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Psicologia em Estudo, Maring, v. 13, n. 1, p. 25-33, jan./mar.

2008
A QUESTO DO MTODO NA PSICOLOGIA


Reinaldo Furlan
*

RESUMO. Do ponto de vista da experincia do pensamento, nossa inteno discutir a questo do mtodo em psicologia e
mostrar que no h independncia entre mtodo, questo e teoria. Em rigor, h questes metodolgicas no enfrentamento do
conhecimento da realidade.
Palavras-chave: mtodo, pesquisa, psicologia.
THE ISSUE OF METHOD IN PSYCHOLOGY
ABSTRACT. The issue of method in Psychology is discussed from the standpoint of the thinking experience. Analysis shows
that no independence exists between method, issue and theory. Strictly speaking, there are methodological issues in the act of
coping with the knowledge of reality.
Key words: Method, research, Psychology.


LA CUESTIN DEL MTODO EN LA PSICOLOGA
RESUMEN. Desde punto de vista de la experiencia del pensamiento, nuestra intencin es discutir la cuestin del mtodo en la
psicologa, y mostrar que no hay la independencia entre mtodo, cuestin y teora. Estrictamente, hay cuestiones
metodolgicas en el enfrentamiento del conocimiento de la realidad.
Palabras-clave: mtodo, investigacin, psicologa..

* Doutor em filosofia. Docente da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto. Departamento de Psicologia e
Educao da Universidade de So Paulo.
A QUESTO DO MTODO
A questo do mtodo recorrente na psicologia e
tende mistificao. preciso se libertar da questo
do mtodo, se como tal entendemos a discusso de
procedimentos gerais independentes da questo e
concepo do objeto de pesquisa; ou caso se insista
numa definio geral, mtodo so procedimentos que
consideramos adequados para responder nossa
questo; no um a priori da pesquisa, ele faz parte
dela.
O mtodo, destarte, sempre um caminho
provisrio para responder a determinada questo, e a
pesquisa, percorrendo-o, pode suscitar outras
questes, revelar becos sem sadas aparentes, sugerir
novas direes ou idias, e assim que surgem e se
desdobram questes metodolgicas propriamente
ditas. O mtodo pode se sedimentar, revelar-se um
caminho heurstico e mesmo esquecer seus andaimes
ou processo de construo. Do mtodo sedimentado
podemos dizer o que Latour e Woolgar (1979/1997)
disseram a respeito dos aparelhos utilizados nos
laboratrios de pesquisa, seguindo o pensamento de
G. Bachelard: so teorias reificadas, isto , que se
colocam como realidade sem necessidade de
discusso. Assim, por exemplo, um microscpio
pressupe aceitao de uma teoria ptica, uma balana
pressupe aceitao de uma teoria gravitacional e uma
mecnica de seus elementos, etc. Uma vez aceitas as
teorias, simplesmente utilizamos seus instrumentos,
colhemos os seus dados como se fossem a prpria
realidade. Vale lembrar, por exemplo, que no havia,
na poca, consenso sobre o que se via olhando o cu
atravs das lentes do telescpio de Galileu, ou que
aps a aceitao da teoria copernicana, muitos
fenmenos que at ento no eram vistos comearam a
ser observados no cu (Chalmers, 1976/1993, p. 131).
Tais fatos mostram que a relao entre observao
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(percepo) e teoria (linguagem), ou entre ver e dizer,
no uma questo simples como parece, e a ela se
dedica em grande parte a filosofia.
Em sntese, um mtodo pressupe uma questo a
ser resolvida, e envolve determinada concepo ou
suposio de realidade, ainda que provisria. No
possvel se falar de mtodo desvinculado do objeto de
estudo. Mtodos e objetos podem desaparecer da
histria, no h conceitos ou objetos anistricos, h
somente formas de significao de nossas experincias
que podem sempre ser revistas e substitudas luz de
seus cruzamentos e de novas significaes.
A questo entre os mtodos qualitativo e
quantitativo de pesquisa na psicologia , nesse sentido,
caudatria das questes imanentes ao prprio objeto
de estudo, ou de seu recorte, para ser mais preciso.
No faz sentido que se institua de forma apriorstica a
quantificao e o clculo como mtodo da psicologia
ou do que quer que seja; que todo conhecimento
cientfico seja mensurvel e replicvel; como tambm
no faz sentido recusar a priori toda forma de
quantificao e clculo no estudo do comportamento
humano.
A etnologia e a historiografia so objetivas na
medida em que apreendem o sentido imanente aos
fatos estudados. Esses sentidos reconstitudos, que no
podem ser replicados em outras pocas ou sociedades,
podem alargar nosso conceito de racionalidade e ser
teis para a compreenso de ns mesmos, assim como
a psicopatologia e a psicologia infantil podem nos
ensinar algo sobre o sentido da experincia normal do
adulto. Descobrir diferenas e semelhanas entre essas
e outras experincias, inclusive construdas nos
laboratrios, comparando-as e praticando a variao
de perspectiva do sentido de umas em relao s
outras, pode alargar nossa compreenso da realidade e
do sentido dessas experincias, em particular.
