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ASOOEDADE
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Pesquisas de Antropologia Politica
Tradu~o'de'.
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II. Troca e poder:
filosofia da chefia. indigena
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A teoria etnolgica oscila assim. entre duas idias, opostas li no
entanto complementarcs, do poder poltico:. para uma, as sociedades
primitivas so, no limite, desprovidas em sua maioria de qualquer forma
real de 'organizao poHtica; a ausncia de um rgo claro c efetivo
do poder levou a que se recusasse a prpria funo desse poder a essas
sociedades, a partir 'de ento tidas como estagnadas em uma etapa. his-
trica pr-poltica ou anrquica. .Para a segunda, ao' contrrio, uma
minoria entre as sociedades primitivas ultrapassou a anarquia primordial
para chegar a esse modo de ser, o nico autenticamente humano, do
grupo: ainstituio poltica; mas v-se ento a ~'falta", que caracterizava
a massa das sociedades, converter-se aqui em' "excCl'so", e a instituio
perverter-se emdespotismo ou tirania. Tudo se passa ento como se as
sociedades primitivas estivessem colocadas diante de uma alternativa:
.ou a falta da instituio e o seu horizonte anrquico, ou o excesso dessa
mesma instituio e o seu destino desptico. Mas essa lternativa de
fato um dilema, pois, aqum ou alm da verdadeira condio poli'tica,
sempre esta ltima que escapa ao homem primitivo. E /la cedeza
do fracasso quase inevitvel, ao' qual a'Etnologia incipiente condenava
ingenuamente os no-ocidentais, que se descobre essa complementarida- .
de dos dois extremos, ambos concordando entre si, um pelo excesso,
o outro pela falta, em negar a "justa medida" do poder poltico.
A Amrica do Sul oferece a esse respeito uma ilustrao muito'
notvel desta tendncia a inscrever as sociedades primitivas no quadro
dessa macrotipologia dualista: e opomos, ao separatismo anrquico da'
maioria das sociedades indgenas, a consistncia da organizao incaica,
"imprio totalitrio do passado". De fato, considerando-as de acordo
.com a sua organizao poltica, essencialmente pelo sentido da demo-
cracia e pelo gosto da igualdade que se distingue a maioria das socie.
dades indgenas da Amrica. 'Os primeiros viajantes do Brasil c os etn-
grafos que os seguiram muitas vezes sublinharam: a propriedade mais
notvel do chefe indgena consiste na ausncia quase completa de auto-
rid~de; nessas populaes a funo poltica parece ser muito fracamente
diferenciada. 'A documentao que possumos, apesar de dispersa e
jnsuficiente, vem confirmar essa viva i!l!Presso de democracia, qual
todos 0'lor americanistas foram sensveis. Dentre a enorme massa das
tribos recenseadas na Amrica do Sul, a autoridade da chefia s expli-
citamente atestada. em alguns grupos, tais como os iaino das ilhas, os
caquetio, os irajira ou os otomaque. Mas, convm assinalar que esses
grupos, quase todos aruaques, esto localizados no Noroeste da Amrica
do Sul, e que a sua organizao social apresenta Uma clara estratificao
em castas: s encontramos este ltimo trao entre as tribos guaicuru e
aruaque (guan) do Chaco. Podemos alm disso supor que as socieda-
des do Noroeste se ligam a uma' tradio cultural mais prxima da' civi-
lizao chibcna e da rea andina que das culturas ditas da Floresta
Tropical . .n ento a falta de estratificao social e de autoridade do
poder que se deve reter como trao pertinente da organizao poltica
da maioria das sociedades indgenas: algumas dentre elas, como os
ona e os yahgan da Terra do Fogo, no possuem sequer a instituio
d chefia; e diz-se que a lngua dos jivaro no possua um vocbulo
para designar o chefe..
. .
Para um esprito formado por culturas onde o poder poltico
dotado de potncia efetiva, o estatuto particular da chefia americana
se impe, portanto, como de natureza paradoxal; o que ento esse
poder privado de meios de se exercer? Como se define o chefe, j que
a autoridade lhe falta? E seramos rapidamente tentados, cedendo s
tentaes de um evolucionismo mais ou menos consciente, a concluir,
do carter eplfenomenal do poder poltico IIessas sociedades, que o seu
arcasmo impediria de inventar uma autntica forma poltica. Resolv.er
assim o problema s levaria entretanto a lecoloc-Io de mancira dife-
rente: de onde tal instituio sem "substncia" tira a fora para subsistir?
Pois, o que se trata de compreender a estranha persistncia d0- um
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."poder" 9uase impotente, de uma chefia sem autoridade, d;:\ niliti1m'~~:'
qU,e 1unclona..sem contedo.. . : " .' -,~._j.. :: .: < ' .. : j~: ~' )~trdfi'
Num texto de 1948, .R. Lowie, analisando os traos distintj.vo~ci;'ilo.
tipo 'de chefe acima evocado,porele denominado titularchiei(fiol~c
trs propriedad.es essenc!";is do lder. ndio. cuja. r."corrncia' a q :lii.\i~ .'
das duas' Amncas permIte apreender como condtao necessria do .po-
der uessas regies: ... ' . . " .
19 O chefe um "fazedor de paz"; .ele a instncia mocteradora
do grupo, tal como atestado pela'diviso freqente d poder em iyji
e'militar. '. . ,
..~Q. Ele deve ser. generoso com..seus ben~1 e no ~e.,pode p~tinitir,_
sem, s er desacreditado, replir 'os. incessantes pedidos de' seus .Hadn~inis...
Jrado.s".' . _ .
