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B I O F S I C A

2 4 C II N C IIA H O JJE v o ll.. 2 6 n 115 3


24 C NC A HO E vo 26 n 53

Drulio Barros de Arajo


Antonio Adilton Oliveira Carneiro
Eder Rezende Moraes
Oswaldo Baffa
Departamento de Fsica
e Matemtica,
Universidade de So Paulo

BIOMA

Os seres vivos
so capazes de gerar
campos magnticos.
Embora muito fracos,
esses campos j podem
ser detectados por
equipamentos sofisticados,
o que abre um novo campo
de pesquisa.
Estudos recentes
sobre esse fenmeno
o biomagnetismo
revelam que a deteco
e a anlise dos campos
gerados em rgos como
crebro, corao, pulmes,
fgado e outros podem
facilitar o diagnstico
de doenas e auxiliar
cirurgias e tratamentos,
entre inmeras outras
aplicaes. Para que isso
se torne uma realidade,
porm, algumas
dificuldades ainda
precisam ser superadas.

Nova interface e

No sculo 18, o mdico vienense Franz Anton Mesmer (1734-1815)


lanou a teoria de que todos os seres vivos seriam
constitudos por um fluido magntico, o que permitia que fossem influenciados por campos magnticos. Com base nessas idias, ele acreditou que
poderia curar doenas atravs do contato de partes
do corpo com ms e outros objetos imantados, e da
passou prtica. No demorou muito para que seus
procedimentos fossem desmascarados como puro
charlatanismo.
O que Mesmer no poderia saber, em sua poca,
que de fato os seres vivos geram campos magnticos. Hoje, as relaes entre o magnetismo e os organismos no s o homem, mas tambm animais
e plantas compem um campo de pesquisa promissor, dividido em duas reas bsicas: magnetobiologia e biomagnetismo.
A primeira trata dos efeitos produzidos por esses
campos nos organismos, o que inclui desde a capacidade de orientao de alguns animais (como as
aves, em seus vos migratrios) at os controversos
prejuzos sade que decorreriam da exposio a
ondas eletromagnticas (como as geradas por telefones celulares ou por redes de eletricidade). J o
biomagnetismo trata da medio dos campos magnticos gerados por seres vivos, para obter informaes que ajudem a entender sistemas biofsicos,
a realizar diagnsticos clnicos e a criar novas terapias. Por exigir instrumental altamente sensvel,
surgido s nos anos 70, o biomagnetismo uma rea

B I O F S I C A

G NETISMO

ntre a fsica e a biologia

relativamente nova, se comparada a outras reas


interdisciplinares que envolvem a fsica.
Os campos magnticos produzidos pelo corpo
humano e por outros seres so extremamente tnues, situando-se na faixa de nanoteslas (10-9 T) a
femtoteslas (10-15 T). O tesla (T) a unidade de
medida da induo magntica ou simplesmente
campo magntico, e seu nome homenageia o engenheiro croata, radicado nos Estados Unidos, Nikola
Tesla (1857-1943). Como comparao, o campo
magntico da Terra da ordem de 20 mil nT (na
regio dos estados de So Paulo e Rio de Janeiro).
Campos magnticos biolgicos tm origem em
correntes eltricas que percorrem algumas clulas
(como no sistema nervoso e no corao) ou em
materiais magnticos acumulados em certos rgos
(como o fgado e o pulmo). Medir tais campos
permite localizar com preciso a regio que os
produz e determinar a intensidade da corrente ou a
concentrao dos materiais. Essa tarefa dificultada por sua baixa intensidade e pela presena de
outros campos magnticos (da Terra e da rede eltrica, por exemplo) muito mais intensos o chamado rudo ambiental (figura 1).
Nas clulas nervosas, a corrente eltrica responFigura 1. Intensidade e freqncia dos campos
biomagnticos registrados por magnetocardiografia (MCG),
svel pela propagao de um pulso eltrico ao lonmagnetoencefalografia (MEG), magnetocardiografia fetal (MDGf ),
go do corpo celular gerada por variaes na
magnetopneumografia (MPG) e magnetoenterografia (MENG),
permeabilidade da membrana. No corao, a core dos rudos magnticos gerados por diversos aparelhos
rente produzida pelo mesmo mecanismo, mas de
(carros, elevadores, ventiladores etc.), pelo campo magntico
forma sincronizada. Mas vrios outros campos mag- 4 terrestre e pela rede eltrica (picos em 60 Hz e 120 Hz)
s e t e m b r o d e 1 9 9 9 C II N C IIA H O JJE 2 5
C NC A HO E

B I O F S I C A

Resposta visual evocada


Magneto
Encefalograma
Resposta
auditiva evocada

Resposta
neuromagntica
Magneto
Retinograma

Contaminantes
Atividade
muscular

Magneto
Cardiograma
Volume
sangneo
cardaco

Ferro no fgado

Magneto
Gastrograma

Magneto
Enterograma

Ferro no bao

Tempo
de trnsito

Magneto
Cardiograma
Fetal

nticos j foram medidos em seres humanos (figura


2). Tais campos so pesquisados por cerca de 50
grupos, em todo o mundo, sendo quatro no Brasil:
na Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, na Universidade de So Paulo (Ribeiro Preto),
na Universidade Estadual Paulista (Botucatu) e na
Universidade Federal do Paran.

