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Arrebatamento Secreto: Fato ou Fico?


por
Samuele Bacchiocchi

Muitos sinceros cristos creem que a Segunda Vinda de Cristo ocorrer em duas fases
distintas. A primeira fase conhecida como o arrebatamento secreto da Igreja e pode ocorrer
a qualquer momento. Nessa ocasio, Cristo desce apenas para as proximidades da Terra para
ressuscitar os santos adormecidos e para transformar e glorificar os crentes vivos. Ambos os
grupos so ento arrebatados, ou seja, levados secreta, sbita e invisivelmente, para encontrar
no ar o Senhor que desce. Esse corpo de crentes, chamado de Igreja, ento subir para o cu
para celebrar com Cristo por sete anos as bodas do Cordeiro, enquanto os judeus e os gentios
no-convertidos permanecero sobre a Terra para sofrerem os sete anos finais de tribulao.
Ao final desse perodo de sete anos, a segunda fase da Vinda de Cristo, geralmente o
Retorno ou Revelao, ter lugar. Cristo ento vem em glria com os santos at a Terra para
destruir Seus inimigos na Batalha do Armagedom, e para estabelecer o Seu trono em Jerusalm
e iniciar seu reino milenial terrestre.
Quanto tempo se espera que levar para o desaparecimento macio dos verdadeiros
cristos de todas as naes? Muitos acreditam que esse evento est iminente porque sua
principal pr-condio, ou seja, o restabelecimento do Estado de Israel e a posse da antiga
Jerusalm, j tiveram lugar. Essa crena expressa em adesivos de automveis como o que
declara: Se o motorista desaparecer, agarre o volante, ou Em caso de arrebatamento este
carro ficar desgovernado.
Segundo os clculos iniciais de Hal Lindsey, esse arrebatamento secreto da Igreja j passou
do prazo [1]. Em 1970 ele predisse que em quarenta anos desde 1948 [ano da formao do
Estado de Israel], ou por volta disso, tudo isso poderia ter lugar [2] . Lindsey calcula os
quarenta anos da durao bblica de uma gerao e alega, com base na parbola da Figueira
(Mat. 24:32-33) que a formao do Estado de Israel em 1948 assinala o incio da ltima
gerao (Mat. 24:34) que ver primeiramente o arrebatamento, da os sete anos de tribulao,
e finalmente o Retorno de Cristo em glria. Sendo que o arrebatamento, de acordo com Lindsey
e a maioria dos dispensacionalistas, ocorre sete anos (Dan. 9:27) antes do Retorno visvel de
Cristo em glria, j deveria ter ocorrido em 1981 ou 1982. O que isso significa que o tempo j
se esgotou para essas predies sensacionais, porm sem sentido.

A Ascenso, Expanso e Declnio do Pr-Tribulacionismo

Origem do Pr-Tribulacionismo. A crena de que a Igreja ser arrebatada sbita e secretamente
antes da grande e final tribulao conhecida como pr-tribulacionismo. Sua origem em geral
identificada por volta dos anos da dcada iniciada em 1830. John N. Darby, pregador anglicano
que se tornou fundador dos Irmos de Plymouth, considerado o expositor e promotor mais
influente do arrebatamento pr-tribulacionista. Por suas seis visitas Amrica e extensa
campanha de literatura do pr-tribulacionismo dos Irmos de Plymouth, as idias pr-
tribulacionistas espalharam-se rapidamente.
O perodo de expanso mxima e predomnio do pr-tribulacionismo foi a primeira
metade do sculo vinte. Homens como Arno C. Gaebelein, C. I. Scofield, James M. Gray do
Instituto Bblico Moody, Reuben A. Torrey, do Instituto Bblico de Los Angeles, Harry A.
Ironside, da Igreja Memorial Moody, e Lewis Sperry Chafer da Faculdade Teolgica Evanglica
(atual Seminrio Teolgico de Dallas) desempenharam um importante papel na popularizao
do arrebatamento pr-tribulacionista. [3] O fator nico mais importante foi a ampla circulao
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da Bblia de Scofield, editada em 1909 e revisada em 1957, que inculcava tal ensino entre as
massas como o nico ponto de vista bblico correto.
Ressurgimento do Ps-Tribulacionismo. Desde 1950 mais e mais eruditos evanglicos vm
abandonando o pr-tribulacionismo e retornando ao ps-tribulacionismo histrico que sustenta
que a Igreja passar pela grande tribulao, ao final da qual Cristo vir para ressuscitar os
santos adormecidos e salvar os crentes vivos.
Crdito para o ressurgimento do ps-tribulacionismo deve ser dado primeiro de tudo
influncia de George E. Ladd, Professor de Novo Testamento do Seminrio Teolgico Fuller.
Alguns de seus importantes livros sobre este assunto so Crucial Questions About the Kingdom of
God [Questes Cruciais Sobre o Reino de Deus] (1952), The Blessed Hope [A Bem-aventurada
Esperana] (1956) e The Last Things [As ltimas Coisas] (1978). Sua respeitada erudio
associada a sua dedicao aos princpios evanglicos tm levado muitos eruditos evanglicos a
repensarem suas posies pr-tribulacionistas.