Isso significa, em outros termos, que a separao
entre os mtodos quantitativo e qualitativo no
saudvel para a pesquisa, na medida em que
representa um princpio de reificao do mtodo e sua
separao da questo e do sentido do fato pesquisado.
H duas formas de se enganar quanto ao sentido
desses mtodos. Uma delas supor que o mtodo
quantitativo seja um simples mtodo de notao e
quantificao das variveis de um fenmeno. Ora,
considerando-se o trusmo que no possvel realizar
todas as experincias envolvendo todas as variveis
implicadas num fenmeno qualquer, o que significaria
assistir a todas as implicaes presentes em todos os
tempos desse fenmeno e dispensaria a cincia, suas
leis e teorias, lembramos, com Carl Hempel (1981, p.
103), a respeito do mtodo nas cincias naturais
1
, que
as notaes grficas de qualquer experincia podem
receber diferentes interpretaes, uma vez que a
ligao entre os pontos assinalados em seus
quadrantes pode receber diferentes configuraes ou
ser expressa por diferentes equaes, ou seja, ser
compatvel com teorias diferentes na explicao dos
fatos observados. Tal fato no deixa elidir-se o papel
da imaginao e interpretao do pesquisador ou
sujeito na explicao do fenmeno.
2
Por sua vez, o
mtodo qualitativo quer apontar que existem sentidos
que no se deixam captar por equaes numricas nem
se reduzem a elas, e que importa mais descrever e
mostrar a implicao entre os fatos. Ele envolve outro
tipo de inteligibilidade, mas isso no significa que
esses fatos sejam etreos, abstratos, sem qualquer
quantificao.
Em sntese, o que se deve sempre discutir o
sentido da experincia e a capacidade da teoria e de
sua compreenso, ao invs de engessar o
encaminhamento da questo com uma metodologia
que implica determinada concepo de realidade que,
afinal, encontra-se em discusso. Ou seja, ao lado da
descrio e discusso dos procedimentos considerados
adequados para responder questo, uma
redundncia mistificadora chamar o mtodo de
qualitativo ou de quantitativo, pois isso no passa de
uma afirmao confusa de f no sentido da realidade.
O que seria uma quantidade desprovida de qualidade,
ou vice-versa? Como conceber uma coisa sem a
outra?
3

A ARTICULAO CRTICA DE SENTIDOS
O conhecimento cientfico se caracteriza pela
compreenso ou explicao crtica da realidade. Nosso
objetivo no discutir, aqui, a diferena entre
explicao e compreenso, em que a primeira supe
relaes de causalidade entre os fenmenos, as quais

1
Vale lembrar que Hempel adepto moderado do mtodo
indutivo nas cincias, ao contrrio de Popper.
2
Paradoxo da cincia: para compreender o concreto,
preciso, em certo sentido, dar-lhe as costas. Galileu teve de
reconstruir os dados dos sentidos por um procedimento
intelectual. Quando, ao contrrio, quer-se notar diretamente
o fato (Aristteles: a ligao natural dos corpos pesados)
chega-se a abstraes. A cincia comea quando, ao invs
de notar passivamente, reconstri-se as aparncias, d-se
modelos da realidade (Merleau-Ponty, 1988, p.486).
3
Para maiores esclarecimentos, a discusso da falsa
dicotomia entre mtodos qualitativo e quantitativo de
pesquisa pode ser encontrada em Merleau-Ponty (1950-
51/1973).
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podem ser expressas em leis, e a segunda, relaes de
motivaes sem atingir o grau de necessidade da
primeira, o que faz o comportamento humano ser mais
compreensvel do que explicvel. Por exemplo, pode-
se explicar a morte de Scrates pela ingesto de
cicuta, mas nunca a sua deciso de aceit-la
(considerando-se que ele se submeteu deciso dos
juzes que o condenaram); no entanto, essa deciso
no conta apenas com a espontaneidade que faz parte
do comportamento humano, o qual tem um fundo de
imprevisibilidade pelo qual todo sentido s vale com
nossa adeso a ele. A deciso de Scrates no
apenas de momento, entre um sim e um no sem apoio
algum, sem um corpo biolgico com determinadas
disposies para encaminhar os acontecimentos e sem
uma histria ou passado de relaes com os outros que
privilegiam determinados sentidos e excluem outros.
