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Filosofia e Histria da Biologia, v. 8, n. 2, p. 133-150, 2013.

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Manuel Aires de Casal, o beemote de J e o regis-
tro das ocorrncias fossilferas brasileiras no incio
do sculo XIX
Antonio Carlos Sequeira Fernandes
*

Felipe Faria


Miguel Telles Antunes



Resumo: As duas ltimas dcadas do sculo XVIII e o incio do sculo
seguinte foram marcados pelas notcias da existncia de gigantescas ossadas
de uma fantstica animlia que teria habitado as terras de Minas Gerais e do
Nordeste do Brasil. Desta ltima regio, duas localidades, Rio de Contas, na
Bahia, e Po de Acar, em Alagoas, foram mencionadas por Manuel Aires
de Casal em sua obra Corografia Braslica, de 1817. Nesta obra, apesar de
reunir informaes sobre as diversas regies do Brasil, Aires de Casal no
fez referncias s ocorrncias fossilferas j documentadas e conhecidas pelas
populaes locais. Este fato corrobora a sugesto de que Aires de Casal era
mais um excelente rebuscador de arquivos e bibliotecas do que um viajante
atencioso s riquezas naturais do territrio brasileiro. Como homem culto,
soube tecer consideraes sobre as ossadas, interpretando-as como repre-
sentantes de elefantes extintos que teriam habitado o serto nordestino.
Palavras-chave: fsseis; megafauna; sculo XIX

* Universidade Federal do Rio de Janeiro. Museu Nacional, Quinta da Boa Vista s/n,
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ, CEP 20940-040. Bolsista de Produtividade do
CNPq e Scio Correspondente Brasileiro da Academia das Cincias de Lisboa. E-
mail: fernande@acd.ufrj.br
Universidade Federal de Santa Catarina. Ps-Doutorando do Programa de Ps-
Graduao em Filosofia. Florianpolis, SC, CEP 88040-900. E-mail: felipeafa-
ria@uol.com.br
Academia das Cincias de Lisboa. Rua Academia das Cincias, 19, 1249-122, Lis-
boa, Portugal. CICEGE, Universidade Nova de Lisboa, Campus de Caparica, Lisboa,
Portugal. E-mail: migueltellesantunes@gmail.com

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Manuel Aires de Casal, the behemoth of Jo and the record of the Bra-
zilian fossil sites at the beginning of the 19
th
century
Abstract: The last two decades of the 18
th
century and the beginning of the
19
th
century were marked by news on the existence of huge bones of fantas-
tic beasts that have inhabited Minas Gerais State and northeastern Brazil.
The localities of Rio das Ostras in Bahia State and Po de Acar in Alagoas
State were mentioned by Manuel Aires de Casal on his Corografia Braslica
(1817). In this work, despite gathering information about many Brazilian
regions, Aires de Casal has not referred to fossil findings already reported
and known by the local population. This fact shows that Aires de Casal was
mainly an outstanding file and libraries investigator instead of a traveler
interested on the natural resources of Brazil. As an enlightened man he did
some considerations on the bones, which were interpreted as extinct ele-
phants that once inhabited the northeastern Brazilian bushes.
Key-words: fossils; megafauna; 19
th
century
1 INTRODUO
O registro documentado de fsseis no territrio brasileiro somen-
te ocorreu a partir da segunda metade do sculo XVIII, sendo poucas
as referncias a possveis achados antes desse perodo. Ainda no scu-
lo do descobrimento, em 1587, Gabriel Soares de Sousa (1540s-1591)
referiu-se presena de recifes na regio de Salvador contendo cas-
cas de ostras e de outro marisco (Sousa, 1938, p. 420), rochas holo-
cnicas hoje conhecidas como beach-rocks lavradas para utilizao nas
construes da cidade, e cujo contedo conchfero por vezes consi-
derado como fossilfero por estar preservado em um corpo ltico. Em
1618, Ambrsio Fernandes Brando (1555-?), ao comentar a presena
de mbar-gris no litoral do Nordeste (Brando, 1997, pp. 114-115 e
186), apresentou o primeiro debate sobre a ocorrncia e a origem do
mbar-gris e o mbar (Fernandes et al., 2011, p. 173) como produto
fossilizado das resinas de gimnospermas e angiospermas. A ausncia
de informaes documentadas sobre o registro fossilfero brasileiro
perdurou ainda por mais de um sculo, em parte pela pouca penetra-
o do interior, como assinalada anteriormente por Frei Vicente do
Salvador (1564-1635) em 1627 (Salvador, [1627] 2008, p. 39), e pelo
maior interesse na minerao.