39 Somente um bom orador pode ascender chefia. .
Esse esquema da tripla qualificao necessria ao'detenlor'. da fun-
o poltica sem dvida to pertinente para as sociedades sul~amer.i~
canas: como para- as norte':'aOlericanas. Primitivamente, com efeito," ,
notvel que os traos da chefia sejam bastante opostos em tempo. de
guerra e em tempo de paz, e que, tnuito amide, a direo d(l grupo
seja. assumida por dois indivduos" diferentes, entre os cubeo por .exem-
. pIo, ou entre as tribos do Orinoco: h um poder civil eum podermili- ..
lai Duran!e a expedio guerreira;.o chefe dispe de umpoder comi- ..
dervel,' s vezes mesmo absoluto, sobr:e ri conjunto dos guerreiros. -~s,
com a volta da paz, o chefe de guerra perde toda a sua potriCia: 'O
modelo. do poder coercitivo no ento aceito seno em. ocasies','excep::'
clonais, quando o grupo se v diante de uma ameaa .externa.. Mas a
conjuno do podere da coeroessa desde que o grupo eSteja em
relao .somente consigo mesmo. Assim, a autoridadc dos 'chefes iupi-
nanib, incontestada durante as expedies guerreiras, se achava estrci~
tamente submetida ao. controle do 'conselho dos ancios ein tcmpo de
paz. Do mesmo modo os jivaro s teriam chefe em tempo. de' guerr.
O. pder norma), civil, fundado sobre o cons ells us onnium e no 'sobre'
a presso,. assim de natureza profundamente pacfica;. a sua funo
igualmente "pacificante": o chefe tem a tarefa da manuteno da paz
e da harmonia no grupo. Ele deve tambm apaziguar as disputas, regu-
lar as divergncias, no usando de uma fora que ele no possui eque
no s~rla reconhecida, mas se fiando apenas nas virtudes de seu prest-
gio, de sua eqidade e de sua palavra: Mais que um juiz quesanCiona,
ele um..rbilro que busca reconciliar. No pois surpreendente cons-
tatar que as funes judicirias da chefia sejam. to raras: se o chefe'
fracassa emreconciliar as partes adversas, no pode impedir que adesa-.
vena se transforme em f e u d o E 'isso demonstra bem, a disjuno entre'
o poder '.ea coero. . . .
.O segundo trao caracterstico. da .chefia indgeua, a generosidade,
. parece ser mais que um dever: uma servIdo. Com efeito, os etnlogos ..
.:. " :
.n:otarm enite aS'mais diveISas pop.ules da Amrica. do Sul que essa
'obrigao. de dar, qual est preso o chefe, de fato vivida pelos fu-dios'"
ODiou.nia' espcie de direito de submet-lo a Wlapilhagem: permanenti.i
E se o. infeliz lder procura frear essa fuga de presentes, todo'prestgiO(
.todO. poder J he so Fediatamente' negados. Prancis Huxley 'escreve"'il:
.. 'propsito dos ~bu:l":a papel do chefe ser generoso e 'dar tudo. C l "que
.lhe pedepJ :'em algumas tribos.indgenas, pode-se sempre reconhecer.'o,
'. cbefeporque ele possui menos. que os outrOs e traz os ornamentos .mais
iDiserveis. o resto foi-se em presentes".' A situao ae todolinIoga
.. entre'os nhmbiquara, descritos por. C laude Lvi-Strauss: "; .. A gene-
. rosidade desempenha.um papel fundamental para determinar,,' grau'de'
popularidade de que gozar o' novo chefe.; ."O As vezes, o chefe, chei
de pedidos repetidos, exclama:' .'~Ba~tal chega de darl que um outrO
:seja generoso em meu lugar"" :a intil multiplicar oS exemplos, pois
.essa. relao dos ndios com seu. diefe constantc em'todo .0coo'tinente
.(GUiana, Alto Xingu etc.). Avareza.epoder no so compatveis,. para
s.er chefe. preciso ser generoso. '., .... .'
. .: Alm' desse gosto to ~ivo pel~' p"ss~ do ~hefe, os fudios apre-
.iam muito su!1spalavras: ;, talento, oratrio . uma condio' etambm
um meio' do poder poltico. Numerosas so"8s tribos onde o ehefe deve
todos. os dias, na aurora ou no crepscuio, recompensar com um. dis-
curso edificante as pessoas do .seu grupo: os chefes pUaga; sbrent,
tupinamb, exortam todos os dias o seu povo a yiver segundo a' tradi-
o.. Pois a temtica dos seus discIsos est estreitamente ligada' su'
funo de "fazedor de pu". " ... o tema habitual dessas arengas a paz,
a harmonia e a honestidade, virtudes recomendadas a todas as pessoas
'. dll tribo.Sem d,?da o chefe.por vezes ~rega no deserto: os taba do
.C haco ou os. trum81 do Alto XiJ igu freqen,temente no prestam. a me-
~;,r ateno ao discurso do seu .lder, que fala assim em meiO indife-
rena geral .. Isso no deve enlretanio nos esconder o amor dos ndios
pela palavra: um chiriguano nllo explicava a ascenso de uma mulher
chefia ~endo: "Teu pai a tinha ensinado a falar?" .