Ela se inscreve, sem deixar de ser mais uma deciso,
no estilo de vida que se formou na relao com seus
conterrneos, de tal forma que, se no podemos dizer
que tal ao ou deciso era necessria no sentido de
necessidade nas cincias naturais, aes desse tipo
nunca so sem motivo, e aps a sedimentao de um
estilo ou carter, fica mais difcil mudar ou refazer os
laos que constituem o sentido do mundo e de nossas
vidas. Naturalmente, no se pode supor que Scrates
tivesse conscincia de todas as ligaes de sentido que
entrelaavam sua vida com a de seus conterrneos. Por
isso dizemos que contamos sempre com um sentido de
vida sedimentado que serve de fundo e apoio a nossas
decises, uma memria inconsciente que estrutura o
sentido de nossa percepo atual. Como dizia
Merleau-Ponty, o inconsciente no o que se encontra
atrs e oculto, mas frente, que arma a percepo
atual: O que funciona como piv existencial, e nesse
sentido, e no percebido. Pois apenas percebemos
figuras sobre nveis E apenas as percebemos em
relao ao nvel, que , pois, impercebido
(1964/2000b, p. 181); ou ainda, o prprio sentir na
medida em que no pensamento de sentir, mas
reconhecimento cego, grau zero de diferena, isso
que no se tem necessidade de saber o que que se
v, posto que se o v, que Hippolite expressava na
frmula eu no sei e sempre o soube, comentando a
noo freudiana de Verneinung (Merleau-Ponty,
2000a, p. 447). A isso se devem acrescentar ainda
acasos e irrupes de sentidos inusitados, decorrentes
da percepo inesgotvel do mundo que caracteriza o
prprio agir, que faz com que um sentido surja onde
no havia seno campo e esboo de sentido.
Nossa questo, todavia, no discutir as
diferenas entre explicao e compreenso, cujos
limites freqentemente se embaraam. O que
queremos frisar a criticidade que caracteriza o
conhecimento cientfico. Ou seja, mitos e religies
podem perdurar ao longo do tempo e modificar-se
mais em decorrncia de mudanas da sociedade do
que em funo da crtica interna de suas idias, cujas
teorias no so formadas para a discusso e
confrontao com a realidade, mas para convencer e
conferir sentido a ela. A cincia, ao contrrio, por
mais que contenha pressupostos implcitos no
questionados e possa conter aspectos mticos e
religiosos, caracteriza-se pela capacidade crtica de
suas teorias e confrontao com a realidade. Deleuze e
Guattari (1972) diziam, sem dvida acompanhando
Marx, que o capitalismo uma poderosa mquina de
desterritorializao de sentidos estabelecidos, tendo
por nico princpio a expanso do capital, que no
respeita tradies, valores, verdades ou organizaes
sociais estabelecidos a no ser esses que garantam seu
prprio movimento. Talvez de forma semelhante
possamos nos referir cincia, cujo desenvolvimento
implica sempre a possibilidade de substituio de suas
teorias. No se trata, com isso, de negar a
especificidade da poltica e da cultura no capitalismo,
de reduzir a histria economia, nem de supor que a
cincia seja uma atividade marcada essencialmente
pela crtica. Trata-se de apontar para o que caracteriza
o capital e, no caso que nos interessa, a atividade
cientfica. A par de todas as discusses envolvendo
metodologia cientfica, que no sculo passado foram
polarizadas, tomando a fsica por modelo, pelas teorias
de Popper e de Kuhn, o conhecimento cientfico se
caracteriza pela exigncia de construo crtica da
teoria, isto , de sua justificao na comunidade
cientfica, do ponto de vista lgico, conceitual e
experimental, a despeito das diferenas que os termos
possam ter para cada teoria. Ainda que no seja
simples ou mesmo possvel fazer a demarcao dos
limites a partir dos quais uma teoria deixe de ser
cientfica, que esses limites, mesmo sendo imprecisos,
variem entre diferentes reas de pesquisas, o debate
dessas condies que determina sua aceitabilidade ou
no em determinado grupo de pesquisa. De alguma
forma, teorias cientficas sempre se expem ao teste
da realidade e discusso intersubjetiva; algumas
experincias so mais conclusivas, outras menos, mas
nem por isso isentas do compromisso de convencer
criticamente.
Dizemos que a cicuta foi a causa da morte de
Scrates, mas que sua deciso de aceit-la requer
outro tipo de inteligibilidade. A mais direta e imediata
expressa pelo prprio sujeito, ao justificar a prpria
ao, mas sabemos que em geral esta cumpre mais a
funo performativa na sociedade ou grupo social,
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pois abre para um campo de sentidos latentes e
sedimentados que significam a vida da pessoa e sua
sociedade. Podemos lembrar com Foucault
(1966/1999) que o surgimento das cincias humanas
est ligado crise das representaes que os sujeitos
fazem de si mesmos e do mundo, como forma de
conhecimento, de modo que as razes ou motivaes
dos atos podem ser outras e mesmo contrrias a essas
que lhes so conscientes. Surgem assim, nas cincias
humanas, diferentes formas e perspectivas de
compreenso do sentido do comportamento, as quais,
por sua vez, de algum modo se relacionam com as
formas de conhecimento das cincias naturais, pois a
cultura faz parte da vida e se desenvolve a partir dela,
e vice-versa, visto que as cincias naturais so uma
forma de conhecimento humano e cultural.
