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BEHAVIOURISMO, breve histria

Tiago Andr M. Malta

Dedicado a Professora Mrcia Merquior

O incio do movimento behaviorista confunde-se com a figura de John
Broadus Watson (1878-1958) que em 1913 lana um manifesto, na Psychological
Review (Universidade de Chicago) se opondo a Psicologia Estruturalista e a
Psicologia Funcionalista. O progresso da Psicologia cientfica, dizia ele, dependia
do abandono destas escolas e a adoo de princpios bsicos de uma psicologia
totalmente objetiva uma cincia do comportamento.
Ao menos trs grandes tendncias afetaram a sua obra: A tradio filosfica
do objetivismo e do mecanicismo; a psicologia animal; e a psicologia funcional.
No era incomum, por volta de 1913, a insistncia de Watson na necessidade
de uma maior objetividade na psicologia, inspirado no filosofo francs Augusto
Comte, fundador do positivismo, movimento que enfatizava o conhecimento
positivo (fatos), cuja verdade no discutvel, fazendo protestos contra o
mentalismo e a metodologia subjetiva. Segundo Comte, o nico conhecimento
valido o que tem natureza social e objetivamente observvel. Esses critrios
levaram ao abandono da introspeco da introspeco que depende da
conscincia individual privada e no pode ser objetivamente observada, propunha
que o comportamento era o nico dado visvel, plenamente observvel, capazes
de serem descritos em termos de causa e efeito (estmulo-resposta).
A Psicologia Animal estava em pleno desenvolvimento a partir das teses
evolucionistas adotadas pelo movimento Funcionalista. Watson declarou
sucintamente a relao entre a psicologia animal e comportamentalismo: O
Behaviorismo uma conseqncia direta de estudos sobre o comportamento
animal (Watson, 1929, p.327). Est claro, portanto, que o antecedente mais
importante do programa de Watson a psicologia animal, envolvida a partir da
psicologia evolutiva. Isso resultou em tentativas de demonstrar a existncia da
mente em organismos inferiores e a continuidade entre a mente animal e humana
(aproximao entre as a psicologia animal com a humana).
Um dos maiores responsveis pelo avano da psicologia animal foi Jacques
Loeb (1859-1924), fisiologista e zologo alemo. Reagindo tradio
antropomrfica de Romanes e ao mtodo de introspeco por analogia, Loeb
desenvolveu uma teoria do comportamento animal baseada no conceito de
Tropismo (ou movimento forado involuntrio). A resposta animal uma funo
direta do estmulo recebido. hbito e aprendizagem, o que no passa pela
Conscincia. Esta teoria foi de grande influncia na Biologia. Em 1900, o rato
branco e o labirinto foram adotados (e nunca mais abandonados) nos laboratrios
de psicologia para os estudos sobre os processos cognitivos. A Criao de
inmeros laboratrios que ficou conhecido como Psicologia Comparada.

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Edward Lee Thorndike (1874-1949)
Estudou com W.James e tornou-se nome importante da Psicologia Animal;
teoria objetiva e mecanicista da aprendizagem, enfatizando o comportamento.
Acreditava que a psicologia tem de estudar o comportamento, e no elementos
mentais ou experincias conscientes de qualquer espcie. Ligaes concretas
entre Estimulo/Resposta. E o primeiro a adotar as teses de aprendizagem
animal em crianas e adolescentes e criador de testes mentais.

Conexionismo: Esta abordagem experimental propunha que ao analisar a mente
humana encontraria conexes de fora varivel entre situaes, e elementos de
situaes, e compostos de situaes e respostas, prontides para responder,
facilitaes, inibies e direes de respostas. Se todos esses elementos
pudessem ser completamente inventariados, revelando o que o homem pensa e
faz, e o que satisfaz e contraria, em toda situao concebvel, parece-me que
nada ficaria de fora... Aprender estabelecer conexes. A mente o sistema de
conexes do homem (Thorndike, 1931, p. 122).
Thorndike propunha conexes entre situaes e respostas, alegando que a
aprendizagem no envolve reflexo consciente, e sim processos mentais ou
subjetivos.
O comportamento deve ser decomposto em seus elementos mais simples
que passam a ser unidades de estmulo-reposta que vo se associando e
tornando-se cada vez mais complexos. So unidades de comportamento e no de
Conscincia. Caixa de Quebra-Cabea = Labirinto de aprendizagem:
Aprendizagem por Tentativas/Erro = controle quantitativo do nmero de tentativas
para consolidar um comportamento aprendido.
Aprendizagem conexo e a Mente o sistema de conexes do homem.

