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PAULO SEN LEE

CINCIAS NATURAIS E PSEUDOCINCIAS


EM CONFRONTO
Uma forma prtica de destacar a cincia como atividade crtica e
diminuir a credulidade em estudantes do Ensino Mdio

Dissertao apresentada ao
Programa de Ps-Graduao em
Engenharia de Produo da
Universidade Federal de Santa Catarina
como requisito parcial para obteno
do grau de Mestre em
Engenharia de Produo
Orientadora: Profa Dulce Mrcia Cruz, Dra.

Florianpolis
2002

FICHA
CATALOGRFICA

L477c

Lee, Paulo Sen


Cincias naturais e pseudocincias em confronto: uma forma prtica
de destacar a cincia como atividade crtica e diminuir a credulidade em
estudantes do Ensino Mdio / Paulo Sen Lee; orientadora, Dulce Mrcia
Cruz. Florianpolis, 2002.
213 f. : il. , grafs. , tabs.
Dissertao (Mestrado) Universidade Federal de Santa Catarina,
Programa de Ps-Graduao em Engenharia de Produo, 2002.
Inclui bibliografia.
1. Pseudocincias. 2. Cincias naturais. 3. Cincia Metodologia.
4.Cincia Filosofia. 5. Educao. I. Cruz, Dulce Mrcia. II. Universidade
Federal de Santa Catarina. Programa de Ps-Graduao em Engenharia
Catalogao
de Produo. III. Ttulo. na fonte por Onlia S. Guimares CRB-14/071
CDU: 001:1
Catalogao na fonte por: Onlia Silva Guimares CRB-14/071

Paulo Sen Lee


CINCIAS NATURAIS E PSEUDOCINCIAS
EM CONFRONTO
Uma forma prtica de destacar a cincia como atividade crtica e
diminuir a credulidade em estudantes do Ensino Mdio

Esta dissertao foi julgada e aprovada para a obteno do grau de


Mestre em Engenharia de Produo no Programa de Ps-Graduao
em Engenharia de Produo da Universidade Federal de Santa Catarina.
Florianpolis, 30 de agosto de 2002.

Prof. Edson Pacheco Paladini, Dr.


Coordenador do Programa

BANCA EXAMINADORA
___________________________
Profa Dulce Mrcia Cruz, Dra.
Prof. Orlando Tambosi, Dr.
Universidade Federal de Santa Catarina

Profa. Tamara Benakouche, Dra.


Universidade Federal de Santa Catarina

Universidade Federal de Santa Catarina


Orientadora

Aos meus pais,


que souberam despertar em mim
a vontade em desvendar o desconhecido.
Leila, minha esposa,
e Melina e Isabella, minhas filhas,
que me apoiaram diariamente nesta
jornada.

Agradecimentos

Gostaria de agradecer todo apoio que recebi dos colegas da Organizao


Educacional Expoente, em especial aos amigos Armindo e Sandra Angerer, que
tornaram este projeto uma realidade;
Meu carinho e gratido e minha orientadora Dulce Mrcia Cruz, que me
permitiu a liberdade de enveredar nesta fascinante linha de pesquisa, mesmo
divergindo de nossas idias iniciais;
E, finalmente, agradeo a todos que direta, ou indiretamente contriburam
para a realizao desta pesquisa.

Talvez a distino mais clara entre cincia e


pseudocincia seja o fato de que a primeira
sabe avaliar com mais perspiccia as
imperfeies e a falibilidade humanas do
que a segunda.
Carl Sagan (1934-1996)

Resumo
LEE, Paulo Sen. Cincias naturais e pseudocincias em confronto: uma forma
prtica de destacar a cincia como atividade crtica e diminuir a credulidade
em estudantes do Ensino Mdio. 2002. 213f. Dissertao (Mestrado em
Engenharia de Produo) Programa de Ps-Graduao em Engenharia de
Produo, UFSC, Florianpolis.
A atual crescente preocupao em acusar os defensores das cincias
naturais e seu mtodo, como propagadores de um racionalismo puro, do iderio
racional-positivista, tem relegado a segundo plano a importncia da compreenso da
prtica cientfica, e do ceticismo cientfico como instrumentos de reduo da
credulidade irracional, e de combate s fraudes e ao charlatanismo. O presente
trabalho objetiva propor a importncia do confronto das cincias naturais, e seu
mtodo, com as pseudocincias, como forma eficaz de destacar a cincia como
atividade crtica, e diminuir a credulidade, e conseqentemente aumentar o ceticismo
em estudantes do Ensino Mdio, perante toda disciplina, teoria, ou prtica,
pseudocientfica. Partindo de uma breve anlise das discusses histricas e
contemporneas acerca da natureza da cincia e seus mtodos, procura-se
defender, no a unicidade do mtodo cientfico, mas o fato de ser uma atividade
crtica, diferentemente do que ocorre com as pseudocincias. Assim, procura-se
exemplificar as caractersticas relacionadas a pseudocincias (adivinhaes,
medicina alternativa, parapsicologia e ufologia) seguidas das crticas da cincia e do
ceticismo cientfico. A partir tambm, da anlise da prtica pedaggica atual dos
professores de cincias naturais (Fsica, Qumica e Biologia) do Ensino Mdio,
defende-se a importncia da obrigatoriedade da disciplina da Filosofia da Cincia
nos cursos de licenciatura de Fsica, Qumica e Cincias Biolgicas, no apenas
com enfoque histrico e filosfico, mas com nfase na prtica pedaggica. Alm,
tambm, de se salientar que a maioria dos livros didticos de Fsica, Qumica e
Biologia, do Ensino Mdio, no d o devido destaque ao mtodo cientfico como
uma atividade crtica, e nem destaca a importncia do confronto entre a cincia e as
pseudocincias, tornando-os semelhantes aos exemplares de Kuhn, que norteiam a
prtica pedaggica. Como resultado de uma investigao com professores de
cincias naturais (Fsica, Qumica e Biologia) do Ensino Mdio, procura-se salientar
que apesar dos professores considerarem a filosofia da cincia importante para
orientar a prtica pedaggica e que preocupante que os estudantes apresentem
posturas crdulas perante as pseudocincias, estes mesmos professores no
percebem que tambm apresentam semelhantes posturas crdulas. E por fim, a
partir da anlise de um exemplo de prtica pedaggica, em forma de projeto de
trabalho, com estudantes do Ensino Mdio, tenta-se demonstrar a possibilidade de
reduo percentual de credulidade nos estudantes, em relao s teorias
pseudocientficas, quando os mesmos so estimulados ao confronto entre as
pseudocincias e a postura crtica da cincia.
Palavras-chave: pseudocincias - cincias naturais - filosofia da cincia - mtodo
cientfico - educao.

Abstract

LEE, Paulo Sen. Cincias naturais e pseudocincias em confronto: uma forma


prtica de destacar a cincia como atividade crtica e diminuir a credulidade
em estudantes do Ensino Mdio. 2002. 213f. Dissertao (Mestrado em
Engenharia de Produo) Programa de Ps-Graduao em Engenharia de
Produo, UFSC, Florianpolis.
The current increase concerning accusing the defenders of natural sciences and its
method, as spreaders of a pure rationalism, of a rational-positivist idealism, has
relegated to a second plain the importance of the practical understanding of the
scientific one, and the scientific skepticism as important instruments of reduction of
the irrational credulity, and of combat to the frauds and the charlatanism. The
present research intents to consider the importance of the confrontation of natural
sciences, and its method, with pseudosciences, as efficient form to detach science as
critical activity, and reduce the credibility, and consequently to increase the
skepticism in students of High School, in present of all pseudoscientific disciplines.
Beginning by a concise analysis of the historical and contemporary discussions
concerning the nature of science and its methods, it is intent to defend, not the unity
of the scientific method, but the fact of being a critical activity, differently of that it
occurs with pseudosciences. Thus, it is intent to exemplify the characteristics related
to pseudosciences (guesses, alternative medicine, parapsychology and ufology)
followed by the critical ones of science and the scientific skepticism. Also by the
actual pedagogical practice analysis of the natural sciences High School teachers of
(Physics, Chemistry and Biology), the importance of the obligation of the Philosophy
discipline in the Graduation courses of Physics, Chemistry and Biology, is defended
not only with historical and philosophical approach, but also with emphasis in the
pedagogical practice. It is also important to point out that the majority of didactic
books of Physics, Chemistry and Biology, of High School, do not give the due to the
scientific method as a critical activity, and nor it detaches the importance of the
confrontation between science and pseudosciences, becoming them similar the
exemplars of Kuhn, that guide the pedagogical practice. As result of an inquiry with
teachers of natural sciences (Physics, Chemistry and Biology) of High School, it is
pointed out that despite teachers are considering the philosophy of science important
to guide the pedagogical practice and that it is preoccupying that students present
credulous positions in presence of pseudosciences, these same teachers do not
perceive that they also present similar credulous positions. And finally, from the
analysis of a pedagogical practice, in form of educational project, with students of
High School, it is tried to show the possibility of perceptible reduction of credibility in
the students, in relation to the pseudoscientific theories, when they are stimulated to
the confrontation between pseudosciences and the critical position of science.
Key-words: pseudosciences - natural sciences - philosophy of science - scientific
method - education.

SUMRIO
Lista de figuras .............................................................................................p.
Lista de quadros .......................................................................................... p.
Lista de tabelas ............................................................................................ p.

Introduo
..........................................................................................
P
.14
CONCEPES FILOSFICAS ACERCA DA CINCIA E
SEUS MTODOS

................................................................................................................
p.

22
O conhecimento do senso comum e o conhecimento cientfico ..
p.
23
Cincia, mtodo e as cincias .............................................................
p.
25
As

concepes

histricas

filosficas

da

cincia

........................
p.

26
A

induo

.............................................................................................
p.

29
O

indutivismo

ou

empirismo

...........................................................
p.

32
O

mtodo

indutivo-confirmvel

......................................................
p.

33

positivismo

lgico

.......................................................................
p.

35
O

racionalismo

....................................................................................
p.

37
O

racionalismo

crtico

de

Popper

..................................................
p.

38
As

revolues

cientficas

de

Kuhn

................................................
p.

40
Os

programas

de

pesquisa

de

Lakatos

.........................................
p.

44
O

relativismo

.......................................................................................
p.

47
O

anarquismo

epistemolgico

de

Feyerabend

..............................
p.

49
A

sociologia

do

conhecimento

de

Latour

.......................................
p.

52
Em

defesa

do

mtodo

cientfico

como

atividade

crtica

...............
p.

56
O

mtodo

das

cincias

naturais

..........................................................
p.

