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Cutros ntu|os de ms|ca pub||cados pe|a A|eph:
C Llvro dos MorLos do 8ock
rx|mas ub||caes:
8ob uylan
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nlgel Wllllamson
1raduo:
Penrlque Szolnoky
CopyrlghL nlgel Wllllamson, 2007
CopyrlghL LdlLora Aleph, 2011
(edlo em llngua porLuguesa para o 8rasll)
1l1uLC C8lClnAL:
CAA:
CCluLSCuL:
8LvlSC:
8C!L1C C8llCC :
Lul1C8AC:
CCC8uLnAC Lul1C8lAL:
ul8LC Lul1C8lAL:
1he rough gulde Lo Led Zeppelln
8S2 Comunlcao
Marcos lernando de 8arros Llma
LnLrellnha LdlLorlal
bounford.com
8S2 Comunlcao
uebora uuLra vlelra
Marcos lernando de 8arros Llma
Adrlano lromer lazzl
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*+,-#".(/")012
8econheo e agradeo a Lodos os llvros, lmes,
enLrevlsLas e !"#$%&"$ clLados no gula. LsLe llvro se
basela, Lambem, em enLrevlsLas reallzadas por mlm com
8oberL lanL, que genulmenLe apadrlnhou o pro[eLo,
e com !lmmy age. Agradeo, alnda, a Mark Llllngham
e a Andrew Lockeu, da 8ough Culdes, a meu edlLor
Andrew PerlLage e a Allan !ones, da revlsLa '()*&, que
frequenLemenLe me conLraLou para escrever maLerlas
sobre a banda duranLe os ulumos dez anos.
or m e como sempre, um agradeclmenLo especlal
a Magall, Adam e lers. Lspero que vocs Lenham
gosLado da dleLa (+(,$&+- de Led Zeppelln duranLe os
meses em que escrevl o llvro...
Sumrio

Introduo 9

Parte Um: A Histria
1. Pr-voo 1944-1968 13
2. A ascenso do zepelim 1968-1969 37
3. Do sucesso ao excesso... 1969-1970 61
4. Pompa e circunstncia 1970-1971 69
5. Martelo dos deuses 1972-1973 87
6. Abuso e desgaste 1974-1976 101
7. Pouso forado 1977-1980 115
8. Desembarque: os anos solo Depois de 1980 129

Parte Dois: A Msica
Os discos 151
Compilaes 180
Ps-voo: carreiras solo 184
Page e Plant 184
Jimmy Page 186
Robert PLant 191
John Paul Jones 200
Raridades e bootlegs 201
As 50 maiores canes de Led Zeppelin 205

Parte Trs: Zeppologia
Cmplices do Zep 231
Dez contos de excessos do Zep 241
Paradas Zeppelin: dez locaes essenciais 245
Zeppelin na mdia 251
Impressa 251
Na tela 256
Websites 257
Legado
Verses cover 258
Bandas-tributo 259
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Led Zeppelin
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lm 1968, o mundo do rock era um lugar maravi-
lhoso. Os leatles tinham acabado de lanar 78(0" *'9
:4/ e os 8tones haviam leito um retorno triunlante
com ;"++-,<2 ;-)=4"0. }imi lendrix atingia sua apoteo-
se, 1he who estava prestes a lanar o lbum >1//?, e
cream era o grupo mais pauleira do momento.
logo, no surpresa o lato de que poucos presta-
ram ateno em um novo grupo chamado led 2eppe-
lin, liderado por um um cantor sobre o qual ningum
tinha ouvido lalar, vindo de uma banda obscura cha-
mada lobbstweedle, e por um guitarrista sem banda
xa que havia tocado em discos de lulu e 1om }ones.
Na verdade, mesmo que no soubessem na po-
ca, o timing de led 2eppelin loi perleito. uentro de
dois anos, os leatles haviam se separado, os 8tones
estavam perdidos no exlio econmico, lendrix es-
tava morto, cream no existia mais e lete 1own-
shend penava para criar algo maior que a revolu-
cionria pera-rock do 1he who. 2eppelin ocupou
esse vcuo e loi a banda mais poderosa do mundo
at 1980, quando decidiram parar, logo aps a mor-
te de }ohn lonham.
conlesso que, nos meus tempos de l adoles-
cente de rock, lui um daqueles que inicialmente os
ignoraram. lm 1969, eu tinha 1 anos e batalhava
guerras dirias com as autoridades da minha escola
por causa do meu cabelo comprido. 1odas as tardes
de sbado, encontrava caras como eu em lromley
ligh 8treet, em lent, lnglaterra, para usar as ca-
bines a prova de som da w. l. 8miths e ouvir os
novos !"s que no podamos comprar. Os luncion-
rios eram gentis e geralmente permitiam que ns
ouvssemos os dois lados de um lbum, e, se a loja
no estivesse muito cheia, talvez at um lado de ou-
tro disco. Quando abusvamos da pacincia alheia
e ramos expulsos, bebamos cal e dividamos um
mao de 8enior 8ervice na lyon's 1ea 8hop, na pra-
a do comrcio, ou, se algum tivesse dinheiro su-
ciente para aproveitar uma boa olerta, cvamos
nos jardins da biblioteca municipal para lumar um
baseado mal enrolado.
lm um sbado de maro, em 1969, eu estava
com uns amigos aprontando l pela lromley ligh
8treet quando um aluno da lscola lolitcnica local
nos entregou um , que divulgava um show com
led 2eppelin naquela mesma tarde. Naquela altura,
eu j era um entusiasta desses shows na laculdade
e j tinha visto vrias bandas, inclusive }ethro 1ull.
mas no tinha interesse em ver 2eppelin. 1inha lido
sobre eles na @"'1#? @-A", e conclu (de lorma bas-
tante estpida, como descobri), que eram apenas
uma verso nova e turbinada dos antigos Yardbirds,
banda que eu considerava, com o desdm calculado
da adolescncia, nada alm de um grupo pop que no
se qualicava para lazer parte da cena do rock un-
derground". meu melhor amigo, lete ladham, teve
uma viso mais ampla e acreditava que eles valeriam
o preo do ingresso. Vrias dcadas depois, ele pde
escrever, em !"# %"&&"'()B 08" C1).",0 D('", que se sen-
tiu privilegiado por poder testemunhar o incio de
algo especial". lu no consegui v-los at dois anos
depois, no koyal Albert lall, depois de reconhecer a
babaquice da minha arrogncia juvenil, e nunca me
perdoei pela oportunidade perdida de ver um dos
primeiros shows de uma das maiores bandas de to-
dos os tempos, em um lugar que provavelmente no
abrigava mais do que !00 pessoas.
uesde ento, entrevistei }immy lage vrias ve-
zes e kobert llant em diversas ocasies. l sempre
perigoso, para um jornalista de msica, dizer que
10
cou amigo" das estrelas sobre quem escreve,
mas gosto de acreditar que llant tornou-se justa-
mente isso. Na primeira vez que o encontrei, mais
de uma dcada atrs, ele chegou duas horas atrasa-
do, e desculpou-se prolusamente. lnto, acrescen-
tou com uma piscadela que, quando 2ep estava no
auge, eu seria obrigado a esperar no por duas ho-
ras, mas sim por duas semanas. Aleioei-me a ele de
imediato, e nos aproximamos ainda mais graas ao
amor mtuo por msica alricana e rabe e a paixo
por jardinagem que, em uma lamosa situao no
rock'n'roll, lez com que trocssemos dicas sobre
plantao de morangos, para o desgosto das pessoas
a nossa volta. muitos anos depois, quei prolunda-
mente lisonjeado quando uma entrevista gravada
que zera com ele loi lanada como um disco bnus
em algumas cpias de seu lbum mais recente, >8"
@(+80? E"-,,-)+",.
Ao lazer um dos rocks mais viscerais j ouvi-
dos, tanto em estdio quanto ao vivo, o led 2eppe-
lin atingiu status de mito - no sentido mais literal
da palavra. lm uma histria de mais de !0 anos,
tornou-se impossvel distinguir quais das histrias
ultrajantes sobre a banda so verdadeiras, quais
cresceram conlorme loram contadas e quais so
totalmente lictcias. lste livro pretende separar
os mitos da verdade. lretende, tambm, analisar a
msica da banda e olerecer um guia sobre as car-
reiras solo de seus membros remanescentes. l uma
histria que - assim como a inesquecvel msica de
2eppelin - tem de tudo. Nunca veremos algo como
eles novamente.
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Parte 1:
A Histria
Pr-voo
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4/ &,"2")0" #12 .O42PPPQ
Jimmy Page, 2005
15
Da sofisticao londrina
Inglaterra provinciana
O primeiro encontro entre }immy lage e kobert llant
loi quase cmico - de acordo com llant, lage e o reno-
mado agente da banda, leter orant, conlundiram o
cantor com um ,1-#(". Alm disso, dilerentemente dos
leatles e dos kolling 8tones (cujos membros comparti-
lhavam background social, cultural e geogrlico), os dois
vieram de lados bem dilerentes da cidade. lage morava
nos subrbios metropolitanos de 8urrey, prxima da
badalada londres. com 24 anos, j era uma estrela, um
msico urbano experiente, que havia tocado em deze-
nas de hits que lideraram paradas e que tinha garantido
status de lenda como o guitarrista dos Yardbirds. llant
era da aptica regio das west midlands conhecida como
las Negro". Aos 19, ainda era um desajeitado novato,
com dois singles lracassados sob seu nome, algumas
associaes com bandas desconhecidas e que encarava o
deprimente prospecto de largar a msica para aceitar um
Cap|tu|o 1
Pr-voo
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Na mitologia do rocknroll, muitos dos grandes grupos tm um momento decisivo em que os
principais integrantes se encontram por acaso ou por acidente; reconhecem, em um momento
de brilhante ressonncia potica, que compartilham um destino; e resolvem unir foras para
dominar o mundo. O famoso encontro entre John Lennon e Paul McCartney em uma cele-
brao da igreja em Woolton, Liverpool, em 1957, ou o esbarro entre Mick Jagger e Keith
Richards em uma plataforma da estao de trem Dartford, em 1961, vm mente. Mas a gne-
se do Led Zeppelin no seguiu exatamente o mesmo estilo.
emprego no escritrio de um contador para sustentar
sua esposa grvida e sua iminente prole.
A mesma disparidade de passado e experincia exis-
tia entre o baixista }ohn laul }ones e o baterista }ohn
lonzo" lonham, que logo se juntariam a banda como
a agitada seo de ritmo. }ones era um solisticado msi-
co e arranjador sob demanda, cujos crditos incluam
trabalhos com os 8tones, e que navegava pelos mesmos
crculos modernos da indstria lonogrlica de londres
que lage. lonham era um amigo de llant do las
Negro", rstico, com um estilo topa-tudo", que se divi-
dia entre tocar em uma srie de grupos que no deram
certo e trabalhar em uma obra como servente, sua lilo-
solia para percusso era martelar a bateria at estourar
os calos das mos e acabar sangrando. conlorme llant
recordou em 200: lra bvio que }immy e }onesy
tinham uma linha de raciocnio, de ambies e de
conhecimento sobre o que estava acontecendo muito
mais ampla do que eu e lonzo. lramos apenas caipi-
ras empolgados". uesses polos opostos nasceu a mais
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ruidosa, mais pauleira e, muitos diriam, maior banda de
rock'n'roll que o mundo conheceu.