Figura 3.
O mapeamento
de fontes
de campos
magnticos
evocados no crtex
cerebral permitem,
de acordo com
sua intensidade
(o azul mais forte
indica o mximo
campo negativo,
que entra
na cabea,
e o vermelho
mais forte indica
o mximo campo
positivo, que sai),
localizar as reas
ativadas

AS POSSVEIS
APLICAES
As pesquisas nessa rea tm
explorado diversos mtodos
no-invasivos de medio dos campos biomagnticos, que podem vir a
ser usados para diagnsticos mais precisos, auxlio a
tratamentos e identificao (prcirrgica) de reas afetadas em diferentes rgos do corpo. Outras tcnicas
j conseguem, em grande parte, esses resultados, mas so em geral invasivas. Assim, o biomagnetismo poder ser uma alternativa prtica,
rpida e segura e, em alguns casos, menos custosa.

26 CINCIA HOJE vol. 26 n 153

CEDIDA POR RONALD WAKAI (UNIVERSIDADE DE WISCONSIN-MADISON)

Figura 2.
Principais fontes
de campos
biomagnticos
localizados no
corpo humano

As reas de pesquisa nas quais maior o potencial para futuras aplicaes so o neuromagnetismo,
o cardiomagnetismo, o gastromagnetismo, o pneumomagnetismo e a biossusceptibilidade magntica.
No neuromagnetismo, os dados obtidos sobre os
campos magnticos cerebrais, com os mtodos j
disponveis, permitem vrias aplicaes, como na
pesquisa sobre o funcionamento do rgo. Os campos podem ajudar a mapear o processamento (feito
atravs de impulsos eltricos) das informaes no
crebro. Saber onde e quando certas informaes
so processadas importante para a neurocincia, e
os dados tambm podem ajudar a entender certas
patologias e a formular novas terapias.
O alto custo ainda limita o uso clnico da magnetoencefalografia (MEG) o registro dos campos
magnticos cerebrais. No entanto, a rapidez na obteno de dados, a no-invasividade e a excelente
resoluo temporal a tornam uma tcnica de grande potencial. Sua aplicao crescente na determinao pr-cirrgica de reas afetadas do crebro,
no mapeamento de regies de atividade cerebral e
na localizao de atividade ligada epilepsia. Vrios grupos pesquisam mtodos mais acessveis para localizar regies cerebrais atravs de campos
magnticos e caracterizar suas anormalidades, em
geral ligadas a doenas.
O estudo das atividades magnticas cerebrais
realizado basicamente de duas maneiras: pelo registro de sinais espontneos do crebro (como a onda
alfa) e pelo registro de respostas a estmulos externos (campos evocados). Em ambas, o registro precisa ser feito em diversos pontos para que a fonte seja
localizada. Os estmulos externos, porm, podem
ser alterados de modo controlado, obtendo-se a
informao de interesse por um processo de mdia
dos sinais magnticos vindos de regies ativas
(figura 3). Recentemente, esse tipo de
imagem tem sido combinada s obtidas por ressonncia magntica
nuclear, o que gera as chamadas imagens multimodais.
Dentro das aplicaes do
biomagnetismo, o corao o
segundo rgo mais importante, em funo da grande
incidncia das doenas cardacas e das chances de interveno. A magnetocardiografia (MCG) tem o mesmo potencial
de diagnstico da eletrocardiografia (ECG) e acredita-se que poder localizar fontes de atividade eltrica anormal no corao sem a fixao de dispositivos na pele do paciente ou no rgo (ver O sinal
magntico do corao, nesta edio, na pgina 30).