'.A literatura etnogrfica atesta bem a presena desses trs traos
essenciais da chefaria. Entretanto, a. rea sul-americana (excluindo-se
.as culturas andinas, de que no se tratar aqui) apresenta um trao
.suplementar a. acrescentar aos .lrs destacados por Lowie: quase todas
essli!l sociedades, qualquer que seja. o seu tipo de unidade scio-poltica
e. a'.sua dimenso demogrfica, reconhecem, a 'poligamia; mas quase
todas tambm' a reconhecem como privilgio mais freqentemente exclu-
sivo do chefe. A dimenso dos grupos varia muito na Amrica do Sul
.segundo .0 meio geogrfico, " modo 'de aquisio da alimen~ao, o mvel
. tecnol6gtco: um bando de nmades guaiaquis ou smono, povos sem
agricultura; conta ~aramente com mais de .30 pessoas. Por oulro lado,
as aldeias tupinambs ou guaranis, agricultores sedentrios,. reuniam por
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vezes mais de 1.?00 pessoas. A gr8;lldecas.a coletiva 'dc's..jivaro .:abrig~.
de 80 a 300 resldent~. e a comumdade mtoto compree~de por ;,'!~'t.t\
de 100 ~essoas. ~nseq\lent~ente, ~egundo as.reas cu1turais, a dn~:;
so ..mdia das unIdades S6clo-polticas pode sofrer variaeS..'eOnSld,,;'
. rvels. Nada. mais surpreendente que constatar que a milioda deSs'1iS
cultur~, do' miservel bando guaiaqui e~orme aldeia tnpi;' rcconhec
e admJ te o modelo do casamento plural, alis freqej!temente sob 'afor-
ma da .poligiuia. sororal. Por conseguinte, ne.cessrio adinitir que. o
casamento polgino no funo de uma densidade' demogrfica 'mnima
do grupo, uma vez que vemos que tanto o bando guaiaqui quanio a
aldeia tupi, 30 ou 40 vezes mais numerosa, possuem essa instituio .
Pode-se estimar que a poliginia, quando praticada no seio' de uma massa
importante da populao, no desencadeia pertnrbaes demasiado gta.
.ves para o grupo. Mas o que ocorre quando ela se d em unidades to
.fracas 'como o bandp. nhambiquara, gaiaqui ou smono? Ela .s6' pode
afetar fortemente a. v,da do .grupo e este, apesar disso, leva em conta
. s6lidas r8l;es para aceit-la, razes que ser necessrio. tentar elucidar.
Sob esse aspecto interessante interrogar o material etuogrfico,
.. apesar das suas nume~osas lacunas: certamente, no possuimos, sobre
numerosas tribos, seno dados muito escassos; por vezes s se reconhece
de uma tribo o nome pelo qual ela era designada.. Parece entretanto
que se pode dar a algumas recorrncias uma verossimilhana estatstica..
Se se retm a cifra aproximativa, mais' provvel, de um total de mais
ou menos duzentas etnias para toda a Amrica do Sul, percebe-se que,
sobre este total, a informao de que podemos dispor estabelece formal-
mente uma estrita monogamia apenas' para uma dezena de grupos: so
por exemplo os palicure da GUiana, os apinaj e os timbira do grupo
g, ou os yagua do Norte da Amaznia. Sem comerir a esses clculos
uma exatido que certamente no possuem, eles so no entanto indi-
ctivos de :uma ordem de grndeza: apenas um vigsimo das sociedades
indgenas pratica a monog8lDia rigorosa. Isso quer dizer que a maioria .
dos grupos reconhece a poliginia e que esta quase continental em sua
extenso.
Mas, devemos notar tambm que a poliginia indllena estritamente
limitada a uma pequena minoria de indivduos, quase sempre aos chefes.
E compreende-se, alis, que no possa ser de outro modo. C om efeito,
se se considerar que a sex ralio natural, ou a relao numrica dos
sexos, no poderia nunca ser bastante baixa para permitir a cada homem
esposar mais de uma mulher, ver-se- que uma poliginia generalizada
,i biologicamente imposs(vel: ela portanto limita.se culturalmente a cer-
tos indivduos. Essa detrminao natural con.firma~a pelo exame 'dos
dados etnogrficos: de 180 ou 190 tribos que praticam a poliginia, so-
mente uma d~zena no lhe impe limite; isto , todo homem adulto
dessas tribos pode esposar mais de uma mulher, So por exemplo os
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achagua, aruaque do N.oroeste, s chibcha, os jivaro, ou os'roncol1yen-j
nes, caralhas da Giana. Ora, os achaguae os chibcha, quepert~ricem'
rea cultural dita circuncaralha comum Venezuela e ', ColllmQi,'
eram muito diferentes do resto das populaes aul-americanas;'!1Cllj.,
dos emum processo de pr.ofundaestratifiCaosocial, reduzi~'f~s4."
etavido 0$seus vizinhosmenos poderosos ebeneficiavam-se,ass.*b;le:.
uma cata constante e importante de 'prillioneiras, logo tomadas como
esposas complementares. No que concerneaos jivaro, eramsemd6vidli
8sua paixo pcla guerra e a caa de cabeas que, acarretando,:J na
, forte mortalidade dos jovens guerreiros, penuitiilmque a maioria;.elos
homens praticasse 8poliginia. Os_roncouyenqe~,e comeles in6rrieros
outros grupos caralhas da Venezuela, eramigualmentepopulaes'mwt15
belicosas: as suas exp,ediesmilitares visavammais feqUentemente"
.obtenode escravos emulheres sccundrias.
. TlJ do isso nos mostra primeiro a raridade, naturalmente delenui.
nada, da poliginia geral. Vemos por outro lado que, quando no se
restrioge 80 chefe, essa possibilidadesebaseia emdetermil\aescultu-
rais: existncia de castas, prtica da escravido, atividade guerreira,
Aparentemente essas ltimas' sociedades,parecemmais democrticas,que'
as outras, uma vez que a' pOliginiadeixa de ser, nelas, o privilgio de
um s6. E, de fato, a oposio parece mais acentuada, entre esse chefe
iquito, possuidor de doze mulheres, e seus homens forads--mono-
gamia, do que entre a chefe achagua e os homens de seu gru~s
quais 11poliginill igualmentepermitida. Lembremos no entanto que s
sociedades do Nor,oeste j eram, fortemente estratificadas e que uma
aristocracia de nobres ncos detinha, emrazo de sua riqueza, o meio
de ser mais polIgina, por assim:dizer, do que os "plebeus" menos favo-
recidos: o modelo do casamento por compra penuitia que os homens
ricos adquirissemum nmero maior de mulheres, De sorte que, entre,
a poJ iginiacomo privilgio do chefee a poliginiageneralizada, a dife-
,rena no , de natureza, mas de grau: umplebeu chibcha ou, achagua
no. podia desposar mais do que duas ou trs mulheres, ao' passo' que
um clebre chefe do Noroeste, Guaramental, possua 200.