Na realidade, llant estava longe de ser a primeira opo
para vocalista do novo grupo que o guitarrista (lage) e o
agente (leter orant) dos Yardbirds estavam montando.
Acho que ele no tinha tocado muito no sul da lnglaterra,
por isso nunca tinha ouvido lalar dele", lage admitiu
com sinceridade, alguns anos depois. No topo de sua lista
de desejos estavam nomes como 8tevie winwood, 8teve
marriott e 1erry keid. lste ltimo recusou a posio e
sugeriu o nome de seu amigo das west midlands, llant.
Assim, em 20 de julho de 1968, lage, orant e o baixista dos
Yardbirds, chris ureja, acabaram viajando at lirmingham
para ver llant cantar em uma laculdade local, com a
banda de nome pouco promissor lobbstweedle.
1odos os envolvidos dizem que o show no loi l essas
coisas, lage alirma que havia apenas uma dzia de pes-
soas na plateia. lior: as verses .1R", da banda para can-
es de love, lullalo 8pringlield e moby orape, alm
das viagens msticas da prpria banda, inlluenciadas
por K 2")81, #12 -)O(2, no se encaixavam, nem de longe,
na viso que lage tinha para o novo grupo.
Ainda assim, lage ouviu algo na voz de llant que cha-
mou sua ateno e o lez convidar o msico para passar
alguns dias em sua casa recm-relormada a beira do
rio 1misa, em langbourne, lerkshire, 0 quilmetros
rio acima do centro de londres. 8ua inteno era des-
cobrir se havia elementos em comum sulicientes para
eles trabalharem juntos. O aspirante a cantor chegou
a manso do guitarrista carregando uma pilha de seus
!"s lavoritos e dinheiro suliciente para bancar apenas
a volta de trem, caso tudo desse errado. lelizmente,
conlorme eles mostraram seus lbuns lavoritos um
ao outro e trocaram ideias, descobriram um vnculo
musical. loi dessa sesso de msica que o led 2eppelin,
eletivamente, surgiu.
mas estamos nos adiantando - cada um dos quatro
membros do led 2eppelin veio de um passado muito
distinto e trouxe experincias bastante contrastantes
ao grupo. Lma pr-histria se laz necessria.
Jimmy Page: o filho da
msica beat
}ames latrick lage nasceu em 8 de janeiro de 1944,
em leston, middlesex, lilho de uma lamlia respeit-
vel de classe mdia. 8eu pai trabalhava no escritrio
de uma lbrica de aeronaves militares e sua me era
secretria de um mdico. lilho nico, muitas de suas
primeiras lembranas so de longos leriados na lazenda
do tio-av perto de Northampton, onde lage pescava
e caava borboletas. Quando o clima o impedia de sair
de casa, sua coleo de selos ocupava a maior parte do
tempo, e no havia nenhuma primeira indicao de
talento musical. A lamlia no tinha nem um piano.
lm 192, seu pai loi promovido e tornou-se gerente
de #$ da indstria e a lamlia se mudou para uma con-
lortvel casa em miles koad, lpsom, uma prspera e id-
lica cidade campestre em 8urrey. A msica no entrou
em sua vida at quatro anos depois, quando ouviu laby
let's llay louse", de llvis lresley, e, enquanto muitos
de seus contemporneos (inclusive um jovem kobert
llant), eram atrados pela voz e pela imagem de lresley,
lage estava muito mais interessado no acompanha-
mento musical. lra lascinado, especialmente, pelo som
do guitarrista 8cotty moore.
Alguns meses depois, em seu 1! aniversrio, seus
pais o presentearam com uma guitarra acstica espa-
nhola com cordas de ao. 8ua me lembra-se de lev-lo
a um prolessor de guitarra em lingston, mas o ensino
era rudimentar e lage acabou desistindo das aulas para
aprender por conta prpria. Lm colega de escola o
ensinou a alinar seu violo e ele comprou uma cpia
do indispensvel mtodo S'-? () - T-?, de lert weedon.
weedon havia ganhado lama como o solista convi-
dado na orquestra de mantovani e acabou se tornando
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o improvvel pai da guitarra do rock'n'roll ingls. Na
mesma poca em que lage estava absorvendo as min-
cias de S'-? () - T-? e lorando seus dedos a lormar os
acordes desconhecidos, oeorge larrison, lric clapton,
}ell leck, lrian may, lete 1ownshend e vrios outros
que se tornariam grandes nomes estavam aprendendo
com o mesmo livro de instrues. 8empre acreditei
que o bom da guitarra era o lato de no ensinarem na
escola", disse lage mais para lrente. lnsinar a mim
mesmo como tocar loi a primeira e a mais importante
parte da minha educao."
uilerentemente dos pais de kobert llant, que
estavam horrorizados pela atrao do lilho pelo
rock'n'roll e diziam que era msica do uiabo", o pai
e a me de lage apoiaram suas ambies, e seu pai
loi liador quando ele comprou, a prazo, sua primeira
guitarra eltrica - uma cpia barata de uma lender
8tratocaster, chamada orazioso.
Na escola, lage era bom em corrida de obstculos,
um artista decente e um aluno inteligente o sulicien-
te para passar em todas as provas, mas, conlorme
sua paixo pela guitarra cresceu, rapidamente per-
deu interesse na vida acadmica, deixando a esco-
la em 1961, contra a vontade de seus pais. Apesar
dessa deciso - e considerando que ele era bastante
hbil com a guitarra e que tocava com bandas locais
O imensamente influente
manual bsico de guitarra do
heri da msica inglesa Bert
Weedon publicado at hoje.
em lpsom -, uma carreira musical ainda parecia um
sonho distante e impossvel. lor isso, loi atrs de uma
vaga de assistente em laboratrio.
Antes de ter a chance de comear no novo empre-
go, loi visto tocando com um grupo local chamado
ked-l-lewis and 1he kedcats no lbisham lall, em
lpsom, por um cantor e aspirante a agente chamado
Neil christian, que licou impressionado o suliciente
para olerecer um emprego em sua banda de apoio,
Neil christian & 1he crusaders. christian chegou at
a ligar para os pais de lage para assegur-los de que
msica pop no era uma rea to arriscada quanto
eles temiam e que olerecia inmeras oportunidades
empolgantes para um jovem msico to talentoso
quanto seu lilho. lle loi corts e persuasivo, a bajulao
ajudou, e o consentimento dos pais loi garantido. Aos 1
anos, lage tornou-se um guitarrista prolissional.
1he crusaders tocavam verses rudimentares de
msicas de chuck lerry e lo uiddley, mas licou claro
que havia o potencial de uma estrela em seu guitarrista
principal, que adotou o nome artstico Nelson 8torm.
logo, lage estava ganhando L20 por semana - na poca,
o dobro do salrio de um trabalhador comum - e com-
prou uma guitarra oretsch country oentleman laranja
e um pedal, tornando-se um dos primeiros guitarristas
de londres com tal equipamento. 1anto sua expertise
quanto seu equipamento contriburam para o rpido
crescimento de sua reputao, entre os que vieram
conlerir estavam }ell leck e o luturo baixista do led
2eppelin, }ohn laul }ones: lembro as pessoas dizerem,
'voc precisa ouvir Neil christian & 1he crusaders,
eles tm esse guitarrista inacreditavelmente jovem'",
relembra }ones. Ouvi lalar de lagey antes de ouvir
sobre clapton ou leck."
8ua carreira em 1he crusaders loi interrompida
quando, em um show em 8hellield no linal de 1961,
o guitarrista novato desmaiou. 8empre muito magro
(leck o descreve como um lracote" nessa poca),
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parecia que ele no tinha a constituio lsica requerida
para a vida na estrada e o regime de comida podre e
pouco sono que a acompanha. mononucleose inlecciosa
loi diagnosticada e o guitarrista relutantemente voltou
a casa dos pais, em lpsom. uepois que se recuperou,
seus pais o persuadiram a se inscrever na laculdade de
artes em 8utton, 8urrey.
lage era um artista talentoso. lnsiste que levava os
estudos a srio, e, durante algum tempo, quis se tornar
pintor - mas um pincel e um cavalete nunca substitui-
riam uma guitarra e um amplilicador. Alm disso, a
laculdade de artes olerecia os meios convenientes para
um lim totalmente dilerente, como loi o caso de muitos
msicos ingleses de sua gerao. lrimeiro, mantinha os
pais lelizes. uepois, ele recebia uma bolsa do governo.
lm terceiro lugar, e isso era o mais importante, a vida
de estudante garantia bastante tempo livre para ensaiar
com a guitarra.
8eus pais no poderiam t-lo apoiado mais, translor-
mando a sala de estar da casa da lamlia em um recan-
to musical. lntre os visitantes que tocaram com ele
naquele aposento esto }ell leck, que loi apresentado
por sua irm, Annetta, colega de lage no curso de artes.
loi muito divertido", relembra a me de lage, mais
tarde. As sesses de msica loraram a mim e ao pai de
}im a desenvolver um repertrio sobre o chamado rock
pesado. uescobri que tenho uma queda pelo assunto."
Incorporao de Blues
lage licou aproximadamente 18 meses na laculda-
de at sentir mais uma vez o impulso de tocar em
algum lugar maior do que a sala de seus pais. uurante
seus estudos na laculdade de artes, lrequentou o clube
marquee, em londres, para apreciar shows do grupo
llues lncorporated. liderados por Alexis lorner e
cyril uavies, eram a primeira banda sria de llues na
lnglaterra e uma grande inlluncia para uma gerao
de jovens msicos, inclusive mick }agger, lrian }ones,
charlie watts, }ack lruce e oinger laker - todos toca-
ram com a banda em algum momento. lage tambm
loi chamado para juntar-se a eles quando estava nos
crusaders, convite que recusou, mesmo que tenha toca-
do com a banda em M-/ 2"22(1)2. loi em uma dessas
tardes que conheceu lric clapton. lle veio at mim
e disse, 'Voc toca como matt murphy, o guitarrista
de memphis 8lim'", relembra lage. lle licou impres-
sionado com o aliado ouvido musical de clapton, pois
admitiu que estava, de lato, seguindo intensamente o
estilo de murphy".
Quando a llues lncorporated se deslez, lorner logo
transleriu sua lealdade a um concorrente, o llamingo
club. mas, conlorme lage ressurgia nos shows da cena
londrina, continuou a aparecer para tocar nos intervalos
das apresentaes de blues do marquee, e tocava tam-
bm em outros locais sagrados do incio da cena #%&
de londres, o crawdaddy club, em kichmond, e lel lie
lsland. kepentinamente, parecia haver legies de msi-
cos com mentes parecidas - jovens ingleses brancos da
Korner ( direita) e Cyril Davies no The Crawdaddy,
Richmond, com um jovem Charlie Watts na bateria.