A influncia de Ladd pode ser vista nos seguintes significativos estudos produzidos por
eruditos que acataram o ps-tribulacionismo e tm escrito em sua defesa: The Greatness of the
Kingdom [A Grandeza do Reino] (1959), de Alva J. McClain, presidente do Seminrio Teolgico
da Graa, em Winona Lake, Indiana; The Imminent Appearing of Christ [O Iminente
Aparecimento de Cristo] (1962), de J. Barton Payne, Professor de Velho Testamento na
Faculdade Evanglica Trinity; e The Church and the Tribulation [A Igreja da Tribulao] (1973), de
Robert H. Gundry, Professor de Estudos Religiosos na Faculdade Westmont, California. [4]
Tais estudos tm influenciado numerosos eruditos dentro de instituies tradicionalmente
pr-tribulacionistas a retornarem ao ps-tribulacionismo histrico. A Igreja Evanglica Livre da
Amrica, por exemplo, que no passado era defensora do arrebatamento pr-tribulacionista,
permitiu que professores da Escola Evanglica de Divindade Trinity desafiassem o pr-
tribulacionismo em sua conferncia ministerial anual em janeiro de 1981. Os desafios e
respostas, publicadas em 1984 como um simpsio intitulado O Arrebatamento: Pr- Mid- ou
Ps-Tribulacionistas oferece um debate bastante erudito sobre as questes relativas ao
Arrebatamento.

Um Pressuposto Equivocado. Mesmo uma leitura superficial da literatura pr-tribulacionista
suficiente para deixar uma pessoa ciente do fato de que a crena no arrebatamento secreto
repousa muito mais sobre pressuposies subjetivas do que no ensinamento bblico. O
pressuposto principal o de que Deus tem um plano diferente para a Igreja em relao com
Israel. Conseqentemente, presume-se que a Igreja deve ser removida da Terra antes que Deus
possa tratar com os judeus levando-os converso em larga escala mediante a experincia da
grande tribulao.
John F. Walvoord, destacado campeo do arrebatamento secreto, reconhece explicitamente
a importncia desse pressuposto ao escrever: A questo do arrebatamento determinado mais
por eclesiologia do que por escatologia. Em outras palavras, mais pelo entendimento que se
tem sobre a relao entre a Igreja e Israel do que por ensinos bblicos concernentes ao fim [5]. C.
C. Ryrie, outro pr-tribulacionista destacado, expressa a mesma convico, declarando: A
distino entre Israel e a Igreja leva crena de que a Igreja ser tomada da Terra antes do incio
da tribulao (o que, num sentido mais amplo, diz respeito a Israel).[6]
Hal Lindsey vai ao ponto de tornar a distino entre Israel e a Igreja sua principal razo
para crer que o Arrebatamento ocorre antes da Tribulao [7]. Alega que se o Arrebatamento
tivesse lugar ao mesmo tempo da segunda vinda, no haveria mortais deixados que fossem
crentes; portanto, no haveria ningum para ir para o reino e repovoar a Terra [8]. Ou seja, uma
vez que Lindsey presume que o Reino messinico predito pelos profetas do Velho Testamento
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ser estabelecido por Cristo por ocasio de Seu Segundo Advento como um reino terrestre que
consiste predominantemente de judeus mortais e crentes, ento a necessidade do arrebatamento
da Igreja deve ocorrer antes. Como pode Cristo vir estabelecer um Reino milenial judaico sobre
a Terra se todos os crentes esto arrebatados desta Terra por ocasio de Sua Vinda?
O Segundo Advento Dividido em Duas Fases. Para solucionar este dilema, os
dispensacionalistas dividem o Segundo Advento em duas fases: Primeiro uma vinda invisvel
para arrebatar secretamente a Igreja, e, segundo, uma vinda visvel sete anos mais tarde para
destruir os mpios e estabelecer o Reino Judaico milenial. O raciocnio por detrs desse arranjo
pode parecer correto, mas est errado em vista de fundamentar-se sobre o incorreto
pressuposto de que h uma distino radical entre o plano de Deus para Israel e para a Igreja.
No h base bblica para uma distino radical entre Israel e a Igreja. O Novo Testamento
no retrata o futuro de Israel como um reino poltico milenial separado na Palestina, mas como um de
bnos duradouras compartilhado com todos os remidos de todas as eras numa nova Terra restaurada.
Desafortunadamente, esse pressuposto equivocado que determina a interpretao de
textos bblicos aduzidos em apoio ao arrebatamento. Argumenta-se, por exemplo, que um certo
texto no pode referir-se Igreja porque descreve a grande tribulao, que se supe aplicar-se
apenas a Israel. Esse tipo de raciocnio circular, com base num pressuposto gratuito, no o mtodo
correto de interpretar textos bblicos. As concluses devem ser extradas de exegese cuidadosa, no de
pressupostos preconcebidos.

Quatro Razes Para Rejeitar o Arrebatamento Secreto
Um cuidadoso estudo de textos bblicos relevantes quanto ao Retorno de Cristo sugere
pelo menos quatro razes principais para rejeitar o ponto de vista de uma Segunda Vinda de
Cristo em dois estgios.
O Vocabulrio do Segundo Advento. A primeira razo para rejeitar um arrebatamento
secreto que antecede tribulao o fato de que o vocabulrio do Segundo Advento no
oferece respaldo para tal ponto de vista. Nenhuma das trs palavras gregas usadas no Novo
Testamento para descrever o Retorno de Cristo, ou seja, parousia-vinda, apokalypsis-revelao,
eepiphaneia-aparecimento, sugere um arrebatamento secreto pr-tribulacional como objeto da esperana
crist no Advento.
