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Agr oecol ogi a
fornece diretri-
zes para o desen-
volvimento de agroecossistemas di-
versificados que tirem proveito da
integrao entre a biodiversidade de
plantas e de animais. A integrao
bem-sucedida entre plantas e ani-
mais pode reforar interaes eco-
lgicas positivas e otimizar as fun-
es e os processos no ecossistema,
tais como a regulao de organis-
mos prejudiciais, a reciclagem de
nutrientes, a produo de biomassa
e o incremento de matria orgni-
ca. Os agricultores precisam identi-
ficar e favorecer os processos que
contribuem para o funcionamento
do agroecossistema, entre eles:
Manejando insetos-praga
com a diversificao de plantas
Miguel A. Altieri, Luigi Ponti e Clara I. Nicholls
o controle natural de insetos-praga;
a reduo da toxicidade ao evitar o uso de
agroqumicos;
a otimizao da decomposio da matria
orgnica e da ciclagem de nutrientes;
os sistemas regulatrios equilibrados, tais
como os ciclos de nutrientes, o equilbrio
da gua, o fluxo de energia e as populaes
de plantas e animais;
a melhoria da conservao e da regenera-
o do solo, da gua e da biodiversidade; e
o aumento e sustentabilidade da produti-
vidade a longo prazo.
Hoje em dia, h uma ampla seleo de prticas
e tecnologias disponveis para melhorar o funcionamento
de agroecossistemas. Quando esses agroecossistemas so
desenvolvidos em sintonia com as condies ambientais e
socioeconmicas existentes, o resultado final uma me-
lhor sustentabilidade ecolgica. Alm disso, ao adotar
prticas de manejo ecolgico, os agricultores podem au-
mentar a estabilidade e a resilincia do agroecossistema.
Essas prticas devem contribuir para:
aumentar o nmero de espcies de plantas
e de variedades no tempo e no espao;
estimular o desenvolvimento da biodiver-
sidade funcional (por exemplo, inimigos na-
turais);
aumentar a matria orgnica e a atividade
biolgica do solo;
aumentar a cobertura do solo e a capacida-
de competitiva dos cultivos; e
remover insumos e resduos txicos.
Este artigo apresenta um exemplo do emprego
desses princpios a restaurao e manejo da biodiversidade
agrcola para controle de insetos-praga em monocultivos
de parreiras na Califrnia, Estados Unidos. Os princpios
para melhorar parreiras ecologicamente vulnerveis podem
ser aplicados a outros sistemas simplificados de cultivo. O
aumento da biodiversidade no agroecossistema permite o
estabelecimento de condies favorveis para que proces-
sos ecolgicos-chave, tal como a regulao de insetos-pra-
ga, possam efetivamente funcionar. Isso tambm crucial
para a defesa dos cultivos: quanto maior a diversidade de
plantas, de animais e de organismos do solo dentro de um
sistema de produo, mais diversificada a comunidade de
organismos benficos que combatem insetos-praga.
H diversos meios que podem ser utilizados
pelos agricultores para aumentar a biodiversidade dos
parreirais. Entre eles:
o aumento da diversidade de plantas, mediante o
plantio de cultivos entre as parreiras;
o plantio de plantas de cobertura entre as parreiras;
o manejo da vegetao nas reas circundantes,
de forma a fornecer alimento e abrigo a organis-
mos benficos;
o estabelecimento de corredores de plantas que
tornem possvel aos organismos benficos se mo-
vimentarem de matas ou da vegetao natural
prximas em direo ao centro das plantaes; ou
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a manuteno, nas reas de cul-
tivo de faixas de plantas espon-
tneas, cujas flores atendam s
necessidades dos organismos
benficos.
Todas essas estratgias
proporcionam alimento (plen e nc-
tar) e abrigo para os predadores e
vespas, desse modo aumentando a
diversidade e nmero de inimigos na-
turais. Esses fatores contribuem para
otimizar um processo ecolgico-cha-
ve no agroecossistema: a regulao
de insetos-praga.
