Você está na página 1de 6

A OCORRNCIA DE CAVERNAS EM MINRIO DE FERRO E CANGA: A EVOLUO

DOS ESTUDOS GEOESPELEOLGICOS NO QUADRILTERO FERRFERO, MINAS


GERAIS.
Manuela Corra Pereira
Graduanda em Geografia pela UFMG manuelacp1@gmail.com
Tatiana Aparecida Rodrigues de Souza
Mestranda em Geografia e Anlise Ambiental pela UFMG tatiana_geo@yahoo.com.br

RESUMO
At muito recentemente, estudos espeleolgicos no Brasil remetiam exclusivamente s cavidades de
ocorrncia no litotipo dos carbonatos, com algumas poucas excees. A partir dos anos 2000, o maior
desenvolvimento da atividade minerria voltada extrao do minrio de ferro implicou na ampliao
da necessidade de se conhecer o patrimnio espeleolgico associado (AULER; PIL, 2005). Com o
aumento desses estudos a partir de ento, o nmero de cavernas em minrio de ferro cadastradas no
Brasil aumentou de algumas dezenas para milhares de cavidades, que se encontram concentradas em
sua quase totalidade no Quadriltero Ferrfero, na poro central de Minas Gerais e a Serra de Carajs,
no Par. As demandas econmicas cada vez mais crescentes pelo minrio de ferro em todo o mundo
implicam em um maior desenvolvimento do setor minerrio e na crescente explorao nos litotipos
associados, o que representa, consequentemente, uma ameaa a esse patrimnio espeleolgico
potencial e ainda muito desconhecido no pas. Diante desses aspectos, o objetivo desse trabalho
consiste em retratar a evoluo dos estudos nas cavernas em minrio de ferro e canga no Quadriltero
Ferrfero, onde foram desenvolvidos trabalhos pioneiros sobre esse tema na dcada de 1960, pelo
norte-americano George Simmons, apresentando, assim, os aspectos relacionados gnese e evoluo
dessas feies, alm das tendncias dos futuros estudos geoespeleolgicos neste domnio. A
metodologia de pesquisa compreendeu reviso bibliogrfica dos trabalhos que se dedicaram a essa
temtica no Quadriltero Ferrfero, ao longo destes quase 50 anos. A partir dos trabalhos consultados,
buscou-se refletir acerca da relevncia destas cavidades do ponto de vista hidrolgico, arqueolgico,
paleontolgico e bioespeleolgico, e da importncia de sua preservao, em meio s presses do setor
minerrio na regio.
Palavras-chave: cavernas, espeleologia, Quadriltero Ferrfero.

INTRODUO
As primeiras investigaes espeleolgicas no Brasil remetem ao sculo XIX, e foram realizadas
por naturalistas e viajantes, como Lund, 1835-1844; Liais, 1872; Burmeister, 1850-1852; entre outros
(PIL, 1998). Os estudos pioneiros ocorreram na regio crstica de Lagoa Santa/MG, que representa
uma das mais importantes regies brasileiras em termos de paisagem crstica carbontica. Desde
ento, os estudos espeleolgicos se espalharam pelo territrio nacional, embora tenham permanecido
concentrados em reas de ocorrncia de rochas carbonticas (calcrios e dolomitos). As pesquisas em
outras formaes eram pontuais e realizadas por poucos espelelogos.
Esse cenrio, porm, sofreu uma grande mudana aps os anos 2000. Desde ento, o
aquecimento do mercado ligado ao minrio de ferro, associado ao rigor dos rgos de licenciamento
ambiental em relao aos empreendimentos minerrios tm proporcionado um crescimento cada vez
mais intenso dos estudos geoespeleolgicos em reas de ocorrncia do minrio de ferro e da canga no
Brasil (AULER; PIL, 2005). Esses tipos litolgicos que h at nove anos atrs respondiam por
apenas oito cavernas no Brasil, hoje abarcam mais de 1.600 cavidades. E a tendncia prevista pelos
novos pesquisadores de que, dentro de trs anos, esse nmero ultrapasse a ocorrncia de cavernas em
carbonatos, fazendo com que o minrio de ferro e canga se tornem os principais litotipos do pas
associados ocorrncia de cavidades subterrneas, .
O Brasil, enquanto detentor das maiores reservas mundiais de ferro (AULER; PIL, 2005),
tambm possui o maior potencial para o desenvolvimento de cavernas nessa litologia. Atualmente,
duas regies no pas agregam quase a totalidade das cavernas em minrio de ferro e canga
(conhecidas): o Quadriltero Ferrfero, na poro central de Minas Gerais e a Serra de Carajs, no
Par.
Contendo aproximadamente 340 cavernas cadastradas em seu interior at o momento, o
Quadriltero Ferrfero est localizado na borda sul do Crton do So Francisco (ALMEIDA, 1977). O
conjunto de formaes ferrferas metamrficas nesta regio composto por itabiritos, dolomitos
ferruginosos e filitos hematticos do Grupo Itabira, alm de crostas laterticas canga (ROSIRE;
CHEMALE JR, 2000). So estas as litologias em que est registrado o maior nmero de cavidades no
interior desta unidade geotectnica.
Diante dos aspectos apresentados, o presente trabalho tem como objetivo retratar a evoluo
dos estudos geoespeleolgicos nas cavernas em minrio de ferro e canga no Quadriltero Ferrfero,
apresentando, assim, os aspectos relacionados gnese e evoluo dessas feies, alm das tendncias
dos futuros estudos relacionados. A justificativa do trabalho advm do grande potencial da regio em
relao formao desse tipo de cavernas e da importncia da preservao dos elementos naturais da
rea em meio s presses do setor minerrio.