, Da anlise precedente e~to legltiroo reter que para a maioria
das sociedades' sul-americanas a instituio matrimonial da poliginia
estreitamente articUlada instituio poltica do poder. S6 se,aboliria
a especificidade dessa ligao comum restabelecimento das condies
da monogamia: uma poliguua de, igual.eJ l,tensopara todos .oshomens
do grupo. Ora, o breve exame de algllmassociedades que possuemo
modelo generalizado do casamento plural revela que a oposio entre
o chefe'eo resto dos homens se mantme at serefora.
Era tambm por estarem investidos de um poder real que alguns
guerreiros tupinamb, os mais felizesno combate, podiampossuir 'cspo-,
sai; secundrias, freqentemente prisioneiras arrancadas do grupo ven-
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.,cido.Pois \ > "Conselho", ao qual o chefedevi submeter todas':as>silS'
decises, era precisamentecomposto,ell! parte dos guerreiroS:mais, tini
Ihantes, e era entre estes ltimos que emgeral as assellbliasdos'h. ,
menseScolhia, onovochefequantoofUbodolfder morto eraeonsiderdo
inapto, aqexerccio'dessafuno. Sepor outro lado algunsgrupos..reep.: "
nbeciam'a poligiqia.como privilgiodo chefe, e tambm dos' melhores
caadores, que acaa, Comoatividade,econmicae atividadedepres.
tigio, tem,a uma importnciaparticular sancionada pela influnciaque
sua, destreza emtrazer muita caa confere ao homem hbil: entre ,as
populaes como os puricoroado, os caingangueou os ipuCinado lu.,
ru'Purus, a caa constitui uma fonte decisiva de aliroenlao; canse,:
qentemente, os melhorescaadores adquiremumestatuto' social.cum
,"peso" polftico de acordo' com sua qualificao profissional. Sendo'a '
priricipl tarefa do lfder 'cuidar do bem-estar do seu grupo; o' "chefe
ipurinaou caingangueser umdos,melhorescaadores, cujo'grupo for- " '
nece geralm'enteos homens elegveis' chefaria. Por couseguinte,:a1m'
do fato deque apenas umbomcaador est altura de atender' S,ne.
cessidadesde umafamOiapolgina,.a caa, atividade econmicaessen-
cial para asobrevivnciado grupo, confereaos homens quenela'melhor
sedestacamumaimportnciapoltica certa. Ao permitir apoliglnil aos',
seus mais eficazesfornecedoresde alimento, o grupo, hipotecando de ,
algumaformao futuro, lhesreconheceimplicitamentea qualidade de if. ','
deres possveis.precisono entanto assinalar quq essa poligili"loRge"
de ser igualitria, fayorece'sempreo chefeefetivo do grupo, ' '
'O modelo polIgino do casamento; visto segundo suas diversas '
extenses: geral ou restrita; scja somente ao chefe; seja ao, chef"c,a
uma pequena minoria de homens, nos' remeteu constantemente vida,
poltica do grupo; sobre esse horizonte,que a poliginiase,'configura"
etalvezsejaesseo lugar onde sepoder ler o sentido de sua Ullo.".
~ ento por quatro traos que na' Amrica do Sul se 'distingue
o chefe. Como tal, ele um "apaziguador' profissional"; alm disso,
deve,ser generosoebomorador; possui, enfimo privilgio:dapoliglnia."
Entrctanto, uma distino se'impeentre o priroeirodesses,crit' "
rios ,e os trs scguintes. Estes ltimos dermemo conjunto das presta:
es e contraprestaes, pelo qual semantmo equilbrioe'ntrea' estr1l.-
tura scial e a instituio poltica;,Older el'erce um direito sobre um
mimero anormal de mulheres 'do grupo; este, em troca, tem o 'direi\o
de exigir do seu chefe generosidade !le bens e talento oratrio. Essa
relao ,aparentementede troca se,determina assimem\lm' nvel essen-
cial da sociedade,nfvel propriamentesociolgicoque concerne pr6pria
estrutura do grupocomo tal. A funo,'moderadorado, chefe,manifestli~,'
se ao contrrio' no elemento diferente' da prtica estritamentepoltica. '
,No se pode; comefeito, comOparece fazer Lowie, situar no mesmo
plano, da realidade sociol6gica, por umlado, o que se define,ao final
27
",
.'~..
,da aiJ lise pendente cemo o ccnjuntodas ccndies de possibilidade 'da '
esfera pol#ca, : epor outro lado o que constitui o funcionan1ento efetivo/,
vivido como tal, das funes quotidinas da instituio. IrratarcoriO'
elementos homogneos o modo de constituio do poder e o, iDodo',: i1il.,
operao 'do poder ccnstitudo levaria de algum modo a eonfundjt"'o,sr: ': ..
eo fazer, da chefia, o transcendental ,eo emprico da instituio.IHiiin11"
des em seu alcance, as funes', do chefe no so no entanto 'menos
controladas ,pela opinio' pb1\ea. 'Planejador das atividades econmicas
'., e ceril\oniais do grupo; o lder np possui qualquer poder decisrio;
ele ,nunca est seguro de que as s",as "ordens" ~ero executadas: essa
, "fi-agilidade permanente de um poder sempre contestado d sua to nalidade':'"
ao exerelcio da funo: o poder do chefe depende da boa vontade do, :
, )irupo., Compreende-se ento o interesse direto do ,chefe em mante~ a '
, P!lZ: ti irrupo de uma crise destruidora da' harmonia interna pede
a: interveno do poder, mas suscita ao mesmo' tempo essa inteniio
de conlestaoque o chefe no tem'meios para superar.