Biodiversidade nos parreirais
H dois tipos distintos de biodiversidade nos
parreirais. O primeiro, chamado de biodiversidade plane-
jada, inclui as prprias parreiras e outras plantas que cres-
cem no parreiral, como cultivos de cobertura ou as faixas
de plantas espontneas. O segundo tipo, chamado de
biodiversidade associada, inclui toda a flora e fauna que
vm dos ambientes circundantes para viver no parreiral e
que iro se desenvolver sob um manejo adequado. A rela-
o entre esses diferentes tipos de biodiversidade est
ilustrada na figura abaixo.
O desafio dos agricultores identificar o tipo
de biodiversidade que eles desejam que seja mantida e
desenvolvida em suas reas de cultivo, a fim de possibili-
tar servios ecolgicos especficos (por exemplo, a regu-
lao de insetos-praga) e, ento, decidir sobre quais as
melhores prticas para estimular o desenvolvimento de
tal biodiversidade. Em nossa experincia, cultivos de co-
bertura e criao de habitats dentro e ao redor dos
parreirais so estratgias-chave.
Aumentando a biodiversidade
Na Califrnia, muitos agricultores ou mane-
jam a vegetao espontnea ou semeiam plantas de co-
bertura para criar habitats favorveis aos ini-
migos naturais durante o inverno. Essas prti-
cas reduzem o nmero de caros e de
cigarrinhas da uva, mas muitas vezes no so
suficientes para evitar perdas econmicas cau-
sadas pelos ataques de insetos-praga. Em ge-
ral, o problema se deve prtica corriqueira de
roar ou incorporar os cultivos de cobertura
de inverno ou as plantas espontneas no in-
cio da estao de crescimento. Como conse-
qncia, a partir do final da primavera, esses
parreirais tornam-se praticamente
monoculturas. O controle de insetos-praga
mais eficiente se forem proporcionados habitat
e alimento para os inimigos naturais durante
toda a estao de crescimento. A cobertura verde deve-
ria, portanto, ser mantida durante a primavera e o vero.
Uma maneira de conseguir isso semear cultivos de co- A biodiversidade planejada tem uma funo
direta. Por exemplo, cultivos de cobertura enriquecem
o solo, auxiliando, dessa forma, no crescimento das
parreiras. Alm disso, tm uma funo indireta, ou seja,
suas flores contm nctar que atrai as vespas. Essas
vespas, que fazem parte da biodiversidade associada,
so parasitas naturais dos insetos-praga que normal-
mente atacam as parreiras.
1
O push/pull system consiste no plantio de espcies repelentes aos insetos-praga de
forma intercalada ao cultivo principal e o plantio de espcies atraentes nas bordas da
lavoura. Seja pela repelncia das espcies intercaladas, seja pela atratividade das esp-
cies do entorno, os insetos-praga so induzidos a sair do campo de cultivo. Para
conhecer mais, leia sobre a aplicao desse princpio em cultivo de milho no Qunia
em artigo publicado na Revista Leisa Global, 5. 17, N
0
. 4: <http://www.ileia.org/
FritZ/source//getblob.php?o_id=12544&a_id=211&a_seq=0>. (N.Ed)
Relao entre os tipos de biodiversidade e seu papel na
regulao de insetos-praga em um parreiral diversificado.
Criar habitats para inimigos naturais nas reas menos produtivas da propriedade uma estrat-
gia importante. Nesta foto, a ilha de plantas com flores, atrs da cerca, atua como um sistema
repele/atrai (push/pull system, em ingls
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).
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bertura de vero que floresam cedo e continuem a flo-
rescer durante toda a estao. Isso proporciona uma fon-
te de alimentos abundante e bem distribuda no tempo,
bem como micro-habitats para o desenvolvimento de uma
comunidade diversificada de inimigos naturais. Dessa for-
ma, possvel incrementar o nmero de inimigos naturais
no sistema desde o incio da estao de crescimento, o
que contribui para manter as populaes de insetos-pra-
ga em nveis aceitveis.