57
O mtodo na prtica das cincias sociais ...........................................
p.
59

As pseudocincias em confronto com a postura crTICA DAS CINCIAS NATURAIS ..............................................................


p.
62
Pseudocincia

...................................................................................
p.

63
Ceticismo

credulidade

...................................................................
p.

65
Pseudocincias

as

crticas

da

cincia

.........................................
p.

71
Adivinhaes

.......................................................................................
p.

76
Astrologia

.......................................................................................
p.
78

Efeito

Forer,

pensamento

seletivo

leitura

fria..............................
p.

80
Teste

duplo-cego

...........................................................................
p.

82
Crticas astrologia e s adivinhaes em geral ..........................
p.
84
Medicina alternativa .......................................................................... p.92
Homeopatia

.................................................................................
p.9

Acupuntura

...................................................................................
p.9

7
Efeito

placebo

..............................................................................
p.9

8
Crticas

homeopatia

..................................................................
p.9

9
Crticas acupuntura e s outras formas de medicina alternativa em geral ................................................................................
p.1
04
Parapsicologia

..................................................................................
p.1

15
3.3.3.1. Crticas parapsicologia .................................................................
p.1
19
Ufologia

.............................................................................................
p.1

29
Falcias

.......................................................................................
p.1
32

Crticas

ufologia

.............................

..........................................
p.1

35
O ENSINO DAS CINCIAS NATURAIS, A PRTICA PEDAGGICA

ATUAL

.............................................................................................
p.1

46

filosofia

da

cincia

professores

de

cincias

naturais

..........
p.1

50
UMA PROPOSTA DE PRTICA PEDAGGICA NO ENSINO-APRENDIZAGEM
DAS CINCIAS NATURAIS ....................................
p.1
57
Questionrio

investigativo

com

professores

de

cincias

...........
p.1

68
Projeto

Cincia

Pseudocincias

.................................................
p.1

80

CONCLUSO
.........................................................................................
P.
198
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
......................................................
P.
203

Lista de figuras

Figura 1: Grfico representativo das mdias gerais das respostas (sim,


no e dvida) dos estudantes da turma 1, no incio e no trmino
do projeto. ............................................................................................. p.196
Figura 2: Grfico representativo das mdias gerais das respostas (sim,
no e dvida) dos estudantes da turma 2, no incio e no trmino
do projeto. ............................................................................................. p.196

Lista de quadros

Quadro 1: Cursos de graduao (licenciatura) que possuem disciplina especfica obrigatria de filosofia da cincia ou de histria e filosofia da
cincia. ................................................................................................ p.152
Quadro 2: Livros didticos de Fsica para o Ensino Mdio. ............................... p.162
Quadro 3: Livros didticos de Qumica para o Ensino Mdio. ........................... p.164
Quadro 4: Livros didticos de Biologia para o Ensino Mdio. ............................ p.164

Lista de tabelas

Tabela 1: Resultados da pergunta 04, sobre atividades experimentais. ............ p.172


Tabela 2: Porcentagem das respostas dos professores s perguntas da
parte II do questionrio ....................................................................... p.178
Tabela 3: Porcentagem das respostas dos professores s perguntas da
parte II do questionrio (mdia das respostas dos professores
das escolas pblicas e particulares) ................................................... p.178
Tabela 4: Porcentagem das respostas dos estudantes s perguntas do
questionrio investigativo inicial, respondido por 55 estudantes
da turma 1 e 46 estudantes da turma 2, no dia 08/06/2001................ p.181
Tabela 5 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 05 do questionrio investigativo, antes e depois da
apresentao do vdeo Ovnis sobre os Andes (Fita 1). ..................... p.183
Tabela 6 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 05 do questionrio investigativo, antes e depois da
apresentao dos vdeos (Fita 1 e Fita 2). ........................................ p.184
Tabela 7 : Comparativo entre o percentual mdio das respostas dos
estudantes s perguntas 02, 07, 08, 09 e 10 do questionrio
investigativo inicial, e suas respostas percentuais aps a
apresentao do vdeo Cticos aos extremos (Fita 2). ..................... p.187
Tabela 8 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 01 do questionrio investigativo, e suas respostas
percentuais aps a apresentao do vdeo Investigando a
astrologia (Fita 3). ............................................................................. p.188
Tabela 9 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 05 do questionrio investigativo inicial, aps as
apresentaes dos vdeos (Fita 1 e Fita 2) e aps a palestra
do uflogo. .........................................................................................p.189
Tabela 10 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 07 do questionrio investigativo inicial, e suas
respostas percentuais aps a apresentao do vdeo Falsos
psquicos (Fita 4). ............................................................................ p.191
Tabela 11 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 08 do questionrio investigativo inicial, e suas
respostas percentuais aps a apresentao do vdeo Falsos
psquicos (Fita 4). ............................................................................. p.192
Tabela 12: Porcentagem das respostas dos estudantes da turma 1 s
perguntas do questionrio investigativo no incio do projeto
(08/06/2001) e no final do projeto (14/11/2001). 53 estudantes
responderam o ltimo questionrio. ................................................. p.195
Tabela 13: Porcentagem das respostas dos estudantes da turma 2 s
perguntas do questionrio investigativo no incio do projeto
(08/06/2001) e no final do projeto (14/11/2001). 43 estudantes
responderam o ltimo questionrio. ................................................. p.195

1 INTRODUO
O homem primitivo, munido de sua curiosidade intelectual, mas desprovido de
qualquer conhecimento cientfico, interpretava a natureza e seus fenmenos por
meio de mitos. O desconhecido, o sobrenatural, era associado ao divino, ao
fantstico. Os sacerdotes, feiticeiros, curandeiros ou xams foram os primeiros a
interpretar a natureza desta forma. Uma das conseqncias desta associao foi a
instaurao do medo, da submisso, do conformismo. Afinal, a vontade dos deuses
era inquestionvel. Os fenmenos da natureza demonstravam o poder, a ira, a
instabilidade e imprevisibilidade do humor destes deuses, e favorecia a confiana
nos sacerdotes como detentores de uma sabedoria oculta, possuidores de um canal
de comunicao ou interpretao especial que os ligava s entidades invisveis.
Para garantir ou melhorar as condies de sua sobrevivncia, o homem,
desde os primrdios da pedra lascada, procurou criar tcnicas ou inventar
instrumentos para as mais variadas finalidades. Assim, estes inventores primitivos e
os artesos que se seguiram, criaram os instrumentos de caa e de guerra,
inventaram a roda, dominaram o fogo, aperfeiaram as tcnicas de plantio e colheita,
descobriram tcnicas construtivas, etc. A caracterstica principal deste mtodo
primitivo era, no entanto, baseado na tentativa e erro. No havia preocupao em
explicar os porqus das coisas, o que importava era o produto final, sua utilidade, o
seu funcionamento prtico. Assim, as novas descobertas eram copiadas e
repassadas de gerao para gerao, na base da coexistncia de um pensamento
mgico e de um pensamento prtico.
Foi somente quando, por volta do sculo VI a.C., com a filosofia grega, que
buscou-se realmente a compreenso da natureza e do homem, da organizao do
cosmos, em oposio ao mundo at ento catico, e sobrenatural. Esta nova forma
de refletir o mundo, permitiu o rompimento com a atitude submissa, com o medo do
desconhecido, para uma posio de liberdade de pensamento, de reflexo

questionamentos essenciais para o desenvolvimento da cincia.


Apesar disso, o declnio da civilizao grega e a adaptao da filosofia grega
aos princpios do cristianismo, propagaram um novo retorno a uma atitude submissa,
de aceitao do dogma e de represso ao pensamento crtico. Na Idade Mdia, em
especial, prevaleceu o pensamento mgico e sobrenatural, associados a feitiaria e

entidades demonacas, que reinstaurou o medo como censura ao esprito


investigativo.
Mas a partir da mudana renascentista, que deslocou o foco teocntrico para
o foco antropocntrico, passou-se a questionar o dogmatismo religioso. Este fervilhar
de uma nova mentalidade, mudou o foco dos questionamentos. Passou-se a duvidar
da lgica aristotlica. E esta nova postura favoreceu o surgimento dos
experimentalistas, que fundiram as habilidades artess, com a curiosidade
investigativa e com a matemtica. Nascia ento, o mtodo cientfico.
Nos sculos XVI e XVII, as idias, propostas e descobertas de Nicolau
Coprnico, Johannes Kepler, Francis Bacon, Galileu Galilei, Ren Descartes e Isaac
Newton promoveram uma verdadeira revoluo cientfica. E o sucesso da mecnica
newtoniana veio a consolidar o mtodo cientfico indutivo-experimental como uma
garantia de se fazer uma cincia confivel, como exemplo a ser seguido em
qualquer rea de conhecimento a fim de se atingir conhecimentos verdadeiros, o
que acabou culminando no positivismo lgico.
Entretanto, o sucesso da viso cartesiana do mundo comeou a sucumbir
frente relatividade de Einstein, que abalou as certezas newtonianas. E com o
advento da mecnica quntica, que evidenciou a casualidade num mundo, at
ento, determinista e causal, as certezas positivistas passaram a ser substitudas
por novas concepes acerca da cincia e de seus mtodos.
Novas

concepes

da

cincia,

propostas

por

filsofos

racionalistas

contemporneos, como Popper, Kuhn e Lakatos, acrescentaram importantes formas


de se conceber e compreender a cincia e sua construo. E as propostas de
filsofos relativistas, como Feyerabend e Latour, permitiram relevantes discusses a
respeito da no unicidade do mtodo e da subjetividade do fazer cientficos.
E exatamente a partir destas discusses que se inicia um processo de
ruptura com duas vertentes normalmente excludentes, uma, a racional, normalmente
denominada positivista, e a outra, a relativista, tambm denominada, por alguns,
como holstica.
O vertiginoso progresso tecnolgico promovido pelo sucesso da cincia que,
ao mesmo tempo, melhorou a qualidade de vida das pessoas e encurtou distncias,
as afastou gradualmente dos assuntos de ordem sentimental e espiritual.
Assim, esta carncia, naturalmente humana tem suscitado um crescente
descontentamento com tudo que se refere a aspectos racionais. Desta forma, a

cincia, em especial as cincias naturais, representadas pelos cientistas, e por todos