"'A. funo, ,ao se exercer, indic~' assim aquilo cujo sentido se: busca
: aqui: a impotncia da institiJ io.' ,Mas no plano da estrutura; quer
, dizer; num outro nvel, que reside, mascarado, esse sentido. Comoati-
, 'vidade concreta da funo, a prtica' de chefe no remete, pois, mesma
, ordem de fenmenos que os trs outros critrios: ela os deixa subsistir
ccmo uma unidade estruturalmimte articulada prpria essncia da
'sociedade. '
. Com' efeito, notvel constatar que essa trindade de prcdicados -
dom oratrio, generosidade, poligiI;ia - ligados pessoa ,do lder, con-
'Cerne aos mesmos elementos cuja.troca e circulao constituem a socie-
, dado' como tal, e sancionam a passagem da natureza' para a cultUra.
l? inicialmente pelos trs nvcis fundamentais da troca de bens, de mu-
lheres: ,e,de, palavras que se' define' a sociedade;: e igualme,nte por
referncia imediata a esses trs tipos de "sinais" que se constitui a'esfera
, poltica ~as sociedades indgenas.!/Opoder relaeion~-se portanto aqui
(na medIda 'em que se reconhecO' a essa concorrnCIa um valor ,outro
que no .o dc uma coincidncia sem significao) com os trs nveis
estruturais essenciais da sociedade, isto' , com o prprio cerne do uni-
verso da comuwcao. nportanto na elucidao. da natureza dessa rela~
',o que nos devemos empenhar daqui por diante, para tentar extrair
, dela as implicaes estruturais. , ' . ,
'~pareiJ temente, o poder ~-fiel: lei de troca que funda e rege a
sociedade; tudo se passa, ao que, parece; como se o chefe receb~se
uma parte das mulheres do grupo, em troca de, bens econmicos e de
signos lingsticos, a wca diferena resultando do fato de que aqui
,as unidades trocadoras so, de uma parte, um, indivduo, e, de outra,
o' grupo tomado globalmente.- Entretanto, essa interpretao, baseala ,na
impresso de que o prinelpio' de reciprocidade dtermina a relao. entre
'. ~' .
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..
poder e'sociedade, J ogo se revela insUficiente; sabe-se que as sociedades
indgenas da Amrica do Sul s possuem, em geral, uma tecitologia
relativamente rudimentar, e que, por conseguinte, nenhum indivduo,
mesmo que ,sela chefe, pode concentrar nas mos muitas riquezas m,ate~
riais.lo presUgio de um chefe, como vimos, deve-se em grande parte,
sua generosidade. Mas, por outro lado, 'as exlgncias dos fndiosJ ltra-
passam muiio frcqentemente as possibilidades imediatas do chefe. Este
ento 'pressionado, sob pena de se ver rapidamente abandonad ,pela
maioria dos seus, a tentar satisfazer seus pedidos. Sem dvida sua's'espo-
sas podem, em grande medida, sustent-lo em sua tarefa: o exemplo
dos nhambiquara ilustra bem o, papel decisivo das mulheres do chefe.
Mas ccitos objetos -, arcos, flechas, ornamentos masculin?s -, dos
quais so vidos caadores e'guerreiros, s podem ser fabncados pelo
, chefc; ora, sua capacidade de produo deveras reduzida, e isso limita
de imediato o volume das prestaes em bens do chefe ao grupo/oSa-
be-se tambm, por outro lado, que nas sociedades uprimitivas
n
as mu-
lheres so os valores por excelncia. Como pretcnder, 'nesse caso, que
essa iroca aparenle acione duas "massas'" equivalentes de valores, equi-
valncia com a qual deveramos enlretanto contar, se O princ!pio de re-
ciprocidade trabalha de fato' para articular a sociedade com, seu' poder?
l? evidente que, para o grupo, que renunCia emproveito do chefe a uma
quantidade importante de seus valores mais essenciais - as mulheres -" " '
as arengas quotidianas e os fracos bens econmicos de que o lder pode
dispor no constituem uma coJ Dpensao equivalente .Isso porque,--pe-
sar da sua falta de autoridade, o chefe goza entretanto de invejvel esta-
tuto social I A desigualdade da "troca" surpreendente: ela s se expli-
caria no seio de sociedades onde o poder, munido de uma autoridade
efetiva, seria por isso mesmO claramente diferenciado do resto do grupo.
Ora, precisamente essa autoridade que falta a chefe ndio: como
ento compreender que uma funo, recompensada com privilgios exor-
bitantes, seja por outro lado impotente para se exercer?
Querer analisar em termos dc troca a relao do poder com o gru-
po s leva a acentuar melhor ''o paradoxo. 'Consideremos ento o esta-
tuto de cada um dos trs nveis de comunicao, tomados em si mes-
mos, no seio da esfera poltica. l? claro 4ue, no que tange s mulheres,
a sua circulao se faz num "sentido rico": do grupo em direo ao
chefe, pois este ltimo seria completamente incapaz de remeter em
circuito, na direo do gru'po, um nmero de mulheres equivalente
quele que dele recebeu. Certamente as esposas do chefe lhe daro fie
lhas que sero mais tarde esposas potenciais para os jovens do grupo.