Os pr-tribulacionistas alegam que a palavra parousia-vinda usada por Paulo em 1
Tessalonicenses 4:15 para descrever o arrebatamento secreto. Mas em 1 Tessalonicenses 3:13
Paulo emprega a mesma palavra para descrever a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo com
todos os Seus santos- uma descrio, segundo os pr-tribulacionistas, da segunda fase do
Retorno de Cristo. Novamente, em 2 Tessalonicenses 2:8, Paulo emprega o termo parousia-vinda
em referncia Vinda de Cristo que causar a destruio do anticristo - um evento que, de
acordo com os pr-tribulacionistas, supostamente ocorrer na segunda fase da Vinda de Cristo.
Semelhantemente, as palavras apokalypsis-revelao e epiphaneia-aparecimento, so
utilizadas para descrever tanto o que os pr-tribulacionistas chamam de arrebatamento (1 Cor
1:7; 1 Tim 6:14) e o que chamam de Retorno, ou segunda fase da Vinda de Cristo (2 Tess 1:7-8,
2:8). Destarte, o vocabulrio da Bendita Esperana no propicia base alguma para uma distino
do Retorno de Cristo em duas fases, uma vez que seus termos originais so empregados
intercambiavelmente para descrever o mesmo evento. Mais importante ainda o fato de que
cada um desses trs termos claramente empregado para descrever o Retorno de Cristo ps-
tribulacional, o que visto como objeto da esperana do crente.
A parousia, por exemplo, indisputavelmente ps-tribulacional em Mateus 24:27, 38, 39 e
em 2 Tessalonicenses 2:8. O mesmo verdade de apokalypsis-revelao, em 2 Tessalonicenses 1:7
e de epiphaneia-aparecimento em 2 Tessalonicenses 2:8. Portanto, o vocabulrio da Bendita
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Esperana exclui a possibilidade de uma Vinda Secreta de Cristo para arrebatar a Igreja,
seguida de uma tribulao de sete anos e da Vinda gloriosa, visvel para estabelecer o Reino
Judaico milenial. Os termos usados claramente apontam a um Advento de Cristo nico,
indivisvel, ps-tribulacional para trazer salvao aos crentes e retribuio aos descrentes.
Nenhum Arrebatamento da Igreja. Uma segunda razo para rejeitar um arrebatamento
pr-tribulacional secreto da Igreja o fato de que no h qualquer indcio no Novo Testamento
de um arrebatamento instantneo da Igreja. A descrio mais notria do Segundo Advento
encontrada em 1 Tessalonicenses 4:15-17, sugere exatamente o oposto quando fala que o Senhor
desce do cu dada a Sua palavra de ordem, ouvida a voz do arcanjo, e ressoada a trombeta de
Deus . . . os mortos em Cristo ressuscitaro primeiro; depois ns, os vivos, os que ficarmos,
seremos arrebatados juntamente com eles, entre nuvens, para o encontro do Senhor nos ares.
O clamor, a trombeta e o grande ajuntamento dos vivos e santos ressurretos dificilmente
sugeriria um evento secreto, instantneo e invisvel. Pelo contrrio, como freqentemente se
tem assinalado, esta talvez seja a passagem mais barulhenta da Bblia. A referncia a um ressoar
da trombeta e paralelamente ao texto de Mateus 24:31 e 1 Corntios 15:52, que falam de fortes
sons de trombeta, corroboram a visibilidade e natureza pblica do Segundo Advento. Nenhum
trao de um arrebatamento secreto pode ser encontrado em qualquer destas passagens.
Nenhuma Remoo da Igreja da Grande Tribulao. Uma terceira razo para rejeitar a
noo de um arrebatamento secreto pr-tribulacional da Igreja o fato de que tal noo no tem
apoio das passagens que tratam da tribulao. Por exemplo, em seu discurso no Monte das
Oliveiras, Jesus fala da grande tribulao que imediatamente preceder a Sua vinda e
promete que por causa dos escolhidos tais dias sero abreviados (Mat. 24:21-22, 29). Alegar
que os eleitos so apenas os crentes judeus, e no membros da Igreja, representa ignorar que
Cristo est se dirigindo a Seus apstolos que representam no s o Israel nacional, mas a Igreja
em escala ampla. Isto confirmado pelo fato de que tanto Marcos quanto Lucas fazem
referncia ao mesmo discurso para a Igreja gentlica (Marcos 13; Lucas 21).
tambm digna de nota a grande semelhana entre a descrio que Cristo faz do
arrebatamento da Igreja em Mateus 24:30, 31 e a de Paulo em 1 Tessalonicenses 4:16, 17. Ambos
os textos mencionam a descida do Senhor, a trombeta que soa, os anjos acompanhantes e a
reunio do povo de Deus. Tais semelhanas sugerem que ambas as passagens descrevem o
mesmo evento. Contudo, em Mateus o arrebatamento de Cristo explicitamente situado aps
a tribulao (Mat. 24:29), ao tempo da Vinda de Cristo com poder e grande glria (vs. 29, 30).
O paralelismo entre as duas passagens indica claramente que o arrebatamento da Igreja no
precede, mas, pelo contrrio, segue-se grande tribulao.
