Você está na página 1de 89

A Bblia

no tinha razo
Israel Finkelstein
e
Neil Asher Silberman
A Bblia
no tinha razo
Traduo
Tuca Magalhes
No permitida a reproduo desta obra, parcial ou integralmente,
sem a autorizao expressa da editora e do autor.
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, Sp, Brasil)
7
11
15
207
234
269
311
339
45
74
106
174
139
Agradecimentos
PRLOGO - No tempo do rei Josias
INTRODUO - A arqueologia e a Bblia
5
Sumrio
PARTE 2 - Ascenso e queda do antigo Israel
VI. Um Estado, uma nao, um povo?: c. 930-720 a.C,
VII. Primeiro reino esquecido de Israel: 884-842 a.C.
VIII. Na sombra do imprio: 842-720 a.C.
PARTE 3 - jud e a criao da histria bblica
IX. Transformao de Jud: c. 930-705 a.c.
X. Entre a guerra e a sobrevivncia: 705-639 a.C,
PARTE 1 - A Bblia como histria?
I. Em busca dos patriarcas
11. O xodo aconteceu?
III. Conquista de Cana
IV Quem eram os israelitas?
V Memrias de uma era de ouro?
COO-220.95 03-6384
ndices para catlogo sistemtico:
I. Bblia: Arqueologia: Historicidade 220.95
Ttulo original: The Bihleunearthed
Bibliografia.
ISBN85-89876-09-8
1. Bblia - Antiguidades 2. Bblia-
Autoridade, testemunhos etc. 3. Bblia- Histria
4. Israel - Histria I. Silberman, Neil Asher,
1950- . 11. Ttulo.
A GIRAFA EDITORA LTDA.
Av. Anglica, 2503, cj. 125
01227-000 - So Paulo - SP
www.agirafa.com.br
Coordenao editorial
Estdio Sabi
Capa
LY2 - Comunicao Visual
Projeto grfico e diagramao
Claudio Braghini Junior/Casa de Idias
Preparao de texto e indexao
Magda Montenegro
Reviso
Andria Moroni
Ceci Meira
Viviane Campos
Fmkelsrein, Israel
A Bblia no tinha razo/ Israel FinkeIsteme
Neil Asher Silberman ; [traduzidopor Tuca
Magalhes].- So Paulo: A Girafa Editora, 2003.
Copyright 2003 A Girafa Editora Ltda.
Copyright 2001 Israel Finkelstein e Neil Asher Silberman
Ttulo do original:
The Bible Unearthed: Archaeology's
New Vision of Ancient Israel and the
Origin of Its Sacred Texts
Segunda edio: 2004
Publicado mediante acordo com o editor original, Simon &
Schuster, Inc. I The Free Press. Todos os direitos reservados.
A Bblia no tinha razo
XI. Uma grande reforma: 639-586 a.c.
XII. Exlio e retorno: 586-440 a.C.
EpLOGO - Futuro do Israel bblico
ApNDICE A - Teorias da historicidade da era patriarcal
ApNDICE B - Em busca do Sina
ApNDICE C - Teorias alternativas da conquista israelita
ApNDICE D - Por que a arqueologia tradicional do
perodo de Davi e de Salomo est errada
ApNDICE E - Identificando a era de Manasss no
registro arqueolgico
ApNDICE F - Quo vasto era o reino de Josias?
APNDICE G - Fronteiras da provncia de Yehud
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ndice geral
6
370
397
421
427
436
439
453
459
461
470
473
501
"
M<.....l m';;, A,U/lA.A<.,t.''''''-"t.,(Y" -Pio-tA- \' l'c,A ) ,'ANtO ,.,JA" '1'0 "'1';-,',
\ \ l -o, u".i\'v\)
Agradecimentos
A idia deste livro nasceu h quase oito anos, na costa do
Maine, durante um sereno final de semana de vero com nossas
famlias. Bblia comeava, li'
de novo, a atrair, ateno fuJiL@S, acagtrni:
Qs, e chegamos a conclusao de que era necessano um llvr,f;:Ull,I,.l,- I'
lizado sobre o tema, Rara os leitores comuns. Nesse livro, podera- ,,/ pJ. II
, A 11,\!<...J II
mos descrever o que acreditvamos ser uma I
e histrica para novacompreenso do aparecimento
do antigo Israel, e o
Durante os ltimos anos, a batalha arqueolgica a respeito da I"
Bblia tornou-se demasiada e progressivamente amarga. E se afun-,
dou - em alguns momentos e em alguns lugares - em ataques
pessoais e' acusaes por motivos polticos ocultos. O xodo de
fato aconteceu? Houve a conquista de Cana? Davi e Salomo
governaram mesmo um vasto imprio? Perguntas como estas tm
atrado a ateno de jornalistas e crticos em todo o mundo. E,l*'
com muita freqncia, a discusso pblica de cada uma dessas]
questes foi alm dos limites da arqueologia acadmica e da crti-!
ca bblica, para as esferas apaixonadamente controvertidas da teo-
logia e da crena religiosa.
Apesar das paixes provocadas pelo tema, acreditamos que a
reayalial;O dos
cobertas olltros&tios ar.illlg19gicQll
',' ,,., .. -
Je.- Jf'......... U<.- "",,,,,A':;;> 0\0'..", -.lA.c;;, A...,k c.A '1;,.<.\
'- 1...0 1'.1\\\\(;\0
------------------ -
PARTE 1
A Bblia
corno histria?
I
Em busca dos patriarcas
No comeo era uma s famlia, com uma relao especial com
Deus. Como tempo, aquela famlia frutificou e se multiplicou enor-
memente, crescendo at formar o povo de Israel. Essa a
8E.epde Bbli,il, um conto de sonhos imigrantes e promessas
divinas, que serve como uma brilhante e inspiradora abertura para
a histria subseqente da nao de Israel. Abrao foi o primeiro
dos patriarcas e o recebedor da promessa divina da terra e de abun-
dantes descendentes, promessa essa que foi transportada atravs
de geraes por seu filho Isaac e por Jac, tambm conhecido como
Israel, filho de Isaac. Entre os 12 filhos de Jac, dos quais dez se
tornariam patriarcas de dez tribos e um daria origem a outras duas,
coube a [ud a honra especial de guiar a todos.
O relato bblico da vida dos patriarcas uma histria brilhante de
uma famlia e sobre uma nao. O poder emocional dessa histria
resulta de ser o registro de profundas lutas humanas de pais, mes,
maridos, mulheres, filhas e filhos. De algummodo, tpica hist-
com suas alegrias e tristezas, amor e dio, decepo e
dissimulao, fome e prosperidade. tambm uma histria universal,
filosfica, sobre relaes entre Deus e humanidade; sobre devoo
e obedincia; sobre o certo e o errado; sobre f, piedade, iniqidade e '
45
____________________L............... .. __
'160 320 km
A Bblia no tinha razo
imoralidade. a histria de Deus escolhendo uma nao; da promes-
sa eterna da terra, de prosperidade e de crescimento feita por Ele.
Praticamente de qualquer ponto de vista - histrico, I''''col-
gico c espiritual - as narrativas dos patriarcasso
Mas so confiveis essas crnicas hi"i ticas
do nascimento do povo de Israel? Existe alguma evidncia de que
os patriarcas Abrao, Isaac e Jac - e as Sara, Rebeca,
Lia e Raquel - viveram realmente? )
Saga de quatro geraes
o livro do Gnesis descreve Abrao como o arqutipo do ho-
mem de f e patriarca da famlia, nascido em Ur, no sul da
Mesopotmia, descendncia que se estabeleceu com sua linhagem
na cidade de Har, em um dos tributrios do alto rio Eufrates (Fi-
gura 2). Foi l que Deus lhe apareceu e lhe ordenou: "Deixa tua
terra, teus parentes e a casa do teu pai, e parte para a terra que eu
te mostrarei. E eu farei de ti uma grande nao, e te abenoarei e
farei o teu nome to grandioso que tu te converters numa bn-
o" (Gnesis 12,1-2). Obedecendo s palavras de Deus, Abram
(como era ento chamado) pegou sua mulher Sarai e seu sobrinho
L e partiu para Cana; perambulou com seus rebanhos entre as
colinas centrais da regio; movimentando-se principalmente entre
Shechem', no norte, Betel (perto de Jerusalm), e Hebron, no sul,
mas tambm passou pelo Negueb, bem mais ao sul.
Durante suas viagens, Abram construiu altares para Deus
em vrios lugares e descobriu, aos poucos, a verdadeira nature-
* Trata-se da denominao bblica da atual cidade e distrito de Nablus, na [ordnia,
cuja forma aportuguesada Siqum. (N. do E.)
46
Em busca dos patriarcas
za de seu destino. Deus prometera a Abram e aos seus descen-
dentes todas as terras"... do rio do Egito at o grande rio, o rio
Eufrates" (Gnesis 15,18). E, para demonstrar a importncia do
seu papel como patriarca de muitas pessoas, Deus mudou o nome
de Abram para Abraham, Abrao, "... pois eu te fao pai de uma
multido de naes" (Gnesis 17,5); Ele tambm trocou o nome
de Sarai para Sarah, Sara, para significar que sua condio tam-
bm havia mudado.
'Figura 2 - A Mesopotmia e outros stios do Oriente Prximo relacionados
com as narrativas dos patriarcas
A famlia de Abrao foi a fonte de todas as naes da regio.
Durante o percurso da caminhada em Cana, os pastores de
Abrao e os pastores de L comearam a se desentender. Para
evitar um conflito familiar maior, Abrao e L decidiram dividir
,
47
49
da terra distante de seu pai, no norte. Enquanto isso, as razes
da famlia na Terra Prometida se aprofundavam. Abrao com-
prou a caverna Macpela, nas colinas ao sul de Hebron, para
enterrar sua amada mulher, Sara, e onde mais tarde tambm
ele seria enterrado.
As geraes continuaram. No seu acampamento no Neguev, J..-
N
a mulher de Isaac, Rebeca, deu luz gmeos, de personalidades 1
,
e temperamentos completamente diferentes, cujos prprios des- \,",\,.-,
,
cendentes sustentariam uma luta entre si durante centenas de..}""-.)
anos. Esa, valente caador, era o mais velho e o favorito de
Isaac, enquanto Jac, o mais moo, mais delicado e sensvel, era
o filho amado de sua me. E, embora Esa fosse o mais velho e o
legtimo herdeiro da promessa divina, Rebeca disfarou seu filho
Jac com uma capa rstica de pele de cabra. Ela o apresentou
diante da cama de Isaac moribundo, de maneira que o patriarca
cego e frgil confundisse Jac por Esa e involuntariamente lhe
concedesse o direito hereditrio da bno divina, devida ao fi-
lho mais velho.
Retornando para o acampamento, Esa descobriu a armadi-
lha e a bno roubada. Mas nada mais poderia ser feito. Seu
velho pai, Isaac, prometeu a Esa apenas que ele se tornaria o
pai dos habitantes do deserto, os edomitas: "Longe das terras
frteis e produtivas ser a tua morada, longe do orvalho que cai
do cu" (Gnesis 27,39). Assim, outro povo da regio se estabe-
leceu e, com o tempo, como revelado no Gnesis 28,9, Esa
casou com uma mulher da famlia de seu tio Ismael e gerou ou-
tras tribos do deserto, e essas tribos permaneceriam para sem-
pre em conflito com os israelitas, ou seja, com os descendentes
do seu irmo Jac, que lhe roubou o direito hereditrio da bn-
o divina.
A Bblia no tinha razo
48
a terra. Abrao e seu povo permaneceram nas colinas do oeste,
enquanto L e sua famlia foram para o vale da [ordnia, a leste,
e se estabeleceram em Sodoma, perto do mar Morto. O povo de
Sodoma e de Gomorra, a cidade vizinha, provou ser mau e trai-
oeiro, mas Deus fez chover enxofre e fogo sobre as cidades pe-
cadoras, destruindo-as completamente. Ento, L partiu sozi-
nho para as colinas do leste, para se tornar o predecessor dos
povos transjordanianos de Moab e Amon. Abrao tambm se
tornou o pai de vrios outros povos antigos. Como sua mulher
Sara, em virtude da idade avanada, noventa anos, no podia
ter filhos, Abrao tomou como sua concubina Agar, escrava egp-
cia de Sara. Juntos, eles tiveram um filho chamado Ismael, que
com o tempo se tornaria o antepassado de todos os povos rabes
dos desertos ao sul.
O mais importante de tudo para a narrativa bblica: Deus
prometeu outro filho a Abrao, e sua amada mulher Sara mila-
grosamente deu luz um filho, Isaac, quando Abrao tinha
cem anos. Uma das mais fortes imagens da Bblia ocorre quan-
t,...' f do Deus confronta Abrao com o teste definitivo de sua f,
i\[
ordenando que sacrifique seu amado filho Isaac numa monta-
,), '-""/' nha na terra de Mori. Deus interrompeu o sacrifcio e recom-
pensou a demonstrao de fidelidade de Abrao renovando sua
aliana. No apenas os descendentes de Abrao cresceram at
tornar-se uma grande nao - to quanto as estre-
las nos cus e a areia da praia - mas, no futuro, todas as na-
es do mundo invocariam a proteo divina por intermdio
desses descendentes.
Isaac cresceu e amadureceu, e perambulou com seus pr-
prios rebanhos perto da cidade de Bersabia (Becrsheba), ao
sul, casando, finalmente, com Rebeca, jovem mulher trazida
A Bblia no tinha razo
Depois, Jac fugiu da ira do seu lesado irmo e viajou para
longe, no norte, para a casa do seu tio Labo, em Har, para
encontrar uma mulher para si mesmo. Durante sua jornada
para o norte, Deus confirmou a herana de Jac. Em Betel,
Jac parou para uma noite de descanso e sonhou com uma
escada firmada na terra que alcanava o cu e os anjos de
Deus. Do alto da escada, Deus renovou a promessa que havia
feito a Abrao.
Eu sou o SENHOR, o Deus de Abrao, teu pai, e o Deus de Isaac; eu
te darei, e aos teus descendentes, a terra onde descansai e teus des-
cendentes sero como a poeira da terra, e se espalharo para o oeste
e para o leste e para o sul; e atravs de ti e dos teus descendentes
todas as famlias da terra sero abenoadas. Escuta, eu estou contigo
e te manterei aonde quer que vs, e te trarei de volta a esta terra;
porque no te deixarei at que eu tenha feito o que te prometi.
(Gnesis 28,13- 15)
Jac continuou em direo ao norte para Har e ficou com
Labo durante muitos anos, casando com suas duas filhas, Lia e
Raquel, e sendo pai de 11 filhos -_ Ruben, Simeo, Levi, Jud,
Dan, Neftali, Gad, Aser, Issacar, Zabulon e Jos - das suas duas
e de duas servas de suas mulheres. Deus ento orde-
nou a Jac que retornasse a Cana com sua famlia. Ainda no
caminho, enquanto cruzava o rio Jabbok, na Transjordnia, ele
foi obrigado a lutar com uma misteriosa figura. Fosse um anjo ou
Deus, a misteriosa figura mudou o nome de Jac para Israel-
literalmente, 'aquele que lutou com Deus' - "porque lutaste
com Deus e com homens, e venceste" (Gnesis 32,29). Jac en-
to retornou a Cana, montando um acampamento perto de
Shechem, e construiu um altar em Betel, no mesmo lugar em
que Deus havia se revelado a ele quando estava a caminho de
50
Em busca dos patriarcas
Har. Enquanto caminhavam mais para o sul, Raquel morreu ao
dar luz Benjamin, o ltimo filho de Jac. Logo depois, o pai de
Jac, Isaac, faleceu e foi enterrado ao lado de Sara, na caverna
de Macpela, em Hebron.
Lentamente a famlia transformava-se num cl a caminho
-,.;- ..-._,,. " """-'''''''';10'<,,,,''','"''"' "-"., -, ". ,,-"_ -""'"..
de tornar-se g_a,-Q. Contudo, nessa poca, os filhos de
eram uma famlia de irmos que brigavam, entre os quais
'Jos, ,fi] filho favorito de Jac, era detestado por todos os outros
....... ... '""'..
por causa de seus sonhos estranhos, que prediziam que ele rei-
naria sobre toda a sua famlia. Embora a maioria dos irmos
quisesse mat-lo, Rben e Jud os e, em vez disso,
o venderam para um grupo de mercadores ismaelitas que esta-
vam a caminho do Egito, com uma caravana de camelos. Fin-
gindo tristeza, os irmos explicaram ao patriarca Jac que uma
besta selvagem havia devorado Jos; Jac lamentou a morte do
seu amado filho.
Mas o grande destino de Jos no seria interrompido por causa
do cime de seus irmos. Estabelecido no Egito, ele enriqueceu e
ascendeu socialmente por causa de sua rara capacidade. Depois
de interpretar um sonho do fara, predizendo sete anos bons de
fartura, seguidos por sete anos difceis, ele foi nomeado seu gro-
vizir. Nessa alta posio oficial, reorganizou a economia do Egito,
estocando alimentos dos anos bons para os futuros anos difceis.
De fato, quando os anos maus finalmente comearam, o Egito
estava bem preparado. Na vizinha Cana, Jac e seus filhos sofre-
ram por causa da escassezde vveres, e Jac enviou dez dos seus 11
filhos remanescentes ao Egito para conseguir comida. No Egito,
eles foram ver o gro-vizir Jos, agora um homem maduro. Os
filhos de Jac no reconheceram seu irmo, e de incio Jos no
lhes mostrou sua identidade. Ento, numa cena comovente, Jos
51

Q;
rf ,
Dan
t"b' Damasco
mar Mediterrneo =I

mar
Galilia
,
i

Shechem

Betel
( Amon/amonitas

'"
::J
Hebron
o
"CC
.$J
o



Moab/moabitas
.,'(;; .Gerar
I-E
'" @cidades
do vale
Tamar

Kadesh-barnea
Ednm/edomitas
Ismael_
't
q
s
l
A mar
O 16 32 km
Vermelho
Figura 3 - Principais srios e povos de Cana mencionados nas narrativas dos
patriarcas
Em busca dos patriarcas
lhes revelou que era o irmo desprezado, que eles tinham vendido
como escravo.
Os filhos de Israel foram por fim reunidos, e o velho patriarca
Jac passou a viver com toda a sua famlia perto de seu nobre filho,
na terra de Gessen. No seu leito de morte, Jac abenoou seus filhos
e seus dois netos, os filhos de Jos, Manasss e Efraim. De todas as
honras, [ud recebeu o direito hereditrio da bno divina:
jud, teus irmos devero louvar-te; tua mo estar sobre a cerviz dos
teus inimigos: os filhos do teu pai se prostraro diante de ti; [ud um
leo; da presa, meu filho, tu correste. Ele parou para descansar e se
deitou como um leo, como leoa; quem ousar despert-lo? O cetro
no ser tirado de [ud, nem o basto do poder sobre os teus subordina-
dos do teu p, at que o tributo que devido te seja enviado, e tudo o
que te pertence; e para ti ser destinada a obedincia de todos os povos.
(Gnesis 49,8-10).
Depois da morte de Jac, seu corpo foi levado de volta para
Cana - para o territrio que algum dia seria a herana da tribo
de Jud - e enterrado, por seus filhos, na caverna de Macpela,
em Hebron. Jos tambm morreu, e os filhos de Israel permanece-
ram no Egito, onde o captulo seguinte de sua histria, como na-
o, aconteceria.
Busca fracassada pelo Abrao histrico
Antes de descrevermos as provveis circunstncias histricas
e de tempo nas quais a narrativa dos patriarcas bblicos foi inicial-
mente tecida a partir de fontes mais antigas, fundamental ex-
plicar por que tantos estudiosos, durante os ltimos cem anos, se
convenceram de que as narrativas dos patriarcas eram, pelo me- ,
nos em resumo, verdadeiras, sob o ponto de vista histrico. O
53
I I
I ,
I
A Bblia no tinha razo
estilo de vida pastoral dos patriarcas parecia se enredar perfeita-
mente, em termos gerais, com o que os arquelogos do comeo
do sculo XX observaram sobre a vida de bedunos contempor-
neos no Oriente Mdio. A idia erudita de que o estilo de vida
contempornea dos bedunos permanecera essencialmente imu-
tvel atravs dos milnios emprestava um ar de verossimilhana
aos contos bblicos de riqueza misturada com carneiros e cabras
(Gnesis 30,30-43), conflitos de cls com aldeos estabelecidos a
respeito de fontes de gua (Gnesis 21,25-33) e disputas sobre
terras para o pasto (Gnesis 13,5-12). Alm disso, as referncias
especficas a stios na Mesopotmia e na Sria, como o lugar de
nascimento de Abrao, Ur, e Har, num tributrio do rio Eufrates
_ onde a maioria da famlia de Abrao continuou a viver depois
que ele partiu para Cana -, pareciam corresponder aos acha-
dos de escavaes arqueolgicas no arco leste do Crescente Fr-
til, onde alguns dos mais antigos centros da civilizao do Orien-
te Prximo tinham sido descobertos.
Ainda assim, existia algo muito mais profundo, muito mais
! intimamente relacionado com as modernas crenas religiosas, e
:tf.! que motivou a busca dos estudiosos pelos patriarcas 'histricos'.
Grande nmero dos primeiros arquelogos bblicos tinha sido trei-
d nado e educado como clrigos ou telogos, persuadidos por sua f
de que a promessa de Deus a Abrao, Isaac e Jac - o direito

Ihereditrio do judaico e o aos


icristos, como o apostolo Paulo explicara na sua Epstola aos Gaiatas
\ _ era verdadeira. E se era verdadeira, tinha sido feita presumivel-
mente ao povo verdadeiro, no a criaes imaginrias da pena de
algum escriba annimo.
O estudioso, arquelogo francs e frei dominicano Roland de
Vaux observou, por exemplo, que "se a f histrica de Israel no
:.lv \lO.M- 'X,.I
54
Em busca dos patriarcas