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alta sociedade, criados nos condados a volta de londres
em casas com cortinas de seda e obcecados pela msica
criada por trabalhadores rurais negros do delta do rio
mississippi, nos lstados Lnidos. A maioria de ns teve
o mesmo tipo de criao", recorda lage. licvamos
trancados com nossos discos de blues e ento surgimos
com algo realmente novo para olerecer a or-lretanha.
A partir da, a coisa explodiu."
lssa exploso estava acontecendo simultaneamen-
te, por todo o pas. lm londres, produziu 1he kolling
8tones e 1he Yardbirds. lm Newcastle, originou 1he
Animals. 1he 8pencer uavis oroup logo emergiria em
lirmingham, e as ondas de inlluncia atravessaram o
mar da lrlanda at lellast, onde Van morrison dava
incio a uma banda chamada 1hem.
lorm, mesmo que lage tenha acabado por se jun-
tar aos 1he Yardbirds, ele no laria parte da primeira
leva de grupos ingleses de #%& que conquistariam os
lstados Lnidos graas aos leatles. lm vez disso, uma
olerta potencialmente muito mais lucrativa surgiu
quando ele loi convidado para se juntar a elite dos
msicos de sesso
1
de londres. O convite inicial veio
do operador de som olyn }ohns e uma das primeiras
sesses de lage o colocou ao lado de }et larris e 1ony
meehan, que havia acabado de deixar o 1he 8hadows,
para tocar uiamonds". O single subiu ao primeiro
topo das paradas e seus dias na laculdade de artes
estavam acabados. lu estava perdendo aulas, laltan-
do direto, e tive que lazer uma escolha", lembrou-se
depois. lstava gostando muito do trabalho. muitas
das sesses eram timas e eu podia lazer os solos, o que
descobri ser algo muito construtivo. lnto, se resumiu a
pintura ou guitarra. No loi uma deciso dilcil."
uiamonds" loi seguida de uma sesso com carter
lewis & 1he 8outherners, e lage licou momentanea-
1
msico de sesso ou 2"22(1) /42(.(-) : instrumentista ou vocalista que no
membro xo de nenhuma banda, mas contribui em gravaes de estdio ou
at mesmo participando de shows. [N. do l.]
mente tentado a se juntar a eles, antes de perceber
que trabalhar em estdios era muito mais lucrativo.
considerando que ele podia tocar em qualquer esti-
lo e imitar qualquer guitarrista, a demanda por suas
habilidades era alta, especialmente porque, na poca,
havia poucas opes. Na verdade, o nico guitarrista de
sesso srio em londres alm dele era lig }im 8ullivan,
e, conlorme o ;"-0 ;11/
2
ingls chegou a potncia mxi-
ma, era certo que, se voc precisasse de um guitarrista,
chamava lig }im ou little }im", como lage inevitavel-
mente licou conhecido.
logo, estava tocando nas primeiras gravaes de ban-
das como 1hem, 1he links e 1he who, pois produtores
top, como 8hel 1almy e mickie most, preleriam a virtu-
osidade conhecida de lage a apostar no talento desco-
nhecido do guitarrista do grupo. As vezes, eles estavam
a altura da luno, o que explica por que lage loi
chamado para tocar apenas a guitarra-base por trs da
liderana de lete 1ownshend em l can't lxplain", do
1he who. lm outras ocasies, como na primeira sesso
do 1hem, no apenas o guitarrista, mas a banda toda loi
substituda por msicos de sesso. O grupo chegava
achando que iam gravar e, de repente, encontram essas
outras pessoas tocando em seus lbuns", relembra lage
sobre as primeiras sesses com o 1hem. l um milagre
no terem substitudo Van morrison tambm."
Lma autoridade norte-americana constatou que lage
tocou em algo entre 0 e 90/ das gravaes lanadas
na or-lretanha entre 196! e 196". l um exagero
ridculo - mas talvez no to ridculo. A demanda por
lage era imensa, e ele tocava em at uma dzia de ses-
ses por semana. uurante algum tempo, no parecia se
importar com o que tocava, desde que losse bem pago,
alm de seus clientes mais pops, ele tocou guitarra
para lurt lacharach, l. }. lroby, lerman's lermits e
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;"-0 ;11/B termo usado para denir a exploso da msica :"-0 no nal da
dcada de 190 e incio da de 1960. [N. do 1.]
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clill kichard. 8ua guitarra pode ser ouvida em vrios
jingles da televiso da poca, e ele admite ter sido pago
para gravar at msica-ambiente para supermercados
(conlira o box na pgina 21).
linalmente, licou cansado de prostituir seus talentos
e, depois de algum tempo, passou a se relerir ao perodo
de sesses com certo embarao, chamando-o de raste-
jar por a". 8aindo das sombras annimas de acompa-
nhamento sem crdito para licar embaixo do hololote,
gravou seu primeiro - e nico - single solo, 8he }ust
8atislies", em 196. lanado em lontana, trazia o gui-
tarrista em todos os instrumentos (com a exceo da
bateria) e tambm no vocal, enquanto o lado l inclua
vocal de apoio de sua namorada na poca, a cantora e
letrista norte-americana }ackie de 8hannon. O single
no entrou nas paradas, e lage decidiu rapidamente
que vocais e carreira solo no eram para ele.
De A. L. O. ao The
Yardbirds
mas produo era outra histria. lm algum
momento do incio de 196, Andrew loog Oldham,
que, alm de ser agente dos kollings 8tones, havia
criado seu prprio selo, o lmmediate, contratou
lage e pediu a ele que convencesse lric clapton a
participar da srie inglesa de blues que estava pla-
nejando. }untos, lizeram quatro laixas, 1elephone
Eminncia parda: Page (com
leno no colarinho, no centro)
com (da esquerda para a direi-
ta) a queridinha do pop Lulu;
Keith Relf, do Yardbirds; o
produtor Mickie Most; e Derek
Leckenby e Peter Noon (com
sua famosa dentio estranha),
da Hermans Hermits
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llues", l'm Your witchdoctor", 8ittin' on 1op ol
the world" (uma cano consagrada por lowlin'
woll que mais tarde se tornaria uma das lavoritas do
cream) e uouble crossing 1ime". Na mesma poca,
loi sondado para substituir clapton nos Yardbirds.
mas a grana que estava lazendo nas sesses de grava-
o (na poca, lage podia ser ouvido em nada menos
que trs singles no top 10 britnico) era boa demais
para trocar por uma vida incerta com um grupo :"-0,
e ele ainda estava cauteloso depois de seu desmaio na
estrada com Neil christian & 1he crusaders. lnto,
Entre as dezenas (seno centenas) de gravaes dos anos
1960 em que Page atuou como msico de sesso, estas esto
entre os hits mais famosos em que Little Jimmy tocou.
Diamonds, Jet Harris e Tony Meehan, 1963 (nmero um no
Reino Unido)
Twist and Shout, Brian Poole & The Tremeloes, 1963
The Crying Game, Dave Berry, 1964 (Page tocou a guitarra
acstica, enquanto Big Jim Sullivan tocou a eltrica com fuzzbox*)
You Really Got Me, The Kinks, 1964 (nmero um no Reino Unido)
Terry, Twinkle, 1964
Walk Tall, Val Doonican, 1964
As Tears Go By, Marianne Faithfull, 1964
Shout, Lulu & The Luvvers, 1964
Tobacco Road, The Nashville Teens, 1964
Here Comes the Night, Them, 1965
As 20 maiores sesses de Jimmy Page nos anos 1960
Its Not Unusual, Tom Jones, 1965 (nmero um no Reino Unido)
I Cant Explain, The Who, 1965
Diggin My Potatoes, Heinz, 1965 (diz a lenda que Page tocou
tambm no sucesso Just Like Eddie , que Heinz lanou em 1965)
Im Not Sayin, Nico, 1965
The Pied Piper, Crispian St. Peters, 1966
Time Drags By, Cliff Richard, 1966
Sunshine Superman, Donovan, 1966
Out of Time, Chris Farlowe, 1966 (nmero um no Reino Unido)
(With) A Little Help from My Friends, Joe Cocker, 1968
(nmero um no Reino Unido)
Little Arrows, Leapy Lee, 1968
Page tocou tambm em uma verso inicial de Heart of Stone,
dos Rolling Stones, em 1965 mas apenas em uma fita demo, no
na gravao final. Outras bandas menos conhecidas com as quais
tocou incluem Carter-Lewis & the Southerners, The Lancastrians,
The Primitives, The Factotums, Les Fleurs de Lys e The Fifth Avenue.
Andrew Loog Oldham, no satisfeito de produzir e administrar
apenas , os Rolling Stones, desejava criar um imprio R&B
com o Immediate
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D4UU:1V: tipo de pedal para guitarras eltricas usado para
distorcer o som. [N. do l.]
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recomendou seu amigo }ell leck, que, de qualquer
maneira, j era a segunda opo do grupo.
oravou vrias outras laixas com clapton. lram ape-
nas jams de blues gravados na sala dos pais de lage,
a inteno nunca loi lan-los, mas elas apareceram
em duas compilaes chamadas llues Anytime",
lanadas pela lmmediate em 1968, para a surpresa
de clapton. mesmo que lage tenha negado qualquer
culpa pela chegada das canes as lojas, o lato levou
a uma ruptura na amizade entre os dois que nunca loi
completamente curada.
ue qualquer maneira, a relao entre lage e leck
continuava a llorescer. lage loi apresentado no estdio
quando 1he Yardbirds gravaram leart lull ol 8oulQ,
o single seguinte a seu primeiro grande sucesso, lor
Your loveQ, e leck emprestou-lhe sua N4UU:1V

para tocar
nesta laixa. Lm grupo de msicos indianos tambm
havia sido agendado para a gravao e lage acabou
comprando um sitar deles, tornando-se possivelmente
o primeiro guitarrista de rock britnico a lazer experi-
mentos com o instrumento, antes de oeorge larrison.
lm maio de 1966, lage e leck gravaram uma laixa ins-
trumental chamada leck's loleroQ nos estdios llc,
de londres, na qual loram acompanhados pelo bate-
rista leith moon, pelo baixista }ohn laul }ones e pelo
tecladista Nicky lopkins, todos do 1he who. Apesar
do nome e do lato de ter aparecido como o lado & do
primeiro single de leck, li lo 8ilver lining", a laixa
loi, em sua maioria, escrita e produzida por lage, que
gostou tanto da experincia que, durante algum tempo,
houve conversas sobre os dois guitarristas lormarem
um grupo. Nomes cogitados como possveis membros
incluam }ohn lntwistle no baixo (em vez de }ones,
nesse estgio) e 8teve marriott, do 8mall laces, ou
8tevie winwood, do 8pencer uavis oroup, no vocal.