Cristo nunca prometeu a Sua Igreja um arrebatamento pr-tribulao deste mundo. Antes,
prometeu proteo em meio tribulao. Em Sua petio ao Pai, Ele disse: No peo que os
tires do mundo, mas que os livres do mal (Joo 17:15). Semelhantemente Igreja de Filadlfia,
Cristo promete: Eu te guardarei da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para
experimentar os que habitam sobre a Terra (Apoc. 3:10). Se a Igreja estivesse ausente desta
Terra durante a hora de prova, no haveria necessidade de proteo divina.
Nenhum Arrebatamento Pr-Tibulao nas Escrituras. Por ltimo, a noo de um
arrebatamento secreto pr-tribulacional negada por Paulo e pelo livro de Apocalipse. Em suas
admoestaes aos tessalonicenses, Paulo explica que os crentes tero alvio da tribulao
desta era presente quando do cu se manifestar o Senhor Jesus Cristo com os anjos do Seu
poder, em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a Deus. . . (2 Tess
1:7-8). Em outras palavras, os crentes experimentaro libertao dos sofrimentos desta era, no
mediante um arrebatamento secreto, mas por ocasio da revelao ps-tribulacional de Cristo.
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No segundo captulo Paulo refuta as concepes errneas que prevaleciam entre os
tessalonicenses de que o dia do Senhor havia vindo. Para refutar esse equvoco ele cita dois
eventos principais que deveriam dar-se antes da Vinda do Senhor, ou seja, a rebelio e o
aparecimento do homem da iniqidade (2 Tess 2:3) que perseguiria o povo de Deus.
O que crucial nesta passagem que Paulo no faz meno de um arrebatamento pr-
tribulacional como um precedente necessrio para a Vinda do Senhor. Contudo, este seria o
argumento mais forte que Paulo poderia apresentar para provar aos tessalonicenses que o dia
do Senhor no poderia possivelmente ter vindo, uma vez que o seu arrebatamento para fora
deste mundo ainda no tivera lugar. A omisso de Paulo desse argumento vital sugere
fortemente que Paulo no cria num arrebatamento pr-tribulacional da Igreja.
Esta concluso tambm apoiada pela meno por Paulo do aparecimento do anticristo-
um evento indicutivelmente tribulacional que os crentes vero antes da vinda do Senhor. Se
Paulo esperasse que a Igreja fosse arrebatada deste mundo antes da tribulao causada pelo
aparecimento do anticristo, ele dificilmente teria ensinado que os crentes veriam tal evento
antes da vinda do Senhor. Que interesse os tessalonicenses teriam no aparecimento do
anticristo, juntamente com a tribulao que o acompanharia, se devessem ser arrebatados para
longe desta Terra antes de esses eventos terem lugar? Assim, tanto por sua omisso quanto por
sua afirmao, Paulo nega o ponto de vista de um arrebatamento pr-tribulacional da Igreja.
Nenhum Arrebatamento Pr-Tribulacional no Apocalipse. O livro de Apocalipse trata em
maiores detalhes do que qualquer outro livro do Novo Testamento dos eventos associados com
a grande tribulao, tais como o soar das sete trombetas, o aparecimento da besta que inflige
uma terrvel perseguio sobre os santos de Deus, e o derramamento das sete ltimas pragas
(Apoc. 8 a 16). Conquanto Joo descreva em grande detalhe os eventos tribulacionais, ele nunca
menciona ou sugere um Advento de Cristo secreto e pr-tribulacional para levar embora a
Igreja. Isto surpreende muito, em vista de que o expresso propsito de Joo instruir as Igrejas
com respeito aos eventos finais.
Joo explicitamente menciona uma incontvel multido de crentes que passaro pela
grande tribulao. So estes os que vm da grande tribulao, lavaram suas vestiduras, e as
alvejaram no sangue do Cordeiro (Apoc. 7:14). Os pr-tribulacionistas argumentam que esses
crentes so somente da raa judaica, supostamente em vista de que a Igreja em Apocalipse 4 a
19 no mais est sobre a Terra, mas no cu. Tal raciocnio perde o seu crdito, primeiramente
pelo fato de que em parte alguma Joo diferencia entre os santos na tribulao que sejam judeus
ou gentios.
Joo explicitamente declara que os crentes vitoriosos da tribulao vm de toda nao,
tribo, lngua e povo (Apoc. 7:9). Esta frase ocorre repetidamente no Apocalipse para designar
no exclusivamente os judeus, mas inclusivamente todo membro da famlia humana (Apoc. 5:9;
10:11; 13:7; 14:6). O Cordeiro, por exemplo, louvado pelos 24 ancios por ter resgatado
homens de toda tribo e lngua e povo e nao (Apoc. 5:9). Obviamente, Cristo no resgatou
somente judeus, mas pessoas de todas as raas.
xtase de Joo, No Arrebatamento da Igreja. O argumento de que a Igreja em Apocalipse
4 a 19 est no cu baseia-se num falso pressuposto de que a ordem a Joo, Sobe para aqui, e te
mostrarei o que deve acontecer depois destas cousas (Apoc. 4:1) refere-se supostamente ao
arrebatamento da Igreja no cu. Esta uma interpretao sem fundamento, porque o texto no
fala do arrebatamento da Igreja, mas da experincia visionria exttica de Joo. At mesmo John
F. Walvoord, destacado pr-tribulacionista, reconhece abertamente que no h autoridade para
ligar o arrebatamento com esta expresso. [9]
As semelhanas entre as admoestaes dadas nas cartas s sete Igrejas e as que so dadas
aos santos que enfrentam a tribulao sugerem que os dois so essencialmente o mesmo povo.