Em um parreiral perto de Hopland, norte da
Califrnia, cultivos de cobertura de vero, tais como trigo
mourisco (Fagopyrum sp.) e girassol, foram mantidos du-
rante toda a estao de crescimento. Essa diversidade de
espcies com flores criou condies para o aumento dos
inimigos naturais associados e reduziu a abundncia da
cigarrinha da uva e do tripes da flor (ver quadro). Durante
dois anos seguidos (1996-1997), as reas com cultivos de
cobertura com flores tiveram menos infestaes com tripes
e cigarrinha da uva. Alm disso, havia mais predadores nas
parreiras nos setores com cultivos de cobertura do que nas
monoculturas. Geralmente, o nmero de predadores era baixo
no incio da estao, mas aumentava medida que as presas
se tornavam mais numerosas. Os predadores dominantes
incluam aranhas, percevejos Nabis sp., Orius sp., Geocoris
sp., joaninhas e o bixo-lixeiro (Chrysoperla sp.)
Implantando corredores
A abundncia e diversidade de insetos benficos em
uma rea cultivada dependem da diversidade de plantas na ve-
getao do entorno. Para tirar proveito dessa diversidade de
insetos, alguns agricultores implantam corredores compostos
por diversas espcies florferas, que se conectam com matas
prximas a fontes de gua e atravessam os parreirais. Esses cor-
redores funcionam como estradas biolgicas, que favorecem
a movimentao e a disperso dos predadores e das vespas
parasticas em direo ao centro dos parreirais.
Estudos conduzidos em parreiral orgnico em
Hopland mostraram que as espcies predadoras, incluindo
as aranhas, eram freqentemente encontradas nas flores das
plantas no corredor, demonstrando que as populaes das
principais espcies de predadores se estabelecem e circulam
dentro do corredor. Nos dois anos estudados (1996-1997),
o nmero de cigarrinhas adultas prejudiciais foi nitidamente
mais baixo nas linhas de parreiras prximas ao corredor e,
gradualmente, aumentava em direo ao centro do parreiral.
A maior concentrao de cigarrinhas e de tripes ocorreu en-
tre 30 e 40 metros do corredor. Nesses dois anos, foram
capturados muito mais tripes nas linhas centrais do que
nas linhas prximas ao corredor.
Ilhas de flores
Criar habitats nas reas menos produtivas da propri-
edade para concentrar os inimigos naturais outra estratgia
interessante. Essa abordagem utilizada em uma propriedade
biodinmica no condado de Sonoma, onde uma ilha de arbustos
e ervas produtoras de flores foi criada no centro do parreiral,
passando a funcionar como um sistema repele/atrai para as es-
pcies de inimigos naturais.
Do incio de abril ao final de setembro, a ilha
prov plen, nctar e insetos neutros
2
a uma variedade
de predadores e parasitas, inclusive vespas anagrus. Du-
rante a safra de 2004, a ilha foi dominada por insetos
neutros que se alimentavam nas vrias plantas e que ser-
viam de alimento aos inimigos naturais. Como conseq-
ncia, o nmero de inimigos naturais aumentou lenta-
mente nos parreirais adjacentes, medida que a estao
avanava. Muitos inimigos naturais migraram da ilha para
o parreiral, a distncias de at 60 metros. Percevejos orius
e joaninhas migraram para o parreiral no incio da esta-
o, seguidos, mais tarde, por sirfdeos
3
e vespas anagrus.
O parasitismo dos ovos da cigarrinha pelas vespas foi par-
ticularmente alto nas parreiras prximas ilha, mas foi
mais baixo perto do centro do parreiral.
2
Insetos neutros so aqueles que no so
considerados nem nocivos nem benficos
nos sistemas agrcolas. Embora suas funes
ecolgicas no sejam imediatamente reco-
nhecidas e valorizadas (tais como os
polinizadores, os inimigos naturais, os pro-
dutores de mel, etc), eles podem atuar como
organismos importantes no funcionamen-
to dos agroecossistemas. Entre outras fun-
es, eles podem ajudar na decomposio
da matria orgnica ou servir como alimen-
to de outras espcies de insetos que atuam
como inimigos naturais. N. Ed.
O tamanho e forma das flores determinam quais insetos so
atrados para o insetrio.
Erythroneura elegantula (cigarrinha da
uva)
Anagrus epos (vespa parasitide), ara-
nhas, Geocoris sp., crisopdeos (bixo-
lixeiro)
Insetos-praga principais
Frankiniella occidentalis (tripes)
Inimigos naturais
Orius spp. (percevejo pirata), joaninhas,
aranhas, Nabis sp.
