.

9 A PROVIDNCIA

Vico afirma que a histria obra do homem e tambm de Deus, cuja
Providncia artfice da histria ideal eterna, que se desenvolve a partir das
histrias de todas as naes nos seus surgimentos, progressos, estados,
decadncias e fins. Isto quer dizer que o nascimento, o desenvolvimento, a
maturidade, o declnio e o desaparecimento dos povos no so, portanto, acidentais,
mas obedecem a um desenho que nasce na metafsica das mentes humanas, nas
modificaes necessrias que elas devem sofrer no percurso do desenvolvimento
das atividades espirituais da humanidade. Segundo o filsofo, a Providncia a
arquiteta da histria enquanto o arbtrio humano apenas o operrio que obedece
quela arquiteta. Isto esclarece em que sentido o autor, ao elaborar a Cincia Nova,
pretenda fundar a histria com base numa metafsica. Em primeiro lugar, isto
significa para ele a introduo de um novo significado para a metafsica ampliada do
plano da ontologia ao plano da gnosiologia: a metafsica no se refere apenas
determinao da natureza do ser e da realidade em geral, mas se refere, antes de
tudo, configurao da mente humana, do aparato cognitivo especfico do homem,
considerado tanto nas suas manifestaes racionais quanto naquelas pr-lgicas.
Ao mesmo tempo, o retorno dimenso teolgica conserva o carter objetivo da
metafsica e confere histria um fundamento pleno que exclui todo o perigo de
relativismo e de subjetivismo.
A Providncia, da qual fala Vico, tem uma racionalidade, sem dvida, superior
racionalidade consciente do homem em particular porque governa os eventos que
esto alm dos fatos singulares, que tm como protagonistas todos os homens,
uma racionalidade que pode ser explicada de forma natural. A histria ideal um
projeto divino ideal, que se esclarece pouco a pouco atravs dos sculos, do qual os
homens percebem a presena desde os primrdios, porm sem poder domin-la; ao
contrrio, so por ela dominados: o veculo de comunicao dos homens com
Deus, a ponte entre o eterno e o tempo, o sentido da histria emprica a ela
imanente e ao mesmo tempo transcendente.

Os homens, mesmo dominados por grandes paixes e por fantasias,
conseguiram desencadear o nascimento da grande cidade do gnero humano;
mesmo sendo comparveis aos animais tornaram-se com o passar do tempo
sempre mais humanos. Como podemos explicar essa transformao sem pressupor
nos homens, latentes, mas operantes, os germes desse mundo ideal? Devemos
excluir o destino porque ele no explica a liberdade, e o acaso, porque ele no
explica a ordem; devemos admitir uma mente divina como artfice desse projeto.
A Providncia age nos homens atravs do projeto ideal que no obra dos
homens nem fruto da histria. Os ideais de justia, de bondade, e de verdade se
realizam ou no, so propostos ou trados na histria, mas no esto merc dos
homens nem da histria porque no so produtos de sua criao. Como o homem
tem primeiro um vago pressentimento e s depois uma conscincia mais lcida,
pode-se dizer que os efeitos de suas aes vo sempre alm da sua
intencionalidade explcita. Ele faz mais do que sabe e, freqentemente, no sabe
aquilo que faz.
A obra da Providncia universal, mas no como coisa necessria. Os
homens mantm sua liberdade e responsabilidade, podendo tanto se manter fiis ao
projeto ideal eterno como tra-lo. Muitas naes desapareceram sem alcanar o
estgio de maturidade e algumas chegaram rapidamente ltima era. A lei dos
ciclos histricos no uma lei universal nem necessria, uma possibilidade
objetiva, no sentido de que, dadas certas condies, se recai na barbrie e nos cabe
o dever de retomar o caminho. Diz-se que o ciclo est concludo quando o domnio
da razo tal que cai na abstrao, na sofisticao, na progressiva esterilizao do
saber, no estando mais em condio de se alimentar nas fontes profundas e
remotas dos sentidos e da fantasia, considerados como vitais no projeto ideal.
A perda de relao com o nosso passado e com os estgios anteriores
esteriliza as fontes de vida e do pensamento criando um homem sem razes e sem
seiva vital. Quando a razo, pela ruptura com suas fontes primrias, entra em crise,
temos o enfraquecimento de todo o homem e do seu mundo institucional. Mas
mesmo nesse estgio podemos sentir a presena do projeto ideal eterno, atravs do
qual opera a Providncia, impelindo os homens a retomarem a caminhada.