6

Por exemplo, quatro vezes nas sete cartas a necessidade para suportar realada (Apoc. 2:2,
3, 19; 3:10), e se espera a mesma qualidade dos santos que passam pela tribulao (Apoc. 13:10;
14:12). Semelhantemente, a necessidade de vencer, expressa sete vezes nas cartas s Igrejas
(Apoc. 2:7, 11, 17, 26; 3:5, 12, 21), o prprio atributo dos santos na tribulao que venceram a
besta e sua imagem (Apoc. 15:2). Dificilmente se conceberia que Joo tencionava atribuir as
mesmas caractersticas a dois grupos diferentes de pessoas.
A Igreja Sofre a Tribulao, Mas No a Ira Divina. Em Apocalipse 22:16 Jesus reivindica ter
enviado o Seu anjo a Joo para testificar estas cousas Igreja. difcil ver como as mensagens
dadas pelo anjo a Joo poderiam ser um testemunho para as Igrejas, se a Igreja no est
diretamente envolvida na maior parte dos eventos descritos no livro (Apoc. 4 a 19).
O ponto bsico da questo que a Igreja em Apocalipse sofrer perseguio por poderes
satnicos durante a tribulao final, mas no sofrer a ira divina. A ira divina, que retratada
pelas sete pragas apocalpticas, no derramada indiscriminadamente sobre todos, mas
seletivamente sobre aqueles que so portadores da marca da besta e adoradores da sua
imagem (Apoc. 16:2; cf. 14:9-10).
Tal como os antigos israelitas desfrutaram da proteo de Deus durante as dez pragas
(xo. 11:7), assim o povo de Deus ser protegido quando Sua ira divina cair sobre os mpios.
Essa divina proteo representada em Apocalipse por um anjo que sela os servos de Deus em
suas testas (Apoc. 7:3) de modo a que sejam poupados quando a ira de Deus sobrevir sobre os
impenitentes (Apoc. 9:4). Por fim, o povo de Deus ser resgatado pelo glorioso Retorno de
Cristo (Apoc. 16:15; 19:11-21). Destarte, a Revelao no retrata um arrebatamento pr-
tribulacional da Igreja, mas um Retorno ps-tribulacional de Cristo.
Concluso. luz das razes acima discutidas, conclumos que o ensino popular de uma
Vinda Secreta de Cristo para arrebatar a Igreja antes da tribulao final um sinal errado do
Tempo do fim destitudo de qualquer respaldo bblico. Tal crena torna a Deus culpado de
chocante discriminao, por dar tratamento preferencial Igreja que removida da Terra antes
da tribulao final reservada aos judeus. As Escrituras ensinam que a Segunda Vinda de Cristo
um evento nico que ocorre aps a grande tribulao e ser experimentada pelos crentes de
todas as eras e de todas as raas. Esta a Bendita Esperana que une toda nao, e tribo, e
lngua e povo (Apoc. 14:6).

Referncias:
1. Hal Lindsey, The Rapture: Truth or Consequences (New York, 1983), p. 24.
2. Hal Lindsey, The Late Great Planet Earth (Grand Rapids, 1970), p. 54.
3. Para uma pesquisa breve, mas informativa, do desenvolvimento do pr-tribulacionismo, ver Richard R. Reiter, "A History of
the Development of the Rapture Position," The Rapture. Pre-, Mid-, or Post-Tribulational Symposium (Grand Rapids, 1984), pp.
24-34.
4. Ver tambm Norman F. Douty, Has Christ's Return Two Stages? (New York, 1956); Alexander Reese, The Approaching
Advent of Christ (Grand Rapids, 1975).
5. John F. Walvoord, The Rapture Question (Grand Rapids, 1957), p. 50.
6. C. C. Ryrie, Dispensationalism Today ( Chicago, Moody Press, 1965), p. 159.
7. Hal Lindsey, The Late Great Planet Earth (Grand Rapids, 1970), p. 143.
8. Ibid.
9. John F. Walvoord, The Revelation of Jesus Christ (Chicago, 1966), p. 103.

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Adendo: O Conceito de Israel no Novo Testamento

O material abaixo foi extrado de outro artigo do Dr. Bacchiocchi mais completo e
profundo sobre a campanha do Left Behind. Trata em maior detalhe sobre um importante
7

aspecto nessa discusso, o papel de Israel nas profecias. Contudo, eis algumas reflexes sobre
esta questo do papel de Israel nas profecias:
Avaliao do Ponto de Vista dos Dois Povos. o conceito de uma distino radical
entre o plano de Deus para Israel e para a Igreja um ensino bblico vlido ou um pressuposto
infundado? Acaso o ponto de vista neotestamentrio para a Igreja o de um povo diferente e
separado do povo do Israel natural? A resposta abundantemente clara. O Novo Testamento
considera a Igreja, no como uma intercalao temporria, mas como continuao do
verdadeiro Israel de Deus. Para verificar esta ltima posio, breve aluso ser feita a algumas
sigificativas declaraes de Cristo, Pedro e Paulo.