fundamentada na histria, tal f errnea e, conseqentemente,
nossa f tambm o ". E o decano dos arquelogos bblicos ame-
ricanos William F. Albright ecoou o sentimento, insistindo que
"como um todo, o quadro do Gnesis histrico, e no existe
razo para duvidar da preciso genrica dos detalhes biogrficos".
De fato, ges.dt; XX, com os gran-
des achados na Mesopotmia e a intensificao da atividade ar-
queolgica na Palestina, muitos historiadores e arquelogos bibli-
__ ' . ,_._.c; .. _ ....
cos convenceram-se
..
triarcas foram Eles argumentavam que as nar-
rativas bblicas, mesmo se compiladas em data relativamente re-
cente, como o perodo da monarquia unificada, preservaram, pelo
menos, os
tica e antiga.
:i Na verdade, a Bblia prov parte substancial de uma informao
1
, especfica que. pode a!udar, antes tudo, a
com exatido onde os patnarcas Viveram. A Bblia narra a histria
antiga de Israel em ordem seqencial, dos patriarcas ao Egito, ao
xodo, caminhada pelo deserto, conquista de Cana, poca dos
Juzes e ao estabelecimento da monarquia; tambm fornece uma
chave para calcular datas especficas. A pista mais importante uma
observao no 1Q Reis, 6,1 de que o xodo aconteceu 480 anos an-
tes que a construo do Templo comeasse em Jerusalm, no quarto
ano do reinado de Salomo. Alm disso, o xodo 12,40 afirma que
os israelitas suportaram430anos de cativeiro no Egitoantes do xodo.
Somando um pouco mais de duzentos anos para a superposio da
durao de vida dos patriarcas em Cana, antes que os israelitas
partissem para o Egito, chegamos a uma data bblica por volta de
2100 a.c. para a partida original de Abrao para Cana.
55
A Bblia no tinha razo
1_ ' f ('q-i . \("'C" c"
Naturalmente, existem alguns problemas evidentes para a acei-
tao dessas datas no que se refere reconstruo histrica preci-
sa, inclusive extraordinria durao das vidas de Abrao, Isaac e
Jac, todas longas, que excederam os cem anos. Alm do mais, as
genealogias posteriores que delinearam os descendentes de Jac
eram confusas, se no abertamente contraditrias. Moiss e Aaro,
por exemplo, eram identificados como a quarta gerao descen-
dente de Levi, filho de Jac, enquanto [osu, um contemporneo
de Moiss e Aaro, foi declarado como da duodcima gerao des-
cendente de Jos, outro dos filhos de Jac. Essa, por certo, no era
uma discrepncia secundria.
G.. 't' ,. f/"' Entretanto, o estudioso americano Albright argumentou que
certos detalhes excepcionais nas histrias do Gnesis poderiam
conter a chave para verificar suas bases histricas. Alguns ele-
mentos, como os nomes pessoais, as leis para a compra de terra e
os costumes incomuns de casamento, podem ser identificados nos
registros do segundo milnio a.c. das sociedades mesopotmicas,
de onde os patriarcas reconhecidamente vieram. No menos im-
portante, os patriarcas eram descritos de fato como exercendo o
estilo de vida beduno, movimentando seus rebanhos por toda a
regio central montanhosa de Cana, entre Shechem, Betel,
Bersabia e Hebron. Todos esses elementos convenceram Albright
de que a era dos patriarcas era verdadeira. Ento, ele e seus cole-
gas comearam a buscar evidncias da presena de grupos pasto-
rais de origem mesopotmica que perambularam atravs de Cana
por volta de 2000 a.c.
Mesmo assim, a busca pelos patriarcas histricos no foi, em
ltima anlise, bem-sucedida, porque nenhum dos perodos pr-
ximos s datas bblicas sugeridas oferecia motivo ao todo com-
patvel com as histrias da Bblia. A presumida migrao de gru-
56
Em busca dos patriarcas
{
pos da Mesopotmia na direo de Cana - a chamada migra-
o dos amorreus, na qual Albright colocou a chegada de Abrao
e sua famlia - foi, mais tarde, considerada ilusria. A arqueo-
logia invalidou por completo a controvrsia de que um repenti-
no, vasto movimento de populao tivesse acontecido naquela
poca. E os paralelos aparentes entre leis e costumes da Meso-
potmia no segundo milnio a.C. e aqueles descritos nas narra-
tivas dos patriarcas eram to genricos que poderiam ser aplica-
dos a praticamente qualquer perodo da histria antiga do
Oriente Prximo. Datas escamoteadas no ajudaram a questo.
Tentativas subseqentes de estabelecer um elo convincente tam-
b
' f Ih EI r r . d .
em a aram. as roram reitas por e Vaux, a fim de situar as .; -, ,.j.J
histrias dos patriarcas na Idade do Bronze mdia (2000-1500 r
a.C.); pelos estudiosos americanos Speiser e Gordon, para
localiz-las em um cenrio do sculo XV a.C, em virtude de um
arquivo dessa poca encontrado em Nuzi, no norte do Iraque; e
pelo historiador bblico israelense Benjamin Mazar, para estabe-
lec-las na primeira Idade do Ferro. Os paralelos de especial in-
teresse eram to usuais que poderiam ser encontrados em diver-
sos perodos.
Todo o empreendimento produziu algo como um crculo vi-
cioso. As eruditas sobre a era dos patriarcas - cuja exis-
tncia histrica jamais foi contestada - mudaram, de acordo com
as descobertas, do meio do terceiro milnio a.c. para o final do
mesmo milnio, para o incio e para meados do segundo milnio
a.c., na primeira Idade do Ferro. O problema principal era que os I
estudiosos que a.ceitavam os relatos como erro-
neamente acreditavam que a era dos patnarcas podena ser consi-
derada, de uma maneira ou de outra, como a primeira fase numa
histria seqencial de Israel.
A B1lia no tinha razo
Alguns indcios anacrnicos
Estudiosos crticos dos textos bblicos, que haviam identifica-
do fontes distintas subjacentes ao texto do Gnesis, insistiam que
as narrativas dos patriarcas tinham sido escritas numa data relati-
vamente posterior, na poca da monarquia unificada - do sculo
X ao VIII a.c. - ou ainda mais tarde, durante o exlio e o ps-
exlio, sculos VI e V a.c. [ulius Wellhausen, estudioso bblico
alemo, argumentou que as histrias dos patriarcas, nos documen-
tos J e E, refletiam preocupaes da antiga monarquia israelita,
projetadas nas vidas de pais lendrios, num amplo passado mtico.
As histrias bblicas deveriam, ento, ser consideradas como mi-
tologia nacional, sem mais bases histricas que a saga homrica
das viagens de Ulisses ou a epopia de Virgliosobre a fundao de
Roma por Enias.
Em dcadas recentes, os eruditos bblicos americanos [ohn
Van Seters e Thomas Thompson desafiaram ainda mais a supos-
ta evidncia arqueolgica para os patriarcas histricos no segun-
do milnio a.C.; argumentaram que, mesmo se os textos recen-
tes contivessem algumas tradies antigas, a seleo e a ordem
das histrias mais expressava uma mensagem clara dos editores
bblicos na poca da compilao do que preservavam um relato
histrico confivel.
Mas quando a compilao aconteceu? O texto bblico revela
algumas pistas lmpidas, que podem reduzir a poca de sua ltima
composio. exemplo disso a meno repetida aos camelos. As
histrias dos patriarcas so repletas de camelos, geralmente tropas
de camelos; mas, como na histria da venda de Jos como escravo
por seus irmos (Gnesis 37,25), os camelos so descritos tambm
como bestas de carga usadas no comrcio das caravanas. Sabe-se
58
Em busca dos patriarcas
agora, por meio da pesquisa arqueolgica, que os camelos no fo-
ram domesticados como bestas de carga seno no final do segundo
milnio, e que no eram usados para esse fim de forma ampla no
antigo Oriente Prximo a no ser bem depois de 1000 a.c. E um
detalhe ainda mais notvel - a caravana de camelos carregando
"resina, ungento e mirra" da histria de Jos - revela familiari-
dade bvia com os principais produtos do lucrativo comrcio ra-
be, que floresceu sob a superviso do imprio assrio nos sculos
VIII e VIla.C.
De fato, escavaes no stio de Tell [emmeth, na plancie da
costa sul de Israel- entreposto particularmente proveitoso na
principal rota das caravanas entre a Arbia e o Mediterrneo
-, revelaram crescimento dramtico no nmero de ossos de
camelo no sculo VII. Os ossos eram quase exclusivamente de
animais maduros, sugerindo que serviam como bestas de carga,
e no de rebanhos criados no local (entre esses, tambm seriam
encontrados ossos de animais jovens). Com efeito, precisa-
mente nessa poca que fontes assrias descrevem o uso de ca-
melos como animais de carga. S ento esses animais se tornam
trao essencial da paisagem, includos como detalhe casual na
narrativa literria.
Depois vem a questo dos filisteus: deles ouvimos falar junto
com o encontro de Isaac e 'Abimelec, rei dos filisteus', na cidade
de Gerara (Gnesis 26,1). Os filisteus, grupo de migrantes do Egeu
ou do leste do Mediterrneo, estabeleceram seus povoamentos na
plancie litornea de Cana algum tempo depois de 1200 a.c. Nos
sculos XI e X, suas cidades prosperaram e continuaram a domi-
nar a rea durante parte considervel do perodo assrio. A men-
o a Gerara como cidade filistina nas narrativas de Isaac e a cita-
59
61
Mapa vivo do antigo Oriente Prxilllo
Em busca dos patriarcas
Fica evidente, ao examinarmos as genealogias dos patriarcas e
das muitas naes que surgiram de seus lugares de encontro, casa-
mentos e relaes familiares, que elas mostram inequivocamente
um mapa humano vivo do antigo Oriente Prximo, do ponto de
vista dos reinos de Israel e de Jud, nos sculos VIII e VII a.C,
Essas histrias oferecem comentrios muito sofisticados sobre os
assuntos polticos nessa regio, no perodo assrio e neobabilnico.
No apenas inmeros termos tnicos e nomes de lugares podem
ser datados nesse perodo, mas as respectivas caracterizaes se
enredam perfeitamente com o que sabemos sobre as relaes dos
povos e reinos vizinhos de Israel e Jud.
Vamos comear pelos arameus, que dominaram as histrias do
casamento de Jac com Lia e Raquel e suas relaes com Labo,
seu tio. Os arameus no so mencionados como grupo tnico dis-
tinto nos textos do antigo Oriente Prximo antes de cerca de 1100
a.c. Eles se tornaram elemento dominante nas fronteiras com o
territrio israelita ao norte, no comeo do sculo IX a.C; quando
um nmero de reinos arameus surgiu em toda a rea da Sria mo-
derna. Entre eles, o reino de Aram-Damasco foi em diferentes
perodos aliado e rival do reino de Israel no controle dos ricos
territrios agrcolas que existiam entre seus principais centros, no
alto do vale do rio [ordo e na Galilia. E, de fato, o ciclo de hist-
rias sobre Jac e Labo expressa metaforicamente as relaes com-
reu muitos sculos depois do tempo no qual a Bblia relata que as
vidas dos patriarcas aconteceram. Esses e outros anacronismos
sugerem que as narrativas dos patriarcas foram escritas durante
perodo intensivo dos sculos VIII e VII a.C.
A Bblia no tinha razo
60
o da cidade sem a atribuio filistina nas histrias de Abrao
(Gnesis 20,1) sugerem que ela teve importncia, ou que pelo
menos era bem conhecida na poca da composio das narrativas
dos patriarcas. Atualmente, Gerara identificada como a cidade
de Tel Haror, a noroeste de Bersabia, e escavaes ali realizadas
demonstraram que na primeira Idade do Ferro - a primeira fase
da histria filistina - no passava de uma aldeia pequena, muito
insignificante. Mas, por volta do final do sculo VIII e no VII
,
tornou-se uma grande fortaleza administrada pelos assrios, bem
fortificada na direo sul, um ponto de referncia bvio.
Esses detalhes contraditrios constituam meras inseres re-
centes nas tradies antigas ou eram indicaes que ambos, deta-
lhes e narrativa, eram posteriores? Muitos estudiosos - em par-
ticular aqueles que defendiam a idia dos patriarcas 'histricos'
- consideravam esses detalhes incidentais. Mas, como Thomas
Thompson definiu por volta de 1970, as referncias especficas s
cidades, aos povos vizinhos e aos lugares familiares, no texto, so
precisamente aqueles aspectos que distinguem as histrias dos
patriarcas de lendas folclricas, mticas; e so de valor inestim-
vel para identificar a data e a mensagem do texto. Em outras
palavras, os 'anacronismos' so muito mais fundamentais para es-
tabelecer as datas e para compreender o significado e o contexto
histrico das histrias dos patriarcas do que a busca por antigos
bedunos ou os clculos matemticos das idades e das genealogias
dos patriarcas.
Assim, a combinao dos camelos, dos produtos rabes, dos
filisteus e de Gerara- bem como outros lugares e naes mencio-
nados nas histrias dos patriarcas no Gnesis - altamente sig-
nificativa. Todas aspistas indicamque a composio do texto ocor-
..L .. ..
A Bblia no tinha razo
plexas, e com freqncia tempestuosas, entre Aram-Damasco e
Israel durante muitos sculos.
De um lado, Aram e Israel eram rivais militares habituais. De
outro, grande parte da populao nos territrios do norte do reino
de Israel parece ter sido de origem aramaica. Assim, o livro do
Deuteronmio chega a descrever Jac como 'um peregrino arameu'
(26,5), e as histrias das relaes entre cada patriarca e seus primos
arameus expressam de forma clara a conscincia de sua origem co-
mum. A descrio bblica das tenses entre Jac e Labo e da even-
tual construo de uma divisa de pedra, a leste do[ordo, para marcar
a fronteira entre seus povos (Gnesis 31,51-54, significativamente
um E, ou uma histria 'do norte'), reflete a diviso territorial entre
Aram e Israel nos sculos IX e VIII a.c.
Asrelaes de Israel e [ud com seus vizinhos orientais tambm
se repetem, de forma clara, nas narrativas dos patriarcas. Atravs
dos sculos VIII e VII a.C; seus contatos com os reinos de Amon e
Moab foram hostis, amide; Israel de fato dominou Moab no come-
o do sculo IX. Por esse motivo, bem significativo - e divertido
- como os vizinhos do leste so depreciados nas genealogias dos
patriarcas. Gnesis 19,30-38, significativamente um texto J, nos in-
forma que aquelas naes nasceram de uma unio incestuosa. De-
pois que Deus destruiu as cidades de Sodoma e Gomorra, L e suas
duas filhas procuraram abrigo nas colinas, em uma caverna. As fi-
lhas, incapazes de encontrar maridos adequados naquela condio
de isolamento - e desesperadas para ter filhos - serviram vinho
para seu pai, at que ele ficasse bbado. Depois, ento, se deitaram
com ele e, casualmente, deram luz dois filhos, Amon e Moab.
Nenhum judeu do sculo VII a.C, olhando atravs do mar Morto
na direo dos reinos rivais, teria podido reprimir um sorriso de des-
prezo a respeito de uma histria de ancestralidade to vergonhosa.
62
Em busca dos patriarcas
As histrias bblicasdos dois irmos Jac e Esa oferecem um caso
ainda mais claro das idias do sculo VII, mostradas nos costumes
antigos. Gnesis 25 e 27 (os textos J, do sul) nos contam sobre os
gmeos Esa e Jac, que iam nascer para Isaac e Rebeca. Deus diz a
Rebeca, ento grvida: "Duas naes esto em teu tero, e os dois
povos, nascidos de ti, sero divididos; um ser mais forte que o outro,
o mais velho dever servir ao mais moo" (25,23). Como os eventos
se desenrolaram, aprendemos que Esa o mais velho e Jac, o mais
moo. Portanto, a descrio dos dois irmos, os pais fundadores de
Edom e de Israel, serve como legitimao para a relao poltica entre
as duas naes nos tempos posteriores da monarquia. Jac-Israel
sensvel e educado, enquanto Esa-Edom bem primitivo, um caa-
dor e um homem que vivia ao ar livre. Mas Edom no existe como
entidade poltica at um perodo relativamente tardio. De fontes
assrias, sabemos que no havia verdadeiros reis nem um Estado em
Edom antes do final do sculo VIII a.c. e a cidade s aparece em
registros antigos como entidade distinta depois da conquista da regio
pelo imprio assrio. E ela apenas tomou-se perigosa rival do reino de
[ud com o incio do lucrativo comrcio rabe. A evidncia arqueol-
gica tambm clara: a primeira onda de assentamento em larga esca-
la em Edom, acompanhada pelo estabelecimento de grandes povoa-
dos e fortalezas, pode ter comeado no final do sculo VIII a.C; mas
alcanou seu pice apenas no sculo VII e no incio do sculo VI a.c.
Antes, portanto, a rea era pouco povoada. E escavaes em Bozrah
- a capital de Edom no final da Idade do Ferro 11 - revelaram que
ela s se transformou numa grande cidade no perodo assrio.
Assim, aqui tambm as histrias de Jac e Esa - o filho de-
licado e o poderoso caador - so habilmente construdas como
lendas arcaizantes, para refletir as rivalidades dos tempos monr-
quicos posteriores.
63
A Bblia no tinha razo
Povos do deserto e os illlprios do leste
Durante os sculos VIII e VII, o lucrativo comrcio de espe-
ciarias e de incensos raros das caravanas do sul da Arbia, ser-
penteando atravs dos desertos e da fronteira ao sul de [ud
para os portos do Mediterrneo, foi fator expressivo para a vida
econmica de toda a regio. Para o povo de [ud, a quantidade
de povos de origem nmade era crucial para esse sistema de co-
mrcio de amplo alcance. Vrias das genealogias includas nas
histrias dos patriarcas oferecem quadro detalhado dos povos
dos desertos do sul e do leste, durante os ltimos perodos mo-
nrquicos, e explicam - mais uma vez, por meio da metfora
das relaes familiares - que papel desempenharam na histria
contempornea de [ud. Em particular, Ismael, o desprezado fi-
lho de Abrao e Agar, descrito no Gnesis como o antepassado
de muitas das tribos rabes que habitavam os territrios nas
margens ao sul de [ud. O retrato est longe de ser lisonjeiro;
ele descrito como um andarilho perptuo, "um asno selvagem
de um homem, sua mo contra todos os homens, e a mo de
todos os homens contra ele" (Gnesis 16,12, no surpreenden-
temente um documento J). E entre seus muitos filhos esto as
vrias tribos do sul que estabeleceram novo contato com [ud
no perodo assrio.
Entre os descendentes de Ismael listados no Gnesis 25,12-
15, por exemplo, esto os cedaritas, de seu filho Cedar, mencio-
nados pela primeira vez nos registros assrios do final do sculo
VIII a.c., e que so freqentemente referidos durante o reina-
do do rei assrio Assurbanipal, no sculo VII a.C. Antes dessa
poca, eles viviam alm da rea de interesse imediato de Israel
e [ud, ocupando a margem ocidental do Crescente Frtil. Da
64
Em busca dos patriarcas
mesma maneira, os filhos de Ismael, Adbeel e Nabaiot, repre-
sentam os grupos do norte da Arbia e tambm so citados nas
inscries assrias no final do sculo VIII e no sculo VII. E, por
fim, Tema, filho de Ismael, est relacionado provavelmente com
o grande osis de caravanas de Tayma, no noroeste da Arbia,
referido em fontes assrias e babilnicas nos sculos VIII e VI
a.c. Esse osis foi um dos dois maiores centros urbanos no nor-
te da Arbia, de cerca de 600 a.C. at o sculo V a.c. O grupo,
denominado Sab, que citado em outra lista de povos do sul
(Gnesis 25,3), tambm viveu no norte da Arbia. Como ne-
nhum desses nomes especficos foi relevante, ou mesmo esteve
presente no conhecimento do povo de Israel antes do perodo
assrio, parece restar pouca dvida de que essas passagens
genealgicas foram confeccionadas entre o final do sculo VIII
e o sculo VI a.C."
Outros nomes de lugares citados nas narrativas dos patriar-
cas, relativos ao deserto e a outras regies ermas, servem ainda
mais para confirmar a data da composio. Gnesis 14, a hist-
ria da grande guerra deflagrada por invasores do norte - lide-
rados pelo misterioso Codorlaomor, de Elam, na Mesopotmia
- com os reis das cidades da plancie, fonte excepcional, que
pode ser datada da poca do exlio ou ps-exlio. Oferece infor-
importante observar que parte desse material genealgico no Gnesis, tal como a
lista dos filhos de Ismael, pertena a uma fonte p, que datada, no essencial, no
perodo ps-exlico na Babilnia. Enquanto alguns estudiosos argumentam que o P
tem uma camada monrquica posterior, e conseqentemente pode muito bem refle-
tir interesses e realidades do reino de [ud no sculo VII a.C, possvel que algumas
aluses tambm possam refletir realidades do sculo VI a.c. Mas em nenhum caso
existe explicao convincente para a meno nas genealogias dos patriarcas de to-
dos esses povos que habitavam o deserto, exceto em tentativas literrias posteriores
a fim de incorpor-los, de modo sistemtico, antiga histria de Israel.
65
A Bblia no tinha razo
mao geogrfica de interesse, mas relevante apenas para o s-
culo VII a.C. "Em-mshpat, ou seja, Kadesh" (Gnesis 14,7)
certamente uma referncia a Kadesh-bamea, o grande osis
no sul que teria papel destacado nas narrativas do xodo. Ele
identificado com Ein el-Qudeirat, a leste do Sinai, stio que
quando escavado mostrou ter sido ocupado primeiro no sculo
VII e no comeo do sculo VI a.C. Outrossim, o stio referido
como Tamar, no mesmo verso bblico, deveria tambm ser iden-
tificado com Ein Haseva, no norte de Arab, onde escavaes
desenterraram uma grande fortaleza que funcionou de fato no
final da Idade do Ferro. Assim, a geografia e at mesmo a situa-
o bsica de conflito assustador com um invasor mesopotmico
teriam parecido agourentamente familiares para o povo de [ud
no sculo VII a.c.
E isso no tudo. As narrativas do Gnesis revelaram ainda
inequvoca familiaridade com a localizao e a reputao dos im-
prios assrios e babilnicos do sculo IX ao VI a.c. A Assria
mencionada especificamente em relao ao rio Tigre no Gnesis
2,14, e duas das capitais reais do imprio assrio - Nnive (reco-
nhecida como a capital do imprio no sculo VII a.C.) e Cale
(sua predecessora) - so citadas no Gnesis 10,11 (ambos so
documentos J). A cidade de Har desempenha papel dominante
nas histrias dos patriarcas; o stio, ainda chamado Eski Haran
('antiga Har'), est localizado no sul da Turquia, na fronteira
com a Sria, e prosperou no comeo do segundo milnio a.C. e de
novo no perodo neo-assrio. Textos assrios mencionam cidades
na rea de Har, cujas denominaes se parecem com os nomes
de Tar, Nacor e Sarug, antepassados de Abrao (Gnesis 11,22-
26, uma fonte P); possvel que tenham sido predecessores
eponmicos daquelas cidades.
66
Em busca dos patriarcas
Destino de Jud
H muito tempo, o estudioso bblico alemo Martin Noth
argumentou que os relatos de eventos dos mais antigos pero-
dos da existncia de Israel- as histrias dos patriarcas, o xodo
e a caminhada pelo Sinai - no foram originalmente escritos
como uma nica saga. Noth teorizou que esses relatos eram
tradies separadas de tribos individuais, os quais tinham sido
reunidos em uma s narrativa a fim de servir causa da unifi-
cao poltica da heterognea populao israelita espalhada pelo
mundo. Em sua opinio, o foco geogrfico de cada um dos ci-
clos de histrias, particularmente dos patriarcas, oferece pista
valiosa para o lugar onde a montagem - no necessariamente
os eventos - da histria aconteceu. Muitas das narrativas re-
lacionadas com Abrao so passadas no sul de um pas monta-
nhoso, especificamente na regio de Hebron, no sul de [ud.
Isaac associado com a margem sul do deserto de [ud, a re-
gio de Bersabia, em especial. Em contraste, a maior parte
das atividades de Jac ocorreu na regio montanhosa do norte
e na Transjordnia, reas essas sempre de interesse particular
da poro norte, o reino de Israel. Dessa maneira, o estudioso
alemo sugeriu que os patriarcas eram, originalmente, ante-
passados regionais muito afastados, que foram reunidos, por
acaso, em uma s genealogia, num esforo para criar uma his-
tria unificada.
Agora, evidente que a escolha de Abrao, com sua es-
treita ligao com Hebron, a mais antiga cidade real de [ud,
e com Jerusalm ('Salm', em Gnesis 14,18), teve a inteno
tambm de enfatizar a primazia de [ud, mesmo nos mais an-
tigos tempos da histria de Israel. algo como se uma escritu-
67
A Bblia no tinha razo
ra americana descrevendo a histria pr-colombiana dedicas-
se ateno excessiva ilha de Manhattan ou ao pedao de
terra que mais tarde se tornaria Washington. O significado
poltico apontado pela incluso de tal detalhe numa narrativa
ampla provoca, pelo menos, questionamento sobre sua credi-
bilidade histrica.
Como veremos em detalhes nos captulos seguintes, [ud era
um reino bastante isolado e pouco povoado at o sculo VIII a.c.
Dificilmente poderia ser comparado em territrio, riqueza e poder
militar com o reino de Israel, ao norte. A alfabetizao era restri-
ta, e sua capital, Jerusalm, uma pequena cidade situada numa
regio remota e montanhosa. Ainda assim, depois que o reino de
Israel, ao norte, foi destrudo pelo imprio assrio, em no a.C;
Jud cresceu muito em populao, desenvolveu complexas insti-
tuies de Estado e emergiu como poder significativo na regio.
Era governado por uma antiga dinastia e possua o templo rema-
nescente mais importante do Deus de Israel. Dessa maneira, no
final do sculo VIII e no sculo VII, [ud desenvolveu excepcio-
nal percepo de sua importncia e de seu destino divino. Com-
preendeu sua prpria sobrevivncia, desde o tempo dos patriar-
cas, como evidncia da inteno de Deus de que [ud deveria
governar sobre toda a terra de Israel. Como nica sociedade israelita
organizada sobrevivente, [ud se via, num sentido realista, como
o herdeiro natural dos territrios israelitas e de sua populao,
que havia sobrevivido ao massacre assrio. O que seria necessrio
era um modo convincente de expressar essa compreenso, tanto
para o povo de [ud como para as comunidades israelitas espalha-
das, que viviam sob domnio assrio. Assim, nasceu a idia do pan-
israelismo, com Jud ao centro.
68
Em busca dos patriarcas
Portanto, as narrativas dos patriarcas retrataram uma ances-
tralidade unificada do povo israelita, que remete ao mais judaico
dos patriarcas, Abrao. Mesmo assim, embora as histrias do
Gnesis tenham girado em torno do reino de Jud, elas no negli-
genciaram honrar as tradies israelitas do norte. Nesse aspecto,
significativo que Abrao tenha construdo altares para YHWH
em Shechem e em Betel (Gnesis 12,7-8), os dois centros mais
importantes do culto no reino do norte - assimcomo em Hebron
(Gnesis 13,18), o mais influente centro de [ud, depois de Jeru-
salm. Dessa maneira, a figura de Abrao funciona como o
unificador das tradies do norte e do sul, estabelecendo uma li-
gao entre essas regies. O fato de que se creditou a Abrao ter
estabelecido os altares em Betel e Shechem claro testemunho
das afirmaes do reino de Jud, de que mesmo os lugares de ve-
nerao poludos pela idolatria durante a poca dos reis israelitas
foram, antes, lugares legitimamente sagrados, relacionados com o
patriarca do sul.'
inteiramente possvel e mesmo provvel que os episdios
individuais nas narrativas dos patriarcas estejam baseados em
antigas tradies locais. Ainda assim, o uso que se fez delas e a
* Outro exemplo da unificao das tradies do norte e do sul, sob a supremacia do
reino de [ud, a localizao dos tmulos dos patriarcas. Esse lugar sagrado _
onde Abrao e Isaac, os heris do sul, assim como Jac, o heri do norte, foram
enterrados - situa-se em Hebron, a segunda cidade tradicionalmente mais impor-
tante no pas montanhoso de [ud, A histria da compra do tmulo dos patriarcas
atribuda, em geral, a uma fonte P (priestly = sacerdotal), que parece ter sido
escrita mais de uma vez. Se essa tradio monrquica em sua origem, embora a
verso final tenha aparecido mais tarde, clara expresso da centralidade de Jud
e de sua superioridade sobre o norte. A transao especfica de compra da terra
descrita na histria tem fortes paralelos no perodo neobabilnico, outra pista
para as realidades futuras, subjacentes s narrativas dos patriarcas.
69
Em busca dos patriarcas
gistro acurado da existncia de personagens histricos que tinham
vivido h mais de um milnio.
A histria bblica dos patriarcas parece ter sido familiar c muito
interessante para o povo de [ud, no sculo VII a.c. Nas histrias,
os povos familiares e os inimigos ameaadores do presente eram
dispostos em torno dos acampamentos e dos pastos de Abrao e de
seus descendentes. A paisagem das histrias dos patriarcas uma
viso romntica e sonhadora do pa- >do campestre, apropriada, em
especial, para a formao pastoral, em grande proporo, da popu-
lao judaica. Era costurada a partir da memria, de fragmentos de
costumes antigos, de lendas sobre o nascimento dos povos e de
preocupaes provocadas pelos conflitos contemporneos." As in-
meras fontes e os episdios combinados so testemunho da riqueza
das tradies em que a narrativa bblica se baseou - e do pblico
diversificado de judeus e israelitas para quem ela se destinava.
A Bblia no tinha razo
ordem como foram arranjadas transformam-nas em manifesta-
o convincente dos sonhos judaicos do sculo VII. De fato, a
superioridade de [ud sobre todos os outros no poderia ser
enfatizada mais fortemente na ltima bno de Jac aos seus
filhos, citada antes. Embora os inimigos pudessem pressionar
por todos os lados, foi prometido que o reino de [ud jamais
seria destrudo.
Portanto, as tradies dos patriarcas devem ser consideradas
como uma espcie de 'pr-histria' piedosa de Israel, na qual [ud
desempenhou papel decisivo; elas descrevem a verdadeira hist-
ria antiga da nao, delineiam as fronteiras tnicas, enfatizam que
os israelitas eram forasteiros, que no faziam parte da populao
nativa de Cana, e abraam as tradies do norte e do sul, embora
destaquem essencialmente a superioridade de [ud." Na evidn-
cia reconhecidamente fragmentada da verso E das histrias dos
patriarcas, compiladas presumivelmente no reino de Israel ao nor-
te, antes de sua destruio em no a.C, a tribo de [ud no de-
sempenha nenhum papel. Mas, por volta do final do sculo VIII, e
com certeza no sculo VII a.C; [ud era o centro do que restava
da nao israelita. Sob essa luz, devemos considerar a verso J das
narrativas dos patriarcas principalmente como tentativa literria
para redefinir a unificao do povo de Israel, mais do que um re-
* Como a fonte P (priesdy) no Pentateuco datada pela maioria dos estudiosos
como da poca posterior ao exlio, e a redao final realizou-se tambm naquele
perodo, enfrentamos sria questo sobre como identificar a camada do perodo
ps-exlico nas histrias no Gnesis. De muitas maneiras, as necessidades da
comunidade no perodo depois do exlio eram bem semelhantes s necessidades
do antigo Estado monrquico. Ainda assim, como tentaremos demonstrar aqui,
a estrutura bsica e a elaborao inicial das narrativas dos patriarcas apontam
claramente para sua origem no sculo VII a.c.
70
* No sculo VII a.C; as ambies territoriais do reino de [ud, de reivindicar as
terras israelitas conquistadas pelos assrios, esto expressas tambm nas tradi-
es de Abrao. Na histria da grande guerra em Gnesis 14, Abrao persegue
os reis mesopotmicos que capturaram seu sobrinho L, caando-os at Da-
masco e Dan (14,14-15). Nesse ato, ele liberta seus sditos da escravido
mesopotmica e expulsa as foras estrangeiras da antiga fronteira do reino de
Israel, ao norte. Tambm relevante para as ambies territoriais de [ud nesse
perodo o foco especial nas tribos de 'Jos' - Efraim e Manasss - e a forte
mensagem da separao dos israelitas do povo de Cana nas narrativas dos
patriarcas. A agenda imediata para jud, depois da queda do reino do norte, era
a expanso para os antigos territrios israelitas nas terras altas situadas direta-
mente ao norte de seu reino, ou seja, os territrios de Efraim e Manasss, De-
pois de destrurem Samaria, os assrios instalaram os deportados da Mesopot-
mia nos territrios do reino vencido. Alguns foram estabelecidos na rea de
Betel, perto da fronteira do norte de [ud. A idia do pan-israelismo tinha que
considerar essa situao dos novos 'habitantes de Cana', vivendo nos territ-
rios que [ud via como sua herana. As narrativas dos patriarcas, que do forte
nfase importncia do casamento entre parentes e a evitar casamentos com
outros povos da terra, cabem perfeitamente nessa situao.
71
A Bblia no tinha razo
o Gnesis como prembulo?
Embora as histrias do Gnesis girem em torno de Jud - e se
foram escritas no sculo VII a.c., perto da poca da compilao
da histria deuteronomista -, como podem estar to distancia-
das das idias do Deuteronmio, como as de centralizao do cul-
to e centralidade de Jerusalm? Essas histrias parecem, inclusive,
promover os lugares de culto do norte, como Betel e Shechem, e
descrevem a criao de altar em muitos outros lugares alm de
Jerusalm. Talvez devamos ver aqui uma tentativa de apresentar
as tradies patriarcais como uma espcie de pr-histria piedosa,
antes de Jerusalm, antes da monarquia, antes do Templo, quan-
do os pais das naes eram monotestas, mas ainda era permitido
fazer sacrifcios em outros lugares. A descrio dos l-'utriarcas como
pastores ou pastoralistas pode ter tido, de fato, a inteno de con-
ferir uma atmosfera de grande antiguidade aos estgios formado-
res de uma sociedade que, apenas recentemente, havia desenvol-
vido uma conscincia nacional transparente.
O significado de tudo isso que tanto os textos J do Pentateuco
como a histria deuteronomista foram escritos no sculo VII a.c.,
em [ud, em Jerusalm, quando o reino de Israel ao norte no
existia mais. Provavelmente as idias, as histrias bsicas e mesmo
os personagens atrs de ambas as redaes eram conhecidos de
forma ampla. A fonte J descreve a prpria histria antiga da na-
o, enquanto a histria deuteronomista lida com acontecimen-
tos de sculos recentes, com nfase especial na idia do pan-
israelismo, na providncia divina de linhagem davdica e na
centralizao do culto no Templo de Jerusalm.
O grande talento dos criadores desse pico nacional, no scu-
lo VII a.C., foi o modo como teceram as antigas histrias, sem
72
Em busca dos patriarcas
despoj-las de sua humanidade ou de sua caracterstica indivi-
dual. Abrao, Isaac e Jac permaneceram ao mesmo tempo vivos
retratos espirituais e antepassados metafricos do povo de Israel.
E os 12 filhos de Jac foram inseridos na tradio como membros
jovens de uma genealogia mais complexa. Na arte da narrativa
bblica, os filhos de Abrao, Isaac e Jac foram, de fato, reunidos
numa nica famlia. Foi o poder da lenda que os uniu, de forma
muito mais convincente e infinita do que as efmeras aventuras
de poucos indivduos histricos, pastoreando carneiros nas coli-
nas de Cana, jamais teriam conseguido.
73
11
o xodo aconteceu?
Durante sculos, a figura herica de Moiss confrontando
o tirnico fara, as dez pragas e o vasto xodo israelita do Egito
permaneceram como imagens centrais e inesquecveis da his-
tria bblica. Por intermdio de um lder guiado divinamente
- no de um pai - que representava a nao para Deus e
Deus para a nao, os israelitas navegaram o curso quase im-
possvel do cativeiro sem esperana para as prprias fronteiras
de sua Terra Prometida. To importante essa histria da li-
bertao dos israelitas do cativeiro que os livros bblicos do
xodo, Levtico, Nmeros e Deuteronmio - 4/5 completos
das escrituras fundamentais de Israel - so devotados a esses
eventos significativos, vividos por uma nica gerao em pou-
co mais de quarenta anos. Durante esses anos, ocorreram os
milagres da sara ardente, das pragas, da diviso do mar Ver-
melho, do aparecimento do man no deserto e a revelao da
Lei de Deus no monte Sinai, todos manifestaes visveis do
controle de Deus sobre a natureza e sobre a humanidade. O
Deus de Israel, previamente conhecido apenas por meio de re-
velaes pessoais aos patriarcas, aqui se mostra nao como
deidade universal.
74
o xodo aconteceu?
Mas isso histria? Pode a arqueologia nos ajudar a localizar,
com preciso, a poca em que o lder chamado Moiss mobilizou
seu povo para o grande ato de libertao? Podemos traar a trilha
do xodo e da caminhada pelo deserto? Podemos mesmo determi-
nar se o xodo - como descrito na Bblia - jamais ocorreu?
Duzentos anos de intensa escavao e de estudos dos remanes-
centes da antiga civilizao egpcia ofereceram cronologia deta-
lhada dos acontecimentos, das personalidades e dos lugares nos
tempos faranicos. Muito mais que as descries das histrias dos
patriarcas, a narrativa do xodo est ocupada com riqueza de de-
talhes e por referncias geogrficas especficas. Pode prover infor-
mao histrica confivel para o grande pico da fuga dos israelitas
do Egito e do seu recebimento da Lei de Deus no monte Sinai?
Israel no Egito: a saga bblica
A histria do xodo descreve duas importantes transies,
cuja conexo crucial para o curso subseqente da histria
israelita. De um lado, os 12 filhos de Jac e suas famlias, vivendo
no exlio no Egito, se transformam numa grande nao. Do ou-
tro, a nao passa por um processo de libertao e de compromis-
so com a lei divina, que antes teria sido impossvel. Dessa manei-
ra a mensagem bblica ressalta a fora latente de uma nao
, unificada, piedosa, quando comea a reclamar sua libertao do
maior reino da Terra.
O palco foi montado para essa dramtica metamorfose espiri-
tual no final do livro do Gnesis, com os filhos de Jac vivendo em
segurana sob a proteo de seu irmo Jos, que havia ascendido
ao poder, como alto funcionrio na hierarquia egpcia. Os israelitas
estavam prsperos e felizes nas cidades a leste do delta do Nilo, e
75
A Bblia no tinha razo
tinham amplo acesso para ir e vir a sua terra natal, em Cana.
Depois da morte de seu pai, Jac, eles levaram o corpo para o
tmulo que havia sido preparado para ele - ao lado de seu pai
Isaac e de seu av Abrao - na caverna de Macpela, em Hebron.
E durante um perodo de 430 anos os descendentes dos 12 irmos
e suas famlias mais prximas evoluram para uma grande nao
- exatamente como Deus tinha prometido - e eram conhecidos
pela populao do Egito como hebreus. "Eles se multiplicaro e
crescero extraordinariamente fortes, de modo que a terra ser
povoada por eles" (xodo 1,7). Mas os tempos mudaram e, poste-
riormente, um novo fara "que no conhecia Jos" ascendeu ao
poder. Temendo que os hebreus trassem o Egito com um dos seus
inimigos, esse fara os escravizou, obrigando-os a construir, em
grupos de trabalho, as cidades-armazns de Pitom e Ramss. "Mas,
quanto mais eram oprimidos, mais eles se multiplicavam" (xodo
1,12). O ciclo vicioso de opresso continuou a se aprofundar: os
egpcios tornaram a vida dos hebreus ainda mais amarga e os for-
aram ao trabalho pesado "com argila e tijolos e a toda espcie de
trabalho nos campos" (xodo 1,14).
Temendo a exploso da populao desses perigosos trabalha-
dores imigrantes, o fara ordenou que todos os recm-nascidos
hebreus do sexo,masculino fossem afogados no Nilo. Ainda assim,
essa medida desesperada acabou se convertendo em instrumento
para a libertao dos hebreus. Uma criana da tribo de Levi -
colocada deriva numa cesta de junco - foi encontrada e adota-
da por uma das filhas do fara. A criana, um menino, recebeu o
nome de Moiss - da raiz hebraica, 'tirado da' gua - e foi
educada na corte real. Anos tais tarde, quando Moiss havia cres-
cido e se tornado homem, ele viu um capataz egpcio aoitando
um escravo hebreu e seus sentimentos mais profundos afloraram;
76
o Exodo aconteceu?
ele matou o capataz e "escondeu seu corpo na areia". Temeroso
das conseqncias do seu ato, Moiss fugiu para o deserto - para
a terra de Madi -, onde passou a levar outra vida, como um
nmade. E foi durante o percurso de sua caminhada como pastor
solitrio, perto de Horeb, la montanha de Deus', que ele recebeu a
revelao que mudaria o mundo.
Das chamas brilhantes e ardentes de uma sara no deserto,
que queimava, mas no se consumia, o Deus de Israel se revelou a
Moiss como o salvador do povo de Israel. Ele proclamou que os
libertaria dos seus capatazes e que os conduziria para uma vida de
liberdade e de segurana na Terra Prometida. Deus se identificou
como o Deus de Abrao, de Isaac e de Jac, e naquele momento
tambm revelou a Moiss seu nome misterioso e mstico, YHWH,
"Eu sou quem eu sou". E Deus ordenou solenemente a Moiss que
voltasse ao Egito com a ajuda do seu irmo Aaro, a fim de con-
frontar o fara com uma demonstrao de milagres e exigir liber-
dade para a casa de Israel.
Mas o corao do fara estava endurecido, e ele respondeu a
Moiss intensificando o sofrimento dos escravos hebreus. Ento,
Deus instruiu Moiss a ameaar o Egito com uma srie de pragas
terrveis, se o fara continuasse recusando-se a responder injuno
divina de: "Deixai meu povo partir" (xodo 7,16). O fara no
cedeu e a gua do rio Nilo virou sangue. Sapos, depois mosquitos,
depois moscas enxamearam o pas inteiro. Uma doena misteriosa
dizimou o rebanho dos egpcios; furnculos e pstulas irromperam
em sua pele e na dos animais que tinham sobrevivido; granizo de-
sabou dos cus arruinando as colheitas. E ainda assim o fara se
recusou a ceder. Pragas de gafanhotos e a escurido caram ento
sobre o Egito, e, finalmente, veio a terrvel praga da morte dos
primognitos, dos humanos e dos animais, em toda a terra do Nilo.
77
A Bblia no tinha razo
A fimde proteger os primognitos nascidos dos israelitas, Deus
ordenou a Moiss e Aaro que preparassem a congregao de Is-
rael para um sacrifcio de carneiros incomum, cujo sangue seria
usado para marcar as portas de suas casas, de modo que fossem
poupadas na noite da morte dos primognitos egpcios. Deus os
instruiu tambm para que preparassem provises de po zimo para
um xodo imediato. Quando o fara testemunhou o terrvel n-
mero de mortos da dcima praga, a morte de todos os primognitos,
incluindo o seu prprio, finalmente cedeu, ordenando aos hebreus
que carregassem seus rebanhos e manadas, e partissem.
Assim, a multido dos filhos de Israel, num total de "cerca de
seiscentos mil homens a p, almde mulheres e de crianas" (xodo
12,37), partiu das cidades a leste do delta do Nilo para o deserto
do Sinai. Mas, "quando o fara deixou o povo partir, Deus no o
conduziu pelo caminho atravs das terras dos filisteus, embora fosse
mais perto; porque Deus disse: Para que o povo no se arrependa
quando enxergar a guerra e volte para o Egito. Mas Deus condu-
ziu o povo dando uma volta pelo caminho do deserto na direo
do mar Vermelho".
E quando o fara, arrependido de sua deciso, enviou uma
fora de "seiscentas bigas selecionadas e todas as outras bigas
do Egito" atrs dos israelitas que fugiam, o mar Vermelho se
abriu para permitir que eles cruzassem para o Sinai atravs do
seu leito seco. E to logo eles acabaram de chegar do outro lado,
as guas engolfaram os egpcios que os perseguiam, num milagre
inesquecvel, que foi comemorado na bblica cano do mar
(xodo 15,1-18).
Guiada por Moiss, a multido dos filhos de Israel passou atra-
vs do deserto, seguindo itinerrio cuidadosamente registrado de
lugares onde passaram sede e fome e murmuraram sua insatisfa-
78
..
o xodo aconteceu?
o, mas foram acalmados e alimentados pela intercesso de Moiss
a Deus. Enfim, chegando ao sop da montanha onde Moiss tinha
recebido sua primeira grande revelao, o povo de Israel se reuniu
enquanto Moiss subiu at o topo para receber a Lei de Deus, sob
a qual o povo recm-libertado de Israel deveria viver para sempre.
Embora a reunio no Sinai tenha sido manchada quando os
israelitas adoraram um bezerro de ouro, enquanto Moiss estava
no topo da montanha (e, irado, Moiss esmagou o primeiro con-
junto das tbuas da Lei), Deus, por meio de Moiss, transmitiu ao
povo os Dez Mandamentos e, depois, um complexo corpo de leis
de adorao, venerao, pureza e diettica. A sagrada Arca da
Aliana, contendo as tbuas da Lei de Deus, seria, dali em diante,
o estandarte de batalha e o smbolo mais sagrado da nao, acom-
panhando os israelitas em todas as suas jornadas.
Estabelecidos num acampamento no deserto de Paran, os
israelitas enviaram espies para coletar informaes sobre o povo
de Cana (Nmeros 13). Mas esses espies regressaram com da-
dos to alarmantes e assustadores sobre a fora do povo de Cana
e sobre as altas fortificaes de suas cidades, que a multido de
israelitas perdeu a f e se rebelou contra Moiss, implorando-lhe
para que regressassem ao Egito, onde pelo menos sua segurana
fsicaestaria garantida. Testemunhando isso, Deus determinou que
a gerao que havia conhecido o cativeiro no Egito no viveria
para herdar a Terra Prometida e que os israelitas deveriam conti-
nuar peregrinando no deserto por mais quarenta anos. Assim, eles
no entraram diretamente em Cana, mas por uma rota tortuosa
atravs de Kadesh-barnea, por Arabab, entre as terras de Edom e
Moab, a leste do mar Morto.
O ato final da histria do xodo aconteceu nas plancies' de
Moab, na Transjordnia, diante da Terra Prometida. O ento en-
79
A Bblia no tinha razo
velhecido Moiss revelou aos israelitas os termos completos das
leis que eles deveriam obedecer se verdadeiramente quisessem her-
dar Cana. Esse segundo cdigo de leis est includo no livro do
Deuteronmio (nome originado da palavra grega deuteronomium,
'segunda lei'); detalhava os perigos mortais da idolatria, estabelecia
o calendrio dos grandes festejos religiosos, listava amplo conjunto
de legislao social e ordenava que, uma vez que a terra tivesse
sido conquistada, o Deus de Israel somente deveria ser venerado
num nico santurio, "o lugar que o SENHOR vosso Deus esco-
lher" (Deuteronmio 26,2). Ento, depois da indicao de [osu,
filho de Nun, para liderar os israelitas na sua campanha por uma
rpida conquista de Cana, o velho Moiss, ento com 120 anos,
subiu ao topo do monte Nebo e morreu. A transio de famlia
para nao estava completa. Agora a nao enfrentava o assom-
broso desafio de realizar seu destino concedido por Deus.
Seduo do Egito
Uma coisa certa. A situao bsica descrita na saga do xodo
_ o fenmeno dos imigrantes vindo de Cana para o Egito e se
estabelecendo nas regies da fronteira no leste do delta do Nilo-
abundantemente comprovada nos achados arqueolgicos e nos
textos histricos. De pocas mais remotas registradas atravs da
Antiguidade, o Egito seduzia como lugar de abrigo e segurana
para o povo de Cana em tempos em que a seca, a fome ou as
guerras tornavam a vida insuportvel, ou mesmo difcil. Essa rela-
o histrica fundamentada no meio ambiente bsico e nos con-
trastes climticos entre o Egito e Cana, as duas terras vizinhas
separadas pelo deserto do Sinai. O clima de Cana, tipicamente
mediterrneo, seco no vero; chove apenas no inverno, e a quan-
80
o xodo aconteceu?
tidade de chuva a cada ano pode variar imensamente. Como a
agricultura em Cana era muito dependente do clima, os anos
com chuva abundante traziam prosperidade, mas os outros anos,
com baixa precipitao, em geral resultavam em seca e fome. As-
sim, a vida do povo de Cana era afetada, de forma profunda, pela
alternncia dos anos com boa, mdia ou pouca precipitao
pluviomtrica, o que se traduzia diretamente em anos de prosperi-
dade, de dificuldades ou de fome completa. E em tempos de fome
aguda existia apenas uma soluo: descer para o Egito. O Egito
no dependia da chuva, porque recebia sua gua do Nilo.
No Egito existiam anos muito bons e tambm anos difceis
- determinados pelas oscilaes no nvel do Nilo na estao
das enchentes, graas a vrios padres distintos de precipitao
pluviomtrica nas suas nascentes na frica central e nos planal-
tos etopes - mas raramente passava por perodos de fome ab-
soluta. O Nilo, mesmo com o nvel baixo, ainda era fonte
confivel de gua para a irrigao, e de qualquer modo o Egito
era um Estado bem organizado e preparado para os anos melho-
res e piores, em virtude da estocagem de gros nos depsitos do
governo. O delta do Nilo, em particular, apresentava uma paisa-
gem bem mais convidativa na Antiguidade do que hoje. Nos
dias atuais, por causa do assoreamento e das mudanas geolgi-
cas, o Nilo se divide em apenas dois braos principais, um pouco
ao norte da cidade do Cairo. Mas ampla variedade de antigas
fontes, inclusive dois mapas do perodo romano-bizantino, re-
gistra que o Nilo se dividia, antigamente, em sete braos, e cria-
va uma rea muito maior de terras bem supridas de gua. O bra-
o mais a leste se estendia no que hoje uma zona rida, salgada
e pantanosa no noroeste do Sinai; e canais feitos pelo homem
cortavam a regio, carregando gua fresca para a rea inteira,
8]
A Bblia no tinha razo
transformando o que hoje so os pntanos ridos e salgados do
canal de Suez numa rea verde, frtil e densamente povoada.
Em anos recentes, tanto o brao do extremo leste do Nilo como
os canais de irrigao feitos pelo homem foram identificados em
estudos geolgicos e topogrficos realizados no delta e no leste
do deserto do Sinai.
H uma boa razo para se acreditar que nos tempos de fome
em Cana - do exato modo como a narrativa bblica descreve -
pastores e lavradores igualmente iam para o Egito a fimde se esta-
belecer no leste do delta e aproveitar a sua confivel fertilidade.
Assim, a arqueologia ofereceu um quadro ainda mais matizado de
uma comunidade maior de semitas, os quais chegaram de Cana
na Idade do Bronze para se fixar no delta, por uma ampla varieda-
de de razes, e alcanaram diferentes nveis de sucesso. Alguns
deles eram recrutados como trabalhadores sem bens de raiz, na
construo de obras pblicas. Em outros perodos, os semitas po-
dem ter ido para o Egito apenas porque o pas lhes oferecia a pers-
pectiva de comrcio e de melhores oportunidades econmicas. A
famosa pintura da tumba de Beni Hasan, do Mdio Egito, datada
do sculo XIX a.c., retrata um grupo descendo da Transjordnia
para o Egito com mercadorias e animais, presumivelmente como
comerciantes, no como trabalhadores recrutados. Outros podem
ter sido levados de Cana para o delta pelos exrcitos dos faras,
como prisioneiros das campanhas punitivas contra as cidades-
Estado revoltosas de Cana. Sabemos que alguns foram designa-
dos escravos nas terras cultivadas dos templos do Estado; outros
terminaram subindo na escala social, chegando a se tomar funcio-
nrios do governo, soldados e at mesmo sacerdotes.
Esses padres demogrficos ao longo do delta leste - o povo
asitico imigrando para o Egito para ser recrutado para o trabalho
82
o xodo aconteceu?
forado - no se restringiram Idade do Bronze; pelo contrrio,
eles refletem os ritmos das eras antigas na regio, incluindo os
sculos na Idade do Ferro, mais perto da poca em que a narrativa
do xodo foi escrita.
Ascenso e queda dos hicsos
O relato da ascenso proeminente de Jos, como narrada no
livro do Gnesis, a mais famosa das histrias dos imigrantes de
Cana chegando ao poder no Egito, mas existem outras fontes
que oferecem essencialmente o mesmo quadro - do ponto de
vista egpcio. A mais importante delas foi escrita pelo historiador
egpcio Mneto, no sculo III a.c.; ele registrou uma histria de
imigrao extraordinria pelo seu sucesso, embora seu ponto de
vista patritico a tenha transformado em tragdia nacional. Ba-
seando seus relatos nos 'livros sagrados' annimos e em 'contos e
lendas populares', Mneto descreveu uma massiva e brutal inva-
so do Egito por estrangeiros do leste, a quem chamou hicsos, enig-
mtica forma grega de uma palavra egpcia que ele traduziu como
'reis pastores', mas que significa 'governantes de
terras estrangeiras'. relatou que os hicsos se estabelece-
ram no delta, em uma cidade chamada Avaris, e fundaram uma
dinastia que dominou o Egito, com grande crueldade, por mais de
quinhentos anos.
Nos primeiros anos da pesquisa moderna, os estudiosos identi-
ficaram os hicsos com os reis da XV dinastia do Egito, que governa-
ram mais ou menos entre 1670 a 1570 a.c. Esses estudiosos acei-
taram literalmente o relato de Mneto e buscaram sinais para a
existncia de uma poderosa nao estrangeira ou um grupo tnico
que teria vindo de longe para invadir e conquistar o Egito. Estudos
83
A Bblia no tinha razo
subseqentes mostraram que as inscries e selos que levavam no-
mes de governantes hicsos eram semitas ocidentais, em outras pa-
lavras, de Cana. Escavaes arqueolgicas recentes no leste do
delta do Nilo confirmaram aquela concluso e indicaram que a
'invaso' dos hicsos foi um processo gradual de imigrao de Cana
para o Egito, ao invs de uma fulminante campanha militar.
A escavao mais importante foi feita por Manfred Bietak, da
Universidade de Viena, em TeU ed-Daba, stio no delta leste iden-
tificado como Avaris, a capital dos hicsos (figura 4, p. 88). Essas
escavaes' mostraram gradual influncia de Cana nos estilos da
cermica, arquitetura e tmulos, por volta de 1800 a.c. Na poca
da XV dinastia, cerca de 150 anos depois, a cultura do stio, que,
por acaso, se transformou em grande cidade, era esmagadoramen-
te de Cana. As descobertas de TeU ed- Daba so evidncia de
longo e progressivo desenvolvimento da presena do povo de Cana
no delta e de uma dominao local pacfica. uma situao
estranhamente semelhante, pelo menos nos seus contornos am-
plos, s histrias das visitas dos patriarcas ao Egito, e de sua insta-
lao eventual naquela regio. O fato de Mneto, escrevendo quase
1.500 anos mais tarde, narrar uma invaso brutal, ao invs de uma
imigrao gradual e pacfica, deve provavelmente ser compreen-
dido pela formao de sua prpria poca, quando as lembranas
das invases do Egito pelos assrios, babilnios e persas nos sculos
VII e VI a.c. ainda estavam, de forma dolorosa, frescas na cons-
cincia egpcia.
Mas existe paralelo ainda mais poderoso entre a saga dos hicsos
e a histria bblica dos israelitas no Egito, a despeito das drsticas
diferenas de tom. Mneto descreve como, enfim, acabou a inva-
so dos hicsos por um virtuoso rei egpcio que atacou e derrotou
os invasores, "matando muitos deles e expulsando os remanescen-
84
o xodo aconteceu?
tes para as fronteiras da Sria". De fato, Mneto sups que, depois
que os hicsos foram expulsos do Egito, fundaram a cidade de Jeru-
salm, onde construram um templo. Ainda mais fidedigna uma
fonte egpcia do sculo XVI a.c., que reconta as proezas do fara
Ahmose, da XVIII dinastia, que saqueou Avaris e perseguiu os
remanescentes dos hicsos at a cidade mais ao sul de Cana -
Saroen, perto de Gaza -, que ele tomou de assalto depois de lon-
go cerco. E de fato, por volta da metade do sculo XVI a.c., TeU
ed- Daba foi abandonada, marcando o final da influncia de Cana.
Assim, fontes arqueolgicas e histricas independentes relatam
a imigrao de semitas de Cana para, o Egito, e os egpcios expul-
sando-os com o uso da fora. Esse resumo bsico da imigrao e do
retorno violento para Cana paralelo ao relato bblico do xodo.
Duas questes-chaves permanecem. Primeira questo: quem eram
esses imigrantes semitas? E, segunda questo: como a data de sua
permanncia no Egito se enquadra na cronologia bblica?
Conflito de datas e reis
Data-se, em geral, a expulso dos hicsos em torno de 1570
a.C; tomando como base os registros e a evidncia arqueolgica
das cidades destrudas em Cana. Como mencionado no ltimo
captulo, discutindo o processo de datar a era dos patriarcas, o
livro 1J.l Reis 6,1 nos conta que o incio da construo do Templo,
no quarto ano do reinado de Salomo, aconteceu 480 anos depois
do xodo. De acordo com a correlao das datas de reinado dos
reis israelitas com fontes externas, egpcias e assrias, isso colocaria
o xodo em torno de 1440 a.c. Esta data mais de cem anos
depois da expulso egpcia dos hicsos, por volta de 1570 a.c. Mas
h uma complicao ainda mais sria. A Bblia fala explicitamente
85
A Bblia no tinha razo
sobre os projetos de trabalho forado dos filhos de Israel e men-
ciona, em particular, a construo da cidade de Ramss (xodo
1,11). No sculo XV a.c. esse nome seria inconcebvel. O primei-
ro fara chamado Ramss chegou ao trono s em 1320 a.c., mais
de um sculo depois da tradicional data bblica. Como resultado,
muitos estudiosos tenderam a no admitir o valor literal da data
bblica, sugerindo que o nmero 480 era pouco mais que uma ex-
tenso de tempo simblica, representando o tempo de vida de 12
geraes, cada uma durando os tradicionais quarenta anos. Essa
cronologia, altamente esquematizada, coloca a construo do tem-
plo a cerca de meio caminho entre o final do primeiro exlio, no
Egito, e o final do segundo exlio, na Babilnia.
Entretanto, a maioria dos estudiosos considera a referncia b-
blica especifica ao nome Ramss um detalhe que preservou uma
memria histrica autntica. Em outras palavras, eles argumen-
tam que o xodo deve ter ocorrido no sculo XIII a.c. E existem
outros detalhes especficos da histria desse episdio que apontam
para o mesmo sculo. Primeiro, as fontes egpcias relatam que a
cidade de P-Ramss ('A Casa de Ramss') foi construda no delta
na poca do grande rei egpcio Ramss 11, que governou de 1279 a
1231 a.c., e que aparentemente semitas foram aproveitados na
sua construo. Segundo, e talvez mais importante, a meno mais
antiga de Israel num texto extrabblico foi encontrada no Egito, na
estela que descreve a campanha do fara Meneptah - o filho de
Ramss 11 - em Cana, no exato final do sculo XIII a.c. A ins-
crio relata uma destrutiva campanha militar egpcia naquela re-
gio, durante a qual um povo chamado Israel foi dizimado ao pon-
to de o fara ter-se vangloriado de que "a semente de Israel no
mais existe!". A jactncia era claramente excessiva e vazia, mas
indica que algum grupo, conhecido como Israel, estava em Cana
86
o xodo aconteceu?
naquele perodo. De fato, dzias de povoados relacionados com os
antigos israelitas apareceram na regio montanhosa de Cana na
mesma poca. Assim, se houve um xodo histrico, argumenta-
ram os estudiosos, deve ter ocorrido no final do sculo XIII a.c.
A estela de Meneptah registra pela primeira vez o nome Israel,
em algum texto antigo que sobreviveu. Novamente, isso levanta
questes bsicas: Quem eram os semitas no Egito? Podem ser con-
siderados israelitas, por alguma razo significativa? Nenhuma
meno do nome Israel foi encontrada nas inscries ou docu-
mentos relacionados com o perodo dos hicsos. O nome no
mencionado sequer nas inscries egpcias posteriores, nem no
extenso arquivo cuneiforme do sculo XIV a.c., encontrado em
TeU el-Amarna, no Egito, cujas aproximadas quatrocentas letras
descrevem, detalhadamente, as condies social, poltica e
demogrfica de Cana naquele tempo. Como argumentaremos em
captulo posterior, os israelitas emergiram de modo gradual, como
um grupo distinto em Cana, apenas no final do sculo XIII a.c.
No existe evidncia arqueolgica conhecida da presena de Is-
rael no Egito imediatamente antes daquele perodo.
Um xodo de massa seria possvel no tempo
de Ramss lI?
Agora sabemos que a soluo para o problema do xodo no
o simples alinhamento de datas e reis. A expulso dos hcsos do
Egito em 1570 a.c. introduziu um perodo em que os egpcios tor-
naram-se extremamente desconfiados com as incurses de estran-
geiros em suas terras. Eo impacto negativo das memrias dos hicsos
simboliza um estado de esprito, que tambm constatado nos
remanescentes arqueolgicos. Somente em anos recentes ficou
87
mente os comandantes dos fortes monitoravam o movimento de
estrangeiros: "Ns completamos a entrada de tribos do edomita
shasu, (i.e. bedunos), atravs da fortaleza de Meneptah-Conten-
te-com-a-Verdade, que em Tjkw, at os poos de Pr-Itm que es-
to em Tjkw para a manuteno de seus rebanhos".
Esse registro interessante em outro elo: cita dois dos mais
importantes lugares mencionados na Bblia associados ao xodo
(Figura 4). Sucat (xodo 12,37; Nmeros 33,5) provavelmente
a forma hebraica para o egpcio Tjkw, nome que se refere a um
lugar ou rea na parte leste do delta que aparece nos textos egp-
cios desde a poca da XIX dinastia, a dinastia de Ramss 11. Pitam
(xodo 1,11) a forma hebraica de Pr-Itm, que significa 'casa
(i.e. templo) do deus Atam'. Esse nome aparece pela primeira vez
na poca do novo reinado no Egito. De fato, mais dois nomes de
lugares citados na narrativa do xodo parecem se adequar rea-
lidade do leste do delta poca do Novo Imprio. O primeiro,
que j mencionamos, a cidade chamada Ramss - Pi-Ramss
ou 'a casa de Ramss' em egpcio. Essa cidade foi construda no
sculo XIII a.C., como a capital de Ramss 11 no leste do delta,
muito perto das runas de Avaris. O trabalho duro na fabricao
de tijolos, como descrito no relato bblico, era fenmeno comum
no Egito e a pintura de um tmulo do sculo XV a.C. retrata essa
especialidade do ofcio da construo Com detalhes. Por fim,
Magdal, que aparece no relato do xodo (xodo 14,2), nome
comum no novo reinado para os fones egpcios da fronteira a
leste do delta e ao longo da estrada internacional do Egito a Cana,
no norte do Sinai.
A fronteira entre Cana e o Egito era, portanto, estritamente
controlada. Se uma grande massa de israelitas fugitivos tivesse
passado pelas fortificaes de fronteira no regime faranico, deve-
89
o xodo aconteceu?
mar Mediterrneo
88
Tell ed-Daba = Avaris
Qaantir = Pi-Ramss
",<>
e."'''
'"
,,-' Pit0fl1e
,,-'" .Sucot?
!
ag
' -s:

",o-
o 40
Sp km
o
, ,
A Bblia no tinha razo
Figura 4 - O delta do Nilo: principais lugares mencionados na histria do
xodo
claro que, da poca do Novo Imprio para frente, comeando de-
pois da expulso dos hicsos, os egpcios intensificaram o controle
sobre o fluxo de imigrantes de Cana para o delta leste do Nilo;
estabeleceram um sistema de fortes ao longo da fronteira leste do
delta, os quais gerenciavam com tropas militares e administrado-
res. Um papiro do final do sculo XIII a.c. registra quo estrita-
A Bblia no tinha razo
ria existir um registro. Ainda assim, nas abundantes fontes egp-
cias que descrevem a poca do Novo Imprio em geral, e o sculo
XIII em particular, no h referncia aos israelitas, nem mesmo
uma nica pista. Sabemos sobre grupos nmades de Edom que
entraram no Egito pelo deserto. A estela de Meneptah se refere a
Israel como um grupo de pessoas que j viviam em Cana. Mas
no h pistas, nem mesmo uma nica palavra, sobre antigos
israelitas no Egito: nem nas inscries monumentais nas paredes
dos templos, nem nas inscries em tmulos, nem em papiros.
Israel inexiste como possvel inimigo do Egito, como amigo ou
como nao escravizada. E simplesmente no existem achados ar-
queolgicos no Egito que possam estar associados de forma direta
com a noo de um grupo tnico distinto (em oposio a uma
concentrao de trabalhadores migrantes de muitos lugares), vi-
vendo numa rea especfica a leste do delta, como subentendido
no relato bblico sobre os filhos de Israel vivendo juntos na terra
de Gessen (Gnesis 47,27).
H algo mais: parece altamente improvvel, como tambm a
travessia do deserto e o ingresso em Cana, que um grupo, mesmo
que pequeno, pudesse fugir do controle egpcio na poca de Ramss
11. No sculo XIII a.c., o Egito estava no auge de seu poder e
autoridade, o poder dominante do mundo. O controle sobre Cana
era firme; fortalezas foram construdas em diversas partes do pas,
e funcionrios egpcios administravam os assuntos na regio. Nas
cartas de el-Amarna, datadas de um sculo antes, h a informao
de que uma unidade de cinqenta soldados egpcios era grande o
bastante para apaziguar qualquer agitao em Cana. E ao longo
do perodo do Novo Imprio os extensos exrcitos egpcios mar-
charam atravs de Cana para o norte, at o rio Eufrates, na Sria.
Conseqentemente, a principal estrada que ia por terra, ao longo
90
o xodo aconteceu?
da costa do norte do Sinai para Gaza e depois para o centro de
Cana, era de extrema importncia para o regime faranico.
O trecho mais potencialmente vulnervel da estrada - que
cruzava o rido e perigoso deserto do Sinai, entre o delta e Gaza
- era o mais protegido. Um sofisticado sistema de fortes, de de-
psitos de gros e de fontes de gua fora estabelecido a uma dis-
tncia de um dia de marcha ao longo de toda a extenso da estra-
da, chamada Caminhos de Hrus. Essas guarnies militares
egpcias na estrada permitiam ao exrcito imperial cruzar a penn-
sula do Sinai de maneira conveniente e eficiente, quando neces-
srio. Os anais do grande conquistador egpcio Tutmosis III con-
tam que ele marchou com suas tropas do leste do delta at Gaza
uma distncia de cerca de 250 quilmetros em dez dias. Um rele-
vo da poca do pai de Ramss lI, o fara Seti I (de cerca de 1300
a.C}, mostra os fortes e reservatrios de gua na forma de um
mapa antigo, que traa a rota do leste do delta ate a fronteira
sudoeste de Cana (figura 5, p. 92). Remanescentes desses fortes
foram encontrados durante investigaes arqueolgicas no norte
do Sinai, realizadas por Eliezer Oren, da Universidade Ben-Gurion,
por volta de 1970. Oren descobriu que cada uma dessas guarni-
es de estrada correspondia exatamente aos stios designados no
antigo relevo egpcio, composto de trs elementos: um slido forte
feito de tijolos, na tpica arquitetura egpcia, instalaes de dep-
sito para provises de comida e reservatrio de gua.
Pondo de lado a possibilidade de milagres inspirados divina-
mente, no razovel aceitar a idia de fuga de um grande grupo
de escravos do Egito, atravs de fronteiras fortemente vigiadas por
guarnies militares, para o deserto e depois para Cana, numa
poca com colossal presena egpcia na regio. Qualquer grupo
escapando do Egito contra a vontade do fara teria sido rapida-
91
E
O
v
L.LJ
Hesebon