Lei do Efeito (1905): todo ato que, numa dada situao, produz satisfao fica
associado com essa situao, de maneira que, quando a situao se repete, o ato
tem mais probabilidade de se repetir do que antes. Inversamente, todo ato que,
numa dada situao produz desconforto se torna dissociado dessa situao, de
maneira que, quando a situao se repete, o ato tem menos probabilidade de se
repetir do que antes.

Lei do Exerccio ou Uso-Desuso (ou ainda Lei de Freqncia de Ocorrncia):
Qualquer resposta feita numa determinada situao passa a estar associada a ela.
Quanto maior a freqncia (o uso) mais firme ser a associao. Quanto menor a
freqncia (o desuso) menos associada. A repetio deve estar ligada a uma
compensao para consolidar a aprendizagem. nfase na Recompensa.
Adaptao e instrumentalidade dos efeitos do comportamento.


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Ivan Petrovith Pavlov (1849-1936)
Fisiologista, Universidade de S.Petersburgo. Crtico da Revoluo Russa,
Mas depois aceitou o governo sovitico. Prmio Nobel de Medicina de 1904 com
um trabalho sobre as glndulas digestivas primrias. Mas foi o estudo dos centros
nervosos superiores do crebro que lhe deram um verdadeiro lugar na histria.
Trabalhava com ces em suas pesquisas sobre as glndulas salivares e observou
um fluxo salivar antecipatrio da satisfao pela refeio. Haviam conexes entre
a refeio e o alimentador ou algum outro estmulo. Reflexos condicionados que
eram despertados por estmulos associados ao estmulo principal (refeio).
Experimentos de associaes de estmulos: Reflexos Inatos (salivao ao
alimentar-se) x Reflexos Condicionados (os que ocorrem mediante apenas aos
estmulos associados)

Teoria: Reflexologia (Condicionamento Reflexo): Pavlov estabeleceu inmeras
regras em seu controle das condies do laboratrio, para evitar a interveno de
variveis extra-experimentos.
Era importante sempre associar o estmulo condicionante ao alimento. Reforo do
Comportamento para que a aprendizagem seja consolidada.
Apesar de sua inestimvel contribuio para a histria da Psicologia, Pavlov
nega a autonomia da Psicologia em relao Fisiologia.


Vladimir M, Bechterev (1857-1927)
Fisiologista, neurologista e psiquiatra; contemporneo e rival de Pavlov;
funda o Instituto Psiconeurolgico, onde fez suas pesquisas. Bechterev
interessava-se por comportamento condicionante motor (que levava a uma reao
motora). Estmulos associados que provocavam reaes reflexas (ex. choque
eltrico). A aprendizagem se dava pela combinao de estmulos, que levavam a
comportamentos reflexos.
Comportamentos mais complexos tambm podiam ser explicados pela
combinao de reflexos motores de nvel inferior. O prprio pensamento
combinava reaes reflexas de linguagem e fala.