O Ajuntamento do Verdadeiro Israel por Cristo. Ao chamar e ordenar doze discpulos
como Seus apstolos, Cristo manifestou a inteno de reunir o remanescente messinico das
doze tribos de Israel num novo organismo, chamado a Igreja (Mat. 16:18-19). Este no um
organismo independente designado a repor Israel temporariamente mas um rebanho que rene
tanto as ovelhas perdidas da casa de Israel (Mat. 10:6; cf. 15:24; Atos 1:8) como as ovelhas
perdidas do mundo gentlico.
Referindo-se profecia de Isaas com respeito reunio dos gentios, Cristo anunciou:
Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a Mim Me convm conduzi-las; elas ouviro a
Minha voz; ento haver um rebanho e um pastor (Joo 10:16; cf. Isa. 56:6-8). Como pastor
messinico, Cristo veio reunir o remanescente de Israel e gentios, no em dois rebanhos
separados, mas num s rebanho.
Quando elogiando a f do centurio, Jesus disse: Digo-vos que muitos viro do Oriente e
do Ocidente e tomaro lugares mesa com Abrao, Isaque e Jac no reino dos cus. Ao passo
que os filhos do reino sero lanados para fora, nas trevas. (Mat. 8:11-12). digno de nota que
Cristo no promete o Reino de Deus a uma futura gerao de judeus, como alguns
dispensacionalistas mantm, mas a crentes de todas as naes, do Oriente e do Ocidente.
Uma Realidade Presente. O reino messinico prometido no Velho Testamento visto por
Cristo no como um evento futuro envolvendo a restaurao territorial e poltica de Israel, mas
como uma realidade presente que raiou mediante Seu ministrio vitorioso sobre o pecado,
Satans e a morte. Se, porm, Eu expulso demnios, pelo Esprito de Deus, certamente
chegado o reino de Deus sobre vs (Mat. 12:28). O reino de Cristo composto, no por dois
povos separados, Israel e a Igreja, mas por um povo, o Novo Israel, consistindo de judeus e
gentios crentes.
Aos discpulos Jesus declarou: No temais, pequenino rebanho; porque vosso Pai Se
agradou em dar-vos o Seu reino (Lucas 12:32). Notem que o prometido Reino messinico
dado no a uma futura gerao de judeus (Mat. 11:29; 13:38; 8:11-12). F. F. Bruce comenta
adequadamente: O chamado de Jesus por discpulos para estarem junto a Si a fim de formarem
o pequenino rebanho que receberia o Reino (Lucas 12:32; cf. Dan 7:22, 27) O assinala com o
fundador do Novo Israel.
Os profetas falam de Israel como rebanho ou ovelha de Deus (Isa. 40:11; Jer. 31:10; Ezeq.
34:12-14). Ao chamar Seus discpulos de pequenino rebanho ao qual Deus estava dando o
Reino, est inegavelmente identificando Seus discpulos quanto ao verdadeiro remanescente de
Israel. Ademais, ao comissionar Seus apstolos para fazer discpulos de todas as naes (Mat.
28:19), Cristo revelou que a misso proftica do Israel nacional (Isa. 49:6; 60:3) estava sendo
cumprida por Seu rebanho messinico, a Igreja, que consiste de discpulos procedentes de todas
as naes. Israel prossegue existindo, no parte da Igreja, mas como parte dela.
A Descrio do Novo Israel por Pedro. Pedro, semelhana de Cristo, via a Igreja como
cumprimento das promessas feitas ao antigo Israel. No dia de Pentecoste, Pedro declarou que a
8

profecia de Joel concernente restaurao messinica de Israel (Joel 2:28-32) se estava
cumprindo atravs do derramamento do Esprito Santo sobre a Igreja (Atos 2:16-21).
Para Pedro, a Igreja no uma entidade no-predita no Velho Testamento, nem uma
interrupo temporria do plano divino para Israel; antes, o cumprimento do remanescente
escatolgico de Israel. Se o incio da Igreja visto por Pedro como cumprimento de uma
profecia concernente a Israel, temos razes em crer que os eventos finais da Igreja devem
tambm representar o cumprimento de certas profecias do Velho Testamento relativas a Israel.
A Igreja o Novo Israel. digno de nota que Pedro aplica Igreja aqueles ttulos do
Velho Testamento que designam a Israel: Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real, nao
santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes Daquele que
vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz, vs, sim, que antes no reis povo, mas
agora sois povo de Deus, que no tnheis alcanado misericrdia, mas agora alcanastes
misericrdia (1 Ped. 2:9-10).
Esta descrio da Igreja uma combinao de trs passagens veterotestamentrias (xo.
19:6; Isa. 43:20-21; Os. 1:6, 9; 2:1) que caracterizam o povo de Deus. Pedro rene a viso de
Israel do Velho Testamento e proclama seu cumprimento na Igreja. Em palavras bastante claras,
Pedro demonstra que a raa escolhida no mais exclusivamente os judeus tnicos, mas tanto
crentes judeus quanto gentios. A Igreja o novo Israel que cumpre as promessas feitas ao Israel
do Velho Testamento.
A Viso de Paulo do Israel de Deus. semelhana de Cristo e Pedro, Paulo tambm
via a Igreja como o verdadeiro Israel. Falando aos judeus reunidos na sinagoga em Antioquia
da Pisdia, Paulo afirmou: Ns vos anunciamos o evangelho da promessa feita a nossos pais,
como Deus a cumpriu plenamente a ns, seus filhos, ressuscitando a Jesus (Atos 13:32-33).