Ezion-geber
! ~ ~ ~
U.
Arad
Kadesh-barnea

Mosteiro de
pennsula
do Sinai
o xodo aconteceu?
93
Q iO 8,0 krn
Figura 6 - A pennsula do Sina, com os principais lugares mencionados na
histria do xodo
pessoas sob as mais desafiadoras condies. Alguns traos arqueo-
lgicos dessa gerao que vagou por longo tempo no Sinai deve-
riam ser aparentes. Entretanto, exceto pelos fortes egpcios ao
longo da costa norte, nem um nico sinal de acampamento ou de
ocupao da poca de Ramss II e dos seus imediatos predecesso-
res e sucessores jamais foi identificado no Sinai. E no foi por
falta de inmeras tentativas. Repetidas pesquisas arqueolgicas
realizadas em todas as regies da pennsula, incluindo a rea mon-
92
A Bblia no tinha razo
mente capturado, no apenas por um exrcito egpcio que o per-
seguiria desde o delta, mas tambm por soldados egpcios dos for-
tes no norte do Sinai e em Cana.
De fato, a narrativa bblica sugere o perigo da experincia de
fugir pela estrada da costa. Assim, a nica alternativa seria atravs
das terras desrticas e desoladas da pennsula do Sinai; mas a pos-
sibilidade de um grande grupo de pessoas caminhando por essa
pennsula tambm contestada pela arqueologia.
Nmades fantasmas?
Figura 5 - Relevo do tempo do fara Seti I (cerca de 1300 a.Ci): gravado numa
parede no templo de Arnon, em Karnak, representa a estrada internacional do
Egito a Cana, ao longo da costa, ao norte da pennsula do Sinai. Fortes egpcios
com reservatrios de gua so apontados no registro inferior.
De acordo com o relato bblico, os filhos de Israel vagaram
pelo deserto, movimentando-se pelas montanhas da pennsula do
Sinai e acampando em lugares diferentes, durante quarenta anos
(figura 6). Mesmo que o nmero dos israelitas fugitivos (no texto,
a informao de 600 mil) seja singelamente exagerado, ou que
possa ser interpretado como representativo de unidades menores
de pessoas, o texto descreve a sobrevivncia de grande nmero de
A Bblia no tinha razo
tanhosa ao redor do tradicional stio do monte Sinai, perto do
Mosteiro de Santa Catarina (ver apndice B), no produziram
seno evidncias negativas: nem mesmo um nico caco ou frag-
menta, nem uma nica casa, nenhum trao de acampamento anti-
go. Pode-se argumentar que no se esperaria de um bando relati-
vamente pequeno de nmades israelitas que deixasse restos
materiais para trs. Mas as modernas tcnicas arqueolgicas dis-
pem de muitos recursos para traar, ainda que escassos, rema,
nescentes da passagem ou de acampamentos de caadores e de
pastores nmades no mundo inteiro. De fato, o registro arqueol-
gico da pennsula do Sinai revela evidncia de atividade pastoral
em pocas remotas, como o terceiro milnio a.C. e os perodos
helenstico e bizantino. Simplesmente no h nenhuma evidn-
cia do suposto tempo do xodo, no sculo XIII a.C.
A concluso - de que o xodo no aconteceu na poca e da
forma descrita na Bblia - parece irrefutvel quando examina,
mos a evidncia de stios especficos, onde os filhos de Israel su-
postamente acamparam por longos perodos, durante sua cami-
nhada pelo deserto (Nmeros 33), e onde alguma indicao
arqueolgica - se existente -, quase certo, seria encontrada.
De acordo com a narrativa bblica, os filhos de Israel acamparam
em Kadesh-barnea durante 38 dos quarenta anos da temporada
no deserto. A localizao genrica desse lugar clara pela descri,
o da fronteira sul da terra de Israel no livro Nmeros, 34. O
lugar tem sido identificado pelos arquelogos como o grande osis
bem suprido de gua de Ein el-Qudeirat, no leste do Sinai, na
fronteira entre o Israel moderno e o Egito. O nome Kadesh foi
provavelmente preservado atravs dos sculos na designao de
uma fonte menor na vizinhana, chamada Ein Qadis. At hoje
existe um pequeno cmoro com remanescentes de uma fortaleza
94
\
iI
o xodo aconteceu?
da Idade do Ferro no centro desse osis. Ainda assim, repetidas
escavaes e levantamentos topogrficos realizados na rea intei-
ra no ofereceram nem mesmo a mais remota evidncia de algu-
ma atividade na Idade do Bronze, nem mesmo um nico caco ou
fragmento deixado para trs por um pequeno bando de refugiados
assustados em fuga.
Ezion-geber outro nome citado como lugar de acampamento
dos filhos de Israel. A meno a esse nome em outros lugares da
Bblia, como cidade porturia posteriormente estabelecida na ponta
norte do golfo de 'Aqaba (ou Akaba), conduziu a sua identificao
por arquelogos, num cmoro localizado na fronteira moderna
entre Israel e a [ordnia, a meio caminho das cidades de Eilat e
'Aqaba. As escavaes feitas ali, entre 1938 e 1940, revelaram
impressionantes remanescentes da Idade do Ferro, mas no algum
trao que seja de ocupao na Idade do Bronze posterior. Da longa
lista de acampamentos no deserto, Kadesh-barnea e Ezion-geber
so os nicos que podem ser identificados com segurana, mas
no indicaram nenhum trao dos nmades israelitas.
E os outros povoados e habitantes citados no relato dos nma-
des israelitas? A narrativa bblica reconta como o rei canaanita"
de Arad, "que habitou no Neguev", atacou os israelitas e fez al-
guns prisioneiros, o que os enraiveceu de tal maneira a ponto de
apelarem intercesso divina que destrusse todas as cidades de
Cana (Nmeros 21,1,3). Quase vinte anos de escavaes inten-
sivas no stio de Tel Arad, a leste de Bersabia, revelaram restos de
uma grande cidade da Idade do Bronze anterior, com cerca de 25
acres de tamanho, e um forte da Idade do Ferro, mas nenhum
* Forma variante de cananeu; indivduo das tribos da regio da antiga Cana, na
Fencia e na Palestina. (N. do E.)
95
A Bblia no tinha razo
remanescente da Idade do Bronze posterior, quando o lugar apa-
rentemente era deserto. A mesma concluso verdadeira para
todo o vale de Bersabia. Arad simplesmente no existia na Idade
do Bronze posterior.
Idntica situao evidente para o leste, cruzando o rio[ordo,
onde .os nmades israelitas foram forados a combater na cidade
de nome Hesebon, capital de Seon, o rei dos amorreus, que ten-
tou impedir que os israelitas passassem por seu territrio, a cami-
nho de Cana (Nmeros 21,21-25; Deuteronmio 2,24-35; Juzes
11,19,21). Escavaes em Tel Hesban, sul de 'Ammn, onde se
situava a antiga Hesebon, mostraram que ali no existiu uma ci-
dade na Idade do Bronze posterior, nem mesmo uma pequena
aldeia. E h mais ainda. De acordo com a Bblia, quando os filhos
de Israel passaram pelo planalto da Transjordnia, encontraram e
confrontaram resistncia no apenas em Moab, mas tambm nos
Estados constitudos de Edom e Amon. Mas agora sabemos que o
planalto da Transiordnia era pouco povoado na Idade do Bronze
posterior. De fato, a maioria das reas dessa regio, incluindo
Edom, que citado como Estado governado por um rei na narra'
tiva bblica, jamais foi habitada por populao sedentria naque-
le perodo. Para deixar bem claro, a arqueologia demonstrou que
no existiam reis em Edom para serem encontrados e confronta,
dos pelos israelitas.
O contorno, agora, deve ter ficado claro. Lugares menciona-
dos na narrativa do xodo so reais. Uns poucos foram bem co'
nhecidos e ocupados, aparentemente, em perodos mais antigos e
em perodos posteriores - depois de estabelecido o reino de [ud,
quando o texto da narrativa bblica foi registrado, por escrito, pela
primeira vez. Infelizmente, para aqueles que buscam o xodo his-
trico, esses lugares estavam mesmo desocupados na poca que,
96
o xodo aconteceu?
segundo os registros bblicos, desempenharam uma funo nos
acontecimentos da peregrinao dos filhos de Israel no deserto.
De volta para o futuro: pistas para
o sculo VII a. C.
Ento, aonde nos conduz essa informao? Podemos dizer que
o xodo, que a caminhada pelo deserto e - mais importante de
tudo - que a entrega das tbuas da Lei no monte Sinai no pos-
suem nem mesmo uma semente de verdade? Tantos elementos
histricos e geogrficos, de tantas pocas, podem ter sido cravados
na histria do xodo, que se torna difcil decidir sobre um nico
perodo de tempo no qual um fato daquele porte pode ter aconte-
cido. Na Antiguidade, existe o ritmo intemporal das migraes
para o Egito. Existe o especfico incidente da dominao dos hicsos
no delta do Nilo, na Idade do Bronze mdia. H sinais sugestivos
de elementos da era de Ramss, relacionados com o Egito, junto
com a primeira meno de Israel (em Cana, no no Egito). Mui,
tos nomes de lugares citados no livro do xodo, como o mar Ver,
melho (em hebraico, YamSuph) , o rio Sior, no leste do delta (Iosu
13,3), e o lugar de parada dos israelitas em Pi-ha-hirot (Piairot),
parecem ser de etimologias egpcias. Todos esto relacionados com
a geografia do xodo, mas no oferecem indicao clara de que
pertencem a um perodo especfico na histria egpcia.
A impreciso histrica da narrativa do xodo inclui o fato de
no existir nenhuma meno, por nome, de nenhum monarca do
Novo Imprio egpcio (enquanto textos bblicos posteriores men-
cionam os faras pelos seus nomes como, por exemplo, Sesac e
Necau). A identificao de Ramss 11 como o fara do xodo resulta
de suposieseruditas modernas, baseadas na identificao do nome
97
A Bblia no tinha razo
do lugar Pi-Ramss com Ramss (xodo 1,11; 12,37). Mas existem
alguns elos indiscutveis com o sculo VII a.C, Alm da vaga refe-
rncia ao medo dos israelitas de seguir pela estrada da costa, no h
meno dos fortes egpcios ao norte do Sinai ou das suas guarnies
em Cana. A Bblia pode refletir a realidade do Novo Imprio, mas
tambm pode refletir as condies posteriores na Idade do Ferro,
mais prximas da poca em que a narrativa do xodo foi escrita.
E foi isso precisamente o que o egiptlogo Donald Redford
sups. Os detalhes geogrficos mais evocativos e consistentes da
histria do xodo so do sculo VII a.c., durante a grande era de
prosperidade do reino de Jud, seis sculos depois que os aconteci-
mentos daquele episdio supostamente ocorreram. Redford mos-
trou, de forma precisa, como muitos detalhes da narrativa do xodo
podem ser explicados nesse cenrio, que tambm o do ltimo
perodo imperial do Egito, sob os governantes da XXVI dinastia.
Os grandes reis daquela dinastia, Psamtico I (664-610 a.C),
e seu filho Necau II (610-595 a.Ci), se espelharam, de forma bem
consciente, nos mais antigos faras do Egito. Eles foram ativos na
construo de projetos em toda a rea do delta, na tentativa de
restaurar as glrias desaparecidas gradualmente de seu Estado e
de aumentar seu poderio econmico e militar. Psamtico estabe-
leceu sua capital em Sas, na parte oeste do delta (de onde saiu o
nome 'sara' como alternativa de referncia para a XXVI dinas-
tia). Necau 11 ocupou-se com projeto ainda mais ambicioso de
obras pblicas no leste do delta: cortar um canal atravs do istmo
de Suez para conectar o Mediterrneo com o mar Vermelho, atra-
vs dos tributrios do extremo leste do Nilo. A explorao arqueo-
lgica no leste do delta revelou o comeo de algumas dessas extra-
ordinrias atividades de construo pela dinastia sata, e tambm
a presena de grande nmero de estrangeiros ali estabelecidos.
98
o xodo aconteceu?
De fato, a era da dinastia sata nos oferece um dos melhores
exemplos histricos do fenmeno dos estrangeiros estabelecidos
no delta do Nilo. Ao lado das colnias comerciais gregas, que ali
se instalaram desde a segunda metade do sculo VII a.c., muitos
imigrantes de Jud estavam presentes no delta, formando uma
grande comunidade no comeo do sculo VI a.C. (Jeremias 44,1;
46,14). Alm disso, as obras pblicas iniciadas nesse perodo se
entrosam muito bem com os detalhes do relato do xodo. Embo-
ra um stio chamado Pitam seja mencionado num texto do final
do sculo XIII a.C, a mais famosa e proeminente cidade de Pitam
foi construda no final do sculo VII a.C. Inscries encontradas
em TeU Maskhuta, no leste do delta, levaram arquelogos a iden-
tificar esse stio com a cidade de Pitam. Escavaes ali realizadas
revelaram que, exceto por uma curta ocupao na Idade do Bronze
mdia, o lugar no foi povoado at a poca da XXVI dinastia,
quando uma importante cidade se desenvolveu ali. Da mesma
maneira, Magdol (citada no xodo 14,2) denominao popular
de 'forte' na poca do Novo Imprio, mas um especfico Magdol,
muito influente, conhecido no leste do deita, no sculo VII
a.C. No por coincidncia que o profeta Jeremias, que viveu no
final do sculo VII e comeo do sculo VI a.C; nos fala (44,1;
46,14) sobre judeus vivendo no delta, mencionando Magdol es-
pecificamente. Por fim, o nome Gessen - para a rea onde os
israelitas se estabeleceram no leste do delta (Gnesis 45,10) -
no nome egpcio, mas semita. Comeando no sculo VII a.C,
os rabes cedaritas se expandiram at s margens das terras do
Levante e alcanaram o delta no sculo VI. Mais tarde, no scu-
lo V, tornaram- se fator dominante no delta. De acordo com
Redford, Gessen deriva de Geshem, nome dinstico da famlia
real cedarita.
99
A Bblia no tinha razo
Um antecedente do sculo VII a.c. evidente tambm em
alguns nomes egpcios peculiares, citados na histria de Jos. Qua-
tro nomes - Zafenat-panea (gro-vzr do fara), Putifar (funcio-
nrio real), Potifera (sacerdote) e Asenat (filha de Potifera) -,
embora usados ocasionalmente em perodos antigos da histria
egpcia, tiveram maior popularidade nos sculos VII e VI a.c. Um
detalhe adicional, talvez incidental, parece comprovar o fato de a
histria bblica ter integrado muitos pormenores desse perodo
especfico: o medo egpcio de uma invaso pelo leste. O Egito ja-
mais fora invadido por aquela direo antes dos ataques do imp-
rio assrio no sculo VII. Ainda assim, na histria de Jos a tenso
dramtica acentuada quando ele acusa seus irmos, que tinham
acabado de chegar de Cana, de ser espies que "vieram ver as
fraquezas da terra" (Gnesis 42,9). E na histria do xodo o fara
teme que os israelitas, que desejam partir, possam colaborar com
um povo inimigo. Esses toques dramticos somente fariam senti-
do depois da grande poca de poder egpcio no perodo de Ramss,
contra o pano de fundo das invases de um Egito enormemente
enfraquecido pelos assrios, pelos babilnios e pelos persas nos s-
culos VII e VI.
Por fim, todos os lugares mais importantes que desempenha-
ram algum papel na histria da caminhada dos israelitas pelo de-
serto eram desabitados no sculo VII: em alguns casos, foram po-
voados apenas depois daquela poca. Um grande forte foi instalado
em Kadesh-barnea no sculo VII. H uma discusso sobre a iden-
tidade dos construtores do forte: se servia como guarnio para o
reino de Jud, no extremo sul das rotas do deserto, no final do
sculo VII, ou se foi construdo no comeo do sculo VII, sob os
auspcios dos assrios. Ainda assim, em qualquer dos casos, o stio
to proeminente na narrativa do xodo como o principal lugar de
100
o xodo aconteceu?
acampamento dos israelitas foi importante e, talvez, famoso posto
fronteirio no deserto, no final do perodo monrquico. Ezion-geber,
a cidade porturia ao sul, tambm floresceu nessa poca. Do mes-
mo modo, os reinos da Transjordnia eram bastante povoados e
conhecidos no sculo VII. Mais relevante o caso de Edom. A
Bblia descreve como Moiss enviou emissrios de Kadesh-barnea
ao rei de Edom, a fim de pedir permisso para passar pelo ~ ter-
ritrio a caminho de Cana. O rei de Edom se recusou a dar auto-
rizao, e os israelitas tiveram que contornar sua terra. Ento, de
acordo com a narrativa bblica, havia um reino em Edom naquela
poca. Investigaes arqueolgicas indicam que Edom s alcan-
ou a condio de Estado sob os auspcios do imprio assrio, no
sculo VII a.c. Antes daquele perodo, era rea marginal pouco
ocupada e povoada principalmente por pastores nmades. No
menos importante, o reino de Edom foi destrudo pelos babilnios
no sculo VI a.c., e a atividade sedentria ali s foi retomada na
era helenstica.
Todas essas indicaes sugerem que a narrativa do xodo al-
canou sua forma final na poca da XXVI dinastia, na segunda
metade do sculo VII e primeira metade do sculo VI a.c. Suas
muitas referncias a lugares e acontecimentos especficos nesse
perodo do a entender, de forma clara, que o autor - ou autores
- integrou muitos detalhes contemporneos na histria. (Era dessa
maneira tambm que manuscritos europeus ilustrados da Idade
Mdia mostravam Jerusalm, como uma cidade europia com
torrees e ameias, a fim de aumentar seu impacto direto em leito-
res contemporneos.) Lendas de tempos remotos e menos forma-
lizadas da libertao do Egito podem ter sido habilmente
entrelaadas na saga poderosa que usava paisagens e monumen-
tos familiares. Mas seria apenas uma coincidncia que os detalhes
101
A Bblia no tinha razo
geogrficos e tnicos das histrias dos patriarcas e da narrativa de
libertao do xodo carreguem as marcas de terem sido, ambas,
compostas no sculo VII a.c.? Existiu o envolvimento de outras
sementes mais antigas da verdade histrica ou as histrias funda-
mentais foram, ento, escritas pela primeira vez?
Desafiando 'urn novo fara
claro que a saga de libertao do Egito no foi redigida, como
trabalho original, no sculo VII a.c. Com certeza, os primeiros es-
boos da histria eram conhecidos muito antes disso, nas aluses
ao xodo e caminhada pelo deserto nos orculos dos profetas
Ams (2,10; 3,1; 9,7) e Osias (11,1; 13,4), um sculo antes. Am-
bos partilharam a memria de um grande acontecimento na hist-
ria que se relacionava com a libertao do Egito e que acontecera
num passado distante. Mas que espcie de memria era essa?
O egiptlogo Donald Redford argumentou que os ecos dos gran-
des acontecimentos relacionados com a ocupao do Egito pelos
hicsos e sua violenta expulso do delta ressoaram durante sculos,
para se transformarem numa memria central e partilhada do povo
de Cana. Essas histrias dos colonos de Cana, estabelecidos no
Egito, atingindo a dominncia no delta e depois sendo forados a
retornar a sua terra natal, poderiam servir como foco de solidarie-
dade e resistncia, enquanto o controle egpcio sobre Cana se
tornou mais firme ao longo da Idade do Bronze posterior. Como
veremos, com a eventual assimilao de muitas comunidades de
Cana na cristalizao da nao de Israel, aquela forte imagem de
libertao pode ter se tornado relevante para uma comunidade
cada vez mais ampla. Durante o perodo dos reinos de Israel e de
[ud, a histria do xodo teria resistido e, ento, sido elaborada
102
o xodo aconteceu?
como saga nacional, um chamamento unidade da nao diante
das ameaas contnuas dos grandes imprios.
impossvel dizer se a narrativa bblica foi ou no uma am-
pliao e uma elaborao de memrias imprecisas da imigrao do
povo de Cana para o Egito e de sua expulso do delta no segundo
milnio a.c. Mesmo assim, parece claro que a histria bblica do
xodo auferiu seu poder no apenas das tradies antigas e dos
detalhes geogrficos e demogrficos contemporneos, mas ainda e
mais diretamente das realidades polticas contemporneas.
O sculo VII foi um tempo de grande renascimento, tanto no
Egito como em]ud. No Egito, depois de longo perodo de declnio
e de anos difceis de submisso ao imprio assrio, o rei Psamtico
I ascendeu ao poder e transformou o pas de novo em importante
fora internacional. Quando o domnio do imprio assrio come-
ou a desmoronar, o Egito se mexeu para preencher o vcuo pol-
tico, ocupando antigos territrios assrios, onde estabeleceu seu
domnio permanente. Entre 640 e 630 a.c., quando os assrios
retiraram suas foras da Filistia ou Palestina, da Fencia e da rea
do antigo reino de Israel, o Egito ocupou a maioria dessas reas, e
sua dominao poltica substituiu o jugo assrio.
Em ]ud, esse foi o tempo do rei [osias. A idia de que YHWH
preencheria, em ltima anlise, as promessas feitas aos patriarcas,
a Moiss e ao rei Davi - do grande povo unificado de Israel vi-
vendo com segurana em sua terra -, era uma fora poltica e
espiritualmente convincente para os sditos de [osias, Foi o pero-
do em que esse rei embarcou na tentativa ambiciosa de aproveitar
o colapso assrio e unificar todos os israelitas sob o seu domnio.
Seu programa era se expandir para o norte de ]ud, para os territ-
rios onde os israelitas ainda estavam vivendo, um sculo depois da
queda do reino de Israel, para realizar o sonho de uma gloriosa
103
A Bblia no tinha razo
monarquia unificada: um Estado grande e poderoso de todos os
israelitas, venerando um Deus, em um templo, em uma capital-
Jerusalm - e governados por um rei da linhagem de Davi.
As ambies do poderoso Egito de expandir seu imprio e do
pequeno reino de Jud de anexar os territrios do antigo reino de
Israel e de estabelecer sua independncia estavam, conseqente-
mente, em conflito direto. O Egito da XXVI dinastia, com suas
aspiraes imperiais, ficava no caminho da realizao dos sonhos
de [osias. Ento, as imagens c memrias do passado tornaram-se
munio, num teste pblico de vontade e de fora, entre os filhos
de Israel e o fara e seus condutores de bigas.
Assim, podemos ver a composio da narrativa do xodo de
uma nova e surpreendente perspectiva. Exatamente como a for-
ma escrita das narrativas dos patriarcas tecera as tradies espa-
lhadas de suas origens, a servio de um renascimento nacional em
[ud, no sculo VII, a histria completamente elaborada do con-
flito com o Egito - e do grande poder do Deus de Israel e da
milagrosa salvao do seu povo - serviu para uma finalidade po-
ltica e militar ainda mais imediata. A grande saga de um novo
comeo e de uma segunda oportunidade deve ter ressoado na cons-
cincia dos leitores do sculo VII, lembrando-os de suas prprias
dificuldades e dando-lhes esperanas para o futuro.
Na monarquia de [ud, as atitudes em relao ao Egito sempre
foram de assombro e de reviravoltas violentas. De um lado, o Egi-
to havia oferecido refgio seguro no tempo de fome e um asilo
para os fugitivos, e era percebido como aliado potencial contra as
invases do norte. Ao mesmo tempo, sempre houve suspeita e
animosidade em relao ao grande vizinho do sul, cuja ambio,
em pocas antigas, era controlar a passagem vital atravs da L ~
de Israel, ao norte, para a sia Menor e a Mesopotmia. Agora,
104
i I
!
o xodo aconteceu?
um jovem lder de [ud estava preparado para confrontar o grande
fara, e as antigas tradies de tantas fontes diferentes foram reu-
nidas habilmente, num nico pico arrebatador, que favorecia os
objetivos polticos de [osias.
Novas demos seriam acrescidas histria do xodo nos scu-
los subseqentes, durante o exlio na Babilnia e alm dessa po-
ca. Mas agora podemos ver como a assombrosa obra foi elaborada,
sob a presso de um conflito crescente com o Egito no sculo VII
a.C. A saga do xodo de Israel do Egito no uma verdade hist-
rica nem fico literria. uma poderosa expresso da memria e
da esperana, nascida num mundo em plena mudana. A confron-
tao entre Moiss e o fara espelhava o significativo confronto
entre o jovem rei [osias e o fara Necau, recentemente coroado.
Fixar essa imagem bblica em uma s data trair o significado mais
profundo da histria. A Pscoa dos judeus prova no ser um even-
to solitrio, mas uma experincia ininterrupta de resistncia p-
blica contra todos os poderes que existiam e que pudessem existir.
105
111
Conquista de Cana
odestino nacional de Israel somente poderia se realizar na
terra de Cana. O livro de [osu conta a histria de uma fulmi-
nante campanha militar, durante a qual os poderosos reis de Cana
foram derrotados nos campos de batalha e as tribos de Israel her-
daram suas terras. a histria da vitria do povo de Deus sobre
pagos arrogantes, um pico atemporal sobre novas fronteiras con-
quistadas e sobre cidades capturadas, no qual os perdedores de-
vem sofrer os castigos definitivos da desapropriao e morte.
uma saga arrebatadora de guerra, com herosmo, astcia, sagaci-
dade e vingana amarga, narrada com algumas das histrias mais
brilhantes da Bblia: a queda das muralhas de [eric, o sol perma-
necendo parado diante de Gabaon e o incndio da grande cidade
canaanita (ou canania) de Hazor. tambm um detalhado en-
saio geogrfico sobre a paisagem de Cana e uma explanao his-
trica de como cada uma das 12 tribos israelitas tomou posse de
sua tradicional herana territorial na Terra Prometida.
Ainda assim, se, como j vimos, o xodo israelita no aconteceu
da maneira descrita na Bblia, como foi a conquista de Cana? Os
problemas so ainda maiores. Como um exrcito em andrajos, viajan-
do com mulheres, crianas e idosos, emergindo do deserto depois de
106
"';
Conquista de Cana
dcadas, poderia montar uma invaso efetiva? Como tal multido
desorganizada poderia vencer as grandes fortalezas de Cana, com
seus exrcitos profissionais e suas bem treinadas unidades de bigas?
A conquista de Cana realmente aconteceu? Essa saga central
da Bblia - e da subseqente histria de Israel - histria ou
mito? Apesar de o fato de as antigas cidades de [eric, Hai, Gabaon,
Lachisch, Hazor e quase todas as outras mencionadas na histria da
conquista terem sido localizadas e escavadas, a evidncia de uma
histrica conquista de Cana pelos israelitas fraca, como veremos.
Aqui, o testemunho da arqueologia tambm pode ajudar a desem-
baraar os acontecimentos da histria das poderosas imagens de
uma fbula, de uma histria bblica duradoura.
plano de batalha de Josu
A saga da conquista comea com o ltimo dos cinco livros de
Moiss - o livro do Deuteronmio -, quando ficamos sabendo
que Moiss, o grande lder, no viveria para liderar os filhos de
Israel at Cana. Como membro de uma gerao que havia expe-
rimentado pessoalmente as amarguras da vida no Egito, ele tinha
que morrer sem entrar na Terra Prometida. Antes de sua morte e
de seu funeral no monte Nebo, em Moab, Moiss enfatizou a im-
portncia da observncia das leis de Deus como uma chave para a
prxima conquista e, de acordo com as instrues de Deus, passou
a Josu, seu ajudante de longa data, o comando dos israelitas.
Depois de geraes de escravido no Egito e de quarenta anos de
permanncia no deserto, os israelitas estavam, naquele momento,
diante da prpria fronteira de Cana, do outro lado do rio, na
terra onde seus antepassados Abrao, Isaac e Jac tinham vivido.
Deus agora ordenara que a terra fosse purificada de todos os traos
107
A Bblia no tinha razo
de idolatria, e isso acarretaria necessariamente o completo exter-
mnio dos povos canaanitas.
Conduzidos por Josu - brilhante general com talento para
surpresas tticas -, os israelitas logo marcharam de uma vitria
para outra, numa espantosa srie de cercos e batalhas em campos
abertos. Imediatamente do outro lado do rio [ordo ficava a antiga
cidade de Jeric, lugar que teria que ser capturado se os israelitas
fossem estabelecer uma cabea-de-ponte. Enquanto os israelitas
estavam se preparando para cruzar o rio [ordo, [osu enviou dois
espies a Jeric a fim de colher informaes sobre os preparativos
do inimigo e sobre a resistncia de suas fortificaes. Os espies
retomaram com informaes encorajadoras (a eles fornecidas por
uma prostituta chamada Raab), que os habitantes da cidade j es-
tavam temerosos com as notcias da aproximao israelita. O povo
de Israel logo cruzou o Jordo, com a Arca da Aliana liderando a
campanha. A histria subseqente da conquista de [eric conhe-
cida demais para ser contada de novo: os israelitas seguiram as or-
dens de Deus, como lhes foram transmitidas por [osu, marchando
solenemente em volta dos muros da cidade, e no stimo dia, com
um ensurdecedor clangor de suas trombetas de guerra, as podero-
sas muralhas de [eric tombaram diante deles (Iosu 6).
O prximo objetivo era a cidade de Hai, perto de Betel, locali-
zada nas colinas de Cana, local estratgico de uma das principais
estradas que ligavam o vale da [ordnia regio montanhosa do
territrio. Dessa vez a cidade foi conquistada, mais pelas brilhantes
tticas de Josu, dignas dos guerreiros gregos em Tria, do que por
um milagre. Enquanto [osu organizava o grosso de sua tropa no
campo aberto a leste da cidade, para enganar a defesa de Hai, pla-
nejou, secretamente, uma emboscada pelo lado oeste da cidade. E,
quando os guerreiros de Hai saram da cidade para combater os
108
I
11
"
Conquista de Cana
israelitas e persegui-los pelo deserto, unidade de emboscada, at
ento escondida, entrou na cidade abandonada e a incendiou. [osu,
ento, reverteu sua retirada e trucidou todos os habitantes de Hai,
levando todo o gado e os despojos como butim e, de modo ignomi-
nioso, enforcou o rei de Hai numa rvore (josu 8,1-29).
O pnico comeou a se espalhar entre os habitantes das outras
cidades de Cana. Informados sobre o que acontecera a [eric e
Hai, os gabaonitas, que viviam em outras quatro cidades ao norte
de Jerusalm, enviaram emissrios a [osu para pleitear misericr-
dia. Como eles insistiram que eram estrangeiros no pas - no na-
tivos, a quem Deus havia ordenado fossem exterminados - [osu
concordou em fazer a paz. Mas, quando foi revelado que os gabaonitas
tinham mentido e que eramverdadeiramente nativos da terra, [osu
os castigou, afirmando que eles sempre serviriam como "cortadores
de lenha e aguadeiros" para os israelitas (josu 9,27).
As vitrias iniciais dos invasores israelitas em [eric e nas ci-
dades da rea central montanhosa se converteram em causa ime-
diata de preocupao para os reis mais poderosos de Cana.
Adonisedec, rei de Jerusalm, logo forjou uma aliana com o rei
de Hebron, na regio montanhosa do sul, e com os reis de [armut,
Lachish e Eglon, nos contrafortes do Shephelah (Sfela), a oeste.
Os reis de Cana enfileiraram seus exrcitos, reunidos ao redor de
Gabaon, mas num movimento fulminante, marchando do vale da
[ordnia durante a noite, [osu surpreendeu o exrcito da coalizo
de Jerusalm. As foras de Cana fugiram em pnico pela serrania
escarpada de Bet-Horon, para oeste. Enquanto fugiam, Deus as
agrediu com grandes pedras do cu. De fato, a Bblia nos diz, "exis-
tiram muitos que morreram mais por causa das pedras de granizo,
do que os homens que os homens de Israel mataram pela espada"
(josu 10,11). O sol estava se pondo, mas a justa matana ainda
109
A Bblia no tinha razo
no tinha acabado, e ento Josu voltou-se para Deus e pediu que
o sol ficasse parado at que a vontade divina fosse realizada.
o sol ento... parou no meio do cu, e no se apressou a descer, durante
um dia inteiro. Nunca tinha havido um dia como aquele, nem antes,
nem depois, quando o SENHOR atendeu voz de um homem; porque o
SENHOR lutou por Israel. (josu 10,13-14)
Os reis fugitivos foram finalmente capturados e mortos. [osu,
ento, continuou sua campanha e destruiu as cidades de Cana nas
reas ao sul do pas, conquistando toda a regiopara o povo de Israel.
O ato final aconteceu ao norte. Uma coalizo de reis de Cana,
encabeada por Jabin, de Hazor, formou "um grande exrcito, nu-
meroso como os gros de areia da costa, com muitos cavalos e bigas"
(Josu 11,4), que enfrentou os israelitas numa batalha em campo
aberto na Galilia, a qual terminou com a completa destruio das
foras de Cana. Hazor, a cidade mais importante, "a cabea de
todos aqueles reinos" (Josu 11,10), foi conquistada e incendiada.
Assim, com essa vitria, a Terra Prometida inteira, do deserto ao sul
at os picos nevados do monte Hermon ao norte, caiu sob domnio
israelita. A promessa divina tinha, de fato, se realizado. As foras de
Cana foram aniquiladas e os filhos de Israel se estabeleceram para
dividU: a terra entre as tribos, como sua herana conferida por Deus.
UTIla espcie diferente de Cana
Exatamente como na histria do xodo, a arqueologia descobriu
uma dramtica discrepncia entre a Bblia e a situao dentro de
Cana na data sugerida da conquista, entre 1230 e 1220 a.C,' Em-
* Esta poca, como vimos no ltimo captulo, foi proposta em virtude de aluses aos
faros ramssidas nas narrativas do xodo e pela data da estela de Meneptah (1207
a.C}, que indicava que 'Israel' estava presente em Cana at quele perodo.
110
i
I
! '
Conquista de Cana
bora saibamos que um grupo chamado Israel estava presente em al-
gum lugar de Cana por volta de 1207 a.c., a evidncia na paisagem
geral, poltica e militar de Cana leva a aventar a hiptese de que
uma invaso fulminante por esse grupo teria sido impraticvel e im-
provvel ao extremo.
Existe indicao abundante de textos egpcios da Idade do
Bronze posterior (1550-1150 a.C) sobre os assuntos em Cana,
na forma de cartas diplomticas, listas de cidades conquistadas,
cenas de cercos gravadas nas paredes dos templos no Egito, anais
dos reis egpcios, obras literrias e hinos. Talvez a fonte mais deta-
lhada sobre Cana nesse perodo seja provida pelas cartas de TeU
el-Amama. Esses textos representam parte da correspondncia
diplomtica e militar do poderoso fara Amenfis (ou Amenhotep)
III e seu filho Akenaton (Akhenaton), que governaram o Egito no
sculo XIV a.C,
As quase quatrocentas tabuletas Amarna, agora espalha-
das por museus do mundo inteiro, incluem cartas enviadas ao
Egito por governantes de estados poderosos, tais como os
hititas da Anatlia e os da Babilnia. Mas a maioria foi en-
viada por governantes das cidades-Estado de Cana, que fo-
ram vassalos do Egito durante esse perodo. Esses remetentes
incluam os governantes das cidades de Cana que mais tarde
ficariam famosas na Bblia, como Jerusalm, Shechem,
Megiddo, Hazor, e Lachish, Mais importante, as cartas Amarna
revelam que Cana era uma provncia egpcia, firmemente
controlada por administrao egpcia. A capital provincial si-
tuava-se em Gaza, mas tropas egpcias estavam permanente-
mente estacionadas em lugares-chave por todo o pas, como
em Bets, ao sul do mar da Galilia, e no porto de Jaffa (hoje
parte da cidade de Tel Aviv).
111
A Bblia no tinha razo
Na Bblia, no existe o relato de nenhum egpcio fora das fron-
teiras de seu pas, e nenhum mencionado nas batalhas dentro de
Cana. Mesmo assim, textos contemporneos e achados arqueo-
lgicos indicam que eles administravam e zelavam, de forma cui-
dadosa, pelos assuntos do pas. Os prncipes das cidades de Cana
(descritos no livro de [osu como poderosos inimigos) eram, na
verdade, pateticamente fracos. Escavaes mostraram que as ci-
dades de Cana, nesse perodo, no eram cidades regulares, do
tipo que conhecemos na histria posterior. Eram fortalezas admi-
nistrativas para uma elite, abrigavam o rei, sua famlia e seu pe-
queno crculo de burocratas, com os camponeses vivendo espa-
lhados pelas terras imediatamente vizinhas, em pequenas aldeias.
A tpica cidade tinha apenas um palcio, um conjunto de
edificaes em torno de um templo e outros poucos prdios pbli-
cos, prova" elmente residncias para altos funcionrios, hospeda-
rias e outro, edifcios administrativos. Mas no existiam muros em
torno das cidades. As formidveis cidades canaanitas descritas nas
narrativas de conquistas no eram protegidas por fortificaes!
A razo aparente era que, com o Egito mantendo firme con-
trole da segurana de toda a provncia, no havia necessidade de
slidas muralhas defensivas. Existia tambm uma razo econmi-
ca para a ausncia de fortificaes na maioria das cidades de Cana.
Com a imposio de pesados tributos pagos ao fara pelos prnci-
pes dessas cidades, os pequenos governantes locais no deviam ter
os meios (ou a autoridade) para se engajar em grandes obras pbli-
cas. De fato, Cana, na Idade do Bronze posterior, no passava de
uma simples sombra da prspera sociedade que havia sido em s-
culos anteriores, na Idade do Bronze mdia. Muitas cidades foram
abandonadas e outras diminuram em tamanho, e o total da popu-
lao estabelecida no poderia exceder muito alm de 100 mil
112
Conquista de Cana
pessoas. Uma demonstrao da pequena escala dessa sociedade
o pedido enviado pelo rei de Jerusalm ao fara, em uma das car-
tas Amarna, solicitando cinqenta homens "para proteger a ter-
ra". A minscula escala das foras armadas naquele perodo con-
firmada por outra carta, enviada pelo rei de Megiddo, que pede ao
fara para mandar cem soldados afim de proteger a cidade de um
ataque de seu agressivo vizinho, o rei de Shechem.
As cartas Amarna descrevem a situao durante o sculo XIV
a.C, cerca de cem anos antes da suposta data da conquista israelita.
No possumos outra fonte de informao to detalhada sobre os
assuntos em Cana durante o sculo XIII a.c. Alm disso, o fara
Ramss lI, que governou durante a maior parte desse sculo, no
teria, com certeza, afrouxado seu domnio militar sobre Cana;
ele foi um rei poderoso, talvez o mais forte de todos os faras, alm
de ser profundamente interessado em poltica externa.
Outras indicaes - tanto literrias como arqueolgicas -
parecem mostrar que, no sculo XIII a.c., o controle do Egito
sobre Cana era mais forte do que nunca. A qualquer demonstra-
o de agitao poltica, o exrcito egpcio cruzaria o deserto do
Sinai ao longo da costa do Mediterrneo e marcharia contra cida-
des rebeladas ou povos incmodos. Como foi mencionado, a rota
militar ao norte do Sinai era protegida por uma srie de fortes e
suprida com fontes de gua. Depois de cruzar o deserto, o exrcito
egpcio poderia derrotar facilmente qualquer fora rebelde e im-
por seu domnio sobre a populao local.
A arqueologia descobriu evidncias dramticas da extenso
da prpria presena egpcia em Cana. Uma fortaleza egpcia foi
escavada no stio de Bets, ao sul do mar da Galilia, por volta do
ano de 1920; suas vrias estruturas e ptios continham esttuas e
monumentos com inscries em hierglifos, da poca dos faras
113
A Bblia no tinha razo
Sethi (ou Seti) I (1294-1279 a.C.), Ramss II (1279-1213 a.C) e
Ramss III (1184-1153 a.Ci). A antiga cidade de Megiddo, em
Cana, revelou indcio de forte influncia egpcia at a poca do
fara Ramss VI, que governou no final do sculo XII a.C. Isso foi
muito depois da suposta conquista de Cana pelos israelitas.
altamente improvvel que as guarnies militares egpcias em
todo o pas tivessem permanecido impassveis enquanto um grupo
de refugiados do Egito estivesse provocando devastao em toda a
provncia de Cana. E inconcebvel que a destruio pelos inva-
sores de tantas cidades vassalas, leais, no tivesse deixado nenhum
trao nos vastos registros do imprio egpcio. A nica meno in-
dependente ao nome de Israel nesse perodo - a estela da vitria
de Meneptah - anuncia apenas que, ao contrrio, esse povo obs-
curo vivendo em Cana sofrera derrota esmagadora. Nitidamente,
alguma coisa no combina quando o relato bblico, a evidncia ar-
queolgica e os registros egpcios so colocados lado a lado.
Nas pegadas de Jud?
Entretanto, existem - ou pelo menos tm existido - argumen-
tos contra a evidncia egpcia. Em primeiro lugar, claro que o livro
de Josu no foi uma fbula completamente imaginria; ele reflete
com preciso a geografia da terra de Israel. O curso da campanha
militar de [osu seguiu ordem geogrficalgica. No comeo do sculo
XX, um grupo de arquelogos selecionou stios que poderiam ser, com
segurana, identificados com o progresso da conquista israelita e co-
meou a cavar, a fim de verificar se qualquer evidncia de muralhas
cadas, vigas queimadas e restos da destruio seriam encontrados.
A figura mais proeminente dessa busca foi o estudioso america-
no William Foxwell Albright, da [ohn Hopkins University (Uni-
114
Conquista de Cana
versidade [ohn Hopkins), em Baltimore, brilhante fillogo, histo-
riador, erudito bblico e arquelogo, que argumentava que os pa-
triarcas eram personalidades histricas autnticas. Com base na
prpria leitura da evidncia arqueolgica, ele acreditava que as con-
quistas de [osu tambm eram histricas. A escavao mais famosa
de Albright aconteceu entre 1926 e 1932 num cmoro chamado
TeU Beit Mirsim, localizado nos contrafortes a sudoeste de Hebron
(figura 7, p. 116). Tomando como base sua posio geogrfica,
Albright identificou o stio com a cidade de Dabir, de Cana, cuja
conquista pelos israelitas mencionada em trs histrias diferentes
na Bblia: duas vezes no livro de [osu (10,38-39; 15,15-19) e uma
vez no livro dos Juzes (1,11-15). Embora mais tarde essa identifi-
cao tenha sido discutida, os achados arqueolgicos de TeU Beit
Mirsim permanecem fundamentais para o debate histrico.
As escavaes revelaram uma cidade pequena, relativamente
pobre, sem muralhas, que foi destruda, de repente, por um incn-
dio catastrfico por volta do final da Idade do Bronze, posterior-
de acordo com Albright, em cerca de 1230 a.C, Sobre as cinzas
dessa cidade incendiada, Albright percebeu o que ele achava ser
evidncia da chegada de novos colonos: pedaos de uma cermica
grosseira que ele conhecia de outros stios nas regies montanho-
sas e que, intuitivamente, identificou como israelita. A evidncia
parecia provar a historicidade das narrativas bblicas: uma cidade
de Cana (mencionada na Bblia) fora incendiada pelos israelitas,
que ento a herdaram e se estabeleceram sobre suas runas.
De fato, os resultados de Albright pareceram se reproduzir em
muitos outros lugares. Escavaes realizadas num antigo cmoro da
vila rabe de Beitin, identificada com a cidade bblica de Betel, a
cerca de 14quilmetros ao norte de Jerusalm, revelaram uma cida-
de habitada na Idade do Bronze posterior. Ela foi destruda pelo fogo
115
Figura 7 - Principais lugares relacionados com as narrativas das conquistas
Conquista de Cana
no final do sculo XIII a.C, e repovoada aparentemente por um gru-
po diferente na Idade do Ferro I. Combinava de modo exato com a
histria bblica da cidade de Luza, em Cana, tomada por membras
da casa de Jos que a repovoaram e mudaram seu nome para Betel
(juizes 1,22-26), Mais para o sul, no imponente cmoro de TeUed-
Duweir, no Shephelah, num stio identificado com a famosa cidade
bblica de Lachish (josu 10,31-32), uma expedio britnica desco-
briu, em tomo de 1930, remanescentes de outra grande cidade da
Idade do Bronze posterior, destruda numa conflagrao.
As descobertas continuaram por volta do ano de 1950, depois
do estabelecimento do Estado de Israel, quando arquelogos israelitas
comearam a se concentrar sobre a questo da Terra Prometida. Em
1956, o mais importante arquelogo israelita, Yigael Yadin, iniciou
escavaes na antiga cidade de Hazor, descrita no livro de [osu
como "a cabea de todos aqueles reinos" (josu 11,10). Era o lugar
ideal de teste para a busca arqueolgica da conquista israelita. Hazor,
identificada no enorme cmoro de TeU el-Waqqas, na alta Galilia,
provou, com base na localizao e proeminncia, ter sido a maior
cidade da Idade do Bronze posterior; cobria rea de 80 hectares,
oito vezes maior que stios importantes como Megiddo e Lachish.
Yadin descobriu que, embora o auge da prosperidade de Hazor
tenha ocorrido na Idade do Bronze mdia (2000-1550 a.C] , ela con-
tinuou a prosperar durante a Idade do Bronze posterior. Era uma
cidade fabulosa, com templos e um imenso palcio. A opulncia do
palcio em estilo de arquitetura, estaturia e outros pequenos acha-
dos - j sugerida pelos resultados das escavaes de Yadin - foi
percebida mais tarde, por volta do ano de 1990, com a renovao
das escavaes em Hazor, conduzida por Amnon Ben-Tor, da Hebrew
University (Universidade Hebraica). Uma quantidade de tabuletas
cuneiformes sugeriu a presena de um arquivo real. Entre as tabule-
117
e
Heshbon
mar
da
Galilia
Dor Megiddo
e
Bets
e
o