aqueles que a defendem ou a representam, tem sido quase que acusadas de ser a
fonte do racionalismo puro, do iderio racional-positivista, o qual seria uma forma
pretensiosa e arrogante de divulgar a superioridade da cincia perante as outras
formas de conhecimento humano. A cincia seria objetiva, neutra, obedeceria a um
nico e preciso mtodo, e seria, assim, o nico conhecimento vlido.
As propostas relativsticas, defendidas por vrios filsofos contemporneos e
estudiosos da atualidade, ao no darem valor especial a propostas metodolgicas
especficas, e ao no diferenciarem as formas de se abordar a natureza, estariam de
certa forma, validando a viso holstica do homem no mundo. Desta forma, nas
propostas relativsticas, seriam vlidas todas as formas de se interpretar a natureza,
sejam elas relacionadas ao mito, s religies, s experincias paranormais, ou
qualquer outro conhecimento no-cientfico, ou pseudocientfico.
E justamente neste ponto, o da demarcao entre a cincia e a
pseudocincia, que surge o grande impasse relacionado s discusses que faro
parte deste texto. Acreditamos que as propostas relativsticas fazem-se realmente
necessrias como forma de disseminar a importncia do respeito s diferenas, da
tolerncia, e da convivncia pacfica. Os ideais relativsticos deveriam fazer parte da
conscincia do cientista, enquanto forma de conduta tica e moral. Porm
discordamos que a cincia, em especial, as cincias naturais, enquanto formas de
conhecimento confivel a respeito da natureza e seus fenmenos, enquanto formas
de garantir o progresso tecnolgico e a construo crtica do conhecimento, possam
se encaixar no ideal relativista.
Apesar das discusses acerca das dificuldades de se demarcar o que e o
que

no

cincia,

acreditamos

que

estas

controvrsias

originaram-se

essencialmente da confuso entre a natureza da cincia e o que se faz com os


conhecimentos e produtos relacionados a ela. Acreditamos que atualmente h um
grande equvoco epistemolgico ao se associar a racionalidade cientfica ao ideal
positivista. O estudo da histria e da filosofia da cincia permite compreender que a
cincia e, em geral, aqueles que fazem cincia esto bem distantes das
caractersticas positivistas. Infelizmente, no entanto, com intuito de destacar os
ideais relativistas, exagera-se em associar o racionalismo cientfico s extintas
caractersticas positivismas do incio do sculo passado. Isto tende a estimular um
afastamento do pensamento racional, como se o pensamento crtico cientfico fosse

uma forma de rejeio irrevogvel a qualquer outra forma de conhecimento. Na


verdade, a atividade crtica cientfica no uma forma de destruir, e sim, de construir
e garantir o progresso do conhecimento. A ignorncia a respeito da cincia e seu
mtodo crtico, e da sua importncia, inclusive, como forma de pensar, que tende a
obstruir o progresso dos conhecimentos.
Quando se analisa que, em geral, o cidado que passou pela escola, e que
estudou as cincias naturais, no consegue perceber, ou explicar, grande parte dos
fenmenos naturais presentes em seu cotidiano; no consegue diferenciar um
conhecimento cientfico de outro no cientfico; valoriza as pseudocincias como se
fossem conhecimentos to confiveis quanto os cientficos e apresenta uma postura
excessivamente crdula perante crenas e crendices, inevitvel que se questione
o quanto, nesta sociedade da informao, estes cidados esto propensos a se
tornarem mais tolos do que pensadores crticos, e a alimentarem as fraudes, e o
charlatanismo.
Comportamentos, crenas, e atitudes tendem a ser moldados e desenvolvidos
gradativamente durante a formao de um indivduo, e a fase escolar,
principalmente antes da fase universitria, tende a ser marcante para ao resto da
sua vida. Pessoas que acreditam, por exemplo, em horscopos, e que tomam certas
atitudes nitidamente crdulas, continuam por provavelmente toda a vida sendo
refns deste tipo de crena e comportamentos, mesmo aps anos de estudos.
Quando, por exemplo, tomamos conhecimento que pessoas de cargos importantes,
tomaram decises, que afetaram milhares, ou milhes, de pessoas, baseando-se em
leituras de horscopos, de se ficar alarmado com o quanto nosso futuro, e nossas
vidas, podem estar dependendo da credulidade de nossos lderes em orientaes de
pseudocientistas.
O pensamento crtico cientfico poderia ser um excelente instrumento do
cidado, e poderia ser ensinado desde a fase escolar, porm os professores de
cincias naturais normalmente ensinam as teorias e as descobertas da cincia, mas
no ensinam como pensar cientificamente. Poucos professores destacam que,
apesar dos problemas inerentes de sua prtica, a cincia a maior, mais bem
sucedida e mais confivel produo da mente humana. Pouco se destaca que foi
justamente por ser uma atividade crtica que a cincia moderna revolucionou o
mundo e proporcionou, em poucos sculos, o que o conhecimento de senso comum,
as crenas e o pensamento mstico no conseguiram em milnios.

Mas a partir da escola que o futuro cidado deveria ser estimulado a


compreender a cincia, a pensar cientificamente, e no a reforar a viso
socialmente estereotipada da cincia, do cientista e dos produtos da cincia.
inaceitvel que os estudantes, e futuros cidados, convivam com os produtos da
cincia, usufruam seus benefcios tecnolgicos, mas continuem acreditando que a
cincia, e o pensamento cientfico so apenas acessveis a poucas mentes especiais
e brilhantes. Este distanciamento do pensamento crtico cientfico tende a excluir o
cidado do perodo histrico e intelectual em que vive, tende a retroced-lo a pocas
remotas baseadas no pensamento prtico - do no questionamento - e tambm
associadas ao pensamento mstico - do temor ao desconhecido. As pseudocincias
tendem a encontrar, ento, um frtil terreno para se dissiminar.
Desta forma podemos enunciar o problema central deste texto: como os
professores de cincias naturais podem tornar o processo ensino-aprendizagem
mais eficaz no aspecto de diminuir a credulidade de estudantes do Ensino Mdio em
pseudocincias?
Nossa hiptese principal que h uma diminuio percentual de credulidade
e aumento de ceticismo em estudantes de Ensino Mdio, em relao s
pseudocincias, quando os professores de cincias naturais acrescentam prticas
pedaggicas que estimulam o confronto entre as pseudocincias e a postura crtica
da cincia (mtodo cientfico). Assim, ao conhecerem melhor as propostas
pseudocientficas e o mtodo crtico das cincias naturais, os estudantes tenderiam
no apenas a compreender melhor o pensamento cientfico e a prtica da
investigao cientfica, mas se tornariam menos suscetveis a posturas crdulas que
alimentam a fraude e o charlatanismo.
Porm, supomos tambm que a maioria dos professores deve ter concepes
equivocadas, ou conflitantes com a filosofia da cincia, mesmo que j a tenham
estudado. Alm do que, supomos que a maioria dos professores no deve destinar
aulas para discutir o mtodo cientfico com seus alunos, nem foc-lo como atividade
crtica. E supomos, por fim, que apesar disso, a maioria dos professores deve
concordar que preocupante o fato dos alunos tanto acreditarem na eficcia e
produtos da cincia quanto em teorias e produtos pseudocientficos, porm muitos
destes professores tambm no devem estar percebendo que apresentam posturas
crdulas perante as pseudocincias.

Assim, nosso objetivo principal neste texto destacar a necessidade dos


professores de cincias naturais (Fsica, Qumica e Biologia), alm de estudarem a
filosofia da cincia e a argumentao crtica da cincia em relao aos
conhecimentos no-cientficos, passarem a incluir em sua prtica pedaggica o
estmulo ao confronto entre as pseudocincias e a postura crtica da cincia, como
forma de promover, em seus estudantes, uma melhor compreenso da natureza da
cincia e da pesquisa cientfica, o que possibilitaria reduzir o percentual de
credulidade,

bem

como

elevar

percentual

de

ceticismo,

em

teorias

pseudocientficas, nestes futuros condutores da sociedade.


Alm disso, este estudo objetiva destacar a importncia da formulao de
polticas educacionais que incentivem a implementao da disciplina de filosofia da
cincia nos cursos de licenciatura de Fsica, Qumica e Cincias Biolgicas - no
apenas na atual forma puramente histrico-filosfica, mas com enfoque na reflexo
sobre a prtica pedaggica alm do que estimulem o professor de cincias
naturais a se capacitar e compreender a importncia de seu papel no apenas como
educador de cincias, mas tambm como formador de cidados crticos, pois, como
enfatiza o prprio Ministrio da Educao (MEC)1:
Considerados estes dois princpios estruturadores do currculo interdisciplinaridade
e contextualizao ser possvel vincular a educao ao mundo do trabalho e
prtica social, de maneira que o aluno seja capaz de continuar aprendendo, de ter
autonomia intelectual e pensamento crtico ...

Acreditamos, frente a estes pontos considerados, que justificvel uma


anlise das concepes filosficas acerca da cincia e seus mtodos, conforme
historicamente foram sendo interpretados, desde os filsofos gregos, at,
fundamentalmente, os filsofos contemporneos. Por isso, o captulo 2 foi destinado
a esta finalidade. Iniciando pela diferenciao entre o conhecimento de senso
comum e o conhecimento cientfico, este captulo, procurar destacar os
fundamentos das discusses filosficas que originaram as grandes divergncias de
concepes de cincia e mtodo entre racionalistas, como Popper, Kuhn e Lakatos,
e relativistas como Feyeraben e Latour.
No captulo 3, inicialmente procuramos defender a importncia de se
diferenciar pseudocincia da cincia, no de uma forma abrangente e polmica, mas
1

Revista O Novo Ensino Mdio, disponvel em <http://www.mec.gov>. Grifo nosso.

segundo critrios que enfatizam a cincia como uma atividade progressiva e crtica.
Em funo disso procuraremos caracterizar o ceticismo e a credulidade, para na
sequncia exemplificar as caractersticas relacionadas s pseudocincias, seguidas
do confronto com as crticas e ceticismo da cincia. Daremos nfase s
adivinhaes, em especial a astrologia; medicina alternativa (em especial a
homeopatia e a acupuntura); parapsicologia; e por fim, ufologia. A partir da
leitura deste captulo ser possvel compreender melhor a natureza da cincia e a
prtica da investigao cientfica.
O ensino das cincias naturais o tema o captulo 4, onde partimos de uma
breve anlise da prtica pedaggica atual dos professores de cincias naturais
(Fsica, Qumica e Biologia) do Ensino Mdio, para na sequncia defendermos a
importncia da Filosofia da Cincia como norteadora de prticas pedaggicas dos
professores de cincias naturais, e por isso a necessidade da sua obrigatoriedade
nos cursos de licenciatura de Fsica, Qumica e Cincias Biolgicas.
No captulo 5, enfatizaremos a importncia da prtica pedaggica do
confronto entre as pseudocincias e a cincias naturais. Inicialmente, a partir da
anlise de 20 livros/colees didticas de Fsica, Qumica e Biologia - de renome
nacional, dentre os de edio mais recente procuraremos mostrar que a maioria
no d o devido destaque ao mtodo da cincia como uma atividade crtica, e nem
destaca a importncia pedaggica do confronto entre a cincia e as pseudocincias,
refletindo assim, na prtica pedaggica dos professores. Procuraremos tambm
analisar os resultados de um questionrio aplicado a professores de cincias
naturais, de Ensino Mdio, o qual focou o professor em relao s suas concepes
e prticas acerca da importncia pedaggica do mtodo cientfico, da filosofia da
cincia e da credulidade dos estudantes em relao a pseudocincias. Nesta anlise
procuraremos mostrar que, embora a maioria dos professores investigados tenha
considerado a filosofia da cincia importante para a orientao da prtica
pedaggica e preocupante que os estudantes apresentem posturas crdulas perante
as pseudocincias, a maioria destes mesmos professores pareceu apresentar
posturas conceituais e prticas, em atividades experimentais, que podem indicar
posicionamentos ultrapassados, ou mesmo equivocados, a respeito da natureza da
cincia e seu mtodo crtico, alm de tambm terem apresentado posturas crdulas
perante as pseudocincias.