MATERIAL E MTODO
A metodologia de pesquisa do presente trabalho envolveu levantamento e reviso bibliogrfica
sobre estudos espeleolgicos desenvolvidos no Quadriltero Ferrfero, alm de pesquisas associadas a
outros temas correlatos, como arqueologia, biologia, geomorfologia, entre outros, nesta mesma rea de
estudo. Foram levantadas tambm algumas referncias sobre os conflitos atuais estabelecidos entre a
preservao das cavernas e os grandes empreendimentos minerrios no pas, alm dos trabalhos de
caracterizao da geologia e geomorfologia da rea. Outro tipo de informao consultada para o
desenvolvimento desse trabalho foi o banco de dados georreferenciados das cavidades j registradas no
Brasil, do CECAV
1
, e tambm a base de dados geolgicos do Projeto Geologia do Quadriltero
Ferrfero Integrao e Correo Cartogrfica em SIG, pela parceria entre a UFMG, CODEMIG e
Governo de Minas.

RESULTADOS E DISCUSSES
As primeiras descries de cavernas em minrio de ferro no Brasil datam de meados do sculo
XIX e foram realizadas pelo francs Aim Pissis em 1842, e pelo ingls Willian Henwood em 1871
(AULER; PIL, 2005). Os trabalhos cientficos voltados para esse tema foram realizados inicialmente
pelo gelogo Simmons em 1963, no Quadriltero Ferrfero. Em um de seus artigos sobre estes estudos,
Simmons reporta s cavidades encontradas como singulares, de ocorrncia provavelmente ainda no
mencionada na literatura espeleolgica. O autor (1963) j frisava nesta poca a ausncia de iniciativas
no sentido de listar, localizar e descrever as cavernas existentes no Quadriltero.
Em seu estudo pioneiro nesta regio, Simmons (1963) afirmava que as cavernas so formadas
sob a canga, definida pelo autor como um depsito superficial de brecha rica em hematita e cimentada
por limonita. Em relao gnese, o autor (1963) classifica-as em cavernas de eroso e dissoluo,
sendo que algumas outras resultam da ao combinada dos dois processos. Desde a grande
contribuio de Simmons (1963) para a espeleologia do Quadriltero Ferrfero, estudos posteriores de
maior relevncia vieram ocorrer apenas no incio do sculo XXI, por iniciativa dos autores Augusto
Auler e Luiz Pil, em especial.
Os estudos mais recentes foram realizados por esses autores na Mina de Capo Xavier, no
Quadriltero Ferrfero (PIL; AULER, 2005). Neste estudo, os mesmos consideram a ocorrncia de
cavernas tanto em canga quanto no itabirito. Em relao gnese dessas cavidades, os autores (2005)
analisam a ocorrncia de processos qumicos endgenos seguidos de eroso mecnica. De modo geral,
Pil; Auler (2005) evidenciaram nas cavernas estudadas a formao inicial de zonas de alta porosidade
no interior das jazidas de minrio de ferro, que pode ter sido favorecido pela ocorrncia de minrio de
ferro do tipo dolomtico, que favorece os processos qumicos devido alta solubilidade dos
carbonatos, gerando zonas de alta permeabilidade. J a segunda etapa da espeleognese nestas
cavernas estaria relacionada a processos fsicos, contanto que haja um posicionamento geomorfolgico
favorvel para sua ocorrncia. Esta fase erosiva, aliada aos abatimentos de blocos, a responsvel pela
maior parte da morfologia atualmente observada nas cavernas, segundo os autores.