Uma idia, no obstante, parece presente em todas
essas investigaes, sejam elas consideradas
explicativas ou compreensivas, a saber, a idia de que
somos condenados ao sentido. Talvez esse seja um
princpio bsico de organizao do comportamento de
todo ser vivo, e a cincia mesma possa ser vista como
uma tentativa de produo e articulao de sentidos,
em substituio crtica das opinies comuns que j
revelam determinada produo e articulao de
sentidos de mundo.
O QUE PENSAR, OU QUAL O SENTIDO DE
FAZER PESQUISA CIENTFICA?
Ao lado da complexidade do sentido da realidade,
a perspectiva do que seja pensar ou pesquisar tambm
pode dificultar a articulao crtica dos sentidos
pesquisados.
O pesquisador, ao enfrentar a experincia com sua
questo pode optar por um movimento de pensamento
mais de fora para dentro, do que de dentro para fora,
isto , pode-lhe importar, sobre a experincia que ele
enfrenta, apenas o que aprendeu anteriormente sobre
ela. um movimento que antepe o saber ao no-
saber, embora seja o no-saber a questo que
representa o motivo da pesquisa. Abrir-se para o
desconhecido implica sempre uma situao de
desamparo que acompanha toda pesquisa verdadeira, e
repetir um saber j conhecido pode servir para evit-
la, mas alm de improdutiva, tal perspectiva impede a
curiosidade e aborrecedora.
Ao contrrio, o movimento de pensamento que
privilegia a questo e abertura experincia favorece
a criatividade e a liberdade de pensamento, mas pode
deixar o pesquisador desamparado frente realidade.
um movimento que privilegia o no-saber, mas
tambm o saber que representa o motivo da
pesquisa, pois uma questo no se coloca nunca a
partir do nada, apoiando-se sempre em um saber
adquirido.
Trata-se, ento, de encontrar uma estratgia para
manter a boa relao entre teoria e experincia, ou
equilbrio entre a capacidade do saber para abrir ou
produzir novos conhecimentos e a possibilidade de
recusar esse saber em funo de uma nova orientao
de sentido da realidade.
Em sntese, trata-se de fazer da experincia uma
experincia de pensamento. Pensar, nesse sentido,
pode ser muito difcil, a despeito do uso comum do
termo, que tambm tem outros significados, como o de
resolver problemas ou questes especficas no interior
de determinado paradigma, por exemplo, quando se
resolve um problema de equao matemtica de 1
o
ou
2
o
graus na escola, ou se faz o diagnstico de uma
doena conhecida, ou soluciona-se um problema de
construo civil atravs de regras conhecidas, etc. Mas
quando preciso ir alm dos significados adquiridos, a
dificuldade de outro tipo. Merleau-Ponty
(1945/1994, p. 266-267, 1969, p. 20) referia-se idia
de uma fala falante que, ao contrrio da fala falada,
que funciona com significados j dados ou
conquistados, secreta novos significados; Deleuze e
Guattari (1980/1995, p. 42-43) diziam que o difcil
gaguejar na prpria lngua. o momento em que tudo
se pe em suspenso, inclusive os significados e
sentidos estabelecidos, e ao mesmo tempo tudo conta,
porque a nova fala, a experincia de pensamento que
se faz no encontro entre lngua, saber e experincia,
ainda o pensamento da tradio na singularidade
desse momento. muito difcil saber onde termina o
pensamento do outro e onde comea o nosso
(Merleau-Ponty, 1969, p. 133), porque somos uma
comunidade falante. O que significa que a
singularidade do pensamento que se faz ainda se apia
no tecido da fala que se realiza no encontro com os
outros. Ningum pensa sozinho, e ao mesmo tempo
toda experincia de pensamento encerra a
singularidade de sua realizao. O simples fato de um
pensamento inaugural poder ser compreendido
significa ao menos que estava preparado ou inscrito
nas possibilidades da lngua, ao mesmo tempo em que
cria seu pblico, atrai outros para o seu impensado,
que o que, no pensamento, faz pensar e d o que
pensar (Chau, 2002, p. 39), ponto de passagem,
trilha que seguimos (Chau, 2002, p. 40); o ainda
no dito que mantm a fala prosaica cotidiana. Todo o
imenso tecido da fala vive do silncio que cerca suas
palavras, e quando um significado muito
conquistado, isto , quando j no toca ou abre para
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certo desconhecido ou mistrio do percebido, tende a
entrar em desuso (Merleau-Ponty, 1969).