Por fim, ainda neste captulo, apresentaremos um exemplo de prtica


pedaggica que desenvolvida no ano de 2001, com duas turmas de alunos da
segunda srie do Ensino Mdio, denominado Projeto Cincia e Pseudocincias, o
qual promoveu o confronto entre a postura crtica das cincias naturais e diversas
pseudocincias, como as adivinhaes, as medicinas alternativas, a ufologia e a
parapsicologia. A partir da anlise das investigaes feitas com os estudantes ao
longo do projeto procuraremos demonstrar que, na prtica, os resultados indicam
uma diminuio de credulidade e aumento de ceticismo, nestes estudantes, em
relao s pseudocincias, o que parece corroborar nossa hiptese principal.

2 CONCEPES FILOSFICAS ACERCA DA CINCIA E SEUS


MTODOS

A cincia faz-se presente em infindveis situaes presentes no cotidiano,


seja em descobertas e equipamentos que garantem melhor qualidade ou
prolongamento de vida, seja nas fantsticas e inimaginveis descobertas
anunciadas nos noticirios, seja no contato formal com as teorias e explicaes
cientficas, adquiridas principalmente nos bancos escolares, ou mesmo na sua
ntima ligao com a indstria blica e com os produtos indesejveis que causam
danos ao ambiente, aos seres vivos, em especial ao prprio homem.
Diversos estudos sociolgicos caracterizam a cincia como um produto social
e histrico, onde o cientista est sujeito, na escolha e desenvolvimento de suas
pesquisas, a fatores polticos, econmicos e inclusive ticos.
Nas escolas, a divulgao metdica e ordenada da cincia como um conjunto
de leis e teorias, tende a induzir nos estudantes, e na comunidade, uma viso
dogmatizada da cincia e estereotipada do cientista.
Mas afinal, o que cincia? Como diferenciar o conhecimento cientfico do
conhecimento de senso comum e de outros tipos de conhecimentos? H um mtodo
cientfico nico que possa ser adotado por todas as cincias? Como demarcar a
cincia? possvel haver objetividade nas cincias? A atividade cientfica
imparcial e permite descobrir as verdades universais?
As respostas a estas perguntas no so simples, nicas e nem mesmo
consensuais.
Neste captulo procurar-se- diferenciar o conhecimento cientfico do
conhecimento de senso comum, analisar brevemente as origens histricas e as
principais propostas e reflexes epistemolgicas contemporneas acerca da cincia
e seu mtodo, a fim de permitir uma compreenso mais abrangente e filosfica do
que j se pensou a cincia.

2.1 O conhecimento de senso comum e o conhecimento cientfico


O ser humano procura interpretar o mundo e sua prpria existncia, criando
intelectualmente

representaes

significativas

da

realidade,

denominadas

conhecimentos. O conhecimento, para os seres humanos, pode ser classificado


como mtico, de senso comum, artstico, filosfico, religioso e cientfico (KCHE,
1997).
Os seres vivos ao reagirem ativamente com o mundo que os cerca esto
adquirindo conhecimentos. Segundo Souza (1995, p.72), O conhecimento uma
relao que se estabelece entre o sujeito e o objeto.
O conhecimento de senso comum o mais utilizado pelo homem nas suas
atividades dirias. J o conhecimento cientfico, embora no seja o mais utilizado
pelo homem comum, o que lhe melhor permite intervir na natureza,
compreendendo-a e dominando-a.
O conhecimento de senso comum tambm pode ser denominado de
conhecimento ingnuo, vulgar, bom senso ou emprico.
Este

conhecimento

est

geralmente

associado

aos

problemas

de

sobrevivncia. De uma forma geral, ele surge de uma necessidade de resolver


problemas cotidianos, inesperados ou que no foram antecipadamente planejados.
Conforme as dificuldades dirias vo se sucedendo, o homem vai encontrando
solues, que na maioria das vezes so resultados de tentativas e erros. Foi assim
que o homem primitivo foi aprendendo e repassando s geraes seguintes tcnicas
como a confeco de lanas com pontas de pedra lascada, a produo do fogo, a
confeco de vesturios, as tcnicas de caa e pesca, etc. E tambm foi assim que
sociedades primitivas aprenderam a se comunicar por gestos e pela fala, a
confeccionar remdios caseiros, a usar a roda, a fazer o plantio e a colheita, a usar o
arado, a construir suas casas, a efetuar a barganha, a usar ervas medicinais, etc. E
por fim, assim que as pessoas, ainda hoje, aprendem a analisar os indcios do cu
para avaliar se vai chover, a encontrar formas prticas de reparar objetos
danificados, a evitar situaes de perigo, a tomar decises mais vantajosas ou
seguras, a escolher entre duas opes disponveis.
No entanto, a maioria das escolhas que envolvem situaes novas ainda est
mais para um jogo da sorte, da intuio, dos sentimentos emotivos, do que para a

estratgia baseada na compreenso e correlao dos fatos. Mesmo as situaes


cotidianas, nas quais j se tem conhecimento anterior sobre a melhor deciso a ser
tomada, no h uma fundamentao terica, uma explicao, ou preocupao de
justificar as causas, as correlaes, os porqus da eficcia do procedimento
adotado. Como afima Souza (1995, p.58), o conhecimento ingnuo fortuito, casual
e assistemtico, geralmente das observaes efetivadas pelos sentidos..., alm do
que ... subjetivo, ou seja, permeado pelas opinies, emoes e valores de quem
o produz.... Ou seja, as interpretaes sobre determinada situao ou fenmeno
envolvem crenas e convices pessoais, tornando as explicaes superficiais, com
linguagem vaga, que dificulta a delimitao da significao dos conceitos e
impossibilitando uma anlise crtica e a realizao de verificaes (testes)
controlados. Por exemplo, dado o conselho: Coma somente o necessrio, e voc
no engordar, percebe-se a dificuldade de delimitar o quanto comer para no
engordar. A palavra necessrio vaga, e torna a testagem da validade do
conselho impossvel, pois caso a pessoa engorde, sempre ser possvel afirmar que
ela comeu alm do necessrio. Da mesma forma impossvel de se falsear a
afirmao: Amanh no vai chover, pois mesmo que chova num determinado
perodo do dia, poder ser afirmado que em outro no choveu. Alm disso, em nvel
emprico, seria impossvel refutar esta afirmao, ela no suficientemente
especfica. Existe uma mirade de locais no planeta onde no ir chover amanh.
A prtica usual do senso comum, e a falta de anlise crtica, tm tambm
incentivado a disseminao de crendices populares, como por exemplo: Manga com
leite faz mal, tomar banho aps a refeio causa indigesto, passar debaixo de
escada d azar, sal grosso protege contra

inveja, etc. Esta atitude passiva

perante os fatos e informaes recebidas culturalmente tendem tambm a favorecer


a credulidade e o dogmatismo.
O conhecimento cientfico surgiu justamente da curiosidade do homem em,
no apenas resolver seus problemas, mas tentar compreender, explicar, classificar,
prever e controlar os fenmenos que o rodeavam.
O conhecimento cientfico, no pode ser entendido como o acmulo de
conhecimentos de senso comum, pois ao contrrio deste, o conhecimento cientfico
metdico, e sistematizado, de forma que procura agrupar em um nmero reduzido
de leis e teorias o maior nmero possvel de fenmenos, e de forma consensual com
a comunidade cientfica.

O senso comum constitudo de uma infinidade de

conhecimentos isolados, sendo que o mesmo fenmeno pode ser descrito de formas
diversas segundo as crenas pessoais de indivduos diferentes e locais diferentes.
Segundo Chaui (2002), o senso comum se ope em quase todos os aspectos
ao conhecimento cientfico. Entre outros aspectos ela cita: enquanto o primeiro
subjetivo, o segundo objetivo; enquanto o primeiro qualitativo, o segundo
quantitativo, enquanto o primeiro heterogneo e individualizador o segundo
homogneo e generalizador, enquanto o primeiro projeta no mundo o medo diante
do desconhecido, o segundo liberta o homem do medo e das supersties.

2.1.1. Cincia, mtodo e as cincias


O conhecimento cientfico advm da necessidade de se buscar um
conhecimento seguro, assim, resultado de uma verdadeira investigao cientfica
que permite no apenas encontrar a soluo de problemas cotidianos, mas tambm
fornecer explicaes sistemticas que possam ser testadas, criticadas e verificadas
empiricamente (KCHE, 1997).
A cincia usa uma linguagem com enunciados e conceitos que possuem
significados bem determinados e especficos, e tambm adota testes mais rigorosos
do que o senso comum.
Tradicionalmente afirma-se que o conhecimento para ser aceito pela
comunidade cientfica tem que seguir um mtodo, conhecido como mtodo cientfico.
Embora no haja um padro nico do que seja o mtodo cientfico, aceita-se em
geral que ele uma forma crtica de se produzir o conhecimento cientfico, com a
proposio de hipteses bem fundamentadas e estruturadas, e que este
conhecimento possa ser submetido a uma testagem crtica severa e tambm
possvel de avaliao pela comunidade cientfica.
Segundo Alves-Mazzotti (2001, p. 3):
Um mtodo pode ser definido como uma srie de regras para tentar resolver
um problema. No caso do mtodo cientfico, estas regras so bem gerais.
No so infalveis e no suprem o apelo imaginao e intuio do
cientista. Assim, mesmo que no haja um mtodo para conceber idias
novas, descobrir problemas ou imaginar hipteses [...] muitos filsofos
concordam que h um mtodo para testar criticamente e selecionar as
melhores hipteses e teorias e nesse sentido que podemos dizer que h
um mtodo cientfico.