No linal das contas, os planos no deram certo, mas
licou claro que lage estava cada vez mais lrustrado e
sentia sua criatividade reprimida pelo trabalho como gui-
tarrista de aluguel. Na segunda vez em que loi convidado,
em junho de 1966, lage aceitou se juntar aos Yardbirds.
lnicialmente, era substituto no baixo de laul 8amwell-
8mith, que abandonou o grupo repentinamente e seguiu
para se tornar um aclamado produtor. mas o combina-
do era que, quando o outro guitarrista da banda, chris
ureja, tivesse aprendido os acordes do baixo, lage pas-
saria para a guitarra, dando aos Yardbirds uma dupla
invencvel de guitarristas principais.
lnlelizmente, a lormao leck-lage dos Yardbirds
nunca cumpriu sua imensa promessa e durou meros
quatro meses. lm outubro de 1966, depois de apenas
dois shows de uma turn norte-americana, o cada
vez mais errtico leck largou o grupo. lles decidi-
ram no substitu-lo e continuar como um quarteto.
lage lez o melhor que pde para guiar os Yardbirds
a uma direo musical consistente, desenvolvendo
pelo menos alguns dos elementos que exploraria
mais para lrente no led 2eppelin. mas seus esloros
loram desviados pelo produtor mickie most, que bus-
cava incansavelmente achar hits de grande sucesso e
esnobava os lbuns, e cuja inlluncia levou a covers
pobres, como la la 8aid the clown" (no qual, na
verdade, leith kell loi o nico Yardbird a participar).
lor causa dele, as ideias interessantes que lage tinha
para o !" de 196 dos Yardbirds, !(00'" W-/"2, acaba-
ram mal desenvolvidas.
logo no incio de 1968, estava claro que o grupo cami-
nhava para um linal tumultuado, e o ltimo show acon-
teceu em julho, em um baile de lim de ano na luton
1echnical college. Ao lado de ureja, lage comeou a
montar uma nova banda, e tentou recrutar o cantor
1erry keid e o baterista l. }. wilson. Ambos recusaram,
e ureja tambm deixou a rea para iniciar uma carreira
em lotogralia. lis que surgem o companheiro de sesses
}ohn laul }ones, um baterista selvagem das midlands
chamado }ohn lonham e um cantor jovem e pouco
conhecido de west lromwich, chamado kobert llant...
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Robert Plant: o Blues teve
um filho...
kobert Anthony llant - mais tarde, lercy" para
os mais ntimos - nasceu em 20 de agosto de 1948 em
west lromwich, 8tallordshire. 8eu pai era engenheiro
civil e a lamlia logo se mudou para uma exuberan-
te casa na nobre layley oreen, na plcida cidade de
lidderminster, worcestershire, lamosa por sua produ-
o de carpetes de alta qualidade. llant era uma criana
inteligente, que devorava livros e que, aos 11 anos, con-
seguiu uma vaga na ling ldward Vl orammar 8chool,
na cidade prxima de 8tourbridge - apesar de que, na
poca, j havia se apaixonado pelo rock'n'roll e deci-
dido que queria ser llvis. Aos 1!, gastava horas diante
do espelho treinando o rebolado e os movimentos pl-
vicos de lresley enquanto cantava lound uog" com
uma voz trmula e hesitante, que havia comeado a
desalinar por causa da puberdade.
8ua paixo pelo rock'n'roll horrorizava seus pais
puritanos de classe mdia, que, diz llant, classilicavam
as melodias que vinham de memphis, Nova Orleans
e outras cidades norte-americanas como msica do
uiabo". lm uma de suas histrias lavoritas, seus pais
cortaram o lio da tomada do toca-discos depois que ele
tocou l like lt like 1hat", de chris lenner, 1 vezes
em uma hora. como seus estudos eram ignorados, llant
colocava sua mente inquisitiva para trabalhar em pes-
quisas sobre as razes do rock'n'roll, e logo descobriu
os uelta blues
X
e os sons eltricos que emanavam de
chicago, sob selos como chess e Vee-}ay.
Aos 14 ou 1, costumava sair no com seus colegas de
escola, mas sim com um grupo bomio da 8tourbridge
! uelta blues: estilo de blues surgido no incio do sculo 20 na regio conhe- uelta blues: estilo de blues surgido no incio do sculo 20 na regio conhe-
cida como uelta do mississippi, que compreende a rea entre as cidades de
memphis, no 1ennessee e Vicksburg, no mississippi e os rios mississippi e
Yazoo. [N. do l.]
Art 8chool, e, usando o modesto salrio que recebia por
trabalhar aos sbados na woolworth's, comprou o pri-
meiro lanamento em !" das lendrias sesses de kobert
}ohnson, lanado na dcada de 19!0. lle comeou, tam-
bm, a cantar com um grupo da escola chamado Andy
long & list Original }aymen. lm 196!, apesar da macia
reprovao dos pais, o pai de llant dava carona ao lilho
de 1 anos todas as semanas at o clube 8even 8tars
llues, em 8tourbridge, sob a alegao de que assim, pelo
menos, podia licar de olho nas ms companhias que seu
lilho mantinha. No clube, llant tocava, leliz, uma tbua
de lavar roupa e o A-U11 com a uelta llues land, arrui-
nando canes de }ohnson, muddy waters, lowlin' woll,
entre outros. A orammar 8chool no exercia mais nenhu-
ma atrao sobre ele, e, naquele vero, ele a abandonou.
como ainda no conseguira se livrar dos grilhes impostos
por seus pais, decidiu ingressar na carreira de contador.
8oube, quase imediatamente, que havia cometido um erro
e, naquele outono, matriculou-se em um colgio tcnico
local para conseguir um desempenho melhor.
Ainda assim, independente de como enxergasse sua
situao, a escola, a contabilidade e o colgio tcnico
eram desvios de seu maior desejo, conlorme ele ia de
uma banda lracassada de west midlands a outra - mui-
tas delas batizadas em homenagem a suas msicas de
blues prediletas, como C,-Y'()+ Z()+ [)-A" (com um
certo }ohn lonham na bateria) e ;'-.A [)-A" @1-). Alm
disso, experimentou, diversos estilos de ligurinos, tor-
nando-se em um autntico mod depois de ver um con-
certo de 1he 8mall laces e 1he who em lirmingham.
Quando, no linal de 1966, uma de suas bandas lracas-
sadas, 1he 1ennessee 1eens, transmutou-se para listen
e assinou contrato com a (&), llant lez sua estreia como
cantor no primeiro e nico single do grupo, um cover de
Your letter kun", dos Young kascals. Quando a cano
lracassou, a banda loi rapidamente enviada de volta ao
abandono das west midlands, mas a (&) insistiu em
llant e, juntos, lizeram mais dois singles solo, Our 8ong"
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(lanada com laughing crying laughing") e long 1ime
coming" (combinada com l've oot a 8ecret"), ambas
lanadas em 196. Oua esses esloros adolescentes hoje
em dia e, embora o material seja claramente inadequa-
do, possvel ouvir os primeiros estrondos do vocalista
potente que llant iria se tornar. lara seu constrangi-
mento, a (&) o divulgou como um cantor de baladas neu-
tras, um substituto loiro de 1om }ones ou mais um long
}ohn laldry, cantor ingls de blues que loi respeitado por
alguns segundos depois de chegar ao topo das paradas
com a melosa let the leartaches legin".
longe das poses ensaiadas das lotos de divulgao
da gravadora, outras imagens de llant na poca -
inclusive uma tirada durante um protesto legalize
j" - revelam um hippie amante da erva, vestido com
tnica de veludo e miangas. lor mais desesperado
que estivesse para ser bem-sucedido, no linal das
contas, licou aliviado por ambos os singles terem
lalhado de lorma to absoluta.
... e chamaram-no
RocknRoll
A essa altura, llant havia sado de casa sob consi-
dervel rancor lamiliar: seus pais simplesmente no
entendiam como ele tinha jogado lora um luturo
conlortvel como contador pela vida dbia de cantor
pop lracassado, e alirmavam tudo isso sem meios-
-termos. uepois de um perodo dormindo nos sols
de amigos (inclusive o de }ohn lonham), mudou-se
para uma repblica em walsall, lotada pelas primei-
ras geraes de imigrantes, acompanhado por sua
namorada anglo-indiana maureen, que havia conhe-
cido em um concerto de oeorgie lame em 1966.
Os dois se casariam em 1968, menos de trs meses
depois do aniversrio de 20 anos de llant.
Aps seu lracasso na carreira solo, loi lorado a acei-
tar um emprego em uma empresa que aslaltava estra-
das (depois, alirmou ter sido pessoalmente respons-
vel por assentar metade do aslalto da west lromwich
ligh 8treet") para sustentar maureen, que estava gr-
vida. mas, quando tirava as vestimentas do trabalho
e vestia suas calas boca de sino e camisas lloridas
rendadas, passava as noites cantando com a land ol
}oy. A primeira lormao do grupo no passava de um
cover de uma banda de soul, at que llant loi demitido
por um agente que disse, sem cerimnia, que ele no
conseguia cantar. 8ua reao loi montar uma banda
rival com o mesmo nome e lev-los em uma direo
mais psicodlica, inspirando-se em sua nova paixo
pelos sons vindos da costa oeste, de bandas como
lullalo 8pringlield, moby orape, }ellerson Airplane
e love. com lonham na bateria, levin oammond na
guitarra, chris lrown no piano e laul lockie no baixo,
a segunda land ol }oy chegou perto do sucesso, expan-
dindo o crculo de shows da west midlands para clubes
em londres, como *+, e 1he 8peakeasy, apoiando a
lairport convention e a 1en Years Alter e se juntando
ao cantor e letrista norte-americano 1im kose em um
lestival que incluiu tambm 1erry keid.
cheia de otimismo, a banda gravou algumas demos
no kegent 8tudios, em londres, no comeo de 1968, mas
um contrato para um disco continuava longe. Lma das
laixas, Adriatic 8ea View", acabaria ressurgindo em
1989, quando llant a doou para uma compilao bene-
licente de um projeto social da lidderminster college,
liderado pelo ex-guitarrista da land ol }oy, oammond,
que iria se reunir mais uma vez com llant no linal
da dcada de 1990, com sua discreta banda de pubs,
lriory Ol lrion. covers de ley }oe", de 1im kose, e de
lor what ls worth", de lullalo 8pringlield, gravados
nessa sesso, emergiram linalmente na retrospectiva
de carreira em dois discos, [(V0? [(V 01 >(/:4A04, que
llant lanou em 200!.
lorm, na primavera de 1968, estava claro que a land
ol }oy no ia a lugar algum. O golpe latdico veio quando,
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a caminho de um show em York, o motor da van caiu no
meio da estrada. O pai do baixista laul lockey loi cha-
mado para resgat-los e, surpreendidos por uma conta
de vrias centenas de libras por um guincho e um novo
motor, a banda pendurou as chuteiras.