A afirmao de que a cincia normal no estaria
interessada em pensar os prprios paradigmas, mas
apenas em resolver problemas ou quebra-cabeas no
interior dos mesmos, e que isso seria uma condio
para o progresso da cincia (Kuhn, 1962/1992), gerou
polmicas nas discusses acerca da metodologia
cientfica. Popper (1979) utilizou a expresso a
cincia normal e seus perigos para denunciar
justamente isso que lhe parecia, na teoria de Kuhn,
incitar acomodao e ausncia de crtica na prtica
cientfica. Popper acreditava que o papel da filosofia
na discusso da metodologia cientfica seria tambm
contribuir com a sua prtica. Como a teoria kuhniana
no tem a pretenso de ser uma recomendao
metodolgica para a prtica da cincia, e sim uma
descrio histrica de sua atividade, o terreno da
discusso pode ser outro, mas tambm a ocorreram
objees sua viso de cincia normal. Uma delas
(Feyerabend, 1979) que Kuhn teria visto mais ordem
do que de fato existe no exerccio da cincia normal, e
que a presena de paradigmas discordantes em perodo
de normalidade, mesmo numa cincia considerada
madura como a fsica, pode favorecer o seu
desenvolvimento cientfico.
Mas o que nos interessa nessa discusso apontar
que, junto a questes mais corriqueiras e pontuais,
preparam-se ou se realizam as mudanas mais
espetaculares que as crises ou revolues cientficas
tornam manifestas; que pensar comporta as duas
formas de experincias, de modo que no se trata de
estabelecer a dicotomia entre pensar autntico ou
verdadeiro e pensar inautntico ou vulgar, porque
oscilamos ou passamos com freqncia entre um e
outro, e que nossas atividades de pensamento se
realizam de muitas maneiras, e podem representar um
devir imperceptvel, para dizer com Deleuze e Guattari
(1980/1997). difcil saber quando de fato realizamos
uma experincia de pensamento, no sentido inaugural
do termo, e ao mesmo tempo essa experincia pode ser
constantemente bloqueada e mesmo rara.
H uma imensa aquisio e acumulao de
experincia de pensamento na tradio, na cultura que
transmite a cada indivduo sculos de experincias que
se acumulam e se transformam. Se olharmos para as
pinturas nas cavernas de Lascaux ou Chauvet,
podemos sentir, emocionados, que o nosso presente
tambm se apia na longa histria de sobrevivncia de
nossos ancestrais, que as nossas culturas se estendem
muito alm da inveno da escrita, ou que ali nos
reconhecemos como parte de uma humanidade e de
um mundo que nesse sentido ainda o mesmo, e que
nossas pinturas se reconhecem naquelas e a elas se
juntam, na medida em que os primeiros desenhos nas
cavernas instituam um mundo por pintar (Merleau-
Ponty, 1960/1991, p. 62).
Dessa forma, receber uma herana de pensamento
coloca-nos em condies de experincias que, se
tivssemos que recomear do ponto zero, jamais
alcanaramos em nossas vidas; e ao mesmo tempo
impe determinadas formas que limitam ou impedem
outras possibilidades de sentido. No caso da educao
e da pesquisa, a questo criar possibilidades de
experimentaes e novos fluxos de sentidos, e no a
imposio do mesmo e o bloqueio das diferenas de
sentido; fazer das palavras de ordem passagens para
a vida, e no decretos de morte (Deleuze & Guattari,
1980/1995, p. 58-59). Ou seja, a abertura
experincia que deve ser privilegiada com o recurso s
teorias conhecidas; no deve ser um movimento de
pensamento a todo passo vindo de fora, no qual se
apreende o objeto da pesquisa a partir de leituras e
teses realizadas, em que a experincia serve apenas de
ocasio para desdobrar sentidos j afirmados ou
conquistados.
O exemplo de pesquisas que utilizam o mtodo de
entrevistas pode servir de ilustrao. Poucas linhas de
entrevistas podem revelar toda a teoria freudiana,
lacaniana, marxista, etc., e o indivduo pesquisado
com elas? Ou significa antes pesquisa conceitual, em
que o pesquisador estuda apenas a perspectiva terica
adotada, travestida de uma questo emprica ou factual
que lhe serve apenas de mote? Ou reificao da teoria,
que passa a girar sozinha, independente do sentido dos
fatos? Ou isso significa pesquisa preguiosa ou
burocrtica, que primeiro cumpre a tarefa de
sobrevivncia dos pesquisadores na instituio, e da
instituio na sociedade? Vale frisar, nesse sentido, a
importncia de se estudar do ponto de vista
sociolgico o funcionamento da prpria instituio
acadmica, sua produo, seus critrios de avaliao, e
sua relao com a sociedade.
Naturalmente, essas so hipteses cujos sentidos
no so exclusivos e podem dosar as pesquisas de
diferentes maneiras, junto a sentidos efetivamente
heursticos. No significa que poucas observaes ou
linhas de entrevista no possam revelar algo
importante, mas que preciso evitar reduzir os fatos a
idias pr-concebidas, estar atento aos limites da
prpria pesquisa, ser cauteloso em no ultrapassar as
manifestaes e sugestes de sentido da prpria
experincia, e ao mesmo tempo ser exigente na busca
dos sentidos que podem responder sua questo.