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Esse jejum de registros documentados somente comeou a ser
quebrado nas ltimas dcadas dos setecentos com o encontro de
ossadas de grande porte que, por seu tamanho colossal e semelhana
s ossadas de elefantes atuais, desconhecidos no territrio brasileiro,
despertaram a curiosidade de naturalistas e autoridades provinciais,
que encaminharam alguns dos achados a Portugal, registrados em
ofcios que os acompanhavam (Lopes, 2005, pp. 7-8). Joo Batista de
Azevedo Coutinho de Montaury, governador da capitania do Cear,
enviou os ossos encontrados em 1784 na regio do vale do Acara a
Martinho de Mello e Castro (1716-1795), secretrio de Estado (minis-
tro) da Marinha e Domnios Ultramarinos do Reino. Em 1785, Luis
da Cunha Menezes (?-?), governador da capitania de Minas Gerais,
encaminhou tambm ao Reino as ossadas do gigantesco animal que
posteriormente ficou conhecido como o monstro de Prados, coleta-
das nos arredores da cidade do mesmo nome (Fernandes et al., 2012a,
p. 4). Em 1790, o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira (1756-
1815) referiu-se descoberta de ossadas no rio Grande, Minas Gerais,
ocorridas em 1770 e 1771 nas lavras de ouro que ali ocorriam (Ferrei-
ra, [1790] 1972, p. 73; Fernandes et al., 2012a, pp. 2-3). Ao final do
sculo, Joo da Silva Feij (1760-1824) registrava tambm a existncia
das curiosas petrificaes da regio do Cariri, no Cear, documenta-
das atravs de ofcios e em suas memrias (Antunes et al., 2005, p.
381; Feij, 1997, p. 13), alm de ossos fossilizados, enquanto Manuel
Arruda da Cmara (1752-1810) montava na cidade de Goiana, Per-
nambuco, um esqueleto de mastodonte procedente do serto do Rio
Grande (Mello, 1982, p. 14), posteriormente destrudo.
Curiosamente, ao elaborar sua obra em que reuniu informaes
dos diversos aspectos geogrficos, sociais e ocorrncias naturais das
provncias brasileiras, o padre Manuel Aires de Casal (1754?-1821?)
no fez referncias s ocorrncias fossilferas citadas anteriormente,
embora tenha registrado duas localidades, uma na Bahia e outra em
Alagoas, com a presena de fsseis representantes da megafauna
pleistocnica do Nordeste (Casal, 1976, pp. 44 e 255). As possveis
razes para este fato, baseadas nas consideraes de Caio Prado J-
nior (1907-1990), e a anlise das consideraes de Aires de Casal para
as nicas localidades fossilferas abordadas em sua obra so os objeti-
vos deste trabalho.

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2 A MISTERIOSA VIDA DO PADRE MANUEL AIRES DE
CASAL
As informaes existentes sobre Manuel Aires de Casal so raras,
o que levou Caio Prado Jnior a afirmar que quase tudo a respeito
de sua vida so conjecturas e fatos duvidosos (Prado Jnior, 1945, p.
VII; 1955, p. 52). Nascido em Portugal, Aires de Casal era natural de
Pedrogan ou Pedrego (certamente Pedrgo Grande,
uma vila portuguesa no Distrito de Leiria), segundo informao de
Augusto Victorino Alves Sacramento Blake (1827-1903) em seu Dicci-
onario Bibliographico Brazileiro (Blake, 1883, p. 33) e de Rodolfo Augus-
to de Amorim Garcia (1873-1949) em nota na 3 edio da Histria
Geral do Brasil de Francisco Adolfo de Varnhagen (1816-1878), se-
gundo Prado Jnior (1945, p. VII e 1955, p. 52). Formado em Teolo-
gia e Filosofia, Aires de Casal chegou ao Brasil antes de 1796, vindo a
servir como capelo na Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro
e, j em 1815, desempenhou a funo de sacerdote na cidade do Cra-
to, na provncia do Cear. Em 1821 retirou-se para Portugal com d.
Joo VI, falecendo pouco depois em decorrncia de longos sofri-
mentos de afeces nervosas (Blake, 1883, p. 33).
Durante sua permanncia no Brasil, Aires de Casal dedicou sua
vida ao estudo da geografia e histria do pas, coroando seu trabalho
com a obra Corografia Brazilica, ou Relao Historico-Geografica do Reino do
Brazil composta e dedicada a Sua Magestade Fidelissima por hum Presbtero
Secular do Gram Priorado do Crato com Licena e Privilgio Real, primei-
ro livro publicado no Brasil em dois volumes pela Impresso Rgia,
em 1817 (Casal, 1817a e 1817b). De acordo com Prado Jnior (1945,
pp. VII-VIII; 1955, p. 52), a obra de Aires de Casal j estava redigida
em princpios de 1816, com a ltima data citada no texto referente a
um Alvar de 05/12/1815 criando as vilas de Macei e Porto de Pe-
dras, em Alagoas. Esta informao foi confirmada por Camargo &
Moraes (1993, p. 182) que comentaram que a obra foi anunciada,
pela primeira vez, na Gazeta do Rio de Janeiro de 26 de julho de
1815, sendo expedido um Aviso no mesmo ano para sua impresso.
Aps a publicao da Corografia Braslica, Aires de Casal teria prepara-
do uma segunda edio ampliada e corrigida da obra, mas os origi-
nais se perderam aps sua morte (Camargo & Moraes, 1993, p. 183).
Publicaes posteriores so conhecidas, principalmente a reimpresso