Mas deve-se considerar que a'reinsero das filhas no ciclo das trocas
matrimoniais no ccmpensa a poliginia do pai. Com efeito, na maioria
das sociedades sul-americanas, a chefia se herda patrilinearmente. Assim,
levando-se emconta as aptides individuais, o filho do chefe, ou emsoa
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falta o filho do irmo do chefe, ser o novo lder da comunidade; oi!,
ao mesmo tempo ,que o cargo, ele receber o privilgio dafun,o;.li
saber, a poliginiaJ O exerccio desse privilgio anula ento, em :c"da
,gera~o, o :feito do q?~ roderia neu:ralizar,. indjre~am;nte, por wter.,
mdIO das filhas, a pohgml8 da geraao' anterlOr./Nao e sobre o plan
diacrnico das geraes sucssivas que se desenrola o drama do. poder,
mas sobre o plano sncrnico da estrutura do grupo. A ascenso de um'
chefe reproduz de cada vez a mesma situao; essa estrutura de repeti.
o s: se aboliria na perspectiva cclica de um poder que percorresse
sucessivamente todas as famlias do grupo, sendo o chefe escolhido,
.em cada gerao, numa famlia diferente, at reencontrar a primeira
famlia, inaugurando assim um novo ciclo. Mas o cargo, hereditrio:
no se trata aqui e"to de troca, mas de doao pura e simples .do
grupo ao seu lder, doao sem cOl)trapartida, aparentemente destinada
a_sancionar o estatuto social do detentor de um cargo institudo para
nao se exercer.
Senos voltarmos para o nvel econmico da troca, perceberemos que'
os bens sofrem o meSmo tratamento: unicamente do chefe em direo
ao grupo que se efetua o seu movimento. As sociedades indgenas da
Amrica do Sul so com efeito raramente obrigadas a prestaes, eco-
nmicas para com o seu lder, e este ltimo, como qualquer um,' deve
cultivar sua mandioca e matar sua caaJ Com exceo de certas socieda- ,
des no Noroeste da Amrica do Sul, os privilgios da chefaria no esto
realmente no plano material, e apenas algumas tribos fazem da' ociosi-
dade a marca de um estatuto social superior: os manasi da Bolvia ou
os guarani cultivam os jardins do chefe e renem as suas colheitas.!
Ainda preciso acrescent"r que, entre os guarani, a utilizao desse
direito honra talvez menos o chefe do que o xamJ De qualquer modo,
a maioria dos lderes indfgenas est longe de oferecer a imagem de um
rei ocioso: bem ao contrrio, o chefe, obrigado a responder generosi-
dade que dele se espera, deve incessantemente preocupar-se em encon-
trar presentes para oferecer sua gente. O convvio com outros grupos
,pode ser uma fonte, de bens; mas, mais freqentemente, na sua enge-
nhosidade e no seu trabalho pessoal que o chefe se fia. De modo que,
curiosamente, o lder quem, na Amrica do Sul, trabalha mais ardua-
mente.
Enfim, o estatuto dos signos' lingsticos ainda mais evidente:
nas sociedades que souberam proteger a linguagem da degradao que
as nossas lhes inflgem, a palavra , mais ,que um privilgio, um dever
do chefe: a ele que cabe o domnio das palavras, a ponto de se poder
escrever, com relao a uma tribo norte-americana: "Pode-se dizer, nq
que o chefe um homem que fala, mas que aquele que fala um chefe")
frmula facilmente aplicvel a todo o continente sul-americano. Pois
o exerCcio <lessequase-monoplio do chefe sobre a linguagem ainda
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reforildo 'pelo fato de que os ndgenas'no o tomam de mocioalgum: .
co~o u~a frustrao. A divis~o to nitidamente estabelecidaill!e os
dOISassIstentes do lder trumal, por exemplo, embora, gozando de certO.
prestgio, no podem faIar como o chefe: no em virtude de umaiiter~'
dio extermi, mas por causa do ~entimento de que a ativi<J adefaante
seria uma afronta tanto ao chefe como linguagem; pois,diz.um,infor-
mante, qualquer outro que no o chefe "teria vergonha", de falar .
como ele. . . .. . .'.
Na mei:li\ll em. que, ao se recusar ~idia de 'uma troca das mu-
lheres do grupo pelos bens e mensagens do chefe, examina-se conse- .
q.entemente o movimento de ~ada"sig?o". segundo o seu circuito pr~
ptlO, e descobre-se que esse tnplo movImento apresenta uma' dimenso
negativa comum que designil a esses trs tipos de "signos" um des- ..
tino ,idntico: eles no aparecem, mais 'como valores de troca, a. reci-'
procldade cessa pe regular sua circulao, c cada um deles caia partir
de ento fora do universo da comunicao. Uma relao original, entre
11 regio do poder e a essncia do grupo se desvenda ento aqni: o
poder mantm uma. relao privilegiada com os elementos .cujo movi"
mento recproco funda a pr6pria estrutura da sociedade; mas essa rela-
o, negan<J o-lhes um valor que de troca ao nvel do grupo, .instaura'
a esfera poltica no apenas como exterior estrutura do' grupo, mas
bem mais como negando esta: o po<ler contra o grupo e a recusa 'da
reciprocidade como dimenso ontolgica da sociedade a reCUSada pr"
pria soci~ade.. '. '. . , .
Uma tal concluso, articulada com a premissa da impotncia d<
chefe nas sociedades indgenas, pode parecer paradoxal; entretanto
nela que se resolve o problema inicial; a falta de autoridade da chefia.
Com. efeito, para que um aspecto da estrutura social possa exercer uma
influncia qualquer sobre essa estrutura, . preciso, no mnimo, 'que a
relao entre esse sistema particillare o sistema globil no seja inteira-
mente .negativa. por ser de alguma forma imanente ao grupo, que a
funo poltica poder manifestar-se de maneira efetiva: Ora,. essa fun-
o poltica, nas sociedadeS indgenas, est excluda do grupo, e at
mesmo o exclui: portanto na relao negativa mantida como grupo
que se enraza a impotncia da funo poltica; a rejeio desta par
o exterior da sociedade "o prprio meio de reduzi-Ia impotncia.