A histria da msica seria muito dilerente se llant
tivesse se juntado a um grupo de wolverhampton cha-
mado 8lade, liderado por seu amigo, Noddy lolder, que
tinha sido ,1-#(" de uma das bandas de llant. mas sua
contratao loi vetada no ltimo segundo - dependen-
do da histria em que voc acreditar, porque lolder
no queria dividir o microlone ou porque o resto do
grupo, adepto do recm-nascido estilo 2A()8"-#
4
, achava
que o cachinhos dourados" que seria o luturo deus do
rock-testosterona era um &12", hippie arrogante. l pos-
svel que ambas as verses sejam verdadeiras, e dilcil
imaginar llant careca, com coturnos e suspensrio cor
de cereja, cantando cum on leel the Noize".
uurante algum tempo, trabalhou sob deman-
da como um dueto com o veterano do blues ingls
Alexis lorner, que tinha licado impressionado por
4 8urgido na segunda metade da dcada de 1960, o movimento 2A()8"-# esta-
va ligado a msica, moda e estilo de vida. A inuncia ultranacionalista e o
preconceito racial apareceram apenas no nal da dcada de 190. [-. do ..]
Uma Band of Joy deveras melanclica; Plant o segundo da esquerda para a direita e Bonham est acima de seu
ombro, fingindo que o inverno em Holland Park o Vero do Amor no parque Golden Gate
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sua perlormance em um show da land ol }oy no 1he
8peakeasy. oravaram at laixas para um lbum que
nunca loi lanado, inclusive Operator", que, no lutu-
ro, apareceu em um !" de lorner e na retrospectiva
[(V0? [(V 01 >(/:4A04, do prprio llant.
A sensao de estar a deriva se tornou mais lorte quan-
do o cantor no se saiu bem em uma audio para o selo
kegal 2onophone, de uenny cordell, depois de uma per-
suasiva recomendao de 1ony 8ecunda, agente de outra
banda das midlands, 1he move, com quem llant tinha
laos de amizade. cordell, que, na poca, estava preo-
cupado com o planejamento da carreira de }oe cocker,
aparentemente teve reservas" em relao ao 0(/()+ de
llant enquanto cantor. uepois da decepo, considerou
seriamente voltar ao colarinho branco e lazer suas pro-
vas de contador, pois havia prometido a si mesmo (e a
maureen, a essa altura grvida) que, se no conseguisse
lanar-se at os 20 anos, se conlormaria com um traba-
lho de verdade". l muito provvel que losse blele, mas
as coisas pareciam desesperadoras quando, no vero de
1968, ele abandonou as inlluncias do mississippi uelta
para viajar a 1erra mdia e juntar-se a horripilantemente
batizada lobbstweedle, cujo nome era uma homenagem
a K 2")81, #12 -)O(2, de }. k. k. 1olkien.
lnto chegou um telegrama de leter orant suge-
rindo que ele lizesse uma audio para os Yardbirds.
8uspeitando de que losse uma piada, llant rasgou a
mensagem. lelizmente, o teimoso orant enviou um
segundo telegrama, no qual convidava a si mesmo,
}immy lage e chris ureja para visitar lirmingham
e ver lobbstweedle - ou melhor, ver o vocalista da
banda. O emprego no escritrio de contabilidade podia
esperar, e llant tem, at hoje, o segundo telegrama
emoldurado em sua parede.
John Paul Jones: nascido
para tocar
Nascido }ohn laldwin em ! de janeiro de 1946 em
8idcup, lent, o luturo baixista do led 2eppelin veio de
uma lamlia musical. 8eus pais trabalhavam como uma
dupla de comdias musicais e variedades, mas seu pai,
}oe laldwin, tinha tambm um lado mais srio como
pianista e arranjador para diversas bandas dos anos
Trs livros podiam ser encontrados na bolsa de pano de
qualquer hippie: As portas da percepo, de Aldous Huxley,
que falava sobre suas experincias com lsd; O lobo das
estepes, de Hermann Hesse, sobre uma viagem alucinatria
de autoconscincia; e O senhor dos anis, do medievalista
de Oxford J. R. R. Tolkien. Esta elaborada descrio de um
mundo arcano, em que humildes hobbits viajam atravs da
Terra Mdia para enfrentar o Grande Mal e so auxiliados e
confrontados por magos, elfos, anes, cavaleiros das trevas
e orcs, oferecia um universo fantasioso ideal para usurios de
cido e outros entorpecentes. Deu incio a um submovimento
de fantasia no rock progressivo, e no influenciou apenas
na banda de Plant, Hobbstweedle, mas tambm grupos como
J. R. R. Tolkien / Vero do Amor
Caravan e Yes. Apesar do desprezo
de Page por Hobbstweedle, seu
prprio interesse pelo oculto foi logo
combinado com a apreciao de Plant
pelo imaginrio Tolkieniano e formou
uma linha no trabalho de Zeppelin,
em canes como The Battle of
Evermore, Houses of the Holy e,
enfim, Stairway to Heaven. Page
encomendou uma arte do The Hermit
(ao lado) para o pster de Led Zeppelin
IV, imagem que poderia ter sado dire-
tamente das pginas de Tolkien.
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1940 e 190, inclusive os lavoritos eternos da rdio
light lrogramme, da &&(, Ambrose & lis Orchestra.
Ao arrumar as malas para ir ao colgio interno christ
college, j era um pianista consumado e sabia ler msica
como um expert. logo, estava tocando o rgo de tubos
na capela da escola como se tivesse nascido para isso e,
aos 14 anos, tornou-se o maestro do coral da igreja local.
Na mesma poca, sua curiosidade musical adolescente
levou a uma paixo pelo piano de jazz de msicos como
lats waller e }immy 8mith. lnteressado em tocar outro
instrumento, seguiu a sugesto de seu pai e brincou
durante algum tempo com o saxolone, mas, depois de
ouvir a instrumental \14 C-)<0 [(0 T1Y), do lhil Lpchurch
combo, de chicago, resolveu se tornar um baixista, j
que seu crebro musical estava convencido de que era o
baixo o que dava a lorma e a direo de uma cano.
uepois de lazer experincias trocando as cordas do
antigo ukulele da lamlia para que parecesse um baixo,
persuadiu seu pai a ser liador da compra a prazo de um
baixo de corpo slido, usando uma televiso modilicada
como amplilicador. No linal de 1960, conlorme seu 1
aniversrio se aproximava, levava uma intrigante vida
musical dupla, tocando rgo na missa de domingo e
baixo com um grupo :"-0 do clube de jovens da igreja
em seguida. 8eu primeiro compromisso pago loi com
uma banda que inclua seu pai no piano. Outros eventos
se seguiram na lorma de lestas, casamentos, bases mili-
tares, bailes de gala e at lojas manicas, no noroeste
de lent e nos subrbios do sudeste de londres. lm
um vero, houve at uma srie de shows em um clube
de iate em cowes, na lsle ol wight. lnquanto isso,
alm dos trabalhos com seu pai, }ones perseguia suas
ambies de rock'n'roll com uma banda chamada 1he
ueltas. No incio de 196!, loi penetra de uma audio
de uma nova banda para ajudar dois ex-membros do
1he 8hadows - }et larris e 1ony meehan - com a qual
um certo }immy lage j havia tocado, em um single
que chegou ao topo das paradas, uiamonds".
}ones conseguiu o emprego e, armado de um novo
baixo lender }azz e um amplilicador Vox, passou o
ano seguinte em turn com larris e meehan, adotan-
do o nome artstico }ohn laul }ones, inspirado por
um lilme de 199 sobre o heri da guerra da inde-
pendncia norte-americana e seguindo a sugesto
do agente da dupla - e no, como dizem vrios livros
sobre led 2eppelin, obedecendo a ordem do agente
dos kolling 8tones, Andrew loog Oldham, que tentou
lan-lo em carreira solo.
Oldham produziu o nico single solo de }ones,
laja", lanado pela lye no incio de 1964, uma laixa
instrumental energtica, estilo grupo :"-0 tpica do
perodo, que o colocou tocando baixo de seis cordas
com orquestrao duplicada. O lado l loi chamado A
loggy uay in Vietnam" e no contava com a partici-
pao de }ones, e sim da 1he Andrew loog Oldham
Orchestra" - possvel que membros dos kolling
8tones tenham tocado nessa laixa. lorm, assim como
o single solo de }immy lage, a nica utilidade de
laja" loi deixar evidente que o talentoso, mas reser-
vado, }ones no iria se tornar uma estrela solo.
lm vez disso, tornou-se msico de sesso, primeiro
para 1ony meehan, que, em 1964, havia se tornado
um produtor de equipe na uecca, e ento para nomes
como Oldham e mickie most. O rgo era, original-
mente, meu instrumento lavorito", comentou sobre o
perodo. mas, para tocar nas sesses, descobri que era
muito mais lcil carregar um baixo para o trabalho do
que um lammond."
Entrando na onda
laradoxalmente, o homem que se tornaria o certi-
nho" do led 2eppelin era, em sua lase jovem, um tanto
quanto moderno". uavid lowie diz que loi }ones, com
18 anos, quem o persuadiu a lumar maconha pela pri-
meira vez. A msica pop era s plulas naqueles dias",
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admitiu }ones, no luturo. Alm disso, boatos dizem
que ele loi penetra na lesta de debutante de caroline
maudling, lilha do ministro da lazenda do partido con-
servador, keginald maudling, realizada no nmero 11
da uowning 8treet.
lmensamente inlluenciado pela sonoridade densa
e pesada de baixo que estava ouvindo nos discos da
1amla motown, }ones passou a tocar baixo (e mui-
tas vezes teclado tambm) em discos de artistas
como kolling 8tones, lerman's lermits, uonovan,
}ell leck, cat 8tevens, kod 8tewart, 8hirley lassey,
uusty 8pringlield, lulu, walker lrothers e incontveis
outros - muitos destes vergonhosos demais para men-
cionar em companhias versadas em msica. Voc
tocava 1he kolling 8tones, lverly lrothers, sesses de
rock'n'roll lrancs e alemo, lngelbert lumperdinck
e 1om }ones - muitas vezes, todos no mesmo dia",
relembrou, muitos anos depois.
8ua grande estreia em arranjos loi com 8unshine
8uperman", hit de 1966 de uonovan, apesar de ter sido
quase um acidente. calhou de eu estar na sesso como
baixista, mas o arranjador que eles escolheram no
sabia nada", recordou, mais tarde. criei a sesso de
ritmo e partimos dali. lazer arranjos e direo geral
de estdio era muito melhor do que sentar ali e lazer o
que era dito." 8eu prximo trabalho loi lazer arranjos
para lerman's lermits (o que os ajudou a vender mais
discos na Amrica do Norte do que os leatles, durante o
ano de 1966). logo depois, conseguiu um trabalho ainda
mais prestigioso quando loi chamado para ajudar os
kolling 8tones em 8he's a kainbow", criando o elabo-
rado arranjo barroco que um dos destaques do disco
de 196 da banda, 1heir 8atanic majesties kequest".
lm vrias de suas sesses para produtores como
most e Oldham, encontrava }immy lage. Os dois no
eram amigos prximos, mas j desenvolviam um lorte
respeito mtuo, relorado quando }ones criou o arran-
jo de orquestra e tocou o violoncelo na laixa-ttulo do
lbum !(00'" W-/"2, que 1he Yardbirds lanaram em
196, e contribuiu com o single mal concebido da
banda, 1en little lndians".