Tambm se tem tentado elaborar uma definio de cincia. Segundo AnderEgg (apud LAKATOS,1991, p.19): a cincia um conjunto de conhecimentos
racionais, certos ou provveis, obtidos metodicamente sistematizados e verificveis,
que fazem referncia a objetos de uma mesma natureza. Segundo Trujillo (apud
LAKATOS,1991, p.19): a cincia todo um conjunto de atitudes e atividades
racionais, dirigidas ao sistemtico conhecimento com objeto limitado, capaz de ser
submetido verificao.
Apesar destas e outras vrias tentativas de se tentar definir a cincia, verificase nas diversas correntes da filosofia contempornea que no h uma definio
consensual do que seja cincia. Chalmers (2000), em seu livro O que cincia,
afinal?, sugere que a pergunta a que se refere o ttulo enganosa e arrogante, e
conclui no existe um conceito universal e atemporal de cincia ou do mtodo
cientfico ... (1993, p.215).
A cincia, apesar destas dificuldades de definio, pode ser subdividida
basicamente em duas categorias: as cincias formais (lgica e matemtica) e as
factuais (naturais e sociais). As cincias naturais englobam a fsica, a qumica, a
biologia, a astronomia, a geologia, etc. as cincias sociais englobam a sociologia, a
psicologia social, a economia, a antropologia cultural, a poltica, etc.
No item 2.3 veremos mais detalhes sobre o mtodo cientfico usados nas
cincias naturais e nas cincias sociais.

2.2. As concepes histricas da cincia


Alm da atual dificuldade de se tentar definir a cincia, sua concepo
tambm depende do perodo histrico em estudo. Podemos dividir as concepes
da cincia basicamente em trs perodos histricos: as concepes gregas, que
originaram-se por volta do sculo VI a.C. e exerceram influncias at o final do
sculo XVI; as concepes modernas, que ocorreram a partir do final do sculo XVI
e

exerceram

influncia

at

incio

do

sculo

XX;

as

concepes

contemporneas, que originaram-se no incio do sculo XX e seguem at os dias


de hoje.
Os gregos promoveram as concepes primordiais da cincia, ao institurem a
filosofia. Os filsofos gregos pr-socrticos (Tales de Mileto, Anaxmenes, Pitgoras,

Herclito, Demcrito, Leucipo e outros) afastaram-se gradativamente do mito e das


crenas religiosas, que caracterizavam um mundo sobrenatural e catico, e
passaram a se autoquestionar sobre a origem do mundo e do homem, optando por
uma nova viso de universo em ordem, o cosmos, livre da imprevisibilidade e
caprichos divinos, livre do sobrenatural.
Estes filsofos passaram, ento, a buscar a sabedoria, por meio da
especulao racional, ou seja, passaram a tentar compreender os princpios
ordenadores da natureza das coisas, que no poderiam ser percebidos pelos
sentidos, que eram fontes de erros, mas apenas pela inteligncia (KCHE, 1997).
Foram assim, os primeiros a interpretar a natureza por meio da observao e da
lgica, trilhando os caminhos iniciais que conduziriam cincia e ao mtodo
cientfico.
Os sofistas e Scrates, sculos V a.C. e IV a.C, passaram a focar os
problemas antropolgicos (antropos, homem). Os sofistas transformaram o homem
na medida de todas as coisas, onde a linguagem era um instrumento de persuaso.
E uma vez que somente era possvel ter opinies subjetivas sobre a realidade, o
importante era dominar a arte de falar bem, no exerccio democrtico de argumentar
e defender pontos de vista, independentemente da verdade ou falsidade das
afirmaes, pois o conceito de verdade era relativo. Mas Scrates, ao contrrio,
achava que a verdade poderia ser conhecida, desde que fossem afastadas as
iluses dos sentidos e das palavras, usando o pensamento. Nesta busca de
verdades universais, utilizou um mtodo (ironia e maiutica), que por meio de
perguntas e respostas rpidas levava os homens a perceberem seu falso
conhecimento e ignorncia (s sei que nada sei), para que assim almejassem a
verdade pelo pensamento, livre das iluses dos sentidos, das palavras e das
opinies.
J para Plato (428/7-348/7 a.C.), discpulo de Scrates, havia dois mundos,
o mundo onde viviam os homens, sensvel, das aparncias, das opinies, e o mundo
das idias, imutvel, eterno, verdadeiro. Os sentidos provocam iluses, sombras na
caverna que enganam. Assim, Plato desconsiderava o valor da experincia, do
emprico, valorizando o conhecimento intelectual como a nica forma de alcanar a
essncia das coisas, das idias. As crenas e opinies deveriam ser afastadas da
filosofia. E a matemtica era a melhor preparao para o pensamento, para chegar a
idias verdadeiras.

Aristteles (384-322 a.C.), discpulo de Plato, assim como seu mestre, tinha
a metafsica o estudo do ser enquanto ser - como a base de sua filosofia. Apesar
de ambos buscarem a verdade, contra a mera opinio, Aristteles discordava de
Plato quanto ao mundo das idias. Ele acreditava que a cincia envolvia a
colaborao do entendimento com a experincia sensvel. Os sentidos deveriam,
inclusive, vir em primeiro lugar na busca de conhecimento. A teoria aristotlica
baseava-se no realismo, que afirmava que a realidade existe, independente do
homem conhec-la, ou no. E o homem, por meio de um agrupamento de
observaes, baseadas nos sentidos, num processo de induo, poderia
generalizar, abstrair os princpios universais. A cincia aristotlica baseava-se numa
concepo qualitativa, e no quantitativa, onde os fatos e fenmenos poderiam ser
abstrados a partir dos dados, inicialmente percebidos pelos sentidos, abstrados em
seguida pelo discurso, pela argumentao racional, e no pela matemtica e nem
pela experincia.
A concepo aristotlica perdurou at o final do sculo XVI. E um dos
grandes motivos do sucesso desta concepo foi devido sntese efetivada por
Santo Toms de Aquino (1225-1274), entre a teoria aristotlica e a teologia crist,
que nesta conciliao validou o pensamento medieval teocntrico.
A transio para a cincia moderna ocorreu num perodo histrico
denominado Renascimento, durante o qual o modelo medieval teocntrico de
admirao do mundo passa a ser substitudo pelo desejo de se conhecer
racionalmente o mundo e o homem. Agora o modelo de pensamento passava a
resgatar os ideais humansticos clssicos, antropocntricos, de independncia do
esprito humano.
O incio do Renascimento, embora possa haver algumas divergncias,
normalmente associado ao sculo XIV, a partir dos escritos de poetas como Petrarca
(1304 -1374) e Boccacio (1313-375), e ao sculo XV, a partir das artes plsticas e da
tcnica de humanistas como Leonardo da Vinci (1452-1519) e Michelangelo
Buonarroti (14751564).
A partir do seculo XVI, e principalmente no sculo XVII,

a atmosfera de

mudanas renascentistas estimula modificaes radicais nas concepes de mundo


e de cincia. O astrnomo polons Nicolau Coprnico (1473-1543) inicia a revoluo
na concepo do universo ao retomar a teoria heliocntrica. Tambm nas cincias
biolgicas e mdicas ocorreram descobertas inovadoras, entre outros: Andr

Verslio (1514-1564), pesquisador belga, foi um dos primeiros anatomistas a praticar


dissecao, e o mdico ingls William Harvey (1578-1657) fez estudos sobre a
circulao sangnea.
Mas foi quando as concepes cientficas aristotlicas e o dogmatismo
religioso foram rejeitadas por concepes modernas propostas por renascentistas
como Francis Bacon (15611626), Galileu Galilei (15641642),

Ren Descartes

(1596-1650) e Isaac Newton (16421727), que consolidou-se uma verdadeira


revoluo nos rumos da cincia. Disseminou-se, ento, a crena de que o homem
finalmente poderia atingir o conhecimento total e verdadeiro da natureza.
Alm disso, os ideais iluministas de Immanuel Kant (1724-1804), que
acreditava que somente pela razo era possvel atingir a verdadeira sabedoria, e o
positivismo de Augusto Comte (1798-1857), que destacou a importncia da
experincia sensvel, do experimento, do emprico como nica forma de se atingir o
conhecimento verdadeiro, consolidou-se o rompimento com a metafsica. O sucesso
da fsica newtoniana era tambm mais um fator para reforar o ideal positivista de
confiabilidade nas cincias naturais como forma de atingir a objetividade, baseada
em fatos e no na subjetividade humana. Todas as reas de conhecimento, para se
tornarem objetivas e confiveis, e atingirem o conhecimento verdadeiro, deveriam
seguir o mtodo positivista das cincias naturais, um mtodo baseado no
experimento e na induo.

2.2.1. A induo
Os cientistas, ao construrem suas teorias, costumam utilizar raciocnios
dedutivos e raciocnios indutivos, ou seja, costumam lanar mo da deduo e da
induo. No entanto, nenhum destes raciocnios, por si s, pode garantir a produo
cientfica.
A deduo e a induo so procedimentos racionais que permitem partir do
conhecido e chegar ao no conhecido. A deduo vai do geral para o particular. J a
induo parte de casos particulares para chegar ao geral.
Segundo Japiassu (apud SOUZA, 1995, p.62): a deduo um raciocnio
que nos permite tirar de uma ou vrias proposies uma concluso que delas
decorre logicamente.

Segundo Lakatos (1991, p.47): Induo um processo mental por intermdio


do qual, partindo de dados particulares, suficientemente constatados, infere-se uma
verdade geral ou universal, no contida nas partes examinadas.
Tomemos o seguinte exemplo ilustrativo de lgica dedutiva:
1.Todo mamfero vertebrado.
2.Todo homem vertebrado.
3.Todo homem mamfero.
Os argumentos 1 e 2 so denominados premissas e 3 a concluso. Num
raciocnio dedutivo se as premissas forem verdadeiras, infere-se que a concluso
tambm ser verdadeira. Se a concluso fosse falsa haveria algum tipo de
contradio, e a deduo no seria logicamente vlida.
A lgica dedutiva sozinha no funciona como uma fonte de afirmaes
verdadeiras sobre o mundo, mesmo que se tenha uma deduo logicamente vlida,
pois sempre h a possibilidade de que se parta de premissas falsas. Por exemplo:
1. Todos os ces tm cinco patas.
2. Tot um co.
3. Tot tem cinco patas.
A deduo acima perfeitamente vlida, porm no parte de informaes
verdadeiras (ces tm, na verdade, quatro patas), ento a concluso, embora vlida
segundo a lgica da deduo, falsa.
Tomemos, agora, um exemplo de lgica indutiva:
1. Homem 1 observado mamfero.
2. Homem 2 observado mamfero
3. Todo homem at ento observado mamfero.
4. Concluso: Todo homem mamfero.
Segundo Chalmers (2000, p.27), este tipo de raciocnio que leva do particular
para o universal, denominado raciocnio indutivo, e o processo denominado
induo poder ser assim descrito:
Se um grande nmero de As foi observado sob uma ampla variedade de
condies, e se todos esses As observados possuam sem exceo a
propriedade B, ento todos os As tm a propriedade B.