B I O F S I C A

A localizao dessas fontes de atividade anormal


ainda depende da resoluo do chamado problema
inverso (encontrar as fontes de campos magnticos
a partir da medio dos mesmos). O avano das
pesquisas nesse sentido capacitar a MCG a definir
reas danificadas com grande
preciso, orientando a cirurgia.
Hoje, isso feito de modo extremamente invasivo: um cateter
introduzido no corao produz
descargas eltricas em vrios
pontos do msculo cardaco, at
que a rea doente seja localizada. Quando se tornar operacional, a MCG facilitar a localizao das reas afetadas, reduzir o trauma e apressar a recuperao dos pacientes.
O biomagnetismo possibilita
ainda estudar o batimento cardaco do feto, atravs da magnetocardiografia fetal (MCGf). O
bem-estar do feto est diretamente associado sua atividade
cardaca, o que torna importante acompanh-la durante a gravidez. O batimento
cardaco fetal pode ser registrado por eletrodos
fixados no abdmen da me, por ultra-som e atualmente por biogradimetros (dispositivos que detectam de modo seletivo os campos magnticos a que
so expostos).
Em geral, os sinais obtidos por eletrodos sofrem
muita interferncia do corao da me, em especial
no fim da gestao, quando a pele do feto envolvida por uma camada de cera, a vernix caseosa, que
atua como isolante eltrico. O ultra-som tem boa
relao sinal-rudo, mas no fornece a taxa de batimento cardaco instantnea, nem a forma da onda
de atividade eltrica do corao. J a magnetocardiografia fetal obtm boa relao sinal-rudo durante toda a gestao e tima definio da forma de
onda, o que a torna excelente para acompanhar a
atividade cardaca de fetos.

Figura 4.
na sntese das hemoglobinas), que precisam de
Equipamento
freqentes transfuses de sangue.
para medir a
Determinar a concentrao dessas partculas ,
susceptibilidade
portanto, indispensvel. Vrias tcnicas conseguem
magntica
isso, mas a grande maioria exige exames invasivos,
de grandes
amostras: um campo
o que no ocorre com medimagntico
das biomagnticas. A con(gerado pela
centrao de partculas fercorrente de excitao)
romagnticas nos pulmes
aplicado para
(pneumomagnetismo) obtiorientar os dipolos
magnticos
da medindo-se a magnetizada amostra,
o remanente (a que resta
o que altera o campo
aps a aplicao do campo).
magntico original.
No caso do acmulo de partO campo resultante
culas paramagnticas em ou medido atravs
da corrente sensora
tros rgos (como o fgado)
que ele gera
ou tecidos, mede-se a susno SQUID
ceptibilidade magntica (figura 4). Nessa tcnica (biossusceptometria), a medio feita durante a aplicao de um
campo pouco intenso. O campo aplicado alterado pelo
magnetismo induzido nas partculas paramagnticas presentes no rgo avaliado, e o campo resultante
proporcional concentrao das partculas.
A medida do campo magntico gerado pela atividade eltrica do estmago chamado de magnetoFigura 5.
gastrografia. Essa tcnica tem sido desenvolvida paSinal de
ra avaliar a freqncia dessa atividade, sua velocicontrao
dade de propagao e seu comportamento sob difedo estmago,
rentes condies alimentares (e no caso de ingesto
medido atravs
de drogas). As contraes do estmago tambm poda tcnica
susceptomtrica,
dem ser estudadas atravs da susceptibilidade magmostrando
ntica e da magnetizao remanente. Aproximandoa freqncia
se um biossusceptmetro do rgo, as ondas de contpica de
trao so registradas em um grfico (figura 5). Tais
contrao
ondas provocam a mistura do alimento com o suco
de trs ciclos
gstrico e a empurra em direo ao intestino.
4 por minuto

30
~1 min
~

CONTROLE DO ACMULO
DE FERRO
rgos que armazenam partculas magnticas, como
os pulmes e o fgado, so tambm objeto de estudos
biomagnticos. Em geral, pessoas expostas a ambientes insalubres por muito tempo acumulam partculas ferromagnticas nos pulmes, o que pode
afetar a respirao. No fgado, o depsito de partculas paramagnticas (na protena ferritina) ocorre,
por exemplo, em pessoas com talassemia (distrbio

Amplitude (mV)

20
10
0
-1 0
-20
-30

1 00

200
Tempo (s)

300

400

setembro de 1999 CINCIA HOJE 27

B I O F S I C A

Figura 6.
Sistema
para medio
de campo
magntico
remanente com
magnetmetros
fluxgates: um par
de bobinas aplica
um pulso de
campo magntico
na amostra,
atravs
da descarga
de um banco
de capacitores,
e a magnetizao
remanente
medida por dois
gradimetros
que utilizam
magnetmetros
fluxgates

Figura 7.
Medida de
campo
magntico
remanente de
partculas
magnetizadas
dentro do
estmago de um
voluntrio,
observando-se
tanto o
decaimento da
magnetizao
remanente (em
azul) quanto as
ondas de
contrao do
rgo (em
vermelho)

O mesmo processo pode ser estudado medindose, com magnetmetros (figura 6), o decaimento da
magnetizao remanente. Um alimento-teste, contendo magnetita, ingerido e magnetizado em uma
certa direo por bobinas, mas a magnetizao induzida perde intensidade com o tempo (figura 7).
Esse decaimento est ligado ao movimento que o
estmago impe sobre o bolo alimentar em seu
interior. Tais estudos so uma alternativa a certos
mtodos invasivos atuais, que usam sondas, tubos
ou radiao ionizante (como em alimentos-teste
com brio e com radiofrmacos).