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do Instituto Nacional do Livro, fac-smile da edio de 1817, com
introduo de Caio Prado Jnior (Casal, 1945a e 1945b), e a publicada
pela Editora da Universidade de So Paulo em colaborao com a
Editora Itatiaia, com prefcio de Mrio Guimares Ferri (Casal,
1976). Aires de Casal publicou tambm em 1821, extrada de sua
Corografia Braslica e traduzida para o francs, uma notcia sobre as
capitanias do Par e Solimes no peridico Nouveaux annales des voyages
(Casal, 1821; Blake, 1883).
Com uma ampla abordagem das diferentes provncias do Brasil,
na Corografia Braslica descrevem-se rios, lagos, montes, cabos, por-
tos, ilhas, animais, minerais e vegetais com menes a alguns dos
mais importantes acidentes geogrficos conhecidos e algumas linhas
sobre mineralogia (Ferri, 1976, p. 9), zoologia e botnica, alm de
tratar sobre os ndios, os negros e a religio. Informaes sobre a
ocorrncia de fsseis, embora limitadas e restritas a somente duas
localidades, uma na Bahia e outra em Alagoas, tambm esto contidas
na Corografia Braslica, fazendo com que Aires de Casal se tornasse,
aps as publicaes dos naturalistas Alexandre Rodrigues Ferreira e
Joo da Silva Feij (Ferreira, 1972; Feij, 1997), um dos primeiros
autores a registrar numa obra a existncia de restos da megafauna
pleistocnica no territrio brasileiro.
Em virtude da amplitude e escopo das informaes da obra, a
anlise de seu contedo por Caio Prado Jnior levantou considera-
es sobre a personalidade e a formao cultural de Aires de Casal.
Para Prado Jnior (1945, p. IX; 1955, p. 53), Aires de Casal no tinha
vocao ou instinto cientfico algum, sendo um simples colecio-
nador e registrador de fatos, no se revelando um observador direto.
Sobre este aspecto, Prado Jnior ressaltou o desconhecimento de que
Aires de Casal tenha realizado viagens destinadas coleta de dados
para a redao de seu livro. Ao contrrio dos grandes exploradores
que percorreram o pas, Aires de Casal teria obtido suas informaes
em longo e paciente trabalho de pesquisa em textos escritos sendo
um incansvel rebuscador de bibliotecas e arquivos (Prado Jnior,
1945, p. IX; 1955, p. 53) como os volumes e documentos da Bibliote-
ca Real.
Aires de Casal utilizou assim um grande nmero de fontes para
escrever sua obra, nem sempre referenciadas na Corografia Braslica, e