Pela lgica indutivista o nmero de proposies de observao deve ser


grande, devem ser repetidas numa ampla variedade de condies e nenhuma
proposio de observao deve ser falsa.
Ainda segundo Chalmers (2000, p.34): A objetividade da cincia indutivista
deriva do fato de que tanto a observao como o raciocnio indutivo so eles
mesmos objetivos [...]. No permitida a intruso de nenhum elemento pessoal,
subjetivo. Ou seja, as proposies podem ser verificadas pelo uso direto dos
sentidos, e no dependem da opinio, das expectativas do observador.
Apesar disso, conclui o autor, os argumentos indutivos no so argumentos
logicamente vlidos, pois possvel a concluso de um argumento

ser falsa

embora as premissas sejam verdadeiras e, ainda assim, no haver contradio


envolvida (CHALMERS, 2000, p.37). Um exemplo que ilustra uma lgica indutiva
invlida a que afirma, por exemplo, o seguinte: observou-se uma grande variedade
de corvos, sob uma ampla variedade de circunstncias, e todos eram pretos, ento
conclui-se que todos os corvos so pretos. Embora esta seja uma inferncia indutiva
perfeitamente vlida, ningum pode garantir que a concluso no se torne falsa,
basta encontrar um corvo de cor diferente. Afinal, uma grande variedade de corvos
no garante a totalidade de corvos. E para uma situao em que a variedade
infinita, qualquer quantidade de premissas ainda envolver uma generalizao
probabilisticamente nula.
Apesar desta contestao, a induo, na investigao cientfica, foi
amplamente aceita, at o incio do sculo XX, como o modelo de mtodo cientfico.
E ainda hoje comum descobrir que muitas pessoas, mesmo da rea da cincia,
ainda mantm esta postura ingnua de acreditar que observaes sistemticas,
livres de interpretaes iniciais, permitem

descobrir, por meio dos sentidos, a

realidade do mundo natural.


Vejamos a seguir algumas concepes filosficas sobre cincia e mtodo que
defenderam a induo.

2.2.1.1. O indutivismo ou empirismo


Apesar de Aristteles, no sculo IV a.C., j ter proposto a induo como uma
das formas de conhecer a natureza, Francis Bacon (15611626), filsofo empirista
ingls, que leva a induo ao estatuto de mtodo cientfico.
Os conjuntos dos tratados de lgica escritos por Aristteles foram
denominados Organun. Para Aristteles a lgica no seria parte integrante da
cincia, mas um instrumento (organun) utilizado em sua construo. O principal
fundamento era o silogismo, um mtodo de conduzir o pensamento dedutivo, que
permitia estabelecer normas de pensamentos que conduziriam construo de
conhecimentos seguros. Aristteles defendia tambm que a partir de dados
sensveis, empricos, no aspecto de repeties de observao de casos particulares,
individuais e concretos da natureza, podia-se, por induo, chegar ao conceito
universal (Aristteles, 1996).
Bacon, discordante das propostas aristotlicas, lana a obra Instauratio
magna, composta de dois livros, um dos quais denominado Novum Organum, no
qual combate o silogismo, como instrumento vlido para a prtica cientfica e expe
novas regras, sistemticas para o mtodo indutivo.
Segundo Bacon, o empirismo ingnuo, por meio de induo por enumerao,
fazia com que os observadores se deixassem levar por impresses dos sentidos que
conduziam ao erro (KCHE, 1997). Assim, era necessrio inventar um mtodo mais
eficaz de investigao. Bacon prope, ento, que o pesquisador deveria liberar seu
intelecto de todos os preconceitos, fossem de ordem religiosa, filosfica ou cultural,
pois impediriam o conhecimento da verdade. Estes preconceitos eram denominados
de dolos (dola), e referiam-se tambm tendncia dos seres humanos de
acreditarem demasiadamente nos rgos dos sentidos, de generalizarem a partir de
experincias pessoais, de fazerem abstraes a partir de imprecises de linguagem
e da atitude de no questionarem teorias filosficas j elaboradas. Somente, ento,
seria possvel fazer cincia.
Francis Bacon pretendia formular um mtodo que garantisse aos cientistas o
conhecimento dos fatos reais, tal como eles se do na natureza (PROENA, 1998,
p.18).

O mtodo proposto por Bacon foi o da induo experimental. Segundo este


mtodo, a busca de conhecimentos cientficos deveria partir da experimentao
(isenta de preconceitos), onde as observaes dos fatos da natureza deveriam ser
metdicas, sistemticas e variadas. Somente depois deveriam ser levantadas
hipteses a fim de tentar estabelecer as relaes causais dos fatos. Experincias de
controle deveriam ser feitas a fim de escolher uma entre as hipteses propostas.
O empirismo e o indutivismo de Bacon exerceram grande influncia nos
pensadores modernos.

2.2.1.2. O mtodo indutivo-confirmvel


Apesar de Bacon ser um dos fundadores do pensamento moderno, ele no
conseguiu usar seu mtodo para promover muitos avanos com seus experimentos.
Coube ao italiano Galileu Galilei (15641642) a efetivao de uma proposta que
separaria definitivamente o fazer cientfico da filosofia, e que o consagraria como o
pai da revoluo cientfica moderna: a introduo da matemtica, como linguagem
da cincia na explicao das leis que regem os fenmenos da natureza e no teste
experimental.
Galileu com o mtodo quantitativo-experimental passou a ver a natureza
regida por leis matemticas, um universo mecanicista e determinista. Segundo
Arajo (1998, p.30):
A nova cincia essencialmente mecnica, baseada na experincia e
desenvolvida pela matemtica. Prope contra os aristotlicos um estudo da
natureza que permite nela distinguir relaes mensurveis e calculveis;
como diz Galileu, a natureza um grande livro escrito em caracteres
matemticos.

Para Galileu a razo proporia hipteses quantitativas sobre os fenmenos da


natureza. E testes experimentais, com resultados mensurveis, deveriam ser
construdos para tentar validar, ou no, a hiptese formulada.
Ren Descartes (1596-1650), matemtico francs contemporneo de Galileu,
tambm descontente com as concepes cientficas aristotlicas, e com as
concepes empricas de que a mente humana seria como uma folha de papel em
branco a ser preenchida por experincias sensveis externas e internas, prope que
somente o uso correto da razo garantiria um conhecimento evidente e certo. Assim,
na busca de certezas inabalveis, uma vez que os conhecimentos provenientes dos

sentidos so duvidosos, prope a dvida como um mtodo para encontrar a verdade


(SOUZA, 1995). Cogito, ergo sum, ou seja, penso, logo existo, esta frase sintetiza
seu pensamento racional, da o motivo de Descartes ser considerado o pai do
racionalismo, e da filosofia moderna. Em sua principal obra Discurso do Mtodo,
fundamenta no s o seu pensamento racional, como consolida as bases iniciais do
mtodo cientfico moderno, racional, onde a observao e a interpretao so
legitamadas pela matemtica.
Mas apesar dos avanos de Galileu e Descartes, muitas perguntas sobre as
leis que regiam a natureza, a mecnica de funcionamento do universo, ainda
permaneciam sem respostas ou demonstraes plausveis. Foi ento que o ingls
Isaac Newton (1642-1727), ao lanar o livro Philosophiae Naturalis Principia
Mathematica (1687), estabeleceu as bases da mecnica ao formular as leis dos
movimentos dos corpos e a lei da gravitao universal, que explicava
qualitativamente e quantitativamente, de forma detalhada um modelo coerente de
universo. A matemtica consagrava-se enfaticamente como linguagem da cincia.
Embora os estudos e mtodos utilizados por Galileu e Descartes tenham
influenciado as reflexes e descobertas de Newton, que inclusive admitiu sua dvida
para com eles, e outros2, seu mtodo est mais para o de Bacon do que para o de
Galileu ou Descartes. Newton afirmava que no possua hipteses prvias ao
analisar os fenmenos naturais. Ele acreditava que as leis e teorias partiam da
experincia, baseadas na induo. Ou seja, a partir da observao dos elementos
que compem um fenmeno, proceder-se-ia s anlises da relao quantitativa
entre os elementos do fenmeno, para em seguida, por induo, estabelecer as
hipteses quantitativas. Somente depois que testes experimentais verificariam a
validade das hipteses, que no caso de serem confirmadas poderiam ser
generalizadas em leis e teorias.
Devido ao enorme sucesso preditivo da mecnica newtoniana, este mtodo
denominado indutivo-confirmvel, passou a ser considerado como padro do
mtodo cientfico, que por sua vez, era considerado o procedimento perfeito para, de
forma objetiva - ou seja, isenta da subjetividade humana - se descobrir as
verdadeiras leis que regiam o mundo real.

Referncia famosa frase que Newton teria dito : Se eu vi mais longe, foi porque subi em ombros
de gigantes.

Surgiu da o cientificismo, ou seja, a crena de que a cincia, com seu mtodo


cientfico e experimental era a nica forma de atingir as verdades, que o nico
conhecimento vlido era o cientfico.
Deve-se tambm a Immanuel Kant (1724-1804), filsofo alemo, e um dos
principais representantes do iluminismo, a promoo da sntese entre o racionalismo
e o empirismo, que reforou ainda mais o dogmatismo cientfico. Segundo Lacey
(1991, p.143): Kant [...] ao propor-se a analisar a estrutura e os limites do
conhecimento, tomou a fsica e a mecnica celeste elaboradas por Newton como
sendo a prpria cincia.