O ambicioso lbum dos
Yardbirds produzido por
Mickie Most, Little Games,
no deu certo (apesar do
timo design heri-de-
quadrinhos-psicodlico)
}ones tambm loi convidado por lage para tocar em
leck's lolero", uma laixa de 1966 que contava tam-
bm com o baterista do 1he who, leith moon. lle loi
chamado apenas depois que a primeira escolha, }ohn
lntwistle, no apareceu, mas a laixa luncionou to bem
que se tornou um modelo primrio para a nova banda
que lage lormaria dois anos depois - e que, obviamen-
te, traria }ones no baixo e no teclado.
loi depois de trabalhar em estdio com lage, no hit
de 1968 de uonovan, lurdy ourdy man", que }ones
ligou para o guitarrista para perguntar sobre uma
nova banda que ele estava lormando das cinzas dos
Yardbirds. 8ua esposa havia mostrado uma notcia da
T(2. ] @42(. ^.81, que lalava sobre lage recrutar novos
msicos, e }ones perguntou-se se ele estaria procuran-
do um baixista. 1rabalhar como msico de sesso esta-
va comeando a oprimi-lo, assim como loi com lage.
}ohn laul }ones era um arranjador e um msico
incrvel e no precisava de mim para arrumar um
emprego", relembrou lage no luturo. lle sentia neces-
sidade de se expressar, e achou que poderamos lazer
isso juntos. 1inha timo background de msica e ideias
brilhantes." }ones conlirma seu desencanto pela lucra-
tiva vida de msico de sesso. lstava virando um vege-
tal e no dizia nada musicalmente", explicou, muitos
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anos depois. lstava em esquema de produo em
srie e ganhava muito dinheiro, lazendo 20-!0 arran-
jos por ms para todo mundo - e enlouquecendo."
lage contou a }ones que ia ver um cantor desconheci-
do sobre quem 1erry keid havia comentado, e prome-
teu cham-lo quando tivesse visto o vocalista.
John Bonham: mantendo o
ritmo
}ohn lenry lonham nasceu em !1 de maio de 1948 em
kedditch, aproximadamente 16 km ao sul de lirmingham,
nos pastos verdejantes e agradveis de worcestershire.
lilho de um carpinteiro e o mais velho de trs irmos,
seu destino licou evidente desde pequeno, conlorme ele
batucava em potes e panelas e em qualquer outro objeto
do qual pudesse extrair ritmo. lu queria ser bateris-
ta desde que tinha cinco anos", relembrou, mais tarde.
mais para lrente, toquei um pouco de violo, mas sem-
pre loi bateria, antes de qualquer coisa. Nenhum outro
instrumento me atraa."
Aos dez anos, sua me o presenteou com uma caixa
de bateria (ele j havia tentado lazer uma com uma lata
de cal e um pedao de cabo eltrico) e, aos 1, seu pai
comprou sua primeira bateria completa, de segunda
mo e com grande parte do metal enlerrujado. 8ua
paixo e determinao eram evidentes para todos - o
problema que ningum sabia aonde isso iria lev-lo.
lle vai acabar sendo lixeiro ou milionrio", concluiu
um de seus relatrios acadmicos.
lonham no tinha nenhuma dvida sobre seu desti-
no: Assim que sa da escola, decidi que seria, delinitiva-
mente, um baterista. lra muito determinado", contou a
uma revista de percusso na dcada de 190. lm 1964,
estava tocando com sua primeira banda, 1erry webb &
1he 8piders, vestido com um unilorme que inclua uma
jaqueta roxa com lapelas de veludo vagabundo e uma
gravata leita de cadaro de bota, coroado por um topete
ensebado estilo llvis lresley. Lm destaque do repert-
rio do grupo loi uma verso de oood oolly miss molly",
de little kichard. A percusso da cano renasceu como
a laixa kock and koll", em !"# %"&&"'() 3_.
Lma breve participao em outro grupo, 1he Nicky
}ames movement, chegou a um lim abruto quando os
instrumentos, comprados a prazo pelo grupo, loram
tomados em pleno show. lm seguida, ele substituiu
o luturo baterista do move, lev levan, no grupo 1he
8enators, com quem lonham teria gravado um single
em 1964 chamado 8he's a mod" - presumivelmente
com o cabelo menos seboso. Lm tempinho com lat
wayne & 1he leachcombers se seguiu, antes de ele
se juntar a um grupo chamado A way ol lile e depois,
locomotive, nome que no surgiu do estilo incans-
vel de bateria de lonham, mesmo que lizesse bastan-
te sentido. lnto, aos 18 anos, sua promscua carreira
As 10 maiores sesses de John Paul Jones
nos anos 1960
Como baixista, tecladista e arranjador, John Paul Jones, assim
como Jimmy Page, esteve envolvido em literalmente centenas
de sesses em meados dos anos 1960. Estas dez faixas so
apenas a ponta do iceberg, mas mostram a imensa multiplici-
dade de seus talentos. Quantas delas ele colocava para tocar em
casa e apreciar o prprio trabalho outra histria...
Sunshine Superman, Donovan, 1966
No Milk Today, Hermans Hermits, 1966
A Groovy Kind of Love, Wayne Fontana and The
Mindbenders, 1966
The Third Degree, Marc Bolan, 1966
Hi Ho Silver Lining, Jeff Beck, 1967
Ten Little Indians, The Yardbirds, 1967
The Boat That I Row, Lulu, 1967
Matthew and Son, Cat Stevens, 1967
Delilah, Tom Jones, 1968 (segundo lugar na parada britnica)
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quase chegou a um lim prematuro quando ele se
casou com lat lhillips, garota que conheceu em um
baile perto da casa de sua lamlia, em lidderminster,
e com quem logo teria um lilho, }ason. }urei a lat
que desistiria da bateria quando nos casssemos",
disse, mais tarde. mas todas as noites eu chegava em
casa, sentava na bateria e tocava. 8entiria-me pssi-
mo se no o lizesse."
A essa altura, casa" era um trailer de 4, metros, e os
lonham estavam to lalidos que ele precisou parar de
lumar para pagar o aluguel da to humilde residncia.
8ob a alegao de que era dilcil ganhar menos com
msica do que a quantia que recebia trabalhando como
servente de obra, linalmente decidiu dar uma ltima
chance a bateria. 8e no desse certo, prometeu mais
uma vez a lat que encontraria outra carreira.
lonham entrou em contato com kobert llant, que
conhecia graas ao convvio entre msicos da regio
interiorana de lidderminster, e perguntou se sua
banda, 1he crawling ling 8nakes, precisava de um
baterista. lor sorte, eles haviam acabado de perder
seu homem das baquetas, mas llant e seus colegas, a
princpio, no estavam convencidos. lonzo", como
era conhecido quase universalmente, j tinha reputa-
o de ser o baterista mais barulhento do momento.
8eus msculos estavam desenvolvidos por carregar
tijolos em obras e ele chegava a cobrir seu bumbo com
alumnio para lazer com que soasse como um canho.
lavia sido expulso dos leachcombers por alogar
sonoramente o resto da banda, e alguns dos donos
de clubes mais intimistas da regio de lirmingham
tinham deixado claro que no agendariam nenhuma
banda em que lonham tocasse. lle acertava sua bate-
ria com tanta lora que podia quebrar mais baquetas
e lurar mais peles das caixas da bateria em uma nica
noite do que um baterista menos agressivo laria
durante a vida inteira. lstava sempre arrebentando
as peles quando comecei a tocar", admitiu. mais
para lrente, aprendi como tocar mais alto sem acer-
tar a bateria com tanta lora. 1em tudo a ver com o
movimento da baqueta." Quando as baquetas que-
bravam, ele tocava com as mos nuas - tcnica que
continuou usando para o resto da vida. Voc conse-
gue uma percusso absolutamente genuna, porque
no h madeira envolvida", se entusiasma. As mos
doem no comeo, mas nascem os calos. Acho que
posso acertar uma bateria com mais lora usando as
mos do que com baquetas."
A vida dos crawling ling 8nakes no era lcil e eles
tinham pouco dinheiro. lor isso, o lato de lonham no
ter um carro tambm era uma preocupao. lra um
longo caminho para busc-lo para um show, e nunca
sabamos se teramos grana para a gasolina", admitiu
llant. No linal das contas, o baterista loi convidado a
se juntar ao grupo, mas, em uma questo de meses,
o dinheiro do combustvel estava se tornando um
grande problema e ele voltou para tocar com uma de
suas antigas bandas, A way Ol lile. Ainda assim, o eixo
lonham-llant havia se estabelecido, e logo estava
de volta a ao no linal de 196, com a land ol }oy,
cujos sets ao vivo licaram conhecidos no pelos rodo-
pios de llant, mas sim pelos explosivos e agressivos
solos de lonham, muito inspirado pelo solo estendido
de oinger laker em 1oad", do lbum de estreia do
cream, D,"28 C,"-/, lanado em 1966 (e essa laixa con-
tinua inclusa no set ao vivo do cream). Ainda assim, a
alirmao de llant sobre ter licado ao lado do bateris-
ta em uma noite no 8peakeasy, em londres, enquanto
ele olerecia um solo de 4 minutos ao pblico , prova-
velmente, um exagero.
lor um momento, parecia que a land ol }oy estava
a beira do estrelato. mas, na ausncia de um contrato
para um disco e pelo lato de o grupo estar dividindo
lucros de L60-L0 por noite por cinco pessoas, lonham
aceitou um convite para se juntar a banda do cantor
e letrista norte-americano 1im kose, que estava em
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turn. A essa altura, parecia que laker havia ditado a
moda da bateria agressiva e de repente, no vero de
1968 e pela primeira vez em sua vida, havia demanda
para o trabalho de lonham. lstava ganhando o maior
pagamento de sua carreira com kose, e houve olertas
para se juntar ao criador de hits chris larlowe e para
dar suporte a }oe cocker, que estava prestes a estourar
com sua extraordinria reinterpretao de (with) A
little lelp lrom my lriends", dos leatles.
mas a mlia das midlands permanecia unida, e kobert
llant no havia se esquecido de seu velho amigo.
Quando }immy lage o convidou para se juntar aos
Yardbirds no linal de julho de 1968 e disse que l. }.
wilson, baterista da lrocul larum, poderia ser um dos
membros, o corajoso llant disse que tinha uma ideia
melhor e pediu que lage no tomasse nenhuma deciso
at ver lonham tocar. lrecisvamos de um baterista
que mantivesse um bom ritmo e que desse o mximo",
relembrou, mais tarde. l o nico candidato apropriado
que conhecia era meu velho amigo lonzo."