Conceber assim a relao. do p9der e da sociedade .nas populaes
indgenas da Amrica' do. Sul pode' parecer implicar uma .'metaffsk:a
finalista, segundo a qul uliia vontade misteriosa usaria de 'meios indi"
retos para negar ao poder poltico precisamente sua qualidade de podei ;.
No se trata entretanto de causas finais; os .fenmenos aqui analisados'
provm do campo dil atividade inconsciente pela qual ogrup elabora.
seus rnodelos: e o modelo' estrutural. da relao do gropo socil com
o pode~poltico que se tenta descobrir. Esse modelo perrrnte integrar
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d'~dos percebidos como contraditrios numa primeira abordagem. Nesta
etapa da anlise, compreendemos que a.impotncia 'do poder se articula
.diretamente com sua situao "liminar" com relao ao sistema total;
e essa situao resulta ela mesma da ruptura que o poder introduz': Iio
ciclo deCisivo das trocas de mulheres, de bens e de palavras. Mas .des-
cobrir nessa ruptura a causa .do 'no-poiler da funo poIltica'nem 'por
. isso esclarece' a sua razo de ser profunda. Ser que' devemo, interpre-
tar a 'seqncia: ruptura da troca-.exterioridade-impotncia, como um
desvio acidental do processo' constitutivo do poder? Isso deixaria supor
. _que. o resultado efetivo da operao (a. ausncia de autoridade' ~o po-
'. der)' ..apenas contingente com relao inteno inicial (a promoo
da esfera.poltica). Mas seria ento necessrio aceitar aidia dequee,se
"erro" coextensivo ao pr6prio modelo e de que ele se repete indefini.
. damente atravs de uma rea quase continental: nenhuma das culturas
. que aocupam semostraria assim'capaz de seproporcionar uma autntica
autoridade poltica. Est aqui subjacente o postulado, completamente
.. arbitrrio, de que essas culturas no possuem criatividade: ., 'aOmesmo
tempo,' o retomo ao preconceito do seu arcasmo. No poderamos por~
tarito conceber a separao entre funo. polilica e autoridade coino o
fracasso acidental de um processo que visava sua sntese, como a
"derrapagem" de um sistema dcsmentido apesar dele mesmo por um
resultado que o. grupo scria incapaz de corrigir. ....
. Recusar a perspectiva do cidente leva a supor uma certa nece,si-
dade inerente ao prprio processo, a procurar no nvel da intenciontlli-
dade sociolgica - lugar de claborao do modelo - a razo ltima
do resullado. Admitir a conformidade deste com a inteno que preside
sua produo no pode significar outra coi,a a no ser a implicao
.. desse tes.ultado na inteno original: o poder exatamente O que as so- '.
ciedades quiseram que elc fossc. E como esse poder no , dizendo
'csquematicamente, nada, o grupo.revela, ao fazer isso, sua recusa radiCai
da autoridade, uma negao absoluta do poder. Podemos nos. dar. conta
. dessa "deciso" das culturas indgeoas? Devemos julg-la como O fr! 'tq
".iiTacional da fantasia, ou .podemos, ao contrrio, postularu'l'a raciooa.
. lidado imanente a essa "cscolha"? A prpria radicalidade da recusa, a
sua permanncia e a sua exteliSo 'sugerem talvez a perspectiva' na qual
. situ-la. A relao do poder com a troca, por ser negativa, no' deixa
. de mostrar-nos que ao nvel mais profundo da: estrutura social, lugar
. da constituio inconsciente. das suas dimenses, de onde .advme onde
. 'se encerra a problemtica desse: poder. Em .outros termos,. a prpria
. cillttira; como diferena maior da natureza, que se investe totalmente
na recusa desse poder. E 'no precisamente na sua relao com.a na-
"turez 'que a cultura manifesta. uma negao de igual profundidade?
Essa .identidade na recusa nos leva. a deseobrir, nessas sociedades, uma
identificao. do poder e da natureza: a cujtura negao de ambos,
.no.no sentido em que o poder ..e a na:~rcza seriam dois'perigos di-o
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ferentes, cuja identidade s6 seria aquela .- negativa - de uma ,relao
idntica ao terceiro termo, mas ne sentido em que a cultura apreendI'
e poder como a ressurgncia mesma da natureza. . . :-.J .:}) .~i:.
Tude se passa com efeito, como' se essas sociedades constitussem., ..
sua esfera poltica ~mfuno de uma intui~o que t:ria' nelas l~g~,ae
regr: a saber, que o pod,:,r ,. emsua .e;;snc~a,coera.o; que a atiVidade
unificada da funo polllca se exerc~rta, nao a P?rhr da .estrutura, da
sociedade e conforme ela, mas a partrr de um maIs alm lOcontrolvel
e contra ela' que o poder emsua naturcz\l no seno um.libi furtivo
da natureza' em seu poder. Lnge, portanto, de nos .oferecer a imagem.
teroa de uma incapacidade em resolver a q! ,1estodo poder politico,
essas sociedades nos espantam pela sutileza com a qual elas a colocaram
e regularam. Elas pressentiram ~nito cedo que a. tr~sc:~dncia. do
poder encerra para . 0' 'grupo nm nsco mort~, que. o pnnclp'o de' uma
11ntoridade exterior e criadora de sua prQ.Pna.J egalidade .uma contes-
tao da pr6pria cultura; foi a intuio dessa ameaa que determinou a
profundidade de sua filosofia poUlica. Peis, descobrindo e grande pa-
rentesco do podei: e da natureza, como d~pla limitao d.o universo d.a
cultura, as soaicdades indgenas souberall! lOventar. um melO de neutrali-
zar a violncia da autoridade poltica. Elas escolheram ser elas mesmas
as fundadoras mas de modo a no deixarem apareCer o poder seno
como neg~tivjdade logo coatrolada: elas ti instituem' segundo sua essn~a
(a negao da cultura), mas justamente para lhe negarem. toda potnCia
efetiva. De modo que a apresentao do poder, tal como ele , se C?fe-
rece a essas sociedades como o prprio meio de anul-lo. A mesma
operao que instilUra a esfera poltica probe o seu desdobramento:
assim que a cultura utiliZa Contra o poder a prpria astcia da nat~-
reza; por isso que se nomeia chefe o homem' no qual se vem refletrr
a troca das mulheres, das palavras e dos bens. . .