Ora, so inmeras as circunstncias de sentidos
envolvidas numa entrevista. A comear por ela
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mesma, que se diferencia de outras formas de
conversas sociais, e circunstncias especficas de sua
realizao: o efeito de gravao ou de uma conversa
mais informal, questes mais abertas ou
fechadas, as circunstncias sociais e pessoais
especficas no momento de sua realizao, a posio
social do entrevistado e do entrevistador, quantas
vezes se realiza, etc. (Um ex-presidirio conta em
entrevista a histria de sua vida a um psiclogo; como
a contaria a um ex-colega de crime? Est vivendo de
forma legal; e se estivesse ainda praticando crimes?
Est com mais de cinqenta anos; e se estivesse com
cerca de trinta? o primeiro encontro com o
entrevistador; e se fosse o segundo, ou terceiro,
quarto, quinto... Que tipo de relao se forma entre o
entrevistador e o entrevistado? Em que medida isso
depende da vida ou da sexualidade e posio social de
um e outro, na medida em que se posicionam frente a
frente, de suas questes mal resolvidas, seus
preconceitos, medos, desejos ou suas necessidades, e
da forma como a relao se estabelece e se
desenvolve?). Mais do que a determinao dos limites
de sentido de uma situao ou outra, sem dvida
necessria, o ideal seria poder contar com todas essas
variaes de sentido, ou com o maior nmero possvel
delas. Cada gesto ou palavra pode ser sintoma ou
manifestao de sentido, mas, em geral, a ser
investigado e compreendido como fazendo parte de
uma trama mais ampla de sentidos. Ora, quando o
pesquisador no se resigna aos limites estreitos ou
parcimnia de sentidos explcitos em poucas linhas de
entrevista, chega a ser curioso, tratando-se da
psicologia, o contraste entre a compreenso que se
extrai de algumas entrevistas e o lento trabalho de
elaborao e construo de sentidos da clnica,
sentidos que por fim se mantm abertos.
Foram as prprias cincias humanas que nos
ensinaram a desconfiar do sentido imediato das
representaes, descobrindo implcito a elas ou ao seu
redor um campo de sentidos operantes que mais as
tm do que elas a estes, que mais fazem ver e dizer do
que so vistos ou ditos, e da a necessidade de
mediaes no espao e tempo para a apreenso de
parte do sentido vivido. O subjetivo no sinnimo de
interior nem de acesso imediato ou introspeco,
porque no mundo que nos conhecemos (Merleau-
Ponty, 1945/1994, 1988, 1964/2000b, 1950-51/1973).
Mas no se trata, posto isso, de fazer dos
acontecimentos apenas exemplos de um sentido
terico j conquistado. Essa admoestao j
encontramos em Sartre (1960/1979) na discusso do
marxismo da poca, que, segundo ele, era preguioso,
pois ao invs de pensar os acontecimentos auxiliado
pelo mtodo e teoria do materialismo histrico, fazia
de cada um deles apenas mais um exemplo do saber j
conquistado. Era o que Sartre chamava de universal
abstrato, pois no passava mais pela concretude da
singularidade dos fatos. Assim, o particular passa a ser
uma categoria abstrata se compreendido como
separado da totalidade, isto , de suas relaes com
outros particulares; o geral ou universal, uma categoria
abstrata se separado da particularidade dos fatos; o
singular concreto, ao contrrio, o que mantm a uma
s vez a idia de diferena da singularidade e de
universalidade que a constitui, na medida em que a
realidade totalizadora.
Essa discusso reaparece em Deleuze
(1968/2000), cuja filosofia tambm pode ser vista
como tentativa de recuperar o sentido geral de
acontecimento ou experincia. Como o prprio ttulo
da obra indica, trata-se de entender bem os
significados de diferena e de repetio, que
formam o sentido de experincia. H uma forma de
compreenso da diferena que faz do particular um
exemplo do Mesmo ou do Conceito, o qual rene em
si a lei ou o sentido ltimo da experincia. Assim, o
particular repete o conceito, e ao mesmo tempo marca
sua diferena do conceito e dos outros particulares
apenas enquanto existncia de fato. Ou seja, uma coisa
no um conceito ou no se reduz sua compreenso,
assim como uma coisa uma coisa e outra coisa
outra coisa. Mas essa apenas uma forma negativa de
compreenso da diferena, que no a compreende nela
mesma, isto , por sua prpria produo de sentido,
onde o diferente remete ao diferente e no unidade
do conceito sob a ordem da representao. A questo,
segundo Deleuze (1968/2000, p. 74-75), como fazer
do Conceito uma Idia:
Em todo caso, a repetio a diferena
sem conceito. Contudo, num caso a
diferena posta somente como exterior
ao conceito, diferena entre objetos
representados sob o mesmo conceito,
caindo na indiferena do espao e do
tempo. No outro caso, a diferena
interior Idia; ela desenrola-se como
puro movimento criador de um espao e de
um tempo dinmicos que correspondem
Idia. A primeira repetio repetio do
mesmo e explica-se pela identidade do
conceito ou da representao; a segunda
a que compreende a diferena e se
compreende a si mesma na alteridade da
Idia, na heterogeneidade de uma
apresentao. Uma negativa por
deficincia do conceito, a outra
afirmativa por excesso da Idia.