2.2.1.3. O positivismo lgico


Kant, em seu livro Crtica da razo pura (1781), reconheceu a existncia de
dois tipos de conhecimento: o conhecimento emprico ou a posteriori, obtido por
meio da experincia sensvel, e o conhecimento puro ou a priori, que independe da
experincia e das impresses dos sentidos (SOUZA, 1995, p.83). Segundo ele, o
conhecimento parte de experincias sensveis exteriores que so organizadas
mentalmente e logicamente a partir do pensamento.
O criticismo de Kant provocou o surgimento de duas correntes filosficas
divergentes: a dos idealistas, que concebiam a realidade como produto exclusivo do
pensamento humano, e a dos positivistas, que destacavam a importncia da
experincia sensvel. O principal representante do positivismo foi Augusto Comte
(1798-1857). Segundo Simon (apud SOUZA, 1995, p.85):
Em seu sentido mais estrito, a palavra [positivismo] designa a doutrina e a
escola fundadas por Augusto Comte, no sculo XIX. Seu positivismo
compreende no s uma teoria da cincia, mas tambm, e simultaneamente,
uma determinada concepo da histria e uma proposta de reforma da
sociedade e da religio.

Segundo Comte, o estado positivo seria o ltimo dos trs estados evolutivos
do esprito humano. Os dois primeiros seriam o estado teolgico e o estado
metafsico. No estado teolgico o esprito humano estaria atrelado ao sobrenatural,
no estado metafsico, no haveria mais o sobrenatural, mas os fenmenos seriam
explicados por foras abstratas. No estado positivo, o esprito humano encontra a
cincia que busca a observao dos fatos, procurando estabelecer as leis que os
relacionariam.

Os ideais positivistas exerceram, inclusive, influncia em concepes


contemporneas a respeito da cincia, em especial aquelas oriundas pelo chamado
Crculo de Viena, um movimento que surgiu na ustria, fundado pelo filsofo Moritz
Schlick (1882-1936) na dcada de 1920, e que se dispersou na dcada de 1930,
com o assassinato de seu fundador. Alguns de seus principais filsofos, emigraram
para os Estados Unidos e Inglaterra, fugindo do nazismo. Apesar disso, as idias
deste movimento exerceram influncia sobre vrios pensadores contemporneos,
como Rudolf Carnap, Karl Popper, Otto Neurath, Kurt Godel, Hans Reichenbach e
outros.
Segundo Alves-Mazzotti (2001, p.10), o crculo de Viena surgiu da
combinao de idias empiristas (Mill, Hume, Mach & Russel) com o uso da lgica
moderna (a partir dos trabalhos em matemtica e lgica de Hilbert, Peano, Frege,
Russel e das idias do Tratactus Logico-Philosophicos, de Wittgenstein. Da o
movimento ser chamado tambm de positivismo lgico, empirismo lgico ou
neopositivismo.
Para o positivismo lgico, a lgica e a matemtica seriam as regras da
linguagem cientfica, do conhecimento a priori, e o conhecimento emprico deveria
ser obtido a partir da observao, por meio da induo. A demarcao, era um dos
temas centrais do positivismo lgico, assim, tudo aquilo que no pudesse ser
verificado empiricamente estaria fora das fronteiras do conhecimento. E a cincia
seria constituda de um progresso cumulativo de novas leis e teorias.
A filosofia e a metafsica, por exemplo, foram banidas por no serem
empricas, eram consideradas como no-cincia. Na verdade, somente as cincias
naturais

poderiam

ser

consideradas

como

constitudas

de

conhecimentos

verdadeiros.
A mecnica newtoniana ainda reinava absoluta, na crena de que o real
poderia ser percebido empiricamente, quando novas descobertas da fsica,
relacionadas ao tomo, passaram a abalar a certeza de apreenso da realidade. A
teoria da relatividade e a teoria quntica minaram de vez as certezas de um universo
determinista e causal. E novas concepes sobre a cincia abalaram ainda mais as
certezas

positivistas.

seguir,

apresentam-se

algumas

contemporneas que se seguiram ao positivismo lgico.

das

concepes

2.2.2. O racionalismo
Plato, no sculo IV a.C., e seu mundo das idias, j defendia uma proposta
racionalista, ou seja acreditava no conhecimento intelectual, e no o emprico, como
nica forma de alcanar a essncia das coisas. No sculo XVII, Ren Descartes, foi
o principal defensor da razo como forma de atingir o conhecimento verdadeiro.
Enquanto no empirismo a experincia sensvel era considerada a fonte de
todo conhecimento, j que, a partir dela surgiriam as idias da razo, e o
conhecimento seria atingido por induo, no racionalismo a fonte do conhecimento
seria a prpria razo, que controlaria todo o processo, inclusive a experincia
sensvel.
Segundo Souza (1995, p.77) o realismo fundamenta a teoria do
conhecimento na supervalorizao da razo como nico instrumento capaz de
atingir verdades universais, sobre as quais se assentam as bases de uma cincia
pretensamente infalvel. E segundo Chaui (2002, p.69) para o racionalismo, a fonte
do conhecimento verdadeiro a razo operando sobre si mesma, sem o auxlio da
experincia sensvel e controlando a prpria experincia sensvel.
A partir do sculo XVII, com o sucesso da mecnica de Newton, que
acreditava no mtodo indutivo-confirmvel, at o positivismo lgico, o empirismo,
baseado na induo, e no o racionalismo foi o padro aceito como forma de se
atingir conhecimentos verdadeiros.
A partir de Popper, o racionalismo volta a ser o foco das atenes. No entanto
agora, o racionalismo passa a ser focado de forma diferente, e

passa a ser

confrontado com o relativismo.


Segundo Chalmers (2000), o racionalista afirma que h um nico critrio,
atemporal e universal para avaliar teorias rivais, seu carter no-histrico, ou seja,
no depende do perodo histrico analisado, e h critrios claros para se diferenciar
o que cincia do que no cincia. J o relativista nega que exista um padro de
racionalidade universal no-histrico que possa ser usado para avaliar teorias rivais,
os critrios para julgar teorias variam de indivduo para indivduo, dependendo de
valores, interesses, comunidade, e assim, os critrios para distinguir entre o que
cincia e o que no cincia tambm so relativos.

A seguir apresenta-se uma breve descrio dos pontos fundamentais das


epistemologias de Popper, Kuhn e Lakatos3.

2.2.2.1. O racionalismo crtico de Popper


O austraco Karl R. Popper (1902-1994), ao lanar seu primeiro livro em 1934,
A lgica da pesquisa cientfica, marca o incio da sua crtica ao positivismo lgico do
Crculo de Viena.
A filosofia de Popper, denominada racionalismo crtico, origina-se a partir da
crtica base do positivismo lgico: a induo. Pela

induo,

conhecimento

comea com a observao, destituda de preconceitos. No sculo XVIII o filsofo


David Hume j questionava a validade da induo. Popper (1982, p.76) afirma: a
crena de que podemos comear exclusivamente com observaes, sem teoria,
um absurdo. Toda observao, mesmo as no cientficas, est imersa em teorias,
pontos de vista ou mesmo expectativas.
A proposta da induo de que a partir de fatos pode-se chegar s leis e
teorias cientficas falsa. No importa quantas confirmaes observacionais tenham
sido obtidas, sempre logicamente possvel que a prxima possa derivar uma
concluso que no venha ser confirmada. Por exemplo, independentemente de
quantos cisnes brancos seja possvel observar, no justifica a concluso de que
todos os cisnes so brancos. A observao futura de apenas um cisne preto invalida
a concluso.
A partir da, Popper tenta construir uma teoria para o mtodo cientfico que
no envolva induo. Ele afirma que as teorias cientficas so sempre conjecturas,
mesmo aquelas j estabelecidas no meio cientfico, pois sempre haver
possibilidade de, no futuro, haver uma derivao da teoria que seja incompatvel
com os fatos.
O racionalismo crtico de Popper defende a viso do mtodo cientfico como
que orientado por conjecturas e refutaes, onde a busca de conhecimentos inicia
com a formulao de hipteses que podem solucionar determinados problemas, da
observaes e experimentos devem constantemente tentar refutar estas hipteses.
3

Embora seja possvel considerar Kuhn como um relativista moderado, e que os critrios de
racionalidade de Lakatos sejam questionveis, adotar-se- nesta classificao, o critrio de como
estes prprios filsofos se consideravam.

A hiptese refutada deve ser substituda por outra, e quando uma hiptese passa
com sucesso, aos mais variados e severos testes, diz-se que a hiptese foi
corroborada. A derivao disso, segundo Silveira (1996a, p.202) que no h
forma de se provar a verdade de uma teoria cientfica; por mais corroborada que
uma teoria seja, no est livre de crtica e no futuro poder se mostrar problemtica
e poder ser substituda por outra. Assim, as hipteses, leis e teorias corroboradas
no devem ser vistas como verdade, no mximo podem ser vistas como verdades
provisrias, ou conhecimento momentaneamente no problemtico. A lgica de
Popper usada, portanto, no para verificar a verdade de teorias, mas para criticlas.
possvel verificar exemplos na histria da cincia, em que teorias foram
corroboradas, e depois se tornaram problemticas. Como o exemplo da mecnica
newtoniana que enfrentou problemas em relao trajetria do planeta Mercrio,
que somente foram respondidas de forma eficaz pela teoria da relatividade de
Einstein. E quando uma teoria refutada, a nova teoria deve ser capaz de explicar
todos os fatos corroborados da antiga teoria, e ainda explicar os novos fatos.
Popper afirma tambm que para acelerar o progresso do conhecimento devese procurar leis ou teorias cada vez mais gerais, que sejam, portanto, mais passveis
de serem refutadas, ou seja, que sua refutabilidade seja maior.
Segundo Popper (1982, p.66) pode-se dizer, resumidamente, que o critrio
que define o status cientfico de uma teoria sua capacidade de ser refutada ou
testada. Quando uma lei ou teoria possui um enunciado que indica claramente em
qual situao ela pode ser refutada, afirma-se que ela possui um falseador potencial.
E quanto maior o nmero de falseadores potenciais, maior o contedo emprico da
teoria, ou seja, mais ela informa confiavelmente sobre o mundo.
Popper discorda que a verificabilidade possa ser um critrio que permita
confirmar uma teoria cientfica. Alis, como as teorias so provisrias, elas no
podem ser verificadas. Para ele, existe, no entanto, um critrio que permite distinguir
as teorias cientficas das especulaes pseudocientficas e metafsicas. Este critrio,
chamado de critrio de demarcao a testabilidade, refutabilidade ou
falseabilidade. Segundo Popper (1982, p.68):
...o problema que eu procurava resolver propondo um critrio de
refutabilidade no se relacionvava com o sentido ou significado, a
veracidade ou a aceitabilidade. Tratava-se de traar uma linha (da melhor

maneira possvel) entre as afirmaes, ou sistemas de afirmaes, das


cincias empricas e todas as outras afirmaes, de carter religioso,
metafsico ou simplesmente pseudocientfico. [...] O critrio da refutabilidade
a soluo para o problema da demarcao...