Shechem l'
e
-2.
eAphek
.g
Jaffa
Betel
e .Hai
Eglon
Gabaoe
Ashdod e
e
e
l, Jerusa em
Lachish
e
eHebron
e
Tell Beit
Mirsim
eArad
A
16 32 krn
,
mar Mediterrneo
A Bblia no tinha razo
tas recuperadas, uma carrega a designao real Ibni, e o nome de um
rei de Hazor - Ibni Addu - mencionado no arquivo Mari. Em-
bora a tabuleta e o arquivo Mari estabeleam datas muito anteriores
(na Idade do Bronze mdia), podem ser relacionados etimologica-
mente ao nome [abin, tambm rei de Hazor que citado na Bblia. A
sugestiva recorrncia desse nome pode indicar que se tratava de de-
nominao dinstica associada quela cidade durante sculos, lem-
brada muito tempo depois que Hazor foi destruda.
As escavaes em Hazor mostraram que o esplendor da cida-
de, como o de muitas outras em vrias partes do pas, chegou a um
fim brutal no sculo XIII a.C, Repentinamente, sem aviso aparen-
te ou qualquer pequeno sinal de declnio, Hazor foi atacada,
destruda e incendiada. Os tijolos de barro do palcio, queimados
durante a terrvel conflagrao, ainda hoje esto preservados a
uma altura de cerca de 1,85 metro. Depois de um perodo de aban-
dono, instalou-se um povoado modesto em uma parte das enor-
mes runas; a cermica ali encontrada se parece com a de antigos
povoados israelitas da regio montanhosa ao sul.
Assim, durante boa parte do sculo XX, a arqueologia pareceu
confirmar o relato da Bblia. Infelizmente, o consenso erudito se
dissolveria, mais tarde.
As tro:m1etas realm.ente ressoaram. e
estarreceram.?
No meio da euforia - quase no exato momento que parecia
ter sido vencida por [osu a batalha da conquista - emergiram
algumas contradies preocupantes. Mesmo quando a imprensa
internacional anunciava que a conquista de [osu tinha sido con-
firmada, muitas peas importantes do quebra-cabea arqueolgi-
co simplesmente no se encaixavam.
118
Conquista de Cana
Jeric estava entre as mais importantes. Como j observamos,
as cidades de Cana no eram fortificadas, e no existiam mura-
lhas que pudessem desmoronar. No caso de [eric, no havia tra-
os de nenhum povoamento no sculo XIII a.C; e o antigo po-
voado, da Idade do Bronze anterior, datando do sculo XIV a.C;
era pequeno e modesto, quase insignificante, e no fortificado.
Tambm no havia nenhum sinal de destruio. Assim, a famosa
cena das foras israelitas marchando ao redor da cidade murada
com a Arca da Aliana, provocando o desmoronamento das po-
derosas muralhas pelo c1angor estarrecedor de suas trombetas de
guerra, era, para simplificar, uma miragem romntica.
Pequena discrepncia entre a arqueologia e a Bblia foi encontra-
da no stio da antiga Hai, onde [osu armou sua inteligente embosca-
da, de acordo com a Bblia. Os pesquisadores identificaram o grande
cmoro de Khirbet et-Tell, situado no lado leste da rea montanhosa
a nordeste de Jerusalm, como o antigo stio de Hai. Sua localizao
geogrfica, bem a leste de Betel, combinava acuradamente com a
descrio bblica. O nome rabe moderno do lugar, et-Tell, significa'a
runa', que mais ou menos equivalente ao significado do nome
hebraico Hai. E no existe nenhum outro lugar alternativo da Idade
do Bronze posterior naquela vizinhana. Entre 1933 e 1935, a arque-
loga judaico-palestina [udith Marquet-Krause, educada na Frana,
realizou uma escavao em larga escala em et-Tell e encontrou mui-
tos remanescentes de uma imensa cidade da antiga Idade do Bronze,
datada de mais de um milnio antes do colapso de Cana, na Idade
do Bronze posterior. Nenhum pedao de cermica ou qualquer outra
indicao de um povoamento da Idade do Bronze posterior foi en-
contrado. Escavaes retomadas mais ou menos no ano de 1960 pro-
duziram o mesmo quadro. Como em Jeric, l no havia nenhum
povoamento na poca de sua suposta conquista pelos filhos de Israel.
119
A Bblia no tinha razo
E a sagados gabaonitas, com seu pedidode proteo e clemncia?
Escavaes no cmoro da vila de el-[ib, ao norte de Jerusalm, que
um consenso erudito identificou como o stio da bblica Gabaon, re-
velaram remanescentes da Idade do Bronzemdia e da Idade do Fer-
ro, mas nenhum da Idade do Bronzeposterior. Epesquisas arqueolgi-
cas nos stios de outras trs cidades dos gabaonitas, Cafira, Berot, e
Cariat-Iarim, mostraram o mesmo quadro: emnenhum dos stiosexis-
tiamremanescentes da Idade do Bronzeposterior. O mesmo vale para
outras cidades citadas na narrativa da conquista e na lista resumida
dosreisde Cana (Iosu12). Entre elas, encontramos Arad, no Neguev,
e Hesebon, na Transjordnia, mencionada no ltimo captulo.
Explicaes apaixonadas e racionalizaes complexas no esta-
vam mais sendo aceitas, porque existia tanto em jogo... Olhando para
Hai, Albright sugeriu que a histria da sua conquista se referia origi-
nalmente a Betel, em sua vizinhana, pois as duas cidades eram es-
treitamente associadas, tanto geogrfica como tradicionalmente. No
caso de Jeric, alguns estudiososprocuraram explicaesno meio am-
biente, sugerindoque todo o estrato geolgico que representava [eric
no tempo da conquista, incluindo as fortificaes, tinha sidoerodido.
S recentemente o consenso, por fim, abandonou a histria da
conquista. Sobre a destruio de Betel, Lachish, Hazor e outras
cidades de Cana, evidncias de outras partes do Oriente Mdio e
do leste do Mediterrneo do a entender que os destruidores no
foram necessariamente os israelitas.
o Inundo Inediterrneo no sculo XIlI a.C.
O foco geogrfico da Bblia quase inteiramente na terra de
Israel, mas para compreender a magnitude dos acontecimentos da
Idade do Bronze posterior preciso procurar muito alm das fron-
120
Conquista de Cana
teiras de Cana, em toda a regio do leste mediterrneo (figura 8,
p. 122). Escavaes na Grcia, Turquia, Sria e Egito revelam uma
histria impressionante de agitao, rebelio, guerra e colapso so-
cial generalizado. Nos ltimos anos do sculo XIII a.c. e no incio
do XII, todo o mundo antigo passou por uma transformao radi-
cal, quando uma crise devastadora varreu os reinos da Idade do
Bronze e outro mundo comeou a surgir. Esse foi um dos perodos
mais dramticos e caticos na histria, com velhos imprios cain-
do e novas foras chegando para substitu-los.
Anteriormente - em meados do sculo XIII a.c. - dois gran-
des imprios dominavam a regio. No sul, o Egito estava no auge;
governado por Ramss II, controlava Cana, incluindo os territ-
rios do Lbano moderno e o sudeste da Sria. No sul, dominava a
Nbia, e ao oeste, controlava a Lbia. O imprio egpcio estava
engajado numa monumental atividade de construo e tinha parti-
cipao no lucrativo comrcio do leste mediterrneo. Emissrios e
mercadores de Creta, Chipre, Cana e Hatti freqentavam o Egito
e levavam presentes para o fara. Minas de turquesa e de cobre no
Sinai e no Neguev eram exploradas por expedies egpcias. Nunca
antes tinha havido um imprio em expanso ou to poderoso como
o Egito. Precisa-se apenas ficar de p diante do templo de Aba
Simbel, na Nbia, ou diante dos famosos templos de Karnak e Luxor
para sentir a grandeza do Egito no sculo XIII a.c.
Outro grande imprio da regio estava centralizado na
Anatlia; era um poderoso Estado hitita, governado de sua capi-
tal, Hattusas, a leste de Ankara, capital da moderna Turquia. Os
hititas (heteus) controlavam a sia Menor e o norte da Sria, e
atingiram nveis dignos de nota na arquitetura, na literatura e nas
artes da guerra. A imensa cidade de Hattusas, com fortificaes
estupendas e templos escavados na rocha, oferece aos visitantes
modernos o sentido da grandeza dos hititas.
121
Conquista de Cana
123
Os dois imprios - egpcio e hitita - tinham fronteira comum
na Sria. O inevitvel choque aconteceu no comeo do sculo XIII
a.C; os dois formidveis exrcitos se encontraram em Kadesh, no rio
Orontes, oeste da Sria. De um lado estava o rei hitita Muwatallis;
do outro lado, o ento jovem e inexperiente fara Ramss 11. H
registros das batalhas dos dois lados, e ambos clamam a prpria vit-
ria; a verdade fica em algum lugar no meio. Aparentemente a bata-
lha terminou sem um vencedor completo, e os dois grandes poderes
tiveram que chegar a um acordo. O novo rei hitita, Hattusilis III, e o
fara, agora endurecido pela batalha, logo assinaram um tratado de
paz, que declarava a amizade entre os dois poderes e renunciava s
hostilidades 'para sempre'. O tratado foi selado com o ato simblico
de Ramss tomando uma princesa hitita como sua noiva.
O mundo criado por esse impasse egpcio-hitita ofereceu cres-
centes oportunidades para outro grande poder, no oeste. Era uma
verdadeira fora, no por causa de seu poder militar, mas em vir-
tude de seus talentos martimos. Esse era o mundo miceniano que
produziu as famosas cidadelas de Miknai (em portugus Micenas)
e Tirinto, e os opulentos palcios em Pilo e Tebas. Era o mundo
que, parece, proveu o pano de fundo romntico para a Ilada e a
Odissia; o mundo que produziu as famosas figuras de Agammnon,
Helena, Pramo e Odisseu (ou Ulisses). No temos certeza se esse
mundo era governado de um centro como Micenas. Mas, prova-
velmente, era um conjunto de vrios centros, cada um governan-
do extensos territrios: algo como as cidades-Estado de Cana ou
o sistema de plis da Grcia clssica, mas em escala muito maior.
O mundo miceniano, que foi revelado pela primeira vez pelas
dramticas escavaes de Heinrich Schliemann em Micenas e
Tirinto no final do sculo XIX, s demonstrou seus segredos anos
mais tarde, quando o manuscrito Linear B foi decifrado. As tabu-
Simbel
Alashiya (Chipre)
Anatlia
Medinet. _
Habu Karnak
No Amon
J
Nbia
Abu
Ulu Burun
mar Mediterrneo
Creta
160
,
o
Lbia
Figura 8 - O antigo Oriente Prximo: stios arqueolgicos selecionados, do
sculo XIII a.c.
A Bblia no tinha razo
letas encontradas nos palcios micenianos provaram que aquele
povo falava o idioma grego e que seu poder e riqueza resultavam,
aparentemente, do comrcio no leste do mar Mediterrneo.
A ilha de Chipre - conhecida naquela poca como Alashiya
- tambm desempenhou papel importante nesse mundo do s-
culo XIII a.c. Era o principal produtor de cobre no Mediterrneo
oriental, e uma passagem para o comrcio com o Levante. Impres-
sionantes estruturas construdas com blocos de pedra de cantaria
mostram como a ilha se tomara prspera naquela poca.
O mundo da Idade do Bronze posterior caracterizou-se pelo
grande poder, pela riqueza e pelo comrcio ativo. O navio naufra-
gado de Ulu Burun, agora famoso, encontrado na costa sul da Tur-
quia, d uma idia da prosperidade daqueles tempos. Por volta de
1300 a.C; um barco navegava ao longo da costa da sia Menor,
transportando uma carga de lingotes de cobre e estanho, toras de
bano, resina de terebintina, marfim de hipoptamo e de elefante,
ovos de avestruz, especiarias e outros produtos, quando afundou,
provavelmente por causa de uma tempestade. Escavaes subma-
rinas dos destroos do navio e a recuperao de sua rica carga
mostraram que esse pequeno barco - por certo nada excepcional
para a poca - percorria com regularidade as lucrativas rotas do
comrcio em todo o leste do Mediterrneo, com ricos artefatos e
produtos de consumo apanhados em todos os portos onde parava.
importante ter em mente que esse mundo no era apenas a
verso antiga de um moderno mercado comum, com as naes
comerciando livremente com todas as outras. Era um mundo es-
tritamente controlado pelos reis e prncipes de cada regio polti-
ca e observado com rigoroso cuidado pelo Egito e pelos outros
grandes poderes da poca. Nesse mundo de ordem e prosperidade
para as elites da Idade do Bronze, a subitaneidade e a violncia de
124
Conquista de Cana
sua queda deixariam, com certeza, impresso duradoura na me-
mria, na lenda e na poesia.
A grande sublevao
A vista dos palcios das cidades-Estado de Cana pode ter
parecido pacfica, mas havia problemas no horizonte que provoca-
riam a destruio da economia e da estrutura social da Idade do
Bronze posterior. Por volta de 1130 a.c., vemos um mundo com-
pletamente diferente, to diferente que um habitante de Micenas,
ou de No Amon (a capital do Egito, hoje Luxor), ou de Hattusas
em 1230 a.C. no seria capaz de reconhec-lo. Nessa poca, o
Egito era uma plida sombra de seu passado glorioso, e havia mui-
to tinha perdido seus territrios estrangeiros. Hatti no existia mais,
e Hattusas estava em runas. O mundo miceniano era uma me-
mria que se apagava aos poucos, com seus centros palacianos
"... destrudos. Chipre estava transformada; o comrcio de cobre e de
outros produtos havia terminado. Muitos grandes portos de Cana,
ao longo da costa do Mediterrneo, incluindo o grande emprio
martimo de Ugarit, ao norte, tinham sido reduzidos a cinzas. Im-
pressionantes cidades no interior do pas, como Megiddo e Hazor,
eram campos de runas abandonadas.
O que tinha acontecido? Por que o velho mundo desaparece-
ra? Estudiosos que tm se debruado sobre essa questo esto con-
vencidos de que uma causa fundamental foi a invaso de grupos
misteriosos e violentos, chamados Povos do Mar, migrantes que
chegaram por terra e por mar do oeste, devastando tudo o que
encontraram em seu caminho. Os registros de Ugarit e do Egito
do comeo do sculo XII a.C. mencionam esses saqueadores. Um
texto encontrado nas runas da cidade porturia de Ugarit oferece
125
A Bblia no tinha razo
testemunho dramtico da situao por volta de 1185 a.c. Envia-
do por Ammurapi, o ltimo rei de Ugarit, para o rei de Alashiya
(Chipre), o texto descreve freneticamente como "barcos inimigos
chegaram, os inimigos incendiaram as cidades e trouxeram a des-
truio. Minhas tropas esto no pas hitita, meus barcos esto na
Lcia, e o pas est fazendo o que pode". Outrossim, carta do mes-
mo perodo, do grande rei de Hatti para o prefeito daquela cidade
porturia, expressa sua ansiedade sobre a presena de um grupo
de Povos do Mar, chamado shiqalaya, "que vive nos barcos".
Dez anos depois, em 1175 a.c., tudo estava acabado no norte;
Hatti, Alashiya e Ugarit eram runas. Mas o Egito mantinha seu
poderio e estava determinado a fazer uma defesa desesperada. As
monumentais inscries de Ramss III no templo de Medinet-Abu,
Figura 9 - Relevo do templo morturio de Ramss Ill, em Medinet-Abu, Alto
Egito, mostrando a batalha naval com os Povos do Mar
126
Conquista de Cana
no Alto Egito, recontam a histria da conspirao dos Povosdo Mar
para devastar as terras povoadas do leste do Mediterrneo:
Os pases estrangeiros fizeram uma conspirao em suas ilhas... Nenhu-
ma terra pode resistir s suas armas... Eles esto vindo na direo do
Egito, enquanto a chama foi preparada antes deles. Sua confederao
era das terras unidas da Filistia, Tjeker, Shekelesh, Denyen e Weshesh.
Eles se apoderaram de todas as terras, at as que esto longe do circuito
da terra, seus coraes confiantes na vitria de seu plano.
Ntidas descries de batalhas subseqentes cobrem uma pa-
rede externa do templo (figura 9). Em uma delas, uma confuso
de navios egpcios e estrangeiros mostrada no meio de um
catico enfrentamento naval, com arqueiros postados para ata-
car os navios de seus inimigos e guerreiros mortos caindo no
mar. Os invasores oriundos do mar tm uma aparncia muito
diferente da dos egpcios, ou das representaes de povos asiti-
cos na arte egpcia. O trao mais impressionante em sua aparn-
cia o dos seus diferenciados acessrios de cabea: alguns usam
capacetes com chifres, outros usam estranhos enfeites de plu-
mas. Numa parede lateral, as imagens de uma renhida batalha
em terra mostram os egpcios lutando com os guerreiros dos Po-
vos do Mar, enquanto famlias, homens, mulheres e crianas,
preparando-se para fugir por terra em carruagens de madeira
puxadas por bois, observam tudo, sem esperana. O resultado
das batalhas no mar e em terra, de acordo com a descrio do
fara Ramss III, foi decisivo:
Aqueles que alcanaram minha fronteira, sua semente no mais existe,
seu corao e sua alma esto terminados para todo o sempre, e sempre.
127
A Bhlia no tinha razo
Aqueles que vieram juntos no mar, a grande chama se colocou na sua
frente ... Eles foram arrastados, cercados, e prostrados na praia, mortos e
empilhados, dos ps s cabeas.
Quem eram esses ameaadores Povos do Mar? Permanece um
debate histrico e arqueolgico de estudiosos sobre sua origem e
sobre os fatores que provocaram seu deslocamento para o sul e
para o leste. Alguns dizem que eram do Egeu; outros localizam
sua origem na Anatlia. Mas o que provocou o deslocamento de
milhares de homens desarraigados atravs de rotas pela terra e
pelo mar, em busca de novos lares? Uma possibilidade que eles
eram formados por uma ral de piratas, marinheiros sem razes e
camponeses desalojados e levados pela fome, pela presso
populacional e pela escassez de terra. Movimentando-se na dire-
o leste e destruindo a frgil rede do comrcio internacional no
Mediterrneo oriental, eles desintegraram e destruram as eco-
nomias da Idade do Bronze, impelindo os grandes imprios da
poca ao esquecimento. Teorias mais recentes oferecem explica-
es controversas. Algumas apontam para uma repentina mu-
dana do clima, que teria devastado a agricultura e causado a
fome generalizada. Outras lanam a hiptese de uma completa
destruio das sociedades por todo o Mediterrneo oriental, que,
em virtude de suas particularidades, no conseguiram sobreviver
s mudanas econmicas e s tenses sociais. Em ambos os cen-
rios possveis, as repentinas migraes dos Povos do Mar no fo-
ram a causa, mas o efeito. Em outras palavras, a destruio da
economia dos palcios da Idade do Bronze posterior provocou a
movimentao errante de hordas de pessoas desenraizadas pelo
Mediterrneo oriental, para encontrar novos lares e novas for-
mas de sobrevivncia.
128
Conquista de Cana
A verdade que no sabemos a causa precisa do colapso da
Idade do Bronze posterior em toda a regio. Ainda assim, a evi-
dncia arqueolgica do resultado clara; o indcio mais dramtico
foi encontrado no sul de Israel, na Filistia, terra dos filisteus, por
meio de um dos Povos do Mar mencionados na inscrio de Ramss
I1I, cujas escavaes encontraram evidncias daqueles anos con-
turbados em dois de seus mais importantes centros - Ashdod e
Eglon. No sculo XIII a.C; Ashdod, em particular, era um prspe-
ro centro de Cana, sob a influncia egpcia, e junto com Eglon
sobreviveu pelo menos at os dias de Ramss I1I, quando ento o
fogo a destruiu. Os imigrantes filisteus fundaram cidades sobre as
runas, e no sculo XII Ashdod e Eglon transformaram-se nova-
mente em cidades prsperas, com outros elementos culturais. A
mistura mais antiga dos traos do Egito e de Cana na arquitetura
e na cermica foi substituda por algo bem novo nessa parte do
Mediterrneo: estilos de arquitetura e de cermica de inspiraoegia.
Em outras partes do pas, a ordem da Idade do Bronze poste-
rior foi destruda pela expanso da violncia, cuja origem ainda
obscura. Em virtude do longo perodo de tempo - quase um s-
culo - durante o qual o sistema das cidades-Estado de Cana
entrou em colapso, possvel que a intensificao da crise tenha
provocado conflitos entre as cidades vizinhas no que se refere ao
controle de reas vitais para a agricultura e de vilas de campone-
ses. Em alguns casos, a populao camponesa e pastoral, progres-
sivamente pressionada pelas dificuldades de sobrevivncia, pode
ter atacado as cidades ricas ao seu redor. Um a um, os antigos
centros canaanitas caram em repentinas e dramticas conflagra-
es, e todos entraram em declnio gradual. No norte, Hazor foi
incendiada, e as esttuas de deuses do seu palcio real, decapita-
das e esmagadas. Na plancie costeira, Afec foi aniquilada por vio-
129
A Bblia no tinha razo
lento fogo; uma tabuleta cuneiforme, registrando uma transao
comercial de trigo entre Ugarit e o Egito, foi encontrada entre os
compactos escombros de sua destruio. Mais para o sul, a impo-
nente cidade de Lachish foi incendiada e abandonada. E no rico
vale [ezrael, o fogo tambm destruiu Megiddo, soterrando seu pa-
lcio sob quase 2 metros de escombros de tijolos queimados.
Deve-se ressaltar que tanta transformao no foi repentina
em todos os lugares. A evidncia arqueolgica indica que a des-
truio da sociedade em Cana foi um processo relativamente longo
e gradual. Os tipos de cermica encontrados nos entulhos da Ida-
de do Bronze posterior em Hazor no tm as formas caractersticas
do final do sculo XIII, de modo que a cidade deve ter sido devas-
tada um pouco antes. Em Afec, a carta cuneiforme na camada
destruda registra o nome de funcionrios de Ugarit e do Egito,
que eram conhecidos de outras fontes, o que possibilitou dat-la
como de cerca de 1230 a.c. A cidadela egpcia pode ter sido de-
vastada em qualquer tempo, nas duas ou trs dcadas seguintes.
Escavadores em Lachish encontraram nos destroos um fragmen-
to de metal - provavelmente um encaixe do principal porto da
cidade - que leva o nome de Ramss III. O achado nos diz que
Lachish no deve ter sido destruda antes do reinado desse mo-
narca, que governou entre 1184 e 1153 a.C. Por fim, a base de
metal de uma esttua com o nome do fara Ramss VI (1143-
1136 a.C.), achada nas runas de Megiddo, indica que o grande
centro do vale [ezrael, em Cana, foi aniquilado, provavelmente
na segunda metade do sculo XII.
Relatos informam que os reis de cada uma dessas quatro cidades
- Hazor, Afec, Lachish e Megiddo - foramderrotados pelosisraelitas
sob a liderana de [osu. Mas a evidncia arqueolgica mostra que a
destruio daquelas cidades ocorreu durante espao de tempo de mais
130
Conquista de Cana
de um sculo. As causas possveis incluem invaso, colapso social e
lsras civis. Nenhuma fora militar isolada provocou tal destruio, e
com certeza no o fez em uma nica campanha militar.
Mentrias ern transio
Mesmo antes de os achados arqueolgicos terem provocado
questionamentos relacionados com a base histrica da conquista de
Cana por [osu, um pequeno crculo de estudiosos alemes j espe-
culava mais sobre a evoluo das tradies literrias israelitas do que
sobre as estratgias dos campos de batalha. Como herdeiros da tradi-
o da mais respeitada anlise do sculo XIX, eles apontavam as con-
tradies internas do texto bblico, que contm pelo menos duas ver-
ses distintas e mutuamente discrepantes sobre a conquista de Cana.
Os eruditos alemes sempre consideraram que o livro de Josu
era uma coleo complexa de lendas, histrias de heris e de mitos
locais, de vrias partes do pas, que tinha sido escrita ao longo de
sculos. Os estudiosos bblicos Albrecht Alt e Martin Noth, em
particular, argumentavam que muitas das narrativas preservadas
no livro de [osu no eram seno tradies etiolgicas, querendo
dizer que eram lendas sobre como certas curiosidades naturais ou
pontos de referncia se tomaram famosos. Por exemplo, o povo
que vivia na cidade de Betel e em volta dela durante a Idade do
Ferro indubitavelmente notou o imenso cmoro das runas da an-
tiga Idade do Bronze, um pouco a leste. Essa runa era quase dez
vezes maior do que sua prpria cidade, e os remanescentes de suas
fortificaes ainda impressionavam. Assim - argumentaram Alt e
Noth - as lendas podem ter comeado a crescer em torno das
runas, dos contos de vitrias de antigos heris, que explicavam
como foi possvel tamanha destruio em uma cidade to grande.
131
A Bblia no tinha razo
Em outra regio do pas, o povo que vivia nos contrafortes de
Shephelah pode ter ficado impressionado simplesmente pelo tama-
nho de um imenso bloco de pedra fechando a entrada da misteriosa
caverna perto da cidade de Makkedah. Dessa forma, histrias que
relacionavam o imenso bloco de pedra com atos hericos do seu
prprio passado nebuloso podem ter aparecido: a pedra selava a
caverna onde cinco reis antigos se esconderam e mais tarde foram
enterrados, como explicado em [osu 10,16-27. De acordo com
esse ponto de vista, as histrias bblicas, que terminam com a obser-
vao de que certo ponto de referncia ainda podia ser visto 'at
mesmo hoje', eramtalvez lendas desse tipo. Num determinado ponto,
essas histrias individuais foram coletadas e relacionadas a uma nica
campanha de um grande lder mtico da conquista de Cana.
Ao contrrio de sua prpria avaliao a respeito do carter
lendrio, abundante, do livro de [osu, Alt e Noth consideram
que o primeiro captulo do Juzes possui ncleo confivel de me-
mrias das antigas vitrias de milcias, amplamente espalhadas pelas
reas montanhosas do pas entre as vrias cidades que as domina-
vam. De fato, a situao catica da destruio das cidades de Cana
em alguns lugares, e sua sobrevivncia em outros, corresponde
mais evidncia arqueolgica. Ainda assim, no existe razo para
que a narrativa da conquista no livro de Josu no possa tambm
incluir memrias e lendas do povo, que comemoravam a poca de
transformao histrica. Essas memrias podem nos oferecer re-
lances desconexos, de violncia, paixo e euforia diante da des-
truio daquelas cidades e da horrvel matana de seus habitantes
que, sabidamente, ocorreu. Tais experincias, marcadas a ferro e
fogo, jamais teriam sido esquecidas e, de fato, se essas memrias
vivas de tempos passados ficam progressivamente vagas ao longo
dos sculos, podem ter se transformado em matria-prima para
nova narrao muito mais elaborada. Portanto, no existe razo
132
Conquista de Cana
para supor que o incndio de Hazor por foras hostis, por exem-
plo, nunca tenha acontecido. Mas o que era na verdade uma srie
catica de insurreies, causada por muitos fatores diferentes, e
tambm por inmeros grupos distintos, tomou-se, muitos sculos
depois, uma saga brilhantemente elaborada a respeito de uma con-
quista territorial sob as bnos e o comando direto de Deus. A
produo literria dessa saga realizou-se com propsitos muito di-
ferentes da comemorao de lendas locais; foi, como veremos,
passo importante para a criao da identidade pari-israelita.
De volta para o futuro novamente?
Esse quadro bsico de gradual acumulao de lendas e histrias
- e sua eventual incorporao numa nica saga, coerente com um
perfil teolgico definido - foi produto daquele perodo extraordina-
riamente criativo de produo literria no reino de [ud, no sculo
VII a.C, Talvez a pista mais impressionante de que o livro de Josu foi
escrito nessa poca seja a lista de cidades do territrio da tribo de
Jud, feita com detalhes por Josu (15,21-62), e que corresponde s
fronteiras do reino de [ud durante o reinado de [osias. Alm disso, os
nomes de lugares mencionados na lista respondem ao padro de po-
voamento do sculo VII a.C; na mesma regio; e alguns dos lugares
somente foram ocupados nas dcadas finais do sculo VII a.C,
Mas a geografia no o nico elo com a ~ de [osias. A ideolo-
gia da reforma religiosa e as aspiraes territoriais caractersticas do
perodo so tambm evidentes. H muito tempo os eruditos bbli-
cos consideram o livro de [osu uma parte da chamada histria deu-
teronomista, a compilao de sete livros de material bblico, do
Deuteronmio ao livro 2 Reis, reunido durante o reinado de [osias.
A histria deuteronomista retoma repetidas vezes idia de que
133
A Bblia no tinha razo
toda a terra de Israel deveria ser governada pelo lder escolhido di-
vinamente entre todo o povo de Israel, que segue, com rigor, as leis
entregues por Deus no Sinai, e as advertncias ainda mais austeras
contra a idolatria feitas por Moiss, no livro do Deuteronmio. As
inflexveis mensagens teolgicas transmitidas pelo Deuteronmio,
a linguagem e o estilo so encontrados em todo o livro de [osu, em
particular em passagens onde as histrias de batalhas individuais
esto entrelaadas na narrativa maior. E o completo plano de bata-
lha do livro de [osu combina muito melhor com as realidades do
sculo VII do que com a situao da Idade do Bronze posterior.
As primeiras duas batalhas desse livro, em Jeric e em Hai
(isso , na rea de Betel), foram combatidas em territrios que
eram o primeiro alvo do expansionismo de Josias depois da retira-
da da Assria da provncia de Samaria. Jeric era o posto fronteiri-
o mais a sudoeste do reino de Israel ao norte e da posterior pro-
vncia assria, situada do outro lado de um baixio estratgico do
rio [ordo. Betel era o principal centro de culto, muito odiado
pelo reino do norte, e foco de nova colonizao assria de povos
no israelitas.' Os dois lugares foram alvos posteriores da ativida-
de de [osias: [eric e sua regio floresceram depois da conquista de
[ud, e o templo do norte em Betel foi completamente destrudo.
* A histria do povo de Gabaon, os gabaonitas, que "vieram de uma terra distante"
e procuraram fazer aliana com os invasores israelitas (josu 9,3-27), pode tambm
refletir uma adaptao de antiga tradio da realidade do sculo VII. Expandindo-
se para o norte, na rea de Betel, depois da retirada da Assria, Jud enfrentava o
problema de como integrar os descendentes dos deportados trazidos de longe e
estabelecidos ali pelos assrios, poucas dcadas antes. A meno de Avim (ou Avim
Fara) nessa rea, em [osu 18,23, relembra o nome Avva (Aval, um dos lugares de
origem dos deportados citados no 2
Q
Reis 17,24. Na poca de [osias, a questo
especialmente crucial era como absorver aqueles que eram solidrios a [ud na
comunidade. A antiga narrativa dos gabaonitas pode prover um contexto 'histri-
co', sobre o qual a histria deuteronomista explicou como isso deveria ser feito.
134
Conquista de Cana
Assim, tambm a histria da conquista de Shephelah tem para-
lelos com a renovada expanso israelita nessa regio muito impor-
tante e frtil. Essa rea - a tradicional cesta de po de Jud - fora
conquistada pelos assrios poucas dcadas antes e concedida s cida-
des da Filistia. De fato, o 2 livro dos Reis, 22,1 nos diz que a me de
[osias nascera numa cidade chamada Bascat. Esse lugar s men-
cionado mais uma vez na Bblia, na lista de cidades da tribo de [ud,
que data do tempo de [osias (josu 15,39). Ali, Bascat aparece entre
Lachish e Eglon, as duas cidades de Cana que desempenham papel
fundamental na narrativa da conquista de Shephelah por [osu.
A saga da campanha de [osu ento se volta para o norte, ex-
pressando uma viso da futura conquista territorial do sculo VII. A
referncia a Hazor relembra no apenas sua reputao como a mais
proeminente das cidades-Estado de Cana, mas tambm as realida-
des de um sculo antes, quando a citada cidade era o mais impor-
tante centro do reino de Israel, no norte, e, um pouco mais tarde,
influente centro regional do imprio assrio, com um palcio im-
pressionante e uma fortaleza. No menos significativa a meno
de Naphot Dor, aludindo, possivelmente, aos dias em que a cidade
costeira de Dor servia como capital de uma provncia assria.
Em resumo, os territrios do norte descritos no livro de [osu
correspondem ao reino de Israel derrotado e s provncias assrias
posteriores, que [ud acreditava que faziam parte da herana de-
terminada divinamente para o povo de Israel, a ser reclamada, em
b "J ' reve, por um novo osue.
Nova conquista da Terra ProlTIetida?
Na poca da coroao de [osias, em 639 a.C; a idia de santi-
dade e de unidade da terra de Israel- conceito que seria enfatizado
135
A Bblia no tinha razo
com grande paixo pelo livro do Deuteronmio - estava longe
de ser concretizada. Exceto pelo pequeno centro do reino de [ud
(territrio tradicional, por direito de nascimento, das tribos de Jud
e de Simeo, alm de uma estreita faixa da tradicional terra de
Benjamin, igualmente ao norte), a vasta maioria da Terra Prome-
tida estivera sob domnio de um poder estrangeiro, a Assria, du-
rante quase um sculo. E [ud tambm era vassalo da Assria.
A explicao da Bblia p,P'J essa situao infeliz era to som-
bria como simples. Em tempos recentes, o povo de Israel no ti-
nha cumprido as leis da Aliana com Deus, o pr-requisito funda-
mental para sua posse sobre a terra. Eles no tinham erradicado
todos os traos da idolatria pag; no tinham cessado de fazer
oferendas aos deuses de outros povos em suas tentativas de conse-
guir riqueza por meio do comrcio ou de alianas polticas; no
tinham seguido fielmente as leis de pureza em sua vida pessoal; e
no tinham sequer se importado em oferecer o menor conforto
aos seus irmos israelitas que se encontravam destitudos, escravi-
zados ou profundamente endividados. Numa palavra, eles tinham
deixado de ser uma comunidade. sagrada. Apenas a escrupulosa
fidelidade e conformao legislao do 'livro da Lei', recente-
mente descoberto, poderia superar os pecados das geraes ante-
riores e permitir-lhes ganhar a posse de toda a terra de Israel.
Poucos anos mais tarde, os assrios se retiraram e a unificao
de todos os israelitas pareceu possvel. O livro de [osu oferecia
um pico inesquecvel com uma lio clara, como quando o povo
de Israel seguia estritamente a Lei da Aliana com Deus e nenhu-
ma vitria podia lhe ser negada. Esse ponto foi marcado com algu-
mas das lendas populares mais brilhantes - a queda das muralhas
de [eric, o sol permanecendo parado diante de Gabao, a reta
dos reis de Cana at o estreito ascendente em Bet Horon - re-
136
Conquista de Cana
modeladas num s pico, contra um pano de fundo altamente fa-
miliar e sugestivo do sculo VII, e que tinham ocorrido nos luga-
res que inspiravam a maior preocupao da ideologia deuterono-
mista. Lendo e recitando esses relatos, os judeus do final do sculo
VII a.c. teriam visto a expresso de seus desejos mais profundos e
crenas religiosas.
Nesse sentido, o livro de Josu uma clssica expresso de anseios
e fantasias de um povo, num determinado tempo e lugar. A emi-
nente figura de [osu usada para evocar o retrato metafrico de
[osias, o futuro salvador de todo o povo de Israel. De fato, o erudito
bblico americano Richard D. Nelson demonstrou como a figura de
[osu descrita na histria deuteronomista em termos usualmente
reservados a um rei. A incumbncia ordenada por Deus a [osu na
sua assuno de liderana (Iosu 1,1-9) composta na fraseologia
de uma posse de rei. A garantia da lealdade do povo para a comple-
ta obedincia a [osu, como sucessor de Moiss (josu 1,16-18),
relembra o costume da deferncia pblica a um rei recm-coroado.
E [osu conduz a cerimnia da Aliana renovada (josu 8,30-35),
um papel que se tomou prerrogativa dos reis de Jud. Ainda mais
reveladora a passagem na qual Deus ordena a [osu que medite
sobre o 'livro da Lei', dia e noite (josu 1,8-9), num paralelismo
incomum descrio bblica de [osias como rei excepcionalmente
preocupado com o estudo da Lei, algum "que se voltou para o
Senhor com todo o seu corao e com toda a sua alma e com toda a
sua fora, em toda a fidelidade Lei de Moiss" (2 Reis 23,25).
Simplesmente no existemparalelos convencionais entre os jus-
tos e pios personagens bblicos, mas paralelos diretos na fraseologia
e na ideologia, sem mencionar os idnticos objetivos territoriais de
[osu e [osias. Por certo, a expanso de [osias, ou o desejo de ane-
xao dos territrios do reino do norte nas montanhas, despertou
131
A Bblia no tinha razo
grandes esperanas, mas ao mesmo tempo apresentou srias difi-
culdades prticas. O imenso desafio militar era real. Havia a neces-
sidade de provar aos residentes nativos das terras montanhosas do
norte que eles verdadeiramente faziam parte do grande povo de
Israel, que lutou junto com o povo de jud para herdar sua Terra
Prometida. E tambm havia o problema do casamento com mu-
lheres estrangeiras, que deve ter sido prtica comum para os israelitas
que sobreviveram nos territrios do reino do norte, entre os quais
os assrios tinham fixado estrangeiros deportados.
o rei [osias que se oculta por trs da mscara de josu, decla-
rando que o povo de Israel deveria permanecer inteiramente par-
te da populao nativa. Assim, o livro de [osu enfatiza, de modo
brilhante, a mais profunda e urgente das preocupaes do sculo
VII. Como veremos mais tarde, o poder desse pico iria durar ainda
muito tempo depois de ter fracassado, tragicamente, o plano ambi-
cioso e piedoso do rei [osias para reconquistar a terra de Cana.
138
IV
Quem eram os israelitas?
ABblia no deixa muito espao para dvida ou ambigida-
de sobre as excepcionais origens do povo de Israel. Como des-
cendentes diretas e lineares dos patriarcas Abrao, Isaac e Jac,
as 12 tribos de Israel so o resultado biolgico, ao longo de mui-
tas geraes, dos 12 filhos de Jac. Apesar dos 430 anos de ca-
tiveiro no Egito, os israelitas so descritos como aqueles que
nunca esqueceram suas razes em Cana ou sua herana co-
mum. De fato, a Bblia enfatiza que a manuteno estrita, por
parte de Israel, de sua maneira dferenciada de viver e de sua
relao especial com Deus seria a chave para o seu futuro. No
Deuteronmio, Moiss promete nao israelita que se ela ob-
servar as leis da Aliana, se se abstiver de se casar com mem-
bros de diferentes grupos tnicos, racais ou religiosos e, escru-
pulosamente, se evitar envolver-se com as prticas pags de
Cana, ela ter assegurada sua posse, para sempre, da Terra Pro-
metida. Uma vez que estivesse concluda a grande conquista de
Cana, o livro de Josu relata em detalhes como o lder israelita
dividiria a terra - agora inteiramente limpa da populao nati-
va de Cana - entre as tribos israelitas vitoriosas, como sua
herana eterna.
139
A Bblia no tinha razo
Ainda assim, no livro de [osu e no livro seguinte, o dos
Juzes, existem algumas fortes contradies sobre esse quadro
de tribos herdando toda a terra de Israel. Embora o livro de
[osu declare num certo ponto que os israelitas tomaram posse
de toda a terra que Deus prometera e que derrotara todos os
seus inimigos (josu 21, 43-44), outras passagens nesse livro e
no livro dos Juzes deixam claro que muitos cananeus e muitos
filisteus coabitavam com os israelitas em estreita proximidade.
Como no caso de Sanso, no se ouvia falar de casamentos com
estrangeiros. E tambm existiam problemas entre as famlias.
No livro dos Juzes, as tribos de Israel se unem para fazer guerra
contra a tribo de Benjamin, jurando que jamais casariam com
nenhum de seus membros (Juzes 19-21). Finalmente, parece
que as diferentes tribos foram deixadas para resolver seus pro-
blemas locais, sob a liderana de seus prprios lderes carismti-
cos. A prpria Cano de Dbora (juzes 5) enumera as tribos
que eram fiis e observavam cuidadosamente o chamado para
se unir em torno da causa de Israel, e quais tribos preferiam
ficar em suas terras e lares.
Se, como a arqueologia sugere, as sagas dos patriarcas e do
xodo foram lendas compiladas em perodos posteriores, e se no
existe evidncia convincente da invaso unificada de Cana sob a
liderana de [osu, o que fazemos a respeito das pretenses dos
israelitas sobre sua antiga nacionalidade? Quem eram essas pes-
soas que traavam suas tradies em acontecimentos histricos e
religiosos de um longnquo passado compartilhado? Uma vez mais,
a arqueologia pode oferecer respostas surpreendentes. Escavaes
em antigas vilas israelitas, com suas cermicas, casas, silos de gros,
podem nos ajudar a reconstruir o dia-a-dia de suas vidas e rela-
es culturais. E, surpreendentemente, a arqueologia revela que o
140
Quem eram os israelitas?
povo que vivia nessas aldeias era formado de habitantes nativos
de Cana, os quais s aos poucos desenvolveram a identidade t-
nica que pde ser denominada israelita.
Herdando a Terra Protnetida
Uma vez finalizada a grande conquista de Cana, o livro de [osu
nos informa que "a terra descansou da guerra" (Iosu 11,23). Todos
os povos de Cana e outros povos nativos que ali viviam tinham sido
completamente destrudos. [osu reuniu as tribos para dividir a ter-
ra; Rben, Gad e metade da tribo de Manasss receberam territrios
a leste do rio [ordo, enquanto os outros receberam suas partes a
oeste; Neftali, Aser, Zabulon e Issacar se estabeleceram nas regies
montanhosas e nos vales da Galilia; Efraim, Benjamin e a outra
metade da tribo de Manasss receberam a parte maior da regio
montanhosa central, que se estendia do vale de Jezrael ao norte, at
Jerusalm, no sul. AJud foram concedidas as terras montanhosas
ao sul, de Jerusalm ao vale de Bersabia, no sul. Simeo herdou a
zona rida do vale de Bersabia e a plancie costeira vizinha. Embora
Dan tenha inicialmente recebido como herana a plancie costeira,
a tribo mudou seu lar para uma rea ao norte do pas. Com essa
ltima migrao, o mapa da Terra Santa ficou determinado.
Foi mesmo assim? Numa contradio intrigante, o livro de Josu
relata que vastos territrios dentro de Cana, situados fora das
reas herdadas pelas tribos, ainda tinham que ser conquistados;
incluam "todas as regies dos filisteus", ao longo da costa ao sul
do pas, a costa fencia, no extremo norte, e a rea do vale Beqa,
no nordeste (josu 13,1-6). O livro dos Juzes vai mais longe,
listando importantes enclaves cananeus, de mais da metade dos
territrios das tribos, que no tinham sido conquistados. As gran-
141
A Bblia no tinha razo
des cidades da plancie costeira e dos vales do norte de Cana,
como Megddo, Bets, Dor e Gezer foram listadas no livro dos
Juzes como no conquistadas, embora seus governantes tenham
sido includos, no livro de [osu, na lista de reis cananeus derrota-
dos. Alm disso, os amonitas e os moabitas, que habitavam o ou-
tro lado do rio [ordo, permaneceram hostis. E os violentos
madianitas e amalequitas do deserto, povos que atacavam de sur-
presa montados em camelos, sempre se mantiveram como ameaa
ao povo de Israel. Assim, o perigo que os israelitas, recentemente
assentados na Terra Santa, enfrentavam era militar e tambm re-