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entre todas as informaes abordadas encontram-se as citaes refe-
rentes presena de fsseis, representados pelas grandes ossadas de
animais componentes da megafauna que habitou o Nordeste durante
a poca pleistocnica. Mas, apesar de vido rebuscador de bibliotecas
e arquivos, e dos registros j existentes, Aires de Casal, por desconhe-
cimento ou opo, somente fez referncia presena de fsseis em
duas localidades: Rio de Contas, na Bahia, e na serra prxima a Po
de Acar, em Alagoas (Casal, 1976, pp. 44 e 255). Mesmo assim,
apesar da falta de informaes dos registros documentados anterio-
res, a obra de Aires de Casal serviu de base para compor as primeiras
informaes sobre fsseis no Brasil elaboradas por Avelino Ignacio
de Oliveira (?-?) e Othon Henry Leonardos (1899-1977) em seu his-
trico das investigaes geolgicas no territrio brasileiro, ressaltando
a importncia de sua meno aos fsseis de Rio de Contas:
Entre os mais antigos fsseis colecionados no Brasil, esto os restos
de mamferos pleistocenos descobertos em escavaes para um au-
de no termo da vila de Minas do Rio de Contas, Baa (sic), menciona-
dos na clebre Geografia Braslica (sic) do padre Manuel Ayres de
Casal, datada de 1817. (Oliveira & Leonardos, 1943, p. 6)
As fontes de Aires de Casal, entretanto, permanecem um enigma,
j que ele no as cita em sua obra.
A seguir, ser discutido o curioso registro dos ossos fossilizados
da regio de Rio de Contas, sobre os quais Aires de Casal teceu inte-
ressantes consideraes relacionando-os passagem bblica dos bee-
motes de J e s ocorrncias e estudos j conhecidos da existncia de
mastodontes na Amrica do Norte e Europa. Em seguida, comen-
tada a citao da ocorrncia em Po de Acar e a falta de informa-
es de localidades em outros estados, reforando a observao de
Caio Prado Jnior de que Aires de Casal no teria percorrido o terri-
trio brasileiro para composio de sua obra.
3 SERIA O BEEMOTE DE J?
O conhecimento de ossos fossilizados da regio de Rio de Contas
como pertencentes a antepassados dos elefantes no era novidade em
1818, quando da passagem dos naturalistas Johann Baptiste von Spix
(1781-1826) e Carl Friedrich Philipp von Martius (1794-1868) pela

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localidade. Um ano antes, em sua obra, Aires de Casal havia comen-
tado sobre essa existncia apresentando uma breve descrio das
medidas das ossadas, atribudas a um mamute encontrado em um
dos tanques ou cacimbas nas proximidades da vila. Suas anotaes
so dignas de citao e alguns comentrios:
Sabemos que antigamente houve neste pas uma alimria de desme-
surada grandeza; porm ignora-se o seu gnero, e figura, como tam-
bm a poca, e a causa de sua extino. Morse d a este quadrpede
o nome de mamute, e diz que os ndios da Amrica setentrional pre-
tendem que a sua espcie ainda existe nos bosques, que ficam ao nor-
te dos lagos grandes; mas nenhum homem cordato deve conceber a
esperana de ver este animal: porque as relquias, que mostram a sua
antiga existncia, em toda a parte atestam uma antiguidade remots-
sima. Talvez fosse este quadrpede o Behemoth, de que fala J no Cap.
XL, v. 10. Quase todos os comentadores deste Sagrado Livro, que se
acingem letra, entendem por Behemoth o elefante, por ser o mais vo-
lumoso vivente conhecido entre os terrestres. As expresses do Sa-
grado Escritor designam um animal de extremosa corpulncia; e ne-
nhuma, ao que parece, exclusivamente particular ao elefante. Se este
hoje o chefe dos quadrpedes pela sua magnfica corpulncia, no o
era seguramente enquanto vivia aqueloutro, a cujo respeito era me-
nos, do que um carneiro a respeito do mesmo elefante. Se este j era
o maior dos quadrpedes do Mundo Antigo em tempo de Plnio, o
Behemoth vivia ainda nos dias do Escritor Sagrado./A opinio dos que
pretendem que a extino destes quadrpedes no deve ser mui re-
mota, pela razo de que os ossos no podem existir enterrados dila-
tada srie de lustros, desvanece-se com a certeza de que quando os
europeus se estabeleceram nesta parte do mundo, j entre os muitos
indgenas centenrios que encontraram, no havia um s, que tivesse
lembrana do animal./Tambm no parece verossmil, que este ani-
mal fosse carnvoro, como algum pensou nas provncias setentrio-
nais. Todos os quadrpedes volumosos como o elefante, o rinoce-
ronte, o camelo, o boi, o cavalo, so herbvoros./Esta alimria devia
ser naturalmente de marcha lenta, imprpria de um caador ou carn-
voro; e de ventre to capacssimo, que somente vegetais podiam fazer
a sua mantena. Entre as muitas ossadas, que deste animal se ho en-
contrado em diversas provncias do Novo Mundo, talvez nenhuma
ajuda a formar dele melhor idia do que a carcassa, que nos fins do
sculo passado descobriram (no termo da vila de Rio de Contas) os
alimpadores de um caldeiro de pedra com o intuito de fazer dele