Principais insetos-praga em parreirais e seus inimigos naturais
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Caminhos a seguir
Uma das principais estratgias adotadas na
Agroecologia para a regulao das populaes de inse-
tos-praga a intensificao da biodiversidade na paisa-
gem e na rea de plantio. Como no caso dos parreirais,
agroecossistemas diversificados desenvolvem funes
ecolgicas que aumentam suas capacidades de auto-
regulao. A base para o manejo ecolgico de insetos-
praga o aumento da diversidade do agroecossistema.
Isso serve como um suporte para o estabelecimento das
interaes benficas que promovem os processos ecol-
gicos necessrios regulao de insetos-praga.
importante estabelecer uma diversidade de
plantas para atrair um nmero e variedade ideais de inimi-
gos naturais. O tamanho e a forma das flores determinam
quais insetos so atrados, j que somente aqueles capa-
zes de ter acesso ao plen e ao nctar das flores faro uso
da fonte de alimentos disponvel. Para a maioria dos inse-
tos benficos, incluindo vespas parasitides, as flores
devem ser pequenas e relativamente abertas. Plantas das
famlias das compostas (margaridas e girassis, por exem-
plo) e das umbelferas (erva-doce e cenoura, por exemplo)
so especialmente teis para esse fim.
O perodo durante o qual as flores esto dispon-
veis to importante como o seu tamanho e a sua forma.
Muitos insetos benficos so ativos somente enquanto so
adultos e por determinados perodos de tempo durante a
estao de crescimento. Eles necessitam de plen e de nc-
tar nesses perodos ativos, particularmente no incio da esta-
o, quando as presas so escassas. Com esse conhecimen-
to, os agricultores podem estabelecer composies de plan-
tas com perodos de florescimento relativamente longos e
que se sobreponham durante a estao.
O conhecimento atual sobre quais so as plan-
tas mais indicadas como fontes de plen, de nctar, de
habitat e de outras necessidades cruciais est longe de
ser completo. Claramente, muitas plantas estimulam o
desenvolvimento de inimigos naturais, mas os cientistas
tm muito mais a aprender a respeito de quais plantas
esto associadas a quais insetos benficos, e como e quan-
do ter as plantas desejadas disponveis. Como as interaes
benficas entre plantas e insetos so especficas para cada
lugar, a localizao geogrfica e o manejo geral da proprie-
dade so aspectos importantes a considerar.
Planejamento da propriedade
Uma vez que os agricultores tenham um bom co-
nhecimento das caractersticas e das necessidades dos principais
insetos-praga e de seus inimigos naturais, eles podem desenvol-
ver uma estratgia de manejo. Para tanto, algumas diretrizes
bsicas devem ser levadas em conta, tais como:
considerar o tamanho do habitat que dever
ser melhorado (tamanho da rea cultivada e
do seu entorno);
entender o comportamento do predador-pa-
rasita que ser influenciado pelo manejo do
habitat;
decidir pelo arranjo mais benfico de plan-
tas (dentro ou ao redor das reas cultiva-
das), considerando as condies locais e o
tempo de florao;
selecionar as espcies de plantas mais apro-
priadas; preferencialmente aquelas que ge-
ram benefcios mltiplos, como melhoria na
regulao de insetos-praga e contribuio
na fertilidade do solo e na eliminao de plan-
tas espontneas indesejadas;
estar ciente de que a introduo de novas
plantas no agroecossistema pode afetar ou-
tras prticas de manejo agronmico e por-
tanto estar preparado para desenvolver for-
mas de lidar com isso.
Miguel A.Altieri, Luigi Ponti e Clara I. Nicholls
Universidade da Califrnia, Berkeley
ESPM-Diviso de Biologia de Insetos,
Berkeley, Califrnia
agroeco3@nature.berkeley.edu
3
Os sirfdeos formam um grupo de moscas composto por aproximadamente seis mil
espcies. Algumas dessas espcies, quando em fase larval, se alimentam de outros inse-
tos, podendo ser exploradas por isso em estratgias de controle biolgico. (N. Ed).
Referncias bibliogrficas:
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