Enquanto depositrio de riquezas e de mensagcns, o che~e no
traauz seno sua dependncia cbm relao ao grupo, e a obrigaao 'que
ele tem de'manifestar a cada instante a inocncia de.,;ua funo. Poder-
, se-ia com' efeito pensar, medindo a confiana que o grupo credita a seu
'chefc . que atravs dessa liberdade vivida pelo grupo em sua relao
com ~poder aparece, como que sub-repcticiamente, um co~trole, m~is
profundo porque menos aparente, .do chefc sobre a comumdade. POIS,
em certas circunstncias, singlarmente. no perodo de penria, o grupo
entrega-se totalmente ao chefe; quando a fome ameaa, as comunidades
do Orinoco se instalam .011: casa do. chefe, a expensas de quem, -dora-
vante, decidem viver, at dias melhores. Do mesmo' modo, o bando'
nhambiquara com poucos alimentos aps uma dura etapa cspera, do .
chefe e no de si, que a situao melhore. Parece, .nesse caso,' que o
grupo; no podendo passar' sem o chefe, depende IQtegralmen~e. dele.
Mas essa subordinao apenas aparente: ela na v.erdade dlssi;"lUla
uma espcie de chantagem que. o grupo exerce sobre .0. chefe. POIS, se
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este ltima na faz o que dele se espera, sua aldeia 'ou seu bando,',sim-:'
plesmente o abandona em troca de um lider mais fiel a seus dev~res';
:s apenas atravs dessa dependncia real que o chefe pode mantef",seu
estaluto. Isso aparece com muita nitidez na relao do poder e da pa-
lavra: ,pois, se a linguagem a aPl'sta da violncia, a palavra !J eve'ser
'interpretada, mais la que, como privilgio do chefe, como o meia'.;de
que o grupa dispe para manter o poder fora da violncia coercitiva,
como a garantia repetida a cada dia de que essa ameaa est afllstada.
A palavra do lder encerra em si mesma a ambigidade de ser desviada
da funo de comunicao imanente linguagem. E to pouco necess-
'rio ao discurso do chefe ser ouvido que os indgenas ftqentemente
no "lheprestam nenhuma ateno. A linguagem da autoddade,,' dizem
, os urubu, um ne eng hantan: uma .linguagem dura. que no::espera
resposta. Mas essa dureza no compensa de modo algum a impotncia
da instituia poltica. A exterioridade do poder corresponde o'isola.
menta de sua palavra que traz, por ser dita duramente para no" ser,
ouvida, testemuilho de sua doura.
A poliginia pode sr interprefada da mesma forma: alm de seu
aspecto formal da ddiva pura e' simples, destinada a colocar o poder,
como ruptura da troca, configura-se uma funo positiva anloga que-
la dos bens eda'linguagem.' O chefe, proprietrio de valores essenciais
do grupo, por isso mesmo responsvel diante dele, e. por intermdiQ
das mulheres, de algum modo o prisioneiro do grupo. '
Esse modo de constituio da esfera poltica pode pois ser com.
preendido como um verdadeiro mecanismo de defesa das socieda\les
indgenas. A cultura afirma a prevalncia daquilo que a fundI! -. a
troca - precisamente visando no poder negao desse fundam!l~().
Mas preciso alm disso assinalar que essas culturas, ao privare~, os
"signos" do seu valor de troca na regio do poder, retiram das mulJ leres,
dos bens e das palavras justamep.le a sua funo de siguos a serem ',o-
cados; e ento como puros valores que esses elementos sa apr'~eiilli'
dos, pois a comunicaa deixa de ser seu harizonte.' O estatuta da lin.
guagem sugere com uma fora singular essa converso do estada ..!le
signo em estado de valor: o discurso do chefe, em sua solida, lembra
a palavra da paeta para quem as palavras sa valores ainda mais, dp
que signas. O que pode ento significar esse duplo processo de' des~.
significaa e de valorizao dos elementos da troca? Talvez exprima,
alm mesmo do apelo da cultura a,seus valores, a esperana ou a sauda"
de de um tempa mtica onde cada um chegaria plenitude de um gaia
na limitado pela exigncia da troca. " , ',"'"
Culturas indgenas, culturas inquietas por reeusar um Eoder que s
fascina: a opulncia da chefe o sonho acordado do grupo. E cab~
expressar, ao mesmo tempo, a preocupao que tem de si mesma' aeul"
tura e a soilha de se superar, que o poder, paradoxal em sua natureza;
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venerado' em sua i"lPotncia: metfora da tJ ;ibo,imago, de seu mito,


eis ,0 chefe indgena.' '
NOTAS
1. F. Huxley,Aimables sduvag~s:
2. C, Lvi-Strauss, La vie familiale etsociale des Indiens Nambikwara. '
3. lbid. ' ,
4, ,Handbook of South American 1ndians, t. V, p. 343.
5, Estudo inicialmente publicado em' L'Homme 11 (I), 1962.
'.,-,
35,
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