Influencia do funcionalismo: Outro antecedente direto do behaviorismo foi
o funcionalismo. Embora no totalmente objetiva na poca de Watson a
psicologia funcional tinha de fato uma maior objetividade do que suas
antecessoras. Catell e outros funcionalistas, que acentuavam o
comportamento e a objetividade, tinham declarado sua insatisfao com a
introspeco. Ao poucos os psiclogos funcionais tinham abandonado a
psicologia pura da experincia consciente, proposta por Wundt e Tichener,
antes de Watson entrar em cena. Em seus escritos e palestras muitos
psiclogos funcionais eram bem especficos ao defender uma psicologia
objetiva que tivesse como foco o comportamento e no a conscincia.
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John B. Watson (1878-1958)

A psicologia que tentaria construir consideraria seu ponto de partida, em
primeiro lugar, o fato observvel de que os organismos, tanto humanos quanto
animais, se ajustam a seus meios ambientes atravs do equipamento hereditrio e
dos hbitos. Tais ajustamentos podem ser muito adequados ou to inadequados
que o organismo s a custo mantm a existncia; em segundo lugar, alguns
estmulos levam os organismos a apresentar as respostas. Um sistema de
psicologia plenamente desenvolvido, dada a resposta possvel predizer o
estmulo; dado o estmulo, possvel predizer a resposta.

Watson discutiu as seguintes idias
- Definio e o objetivo de sua nova psicologia
- Suas criticas ao estruturalismo e ao funcionalismo, as antigas psicologias
da conscincia.
- O papel dos equipamentos hereditrios e do habito na capacitao dos
organismos para se adaptar e se ajustar ao seu ambiente
- A concepo de que as idias da psicologia aplicada so verdadeiramente
cientifica porque buscam leis gerais que possam ser usadas para controlar
o comportamento
- A importncia de manter procedimentos experimentais uniformes, na
pesquisa humana e animal.


Os mtodos Behavioristas: A nova psicologia tentou adaptar os mtodos das
cincias naturais as suas necessidades. Mas em nenhuma forma precedentes de
psicologia essa tendncia foi to forte quanto no comportamentalismo watsoniano.
Watson afirmou que a psicologia devia restringir-se aos dados das cincias
naturais, ao que podia ser observado (o comportamento). Ele declarara que os
mtodos a serem usados seriam: a observao, com ou sem uso de instrumento;
os mtodos de testes; o mtodo do relato verbal; e o mtodo do reflexo
condicionado.

Objeto da Psicologia: O comportamento do organismo como um todo. O estudo
das variveis do comportamento serviriam para prevenir e controlar os seus
efeitos. Comportamentos so respostas a estmulos e devem ento ser estudados
em seus elementos constituintes. Rejeita a Lei do Efeito de Thorndike, vendo nela
vestgios de uma postura mentalista, pois sugere uma intencionalidade que no
pode, no entanto ser medida experimentalmente. H aqui, em Watson, um retorno
a uma filiao elementarista e mecanicista. Os itens do comportamento
movimentos musculares ou secrees eram respostas que comprovam a reao
do organismo a seu meio ambiente. Formao de hbitos e integrao de hbitos.
Ex. O problema da emoo a verificao do nmero e tipo de constituintes
elementares, sua intensidade, ordem de aparecimento e etc. mediante ao estudo do
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comportamento, a psicologia comportamentalista pode alcanar seu objetivo de
prever a resposta dado o estimulo, bem como de prever o estimulo antecedente,
dada a resposta. O comportamento humano e animal podem ser eficazmente
previstos, e controlados, pela sua reduo ao nvel de estimulo e reposta.

A resposta era vista por Watson como um comportamento que obtinha um
resultado em sua relao com o meio ambiente. Molar: estruturao x molecular:
elementarista. Respostas inatas e respostas apreendidas (leis de aprendizagem).
Repostas explcitas (manifestas e observveis) ou implcitas (viscerais, do interior
do organismo).

Apesar do alvo de reduzir o comportamento a unidades de
estimulo/resposta, Watson afirmava que o behaviorismo, em ultima analise, se
ocupa do comportamento geral do organismo total. Embora uma resposta possa
ter a simplicidade de um reflexo patelar ou outro reflexo, ela tambm pode ser
mais complexa; neste caso, aplica-se o termo ato. Watson considerava que os
atos de resposta incluem coisas como ingerir alimentos, escrever um livro.
Portanto um ato envolve a resposta do organismo em termos de movimento de
espao, como falar ou caminhar.