Os ancestrais do Zeppelin:
The Yardbirds
mesmo com uma lormao que, em momentos dile-
rentes, contava com a trade sagrada dos guitarristas
de rock britnicos, lric clapton, }ell leck e }immy
lage, a carreira dos Yardbirds loi caracterizada por
O Blues na Inglaterra
O falecido e modesto Alexis Korner teria honrosamente acei-
tado os crditos de ter inventando a cena britnica de blues, e,
consequentemente, o Beat Boom. Mas ele no estava sozinho.
Alm de vender discos raros de blues em uma barraca em West
London no final dos anos 1950, ele fez conexes com vrias
pessoas que compartilhavam sua paixo, como Cyril Davies, e
intrpretes tarimbados de jazz/blues, como George Melly, Chris
Barber, Humphrey Lyttleton entre outros, e criou um arco
voltaico que se fundiu na poca das turns de 1963-66 do
American Folk Blues Festival. Entre eles, possibilitaram no ape-
nas que jovens entusiastas londrinos como Mick Jagger, Brian
Jones, Keith Richards, Clapton e Beck pudesse ver e ouvir, pela
primeira vez ao vivo, negros norte-americanos veteranos dos
blues, como Sonny Boy Williamson, Muddy Waters e Howlin
Wolf levaram tambm s provncias. Plant afirma que roubou
a gaita de Sonny Boy Williamson quando o viu em Birmingham.
O impacto disso tudo foi enorme e, na Gr-Bretanha, um novo
movimento purista de blues surgiu, notavelmente sob o amparo
dos Bluesbreakers, de John Mayall; da Blues Incorporated, de
Korner; e da Organization, de Graham Bond. Cada um desses
mentores, excitados pelas possibilidades dos blues eltricos,
viram talentos como Jagger, Jack Bruce, Eric Clapton e Jeff
Beck, Ginger Baker, Rod Stewart e Jimmy Page passarem por
suas escolas, aprendendo segredos no caminho. Enquanto
isso, bandas como os Stones comearam a criar suas prprias
e nicas interpretaes do R&B norte-americano. No foi por
acaso que os Stones insistiram em gravar nos Chess Studios, em
Chicago, quando fizeram turn nos EUA em 1964, ao mesmo
tempo abrindo os olhos dos jovens norte-americanos para a
riqueza da herana da msica negra que estavam ignorando.
E assim aconteceu a invaso britnica. No foi acidente
que bandas inglesas, como The Who, The Kinks e The Small
Faces, comearam a exportar hinos sobre a angstia ado-
lescente com um distinto estilo urbano britnico haviam
aprendido seus truques de compositores americanos, como
Chuck Berry e Jimmy Reed. E logo seriam acompanhados por
outra nova gerao, que levaria o R&B a um novo patamar, o
Supergrupo*, como o Cream: Clapton ( Deus), Jack Bruce
e Ginger Baker, que podiam tocar covers radicalmente, mas
carinhosamente reinterpretados de canes de Robert Johnson
e Howlin Wolf, e tambm composies originais, como White
Room, Sunshine of Your Love, Politician e Badge. O
palco estava armado para a prxima onda da inovao britnica.
*
Na poca, as canes mais comerciais eram colocadas no lado
A dos discos, as experimentais e alternativas cavam no lado
l. Assim, um disco considerado duplo-lado A era bastante co-
mercial. [N. do 1.]
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poucas realizaes e muitas decepes. Nem o punhado
de hits pops que criaram relletia o verdadeiro potencial
do grupo. No linal das contas, a banda parecia no ter
certeza se queria ser um grupo de blues, de pop ou de
rock e, mesmo que seu uso de tons de N4UU:1V, leedback
e distoro losse genuinamente inovador, a virtuosidade
musical dos vrios guitarristas da banda no conseguia
compensar a lalta de um bom compositor. com o benel-
cio da vista grossa, loram as relaes que o grupo lorjou
entre #%& britnico, pop experimental, incio do psi-
codlico e prottipo de heavy metal que lizeram o 1he
Yardbirds terem relevncia na histria do rock. Ainda
assim, na poca, a impresso que se tinha era a de que a
banda no tinha loco ou direo, e, por isso, deixava seu
pblico chocado e conluso.
lormada na lingston Art 8chool em 196! por leith
kell (cantor), 1op" 1opham (guitarrista solo), chris
ureja (guitarrista base), laul 8amwell-8mith (baixo)
e 1im mccarty (bateria), a banda chamava-se inicial-
mente metropolitan llues Quartet e teve a ateno da
cena dos blues britnicos quando substituiu 1he kolling
8tones como o grupo residente do 1he crawdaddy club,
em kichmond. loi justamente nessa poca que pas-
saram a ser conhecidos como 1he Yardbirds. Assim
como os 8tones, seu repertrio misturava os blues de
chicago de lowlin' woll, muddy waters, 8onny loy
williamson e }immy keed com o rock'n'roll mais comer-
cial de chuck lerry e lo uiddley.
lm outubro de 196!, logo depois de terem se tornado
residentes do crawdaddy, 1opham loi substitudo por
lric clapton, que aumentou substancialmente a percia
musical do grupo. mas ainda eram imaturos, quando, no
linal de 196!, tocaram com 8onny loy williamson em uma
turn pela or-lretanha e Alemanha. Aqueles rapazes
ingleses queriam muito tocar blues - e tocavam muito
mal!", teria dito o grande intrprete de blues.
lm 1964, sob a administrao do empresrio do
crawdaddy, oiorgio oomelsky, o grupo assinou contra-
to com o selo columbia, da /01, e lanaram no linal do
ano seu lbum de estreia, D(R" !(R" \-,#:(,#2, gravado
no estdio londrino marquee club. lles se viam como
um autntico grupo de #%&, mas, desde o incio, a lml
os pressionou para gravar um single de sucesso - o que
acabou acontecendo com lor Your love", escrito por
oraham oouldman. clapton, um verdadeiro purista dos
blues, licou horrorizado e, quando o single loi lanado,
no incio de 196, tinha abandonado o grupo. loi subs-
titudo por }ell leck.
lor Your love" chegou ao terceiro lugar das paradas
britnicas e ao sexto das norte-americanas, e loi segui-
da por outro grande sucesso composto por oouldman,
leart lull ol 8oul". No linal do ano, o duplo-lado 2


lvil learted YouJ8till l'm 8ad" havia colocado trs
hits no top 10.
Na poca, as canes mais comerciais eram colocadas no lado A dos discos,
as experimentais e alternativas cavam no lado l. Assim, um disco conside-
rado duplo-lado A era bastante comercial. [-. do ..]
uma caracterstica interessante da poca que muitas ban-
das britnicas do Beat Boom dos anos 1960 se originaram em
faculdades de arte. Sean Egan, autor do Rough Guide sobre
os Rolling Stones, sugeriu que a razo disso era o generoso
sistema de bolsas, que permitia que os alunos praticassem
seus instrumentos s custas do governo, enquanto produziam
uma obra aqui e ali para justificar sua existncia. A lista de
alunos de arte do perodo, alm de Jimmy Page, incrvel: John
Lennon, Keith Richards, Eric Clapton, Eric Burdon, Jeff Beck,
Ray Davies, Pete Townshend e, depois, David Bowie e Bryan
Ferry, da Roxy Music.
Ainda assim, esclarecedor ver o background de outros
grandes nomes da cena de 1960: Joe Cocker (soldador), Robert
Plant (contador), Mick Jagger (London School of Economics),
Steve Marriott (msico de rua), Van Morrison (limpador de
janelas) e Jess Conrad (leiteiro). Esta observao um exemplo
gritante de como o interesse comum por blues e R&B quebrou
barreiras de classe e estabeleceu conexes mtuas.
Escolas de arte R&B
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KR", `)#", [(#"Y-?2 T1Y). loi o nico disco composto
totalmente de canes inditas que a banda gravou e
que variava erraticamente entre blues-rock, delrios de
guitarra e experimentalismo pr-psicodlico. lorm, na
poca em que loi lanado, julho de 1966, o grupo tinha
uma nova lormao, com lage substituindo o baixista
Algo melhor viria com 8hape ol 1hings", que trazia
tons psicodlicos e alcanou o terceiro lugar na or-
lretanha e 11 na Amrica do Norte, no incio de 1966. A
cano loi seguida de um lbum, \-,#:(,#2, mais conhe-
cido como koger the lngineer" e lanado nos lstados
Lnidos em uma verso ligeiramente dilerente, chamada
A sinergia entre Beck e Page era explosiva em todos os
sentidos. Os dois guitarristas eram grandes amigos, mas havia
tambm uma perceptvel rivalidade entre eles e, de acordo com
Dreja, quando Page se juntou aos Yardbirds, Jeff sentiu, com
razo, que seu espao estava sendo invadido. Em agosto de
1966, durante uma turn nos Estados Unidos, Beck sofreu uma
espcie de colapso e os Yardbirds terminaram a jornada com
Page como o nico guitarrista solo. Beck estava de volta no
ms seguinte para uma dzia de shows com os Rolling Stones
no Reino Unido, nos quais, dizem, tocaram loucamente, mas,
em outra turn nos EUA, em outubro, Beck estava incapacitado
depois de apenas dois shows. Seus colegas de banda sentiam
que sua volatilidade e inconstncia os deixavam sem opo.
Uma vez, no camarim, Beck ergueu a guitarra e estava prestes
a acertar em Keith Relf, mas acabou a esmigalhando no cho,
Page relembra uma noite particularmente tensa no backstage.
Keith olhou para ele totalmente chocado e Jeff disse Por que
voc me fez fazer isso?.
Jeff Beck nasceu em Surrey, em 24 de junho de 1944.
Mostrou talento precoce como pianista, mas desistiu do instru-
mento quando fez a prpria guitarra. Matriculou-se em uma
escola de arte, mas largou para se juntar a uma banda de R&B,
The Tridents, e ento foi recrutado para substituir Eric Clapton
nos Yardbirds. Suas interpretaes rpidas, inventivas e recorta-
das na guitarra acrescentavam um diferencial distinto aos riffs e
padres muitas vezes derivativos e demasiadamente suaves de
muitas linhas do R&B britnico do Beat Boom, e, mesmo que
nunca tenha sido creditado como um compositor notvel, seus
covers de uma ampla gama de canes, dos mestres dos blues
de Chicago a Bob Dylan, so memorveis. Sua verso com slide
guitar de All Shook Up, de Elvis Presley, ainda um exemplo
de reinterpretao com originalidade.
Quando Beck recebeu a not-
cia de que estava sendo demitido
dos Yardbirds, esperava que seu
amigo Page pedisse demisso em
solidariedade. Virou para Page e
perguntou se ele tambm esta-
va saindo. No, vou ficar por
aqui, seu colega respondeu,
desconcertado, sabendo perfei-
tamente que Beck consideraria
um ato de traio. Jeff e eu ramos muito
prximos, mas seu estranho cime profissional ficou entre ns e
no entendo por qu, confessou Page anos depois. O anncio
oficial de sua sada citava sade permanentemente debilitada.