1
Disponvel em <http://www.ibama.gov.br/cecav>. Segundo o CECAV, os dados das cavidades brasileiras disponibilizados
por eles so oriundos de levantamentos de campo realizados pela equipe tcnica do CECAV; estudos e pesquisas
submetidos ao CECAV/ICMBIO; bibliografia especializada; CNC - Cadastro Nacional de Cavernas do Brasil, da
Sociedade Brasileira de Espeleologia SBE; CODEX - Cadastro Nacional de Cavernas, REDESPELEO BRASIL.

Alm dos recentes estudos realizados na Mina de Capo Xavier por Pil & Auler (2005),
Stvale (2007) analisou as cavernas em minrio de ferro presentes no Parque Estadual do Rola Moa,
que encontra-se no contexto do Q. F. Sua pesquisa consistiu em um levantamento bibliogrfico sobre
as cavernas em minrio de ferro da regio e na anlise das cavernas presentes no Parque em questo,
essa anlise foi efetivada atravs do mapeamento dessas cavidades. Dentre os resultados obtidos,
constatou-se que todas as cavernas do Parque estavam localizadas em rupturas litolgicas e inseridas
no contato ou prximas da canga com outra litologia, ou a Formao Cau, Formao Batatal ou
Formao Gandarela (STVALE, 2007).
No geral, os estudos realizados em cavernas em minrio de ferro no Quadriltero Ferrfero
apontam, em relao espeleometria, que se trata de cavernas pequenas, que no ultrapassam 30
metros de projeo horizontal. Possuem ora um padro irregular ora um padro retilneo, sendo este
ltimo associado ao controle estrutural, no geral superfcie do bandamento. O material sedimentar
presente no interior dos condutos praticamente todo autctone, possuindo relao com o substrato
rochoso, apresentando-se em grande parte das vezes em mataces. Esses sistemas em geral possuem
baixa energia, o um indicativo de ocorrncia de processos lentos, originando cavernas muito antigas.
Para a ocorrncia dos processos de dissoluo nestas litologias, a estrutura possui um papel importante,
por meio do bandamento da rocha. As camadas que contm os minerais mais solveis acabam
tornando-se zonas de alta porosidade, intercalando-se com zonas de alto teor de minrio de ferro.
Em relao localizao das cavernas no Quadriltero Ferrfero, a base de dados do CECAV
apresentada no mapa a seguir (FIGURA 01) demonstra claramente que a grande parte das cavidades
neste domnio foi desenvolvida sob rochas do Grupo Itabira, compostas por itabiritos, dolomitos
ferruginosos e filitos hematticos, alm da ocorrncia em canga.

Figura 01: Mapa demonstrando a localizao das cavernas do banco de dados do CECAV no Quadriltero Ferrfero, onde
se observa a predominncia de ocorrncia das cavidades nas rochas do Grupo Itabira, onde esto os itabiritos.
Alguns outros estudos correlatos a espeleologia tambm foram desenvolvidos no Q. F., como
o caso da bioespeleologia. Um dos primeiros estudos referente fauna constata uma considervel
variao em composio de espcies presente nessas cavidades. Segundo Ferreira (2005), a grande
diversidade bioespeleolgica existente nessas cavernas, principalmente as situadas no Q. F., pode ser
justificada por essas se desenvolverem na canga, logo muitas se apresentam como espaos
subterrneos relativamente superficiais, que associado presena de canalculos possibilita um trnsito
freqente de elementos de fauna. No que tange os estudos arqueolgicos, nota-se uma grande carncia
e precariedade de registros relacionados ao tema. Baeta; Pilo (2005) relatam um estudo indito, cuja
proposta foi compreender o processo de ocupao dos compartimentos internos e externos de dois
stios (as minas de minrio de ferro Capo Xavier I e Capo Xavier II) e interpretar, a partir do resgate
de elementos arqueolgicos que resistiram aos impactos naturais e antrpicos, os seus usos e
funcionalidade ao longo do tempo. Os estudos arqueolgicos, assim como o bioespeleolgico na
regio analisada, carecem de pesquisas mais detalhadas que resultem em inventrios e registros mais
precisos.