A HISTRIA DOS DETECTORES


O primeiro detector de campo magntico foi com
certeza a bssola, utilizada por navegadores desde
o sculo 12. Mas s em 1820 o fsico dinamarqus
Hans Oersted (1777-1851) descobriu, utilizando
uma bssola, a ligao entre fenmenos eltricos e

500

Magnetizao (nT)

400

300

~1 min
~

200

1 00

0
0

50

1 00

28 CINCIA HOJE vol. 26 n 15 3

1 50
Tempo (s)

200

250

300

magnticos. Pouco depois, em 1831,


outro fsico, o ingls Michael Faraday
(1791-1867), percebeu que a diferena
de potencial (voltagem) surgida entre
os terminais de uma bobina, ao ser
carregada, igual variao do fluxo
magntico que a atravessa (o fluxo o
conjunto das linhas de induo de um
campo magntico). Essa relao a
Lei de Faraday diz que a voltagem
igual variao do fluxo magntico no
tempo (V = dF / dt), o que permite determinar a variao do campo magntico em uma bobina medindo a voltagem entre seus terminais. O primeiro
detector de campos biomagnticos foi
construdo com base nesse princpio.
O fluxo est vinculado rea da
bobina que o produz e intensidade do
campo: aumentando a rea da bobina e o campo,
cresce o nmero de linhas do fluxo. Essa variao
pode ser produzida, de modo engenhoso, pela modulao da permeabilidade magntica de um material ferromagntico. Em termos simplificados, a
permeabilidade a capacidade do material de absorver um campo magntico quando exposto a
ele. Quanto mais alta a permeabilidade, mais o
campo magntico drenado para dentro do material (figura 8).
Se o material em estudo for inserido no eixo de
uma bobina, uma variao de fluxo vai ocorrer,
associada absoro ou no do campo (modulado
pela alterao da corrente e, portanto, do campo). A
variao de voltagem equivalente ser registrada
por um voltmetro ligado aos terminais da bobina.
Esse dispositivo permite medir campos estticos ou
de baixa freqncia com grande sensibilidade, j
que o campo magntico em estudo pode ser
chaveado (ligado-desligado ou alterado) com uma
freqncia bem maior que aquela do sinal que se
quer medir (a freqncia o nmero de ciclos por
segundo da onda). Esse dispositivo chamado
magnetmetro de fluxo saturado ou fluxgate. O nome em ingls parece refletir melhor o que acontece:
como se um porto (gate) abrisse e fechasse
passagem do fluxo magntico, provocando a variao de fluxo magntico.
Como nos bons filmes, o melhor vem no fim. Os
dispositivos supercondutores de interferncia quntica, ou SQUIDs (de superconducting quantum interference devices) so hoje os detectores de fluxo
magntico mais sensveis (figura 9). Como o nome
indica, seu funcionamento baseia-se em um fenmeno quntico: o efeito Josephson (ver O tunelamento de eltrons). Eles podem medir campos da
ordem de fT (10-15 T) e tm ampla aplicao na

B I O F S I C A

SQUIDC-DC

Is

Ip

Is

B1

Is
B2

fsica, desde pesquisas com ondas gravitacionais


at a construo de voltmetros altamente sensveis.
A elevada sensibilidade dos SQUIDs tem alto preo. Os utilizados hoje na rea de biomagnetismo so
base de nibio (metal com extensas reservas no
Brasil) com titnio. Tais materiais s adquirem supercondutividade em temperaturas muito baixas,
por isso tm que ser resfriados atravs da imerso em
hlio lquido. O hlio lquido, porm, alm do alto
custo de produo, precisa passar, para preservar esse gs raro, por uma reciclagem tambm dispendiosa.
A esperana de reduo de custos nessa rea
aumentou com a descoberta, nos anos 80, de su-