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tanque para o gado, como provavelmente fora dos animais selvticos
na antiguidade antes de entupido. Essa ossada, consideravelmente
danificada, ocupava um espao de mais de trinta passos de compri-
mento: as costelas tinham palmo e meio de largura; as canelas eram
do comprimento dum homem de mediana estatura; as presas tinham
quase uma braa incluindo a raiz: um dente molar j sem raiz pesou
quatro libras; para tombar o queixo inferior, foram precisas todas as
foras de quatro homens. (Casal, 1817a e 1945a, pp. 76-78; 1976, p.
44)
interessante ressaltar alguns dos pontos assinalados por Aires de
Casal. Primeiro, o fato de reconhecer a antiguidade dos restos sseos
que, embora fosse incapaz de determinar sua idade com os conheci-
mentos de que dispunha, assinalou serem de poca anterior chegada
dos conquistadores e mesmo dos habitantes locais. Como homem
culto e voraz pesquisador de bibliotecas e arquivos, Aires de Casal
demonstrou conhecer outras ocorrncias de fsseis de grandes mam-
feros, como as da Amrica do Norte, das quais certamente inteirou-se
atravs da leitura de textos publicados na Europa e na Amrica sobre
esses animais na segunda metade do sculo XVIII. Entre eles no
somente se encontra o livro de Jedidiah Morse (1761-1826) (The ame-
rican Geography, de 1789) citado por Aires de Casal, mas certamente
tambm encontra-se a memria que o mdico e naturalista francs
Louis-Jean-Marie Daubenton (1716-1799) apresentou em 1762, em
que discute sobre ossadas fsseis encontradas em territrio norte-
americano no ano de 1739. Daubenton, neste trabalho, da mesma
forma que Aires de Casal fez cinquenta e cinco anos mais tarde, tra-
tou de assuntos como a extino e o grande tamanho deste animal,
alm de incorrer no equvoco de utilizar a denominao de mamute
para o animal (Daubenton, 1764, pp. 206-7, 217-8 e 229). A memria
de Daubenton foi apresentada na Academia Real de Cincias da
Frana (Acadmie royale des sciences) e publicada dois anos mais tarde
(1764) por aquela academia francesa.
Na memria, Daubenton tratou daqueles ossos que tinham sido
coletados no rio Ohio, no estado de Kentucky, em meados de 1739,
pelos ndios abenaquis que compunham a expedio militar coman-
dada por Charles Le Moyne (1626-1685), baro de Longueuil, que os
levou para Paris, aonde chegaram ao final de 1740. Os ossos foram
ento colocados no gabinete de curiosidades do rei Luis XV (1710-