CONCLUSES
Os trabalhos consultados sobre a geoespeleologia no Quadriltero Ferrfero permitem verificar
a grande evoluo ocorrida nos estudos associados ao tema nos ltimos cinco anos. As pesquisas
realizadas por Simmons h cerca de 40 anos atrs se configuraram como as nicas na regio at o
incio dos anos 2000, quando o aumento da demanda pelo ferro eclodiu um interesse maior das
empresas mineradoras nesta regio, que possui uma das maiores reservas do minrio do mundo.
Apesar dos reconhecveis avanos desses estudos, h muito ainda para se fazer. Aspectos
associados gnese e evoluo das cavernas da regio em foco ainda so muito enigmticos. Tal fato
aponta para a tendncia a continuidade dos estudos relacionados a esse tema, no s no Quadriltero
Ferrfero, como tambm em outras regies do Brasil onde o minrio de ferro e canga ocorram, como
em Carajs, no Par.
importante frisar, por fim, que o contexto que impulsionou a retomada dos estudos
espeleolgicos mais sistemticos no Quadriltero Ferrfero o mesmo que ameaa o patrimnio
natural nesta regio, no apenas em relao s cavernas, como tambm aos demais elementos naturais
associados ao sistema (biologia e hidrologia), alm da prpria histria humana. A continuidade dos
estudos ambientais e a sustentabilidade na regio atualmente representam mais do que um simples
discurso; so necessrios e urgentes.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ALMEIDA, F. F. M. O Crton do So Francisco. So Paulo: Revista Brasileira de Geocincias. 7(4):
349-364, 1977.
AULER, Augusto ; PIL, Lus B. . Introduo s cavernas em minrio de ferro e canga. O Carste,
Belo Horizonte, v. 17, n. 3, p. 70-72, 2005.
BAETA, Alenice; PIL, Henrique. Arqueologia do Quadriltero Ferrfero: Aspectos preliminares
sobre sua ocupao, Estudo de caso do Capo Xavier. O Carste, Belo Horizonte, v. 17, n. 3, p. 116-
131, 2005.
FERREIRA, R. L. A vida subterrnea nos campos ferruginosos. O Carste, Belo Horizonte, v. 17, n. 3,
p. 106-115, 2005.
ROSIERE, C. A. ; CHEMALE Jr., F. . Itabiritos e minrios de ferro de alto teor do Quadriltero
Ferrfero - uma viso geral e discusso. Geonomos, Belo Horizonte, v. 8, n. 2, p. 27-42, 2000.
PIL, Lus Beethoven. Morfologia crstica e materiais constituintes: dinmica e evoluo da
depresso poligonal Macacos-Ba - Carste de Lagoa Santa, MG. So Paulo: Departamento de
Geografia da Universidade de So Paulo USP, 1998. (Tese de Doutorado).
PIL, Lus B.; AULER, Augusto. Cavernas em minrio de ferro e canga de Capo Xavier,
Quadriltero Ferrfero, MG. O Carste, v. 17, n. 3, p. 92-105, 2005.
SIMMONS, G. C. Canga Caves in the Quadriltero Ferrfero, Minas Gerais, Brazil. The National
Speleological Society Bulletin 25:66-72, 1963. (Traduzido por Augusto Auler).
STVALE, Y. O. Cavernas em minrio de ferro Quadriltero Ferrfero Parque Estadual do Rola
Moa. Belo Horizonte: Departamento de Geografia da UFMG, 2007. (Monografia).