O TUNELAMENTO DE ELTRONS
Em uma corrente eltrica que percorre um condutor separado de outro por uma fina camada
de material isolante, os eltrons podem, em
condies especiais, atravessar essa barreira.
O fenmeno, explicado pela mecnica quntica, chamado de tunelamento. Isso tambm
ocorre em materiais supercondutores (que no
oferecem resistncia passagem de uma corrente eltrica), mas nesse caso os eltrons esto unidos em pares (os pares de Cooper).
O tunelamento dos pares de Cooper, em
supercondutores, o efeito Josephson. Sua
descoberta, em 1962, deu ao ingls Brian Josephson o Nobel de Fsica em 1973 (junto com
outros pesquisadores). Nesse tunelamento, o
supercondutor separado por uma barreira isolante (chamada de juno Josephson) mantm
suas propriedades, mas a corrente supercondutora alterada na presena de um campo
magntico os SQUIDs registram tal alterao
e isso permite determinar o fluxo magntico.

percondutores cermicos (ligas de trio, brio, cobre e oxignio), com temperatura de transio mais
alta. A supercondutividade, nesses materiais, ocorre em torno de 35 K (-238oC). Poucos anos depois,
foram descobertos materiais supercondutores a cerca de 95 K (-178oC), o que j permite usar nitrognio
lquido (mais barato) para o resfriamento. A busca
de supercondutores com temperaturas de transio
mais altas continua, visando reduzir o custo da fabricao de SQUIDs.
Todos esses novos dispositivos permitem uma
srie de aplicaes no-invasivas promissoras, tanto na identificao de estruturas quanto no planejamento de terapias, envolvendo regies muito delicadas e pouco compreendidas do corpo humano.
Em conjunto com outros mtodos tambm recentes,
como a imagem funcional por ressonncia magntica (que permite visualizar rgos durante seu
funcionamento), as tcnicas biomagnticas tornamse cada vez mais importantes e eficazes.

Figura 8.
Variao do fluxo
de campo
magntico
em funo da
permeabilidade:
se esta alta
(m 0), as linhas
de fluxo so
atradas
para dentro
do material,
e se baixa
(m 0),
no h atrao

Figura 9.
Esquema de um
SQUID, com um anel
supercondutor
(em azul)
apresentando duas
barreiras, as junes
COMO ISOLAR
Josephson (setas),
O RUDO AMBIENTAL
e com um sensor
biogradimetro
(a bobina maior,
Quando se consegue construir um dispositivo para
direita). A bobina
medir campos magnticos to pouco intensos, surmenor (ao centro)
ge um srio problema: o rudo magntico ambiental
transfere o fluxo entre
, em alguns casos, dezenas de milhes de vezes
o sensor e o SQUID, e
mais intenso que os campos que se pretende detecos fluxos magnticos
produzidos pelos
tar. Como superar esse problema? A soluo mais
campos B1 e B2
simplista a construo de uma cmara magneticaso detectados
mente blindada. Elas, de fato, existem, e so inevicada um por uma
tveis em certos casos, mas tm como grande inespira (os dois aros
conveniente o custo elevado.
do gradimetro,
nos quais a corrente
Outra soluo engenhosa so os gradimetros,
tem sentidos
dispositivos capazes de detectar as linhas de camopostos). A corrente
pos magnticos que atravessam o interior de suas boresultante equivale
binas. Dependendo de sua construo, os gradi subtrao
metros podem registrar de forma seletiva esses cam- 4 dos dois fluxos
setembro de 1999 CINCIA HOJE 29

B I O F S I C A

B I O F S I C A

Figura 10.
O gradimetro
de ordem zero (A),
com apenas uma
espira, detecta
todas as linhas
de campo
magntico que
o atravessam,
enquanto
gradimetros
de primeira (B)
ou segunda (C )
ordem, com mais
espiras, podem
cancelar de modo
seletivo certos
tipos de campo
magntico
quanto mais
complexo o rudo
ambiental,
maior a ordem
do gradimetro
usado para seu
cancelamento

Sugestes
para leitura
ANDR, W. & NOWAK,
H. (Eds.).
Magnetism in
medicine:
a handbook,
Wiley-VCH, 1998.
HMLINEN,
M. e outros.
Magnetoencephalography
Theory,
instrumentation,
and applications
to noninvasive
studies of the
working human
brain, in Review
of Modern Physics,
v. 65, p. 413 (1993).
ROMANI, G.L.,
WILLIAMSON, S.J.
& KAUFMAN, L.
Biomagnetic
instrumentation,
in Review of
Scientific
Instruments, v. 53,
p. 1.815 (1982).
LOUNASMAA, O. &
HARI, R. Le
magntisme du
cerveau, in La
Recherche n 223,
p. 874 (julhoagosto de 1990).

O sinal
A

pos (figura 10) e conter apenas um detector (monocanal) ou


vrios (multicanal). J existem biogradimetros (gradimetros conectados a SQUIDs) com 122 canais, capazes
de cobrir toda a cabea e realizar uma imagem instantnea
dos campos magnticos produzidos pela atividade cerebral.