10 INFLUNCIAS DO PENSAMENTO VIQUIANO SOBRE O PENSAMENTO
MODERNO

Como vimos anteriormente, a obra de Vico foi praticamente ignorada na
poca em que foi por ele escrita. Entretanto, mais tarde, muitos pensadores
reconhecem seus mritos e muitos foram influenciados pelo seu pensamento.
Apesar de no ser nossa inteno nos estendermos sobre este assunto, no
podemos deixar de citar alguns filsofos, que pelo grande valor de suas obras, ainda
hoje so muito estudados. Entre estes filsofos europeus, destacamos: Kant, Hegel,
Comte e Marx. Tambm na Itlia, Vico exercer influncia sobre algumas figuras do
seu tempo.
Entre os italianos podemos citar Mario Pagano (1748-1799), representante da
escola napolitana, que tentou harmonizar as idias de Vico com a filosofia de
Rousseau (1712-1788); este tambm o caso de Gaetano Filangieri (1752-1788),
outro napolitano, autor de Cincia da Legislao, que tinha Vico em alta conta e
ofereceu a Cincia Nova a Goethe (1749-1832). Alm destes dois, pode-se citar:
Gian Domenico Romagnosi (1761-1835), Gennaro, filho de Vico, que ocupou sua
cadeira de Retrica na Universidade de Npolis e, ainda, Vincenzo Cuoco.
Entre os europeus, poucos leram as obras de Vico durante o sculo XVIII.
Entre estes poucos constam os alemes Johann Hamann (1730-1788) e Johann
Gottfried Herder (1744-1803) cuja filosofia chega a ter muitos pontos em comum
com a Cincia Nova. Tambm, na obra de Immanuel Kant, nascido em Knigsberg,
Prssia, hoje Alemanha, em 22 de abril de 1724 e falecido neste mesmo local em 12
de fevereiro de 1804, existem semelhanas com o pensamento viquiano. Patrick
Gardner afirma:

Este ensaio (A Idia de uma Histria Universal do Ponto de Vista
Cosmopolita) tem interesse por uma srie de razes. Exprime muito
claramente os motivos que deram origem a muitas e mais complicadas
filosofias da histria... Ao longo de todo o ensaio, Kant sugere que, se
pretendemos que o curso da histria humana tenha sentido, temos que
pressupor a ao de um plano secreto, ou de um princpio teleolgico,
segundo o qual os males imediatos da histria humana podem ser
justificados por aquilo que finalmente ajudaram a promover: idia que
provou ter grandes atrativos para muitos sucessores de Kant (incluindo
Hegel)...(GARDNER, 2004, p.27)



Georg Wilhelm Friedrich Hegel nasceu em Stuttgart, em 27 de agosto de 1770
e morreu em 14 de novembro de 1831, em Berlim, vtima de uma epidemia de
clera. O que se pode notar que existe entre este pensador e Vico uma analogia
profunda entre o conceito de Providncia em Vico e aquele de astcia da razo em
Hegel. Porm, esses dois conceitos tm uma atuao completamente diferente no
curso da histria dos homens. Para Vico no existe um plano providencial geral, uma
histria universal como na filosofia da histria hegeliana. Enquanto a histria ideal
eterna o desenvolvimento tpico de cada comunidade e se desenvolve em seu
interior de todas elas, a filosofia do esprito hegeliana o desenvolvimento do
esprito no seu passar atravs dos povos. Um povo portador do esprito e investido
da racionalidade, mas depois abandonado e sua vida ideal termina enquanto
continua apenas a sua vida temporal.
Isidore-Auguste-Marie-Franois-Xavier Comte nasceu em Montpellier, Frana,
em 19 de janeiro de 1798 e, em conseqncia de uma gripe, morreu em Paris, em 5
de setembro de 1857. bastante significativa a semelhana entre as idias de
Comte e Vico. Pode-se citar os trs estgios pelos quais passa a mente humana e
tambm sua afirmao de que a sociedade humana constitui um objeto de
investigao cientfica como qualquer outro.
Outro grande filsofo que, como Hegel e Comte, traz consigo grandes
semelhanas de pensamento com Vico Karl Heinrich Marx. Ele nasceu em Trier,
na Rennia, ento provncia da Prssia, em 5 de maio de 1818 e morreu em 14 de
maro de 1883, em Londres. As semelhanas entre Vico e Marx se mostram em
relao ao fator econmico e seu reflexo na sociedade, como fator de unio ou
desagregao dos povos. Sob o invlucro mais fantstico e pitoresco clara em
Vico a interpretao materialista do fato histrico que teve e tem tantos seguidores
at hoje, ainda que esta explicao tenha se mostrado insuficiente para explicar os
mais significativos momentos da histria. Toda a histria romana reduzida por Vico
a uma luta econmica entre patrcios e plebeus. Luta-se pela igualdade de direitos,
mas de fato, uma luta entre duas classes pela igualdade econmica. O primeiro
embrio da sociedade para Vico, contemporneo ao surgimento da propriedade e
as primeiras lutas, que so lutas agrrias, entre os proprietrios e os servos. Os
primeiros polticos surgem da unio de proprietrios contra os trabalhadores que
tornam-se sempre mais fortes e ameaadores e buscam, tambm eles, o seu lugar
nas assemblias e seu representante na tribuna. E inumerveis mitos so, para