Neste discurso Paulo explica que as promessas de Deus aos pais foram cumpridas na
ressurreio de Cristo. O cumprimento no resulta no estabelecimento de um reino judaico
durante o milnio, mas no perdo dos pecados concedido mediante Cristo a todo o que crer
(Atos 13:38-39). As promessas feitas a Israel so, portanto, cumpridas na Igreja do Novo
Testamento, no mediante uma restaurao poltica dos judeus tnicos, mas atravs de uma
redeno espiritual de todos os crentes.
Na epstola aos glatas Paulo emprega a frase o Israel de Deus inclusive tanto de judeus
quanto de gentios: Nem a circunciso cousa alguma, nem a incircunciso, mas o ser nova
criatura. E a todos quantos andarem de conformidade com esta regra, paz e misericrdia sejam
sobre eles e sobre o Israel de Deus (Gal. 6:15-16). Alguns dispensacionalistas mantm que a
frase o Israel de Deus refere-se exclusivamente aos judeus crentes. Eles traduzem a palavra
grega kai como e, significando adicionalmente a. Destarte, o Israel de Deus refere-se
exclusivamente aos cristos judeus que Paulo supostamente distingue da igreja como um todo,
porque deixaram o legalismo para seguirem a regra de Cristo.
Unidade de Judeus e Gentios. Esta interpretao, contudo, ignora tanto o contexto
imediato de Glatas quanto a nfase teolgica mais ampla. O contexto imediato fala de
quantos andarem de conformidade com esta regra e deve incluir os crentes judeus e gentios,
uma vez que dito que tanto a circunciso quanto a incircunciso nada representam. Assim, o
Israel de Deus uma descrio adicional de ambos os grupos que andam de conformidade
com esta regra. O contexto mais amplo reala a unidade que ambos os grupos compartilham
em Cristo: No pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem
mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus. E, se sois de Cristo, tambm sois
descendentes de Abrao, e herdeiros segundo a promessa (Gl. 3:28-29).
luz do contexto imediato e mais amplo, o Israel de Deus no pode ser um grupo
distinto de judeus crentes, parte dos gentios crentes. Alegar assim representa destruir a
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prpria unidade que Paulo se empenha em estabelecer. Antes, a frase Israel de Deus foi
empregada por Paulo como uma maneira explicativa para qualificar adicionalmente quantos
andarem em conformidade com esta regra. Ou seja, pessoas crentes judeus e gentios.
A Integrao dos Gentios no Israel, por Paulo. Paulo ensina repetidamente a integrao
de gentios em Israel como herdeiros das promessas de Deus. Em Efsios claramente explica que
os gentios que outrora estavam sem Cristo, separados da comunidade de Israel, e estranhos s
alianas da promessa (Ef. 2:12), no mais so estranhos s alianas da promessa . . . mas . . .
no mais estrangeiros e peregrinos, mesmo concidados dos santos, membros da famlia de
Deus (Ef. 2:19).
Essa integrao de gentios comunidade de Israel e s alianas da promessa tiveram
lugar mediante Jesus Cristo que uniu tanto os judeus quanto os gentios para que dos dois
criasse em si mesmo um novo homem, fazendo a paz, e reconciliasse ambos em um s corpo
com Deus, por intermdio da cruz, destruindo por ela a inimizade (Ef. 2:15-16).
O pensamento de um propsito separado para crentes judeus na presente era ou num
futuro milnio aqui totalmente excludo por Paulo. De fato, tal pensamento destruiria a
prpria unidade de judeus e gentios que Cristo realizou. Paulo explica aos efsios que foi pela
revelao de Deus que se tornou conhecida a ele este mistrio de como os gentios so co-
herdeiros, membros do mesmo corpo e co-participantes da promessa em Cristo Jesus por meio do
evangelho (Ef. 3:5-6). Trs vezes Paulo ressalta aqui que os gentios compartilham com Israel a
promessa da aliana. Qualquer sistema teolgico que divida o que Deus ajuntou est operando
contra o propsito divino.
A Imagem Paulina da Oliveira. Em Romanos 9-11 Paulo descreve a integrao de gentios
em Israel utilizando a imagem efetiva do enxerto de ramos bravos de oliveira (gentios) nica
oliveira do Israel de Deus (Rom. 11:17-24). Observem que para Paulo a salvao dos gentios no
resulta no brotar de uma nova oliveira, mas em enxertar os gentios na mesma oliveira.
A rvore de Israel no arrancada por causa de descrena, mas podada, ou seja,
reestruturada mediante o enxerto de ramos gentios. A Igreja vive da raiz e tronco do Israel do
Velho Testamento (Rom. 11:17-18). Por meio dessa expressiva imagem, Paulo descreve a
unidade e continuidade que existe no plano redentor de Deus para Israel e a Igreja.
Interrelao Entre Israel e a Igreja. Os dispensacionalistas apelam a Romanos 11:25-26
para argumentar em favor de uma futura converso da nao de Israel, independentemente da
Igreja. A passagem assim reza: Porque no quero, irmos, que ignoreis este mistrio, para que
no sejais presumidos em vs mesmos, que veio endurecimento em parte a Israel at que haja
entrado a plenitude dos gentios. E assim todo o Israel ser salvo (Rom. 11:25-26). Os
dispensacionalistas explicam esta passagem como ensinando uma converso em larga escala da
nao de Israel aps a reunio da plenitude dos gentios estar completa, pouco antes do tempo
do Retorno de Cristo.