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1774) sob a direo do famoso naturalista Georges-Louis Leclerc
(1707-1788), conde de Buffon, de quem Daubenton foi assistente
(Mayor, 2005, p. 2). Os fsseis, hoje, encontram-se no Museu Nacio-
nal de Histria Natural (Musum national dHistoire Naturelle) de Paris. A
descoberta de 1739 tida como o nascimento da Paleontologia norte-
americana, cuja histria foi abordada por autores como Simpson
(1942), Semonin (2000), Mayor (2005, pp. 1-25) e Hedeen (2011, pp.
20-82). Em poucos anos, os ossos descritos por Daubenton ficaram
famosos na Europa: novas coletas encheram as prateleiras de outras
colees, como os dentes de elefantes do rio Ohio, guardados no
gabinete real de curiosidades da Torre de Londres. Em 1766, George
Morgan (1743-1810), um comerciante da Filadlfia que posteriormen-
te atuou como agente do governo norte-americano junto aos ndios
durante a guerra revolucionria americana, visitou os depsitos do rio
Ohio, coletando os fsseis da localidade que ficou ento conhecida
como Big Bone Lick, visita que relatou atravs de correspondncia a
um certo senhor Morse. Adrienne Mayor (1946-), na obra em que
abordou as lendas indgenas sobre os fsseis da Amrica do Norte,
comentou que o sr. Morse provavelmente se tratava de Jedidiah Mor-
se, clrigo e gegrafo norte-americano, considerado o pai da Geogra-
fia norte-americana e que era simptico s causas dos ndios (Mayor,
2005, p. 21). Pode-se inferir, portanto, que foi certamente atravs dos
trabalhos publicados na Europa e atravs de um ou mais textos pu-
blicados por Jedidiah Morse que Aires de Casal teve cincia das ocor-
rncias de antigos elefantes na Amrica setentrional e do seu co-
nhecimento entre os ndios norte-americanos. Alm disso, provavel-
mente Aires de Casal tenha lido a grande obra de Buffon, o Histria
Natural (Histoire Naturelle, 1749-1788), onde o naturalista francs
havia discutido questes relacionadas a estas ocorrncias. Tal proba-
bilidade decorre do fato de que vrias questes que Aires de Casal
aponta sobre tais ocorrncias em sua Corografia Braslica esto presen-
tes tambm na obra de Buffon, a qual pode ser considerada como
uma das mais importantes, e mais lidas, obras sobre histria natural
do sculo XVIII, e que de certa maneira ainda estava em voga no
comeo do sculo XIX (Rudwick, 2005, p. 53; Caponi, 2010, p. 15),
quando Aires de Casal publicou sua obra.

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Entretanto, ao referir-se ao mamute, nota-se que aparentemente
Aires de Casal desconhecia o trabalho do naturalista francs nascido
Jean-Lopold Nicolas Frdric Cuvier (1769-1832), reconhecido du-
rante sua vida como Georges Cuvier - prenome de seu irmo mais
velho morto aos dois anos e pelo qual passou a ser chamado por sua
me, nome que acabou prevalecendo (Taquet, 2006, pp. 22-23; Faria,
2012, p. 57) - com a nova identificao dos ossos provenientes do rio
Ohio. A identidade desses fsseis foi muito disputada durante o res-
tante do sculo XVIII, somente sendo resolvida quando Georges
Cuvier finalmente descreveu e designou o gnero Mastodon em 1806
(Cuvier, 1806, pp. 271-277 e 280; Rudwick, 1997, pp. 22-23 e 89).
Aps sua vinda para o Brasil, Aires de Casal teria claramente perdido
contato com as ltimas novidades cientficas produzidas em Paris e
que certamente no se encontravam na Biblioteca Real.
Sobre a referncia de Aires de Casal ao fato dos ndios norte-
americanos acreditarem na existncia desses animais, isto se devia s
lendas nativas, como a dos monstros aquticos dotados de chifres;
assim, os grandes ossos encontrados nos pntanos e rios correspon-
deriam a uma prova inequvoca de que eles realmente ainda existiam.
Embora no conste das anotaes de Aires de Casal, outro aspecto
relevante diz respeito ao interesse pela coleta e uso dos fsseis pelos
brasileiros e nativos norte-americanos. Conforme observao feita
por Johann Spix e Carl Martius, no Brasil os sapateiros utilizavam os
fsseis no polimento do couro (Spix & Martius, [1828] 1981, p. 128);
j na Amrica do Norte evidncias histricas indicam que alguns
grupos de ndios norte-americanos, incluindo os abenaquis, coleta-
vam e comercializavam marfim fossilizado j h longo tempo, ativi-
dade relacionada com os exploradores e comerciantes europeus no
Canad que procuravam outras fontes de marfim para competir com
o comrcio russo de marfim dos mamutes siberianos (Mayor, 2005, p.
8).
O cunho religioso com que Aires de Casal tratou a ocorrncia,
comparando-a com a passagem de J nas Sagradas Escrituras, certa-
mente foi fruto de seu sacerdcio com exerccio do cargo de capelo
na Santa Casa de Misericrdia do Rio de Janeiro e, ulteriormente, em
1815, na funo de sacerdote no Crato, na provncia do Cear. Curio-
samente, mesmo tendo permanecido na regio do Cariri, na sua obra