Vico, a expresso potica dessa gigantesca e implacvel luta entre aqueles que tm,
e no querem perder e aqueles que no tm e que querem ter.
Mas os verdadeiros mritos de Vico s sero reconhecidos plenamente no
sculo XX. O filsofo Robin George Collingwood (1889-1943) chamou a ateno
para sua obra e foi profundamente influenciado por ela. O mesmo aconteceu com
Benedetto Croce (1886-1952), possivelmente seu mais importante intrprete. Ele se
entusiasmou pela reciprocidade entre filosofia e histria e viu em Vico o sculo XIX
em germe, isto , um confuso filsofo do esprito, um gnio, na desolao da Itlia
da sua poca, antecipador dos grandes temas do idealismo historicista oitocentesco.

11 CONCLUSO

Esperamos ter demonstrado atravs deste estudo a grande importncia do
pensamento viquiano para o desenvolvimento do pensamento moderno, uma vez
que ele, invertendo o paradigma de linearidade do tempo para uma viso cclica, ir
influenciar grandes pensadores da cultura ocidental.
Leitor sensvel, no se preocupa apenas com a beleza de seu trabalho, mas
muito mais com as particularidades que do a ela o carter de grande escritura.
Atento aos fatos que lhe servem de base e profundo conhecedor daqueles fatos,
Vico elabora sua cincia no levando em conta os grandes desafios que, certamente
sabia, iria enfrentar. No s conseguiu elaborar, como tambm deixar discpulos que
mais tarde iriam aperfeioar aquelas teses por ele defendidas.
Seu grande desafio era demonstrar que a Histria era uma cincia. Isto,
porque, sendo feita pelo homem, seria perfeitamente cognoscvel. Assim, lanando
mo dos elementos concretos da filologia, expressos atravs de qualquer forma de
linguagem, aliados filosofia tem-se o material eficaz para a comprovao dos fatos
histricos. Alm disto, demonstrou que a sua Cincia est baseada em princpios
universais destacados atravs de uma grande pesquisa por ele empreendida e que
obteve como resultado o seguinte fato: independente do lugar onde nascem, os
homens tm sempre alguma forma de sentir, pensar e agir, de acordo com o grau de
desenvolvimento histrico em que se encontram. Logo, existem elementos comuns e
demonstrveis que so encontrados em todas as civilizaes, ou seja, so
universais.

Finalmente, discordando do mtodo cartesiano, afirma que o homem s pode
ter cincia a partir daquilo que ele faz, porque para se conhecer verdadeiramente
qualquer coisa ele tem que t-la criado. Ele conclui que, como o homem quem faz
a histria, ele a conhece e ento ele pode ter cincia dela. Como Vico, ns,
humanos, seguimos sempre em busca de respostas para questes que nunca iro
se esgotar. O que temos certeza que criamos nossa Histria sempre; que esta
Histria um instrumento que nos impulsiona porque age sobre nossas vidas
dando-nos sempre um sentido novo para nos lanarmos em novas buscas.


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