As repostas so classificadas de duas maneiras: aprendidas ou no
aprendidas, e explicitas ou implcitas (lei da aprendizagem). Repostas explicitas
so manifestas e, portanto, diretamente observveis; respostas implcitas, como
movimentos viscerais, secrees glandulares e impulsos nervosos, ocorrem no
interior do organismo. Esses movimentos interiores, embora no manifestos,
constituem itens de comportamento. Ao introduzir a noo de respostas implcitas,
Watson modificou seu requisito inicial de que o objeto de estudo da psicologia
fosse concretamente observvel, aceitando tambm que ele fosse potencialmente
observvel.

O behaviorismo se ocupa do comportamento do organismo inteiro com
relao ao seu ambiente. Pode-se elaborar leis especificas do comportamento, por
meio de analise dos complexos estimulo/resposta totais, em seus segmentos mais
elementares de estimulo e resposta. No se pretendia que essa analise fosse to
detalhista quanto dos fisiologistas ao determinar a estrutura e a organizao do
sistema nervoso central. Devido inacessibilidade do crebro, que Watson
denomina caixa misteriosa, pois ele tinha pouco interesse pelo funcionamento
cortical.

Instinto: De inicio, Watson aceitava o papel do instinto no comportamento, ele
descreveu em um de seus livros onze instintos, incluindo um vinculado com
comportamentos aleatrios. No entanto, por volta de 1945, Watson mudou de
posio e recusou o conceito de instinto argumentando que todos os aspectos do
comportamento humano que parecem instintos so, na realidade, respostas
socialmente condicionais. Com a concepo de que a aprendizagem a chave da
compreenso do desenvolvimento do comportamento humano, Watson tornou-se
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um ambientalista radical. Em seguida, ele foi alem da negao dos instintos em
seu sistema e recusou-se a admitir das capacidades, temperamento ou talentos
herdados de qualquer espcie. Coisas que pareciam herdadas podiam ser
identificadas sua origem no treinamento da infncia.

Mtodo: Mtodo de observao experimental, mtodo do reflexo condicionado,
mtodo do relato verbal e mtodos de testes. Acredito firmemente que daqui a
duzentos anos, a no ser que se afaste o mtodo introspectivo, a psicologia ainda
estar dividia quanto ao fato de as sensaes auditivas terem ou no a qualidade
de extenso, de a intensidade ser ou no um atributo que pode ser atribudo
cor, etc....

Aprendizagem: O adulto um produto de seu condicionamento na infncia.

Emoes: O estmulo produz mudanas corporais internas e respostas
manifestas aprendidas. No h percepo consciente das emoes. E uma
forma de comportamento implcito com respostas viscerais que se expressam, por
rubores, respirao acelerada, taquicardia, tremores. Ele props trs emoes
bsicas para as crianas: medo, raiva e amor:
- Medo: produzida por sons fortes e sbita perda de apoio;
- Raiva: gerado pelo impedimento do movimento do corpo;
- Amor: Pelas caricias na pele e amparo.
Ele acreditava que essas emoes so as nicas respostas emocionais no
aprendidas. As outras repostas emocionais se formam a partir dessas trs por
meio do processo do condicionamento, isto , elas podem se ligar a outros
estmulos que originalmente no podiam suscit-las. Exemplo: Experincia com
Alberto (11 meses) = rato branco + rudo forte e sbito = medo e averso ao rato.
Todas as respostas emocionais so construdas a partir dessas trs que se
combinavam por condicionamento ligados a vrios estmulos ambientais que antes
no seriam capazes de produzi-las.

Para ele eram apenas repostas corporais a estmulos especficos.

Pensamento: O pensamento era considerado inobservvel e intangvel. Watson
se ope a isso com sua Teoria Perifrica do Pensamento que considera o
pensamento como um comportamento motor implcito (comportamento sensrio-
motor). O pensamento traduz-se em falas, que so hbitos musculares
aprendidos. Principalmente os msculos da laringe. Ex. a criana pensa alto. A
linguagem tambm mediada por gestos, mscaras faciais, tiques, etc.. O
pensamento s possvel por uma espcie de fala silenciada.
Os sintomas, os distrbios emocionais, podem ser atribudos a respostas
condicionadas e transferidas que se estabeleceram na infncia e adolescncia.
Este adulto deve ser recondicionado. Desenvolve uma tcnica de aperfeioamento
tico e social.

