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A armadilha do progresso humano e o colapso do desenvolvimento

"H um padro no passado, pois civilizao aps civilizao desgastam suas relaes com a
natureza, superexplorando seu ambiente, super expandindo-se, super povoando"

Foi o estupro das Amricas que acionou a orgia da expanso europeia

(Ronald Wright, em Uma Breve Histria do Progresso, 2007)

A civilizao Rapa Nui na ilha de Pscoa muito citada para indicar o colapso de uma cultura complexa
que construia os belos Moais, as esttuas esculpidas a partir das pedras do vulco Rano Raraku,
dispostas em diversos santurios. A construo e o culto religioso aos Moais exigiu o uso de troncos de
rvores, que utilizadas em grande escala e muito rapidamente desmatou toda a ilha, ficando o solo nu e
sujeito ao aoite dos ventos, destruindo toda a terra frtil, transforma em um deserto inspito, que
inviabilizou a vida e provocou o colapso da isolada civilizao.
Atualmente as pessoas se perguntam como os habitantes da ilha de Pscoa foram to mopes e no
perceberam que seus recursos finitos no sustentariam o crescimento descontrolado da populao vis-
a-vis ao esgotamento dos recursos naturais. Mas o que muita gente no percebe que a civilizao
urbano-industrial est caminhando, de maneira semelhante, para um caminho que pode levar ao
mesmo tipo de colapso.
Como mostrou Chris Hedges, a espcie humana, liderada por europeus e euro americanos brancos, tem
caminhado em um ritmo insustentvel. Nos ltimos 500 anos houve conquistas, saques, pilhagens,
exploraes e poluies da Terra, inclusive provocando o genocdio das comunidades indgenas que
estavam no caminho. Mas tudo isto foi s o comeo, pois as foras tcnicas e cientficas que criaram
uma vida de luxo sem precedentes - bem como inigualvel poder militar e econmico - para as elites
industriais, agora so desgraa em potencial. A mania de expanso econmica e de explorao
incessante tornou-se uma maldio, uma sentena de morte.
Civilizaes complexas, em geral, terminam em fracasso, como mostrou Ronald Wright, em "Uma Breve
Histria do Progresso", que mostrou a existncia de padres histricos que resultam em colapso das
civilizaes. A diferena desta vez que, quando ocorrer o colapso da civilizao dos combustveis
fsseis, todo o planeta ir junto. As civilizaes tendem a entrar em colapso pouco depois de chegarem
ao seu perodo de maior esplendor e prosperidade. Esse padro vale para uma srie de sociedades,
entre eles os romanos, os antigos maias e os sumrios. H muitos outros exemplos, incluindo
sociedades de menor escala como a Ilha de Pscoa.
Wright chama de "armadilha do progresso" o processo que conduz a mquina industrial que no sabe
como utilizar menos recursos e chegar a um estado de equilbrio em termos de demandas da natureza.
Ela tem falhado em controlar o nmero de humanos e a desigualdade entre ricos e pobres. A
experincia de 500 anos relativamente fceis de expanso e colonizao, a constante assuno de novas
terras, levou ao mito capitalista moderno que possvel expandir a economia para sempre. um mito
absurdo. Ns vivemos neste planeta. No podemos deix-lo e ir para outro lugar. Temos que manter
nossas economias e demandas da natureza dentro dos limites naturais, mas tivemos 500 anos em que
os europeus, euro americanos e outros colonos invadiram o mundo e o dominaram. Esses 500 anos de
explorao fez com que a situao parecesse no s fcil, como normal. Acreditamos que as coisas vo
sempre ficar maiores e melhores. Porm, temos que entender que este longo perodo de expanso e
prosperidade foi uma anomalia. Ele raramente aconteceu na histria e nunca vai acontecer de novo.
Segundo o autor, temos que reajustar nossa civilizao inteira para viver em um mundo finito. Mas no
estamos fazendo isso, porque estamos carregando bagagem demais, verses mticas demais da histria
deliberadamente distorcidas e um sentimento profundamente arraigado de que ser moderno ter mais
e cada vez mais. Isto o que os antroplogos chamam uma patologia ideolgica, uma crena
autodestrutiva que leva as sociedades a se destrurem e queimarem. Estas sociedades continuam
fazendo coisas que so realmente estpidas, porque elas no podem mudar sua maneira de pensar. O
mundo est na armadilha do progresso e no sabe como evitar o colapso.

Referncias:

Ronald Wright em Uma Breve Histria do Progresso, Editora Record, 2007
http://books.google.com.br/books/about/Breve_Historia_Do_Progresso_Uma.html?id=0REr3dXUC6kC&
redir_esc=y
Chris Hedges. As mudanas climticas e o mito do progresso humano, Carta Maior, 17/01/2013
http://www.cartamaior.com.br/?/Editoria/Meio-Ambiente/As-mudancas-climaticas-e-o-mito-do-
progresso-humano/3/27222
Video: Sobrevivendo ao Progresso Surviving Progress (2011) Legenda em portugus
http://vimeo.com/56217994


Jos Eustquio Diniz Alves
Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

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