FALTA RESOLVER O PROBLEMA INVERSO


A atividade eltrica presente em uma rea limitada do crebro pode ser vista como um segmento isolado de corrente. Essa corrente a produzida pelos potenciais eltricos
gerados nas sinapses dos neurnios. possvel calcular o
campo magntico gerado por um dado segmento atravs da
lei de Biot-Savart, segundo a qual o campo diretamente
proporcional intensidade da corrente. Esse o chamado
problema direto (a partir da fonte, determinar o campo).
Logo, localizar uma regio cerebral que est sendo ativada
semelhante a achar um fio que gera um campo magntico. Para isso, preciso medir o campo magntico (ou um de
seus componentes) e resolver o chamado problema inverso (a partir do campo, determinar a fonte).
Mas por que usar medidas magnticas e no eltricas?
A resposta est em uma grande vantagem das primeiras: o
tecido biolgico no afeta os campos magnticos, enquanto os campos eltricos ou potenciais medidos na pele sofrem interferncias de diferenas de condutividade eltrica nos tecidos. Infelizmente, ainda no possvel determinar de modo preciso as fontes de corrente atravs da medio dos campos magnticos que elas produzem (o problema inverso) um mesmo campo pode ser o resultado de
vrias distribuies de corrente.
A resoluo do problema inverso exige a simulao terica das fontes que geram os campos, atravs de um modelo computacional ao qual so agregadas informaes anatmicas e comparaes com medidas experimentais diretas
desses campos. A cada ano modelos mais realistas so desenvolvidos. O aumento da preciso dessas simulaes
possibilitar determinar, sem interferncias nem exames
invasivos, reas eletricamente ativas ou que acumularam
partculas magnticas, abrindo uma nova era para os diagnsticos clnicos e para inmeras outras aplicaes.
n

30 CINCIA HOJE vol. 26 n 153

As pesquisas sobre os campos


magnticos gerados pelo
corao podem ajudar
a diagnosticar doenas
e a entender melhor como
o rgo funciona. Esses campos,
no entanto, esto misturados
a muitos outros, milhes
de vezes mais intensos,
como o da Terra. Por isso,
para medir e estudar o sinal
magntico do corao
preciso antes isol-lo,
o que j conseguido,
de modo engenhoso,
por tcnicas sofisticadas.

Paulo Costa Ribeiro


Departamento de Fsica,
Pontifcia Universidade
Catlica do Rio de Janeiro

B I O F S I C A

magntico do corao
Figura 1. O eletrocardigrafo original
de Einthoven inclua trs tinas,
que continham uma soluo
condutora, para estabelecer
o contato eltrico com os dois pulsos
e uma das pernas do paciente

campo gerado um milho de


vezes menor que o da Terra. Como
identificar um sinal to fraco? O
problema no est s na sensibilidade do sensor, mas na necessidade de fazer a medio na presena de outro sinal (o do campo
magntico terrestre), muito mais
forte.

VENDO ESTRELAS
AO MEIO-DIA

O magnetismo, embora j tenha sido muito estudado, ainda uma promissora rea de pesquisa, em especial no caso de campos magnticos extremamente fracos. Esses campos
s puderam ser estudados aps a construo de aparelhos os SQUIDs capazes de detectar sinais magnticos at 10 bilhes de vezes menores que o do
campo da Terra, que orienta a agulha das bssolas.
Tais aparelhos baseiam-se na supercondutividade
a ausncia de resistncia passagem de correntes
eltricas, propriedade exibida por alguns materiais
quando resfriados a temperaturas muito baixas. Os
SQUIDs permitiram medir e estudar campos magnticos to fracos que nunca tinham sido detectados,
como aqueles gerados por correntes eltricas muito
fracas presentes no corpo humano.
As correntes eltricas do corpo j eram conhecidas h muito tempo. O primeiro eletrocardigrafo,
capaz de detectar as correntes produzidas pela atividade eltrica do corao (figura 1), foi construdo
em 1903 pelo fisiologista alemo Willem Einthoven
(1860-1927). Essa atividade est diretamente ligada
ao comportamento muscular do corao e seu registro hoje importante para os diagnsticos cardacos.
Se o corpo tem correntes eltricas, elas geram
campos magnticos. Isso ocorre no corao, mas o