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Crticas: A Psicologia Behaviorista investe no objetivismo e materialismo
crescente e no otimismo crescente de que a cincia tudo resolveria. Contra este
materialismo, William McDougall (1871-1938) prope uma teoria dos instintos,
onde acredita que toda a ao humana resulta de tendncias inatas para pensar e
agir. Formula tambm uma psicologia social. A polmica entre Watson e
McDougall foi acirrada. McDougall argumentava, por exemplo, que ao acreditar no
determinismo absoluto da aprendizagem, Watson desconsiderava o livre arbtrio
e com isso as pessoas no podem nunca ser responsveis por seus atos.
Contudo, a metodologia e terminologia behaviorista ainda predominam na
Psicologia Cientfica.

Edward Chace Tolman (1886-1959)

Behaviorismo intencional: O seu foco era o comportamento molar, as aes de
respostas totais do organismo inteiro. Nesse aspecto, seu sistema combina
conceitos comportamentalistas e gestaltistas. A inteno do comportamento pode
ser definida em termos comportamentais objetivos sem recorre introspeco
nem a relatos de como o organismo poderia sentir-se com relao a uma
experincia. Parecia-lhe evidente que todo comportamento esta voltado para
algum alvo. O comportamento intencional aquele que dirigido para uma meta,
orientado para a realizao de um objetivo, aprendendo os meios para alcan-
lo. Trabalha com a mudana de comportamento de respostas como funo da
aprendizagem. Todo comportamento se orienta para a realizao de algum
objetivo, pra a aprendizagem dos meios destinados a um fim, apresentando
apenas preocupaes com o comportamento manifesto.

Conceito de Varivel Interveniente: Trata-se dos reais determinantes do
comportamento (os primeiros estmulos): estmulos ambientais, a pulso
fisiolgica, a hereditariedade, o treinamento prvio e a idade. (so variveis
independentes). Junto a estas, no meio do processo, entre os estmulos iniciais e
a resposta final, atuam variveis no-observavis, que so determinantes reais do
comportamento. So as variveis intervenientes, internas ao organismo, que
provoca uma dada resposta em reao a um estmulo E O R. Embora interna
e no observvel ela traduz-se no tipo de resposta e interfere fortemente no
processo. Ex. a fome do rato, sua resposta vai depender do quando e do quando
foi sua ltima refeio.
So de dois tipos: Variveis de Demanda (sexo, fome, necessidade de segurana
bsica) e Variveis Cognitivas (know-how, aptides, tipos de inteligncia).

Sistemas de necessidades: A privao ou impulso fisiolgico num dado
momento.

Motivos de crena-valor: A intensidade da preferncia por determinados objetos-
alvo e a fora relativa desses objetos na satisfao de necessidades.

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Espao de comportamento: A situao em que ocorre o comportamento do
organismo. No espao do comportamento, alguns objetos atraem o individuo (tem
Valencia positiva) enquanto outros o repelem (tem uma Valencia negativa).

Burrhus Frederik Skinner (1904-1990)

O mais importante behaviorista contemporneo. Preocupava-se menos com
a teoria e mais com a experimentao.
Objeto: Dado Observvel, Psicologia consiste em estabelecer relaes funcionais
entre as condies de estmulo controladas e a resposta atingida. O
condicionamento clssico de Pavlov, um Estmulo pareado Reposta como
Reforo. A resposta observvel chamada por Skinner de Comportamento
Respondente. O Comportamento Operante a resposta do organismo
aparentemente espontnea e sem que o estmulo seja observvel, ou seja, sem
um estmulo provocador identificado. Este comportamento operante atua no meio-
ambiente. O reforo s advm ao se conseguir a soluo, a resposta adequada.
Skinner considera este tipo de comportamento muito mais representativo da
situao de aprendizagem na vida real. A Cincia do comportamento deve ento
ser o estudo do condicionamento e extino dos comportamentos operantes.