ligioso. Inimigos externos ameaavam sua segurana fsica, e os
nativos de Cana, que ficaram na terra, representavam o perigo
mortal de seduzir os israelitas para a apostasia, abalando, dessa
maneira, a solene aliana de Israel com Deus.
O palco estava montado para muitos anos de lutas prolonga-
das. Seguindo o livro de [osu, o Juzes apresenta uma coleo
extraordinariamente rica de emocionantes narrativas de guerra, e
contos de herosmo individual em batalhas entre os israelitas e
seus vizinhos. Esse livro contm alguns dos personagens mais pi-
torescos e imagens inesquecveis da Bblia. Otoniel, um calebita,
derrota sozinho as foras do misterioso inimigo Cus-Rasataim,
'rei da Mesopotmia' (juzes 3,7-11). Aod, da tribo de Benjamin,
destemidamente assassina Eglon, o poderoso e comicamente obe-
so rei de Moab, em seus aposentos privados (3,12-30). Samgar
fere seiscentos filisteus com uma aguilhada de bois (3,31). Dbora
e Barac levantam as tribos israelitas contra a ameaa dos reis
cananeus, que ainda permaneciam no norte, e a herica Jael,
mulher de Hber, o quenita, mata o general cananeu, Ssara, en-
fiando uma estaca em sua cabea enquanto ele dormia (4,1-5,31).
Gedeo, o manassita, purifica a terra da idolatria e protege seu
142
Quem eram os israelitas?
povo contra os invasores madianitas do deserto (6,1;8,28). E, na-
turalmente, existe a famosa saga de Sanso, o heri de Dan, trado
e tosquiado pela tentadora filistina Dalila, que se condena pr-
pria morte em Gaza, cego e humilhado, derrubando os pilares do
grande templo filisteu do deus Dagon (13,1;16,31).
O significado teolgico desse antigo perodo do povoamen-
to de Cana bastante claro no prprio comeo do livro dos
Juzes, em sua sbria apreciao da apostasia e da punio. Se o
povo de Israel permanecer afastado da populao nativa, ser
recompensado. Se for tentado a assimilar os modos e costumes
dos nativos, a punio divina ser imediata e dura. Mas eles no
ouvem. S a interveno de lderes justos, sob inspirao, cha-
mados 'juzes', salva o povo de Israel de perder tudo, pelo me-
nos temporariamente:
Ento os filhos de Israel fizeram o mal diante dos olhos do Si:NHOR, e
serviram aos Baals; e abandonaram o SENHOR, o Deus dos seus pais,
que os tinha tirado da terra do Egito; e serviram outros deuses estranhos,
entre os deuses dos povos que habitavam ao seu redor, e os adoraram; e
provocaram a ira do SENHOR. Eles abandonaram o SENHORpara ser-
vir a Baal e as astartes. Ento, a ira do SENHOR foi lanada contra
Israel, e ele os entregou aos saqueadores; e eles os capturaram e os ven-
deram aos inimigos, que viviam ao seu redor, de modo que no puderam
se defender desses inimigos. Para qualquer lugar que marchassem, a mo
do SENHOR estava contra eles pelo mal que fizeram, como o SENHOR
os havia admoestado, e como o SENHOR lhes havia jurado; e sua afli-
o era extrema. Ento o SENHOR suscitou os juzes, que os salvaram
do poder daqueles que os haviam oprimido. E ainda assimeles no ouvi-
ram os seus juzes; e eles se prostituram a outros deuses e os adoraram; e
logo abandonaram o caminho por onde seus pais tinham andado, e que
tinham obedecido aos mandamentos do SENHOR, e eles no o fizeram.
E quando o SENHOR conclamava os juzes, o SENHOR estava com
eles; e ele os salvou das mos dos seus inimigos, em todos os dias do
143
A Bblia no tinha razo
julgamento; porque o SENHOR se comovia com piedade pelos seus ge-
midos, por causa daqueles que os afligiam e os oprimiam. Mas, sempre
que morriam os juzes, os filhos de Israel viraram as suas costas, e se
comportaram pior que os seus pais, seguindo e servindo a outros deuses,
e os adorando; eles no abandonaram nenhuma das suas prticas, nem
seus modos teimosos e desobedientes. (Juzes 2,11-19)
Ser que a Bblia relata uma verso da histria como verdadei-
ramente aconteceu? Ser que os israelitas adoraram um nico Deus
durante sculos, mas algumas vezes resvalavam para o politesmo
de seus vizinhos? Mais especificamente, como eles viviam? Como
era sua cultura? Alm dos relatos da luta contnua contra a idola-
tria, a Bblia nos conta muito pouco sobre a vida diria dos israelitas.
Do livro de [osu, aprendemos melhor sobre as fronteiras precisas
das terras distribudas entre as tribos. No livro Juzes, lemos sobre as
batalhas com os inimigos de Israel, mas pouco nos informado so-
bre o tipo de povoamento que os israelitas escolheram para estabe-
lecer e como se sustentavam. Depois de sculos como trabalhadores
imigrantes no Egito e de quarenta anos de permanncia no desola-
do deserto do Sinai, eles no deviam estar bem preparados para
comear a trabalhar a terra dos vales estreitos e dos campos escar-
pados das terras montanhosas de Cana. Como eles aprenderam a
se transformar em agricultores produtivos e to rapidamente se adap-
taram s rotinas e s lutas de uma vida de colonos em aldeias?
ITIligrantes d.o d.eserto?
Sabemos, pela estela de Memeptah, que existiu um povo cha-
mado Israel vivendo em Cana por volta de 1207 a.c. At muito
recentemente, a despeito de incertezas sobre a preciso histrica do
xodo e das crnicas das conquistas, poucos historiadores bblicos e
14<4
Quem eram os israelitas?
arquelogos duvidavam que os israelitas foram um povo imigrante,
que entrou em Cana vindo de terras estrangeiras, pelo sul.
A diferena aparente entre os cananeus e os israelitas era mais
ntida na esfera da cultura material. Imediatamente acima das
camadas de destruio de vrias cidades da Idade do Bronze pos-
terior, os arquelogos encontraram, com certa regularidade, fossos
espalhados ao acaso e uma cermica grosseira, remanescentes vi-
sveis do que eles interpretaram como os acampamentos tempor-
rios dos 'seminmades'. Muitos especialistas acreditavam ter re-
conhecido padro familiar nesses stios arqueolgicos, ou seja, um
movimento de massa de habitantes deslocados do deserto, que
invadiram uma terra j povoada e depois comearam a se instalar,
adotando aos poucos uma maneira sedentria de vida. Especialis-
tas familiarizados com os ataques-surpresa de bedunos nas re-
gies agrcolas do Oriente Mdio acreditavam que sempre existiu
conflito entre os nmades do deserto e os camponeses estabeleci-
dos, uma luta constante entre o deserto e o arado. Embora os
israelitas possam no ter marchado sobre Cana como um exrci-
to unificado, os sinais de sua chegada pareceram muito claros. Em
comparao com os edifcios monumentais, os objetos importados
de luxo e os vasos de requintada cermica descobertos nos planos
horizontais de cidades canaanitas precedentes, os acampamentos
e implementos rudimentares dos israelitas pareciam pertencer a
um nvel de civilizao mais baixo do que os remanescentes da
populao que eles substituram.
Essa comparao de estilos de vida deu origem ao que ficou
conhecido como modelo de 'infiltrao pacfica', enunciado pela
primeira vez pelo erudito bblico Albrecht Alt, por volta do ano
1920. Alt sugeriu que os israelitas erampastores que perambulavam
com seus rebanhos, em migraes sazonais fixas, entre a margem
145
A Bblia no tinha razo
do deserto e as terras povoadas. Em algum momento perto do
final da Idade do Bronze posterior - por razes que a ele no
estavam inteiramente claras - os israelitas comearam a se esta-
belecer nas regies montanhosas pouco povoadas de Cana.
De acordo com Alt, no comeo o processo foi realmente gradual
e muito pacfico. Os pastores migrantes israelitas derrubaram flores-
tas e limparam reas para comear a praticar a agricultura sazonal
em pequena escala, junto com o pastoreio de seus rebanhos. Com o
tempo, adotaram estilo de vida sedentrio, instalando vilas perma-
nentes e concentrando a maior parte de sua energia na agricultura.
Foi s mais tarde, quando o nmero de assentados aumentou e sua
necessidade por mais terras e mais gua cresceu - assim afirma a
teoria -, que os problemas dos israelitas com os cananeus comea-
ram. Conflitos sobre direito a terras e gua eventualmente pro-
vocaram escaramuas locais, que se transformaram em verdadeiro
pano de fundo para as lutas entre os israelitas e seus vizinhos, to
vivamente relatadas pelo livro dos Juzes (ver apndice C).
Portanto, assumiu-se que o povo israelita era formado por gru-
pos espalhados de pastores migrantes, ao invs de compor um exr-
cito unificado. A estela 'Israel' de Merneptah no oferece nenhu-
ma informao adicional sobre a exata localizao, o tamanho ou
a natureza desse povo. Ainda assim, outros registros egpcios dis-
ponveis - embora forneam apenas pequeno trao do que deve
ter sido um relato muito mais completo - mencionam dois gru-
pos de forasteiros que escolheram viver, ou foram obrigados a vi-
ver, s margens da sociedade urbana de Cana. Esses dois grupos
so de interesse especfico na busca pelos antigos israelitas.
O primeiro grupo so os hapiru (ou habiru), descrito nas cartas
de TeU el-Amarna, do sculo XIV a.C, (e tambm em outros tex-
tos da Idade do Bronze), por uma variedade de maneiras nada li-
146
Quem eram os israelitas?
sonjeiras. Vivendo isolados e alij ados da sociedade canania,
desenraizados de seus lares pela fome, pelas guerras ou pelos altos
impostos, eles so descritos como uma espcie de proscritos ou
bandidos e, algumas vezes, como soldados mercenrios. Em um
caso, sabe-se que estiveram no prprio Egito corno operrios con-
tratados, trabalhando para a construo de projetos do governo.
Em resumo, eles eram refugiados ou rebeldes foragidos do sistema,
vivendo margem da sociedade urbana. Ningum no poder pare-
cia gostar deles; a pior coisa que um rei local podia dizer sobre um
vizinho real era que "ele se uniu aos hapiru". No passado, os estu-
diosos sugeriramque a palavra hapiru (e sua forma alternativa habiru,
no plural habiri) tinha conexo lingstica direta com a palavra ibri
(ou hiM), como os prprios hebreus se chamavam, segundo as
fontes mais antigas, e que, conseqentemente, o grupo hapiru, ci-
tado em fontes egpcias, era composto pelos antigos israelitas. Hoje
sabemos que essa associao no to simples. O uso muito difun-
dido do termo, ao longo de tantos sculos e em todos os territrios
do Oriente Prximo, sugere que tivesse mais significado socioeco-
nrnico do que especificasse determinado grupo tnico. Todavia,
uma conexo no pode ser completamente descartada. possvel
que o fenmeno do hapiru possa ter sido lembrado em sculos pos-
teriores e assim incorporado nas narrativas bblicas.
O segundo grupo mencionado nos textos egpcios era o shosu,
aparentemente formado por pastores nmades de carneiros e ca-
bras que viviam, em particular, nas regies fronteirias entre Cana
e a Transjordnia. Relato de uma incurso egpcia contra rebeldes
no sul de Cana, na poca de Ramss III, comeo do sculo XII
a.C, oferece boa descrio desse povo. O escritor egpcio descre-
ve a pilhagem das "tendas dos seus acampamentos, de pessoas,
das suas posses e tambm do seu gado, sendo eles em nmero
147
A B1Jlia no tinha razo
indefinido". Com certeza eles constituam elemento problemtico
e incontrolvel, com grande e significativa presena no deserto e
nas extremidades montanhosas. Tambm eram conhecidos por
terem migrado ocasionalmente para o delta leste do Egito, como
atesta um papiro do sculo XIII que registra seus movimentos atra-
vs das fortalezas da fronteira egpcia.
Poderia um desses dois grupos ter sido o misterioso 'Israel',
simplesmente chamado por outro nome?
Call1poneses desenraizados?
A teoria da infiltrao pacfica de Alt foi ferozmente atacada na
dcada de 1970 por causa do aparecimento de dados etnogrficos
bem detalhados e de outras teorias antropolgicas sobre a relao
entre os pastores nmades e as comunidades sedentrias no Oriente
Mdio. A principal crtica das primeirasidias da luta entre o deserto
e o arado era que os fazendeiros e os pastores eram muito mais inte-
grados e muito menos alheios uns aos outros. Essencialmente, eles
constituam uma nica sociedade. E assim, durante as dcadas de
1960 e 1970, surgiuoutra teoria excepcional sobreasorigensisraelitas.
Enunciada primeiro pelo erudito bblico americano George
MendenhaU e elaborada mais tarde pelo historiador bblico e an-
troplogo americano Norman Gottwald, essa teoria sugere que os
antigos israelitas no eram nem invasores que atacavam de surpre-
sa nemnmades que se infiltravamem terras estrangeiras, mas cam-
poneses rebeldes que fugiram das cidades de Cana para as regies
montanhosas despovoadas. MendenhaU e Gottwald argumentaram,
com base nas evidncias contidas em documentos egpcios (princi-
palmente as tabuletas de TeUel-Amama) , que o territrio de Cana,
na Idade do Bronze posterior, era uma sociedade muito estratificada
148
Quem eram os iSIaelitas?
com tenso social crescente e desigualdade econmica progressiva.
A elite urbana controlava a terra, a riqueza e o comrcio; os cam-
poneses das aldeias eram privados tanto das riquezas como dos di-
reitos civis. Com a deteriorao da situao em Cana, na fase tar-
dia da Idade do Bronzeposterior, os impostos pesados, os maus-tratos
dos proprietrios das terras e o constante abuso das autoridades -
local e egpcia -, tomaram-se insuportveis.
Assim, Mendenhall e Gottwald teorizaram que para muitos
no havia outra soluo seno abandonar seus lares e procurar
novas fronteiras. Alguns podem ter-se transformado em hapiru,
isso , o povo que vivia margem da sociedade, causando proble-
mas para as autoridades. Muitos se restabeleceram nas florestas
relativamente despovoadas das regies montanhosas, longe do
controle cananeu e egpcio. E, nesse novo lar, esses camponeses
rebeldes criaram uma sociedade maisigualitria, menos estratificada
e menos rgida. Fazendo isso, se transformaram nos 'israelitas'.
Gottwald sugeriu ainda que as novas idias de igualitarismo
foram importadas para Cana por um pequeno grupo de pessoas
que veio do Egito e se estabeleceu nas montanhas. Esse grupo
pode ter sido influenciado pelas idias egpcias no ortodoxas so-
bre religio, como as que dominaram a revoluo monotesta de
Akhenaton, no sculo XIV a.C, Assim, esse novo grupo teria sido
o ncleo em tomo do qual os novos assentamentos nas montanhas
se cristalizaram. O aparecimento do antigo Israel foi, portanto, uma
revoluo social dos desprivilegiados contra os seus senhores feu-
dais, estimulada pela chegada de nova ideologia visionria.
Infelizmente, essa teoria no sustentada por nenhuma evi-
dncia arqueolgica - e, de fato, muito da evidncia a contradiz
de forma categrica. Como vimos, a cultura material das novas
vilas era bem distinta da cultura das plancies cananias; se os co-
149
11.- .1.. .................;w,
A Bblia no tinha razo
lonizadores tivessem sido refugiados das plancies, esperaramos ver
pelo menos maior semelhana nos estilos de arquitetura e cermi-
ca. Mais importante, tinha ficado claro em recentes estudos ar-
queolgicos ds cidades da Idade do Bronze posterior que o setor
rural da sociedade canania tinha comeado a empobrecer desde o
sculo XVI a.c. De fato, essa zona rural enfraquecida e menos
povoada - e a conseqente queda da produo agrcola - pode
ter desempenhado um papel no colapso da cultura urbana. Mas
certamente no deve ter suprido a energia por detrs da nova onda
vigorosa de assentamentos nas regies montanhosas. Por fim, mes-
mo depois da Idade do Bronze posterior e da destruio dos cen-
tros urbanos cananeus, a maioria das cidades das plancies - pou-
cas, como eram- conseguiu sobreviver e continuar sua existncia
como antes. Isso evidente no corao da cultura canania: nos
vales de ]ezrael e da [ordnia, e na plancie costeira do sul da
Filistia. Por conseguinte, no vemos, de fato, hordas de pessoas
desenraizadas, abandonando suas vilas nas plancies em busca de
outra vida na fronteira montanhosa. A resposta para a questo-
"Quem eram os israelitas?" - tem que vir de outro lugar.
Repentina ruptura arqueolgica
Antigas identificaes e teorias sociolgicas mais amplas sobre
os primeiros israelitas baseiam-se na decifrao de inscries frag-
mentadas e espalhadas e na interpretao subjetiva da narrativa
bblica, no na arqueologia, primariamente. O triste fato foi que,
durante dcadas, os arquelogos procuraram pistas para as origens
dos israelitas em todos os lugares errados. Como muitos conside-
raram verdadeira a narrativa de [osu, concentraram quase todos
os seus esforos em escavar os principais montes artificiais das ci-
150
Quem eram os israelitas?
dades cananias, como ]eric, Betel, Lachish e Hazor. Hoje, sabe-
mos que essa estratgia era um engano, pois mesmo quando a
maioria desses montes artificiais revelou grande quantidade de
dados sobre a cultura urbana da Idade do Bronze posterior, quase
nada nos disse sobre os israelitas.
Essas grandes cidades cananias situavam-se ao longo da pla-
ncie costeira e nos vales, longe das regies montanhosas e cober-
tas de florestas de onde os antigos israelitas emergiram. Antes do
final da dcada de 1960, apenas um extensivo levantamento to-
pogrfico e arqueolgico foi realizado para buscar indcios de stios
meramente israelitas, empreendido pelo arquelogo israelita
Yohanan Aharoni numa regio marginal, no extremo norte da rea
de controle israelita posterior, nas montanhas escarpadas e cober-
tas de florestas da alta Galilia. Aharoni descobriu que a rea esta-
va vazia de stios da Idade do Bronze posterior e que tinha sido
povoada pelo corte de stios pequenos e pobres da Idade do Ferro
I (por volta dos sculos XII e XI a.C}, por ele identificados com os
antigos colonizadores das tribos de Neftali e Asser. O trabalho de
campo de Aharoni na alta Galilia pareceu, por conseguinte, pro-
ver suporte para a teoria da infiltrao pacfica. O nico proble-
ma: o levantamento arqueolgico ocorreu muito ao norte, longe
do centro do assentamento israelita.
Surpreendente como possa parecer, esse povoado israelita nas
regies montanhosas do oeste da Palestina, entre os vales de ]ezrael
e de Bersabia, era virtualmente uma terra arqueolgica desconhe-
cida. A ausncia de explorao na regio montanhosa central no se
deveu apenas a alguma preferncia especfica dos estudiosos. Entre
os anos de 1920 e 1967, a guerra e a agitao poltica no Oriente
Mdio desencorajaram quaisquer investigaes arqueolgicas exten-
sivasnessa zona central do pas. Mas, mais tarde, depois da guerra de
151
A Bblia no tinha razo
\>
P '.
1967, a paisa'Jlp. arqueolgica mudou completamente. Nova gera-
o de arquelogos israelitas, influenciados por outras tendncias do
mundo da arqueologia, ocupou o campo com nova metodologia de
investigao: seu objetivo era explorar, mapear e analisar as antigas
paisagens da rea montanhosa central, no apenas escavar.
Comeando na dcada de 1940, os arquelogos tinham reco-
nhecido a importncia de estudos regionais que examinavam pa-
dres de povoamento ao longo do tempo. Escavaes num nico
stio produziram imagens muito localizadas da cultura material de
antigas populaes, desenterrando a seqncia de estilos de cer-
mica, jias, armas, casas e tmulos de uma comunidade especfi-
ca. Mas os levantamentos regionais, nos quais os stios primitivos
de uma grande rea eram mapeados e datados por meio de peda-
os de cermica caracterstica, recolhidos na superfcie, trocaram
a profundidade pela amplitude. Esses levantamentos revelaram
onde os antigos povos se fixaram e o tamanho desses povoamen-
tos. A escolha de certos nichos topogrficos (tais como os cumes
da regio montanhosa em vez dos vales), de certos nichos econ-
micos (como o cultivo de gros em vez da horticultura) e da faci-
lidade de acesso a estradas principais e a fontes de gua mostra
muito mais sobre o estilo de vida e, em ltima anlise, sobre a
identidade social da populao de grandes reas do que de comu-
nidades individuais. No menos importante, esses levantamentos
que mapearam diferentes pocas dos stios permitem que os ar-
quelogos tracem as mudanas na histria demogrfica de deter-
minada regio durante longos perodos de tempo.
Nos anos posteriores a 1967, a regio central do povoamento
israelita - os tradicionais territrios das tribos de [ud, Benjamin,
Efraim e Manasss - foi pesquisada por meio de intensos levanta-
mentos. Equipes de arquelogos e estudantes varreramvirtualmente
152
Quem eram os israelitas?
cada vale, espinhao e declive, procurando traos de muralhas e de
fragmentos espalhados de cermica. O trabalho do campo foi len-
to; por dia, se fazia em mdia cerca de 1,5 quilmetro quadrado. A
informao sobre quaisquer sinais de ocupao da Idade da Pedra
at o perodo otomano foi registrada, a fim de estudar a histria do
povoamento de longa durao da regio montanhosa dopas. Em-
pregaram-se mtodos estatsticos para calcular o tamanho de cada
povoado, em cada perodo determinado de ocupao. A informa-
o do meio ambiente sobre cada stio foi coletada e analisada, de
modo a se reconstruir a paisagem natural em vrias eras. Em pou-
cos casos promissores, foram realizadas tambm escavaes.
Esses levantamentos topogrficos e arqueolgicos revolucio-
naram o estudo do antigo Israel. A descoberta de remanescentes
de uma densa rede de aldeias nas regies montanhosas - todas
aparentemente estabelecidas num espao de tempo de poucas ge-
raes - indicou que houve dramtica transformao social na
rea central montanhosa de Cana, por volta de 1200 a.c. No
existem sinais de invaso violenta ou mesmo da infiltrao de um
grupo tnico definido. Ao contrrio, parece ter sido uma revolu-
o no estilo de vida. Das regies montanhosas de [ud, ao sul, s
colinas da Samaria, ao norte, antes com povoamento disperso,
longe das cidades cananias que estavam em processo de colapso
e desintegrao, cerca de 250 comunidades se instalaram repenti-
namente nas colinas. Esses foram os primeiros israelitas.'
Embora no seja possvel saber se nessa poca formaram-se por completo identi-
dades tnicas, identificamos essas vilas diferenciadas nas montanhas como
'israelitas', porque muitas delas foram ocupadas sem interrupo at o perodo das
monarquias, poca da qual temos fontes abundantes, bblicas e extra bblicas, que
testemunham que esses habitantes se denominavam, intencionalmente, israelitas.
153
A Bblia no tinha razo
Vida nas regies m.ontanhosas
As escavaes de alguns stios da curta Idade do Ferro I, des-
cobertos durante os levantamentos, mostraram o quo surpreen-
dentemente uniforme foi a repentina onda de assentamentos nas
montanhas. A aldeia tpica localizava-se em geral no topo de uma
colina ou no cume de uma escarpa, com ampla vista para a paisa-
gem ao redor. Era instalada numa rea aberta, cercada por flores-
tas naturais, repleta de rvores de carvalho e de terebintino. Em
alguns casos, foram encontradas aldeias instaladas na margem de
vales estreitos entre as montanhas, presumivelmente para ter acesso
fcil aos campos agrcolas; em vrios outros, essas aldeias eram
construdas na parte mais a leste das terras frteis, dando vista
para o deserto, prximas de terra boa para pasto. Mas, em todos
esses exemplos, as aldeias pareciam auto-suficientes. Seus habi-
tantes tiravam gua de fontes vizinhas ou estocavam a gua da
chuva em cisternas cortadas na rocha eestucadas, para usar du-
rante o ano inteiro. Mais surpreendente de tudo era a pequena
extenso desses povoamentos. Na maioria dos casos, no mediam
mais do que um nico acre e abrigavam, de acordo com as estima-
tivas, cerca de cinqenta adultos e cinqenta crianas. Mesmo os
povoados maiores nas regies montanhosas possuam apenas 3 ou
4 acres, com populao de poucas centenas de habitantes. A po-
pulao inteira dessas vilas nas montanhas, no auge do proces-
so de povoamento, por volta de 1000 a.C; no devia ser superior
a 45 mil pessoas.
Em contraste com a cultura das cidades cananias e das vilas
nas plancies, as das montanhas no tinham prdios pblicos, pal-
cios, depsitos ou templos. Sinais de alguma espcie sofisticada de
arquivamento de registros tais como escritos, selos ou impresso de
154
Quem eram os israelitas?
selos, eram quase inexistentes. No havia itens de luxo: nada de
cermicas importadas e quase nenhuma jia. De fato, as casas das
aldeias eram quase do mesmo tamanho, sugerindo que a riqueza
era distribuda uniformemente entre as famlias; eram construdas
de rochas no talhadas, com grosseiros pilares de pedra, empilhadas
para dar suporte ao telhado ou a um andar superior. O prdio ~
mum, com cerca de 180 metros quadrados, abrigava de quatro a
Figura 10- Setor escavado de Izbet Sartah, vila do final da Idade do Ferro I nas
colinas ocidentais, mostrando casas com pilastras e silos de gros
155
cinco pessoas, o tamanho de uma famlia nuclear. Em muitos casos,
eram cavados buracos entre as casas, os quais tinham seu interior
forrado com pedras para estocar gros (figura 10). Esses silos e gran-
de nmero de lminas de foices e de pedras de moer, encontrados
em todas as casas, indicam que o cultivo de gros era uma das prin-
cipais preocupaes dos aldeos. Tambm era importante a criao
de rebanhos; ptios cercados perto das casas pareciam ser usados
para manter os animais em segurana durante a noite.
As facilidades da vida eram modestas. A cermica era bsica e
grosseira, sem vasos ornamentados ou muito decorados. Os obje-
tos de uso caseiro, que incluam muitas jarras para estocar alimen-
tos e potes para cozinhar, davam a impresso de ser utenslios fun-
damentais do cotidiano; parece que as jarras eram usadas para
estocar gua, leo e vinho. Quase nada se sabe a respeito de fune-
rais, e isso talvez possa ser explicado pelo fato de os tmulos serem
simples e os mortos enterrados sem maiores cerimnias. Da mes-
ma maneira, no existe indicao de culto; altares no foram en-
contrados nos povoados, de modo que crenas religiosas especfi-
cas so desconhecidas. Em um caso, foi achada, num pequeno
stio no topo de uma colina, na regio montanhosa do norte esca-
vada por Amiha Mazar, da Universidade Hebraica, uma figura de
touro em bronze, sugerindo a adorao religiosa das tradicionais
deidades cananias. Em outro stio, no monte Ebal, Adam Zertal,
da Universidade de Haifa, descobriu uma estrutura incomum de
pedras, que identificou como um antigo altar israelita, mas a fun-
o precisa desse stio e de seus recintos murados questionvel.
tambm digno de nota - em contraste com os relatos da
Bblia sobre conflitos permanentes entre os israelitas e seus vizi-
nhos - o fato de as aldeias no serem fortificadas. Ou os habitan-
tes se sentiam seguros em seus remotos povoados, ou no precisa-
156
Quem eram os israelitas?
vam investir em defesa, ou no tinham os meios ou organizao
adequada para realizar tal trabalho. Nenhuma arma, como espa-
das ou lanas, foi desenterrada, embora esses achados sejam tpi-
cos nas cidades das plancies. No havia sinais de incndios ou de
destruio repentina que pudesse indicar ataque violento.
Uma vila da Idade do Ferro I - Izbet Sartah - localizada nas
margens ocidentais das montanhas, com vista para a plancie costei-
ra, foi quase inteiramente escavada e, assim, ofereceu informao
suficiente para a reconstruo confivel de sua economia de subsis-
tncia. Anlise pormenorizada das escavaes de Baruch Rosen,
especialista israelense em produo agrcola antiga e nutrio, suge-
riu que a aldeia (com populao estimada de cem habitantes) pos-
sua cerca de SOO acres de terra ao redor, dos quais 450 eram cultiva-
dos e o restante utilizado para pastagemde animais. Sob as condies
do incio da Idade do Ferro aqueles campos deviam produzir mais de
53 toneladas de trigo e 21 toneladas de cevada por ano, com o aux-
lio de cerca de quarenta bois para arar a terra. Alm disso, parece
que os habitantes mantinham um rebanho de cerca de trezentos
carneiros e cabras. (Observa-se, entretanto, que essa aldeia estava
situada numa rea frtil nos contrafortes das montanhas; mas a
maioria das aldeias nas regies montanhosas no era to 'rica")
Tudo isso demonstra que os antigos israelitas no lutavam, por
exemplo, contra outros povos, mas com o terreno rochoso, as den-
sas florestas das montanhas e o difcil e algumas vezes imprevisvel
meio ambiente. Assim, parecem ter vivido relativamente em paz e
eram capazes de manter uma economia auto-suficiente; ficavam
bem isolados das tradicionais rotas comerciais e as remotas aldeias
que habitavam eram distantes umas das outras; no existe indica-
o de nenhum tipo de comrcio de produtos realizado entre as
aldeias das montanhas. No nada surpreendente, portanto, que
157
A Bblia no tinha razo
no haja a indcios de estratificao social significativa, sinal de
prdios administrativos pblicos para funcionrios, grandes resi-
dncias para dignitrios ou produtos especializados de artesos al-
tamente qualificados.
Os primeiros israelitas apareceram por volta de 1200 a.c., como
pastores e agricultores nas montanhas. Sua cultura era simples e de
subsistncia. Isso tudo o que sabemos. Mas de onde eles vieram?
Novas pistas para as origens israelitas
Como acabou acontecendo, a resposta para a questo das ori-
gens israelitas encontra-se em remanescentes arqueolgicos de
seus assentamentos mais antigos. A maioria das aldeias escavadas
nas montanhas forneceu indcios a respeito da vida israelita du-
rante vrias dcadas, ou mesmo um sculo depois de terem sido
criadas. As casas e os ptios foram aumentados ou reformados ao
longo daqueles anos. Em apenas alguns casos, os remanescentes
do assentamento original foram preservados intactos por baixo de
construes posteriores. Um desses casos foi o stio de Izbet Sartah,
j mencionado.
A fase mais antiga desse stio tinha um plano altamente
incomum, muito diferente do agrupamento posterior de casas re-
tangulares sobre pilares erigidas em outra poca. O primeiro as-
sentamento estava construdo em formato oval, com uma fileira
de salas conectadas umas s outras, criando uma espcie de cinturo
contnuo, que protegia um grande ptio interior (figura 11); esse
ptio interior cercado sugere que os habitantes tinham rebanhos,
provavelmente carneiros e cabras. A descoberta de uns poucos
silos, de lminas de foices e de pedras de moer indica que eles
tambm cultivavam gros.
158
Quem eram os israelitas?
Figura 11 - Setor do incio da Idade do Ferro I de Izbet Sartah. O formato oval
indica a origem pastoril dos habitantes
Stios ovais semelhantes foram encontrados nas regies mon-
tanhosas centrais e nas montanhas do Neguev, ao sul; outros s-
tios parecidos, que datam de outros perodos, foram descobertos
no Sinai, na [ordnia e em outras reas do Oriente Mdio. Em
geral, esse tipo de cercado parece ser caracterstico de assenta-
mentos nas montanhas e nas fronteiras do deserto. O plano dessa
mesma vila da Idade do Ferro I similar no apenas aos dos stios
nas regies de estepes, das idades do Bronze e do Ferro, mas tam-
bm aos acampamentos de bedunos descritos e mesmo fotogra-
fados por viajantes nos desertos da Judia, da Transjordnia e do
Sinai, no final do sculo XIX e comeo do sculo XX (figura 12).
Nesse tipo de acampamento, uma fileira, de tendas cerca um p-
tio aberto, onde os rebanhos so mantidos noite. Os stios das
montanhas da Idade do Ferro e do Neguev so estranhamente
parecidos em forma, tamanho e nmero de unidades. Apesar de
nos antigos povoados as paredes de pedras substiturem as tendas
159
portteis, o formato sugere claramente a mesma funo em am-
bos os tipos de assentamento. O povo que vivia nesses assenta-
mentos - no passado e no presente - era constitudo de pasto-
res, primariamente preocupados em proteger seus rebanhos. Tudo
isso indica que uma grande proporo dos primeiros israelitas foi
de pastores nmades.
Figura 12 - Acampamento oval de bedunos perto de [eric, como mostrado
num desenho do sculo XIX
Mas eles eram pastores nmades passando por transformao
profunda. A presumida mudana dos antigos acampamentos de
tendas para aldeias de conformao semelhante construdas com
pedras e mais tarde para casas retangulares sobre pilares, mais
duradouras, indica que eles abandonaram seu estilo migratrio
de vida, desistiram da maioria de seus animais e adotaram a agri-
cultura permanente. Transformaes como essas ainda podem ser
observadas no Oriente Mdio; bedunos, quando em processo de
estabelecimento, freqentemente substituem suas tendas por es-
160
rruturas de formas scmclhaures, construdas com pedras ou tijo-
los. Eles tambm tendem a manter a conformao do tradicional
acampamento de tendas no seu primeiro assentamento perma-
nente. Mais tarde, abandonam aos poucos essa tradio e mu-
dam para vilas sedentrias regulares. Evoluo muito semelhante
aparente nos remanescentes das aldeias das montanhas na Ida-
de do Ferro.
H outra pista que aponta na mesma direo: os tipos de
lugar que os colonos escolhem para seu primeiro assentamento
sugerem formao de nomadismo pastoral. Muitos dos povoa-
dos do comeo da atividade nas montanhas na Idade do Ferro
eram localizados na parte leste da regio, no muito longe das
margens do deserto. Estabelecendo povoados nessa rea, os
colonos podiam continuar a pastorear carneiros e cabras, en-
quanto aos poucos mudavam para a agricultura como seu prin-
cipal meio de sustento. Somente mais tarde eles comearam a
se expandir para o oeste, que menos hospitaleiro para a agri-
cultura e para o pastoreio e mais adequado ao cultivo de olivei-
ras e videiras.
Supostamente, muitos dos antigos israelitas eram nmades,
que de forma progressiva se tornaram fazendeiros. Ainda assim, os
nmades tinham que vir de algum lugar. Aqui tambm evidncias
arqueolgicas recentes tm algo a dizer.
Ciclos ocultos de Cana
Novos e amplos levantamentos realizados nas ltimas dcadas
coletaram informao sobre a natureza da ocupao humana nes-
sa regio, ao longo dos milnios; a principal surpresa deveu-se
constatao de que a grande onda de pastores se estabelecendo e
161
162
A Bblia no tinha razo
163
Quem eram os israelitas?
Esse movimento principiou com o estabelecimento de pequenas
aldeias espalhadas, que aos poucos cresceram e evoluram numa
complexa rede de cerca de 220 assentamentos, abrangendo aldeias,
cidades e centros regionais fortificados. A populao dessa segun-
da onda de assentamentos foi estimada em cerca de 40 mil colo-
nos. Muitos dos maiores centros fortificados desse perodo -
Hebron, Jerusalm, Betel, Silo e Shechem - iriam se transformar
em importantes centros no perodo dos israelitas. Ainda assim,
esse segundo movimento de assentados nas regies montanhosas
terminou em algum momento do sculo XVI a.Ci: dessa vez, as
regies montanhosas permaneceriam uma fronteira pouco povoa-
da durante os quatro sculos seguintes.
Por fim- corno uma terceira onda significativa - o primeiro
assentamento israelita comeou por volta de 1200 a.c. (figura 13).
Como os que o antecederam, iniciou-se com inmeras pequenas
comunidades rurais e uma populao de cerca de 45 mil colonos
em 250 stios. Gradualmente, o assentamento evoluiu para um
sistema maduro de grandes cidades, centros comerciais de tama-
nho mdio e pequenas aldeias. No auge dessa onda de assenta-
mentos, depois do estabelecimento dos reinos de [ud e de Israel,
esse terceiro movimento compreendia mais de quinhentos stios,
com populao estimada de 160 mil habitantes.
Esse crescimento populacional sensvel tornou-se possvel por
causa do completo aproveitamento do potencial agrcola da re-
gio. As terras montanhosas ofereciam excelente terreno para o
cultivo de oliveiras e videiras, setores mais lucrativos da tradicio-
nal economia do Oriente Mdio. Em todos esses trs perodos de
amplo assentamento nas regies montanhosas, o superavit de vi-
nho e de azeite parece ter sido enviado para as plancies ou mesmo
exportado para alm das fronteiras de Cana, para o Egito em par-
PRINCIPAIS CARACTERSTICAS
Primeira onda de assentamentos; cerca de
cem assentamentos registrados
Crise nos assentamentos; maioria deserta
IDADE PERODO
Antiga Idade do 3500-2200 a.c.
Bronze
Idade intermediria 2200-2000 a.c.
do Bronze
Idade do Bronze 2000-1550 a.c.
mdia
Idade do Bronze 1550-1150 a.c.
posterior
Idade do Ferro I 1150-900 a.c.
Idade do Ferro II 900-586 a.c.
Tabela 3 - Ondas de assentamento nas regies montanhosas
Segunda onda de assentamentos; cerca de
220 assentamentos registrados
Crise nos assentamentos; somente cerca
de 25 assentamentos registrados
Terceira onda de assentamentos; cerca de
250 assentamentos registrados
Sistema de assentamentos se desenvolve;
mais de quinhentos stios (sc.XVIII a.c.)
se tornando fazendeiros sedentrios, no sculo XII a.c., no cons-
titua acontecimento excepcional. De fato, evidncias arqueo-
lgicas indicam que antes do sculo XII a.C, existiram duas ondas
de assentamentos semelhantes nas montanhas e que ambas foram
seguidas de eventual retorno dos habitantes a um modo de vida
pastoral e disperso.
Agora, sabemos que a primeira ocupao das montanhas acon-
teceu na antiga Idade do Bronze e que teve incio mais de 2 mil
anos antes do aparecimento do antigo Israel, por volta de 3500
a.C. No auge dessa onda de assentamento existiam quase cem
aldeias e cidades maiores espalhadas pelas escarpas centrais da
regio. Passados mais de mil anos, por volta de 2200 a.C, a maio-
ria dos povoados nas montanhas foi abandonada, e a regio se
transformou novamente em rea de fronteira. Ento, uma segun-
da onda de assentamentos, mais slida que a primeira, comeou a
crescer na Idade do Bronze mdia, logo depois do ano 2000 a.c.
Figura 13 - Stios da Idade do Ferro I nas regies montanhosas centrais
165
Quem eram os israelitas?
ticular. Recipientes e vasos de armazenamento da antiga Idade do
Bronze, encontrados no Egito, foram analisados, e descobriu-se
que tinham sido feitos com o barro das montanhas de Cana. Em
uma circunstncia excepcional, um jarro cananeu continha restos
de sementes de uva.
Assim, as analogias entre os padres de assentamento das trs
maiores ondas so claras. Em muitos casos especficos, os stios
foram ocupados nos trs perodos. No menos importante, os pa-
dres totais de assentamento em todos os perodos partilham cer-
tas caractersticas. A primeira parece ser que a parte sul das mon-
tanhas era sempre menos povoada que a norte, resultado, como
veremos, das muitas diferenas de seu meio ambiente natural; a
segunda mostra que cada nova onda de crescimento demogrfico
iniciava-se a leste, expandindo-se, aos poucos, para oeste. Por fim,
cada um dos trs movimentos pode ser caracterizado por culturas
materiais bem semelhantes - cermica, arquitetura e planeja-
mento urbano da aldeia - que, provavelmente, eram resultantes
de condies ambientais e econmicas anlogas.
Nos perodos entre picos de assentamento, quando as cidades,
vilas e mesmo a maioria das aldeias foram abandonadas, as regies
montanhosas jamais ficaram inteiramente desertas. Indcio fun-
damental para essa afirmao vem de fonte inesperada, no de
inscries ou de prdios desenterrados, mas de rigorosa anlise de
ossos de animais. Ossos encontrados em stios que floresceram
durante perodos de intenso assentamento nas regies montanho-
sas pertencem a gado bovino, numa proporo relativamente gran-
de, o que em geral revela amplo cultivo dos campos e o uso do
arado. De fato, essas propores so similares s que se vem hoje
nas comunidades tradicionais de aldeias no Oriente Mdio com
agricultura intensiva.
o
.
:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:.:-:.:.:.:.:.:.:.:.:-:.1
1:::-::::ITerra baixas O Terras altas
A Bblia no tinha razo
Entretanto, uma diferena significativa pode ser observada nos
ossos coletados em alguns stios das regies montanhosas, as quais
continuaram sendo ocupadas nos perodos intermedirios entre as
maiores ondas de assentamento; o nmero de cabeas de gado
mnimo, mas existe excepcional quantidade de carneiros e cabras.
Essa caracterstica semelhante composio dos rebanhos entre
os povos bedunos. Para os pastores que se ocupam apenas margi-
nalmente com a agricultura sazonal e passam longo tempo procu-
rando pastos frescos e verdejantes, o pesado gado bovino, de lenta
movimentao, constitui problema, pois no pode andar to rpi-
do e para distncias maiores, como carneiros e cabras. Assim, nos
perodos de intenso assentamento nas regies montanhosas, n-
mero maior de colonos se ocupava com a agricultura; nos perodos
de crise, os colonos praticavam o pastoreio de carneiros e cabras.
Essas flutuaes significativas so comuns? No Oriente Mdio, as
pessoas sempre tiveram o conhecimento prtico e tcnico de mudar
rapidamente de uma vida estabelecida de aldeia para a vida pastoral
nmade - ou de volta do pastoreio para a agricultura sedentria -
de acordo com as condies polticas, econmicas ou mesmo climti-
cas do momento. Muitos grupos em toda a regio tm sidocapazesde
mudar seu estilo de vida conforme o interesse da situao, e a via de
acesso ligando a vida de aldeia e o nomadismo pastoral sempre teve
mo dupla. Estudos antropolgicos da histria dos assentamentos na
[ordnia, no sudoeste da Sria e no meiodo vale do Eufrates no sculo
XIXe no comeo do sculoXXmostramexatamente isso. O aumento
progressivo de impostos e a ameaa de recrutamento para o exrcito
otomano foram alguns dos fatores que fizeram incontveis famlias de
aldeias abandonarem suas casas nas regies agrcolase desaparecerem
no deserto. Ali, elas se ocupavam como pastoreio, que sempre foi um
modo de vida mais resliente, embora menos confortvel.
166
Quem eram os israelitas?
Processo oposto ocorre em ocasies em que melhoram as condi-