Ele seguiu para tocar em diversos grupos recm-formados, ao
lado de nomes como Rod Stewart, Ronnie Wood e Nicky Hopkins,
e estava perto do topo da lista como substituto quando Mick
Taylor aposentou-se, ferido, dos Rolling Stones, em 1974. De uma
genialidade nica, Beck parecia perder oportunidades o tempo
todo, apesar de um fato interessante ter sido sua aliana com a
percusso do Vanilla Fudge, formada por Carmine Appice e Tim
Bogert, em uma tentativa (adiada pelas feridas consequentes de
um acidente de carro) de chegar ao panteo do Supergrupo no
incio dos anos 1970. Ao longo dos ltimos 30 anos, seus rea-
parecimentos foram recebidos de maneira pouco calorosa pelo
pblico e por seus colegas, inclusive quando apareceu ao lado
de Plant no primeiro lanamento dos Honeydrippers, em 1984.
Aproximadamente 26 anos depois de sua demisso prema-
tura dos Yardbirds, Beck se reuniu com seus colegas quando a
banda foi includa no The Rock and Roll Hall of Fame, em 1992.
Na cerimnia, gracejou: Eu talvez devesse dizer obrigado,
mas eles me demitiram, ento que se fodam!.
Jeff Beck
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laul 8amwell-8mith. uurante alguns shows, lage tocou
o baixo enquanto chris ureja aprendia o instrumento.
lage, msico de sesso consumado, aparentemente no
precisava de instrues. lles estavam lerrados, ento
lgico que eu disse 'est bem, eu toco'. Olereci-me para
tocar o baixo com eles, mesmo que nunca tivesse toca-
do o baixo na minha vida", relembra. A eles sugeriram
que eu licasse no grupo, e eu liquei. 1rabalhar com ses-
ses estava licando muito previsvel e tedioso."
leck relembra a situao de um jeito um pouco dile-
rente. 1ivemos que lalar com ele e suborn-lo com
muito dinheiro para que entrasse no grupo", alirma.
Quaisquer que tenham sido as circunstncias, uma vez
que ureja aprendeu a tocar o baixo, lage voltou para
seu primeiro instrumento, dando aos Yardbirds uma
lormao com duas guitarras solo de matar.
Ainda assim, por diversas razes, a dupla leck-lage
mostrou apenas vislumbres de seu potencial, mais nota-
velmente no single lappenings 1en Years 1ime Ago".
lra experimental demais para chegar as paradas, mas
loi umas das melhores gravaes dos Yardbirds. 1razia
tambm o luturo colega de lage no led 2eppelin, }ohn
laul }ones, no baixo.
O nico outro grande monumento da era leck-lage
dos Yardbirds loi 8troll on", uma variao de 1rain
lept a-kollin", gravada para o lilme de 196 ;'1Y `&, de
michelangelo Antonioni. A apario da banda no lilme
no havia sido planejada, mas aconteceu quando eles
substituram 1he ln-crowd, grupo contratado para a
produo que avisou em cima da hora que no poderia
comparecer no dia agendado (um lato curioso: inicial-
mente, Antonioni queria gravar a cena com lxploding
llastic lnevitable, o evento multimdia de Andy warhol,
que estrelava a banda 1he Velvet Lnderground, mas
traz-los de Nova York sairia muito caro). A perlormance
dos Yardbirds no lilme cult loi particularmente memor-
vel porque leck esmigalhou sua guitarra em cena, mas,
quando o lilme loi lanado, em 196, e a banda apareceu
no lestival de cinema de cannes para promov-lo, leck
tinha ido embora havia bastante tempo.
leck no loi substitudo e os Yardbirds continuaram
a carreira como um quarteto. uepois de uma turn pela
Austrlia e por cingapura, lage tirou lrias para lazer
mochilo pela ndia. Ao voltar, licava cada vez mais
evidente que ele carregava a banda nas costas e que, se
tivessem espao para crescer organicamente, seu cres-
cente experimentalismo como guitarrista e uso pioneiro
de tons de luzz, pedal wah-wah e at tcnicas pouco
usuais, como usar um arco de violino nas cordas da
guitarra, teriam certamente levado 1he Yardbirds a
uma direo nova e interessante. mas seu ltimo sin-
gle, lappenings 1en Years 1ime Ago", no chegou
as paradas, e a /01 estava ansiosa por um retorno a
poca dos grandes sucessos. A resposta da gravadora
loi trazer a bordo o produtor de hits mickie most, uma
ideia ridcula, um desastre pronto para acontecer. lage
conhecia most muito bem e havia trabalhado como
guitarrista de sesso em muitos de seus sucessos para
artistas como lerman's lermits e lulu. mas recrutar o
mestre de canes pop descartveis para produzir uma
banda de rock sria no momento em que o psicodlico
estava surgindo e o mundo se preparava para entrar no
Vero do Amor" de 196 era algo incorrigivelmente
equivocado. com seu prolundo pedigree musical, os
Yardbirds deveriam estar lado a lado com a vanguarda
da nova onda de rock progressivo, com bandas como
cream, 1he }imi lendrix lxperience e 1rallic. lm vez
disso, enquanto oeorge martin ajudava os leatles a
talhar o genial [+0P S"&&",<2 !1)"'? a"-,02 C'4: ;-)#, os
instintos de most eram de tratar 1he Yardbirds como
um grupo pop leve. 8ua deciso de lazer um cover de
la la 8aid the clown", de manlred mann, loi parti-
cularmente grosseira e inepta (especialmente conside-
rando que a cano original de mann era um irnico hit
das paradas pop, no um clssico digno de uma verso
cover). lara piorar, as imprudentes tentativas de most
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de lazer a banda ser comercial" no luncionaram. la
la 8aid the clown" loi, previsivelmente, um lracasso,
e um cover igualmente lraco de 1en little lndians",
de larry Nilsson (descrita por lage como uma cano
extremamente boba com um arranjo de baixo genui-
namente grotesco") acabou merecidamente solrendo o
mesmo destino.
O lbum !(00'" W-/"2, de 196, produzido por most,
no se saiu melhor do que isso e, depois de chegar
apenas a posio 80 da parada da ;('':1-,# nos lstados
Lnidos, no loi nem lanado no keino Lnido. lm
metade das laixas, no conseguamos nem ouvir os
instrumentos", reclama lage hoje em dia. Algumas
delas loram o primeiro take. uedicvamos tempo
aos singles, mas mickie most achava que lbuns no
eram nada, apenas algo para olerecer depois de um
single que virava hit." }im mccarty reclamou que o
lbum tinha sido gravado como um ll dos lerman's
lermits". Ainda assim, apesar da produo desleixada
e inapropriada de most, o disco tem seus momentos e
contm vrias sugestes do estilo que lage desenvolve-
ria a lundo com o led 2eppelin, no apenas no seu tra-
balho com a guitarra eltrica, mas tambm com a acs-
tica, em white mountain", que revela a inlluncia de
msicos lolk como lert }ansch e uavey oraham, e que
se chamava originalmente Arabic Number". keedies
luturas do lbum loram turbinadas pela incluso de
uma sesso ao vivo na llc que inclui o modelo origi-
nal dos clssicos de 2eppelin uazed and conlused" e
1hink About lt", o lado l do ltimo single do grupo,
ooodnight 8weet }osephine", que contm alguns dos
sons mais explosivos de lage pr-2eppelin.
O grupo passou a maior parte de 196 na estrada,
muitas vezes em uma nuvem de bebidas e drogas, com o
cantor leith kell lora de si nos palcos e lrequentemente
cantando nos momentos errados. lelo menos estavam
ganhando um bom dinheiro - principalmente porque o
agressivo dnamo humano chamado leter orant (ver na
pgina 44) havia, em janeiro de 196, tomado a posio
de agente de 8imon Napier-lell. Ainda assim, no incio
de 1968, estava licando cada vez mais claro que 1he
Yardbirds no estavam mais no preo. Lm lbum ao
vivo gravado na cidade de Nova York em maro daquele
ano loi cancelado a pedido da banda, mas acabou sendo
lanado como !(R" \-,#:(,#2b D"-04,()+ c(//? S-+" pelo
selo americano da banda, lpic, trs anos depois, quando
led 2eppelin explodiu. O disco loi rapidamente recolhido
depois que os advogados de lage o vetaram. Lm emba-
rao total, gravado sob M"0 '-+ e por um cara que nunca
tinha gravado uma banda de rock na vida", loi a opinio
implacvel do guitarrista.
Os Yardbirds tocaram seu ltimo show em luton, em
julho de 1968, mas kell e mccarty haviam decidido sair
muito antes, durante a turn nos lstados Lnidos que
precedeu o evento. Na verdade, a notcia havia chega-
do a @"'1#? @-A",, na or-lretanha, que, no incio de
Yardbirds, verso melhorada e ampliada por
Mickie Most, preparados para uma apario no
Top of the Pops, da BBC, em 1965
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junho, publicou uma matria que dizia: 8eparao dos
Yardbirds esperada assim que retornem dos lstados
Lnidos... guitarrista solo }immy lage deve relormar o
grupo com um novo vocalista e baterista". A banda havia
se dividido em laces. kell e mccarty queriam seguir
uma linha mais lolk-rock e comearam 1ogether, banda
que durou pouco tempo, antes de lazer mais sucesso com
a banda kenaissance. lage e ureja lavoreciam uma abor-
dagem mais barulhenta, dinmica e pesada, mesmo com
elementos acsticos. luz e sombra.
orant negociou com a dupla para que lage e ureja
mantivessem os direitos sobre o nome 1he Yardbirds
e, em 8 de julho de 1968, a lml anunciou que A banda
manter o mesmo nome e ser relormada por lage e
ureja, que buscam dois novos membros".
Naquele momento, suas primeiras escolhas no esta-
vam disponveis, e convites loram recusados pelo cantor
1erry keid e pelo baterista da lrocul larum, l. }. wilson.
ureja, ainda entusiasmado, continuou por tempo suli-
ciente para lazer parte da misso de busca de lage e
orant, quando loram a lirmingham ver kobert llant,
mas, aps de mudar de ideia, loram embora logo depois.
No estava interessado em me tornar um msico sazo-
nal com estranhos, e tomei a deciso consciente de
entrar na lotogralia lreelancer", explicou.
lnquanto lage recrutava uma nova lormao que
se encaixaria em sua viso musical, continuou tocan-
do em sesses, inclusive na de um certo soldador de
8hellield, }oe cocker, em seu cover de (with) A little
lelp lrom my lriends", dos leatles. Quando a cano
chegou ao topo das paradas britnicas em novembro
de 1968, a banda reinventada de lage estava montada,
mas no era mais conhecida como 1he Yardbirds -
nem mesmo 1he New Yardbirds.