Caixa de Skinner: Caixa com labirintos e alavanca, por trs da qual h o alimento.
O rato explora a caixa, e sem qualquer outro estmulo, acaba por descobrir a
alavanca. Aps algumas repeties, o comportamento fica condicionado.

Moldagem: Em seus experimentos, Skinner usou a moldagem, um procedimento
em que a recompensa, como alimento, gradativamente orientam o comportamento
de um animal para um comportamento desejvel. Com esse mtodo de
aproximaes sucessivas, voc recompensa reaes cada vez mais prximas do
comportamento desejado final, e ignora todas as outras reaes. Dessa maneira,
pesquisadores e adestradores de animais pouco a pouco moldam comportamento
complexo.

Princpios de reforo: Com Skinner esta sentena adquire um sentido mais
precioso, no qual qualquer evento aumenta a freqncia de uma reao
precedente. Um reforo pode ser uma recompensa tangvel. Pode ser um elogio
ou uma ateno. O reforamento no mundo real nem sempre to contnuo
(reforos intermitentes), mas mesmo assim a aprendizagem ocorre. Quanto mais
curto o intervalo entre os reforamentos mais rapidamente o sujeito aprende. O
inverso verdadeiro. E aqui, aumentando os intervalos, que se trabalha a
extino dos comportamentos. A extino mais rpida quando o comportamento
foi aprendido por intervalos contnuos e curtos e mais lentos quando por intervalos
intermitentes.

Reforamento primrios e secundrios: Os reforos primrios, receber alimento
ou ser aliviado de um choque eltrico, so intrinsecamente satisfatrios. Os
reforamentos secundrios so aprendidos. Adquirem seu poder por meio da
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associao com os reforos primrios. Se um rato numa caixa de Skinner aprende
que uma luz sinaliza de maneira confivel que a comida esta chegando, ele vai se
empenhar em ascender luz. A luz tornou-se um reforo secundrio associado
com comida. Os esforos secundrios aumentam de maneira considervel nossa
capacidade de influenciar uns aos outros.

O legado de Skinner: Skinner estimulou um vigoroso debate intelectual sobre a
natureza da liberdade humana, as estratgias e ticas de dirigir pessoas. Apesar
de tudo, seus princpios operantes esto sendo aplicados em escolas, empresas e
lares. Por exemplo, a instruo assistida por computador pode proporcionar o
ideal de moldagem individualizada e reforo positivo imediato.

A influencia do operacionismo: O operacionismo uma atitude ou principio
geral que tem como propsito tornar a linguagem e a terminologia da cincia mais
objetivas e precisas e liberar a cincia de problemas que no sejam
concretamente observveis nem fisicamente demonstrveis (os chamados
pseudoproblemas). Resumindo, o operacionismo sustenta que a validade de uma
dada descoberta cientifica ou construo terica depende da validade das
operaes empregadas na realizao dessa descoberta.

Segue-se ento que o conceito de experincia consciente individual ou privada
um pseudoproblema para psicologia. No possvel determinar ou mesmo
investigar atravs de mtodos objetivos a existncia nem as caractersticas da
conscincia. Portanto, segundo o ponto de vista operacionista, a conscincia no
tem lugar numa psicologia cientifica.

Bibliografia
- MYERS, David. Introduo Psicologia Geral. 5 edio. Rio de Janeiro:
LTC-. Livros Tcnicos e Cientficos Editora S.A.,1999.

- SKINNER, B. F. Sobre o behaviorismo. So Paulo: Ed. Cultrix, 1974

- SCHULTZ, D. P.; SHULTZ, S. E. Histria da psicologia moderna. So
Paulo: Cultrix, 2002.

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Tiago A. M. Malta (Rio de Janeiro 22 de Novembro de 2002)
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