Para dar uma idia dessa dificuldade, basta comparar essa deteco com a de outro tipo de sinal o da luz. Para
fotografar as estrelas preciso usar um filme muito
mais sensvel do que o normalmente usado para
fotografar luz do dia. Isso porque a intensidade da
luz que vem das estrelas (e incide no filme dentro da
cmera) tambm cerca de um milho de vezes
menor do que a proveniente do cu claro durante o
dia. O olho humano sensvel o bastante para
observar as estrelas noite, mas incapaz de v-las
de dia, pois em condies de grande luminosidade
ele no detecta pequenas variaes de intensidade
de luz um milho de vezes menores.
Ao contrrio do que ocorre com a luz do Sol, o
campo magntico terrestre est sempre presente. S
pode ser excludo se for usada uma blindagem
magntica, que exige uma liga especial de ferro,
extremamente cara e pouco prtica. Por isso, s em
1963 Gerhard Baule e Richard McFee, da Universidade de Siracusa (Nova York, Estados Unidos),
detectaram o primeiro sinal magntico cardaco,
usando um complexo sistema de bobinas capaz de
anular o campo magntico terrestre.
Detectar o sinal magntico do corao, sem anular o campo terrestre, equivale a ver estrelas ao
meio-dia. Como conseguir isso? A maneira encon- 4
s e t e m b r o d e 1 9 9 9 C I N C IIA H O JJE 3 1
A HO E

B I O F S I C A

Figura 2.
A
B
C
O efeito
estereoscpico,
na viso,
permite explicar
a discriminao
espacial usada, na
magnetocardiografia,
para separar o sinal
magntico do corao As imagens de peas de um jogo de xadrez (prximas e distantes) recebidas pelo olho esquerdo (A)
e pelo direito (B) so superpostas para compor a imagem final (C ). Nesta, as imagens das peas distantes
(prximo) do rudo
magntico ambiental se confundem e as das peas prximas ficam ligeiramente deslocadas (o que d ao crebro a noo da distncia)
(de fontes distantes)
B
D
E

Superpondo-se a imagem normal recebida no olho direito (B) e o negativo da imagem recebida no esquerdo (D),
possvel subtrair essas imagens, obtendo a diferena entre uma e outra (E). Aplicando-se um processo anlogo
aos sinais magnticos captados, possvel separar e reconhecer o sinal especfico do corao

Figura 3.
Representao
das correntes
primrias
(que aparecem
no corao)
e das secundrias
(geradas
no resto do corpo)

trada baseou-se em uma diferena essencial entre


os sinais: enquanto as fontes dos campos magnticos da Terra e de outros campos urbanos (como os
de carros, 10 mil vezes maiores que o cardaco)
ficam longe do detector, este pode ser colocado bem
perto do corao. Se fosse possvel uma discriminao espacial, distinguindo a fonte prxima da
afastada, o sinal do corao seria detectado sem
blindagem magntica.
Na natureza, a informao sobre a distncia da
fonte (de luz ou de som) obtida pelo uso de dois
detectores idnticos. A viso e a audio utilizam
dois sistemas de deteco espacialmente distanciados: os dois olhos e os dois ouvidos. Na viso, um
mesmo objeto d origem a duas imagens, uma em
cada olho. Objetos prximos geram imagens diferentes nas retinas, enquanto os longnquos produzem imagens idnticas. o efeito estereoscpico
que produz a viso tridimensional (figura 2).
Esse efeito depende da
superposio das duas
imagens. As geradas por
objetos distantes, por serem idnticas, confundem-se ao serem superpostas. J as de objetos
prximos, ligeiramente
diferentes, ficam deslocadas uma da outra. Se
tomarmos uma imagem
final (com imagens superpostas de objetos distantes e prximos) e apa-

32 CINCIA HOJE vol. 26 n 153

garmos (subtrairmos) tudo o que est superposto,


restaro apenas as partes deslocadas das imagens.
Foi esse mtodo de subtrao dos sinais vindos de
dois stios separados no espao que permitiu obter
a discriminao espacial entre o sinal magntico
prximo, do corao, e os demais sinais esprios
afastados, sem blindagem magntica.

UM DISPOSITIVO ENGENHOSO
Para diferenciar, e assim detectar, o sinal do corao usa-se um sistema com duas bobinas sensoras
enroladas em oposio. Os campos magnticos, que
variam no tempo, geram na primeira bobina uma
corrente com sentido oposto ao gerado na segunda.
Se a fonte de um campo est distante, a amplitude de
variao do campo com o tempo idntica nas duas
bobinas e as correntes induzidas anulam-se. Se a
fonte est prxima, a variao do campo com o
tempo maior na bobina mais prxima da fonte.
Com isso, as correntes induzidas no se anulam.
H uma corrente resultante que pode ser detectada
pelo SQUID.
As bobinas sensoras so feitas, como o SQUID,
de um material supercondutor, e precisam ser mantidas a uma temperatura muito baixa. O conjunto
(bobinas e SQUID) fica, por isso, dentro de um
recipiente trmico (vaso Dewar) com hlio lquido,
que mantm os dois componentes temperatura de
cerca de -270C. Assim como o complexo aparelho
original de Einthoven evoluiu at o atual eletrocardigrafo, possvel prever que o sofisticado magnetocardigrafo (detector do sinal magntico car-