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Psicologia em Estudo, Maring, v. 13, n. 1, p. 25-33, jan./mar. 2008
Mas Sartre (1960/1979) comungava com a
concepo marxista de totalidade, que, segundo ele,
seria superada apenas com a superao do prprio
capitalismo, e por isso dizia que o marxismo era o
saber de nossa poca, e que saberes parasitrios, como
o prprio existencialismo, apenas sobreviviam porque
ocupavam o lugar que, de direito, pertencia ao prprio
marxismo, mas no era ocupado pelos marxistas da
poca que, tomados pelos conceitos gerais da teoria,
tratavam apenas de repeti-los para a explicao dos
fatos particulares, com isso deixando de pensar a
singularidade da prpria experincia. Mas, apesar do
reparo, a posio de Sartre tambm no deixa de ser
uma profisso de f numa teoria que, em ltima
instncia acaba favorecendo o fechamento a novas
experincias de sentido da realidade, que podem levar
mudana de seus pressupostos.
Merleau-Ponty, sem deixar de reconhecer os
avanos que a teoria marxista trouxe para o
pensamento da realidade, no compactuava com sua
noo de totalidade, assim como no aderiu ao que
viria a ser depois a ideologia do estruturalismo, o que
tambm no o impediu de reconhecer a importncia da
noo de estrutura para as cincias humanas e a
filosofia, a ponto de Lvy Strauss dedicar-lhe La
Pense Sauvage (1962) como sinal de reconhecimento
de dilogo e compreenso de seu pensamento. A bem
da verdade, se o sentido de totalidade faz parte do
sentido da realidade humana, a questo como
entend-lo sem reduzi-lo a uma idia de pensamento.
A saber, ou esse sentido nos ultrapassa de fato, e
nosso conhecimento ser sempre provisrio e aberto a
novas possibilidades de sentido, ou nos ultrapassa
apenas em idia, pois o temos domesticado segundo as
nossas formas de significao, e nos aproximamos da
idia de conhecimento absoluto.
Nesse sentido Merleau-Ponty (1964/2000b, p. 93-
96) advogava a necessidade de se compreender a
experincia de pensamento como uma dialtica
instvel (no sentido que os qumicos do ao termo),
capaz de se modificar ou rever os prprios
pressupostos, e expressar o movimento do sentido da
experincia. Essa dialtica, dizia Merleau-Ponty, no
se coloca em tese, o que a bloquearia; expressa antes o
exerccio do pensamento, e talvez seja prefervel
consider-la como ndice a tentar defini-la,
propriamente.
Tudo isso no significa, repetimos, desprezar as
teorias, como se fosse possvel conhecer ou fazer
cincia sem elas, apenas observando fatos. J parece
bastante clara mentalidade de nossa poca a
importncia da teoria na participao do sentido da
experincia, ou de como ela abre para sentidos at
ento despercebidos. Para trazer mais um exemplo do
campo de discusso das cincias naturais (nas cincias
humanas esse princpio afirmado e aceito com mais
naturalidade), Chalmers (1976/1993, p.52) diz que as
pessoas geralmente confundem a questo do sentido
do que vemos com a sua imagem na retina, isto , o
sentido da percepo com um fato fsico, o que em
geral no o caso. Se h relao entre os dois,
tambm bastante clara a importncia da teoria no
sentido daquilo que vemos. Duas pessoas podem ter as
mesmas imagens em suas retinas, mas em geral no
vem exatamente a mesma coisa, que depende da
experincia de vida de cada uma, da cultura a que
pertencem, de suas formaes especficas, etc.
Gostaramos de dar outro exemplo para ilustrar a
necessidade de maior abertura ao sentido da prpria
experincia nas pesquisas cientficas, embora esse seja
um princpio de enriquecimento ou de
amadurecimento e renovao da vida, de modo geral.
Se naturalmente h comunicao entre os saberes da
poca, a questo realiz-la criticamente, procurando
evitar o risco de importar sem juzo crtico outras
contribuies tericas que descaracterizem o sentido
da realidade pesquisada.