es econmicas e de segurana. Comunidades sedentrias so cria-
das ou recebem a adeso de antigos nmades, que desempenham
papel especializado numa sociedade dimrfica, ou seja, de duas for-
mas. Um segmento dessa sociedade se especializa na agricultura, en-
quanto o outro continua o pastoreiotradicional de carneiros e cabras.
Esse padro tem significado especial para a questo: quem fo-
ram os primeiros israelitas? Isto , porque os dois componentes da
sociedade do Oriente Mdio - fazendeiros e pastores nmades
- sempre mantiveram relao econmica interdependente, mes-
mo quando, algumas vezes, havia tenses entre os dois grupos. Os
nmades precisam dos mercados de aldeias estabelecidas para ob-
ter gros e demais produtos agrcolas, enquanto os fazendeiros so
dependentes dos nmades para o suprimento regular de carne,
produtos lcteos e couro. Entretanto, os dois lados da troca no
so inteiramente iguais: os aldeos podem confiar nos seus pr-
prios produtos para sobreviver, enquanto os pastores nmades no
podem sobreviver por completo com os produtos de seus reba-
nhos; precisam de gros para suplementar e equilibrar sua dieta de
carne, de leite e de alta taxa de gordura. Enquanto existissem al-
deos para comerciar, os nmades podiam se concentrar no
pastoreio de seus rebanhos. Mas, quando o gro no podia ser ob-
tido em troca dos produtos animais, os pastores nmades se viam
forados a produzi-los, eles mesmos.
Aparentemente, foi isso que provocou a repentina onda de
assentamento nas regies montanhosas. Em Cana, na Idade do
Bronze posterior, em particular, a existncia de grande populao
de pastores nmades em regies montanhosas e nas margens do
deserto s era possvel enquanto as cidades-Estado e as vilas
cananias estivessem produzindo superavit adequado de gros para
167
A Bblia no tinha razo
o comrcio. Essa era a situao durante os trs sculos de domnio
egpcio sobre Cana. Mas, quando o sistema poltico entrou em
colapso no sculo XII a.C, a rede econmica parou de funcionar.
razovel assumir que os aldeos de Cana foram forados a se
concentrar na subsistncia local e no mais produziram superavit
significativo de gros, alm do que lhes era necessrio. Dessa ma-
neira, os pastores das montanhas e do deserto tiveram que se adap-
tar s novas condies e produ-ir seus prprios gros. Em breve, as
exigncias de atividade agnc, d. provocariam reduo na escala
das migraes sazonais. Ento, rebanhos tiveram que ser redu-
zidos, medida que os perodos migratrios foram, lentamente,
diminuindo, e, com cada vez mais esforos investidos na agricul-
tura, ocorreu a mudana permanente para a VIda scdentria.
O processo aqui descrito , de fato, o oposto do que est na B-
blia: a emergncia do antigo Israel (oi o resultado do colapso da cul-
tura canania, e no a sua causa. E a maioria dos israelitas no che-
gou de fora de Cana, surgiu do interior da prpria regio. No houve
xodo em massa do Egito. No houve uma violenta conquista de
Cana. A maioria das pessoas que formou o antigo Israel era a popu-
lao local, as mesmas pessoas que vemos nas regies montanhosas
atravs das idades do Bronze e do Ferro. Os antigos israelitas eram
- ironia das ironias - eles prprios, originalmente cananeus.
Em. que sentido o antigo Israel foi excepcional?
Nas reas mais frteis da regio montanhosa a leste do [ordo,
vemos as mesmas variaes na atividade sedentria, as mesmas cri-
ses na Idade do Bronze posterior e exatamente a mesma onda de
assentamentos na Idade do Ferro L Levantamentos arqueolg. as
realizados na [ordnia revelaram que a histria do assentamento
168
Quem eram os israelitas?
nos territrios de Amon, Moab e Edom foi bem semelhante do
antigo Israel. Podemos pegar nossa descrio arqueolgica de uma
tpica aldeia israelita das reas montanhosas a oeste, na jordnia, e
us-la para uma antiga aldeia moabita, quase sem nenhuma altera-
o. Aquelas pessoas viviam em povoados do mesmo tipo, em casas
parecidas, usavam tipos semelhantes de cermica e tinham um modo
de vida quase idntico. Ainda da Bblia e de outras fontes histri-
cas, sabemos que as pessoas que viviam nas aldeias da Idade do
Ferro I a leste do [ordo no se tornaram israelitas; ao contrrio,
formaram mais tarde os reinos de Amon, Moab e Edom. Dessemodo,
h alguma coisa especfica nas vilas das pessoas que formaram o
antigo Israel que as distinguia das dos seus vizinhos? Podemos dizer
como sua etnia e sua nacionalidade se cristalizaram?
Hoje, como no passado, as pessoas demonstram sua etnia de
muitas maneiras diferentes: na lngua que falam, na religio, no
modo de vestir, nas prticas funerrias e nos elaborados tabus
dietticos. A simples cultura material deixada pelos pastores e fa-
zendeiros das montanhas, que se tomaram os primeiros israelitas,
no oferece nenhuma indicao precisa de seu dialeto, de seus ri-
tuais religiosos, de seus costumes ou de suas prticas fnebres. Mas
descobriu-se detalhe muito interessante sobre seus hbitos
dietticos; os ossos recuperados nas escavaes de pequenas vilas
israelitas antigas nas regies montanhosas diferem daqueles dos
assentamentos em outras partes do pas num aspecto significativo:
no foram encontrados ossos de porco. Os conjuntos de ossos de
antigos assentamentos nas regies montanhosas continham rema-
nescentes de porcos, e condio idntica ocorre para os assenta-
mentos posteriores da mesma regio, na ps-Idade do Ferro. No
entanto, ao longo da Idade do Ferro - a era das monarquias
israelitas - os porcos no eram cozidos e comidos, ou mesmo
169
A Bblia no tinha razo
criados, nas regies montanhosas. A informao comparativa de
assentamentos do mesmo perodo - a Idade do Ferro I - na costa
filistia mostra nmero surpreendentemente grande de ossos de
porcos entre os ossos de animais que foram recuperados. Embora
os antigos israelitas no comessem porcos, sabe-se que os filisteus
comiam (pelo que podemos dizer de informaes pouco detalha-
das), do mesmo modo que os amonitas e moabitas a leste do [ordo.
A proibio ao porco no pode ser explicada apenas por razes
ambientais ou econmicas. De fato. pode ser a nica pista dispo-
nvel para uma identidade especfica, partilhada entre os aldeos
das regiesmontanhosas a oeste do [ordo. Talvezos prato-israelitas
tenham parado de comer porco s porque as pessoas que os cerca-
vam - seus adversrios - assim o faziame eles tenham comea-
do a se perceber diferentes. Prticas culinrias e costumes dietticos
distintos so duas das maneiras pelas quais so formadas as fron-
teiras tnicas. O monotesmo e as tradies do xodo e da Alian-
a parece que vieram mais tarde. Na metade do milnio antes de
o texto bblico ser composto, os israelitas, com suas leis detalhadas
e regras dietticas, escolheram - por razes que no esto abso-
lutamente claras - no comer porco. Fazendo o mesmo, os ju-
deus modernos esto dando continuidade prtica arqueolgica
documentada mais antiga do povo de Israel.
Livro dos Juzes e Jud no sculo VII
Jamais saberemos at que ponto as narrativas do livra dos Juzes
so baseadas em memrias autnticas de heris locais e conflitos
de aldeias, preservadas atravs dos sculos na forma de poemas
picos ou em contos populares. Ainda assim, a confiabilidade do
livro dos Juzes no pode ser estimada pela possvel incluso de
170
Quem eram os israelitas?
contos hericos de eras anteriores. Sua caracterstica significativa
o padro literrio como um todo, que descreve a histria de
Israel no perodo aps a conquista, como um ciclo repetido de
pecado, de retribuio divina e de salvao (2,11-19). Somente
no ltimo verso (21,25) h sugesto de que o ciclo pode ser que-
brado, com o estabelecimento da monarquia.
claro que essa interpretao teolgica dos contos no livro
dos Juzes foi desenvolvida atravs de sculos posteriores aos even-
tos que parece descrever. Embora as histrias individuais do con-
flito israelita contra os filisteus, os moabitas, os madianitas e os
amonitas apresentem cenrios e personagens muito diferentes,
todas elas sempre ilustram uma relao desconfortvel entre Deus
e seu povo. YHWH descrito como deidade irada e decepciona-
da, que libertou os israelitas do cativeiro no Egito e lhes conce-
deu a Terra Prometida como herana eterna, mas descobriu que
eles eram pessoas pecadoras e ingratas. Repetidamente eles tra-
ram YHWH, seguindo e adorando deuses estrangeiros. Assirn,
YHWH puniu-os, entregando-os nas mos de seus inimigos, para
que pudessem sentir a dor da violncia e o sofrimento, e implo-
rar por ajuda a YHWH. Aceitando seu arrependimento, YHWH
ento os salvaria, incumbindo um lder justo, escolhido entre
eles, para conduzi-los ao triunfo contra seus adversrios. A teo-
logia, no a histria, central, fundamental. Pacto, aliana, pro-
messa, apostasia, arrependimento e redeno constituem a se-
qncia cclica que passa por todo o livro dos Juzes. E assim
deve ter parecido ao povo de [ud no sculo VII a.c., que se-
qncia idntica lhe havia sido aplicada.
Estudiosos bblicos h muito reconheceram que o livro dos
Juzes parte da histria deuteronomista que, como argumen-
tamos, a maior expresso das esperanas e aspiraes polti-
171
1
II i
I'
I
I
I'i
/\ Bhlid no tinha razo
cas dos israelitas, compiladas em [ud na poca do rei [osas,
no sculo VII a.C. Os relatos do antigo assentamento israelita
nas regies montanhosas ofereciam uma lio ao povo, com
ntido destaque para os assuntos contemporneos. Como [osias
e seus seguidores olhavam para o norte, com a viso de unificar
a terra de Israel, esses relatos enfatizavam que s a conquista,
sem obedincia contnua, irrestrita e exclusiva a YHWH, no
tinha valor. O movimento deuteronomista viu a populao pag
dentro da terra de Israel e em todos os reinos vizinhos como
perigo mortal. O cdigo de leis do Deuteronmio e as lies
reais da histria deuteronomista deixaram claro que o povo de
Israel tinha que resistir tentao da idolatria, para no sofrer
novas calamidades.
O captulo de abertura do livro dos Juzes estabelece ntida
conexo entre o passado e o presente. Embora muitos estudiosos
tenham considerado que foi acrscimo posterior, o historiador b-
blico Baruch Halpern especificou que ele pertence histria
deuteronomista original. Esse captulo nos conta como as tribos
que compunham o mago do reino do Sul- [ud e Simeo-
realizaram completamente sua misso sagrada, conquistando to-
das as cidades cananias em seu territrio. Dessa maneira, o reino
de [ud foi protegido do perigo imediato da idolatria no seu pr-
prio meio. Mas esse no foi o caso das tribos que mais tarde com-
puseram o mago do reino de Israel, ao norte. Relata-se que todas
fracassaram em suas tentativas de eliminar os cananeus e seus
enclaves, os quais permaneceram em cada um dos territrios tribais
,
que aparecem detalhadamente listados (juzes 1,21,27-35). No
de estranhar, portanto, que o piedoso reino de [ud tenha sobrevi-
vido, e que o apstata reino de Israel tenha sido destrudo. De
fato, a maioria das narrativas do livro dos Juzes trata do pecado e
172
Quem eram os israelitas?
da punio das tribos do norte. Nenhum relato, mesmo simples,
acusa explicitamente o reino de [ud de idolatria.
Mas, de modo implcito, o hVTO dos Juzes oferece uma sada do
ciclo interminvel de pecado e de retribuio divina, sugerindo
que esse ciclo j tinha sido quebrado antes, uma vez. Repetida-
mente, como um mantra, ele recita a sentena "Naqueles dias no
havia nenhum rei em Israel; todo homem fazia o que era certo aos
seus prprios olhos" auzes 21,25). Isso uma advertncia de que
logo depois do perodo dos juzes viria um grande rei para governar
sobre todas as tribos de Israel, o piedoso Davi, que firmou aliana
eterna com Deus. Esse rei baniria a influncia de deuses estrangei-
ros dos coraes e das prticas dirias dos israelitas; estabeleceria
uma nica capital em Jerusalm e designaria um lugar permanente
para a Arca da Aliana. Um Deus, a adorao em um nico Tem-
plo, localizado na nica capital, sob o governo de um rei da dinas-
tia de Davi, eram as chaves para a salvao de Israel, tanto na
poca do rei Davi como na poca do novo Davi, o rei josias.
Erradicando todos os sinais da adorao aos mesmos deuses estran-
geiros que tinham levado Israel a pecar no passado, Josias encena-
ria o ciclo aparentemente interminvel de apostasia e desastre, e
conduziria [ud a uma era de OUTO, de prosperidade e esperana.
Entretanto, como sabemos agora, o quadro comovedor dos
honrados juzes israelitas - embora arrebatador e poderoso -
tem muito pouco a ver com o que aconteceu verdadeiramente nas
regies montanhosas de Cana, na primeira Idade do Ferro. A
arqueologia revelou que as complexas transformaes sociais ocor-
ridas entre o povo pastoral das montanhas cananias foram -
muito mais do que os conceitos bblicos posteriores de pecado e de
redeno - as influncias de formao fundamentais para o nas-
cimento de Israel.
173
v
Memrias de uma era de ouro?
No Templo e no palcio real de Jerusalm, o Israel bblico
encontrou seu foco espiritual permanente depois de sculos de
lutas e de peregrinao. Como narra o livro de Samuel, a uno
de Davi, filho de [ess, como rei sobre todas as tribos de Israel,
concluiu um processo que teve incio com a promessa original de
Deus a Abrao tantos sculos antes. Naquele momento, ao caos
violento do perodo dos juzes seguiu-se um tempo no qual as
promessas de Deus poderiam ser realizadas com segurana, sob a
conduo de um rei justo e honrado. Embora a primeira escolha
para o trono de Israel tenha sido o taciturno e belo Saul, da tribo
de Benjamin, foi Davi, seu sucessor, quem se tornou a principal
figura da antiga histria israelita; e sobre esse fabuloso rei Davi
inmeras histrias foram escritas. Entre elas, estava a do assassi-
nato do poderoso Golias, atingido por Davi com o arremesso de
uma s pedra; sua aprovao na corte real em virtude da habili-
dade como harpista; suas aventuras como rebelde e flibusteiro,
sua lasciva perseguio a Betsabia; e a conquista de Jerusalm e
de um vasto imprio. Seu filho, Salomo, por sua vez, lembra-
do como o mais sbio dos reis e o maior entre os construtores de
prdios e monumentos. As histrias descrevem seus brilhantes
174
Memrias Je uma era de ouro?
julgamentos, sua inimaginvel riqueza e a construo do grande
Templo em Jerusalm.
Durante sculos, os leitores da Bblia no mundo inteiro con-
sideraram a era de Davi e de Salomo como a era de ouro na
histria de Israel. At recentemente, muitos estudiosos concor-
davam que a monarquia unificada foi o primeiro perodo bblico
que podia ser considerado histrico de fato. Diferente das me-
mrias nebulosas das peregrinaes dos patriarcas, ou do
miraculoso xodo do Egito, ou das vises sangrentas dos livros de
Samuel e dos Juzes, a histria de Davi era uma saga muito realis-
ta de manobra poltica e intriga dinstica. Embora inmeros de-
talhes das primeiras aventuras de Davi sejam claras elaboraes
lendrias, durante muito tempo os estudiosos acreditaram que a
histria de sua ascenso entrelaava-se perfeitamente com a rea-
lidade arqueolgica. Os dispersos assentamentos iniciais dos
israelitas em suas aldeias nas regies montanhosas fundiram-se,
aos poucos, em formas centralizadas de organizao. E a ameaa
a eles imposta pelas cidades da costa filistia teria provocado a
crise que precipitou o aparecimento da monarquia israelita. De
fato, arquelogos identificaram nveis acentuados de destruio
de antigas cidades filistias e cananias, que acreditavam marcar
a trilha das amplas conquistas de Davi. E os impressionantes
portes e palcios descobertos em vrios stios importantes em
Israel eram considerados indicaes das muitas atividades de cons-
truo de Salomo.
Ainda assim, muitas teses da arqueologia que antes defendiam
e sustentavam as bases histricas das narrativas de Davi e de
Salomo foram recentemente questionadas. A verdadeira exten-
so do 'imprio' de Davi discutida de forma calorosa. Escava-
es em Jerusalm no conseguiram produzir evidncias arqueo-
175
I
, I
I,
I I
I !
, I
I II
II
II
II
I
I
I
!
II
: II
1I
1I
I
II
I,
!
II
I
I
I
I
I
A Bblia no tinl1a razo
lgicas de que tenha sido uma grande cidade no tempo de Davi ou
de Salomo. E, hoje, os monumentos atribudos a Salomo so
mais plausivelmente relacionados com outros reis. Ento, a
reconsiderao da evidncia produzida tem enormes implicaes.
Se os patriarcas no existiram, nem o xodo, nem a conquista de
Cana, nem a monarquia unificada sob a liderana de Davi e de
Salomo, podemos dizer que o antigo Israel bblico, como descrito
nos cinco livros de Moiss e nos livros de Josu, dos Juzes e de
Samuel, jamais existiu?
Dinastia real para Israel
o pico bblico da transformao de Israel, do perodo dos
Juzes at a poca da monarquia, comea com grande crise militar.
Como descrito em 1
2
Samuel d.S, os exrcitos unificados filisteus
atacaram as tropas israelitas numa batalha e carregaram a Arca da
Aliana com Deus como pilhagem de guerra. Sob a liderana do
profeta Samuel, sacerdote do santurio de Silo (localizado a meio
caminho entre Jerusalm e Sechem), os israelitas mais tarde recu-
peraram a arca, que foi levada e instalada na vila de Cariat-larim,
a oeste de Jerusalm. Mas os dias dos Juzes tinham acabado. As
ameaas militares enfrentadas agora pelo povo de Israel exigiam
liderana de tempo integral. Os ancios de Israel se reuniram na
casa de Samuel, em Rama, ao norte de Jerusalm, e pediram-lhe
que indicasse um rei para Israel, "como em todas as naes". Em-
bora Samuel tivesse advertido sobre os perigos da monarquia em
uma das passagens antimonrquicas mais eloqentes da Bblia (1
Samuel 8,10-18), Deus o instruiu a fazer o que o povo pedia. E
Deus revelou a Samuel sua escolha: o primeiro rei de Israel deve-
ria ser Saul. filho de Cis, da tribo de Benjamin. Saul era um belo
176
Memrias de uma era de ouro?
jovem e bravo guerreiro, cujas hesitaes ntimas e violaes ing-
nuas das leis divinas sobre o sacrifcio, a pilhagem de guerra e ou-
tras injunes sagradas (1 Samuel 15,10- 26) provocariam sua re-
jeio definitiva e seu eventual suicdio trgico no monte Gilboa,
quando os israelitas foram atacados pelos filisteus.
Mesmo quando Saul ainda governava como rei de Israel, per-
maneceu alheio ao fato de seu sucessor j ter sido escolhido. Deus
instruiu Samuel a procurar a famlia de jess, em Belm, "porque
eu escolhi um rei para mim, entre os seus filhos" (l Samuel16,l).
O mais jovem daqueles filhos era um belo pastor de cabelo ruivo,
chamado Davi, que finalmente traria a salvao para Israel. Pri-
meiro, aconteceu assombrosa demonstrao da bravura de Davi
no campo de batalha. Os filisteus se reuniram de novo para reco-
mear a guerra contra Israel, e os dois exrcitos se enfrentaram no
vale de El, em Shephelah. A arma secreta dos filisteus era o guer-
reiro gigante Golias, que zombou do Deus de Israel e desafiou qual.
quer soldado israelita para travar um nico combate com ele.
Apoderou-se de Saul e de seus soldados um grande medo, mas o
jovem Davi, enviado por seu pai para levar provises aos seus trs
irmos mais velhos que serviam no exrcito de Saul, aceitou des-
temidamente o desafio. Gritando para Golias - "Voc veio at
mim com uma espada, uma lana e um dardo; mas eu venho em
nome do Senhor" (1 SamueI17:45) -, Davi pegou de sua algibeira
de pastor uma pequena pedra e a atirou com mira mortal na fronte
de Golias, matando-o. Os filisteus foram derrotados. Davi, o novo
heri de Israel, tomou-se amigo de [natas, filho de Saul, e casou
com Micol, a segunda filha do rei. Davi foi aclamado por toda a
populao o maior heri de Israel, ainda maior que o rei. Os gritos
entusiasmados de seus admiradores, "Saul matou mil, mas Davi
matou dez mil!" (1 Samuel18:7) provocaram o cime do rei Saul.
177
A Bblia no tinha razo
Era apenas uma questo de tempo at que Davi tivesse a fora
para contestar a liderana de Saul e exigir o trono de Israel.
Escapando da fria assassina de Saul, Davi tornou-se lder de
um bando de fugitivos e mercenrios, e de pessoas desiludidas e
endividadas que a ele acorreram. Davi e seus homens percorreram
os contrafortes do Shephelah, no deserto de Jud e nas margens
das colinas de [ud ao sul, regies essas localizadas bem longe dos
centros de poder do reino de Saul at o norte de Jerusalm. Tragi-
camente, numa batalha contra os filisteus, bem longe, ao norte,
no monte Gilboa, os filhos de Saul foram mortos pelo inimigo, e
Saul tirou a prpria vida. Davi se dirigiu antiga cidade de Hebron,
em Jud, onde foi proclamado rei pelo povo de Israel. Esse foi o
incio do grande Estado e da linhagem de Davi, a origem da glo-
riosa monarquia unificada.
Depois que Davi e seus homens dominaram os bolses remanes-
centes de oposio entre os seguidores de Saul, os representantes de
todas as tribos se reuniram como convinha em Hebron, para declarar
Davi rei sobre todas as tribos e terras de Israel. Depois de reinar du-
rante sete anos em Hebron, Davi se mudou para o norte para con-
quistar a fortaleza jebusia de Jerusalm - at ento no reclamada
por nenhuma das tribos de Israel - e ali instalar a capital do reino.
Ele ordenou que a Arca da Aliana fosse trazida de Cariat-Iarim.
Davi, ento, recebeu uma surpreendente e incondicional pro-
messa de Deus:
Assim diz o SENHOR dos exrcitos: Eu te tirei das pastagens, quando
seguias teu rebanho, para que possas ser o chefe do meu povo de Israel; e
estive contigo em todos os momentos, e exterminei todos os teus inimi-
gos diante de ti; e farei do seu nome um grande nome, como o nome de
todos os grandes da Terra. E eu indicarei um lugar para o meu povo de
Israel, e o estabelecerei para que possa habitar em sua prpria terra, e no
178
Memrias de uma era de ouro?
mais ser perturbado; e os homens violentos e inquos no mais o afligiro,
como anteriormente, no tempo em que coloquei os juzes como mentores
de meu povo Israel; e eu lhe darei a paz e o descanso dos seus inimigos.
Alm disso, o SENHOR anuncia que constituir a tua casa. Quando os
teus dias estiverem realizados, e tu descansares com teus antepassados,
eu cuidarei dos teus filhos para ti, os filhos que sero gerados do teu cor-
po, e firmarei seu reino. Eles construiro uma casa para o meu nome, e eu
estabelecerei seu reinado para todo o sempre. Quando eles cometerem
iniqidades, eu os castigarei com o bordo dos homens, com as correias
dos filhos dos homens; mas eu jamais lhes retirarei meu inabalvel e imu-
tvel amor, como o tirei de Saul, a quem expulsei antes de ti. E eu garan-
tirei tua casa e teu reino para sempre diante de mim; e teu trono estar
seguro para todo o sempre. (lI Samuel 7,8-16)
Logo a seguir, Davi iniciou suas guerras radicais de libertao e
expanso. Numa srie de batalhas fulminantes, ele destruiu o po-
der dos filisteus, e derrotou os amonitas, os moabitas e os edomitas
na Transjordnia, concluindo suas campanhas' com a subjugao
dos arameus do norte. Retornando em triunfo a Jerusalm, Davi
agora governava um vasto territrio, muito mais extenso que o
herdado pelas tribos de Israel; mas no teve paz no seu tempo de
glria. Conflitos dinsticos - incluindo a revolta de seu filho
Absalo - provocaram enorme preocupao quanto continua-
o de sua dinastia. Um pouco antes da morte de Davi, o sacerdo-
te Sadoc ungiu Salomo como prximo rei de Israel.
Salomo, a quem Deus deu "sabedoria e compreenso alm da
medida", consolidou a dinastia davdica e organizou seu imprio,
que ento se estendia do Eufrates at terra dos filisteus e a fron-
teira do Egito (1 Reis 4,24). Sua imensa riqueza resultou de sofis-
ticado sistema de impostos e de trabalho forado, exigido de cada
uma das tribos de Israel, e das expedies comerciais a pases ex-
ticos do suL Em reconhecimento a sua fama e a sua viso, a lend-
179
A Bblia no tinha razo
ria rainha de Sab o visitou em Jerusalm, com uma caravana re-
pleta de presentes deslumbrantes.
As maiores realizaes de Salomo foram as construes que
empreendeu. Em Jerusalm, edificou um magnfico templo, rica-
mente decorado, para YHWH, inaugurando-o com grande pom-
pa, e construiu ao lado um belo palcio; fortificou Jerusalm e
tambm importantes cidades provinciais, como Hazor, Megiddo e
Gezer, e manteve estbulos com 40 mil baias de cavalos para seus
1.400 cavaleiros. Ele assinou tratado com Hiro, rei de Tiro, que
enviou toras de cedro do Lbano para a construo do Templo em
Jerusalm e se tornou scio de Salomo em aventuras comerciais
estrangeiras. A Bblia resume a reputao de Salomo: "Eis que o
rei Salomo excedeu todos os reis da terra, em riqueza e em sabe-
doria. E a terra inteira buscou a presena de Salomo, para ouvir a
sabedoria que Deus colocou em sua mente". (1 Reis 10,23-24)
Davi e Salolllo exist.irarnj'
Esta questo, colocada assim, pode soar intencionalmente
provocativa. Davi e Salomo so dois cones to fundamentais para
o judasmo e o cristianismo, que as recentes asseres de crticos
bblicos radicais, de que o rei Davi no "seno uma figura to
histrica como o rei Artur", foram recebidas com desprezo em
muitos crculos religiosos e eruditos, como afronta. Historiadores
bblicos, como Thomas Thompson e Niels Peter Lemche, da Uni-
versidade de Copenhague, e Philip Davies, da Universidade de
Sheffield, apelidados de 'minimalistas bblicos' por seus detratores,
argumentaram que a existncia de Davi, de Salomo e da monar-
quia unificada de Israel e, de fato, a descrio inteira da histria de
Israel na Bblia no passam de construes ideolgicas elaboradas
180
Memas de urna era de ouro?
com habilidade, produzidas por crculos sacerdotais em Jerusalm,
depois do exlio na Babilnia, ou mesmo em tempos helensticos.
Mesmo do ponto de vista puramente literrio e arqueolgico,
os minimalistas tm alguns pontos a seu favor. A leitura cuidadosa
das descries bblicas sobre o tempo de Salomo sugere, de forma
clara, que esse um retrato do passado idealizado, de uma gloriosa
era de ouro. Os relatos da fabulosa riqueza de Salomo (tornando a
"prata to comum em Jerusalm como a pedra", de acordo com 1
Reis 10,27) e de seu lendrio harm (abrigando setecentas esposas
e princesas e trezentas concubinas, de acordo com 1 Reis 11,3)
so exagerados demais para serem verdadeiros. Alm disso, apesar
de toda a sua celebrada riqueza e poder, nem Davi nem Salomo
so mencionados em nenhum texto conhecido do Egito ou da
Mesopotmia. E no existe nenhuma evidncia arqueolgica dos
famosos projetos de construo de Salomo em Jerusalm. Escava-
es do sculo XIX e comeo do sculo XX em volta do monte do
Templo em Jerusalm no produziram sequer um trao do fabuloso
Templo de Salomo ou do complexo do palcio. E, enquanto cer-
tos nveis e estruturas em stios de outras regies do pas foram
devidamente associados era da monarquia unificada, o estabele-
cimento de suas datas, como veremos, est longe de ser evidente.
Por outro lado, fortes argumentos tm sido defendidos para
contrapor algumas das objees dos minimalistas. Muitos eruditos
discutem que remanescentes arqueolgicos da poca de Salomo
esto faltando, em virtude de terem sido erradicados, por exem-
plo, pelas macias construes de Herodes no monte do Templo,
no antigo perodo romano. Alm disso, a ausncia de referncias
externas a Davi e a Salomo em antigas inscries bem compre-
ensvel, pois a era na qual se acredita que eles governaram (c.100S-
930 a.C) foi o perodo de declnio dos grandes imprios do Egito e
181
I
' ;
\i
A Bblia no tinha razo
da Mesopotmia. Portanto, no surpreende a inexistncia de refe-
rncias a Davi e a Salomo nos escassos textos egpcios e mesopo-
tmicos, seus contemporneos.
Ainda assim, no vero de 1993, no stio bblico de Tel Dan, ao
norte de Israel, descobriu-se um fragmento de artefato que mudaria
para sempre a natureza do debate. Trata-se da inscrio 'Casa de
Davi', parte de um monumento de basalto negro, encontrado que-
brado e reutilizado num estrato posterior como pedra de constru-
o. Escrito em aramaico, a lngua de reinos arameus na Sria, relata
detalhes de uma invaso de Israel por um rei arameu, cujo nome
no mencionado nos pedaos achados at agora. Mas dificilmente
se pode questionar que o fragmento conta a histria do ataque de
Hazael, rei de Damasco, ao reino de Israel, ao norte, por volta de
835 a.C, Essa guerra ocorreu na poca que Israel e [ud eram reinos
separados, e o resultado foi uma amarga derrota para ambos.
A parte mais importante da inscrio a descrio ostentosa
de Hazael a respeito de seus inimigos:
(Eu matei [ojro filho de (Acab) rei de Israel, e (eu) matei (Acaz)iahu
filho do (rei [oro) da Casa de Davi. E eu coloquei (suas cidades em
runas e transformei) sua terra em (desolao).
Esse um indcio dramtico da fama da dinastia de Davi, menos
de cem anos depois do reinado de Salomo, filho de Davi. O fato de
o reino de [ud (ou talvez sua capital Jerusalm) ser referido com
apenas uma meno dinastia reinante evidncia clara de que a
reputao de Davi no foi inveno literria de um perodo bem
posterior. Alm disso, o erudito francs Andr Lemaire sugeriu, re-
centemente, que uma referncia semelhante casa de Davi pode
ser encontrada na famosa inscrio de Mesha, rei de Moab, do scu-
lo IX a.c. Portanto, a casa de Davi era conhecida em toda a regio;
182
Mem:ras de uma era de ouro?
isso confirma a descrio bblica de uma figura chamada Davi, que
se tomou o fundador de uma dinastia de reis judaicos em Jerusalm.
A questo que temos que enfrentar, portanto, no mais so-
bre a mera existncia de David e Salomo; agora precisamos ana-
lisar se as arrebatadoras descries da Bblia a respeito de grandes
vitrias militares de Davi e notveis projetos de construo de
Salomo so consistentes com as evidncias arqueolgicas.
v ~ olhar sobre o reino de Davi
J vimos que o primeiro estgio do assentamento israelita nas
regies montanhosas de Cana foi um fenmeno gradual e regional,
no qual grupos de pastores se estabeleceram em reas pouco po-
voadas e formaram comunidades de aldeias auto-suficientes. Com
o tempo, em virtude do crescimento da populao da montanha,
foram criadas outras aldeias em regies previamente despovoadas,
as quais se estenderam das estepes a leste e dos vales do interior aos
nichos rochosos e escarpados das montanhas, a oeste. Nesse est-
gio, comeou o cultivo de oliveiras e vinhas, especialmente nas re-
gies montanhosas ao norte. Com a progressiva diversidade entre a
localizao e as colheitas produzidas pelas vrias aldeias em todas as
regies montanhosas, o velho regime de auto-suficincia no pde
ser mantido. Os aldeos que se concentraram nos pomares e vinhas
necessariamente tiveram que trocar seu superavit de vinho e azeite
de oliva por outras mercadorias, como os gros. Com a especializa-
o, veio a ascenso de classes de administradores e comerciantes,
soldados profissionais e, eventualmente, reis.
Padres similares de assentamento em regies montanho-
sas e de gradual estratificao social tm sido descobertos por
arquelogos trabalhando na [ordnia, nas antigas terras de
183
____________________...u..
A Bblia no tinba razo
Memrias de uma era de ouro?
185
mente, se distinguiam uns dos outros por costumes tnicos dife-
renciados e pela adorao de deidades nacionais. Ainda assim, o
processo de especializao, de organizao e de identidade de gru-
po est muito longe da formao de um vasto imprio. As amplas
conquistas do tipo atribudo a Davi exigiriam enorme organizao
e maior efetivo militar de homens e armas. Desse modo, o interes-
se erudito comeou a se concentrar na evidncia arqueolgica da
populao, dos padres de assentamento e nos recursos econmi-
cos e organizacionais na regio da sede de Davi, em [ud, a fim de
constatar se a descrio bblica pode fazer sentido histrico.
Recentes levantamentos arqueolgicos nas regies montanhosas
ofereceram outros indcios do carter excepcional do reino de [ud,
que ocupa a parte sul das montanhas e se estende, aproximadamente,
de Jerusalms margens do Neguev, ao norte. O reino forma unidade
ambiental homognea, de terreno escarpado, de difcil comunicao,
e de escassos recursos pluviomtricos, bem imprevisveis. Em contras-
te com as regies montanhosas ao norte, com seusamplosvales e rotas
naturais por terra para as regies vizinhas, [ud sempre foi, sob o as-
pecto agrcola, marginal e isolado das regies vizinhas pelas barreiras
topogrficas que o rodeiam por todos os lados, exceto no norte.
A leste e ao sul, [ud faz fronteira com as zonas ridas do deser-
to da Judia e do Neguev. A oeste - na direo dos contrafortes
frteis e prsperos de Shephelah e da plancie costeira - a escarpa
central desce abruptamente, de tal forma que na direo oeste de
Hebron o viajante se v forado a descer mais de 330 metros de
declives rochosos, numa distncia de apenas 5 quilmetros. Mais
para o norte, a oeste de Jerusalm e de Belm, o declive mais
moderado, mas mais difcil ainda de ser percorrido, pois formado
por uma srie de longas escarpas estreitas, separadas por ravinas
profundas. Hoje, o plat plano central, de Jerusalm at Belm e
I
I !
I '
i
Continuao do sistema
de assentamento nas
regies montanhosas,
na Idade do Ferro I
ACHADOS
ARQUEOLGICOS
Nenhuma evidncia para
as conquistas de Davi ou
para seu imprio; nos
vales, a cultura canaanita
se mantm, ininterrupta;
nas regies montanhosas,
continuao do .sistema
de assentamento
da Idade do Ferro I
Nenhum sinal de
arquitetura monumental
ou de cidade importante
em Jerusalm; nenhum
sinal de construes
em larga escala em
Megiddo, Hazor e Gezer;
no norte, continua a
cultura material de Cana
Conquista Jerusalm
tornando-a sua capital;
estabelece vasto imprio,
abrangendo a maioria
dos territrios da terra
de Israel
184
Constri o Templo e o
palcio em Jerusalm;
ativo tambm em
Megiddo, Hazor
e Gezer
PERODO' TESTEMUNHO
BBLICO
c.102S-100Sa.C. Primeiro rei, indicado
pelo profeta Samuel
c.100S-970a.C.
* De acordo com The
chronology of thekings of Is-
rael andJudah, de Galil,
REI
Saul
Amon e Moab. Um processo de transformao social, razoavel-
mente uniforme, pode ter acontecido em muitas regies mon-
tanhosas do Levante, to logo se libertaram do controle dos
imprios da Idade do Bronze e dos reis das cidades-Estado das
plancies costeiras.
Numa poca em que o mundo inteiro voltava vida, na Idade
do Ferro, os reinos emergentes temiam seus vizinhos e, aparente-
Davi
Salomo c.970-931a.C.
Tabela 4- Reis da monarquia unificada
A Bblia no tinha razo
Hebron, cruzado por estradas e muito cultivado; mas foi necess-
rio esperar um milnio de trabalho concentrado para limpar sufi-
cientemente o terreno rochoso, a fim de permitir essas atividades.
Na Idade do Bronze e no comeo da Idade do Ferro, a rea era
rochosa e coberta por mata densa e florestas, commuito poucas reas
disponveisao cultivo agrcola. Poucaspovoaes foramestabelecidas
ali poca do assentamento israelita; o meio ambiente de jud era
muito mais adequado para o pastoreio de carneiros e cabras.
O sistema de assentamento de [ud nos sculos XII e XI a.c.
continuou a se desenvolver no sculo X com o crescimento gra-
dual do nmero de aldeias e de seu tamanho, mas a natureza do
sistema no mudou significativamente. Ao norte de jud, exten-
sos pomares e vinhas prosperaram nos declives ocidentais das re-
gies montanhosas; em [ud isso no aconteceu, em virtude da
natureza proibitiva do terreno. Pelo que se pode constatar a partir
dos levantamentos arqueolgicos, o reino de [ud permaneceu
relativamente desocupado de uma populao permanente, muito
isolado e marginal durante e logo depois do tempo presumido de
Davi e Salomo, sem grandes centros urbanos e sem hierarquia
articulada de vilas, aldeias e cidades.
EIll busca de JeTIlsalIll
Durante sculos, a imagem de Jerusalm no tempo de Davi e,
mais ainda, no tempo do seu filho Salomo tem sido assunto para
criao de mitos e fantasia. Peregrinos, cruzados e visionrios de
toda espcie espalharam histrias fabulosas e lendrias sobre a gran-
deza da cidade de Davi e do Templo de Salomo. Portanto, no foi
por acidente que os remanescentes desse Templo situavam-se en-
tre os primeiros desafios enfrentados por arquelogos bblicos no
186
Memrias de uma era de ouro?
sculo XIX. A busca dificilmente seria simples e pouco produtiva,
em geral, em virtude da natureza do stio.
Habitada continuadamente e muito reconstruda, Jerusalm
situa-se numa depresso oblonga a leste da bacia hidrogrfica das
montanhas da Judia, bem perto da margem do deserto do mesmo
nome. No centro de sua parte histrica est a Cidade Velha, cir-
cundada por muralhas otomanas. O quarteiro cristo est locali-
zado a noroeste da Cidade Velha, em torno da igreja do Santo
Sepulcro. O quarteiro judaico fica no sudeste, diante do Muro
das Lamentaes e do monte do Templo, que cobre o lado mais a
leste da cidade otomana. Para o sul do monte do Templo, fora das
muralhas da cidade otomana, estende-se a escarpa longa, estreita
e relativamente baixa da cidade de Davi, o velho cmoro da Jeru-
salm da Idade do Bronze e da antiga Idade do Ferro. Ele est
isolado das colinas vizinhas por duas ravinas; a ravina do leste, o
vale Kidron, que o separa da vila de Sloam, onde se situa a prin-
cipal fonte de gua da Jerusalm bblica, a fonte de Gion.
Jerusalm foi escavada repetidas vezes - e com um perodo
de investigaes intensas, em particular, dos remanescentes das
idades do Bronze e do Ferro, nas dcadas de 1970 e 1980, sob a
direo de Yigal Shiloh, da Universidade Hebraica - na cidade
de Davi, corao urbano original de Jerusalm. Surpreendente-
mente, como inccou o arquelogo da Universidade de Tel Aviv,
David Ussishkin, o trabalho de campo ali e em outras partes da
Jerusalm bblica no produziu evidncia significativa de ocupa-
o no sculo X a.c. No existem sinais da arquitetura monu-
mental nem de fragmentos da cermica mais comum. Os tipos
de cermica do sculo X, que so to caractersticos em outros
stios, so raros em Jerusalm. Alguns eruditos argumentaram
que as construes macias posteriores em Jerusalm apagaram
187
A Bblia no tinha razo
todos os outros traos da cidade mais antiga. Ainda assim, esca-
vaes na cidade de Davi revelaram achados impressionantes da
Idade do Bronze mdia e dos ltimos sculos da Idade do Ferro
,
mas nada do sculo X. A anlise mais otimista sobre essa evidn-
cia negativa de que a cidade de Jerusalm, no sculo X, era
limitada em extenso e talvez nada mais que uma tpica aldeia
de regio montanhosa.
Essa avaliao modesta se entrosa bem com o padro bastante
escasso de assentamento do resto do reino de [ud no mesmo pe-
rodo, formado de apenas cerca de vinte pequenas aldeias e uns
poucos milhares de habitantes, muitos dos quais eram pastores
nmades. De fato, altamente improvvel que essa regio pouco
povoada de Jud e a pequena aldeia de Jerusalm pudessem ter se
transformado no centro de um grande imprio, que se estendia do
mar Vermelho, no sul, at a Sria, no norte. Ser que mesmo o
mais carismtico de todos os reis poderia ter congregado os ho-
mens e armas necessrios para conquistar e manter o domnio sob
territrios to vastos? No existe nenhuma indicao arqueolgi-
ca da riqueza, do efetivo e do nvel de organizao que seriam
exigidos para apoiar grandes exrcitos - mesmo que por breve
perodo de tempo - num campo de batalha. Ainda que os relati-
vamente poucos habitantes de [ud tivessem sido capazes de rea-
lizar ataques repentinos e fulminantes nas regies vizinhas, como
poderiam ter sido capazes de administrar o extenso e ainda mais
ambicioso imprio de Salomo, o filho de Davi?
Quo vastas foralll as conquistas de Davi?
Durante dcadas, os arquelogos acreditaram que as evidn-
cias descobertas em muitas escavaes fora de Jerusalm confir-
188
Memrias de uma era de ouro?
mavam O relato da Bblia sobre uma enorme monarquia unificada
(figura 14). A mais proeminente entre todas as vitrias de Davi,
de acordo com a Bblia, ocorreu contra as cidades filistias, uma
quantidade das quais tem sido extensivamente escavada. O pri-
meiro livro de Samuel oferece muitos detalhes dos encontros en-
tre israelitas e filisteus: como os exrcitos filisteus capturaram a
Arca da Aliana na batalha de Ebenezer; como Saul e seu filho
jnatas morreram durante as guerras contra os filisteus; e, natu-
ralmente, como o jovem Davi derrubou Golias. Enquanto alguns
dos detalhes dessas histrias so, sem dvida, lendrios, as descri-
es geogrficas so bastante acuradas. Mais importante, a gra-
dual propagao da decorada cermica filistia, de inspirao egia,
nos contrafortes e to para o norte, como no vale de [ezrael, prov
evidncia para a expanso progressiva da influncia daquele povo
em todo o pas. E, quando a evidncia de destruio das cidades
das plancies - por volta de 1000 a.c. - foi descoberta, pareceu
confirmar a extenso das conquistas de Davi.
Um dos melhores exemplos dessa linha de raciocnio o caso
de Tel Qasile, pequeno stio nos arredores ao norte da moderna
Tel Aviv, escavado, primeiramente, pelo arquelogo bblico e his-
toriador israelense Benjamin Mazar, em 1948-1950. Mazar desco-
briu uma prspera cidade filistia, inteiramente desconhecida nos
registros bblicos. A ltima camada, que continha uma cermica
filistia caracterstica com outras marcas e selos dessa cultura, foi
destruda pelo fogo. E embora no existisse nenhuma referncia
especfica na Bblia sobre a conquista dessa rea por Davi, Mazar
no hesitou em concluir que Davi arrasara o assentamento em
suas guerras contra os filisteus.
E assim aconteceu em todo o pas, com o destrutivo trabalho
de Davi sendo visto em todas as camadas de cinza e em todas as
189
Jahaz