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no se referiu aos fsseis de peixes preservados nas concrees, dos
quais certamente deve ter tido conhecimento, embora tenha registra-
do a presena de calcrio como parte da mineralogia da provncia
(Casal, 1817b e 1945b, p. 223; 1976, p. 284).
Aires de Casal no apenas mencionou a presena dos fsseis de
mastodontes, mas tambm teceu breves comentrios sobre seus hbi-
tos e dimenses. Reconheceu a natureza herbvora e de lenta loco-
moo desses animais, como por exemplo Buffon fizera (Buffon
1761, pp. 126-127), e apresentou, de forma muito sinttica, uma
breve descrio das medidas de alguns dos ossos encontrados, de
modo que o leitor pudesse ter uma ideia das dimenses do animal
representante daquela fauna hoje extinta. Completando suas observa-
es, Aires de Casal tambm enfatizou a existncia de vrias ocorrn-
cias das ossadas desses grandes animais pr-histricos na regio de
Rio de Contas: Em vrios stios do distrito de Rio de Contas tm-se
achado ossos daquela volumosssima alimria, que j no vivia, quan-
do os conquistadores entraram na provncia [de Jacobina] (Casal,
1817b e 1945b, p. 133; 1976, p. 243).
4 AS OSSADAS DE PO DE ACAR
Alm de Rio de Contas, Aires de Casal tambm comentou a pre-
sena de ossadas em Po de Acar: Na falda meridional da serra do
Po de Acar h uma lagoa, onde se vem ossos de desmarcada
grandeza (Casal, 1817b e 1945b, p. 160; 1976, p. 255). A referida
serra est relacionada cidade de Po de Acar, no municpio de
mesmo nome no atual estado das Alagoas, e situada junto margem
esquerda do rio So Francisco; o nome da localidade deve-se pro-
ximidade de uma elevao geogrfica, conhecida como morro do
Cavalete, o qual lembra uma antiga forma usada no processo de clari-
ficao do acar.
No possvel indicar com exatido qual lagoa Aires de Casal se
referia, j que a escavao de tanques na regio sempre foi uma ativi-
dade comum da populao local para a acumulao de gua visando o
enfretamento dos perodos de seca, resultando no encontro das gran-
des ossadas fossilizadas. Frederico Leopoldo Csar Burlamaque
(1803-1866) assinalou ter visto os fsseis colossais na sua infncia,

144
quando atravessou o rio So Francisco por volta de 1811 (Burlama-
que, 1855, p. 9).
As ossadas eram, portanto, bem conhecidas na regio do rio So
Francisco e, particularmente, nas proximidades de Po de Acar, de
onde vieram alguns dos fsseis encaminhados ao Museu Nacional no
Rio de Janeiro no perodo em que Burlamaque foi seu diretor, de
1847 a 1866 (Fernandes et al., 2010, p. 245). Pelo menos duas locali-
dades contendo os ossos eram bem conhecidas em Po de Acar, o
Tanque Velho e o Tanque dos Elefantes, este tambm conhecido
como Lagoa do Paquiderme (Fernandes et al., 2012b, p. 41), prova-
velmente a lagoa citada por Aires de Casal. A fonte de sua informa-
o, como de todas as demais constantes de sua obra, desconhecida.
5 OUTRAS NOTCIAS APS AIRES DE CASAL
Conforme foi assinalado anteriormente, as ossadas dos grandes
animais j eram conhecidas ao menos desde o sculo XVIII pela
populao da regio de Rio de Contas e pelas populaes de outras
regies. Apesar de no reveladas suas fontes, cabe aqui enfatizar a
primazia de Aires de Casal na informao, em uma obra impressa no
Brasil, da existncia de fsseis da megafauna pleistocnica no pas.
Obras posteriores, como a Viagem pelo Brasil de Johann Spix e Carl
Martius, fizeram relatos tambm de outras ocorrncias fossilferas,
mencionadas no volume dois, originalmente publicado em 1828 (Spix
& Martius, [1828] 1981, pp. 79-80 e 127-128).
tambm de 1817 que data outra notcia sobre fsseis no Brasil:
a aluso pelo comerciante francs L.-F. de Tollenare sobre a sua pre-
sena em uma pedreira de explorao de calcrio (sic) nas proximi-
dades de Olinda, em Pernambuco (Mendes, 1945, p. 141). Natural de
Nantes, Louis-Franois Tollenare, viajando a negcios no Brasil de
1816 a 1818, permaneceu a maior parte de sua estada no pas hospe-
dado na cidade do Recife (Melo, 2006). Aos domingos redigia as no-
tas sobre as suas observaes descrevendo a historicidade local, os
hbitos e costumes do povo, a economia regional e vrios aspectos
relacionados com a fauna, a flora e a natureza em geral, posterior-
mente publicadas sob o ttulo Notas Dominicais. Como fazia costumei-
ramente, no domingo de 2 de maro de 1817 Louis-Franois Tollena-
re fez as seguintes anotaes:

Filosofia e Histria da Biologia, v. 8, n. 2, p. 133-150, 2013.
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A um quarto de lgua de Olinda visitei uma pedreira de gesso, explo-
rada a cu aberto. Achei ali alguns cristais medocres, que no tm
mrito algum; mas a presena de alguns restos de fsseis deveria exci-
tar as pesquisas de alguns naturalistas; tirei de l o fragmento de um
fmur de dimenso tal que no sei a que espcie de animal conhecido
o poderei aplicar. Seria de um mastodonte? Se eu houvesse feito uma
tal descoberta, ela seria curiosa, porque pouco se conhecem os fs-
seis da Amrica meridional. (Tollenare, 1904, p. 480)
No se sabe, na realidade, a que animal poderia ser atribudo o
fssil encontrado por Louis-Franois Tollenare, mesmo porque no
se tem notcias sobre a existncia de ossadas da megafauna pleistoc-
nica na regio litornea e da Zona da Mata no estado de Pernambuco.
Como homem culto, com conhecimentos de histria natural, no
de se estranhar a aluso de Tollenare a um possvel fmur de masto-
donte, demonstrando certamente seu conhecimento dos trabalhos de
Georges Cuvier. Nota-se, tambm, que possua noo da escassez de
informaes sobre a existncia de fsseis na Amrica meridional,
particularmente no territrio brasileiro. Ao contrrio das informaes
dadas por Aires de Casal publicadas em 1817, as notas dominicais
de Louis-Franois Tollenare somente vieram a ser conhecidas com a
traduo e publicao dos manuscritos em 1904 - portanto, cerca de
90 anos aps a primeira documentao publicada pela Impresso
Rgia com a notcia da ocorrncia de fsseis no Brasil.
6 CONCLUSO
A anlise das informaes sobre as poucas ocorrncias fossilferas
no Brasil contidas na obra Corografia Braslica vem corroborar a suges-
to de Caio Prado Jnior de que Aires de Casal era mais um excelente
rebuscador de arquivos e bibliotecas do que um viajante atencioso s
riquezas naturais do territrio brasileiro. Suas fontes, mesmo que
numerosas com relao aos diversos aspectos naturais e sociais abor-
dados em sua obra, foram insuficientes em relao aos registros j
conhecidos em localidades de Minas Gerais e do Nordeste, que teri-
am sido de seu conhecimento se tivesse obtido suas informaes
atravs de viagens por essas regies. Curiosamente, mesmo tendo
morado no Cear no perodo em que desempenhou a funo de sa-
cerdote na cidade do Crato, ignorou a existncia dos fsseis de peixes

146
presentes na chapada vizinha cidade, bem conhecidos da populao
local e abordados por Joo da Silva Feij no incio dos oitocentos.
Aires de Casal, como bem sugeriu Caio Prado Jnior, limitou-se a
compilar os dados que obtinha nos documentos que examinava.
Como homem culto, soube tecer consideraes sobre as ossadas
de Rio de Contas, associando-as s ocorrncias norte-americanas do
rio Ohio e s ltimas novidades que dispunha sobre sua interpretao
como representantes de elefantes extintos que teriam habitado o ser-
to nordestino. O trabalho de Georges Cuvier sobre a existncia dos
mastodontes no lhe passou despercebido, e certamente estava conti-
do nas prateleiras de uma das bibliotecas ou arquivos que consultou.
Mesmo limitado em suas observaes sobre as ocorrncias pale-
ontolgicas j conhecidas quando de sua redao, a Corografia Braslica
de Aires de Casal um importante marco para a paleontologia brasi-
leira por ser a primeira obra publicada no Brasil com informaes
sobre os restos dos animais que habitaram o pas no passado geolgi-
co.
AGRADECIMENTOS
Ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnol-
gico (CNPq, Proc. 401762/2010-6/Edital Fortalecimento da Paleon-
tologia Nacional e 301328/2009-9, Bolsa de Produtividade em Pes-
quisa) pelo auxlio financeiro. Dra. Deise Dias Rgo Henriques
(Museu Nacional/Universidade Federal do Rio de Janeiro), pelas
crticas e sugestes ao texto.
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Data de submisso: 08/04/2013
Aprovado para publicao: 20/07/2013