Considere-se a descoberta da importncia da
linguagem na constituio do sentido da experincia
de mundo em geral, idia que ocupou e dominou boa
parte das pesquisas em filosofia e nas cincias
humanas no sculo passado. Ao se assumir essa
descoberta preciso perguntar como e onde essa idia
funciona, na discusso de que problemas, e como se
aplica questo pesquisada, em particular. Por
exemplo, essa idia que se revelou heurstica quando
se trata, em geral, da anlise de sentido do mundo
adulto, isto , da cultura formada, no pode ser
importada para a anlise do sentido da vida das
crianas sem se levar em conta a especificidade da
vida infantil. No se trata de negar que toda criana
nasa em uma cultura formada, isto , numa
comunidade falante, que tem determinados arranjos de
sentido que representam um importante universo de
sentido para ela; mas, sem entrar no mrito da questo
da extenso ou do alcance da linguagem na
constituio do sentido de mundo (cuja inflao pode
ter obscurecido outras formas de relaes de sentido),
por princpio a criana no nasce com esse universo
lingstico na cabea. Sem ignorar que esses
sentidos se fazem presentes de alguma forma no
mundo infantil (de alguma forma o n da
questo), trata-se de investigar a perspectiva da
criana na sua relao com os outros e o mundo.
Atento a esse problema, Merleau-Ponty (1988, p. 468)
dizia, luz mesmo da psicologia infantil, que as
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Psicologia em Estudo, Maring, v. 13, n. 1, p. 25-33, jan./mar. 2008
crianas no devem ser consideradas apenas como
pequenos adultos, sempre em dficit e sem
especificidade prpria de sentido, tampouco ser
consideradas em um mundo parte, sem comunicao
com o adulto, porque tambm so notrias as
antecipaes de sentidos do mundo adulto na vida
infantil. Trata-se de olhar para a criana, ou para
qualquer outro fato, e deixar-se provocar por seus
sentidos, que certamente tocam e so tocados por
nossas experincias e saberes, sem tom-los
antecipadamente como mais um exemplo de nossas
teorias.
A QUESTO INSTITUCIONAL
A questo da institucionalizao do saber merece
ao menos um destaque, embora seja um tema
merecedor de outro trabalho, com outros
desdobramentos. Registramos algumas indagaes que
nos parecem cruciais no exerccio de nossas pesquisas.
Em primeiro lugar, a questo da exigncia de
publicaes, que se tornou a moeda corrente nos
meios acadmicos ou cientficos. Uma questo que
merece ateno, nesse sentido, a diferena entre o
tempo institudo para as publicaes e o tempo
necessrio para a realizao de boas pesquisas, que
teimosamente parecem resistir velocidade daquelas.
Precisamos de estudos que avaliem o sentido dessa
exigncia exacerbada por publicaes. Trata-se apenas
de democratizao do saber? Que concepo de
pesquisa essa, que privilegia descobertas muito
pontuais e no a discusso dos modelos tericos que
promovem a sua compreenso, como se as pesquisas
da cincia no se apoiassem em modelos construdos
ao longo dos anos, cuja reforma ou substituio tanto
se apia nas pequenas mudanas do cotidiano das
pesquisas quanto na discusso desses mesmos? No
corremos o risco de um empirismo selvagem que pode
trazer descobertas que so interessantes mas
demandam, sempre, a capacidade de pensar suas
implicaes tericas mais amplas?
No caso do ensino da psicologia, em particular - e
talvez a exigncia mesma de publicaes seja um de
seus motivos - no comum o privilgio que se d a
textos mais rpidos ou pontuais em detrimento de
leituras e discusses mais conceituais ou dos
pressupostos tericos da pesquisa, que exigem um
tempo mais longo de amadurecimento? A expanso
exagerada dos papers no tende a substituir a leitura
de clssicos da literatura especfica, fundamentais para
o exerccio e a possibilidade de uma experincia de
pensamento mais promissora?
Pesquisas cujo sentido se constri ao longo de
anos tm resultados publicados a cada ano; mas cada
pequena mudana ou novidade na rea justifica
sempre uma publicao? A publicao desses sentidos
em trnsito ou formao, que naturalmente
comunicamos em nossos encontros de pesquisa ou
salas de aula, no inflacionam o campo de leituras que
deveriam ser mais significativas para a abertura e o
favorecimento de novas experincias de pensamento?
preciso lembrar que o tempo de que dispomos,
levando-se em conta nosso aparato psicofisiolgico,
permite nos ocuparmos de poucas leituras na vida,
comparadas com sua oferta, e que a leitura de cada
livro ou artigo representa a excluso de outros. Saber
escolh-las, com toda a imprevisibilidade que lhes
prpria, tornou-se crucial para um destino mais rico e
promissor, ou pobre e limitado, no que se refere,
naturalmente, ao aporte do outro para a experincia
prpria de pensamento.
Poderamos sintetizar a essncia de todas essas
nossas indagaes com a questo da qual nos
ocupamos ao longo deste trabalho: o que pensar?
Afinal, por que pensamos e fazemos pesquisa
cientfica?
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Recebido em 14/06/06
Aceito em 24/03/07


Endereo para correspondncia Reinaldo Furlan. Universidade de So Paulo USP, Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras
de Ribeiro Preto, Departamento de Psicologia e Educao. Av. Bandeirantes, 3900, Monte
Alegre, CEP 14040-901, Ribeiro Preto-SP. E-mail: reinaldof@ffclrp.usp.br