.Dibon
1=.:;;::::::=1 Ataroth

Betel

Khirbet et-Tell

Bets
Samaria
Tirzah
(rell el-Farah)
She!hem
Tiro
Hebron

M idd Jezrael
Gezer

Ekron

vale Elah
1el Qasile
16 32 krn
I'
Figura 14 - Principais stios do perodo monrquico
A Bblia no tinha razo
Estbulos, cidades e portes do rei Salolllo?
190
O cerne do debate ocorreu no sobre a evidncia das conquis-
tas de Davi, mas sobre sua conseqncia. Salomo estabeleceu glo-
rioso domnio sobre o reino conquistado por Davi? Embora no
exista trao do Templo de Salomo e o palcio em Jerusalm ja-
mais tenha sido identificado, existiam muitos outros lugares para
os estudiosos procurarem. A narrativa bblica descreve a recons-
truo das cidades de Megiddo, Hazor e Gezer ao norte por Salomo
(l Reis 9,15). Quando uma dessas cidades, Megiddo, foi escavada
pedras tombadas em stios da Filistia at o vale [ezrael e mais
alm. Em quase todos os casos onde uma cidade com a cultura de
Cana ou da Filistia foi atacada, destruda ou mesmo remodela-
da, as arrebatadoras conquistas do rei Davi foram percebidas como
a causa.
Os israelitas das regies montanhosas centrais poderiam ter
estabelecido controle no apenas sobre pequenos stios, como Tel
Qasile, mas tambm sobre grandes centros 'cananeus', como Gezer,
Megiddo e Bets? Teoricamente, sim. Na histria existem alguns
exemplos de povos rurais que exerceram controle sobre grandes
cidades, especialmente em situaes em que opressores das, mon-
tanhas ou chefes proscritos de tribos usavam a ameaa de violn-
cia e a promessa de proteo paternal, para garantir tributos e
manifestao de lealdade de fazendeiros e mercadores das cidades
das plancies. Mas, na maioria dos casos, essas no eram vitrias
militares inequvocas, nem o estabelecimento de um imprio for-
malizado e burocrtico, mas demonstrao de maneiras mais sutis
de liderana, na qual um chefe proscrito das montanhas oferece
uma espcie de segurana para as comunidades das plancies.
.l.- ...L .........
L iiiiiiiiii...................,.........
193
Memrias de uma era de ouro?
prctao baseou-se na descrio bblica das tcnicas de construo
salomnica em Jerusalm (l Reis 7,12), na referncia especfica s
atividades de construo de Salomo em Megiddo, em 1 Reis 9,15,
e na meno das cidades salomnicas para bigas e cavaleiros, em 1
Reis 9,19. Guy resumiu, assim, sua identificao: "Se nos perguntar-
mos quem, em Megiddo, imediatamente depois da derrota dos
filisteus pelo rei Davi, construiu uma cidade com tantos estbulos,
com a ajuda de habilidosos pedreiros estrangeiros, eu acredito que
encontraremos a resposta na Bblia... se lermos a histria de Salomo,
seja nos livros dos Reis ou nas Crnicas, ficamos espantados pela
freqncia com que as bigas e os cavalos so citados".
A evidncia aparente da grandeza do imprio salomnico foi
intensificada, de modo significativo, na dcada de 1950, com as
escavaes de Yigael Yadin, em Hazor. Yadin e sua equipe desco-
briram uma grande cidade pertencente Idade do Ferro e com um
planejamento peculiar: havia uma torre e trs cmaras de cada
lado do porto, originando, neste caso a expresso 'porto de seis
cmaras' (figura 16). Yadin ficou estupefato. Umporto semelhante
- tanto no desenho como no tamanho - fora descoberto vinte
anos antes pela equipe do Instituto Oriental, da Universidade de
Chicago, em Megiddo! Talvez fosse esse o sinal, e no os estbu-
los, da presena de Salomo nas terras de IsraeL
Assim, Yadin foi escavar Gezer, a terceira cidade mencionada
em 1 Reis 9,15, como sendo reconstruda por Salomo, mas no
em campo, na biblioteca. Gezer tinha sido escavada no comeo do
sculo pelo arquelogo britnico R. A. S. Macalister. Enquanto
folheava as pginas dos relatrios de Macalister, Yadin ficou pas-
mo. No plano de um edifcio que Macalister tinha identificado
como um 'castelo macabeu', datado do sculo 11 a.c., Yadin pde
facilmente reconhecer no contorno de um dos lados o mesmo tipo
192
A Bhlia no tinha razo
por uma expedio do Instituto Oriental da Universidade de Chi-
cago, nas dcadas de 1920 e 1930, alguns dos mais impressionan-
tes remanescentes da Idade do Ferro foram atribudos a Salomo.
Localizada num ponto estratgico, onde uma estrada interna-
cional do Egito, no sul, at a Mesopotmia e a Anatlia, no norte,
desce das colinas para o vale de Jezrael, Megiddo era uma das cida-
des mais importantes do Israel bblico. E alm do livro 1 Reis 9,15,
ela tambm mencionada em 1 Reis 4,12 na lista dos distritos do
Estado salomnico. O nvel da cidade, chamado estrato IV - o
ltimo a ser quase totalmente exposto na rea inteira do antigo
cmoro -, continha dois conjuntos de grandes prdios pblicos,
cada um formado por uma srie de cmaras longas, ligadas umas s
outras numa fileira. Cada uma das cmaras individuais dividia-se
em trs corredores estreitos, separados um do outro por uma divis-
ria de paredes baixas de pilares de pedra e cochos (figura 15).
Figura 15 - Conjunto de edifcios com pilares em Megiddo, identificados
como estbulos
Um dos diretores da expedio, P. L. o. Guy, identificou esses
edifcios como estbulos, datados do tempo de Salomo. Sua inter-
1IlIii... ...I. = ~ ~ _ ~ = ~ ~ _ ~ ~ ~ _ ~ ..~ ~ ~
A Bfhlia no tinha razo
de estrutura de porto encontrado em Megiddo e em Hazor. Yadin
no hesitou; argumentou que um arquiteto real de Jerusalm de-
senhara um plano-mestre para as cidades muradas de Salomo, e
que esse plano-mestre tinha sido utilizado nas cidades provinciais,
desta forma:
No existe exemplo na histria da arqueologia em que uma passagem
bblica tenha ajudado dessa maneira a identificar e datar estruturas em
vrios montes artificiais, formados por restos de antigas povoaes, na
Terra Santa, como essa do livro 1Q Reis 9,15... Nossa deciso de atribuir
aquela camada (em Hazor) a Salomo foi baseada primariamente na
passagem 9,15 do livro 1Q Reis, na estratigrafia e na cermica. Mas quan-
do, alm disso, encontramos naquele estrato um porto de 'seis cma-
ras', duas torres, conectado casamata da muralha, idntico em plano e
nas medidas ao porto de Megiddo, tivemos certeza de que tnhamos
identificado com xito a cidade de Salomo.
BOIll deIllais para ser verdade?
As descobertas salomnicas de Yadin no tinham terminado.
No comeo da dcada de 1960, ele foi a Megiddo com uma pe-
quena equipe de estudantes a fim de analisar e esclarecer a unifor-
midade dos portes salomnicos, que em Gezer e em Hazor eram
conectados casamata oca da fortificao mas que s em Megiddo
ligava-se a uma parede slida. Yadin tinha certeza de que a equipe
de escavao de Megiddo tinha atribudo, erroneamente, a pare-
de slida ao porto, deixando escapar uma casamata subjacente
na parede. Como o porto havia sido completamente descoberto
pela equipe da Universidade de Chicago, Yadin escolheu escavar
o lado leste desse porto, onde a equipe americana havia localiza-
do um aparente conjunto de estbulos, atribudos a Salomo.
194
Memrias de uma era de ouro?
Figura 16 - Portes de 'seis cmaras', em Megiddo, Hazor e Gezer
oque ele encontrou revolucionou a arqueologia bblica por uma
gerao. Sob os estbulos, Yadn descobriu remanescentes de um
belo palcio, medindo 558 metros quadrados, construdo com gran-
des blocos de cantaria (figura 22, p. 259); estava edificado na extre-
midade norte do cmoro e conectado a uma fileira de salas, que
Yadin interpretou como sendo a desaparecida casamata murada,
ligada ao porto de seis cmaras. Um palcio mais ou menos seme-
lhante, tambm construdo com belos blocos revestidos, tinha sido
descoberto pela equipe do Instituto Oriental no lado sul do cmoro
e tambm jazia sob a cidade de estbulos. O estilo arquitetnico dos
dois edifcios era intimamente anlogo a um estilo diferenciado e
comum aos palcios da Sria na Idade do Ferro, conhecidos como bit
hilani, os quais consistiam de entrada monumental e fileiras de pe-
quenas cmaras em tomo de uma sala oficial de recepo. Esse esti-
lo teria sido, portanto, apropriado para a residncia de um funcio-
nrio local, talvez o governador regional, Baana, filho de Ailud
195
A Bblia no tinha razo
(1 Reis 4,12). Um estudante da equipe de Yadin, David Ussishkin,
comprovou de imediato a conexo desses edifcios com Salomo,
demonstrando que a descrio bblica do palcio que Salomo cons-
trura em Jerusalm cabia perfeitamente para os de Megiddo.
A concluso parecia inevitvel. Os dois palcios e o porto
representavam a presena de Salomo em Megiddo, enquanto os
estbulos pertenciam efetivamente a uma cidade posterior, cons-
truda pelo rei Acab, do reino de Israel, no comeo do sculo IX
a.c. Essa ltima concluso constitui alicerce fundamental na teo-
ria de Yadin, j que uma inscrio assria do sculo IX descrevia a
tropa de bigas do rei Acab, de Israel.
Para Yadin e muitos outros, a arqueologia parecia servir Bblia
mais acuradamente do que nunca. A Bblia descreveu a expanso
territorial do rei Davi: de fato, antigas cidades de Cana e da Filistia
tinham sido destrudas pelo fogo por todo o pas. A Bblia contou as
atividades de construo de Salomo em Hazor, Megiddo e Gezer;
seguramente, os portes similares revelaram que as trs cidades fo-
ram construdas ao mesmo tempo, com um plano unificado. A B-
blia diz que Salomo foi aliado de Hiro, rei de Tiro, e que ele era
grande construtor; de fato, os magnficos palcios de Megiddo mos-
tram influncia do norte em sua arquitetura e eram os prdios mais
bonitos achados no estrato da Idade do Ferro, em Israel.
Por muitos anos, os portes de Salomo simbolizaram o mais
importante suporte da arqueologia para a Bblia. Ainda assim, ques-
tes bsicas de lgica histrica posteriormente enfraqueceram seu
significado. Em nenhum outro lugar da regio - da Turquia
Oriental ao norte, atravs da Sria, at a Transjordnia, ao sul-
existia algum sinal de instituies reais desenvolvidas de modo to
similar ou de construes monumentais no sculo X a.c. Como
vimos, a terra natal de Davi e Salomo, em [ud, era conspcua-
196
Memrias de uma era de ouro?
mente subdesenvolvida, e no existe nenhuma evidncia de ri-
queza de um grande imprio, gerada e fluindo dali. E existe um
problema cronolgico ainda mais perturbador: os palcios bithilani
da Idade do Ferro na Sria - que supostamente seriam os protti-
pos para os palcios de Salomo em Megiddo - aparecem pela
primeira vez na Sria no sculo IX a.C; pelo menos meio sculo
depois do tempo de Salomo. Como seria possvel que os arquitetos
de Salomo adotassem estilo arquitetnico ainda desconhecido?
Finalmente, existe a questo do contraste entre Megiddo e Jerusa-
lm: possvel que um rei que construiu palcios fabulosos de can-
taria numa cidade provincial tenha governado de uma pequena
aldeia, remota e subdesenvolvida? Como acabou acontecendo,
sabemos agora que a evidncia arqueolgica para a vasta extenso
das conquistas de Davi e para a grandeza do reino de Salomo
resultou de datas erradas, incorretamente determinadas.
Questes de datas
A identificao de remanescentes do perodo de Davi e Salomo
- e, de fato, de reinados dos monarcas que os sucederam no sculo
seguinte - fundamentava-se em duas classes de evidncia; o fim
da cermica filistia caracterstica (datado em torno de 1000 a.C)
estava rigorosamente vinculado s conquistas de Davi, e a constru-
o dos portes monumentais e dos palcios em Megiddo, Hazor e
Gezer estava relacionada com o reinado de Salomo. Nos ltimos
anos, ambos os apoios comearam a desmoronar (ver apndice D).
Em primeiro lugar, no mais possvel ter certeza de que a
caracterstica cermica filistia no tenha continuado pelo sculo
X - muito tempo depois da morte de Davi - e, conseqente-
mente, no teria utilidade para o propsito de datar e, muito me-
197
liIlM .....I ..., ""'"
A Bblia no tinha razo
nos, de atestar as supostas conquistas de Davi. Segundo, renova-
das anlises dos estilos arquitetnicos e das formas da cermica
nos famosos nveis de Salomo, em Megiddo, Hazor e Gezer indi-
cam que pertencem, verdadeiramente, ao comeo do sculo IX
a.c., dcadas depois da morte de Salomo.
Uma terceira classe de evidncia, as tcnicas de datao mais
precisas de laboratrio, com o carbono 14, parece decidir agora
esse caso. At pouco tempo atrs, era impossvel usar a datao
com radiocarbono para perodos relativamente modernos, como a
Idade do Ferro, porque sua ampla margem de probabilidade com
freqncia estendia-se alm de um sculo ou mais. Mas aperfei-
oamentos e refinamentos do sistema de datao com carbono 14
reduziram progressivamente a margem de incerteza. Um nmero
de amostras de importantes localidades includas no debate sobre
o sculo X foi testado e parece fortalecer a nova cronologia.
O stio em Megiddo, em particular, gerou algumas contradies
assombrosas para as interpretaes consagradas. Quinze amostras
de madeira foram retiradas de grandes vigas do telhado que desmo-
ronou no terrvel incndio e na destruio atribuda a Davi. Como
algumas das vigas poderiam ter sido usadas em edifcios anteriores,
apenas as ltimas datas nas sries poderiam indicar, com segurana,
quando tinham sido construdas as estruturas. De fato, a maioria das
amostras foi atribuda ao sculo X, muito tempo depois da poca de
Davi. Os palcios imputados a Salomo, construdos duas camadas
sobre a destruio, teriam sido edificados muito tempo depois.
A confirmao dessas datas ocorreu por testes do estrato parale-
lo, em lugares proeminentes como Tel Dor, na costa mediterrnea, e
em Tel Hadar, na costa do mar da Galilia. Anlises e leituras isola-
das de vrios outros stios bem menos conhecidos, como Ein Hegit,
perto de Megiddo, e Tel Kinneret, na costa norte do mar da Galilia,
198
J\l.emrias de uma era de ouro?
tambm confirmam essas datas. Por fim, uma srie de amostras da
destruio de um estrato em Tel Rehov, prximo a Belm, contem-
porneo da cidade de Megiddo, supostamente construdo por
Salomo, confirmou as datas de meados do sculo IX, muito tempo
depois de sua noticiada destruio pelo fara Sisac, em 926 a.c.
Essencialmente, a arqueologia datou, de modo equivocado,
vrios remanescentes dos perodos de Davi e de Salomo, com
margem de erro de um sculo inteiro. Os achados pertencentes
poca um pouco anterior a Davi, final do sculo XI, so de meados
do sculo X, e aqueles datados da poca de Salomo pertencem ao
comeo do sculo IXa.C, As novas datas situam o aparecimento
das estruturas monumentais, das fortificaes e de outros sinais de
um Estado bem organizado precisamente na mesma poca que
apareceram, pela primeira vez, no Levante. Elas retificam a
disparidade de datas entre as estruturas dos palcios bit hilani em
Megiddo e seus paralelos na Sria. E nos permitem, enfim, com-
preender por que os achados do sculo X, em Jerusalm e em Jud,
so to escassos. A razo que [ud, naquele tempo, ainda era
uma regio remota e subdesenvolvida.
Definitivamente, no h razo para duvidar da historicidade de
Davi e de Salomo. Ainda assim, subsistemrazes de sobra para ques-
tionar a extenso e o esplendor do reinado de ambos. Se no existiu
um grande imprio, se no existiram grandes monumentos, se no
existiu uma capital magnfica, qual foi a natureza do reinado de Davi?
Legado de Davi: de chefe proscrito da Idade
do Ferro dinastia rnftica
A cultura material das regies montanhosas no tempo de Davi
permaneceu simples. A terra era esmagadoramente rural, sem
199
A Bblia no tinha razo
nenhum trao de documentos escritos, de inscries ou mesmo de
sinais do tipo alfabetizao generalizada, que seriam necessrios
para o funcionamento de uma monarquia caracterstica. Do pon-
to de vista demogrfico, improvvel que as reas de assentamen-
tos israelitas tenham sido homogneas. difcil constatar qual-
quer indcio de cultura unificada ou de um Estado administrado
de um centro. A rea ao norte de Jerusalm era povoada de forma
densa, enquanto a rea ao si-I de Jerusalm - o eixo do futuro
reino de [ud - ainda era cie r',)Voamento esparso. A prpria Je-
rusalm era, quando muito, pouco mais que uma aldeia tpica de
regies montanhosas. No podemos afirmar nada mais que isso.
As estimativas de populao para as fases posteriores ao pero-
do dos assentamentos israelitas se aplicam, tambm, ao sculo X
a.c. Essas estimativas do idia da escala de possibilidades histri-
cas. De um total de aproximadamente 45 mil pessoas morando
nas regies montanhosas, 90 por cento devem ter habitado as vi-
las do norte. Essa porcentagem teria deixado cerca de 5 mil pes-
soas espalhadas entre Jerusalm e Hebron, e cerca de vinte pe-
quenas aldeias em [ud, com grupos adicionais permanecendo,
talvez, como pastores nmades. Uma sociedade pequena e isolada
como essa, por certo, teria alimentado, com carinho, a memria
de um lder extraordinrio como Davi, enquanto seus descenden-
tes continuavam a governar em Jerusalm, durante os quatro s-
culos seguintes. No comeo, no sculo X, o domnio de Davi no
se estendia sobre nenhum imprio, sobre cidades palacianas e so-
bre nenhuma capital espetacular. Sob o aspecto arqueolgico, no
nos possvel dizer nada sobre Davi e Salomo, exceto que existi-
ram, e que sua lenda permaneceu e resistiu aos tempos.
Ainda assim, a fascinao da histria deuteronomista do sru-
lo VII a.c. pelas memrias de Davi e Salomo - e, de fato, a
200
Memrias de uma era de ouro?
aparente e constante venerao desses personagens pelos judaicos
- pode ser a melhor, se no a nica evidncia para a existncia de
algum tipo de antigo Estado unificado israelita. O fato de os
deuteronomistas usarem a monarquia unificada como ferramenta
muito poderosa de propaganda poltica sugere que, no seu tempo,
o episdio de Davi e Salomo, como governantes de um territrio
relativamente maior nas regies montanhosas centrais, permane-
cia vivo e amplamente verossmil.
possvel que, por volta do sculo VII a.c., as condies em
[ud tenham mudado um pouco alm de uma avaliao. Jerusa-
lm era, ento, uma cidade relativamente grande, dominada por
um templo ao Deus de Israel, que servia como nico santurio
nacional. As instituies da monarquia, um exrcito profissional e
a administrao tinham atingido nvel de sofisticao que se com-
parava complexidade das instituies das realezas dos Estados
vizinhos, chegando mesmo a exced-la. E novamente podemos
ver as paisagens e os costumes de [ud, no sculo VII, como cen-
rio para um conto bblico inesquecvel, dessa vez uma mitolgica
era de ouro. A deslumbrante e luxuosa visita da rainha de Sab a
Jerusalm (1 Reis 10,1-10) e o comrcio de mercadorias raras com
mercados distantes como a terra de Ofir, ao sul (1 Reis 9,28), sem
dvida refletem a participao de [ud no lucrativo comrcio do
sculo VII. O mesmo verdadeiro para a descrio da construo
de Tamar no deserto (1 Reis 9,18) e para as expedies comerciais
para terras distantes, a partir de Ezion-geber, no golfo de 'Aqaba
(1 Reis 9,26), dois stios que foram analisados e identificados com
segurana e que no eram habitados antes do final dos tempos
monrquicos. E a guarda real de Davi, formada por cereteus e
feleteus (2 Samuel 8,18), anteriormente assumida pelos estudio-
sos como de origem egia, poderia ser compreendida no cenrio
201
Memrias de uma era de ouro?
203
que tinham provocado a.destruio do 'imprio' de
I );\vi. O que os historiadores do Deuteronmio queriam dizer
sunples e convincente: ainda h uma maneira de recuperar a gl-
ria do passado.
Assim, [osias iniciou a instituio de uma monarquia unificada,
que relacionaria [ud aos territrios do antigo reino do norte, por
meio das instituies da realeza, das foras militares e de uma sin-
cera devoo a Jerusalm, que to fundamental narrativa b-
blica de Davi. Como monarca sentado no trono de Davi em Jeru-
salm, [osias era o nico herdeiro legtimo do imprio davdico, ou
seja, de seus territrios. Ele iria 'recuperar' os territrios do reino
do norte, ento destrudo, o reino que tinha nascido dos pecados
de Salomo. E as palavras do livro 1 Reis 4,25, que "[ud e Israel
habitaram em segurana, de Dan e at mesmo Bersabia", resu-
mem aquelas esperanas de expanso territorial e a busca por tem-
pos prsperos e pacficos, semelhantes aos do passado mtico, quan-
do um rei governou de Jerusalm sobre todos os territrios reunidos
de Jud e de Israel.
Como vimos, a realidade histrica do reino de Davi e de
Salomo era bem diferente do relato. Era parte da grande trans-
formao demogrfica, que culminaria na emergncia dos reinos
de Jud e de Israel, numa seqncia muito diversa daquela narra-
da na Bblia. Por enquanto, examinamos a verso bblica da hist-
ria formadora de Israel, escrita no sculo VII a.c., e oferecemos
exemplos da realidade arqueolgica que a confirmam. Agora hora
de contar outra histria. Nos captulos seguintes, apresentaremos
os principais contornos da ascenso, da queda e do renascimento
de um Israel muito dspar.
A Bblia no tinha razo
202
do servio de gregos mercenrios, a mais adiantada fora comba-
tente do seu tempo, no exrcito do Egito e, talvez, no exrcito
judaico, no sculo VII.
No final dos tempos monrquicos, elaborada teologia tinha
sido desenvolvida em [ud e em Jerusalm, para validar a conexo
entre o herdeiro de Davi e o destino do povo de Israel. De acordo
cora a 'histria deuteronomista, o piedoso Davi foi o primeiro a
parar 'O ciclo de idolatria (pelo povo de Israel) e da retribuio
divina (por YHWH). Graas a sua devoo, fidelidade e integri-
dade, YHWH o ajudou a completar o trabalho inacabado de [osu,
ou seja, eonquistar o resto da Terra Prometida e estabelecer um
imprio gfJ:ioso sobre todos os vastos territrios prometidos a
Abrao. Ess2Iii eram esperanas teolgicas, no retratos histricos
acurados. Conatiruam elemento central da viso influente do
renascimento nacional no sculo VII, que buscava reunir o povo
espalhado, disperso e desconfiado, para provar-lhe que havia
vivenciado uma histria e arrebatadora sob a inter-
veno dtteta de Deus. O pico glorioso da monarquia unificada
era - como as narrativas dos patriarcas e as sagas do xodo e da
conquista de Cana - uma brilhante composio que entrelaou
antigos contos hericos e lendas, numa profecia coerente e per-
suasiva para o povo de Israel, no sculo VII a.C,
Para o povo de [ud do tempo que o pico bblico foi elabora-
do pela primeira vez, um novo Davi tinha assumido o trono, com
a inteno de restaurar a glria de seus distantes antepassados.
Esse foi [osias, descrito como o mais dedicado de todos os reis de
Jud; ele foi capaz de retornar ao tempo da monarquia unificada
no seu prprio tempo. Purificando jud da abominao da idola-
tria - introduzida em Jerusalm por Salomo, com seu harm de
mulheres estrangeiras (1 Reis 11,1-8) -, [osiaspde anular as
.....------------------------- .J.. ........ ..
PARTE 2
Ascenso
e queda do
antigo Israel