B I O F S I C A

daco) evoluir para um sistema mais simples. Mas


essa evoluo s ocorrer se houver interesse, ou
seja, se o magnetocardiograma puder fornecer informaes que no aparecem no eletrocardiograma.
Quais as chances de isso acontecer?
Como o corpo humano condutor de eletricidade, as correntes (primrias) que ocorrem no msculo cardaco geram correntes secundrias em outros tecidos (figura 3). O que o eletrocardiograma
detecta, por eletrodos fixados na pele, so as correntes secundrias, mas bvio que seria mais importante medir e conhecer as primrias, diretamente
tifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro
ligadas atividade muscular do corao. Portanto,
(PUC-Rio). Os pesquisadores, chefiados por Cna magnetocardiografia seria capaz de acompanhar,
dido de Pinto Melo, buscaram durante cinco anos,
mais fielmente que a eletrocardiografia, o que se
em conjunto com a equipe do Servio de Informtipassa no corao, pois existem evidncias de que o
ca Mdica do Incor, aprimorar o uso clnico da tcsinal magntico produzido sobretudo pelas cornica, mas o projeto foi interrompido por falta de firentes primrias e pouco influenciado pelas senanciamento.
cundrias.
Enquanto sua importncia para a medicina conIsso fica claro se compararmos o eletrocardiotinua a ser avaliada, a medida do sinal magntigrama e o magnetocardiograma de um feto (figura
co produzido pela atividade eltrica do corao j
4). O primeiro, obtido por eletrodos colocados sopode ser considerada um trunfo importante em
bre o ventre da me, mostra, alm do sinal eltrico
pesquisa fundamental. O mtodo cientfico caracdo corao do feto, outro (de maior amplitude)
teriza-se por uma interao constante entre o movindo da atividade do corao da me, a quase meio
delo que traduz a nossa percepo da natureza e
metro de distncia dos eletrodos. J no magnea prpria natureza. Toda vez que se desenvolve um
tocardiograma s aparece o sinal magntico do conovo instrumento de medida, mais sensvel que os
rao do feto: o gerado pelas correntes secundrias
anteriores, possvel prever novas mudanas nos
produzidas pelo corao da me no detectado.
modelos e teorias sobre os fenmenos da natureza.
Outros aspectos tornam a magnetocardiografia
No caso da magnetocardiografia, as teorias envolviuma tcnica interessante do ponto de vista clnico.
das no se limitam s da eletrofisiologia cardaca.
Na eletrocardiografia, limitaes tcnicas impeGrandes avanos foram obtidos pelo grupo do
dem a medio de correntes que variam no tempo.
autor na tcnica de discriminao espacial dos siIsso dificulta a deteco de um tipo de corrente
nais magnticos e no estudo
constante denominado corde arritmias cardacas. Uma
rente de leso, que aparece
medida pioneira obtida por
nos processos de sofrimento
A
esse grupo foi a localizao
cardaco, em isquemias e inprecisa, por magnetocardiofartos. A magnetocardiogragrafia, da trajetria circular de
fia, porm, pode registrar escorrentes eltricas nos trios,
sa corrente, j que o SQUID
chamadas correntes de reen capaz de detectar correntes
trada (figura 5). Tais correntes
contnuas.
perturbam o ritmo de contraOs indcios so muito anio dos trios cmaras que
madores, quanto ao futuro da
B
formam (com os ventrculos)
magnetocardiografia. Mas
o corao. Esse distrbio
uma resposta definitiva soconhecido como flutter atrial.
bre seu interesse clnico s
A pesquisa permitiu identivir aps estudos sistemtificar de forma clara essa arritcos, como o realizado, por
mia cardaca, e o prximo pastempo limitado, no Instituto
so tentar, usando um cateter
do Corao (Incor), da Unide radiofreqncia, cauterizar
versidade de So Paulo, com
o tecido cardaco e interromum prottipo de magnetocarFigura 5. Eletrocardiograma (A)
per a trajetria anmala das
digrafo construdo no Dee magnetocardiograma (B) de um coelho
correntes.
partamento de Fsica da Ponn
com flutter atrial

MCGf

ECGf

Figura 4.
Magnetocardiograma
e eletrocardiograma
de um feto:
no primeiro
s aparece o sinal
do feto, e no outro
tambm esto
presentes os sinais
da atividade eltrica
do corao da me
(picos mais altos)

setembro de 1999 CINCIA HOJE 33