Essa interpretao ignora quatro importantes observaes. Primeiro, a frase todo Israel
ser salvo dificilmente se refere apenas ltima gerao de judeus, uma vez que esta seria
apenas uma frao de todos os judeus que viveram. Em segundo lugar, o texto no est
discutindo a sucesso temporal, mas a maneira pela qual Israel ser salvo. O texto no diz e
ento [aps a reunio dos gentios] todo Israel ser salvo. Antes, declara: E assim [desse modo,
pelo fato de os israelitas serem movidos por cimes pela salvao dos gentios] todo Israel ser
salvo. Em terceiro lugar, os judeus esto sendo salvos por serem re-enxertados na mesma
oliveira em que os gentios tambm esto. Assim, a salvao dos judeus no ocorre
independentemente da dos gentios, mas concomitantemente a isso.
Por fim, se a reunio de um nmero pleno de gentios tem lugar ao longo da histria, h
razo para duvidar que o mesmo tambm seja verdadeiro quanto reunio dos judeus. De fato,
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no vs. 31 Paulo especificamente declara que os judeus agora foram desobedientes, para que
igualmente eles alcancem misericrdia, vista da que vos foi concedida. Essas observaes
claramente indicam que Paulo aqui no est apresentando uma ordem de dispensaes
sucessivas, mas uma promessa de inter-relao dinmica entre a salvao de Israel e a da Igreja.
O equivocado pressuposto de dois povos com dois destinos procede em grande parte de
uma teologia de desprezo aos judeus, antes que do ensino bblico de um rebanho, um pastor, e
um destino. O Novo Testamento freqentemente fala dos judeus em cotejo com os gentios, mas
nunca ensina ou deixa implcito que Deus tenha em mente um futuro separado para Israel,
distinto daquele planejado para os gentios. H uma unidade existente entre Israel e a Igreja. Na
Nova Jerusalm esto inscritos tanto os nomes das doze tribos de Israel quanto os nomes dos
doze apstolos, os primeiros nas doze portas e os ltimos nos doze fundamentos (Apo. 21:12,
14). A Igreja e Israel assim compartilham no s da mesma salvao presente, mas tambm da
mesma glorificao e restaurao finais. O futuro de Israel visto no Novo Testamento, no em
termos de um reino milenial poltico na Palestina, mas em termos de bno eterna
compartilhada com os remidos de todas as eras numa nova terra restaurada.
Concluso. luz das consideraes precedentes conclumos que o ensino popular
promovido por Left Behind [deixados para trs, um popular filme religioso e srie de livros de
fico escatolgica] de um desaparecimento sbito de milhes de cristos, deixando para trs
uma massa de judeus descrentes e pessoas inconversas, uma fico enganosa e no uma
verdade bblica. A popularidade desse engano pode ser atribuda falsa premissa de que os
crentes sero poupados de sofrer a tribulao final.
Numa poca em que as pessoas engolem toda sorte de analgsicos para evitar ou aliviar a
dor, no surpreende que muitos estejam dispostos a engolir tambm o engano de um
Arrebatamento pr-tribulacionalum ensino que promete s pessoas iseno do sofrimento da
tribulao final. Tal ensino atraente, contudo, no carece apenas de suporte bblico, mas
tambm incriminatrio do carter de Deus. Retrata a Deus como um Ser discriminador que d
tratamento preferencial Igreja removendo-a de sobre a Terra, antes de despejar a tribulao
final sobre os que so deixados para trs.
Left Behind [deixados para trs] posiciona a converso de muitos descrentes durante a
tribulaoum ensino alheio Bblia. Repetidamente o Apocalipse afirma que os que
experimentam as pragas finais no se arrependeram de sua obras (Apo. 16:11; 16:9). Ademais,
destri a unidade e finalidade da Vinda de Cristo, apresentada nas Escrituras como um evento
nico que ocorre aps a Grande Tribulao. Nessa ocasio os santos adormecidos sero
ressuscitados, os santos vivos sero transformados, os crentes de todas as eras se reuniro com
o Senhor, e aqueles que so deixados para trs sofrero penalidade de eterna destruio,
banidos da face do Senhor (2 Tess 1:9).
No haver segunda chance para os que so deixados para trs quando Cristo vier, porque
o fogo purificador de Sua presena consumir todo o vestgio de pecado e pecadores: Vir,
entretanto, como ladro o dia do Senhor, no qual os cus passaro com grande estrondo e os
elementos se desfaro abrasados; tambm a terra e as obras que nela existem sero atingidas (2
Ped. 3:10). Nossa bendita esperana repousa no sobre a fico de desaparecer subitamente no
espao, mas na promessa do retorno de Cristo para criar novos cus e uma nova terra nos
quais habita a justia (2 Ped. 3:13).
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* O Prof. Samuele Bacchiocchi atuou como professor de Histria Eclesistica e Teologia na Universidade Andrews at jubilar-se.
Ele conferencista internacional e autor de vrios livros de sua rea de especialidade, tendo sido o primeiro no-catlico a
doutorar-se pela Pontifcia Universidade Gregoriana, ligada ao Vaticano.
http://www.monergismo.com/textos/escatologia_reformada/arrebatamentosecreto_samuel.htm