Popper tambm afirma que a cincia emprica caracterizada por seu


mtodos, sendo a falseabilidade como regra superior:
Assim como o xadrez pode ser definido em funo de regras que lhe so
prprias, a cincia pode ser definida por meio de regras metodolgicas. [...]
Coloca-se de incio uma regra suprema [que] a regra que afirma que as
demais regras do processo cientfico devem ser elaboradas de maneira a no
proteger contra o falseamento qualquer enunciado cientfico. (POPPER,
1993, p. 56)

Assim, as teorias pseudocientficas e metafsicas no so consideradas


cientficas porque no probem nada, no tm falseadores potenciais, so
irrefutveis. Segundo Popper, as teorias deveriam ser expostas a crticas e no
deveriam ser modificadas de maneira ad hoc com a introduo de acrscimos
impossveis de testar para resolver evidncias problemticas (CHALMERS, 1994,
p.31).
Popper tambm pode ser considerado como um realista4, conforme pode-se
concluir a partir de suas prprias palavras: proponho que se aceite o realismo como
a nica hiptese sensata como uma conjectura qual jamais se ofereceu qualquer
alternativa sensata (1975, p.49).

2.2.2.2. As revolues cientficas de Kuhn


O filsofo Thomas Kuhn (1922-1996), descontente tanto com as concepes
de cincia propostas pelos positivistas lgicos como pelo racionalismo crtico de
Popper, promove um importante marco na construo da imagem contempornea da
cincia ao lanar, em 1962, a primeira edio de seu livro A estrutura das revolues
cientficas.
Neste livro Kuhn concorda com Popper, no aspecto de que a produo do
conhecimento cientfico no ocorreria por induo, ou seja, a partir de observaes
neutras, de forma linear e acumulativa. No entanto, Kuhn discorda do
falsificacionismo de Popper, pois acredita que os cientistas no abandonam suas
4

Os realistas afirmam a existncia das coisas em si, dos objetos, independentemente da nossa
mente.

teorias simplesmente porque encontram observaes incompatveis com elas. Para


ele, a histria da cincia permite constatar que problemas foram, em geral, tratados
como anomalias5.
Segundo Alves-Mazzotti (2001, p.23):
Kuhn acha que uma simples observao incompatvel com uma teoria no
leva um cientista a abandonar essa teoria, substituindo por outra. Para ele, a
histria da cincia demonstra que esta substituio (chamada revoluo
cientfica) no e no poderia ser to simples como a lgica
falsificacionista indica.

Assim, comparando os relatos tradicionais da cincia com o testemunho


histrico, Kuhn prope o carter revolucionrio do progresso cientfico. Kuhn afirma
que a atividade cientfica orientada por paradigmas, e no apenas por um conjunto
de leis e conceitos que formariam as teorias. Um paradigma seria, de uma forma
ampla, formado por leis, conceitos, modelos, analogias, crenas, valores, regras,
princpios, tcnicas e tambm por exemplares.
Apesar de fundamental para a teoria de Kuhn, o termo paradigma foi bastante
criticado por ser muito vago, e o prprio Kuhn tentou torn-lo mais estrito, mas o
termo acabou sendo adotado pelos filsofos da cincia, da forma mais ampla, a fim
de delimitar os perodos entre as revolues cientficas.
Entre outros paradigmas possvel citar: a dinmica aristotlica, a astronomia
de Ptolomeu, a astronomia de Coprnico, a mecnica newtoniana, a teoria
evolucionista de Darwin, a teoria do flogisto e a teoria do oxignio de Lavoisier e a
relatividade de Einstein.
Por sua vez os exemplares seriam solues concretas de problemas que os
estudantes encontram desde o incio de sua educao cientfica, seja nos
laboratrios, exames ou no fim dos captulos dos manuais cientficos (KUHN, 1975,
p. 232). Seriam a fora que estimularia a continuidade de um paradigma, uma vez
que eles exerceriam forte influncia no ensino da cincia, por meio de definies e
de exemplos de como aplicar o paradigma na resoluo de problemas, etc. Isto
tambm permite compreender porque os paradigmas tendem a se manter
dominantes por certos perodos.
Segundo Kuhn, nos perodos em que o paradigma aceito pela comunidade
cientfica, desenvolve-se a cincia normal, quando ento h a tentativa de forar a
5

Assim como Kuhn, Lakatos e Feyerabend, cujas concepes sero vistas a seguir, tambm
buscaram apoiar suas concepes na histria da cincia.

natureza a encaixar-se dentro dos limites preestabelecidos e relativamente


inflexveis fornecidos pelo paradigma (OSTERMANN, 1996, p.187).
Para Kuhn, a cincia normal garante a condio necessria para o progresso
cientfico, pois os cientistas estando livres de analisar criticamente as teorias, usam
seu

tempo

para

explorar

maiores

detalhes

novas

sugestes

para

desenvolvimento de suas pesquisas. Se um paradigma fosse prontamente


abandonado na primeira experincia refutadora, a cincia como hoje conhecemos
provavelmente no existiria. Ou seja, uma forte adeso ao paradigma permite a
prtica de uma pesquisa detalhada, eficiente e cooperativa (ALVES-Mazzotti, 2001,
p.26).
Kuhn faz tambm uma metfora relacionando a cincia normal com a
resoluo de quebra-cabeas, pois os cientistas sentir-se-iam estimulados, nestes
perodos, a tentar resolver problemas de maneiras originais, porm aceitas pelo
paradigma vigente. O desafio apresentado pelo quebra-cabea constitui uma parte
importante da motivao do cientista para o trabalho (KUHN, 1975, p.59).
Porm, Kuhn afirma que quando o quebra-cabea da cincia normal fracassa
em produzir os resultados esperados, de forma que surgem novos fatos, em
desacordo com o paradigma vigente, os problemas deixam de ser considerados
como quebra-cabeas e passam a ser entendidos como anomalias, e no como
falsificaes do paradigma. E o novo fato no considerado cientfico at que se
ajuste com a teoria. E enquanto isso no ocorre, a cincia permanece em crise.
Mas, segundo Chalmers (2000, p.129) a mera existncia de enigmas no
resolvidos dentro de um paradigma no constitui uma crise. Kuhn reconhece que os
paradigmas sempre encontraro dificuldades, mas quando as anomalias passam a
apresentar srios problemas para um paradigma, inicia-se um perodo de elevada
insegurana profissional. Vrios cientistas passam ento, a expressar seu
descontentamento com o paradigma, e quando surge um paradigma rival, de tal
forma que se d a rejeio parcial ou total do paradigma, e o novo paradigma passa
a ser aceito, a cincia entra num perodo de revoluo.
Nestes perodos, chamados de revolues cientficas, os conhecimentos
antigos so abandonados e novos fenmenos so descobertos. A prtica cientfica e
a viso que o cientista tem do mundo tambm sofrem uma mudana radical.
Segundo Kuhn (apud ALVES-Mazzotti, 2001, p.26): embora o mundo no mude

com a mudana de paradigma, depois dela o cientista passa a trabalhar em um


mundo diferente.
Como exemplos de teorias que provocaram revolues cientficas possvel
citar a teoria do oxignio de Lavoisier, o heliocentrismo de Coprnico, a fsica de
Galileu, a dinmica de Newton, a evoluo de Darwin, a relatividade de Einstein e a
mecnica quntida de Heisenberg.
Kuhn defende tambm a idia de que impossvel justificar racionalmente a
preferncia, pelos cientistas, de uma teoria em detrimento de outra. Esta seria a tese
da incomensurabilidade, que se refere dificuldade de se comparar teorias
diferentes, devido s diferentes vises dos fenmenos segundo paradigmas
diferentes, bem como devido dificuldade de se traduzir conceitos e enunciados
entre paradigmas diferentes. Por exemplo, o conceito de massa na teoria da
relatividade diferente do conceito de massa na teoria newtoniana. E ainda, devido
aos pesos diferentes em relao aos critrios atribudos pelos cientistas ao
avaliarem as teorias. Da possvel compreender porque Kuhn d a entender que a
aceitao de um novo paradigma no depende apenas de recursos lgicos e
evidncias experimentais, mas da capacidade de persuaso, ou convencimento dos
cientistas que defendem o novo paradigma, ou medida que os cientistas
resistentes fossem morrendo (ALVES-Mazzotti, 2001).
Para Kuhn, a marca caracterstica e exclusiva da cincia o progresso, pois
as novas teorias apresentam maior capacidade de resolver problemas do que as
antigas. Progresso, que desta forma seria inexistente na arte, na religio, na filosofia
ou nas cincias humanas.
Por fim, Kuhn discorda de Popper quanto ao critrio de que o progresso da
cincia poderia estar promovendo uma aproximao da verdade, pois acredita que
as teorias so apenas ferramentas para produzir previses precisas, e no tm
qualquer relao com a verdade, ou seja, as teorias no so nem verdadeiras, nem
falsas, mas promovem previses eficientes ou no eficientes. Segundo Sedor (1999,
p.70):
Kuhn considera equivocada a leitura da histria da cincia como [...] uma
acumulao de conhecimento em direo verdade [...]. Ele no v a
possibilidade, nem mesmo, da aproximao da verdade. [...] O que conta
como progresso, segundo ele, que a cincia seja aprimorada como
instrumento para lidar com o mundo; sua noo de progresso instrumental.
Para ele, no h indcios, na histria da cincia, de que estejamos
progredindo em direo a obter uma ontologia que corresponda ao mundo tal
como ele .

2.2.2.3. Os programas de pesquisa de Lakatos


Partindo inicialmente das idias de Popper, mas procurando desenvolv-las a
fim de superar as crticas de Kuhn e de Feyerabend6, o hngaro Imre Lakatos (19221974), que tambm pode ser considerado como um racionalista crtico, prope sua
metodologia dos programas de pesquisa cientfica como uma explicao lgica do
fazer cientfico.
Lakatos afirma que os relatos indutivistas e falsificacionistas da cincia so
falhos por no considerarem a complexidade do estudo histrico das principais
teorias cientficas. Assim, ele procurou analisar de que modo a razo e a histria
participaram do processo de crescimento e desenvolvimento do conhecimento
cientfico. Inclusive, ao defender esta linha de pensamento, Lakatos, numa parfrase
a Kant7 , afirmou que a filosofia da cincia sem a histria da cincia vazia; a
histria da cincia sem a filosofia da cincia cega (apud SILVEIRA, 1996b, p.220).
Assim, na tentativa de melhorar o falsificacionismo de Popper e superar as
objees a ele (CHALMERS, 2000), Lakatos afirma que a histria da cincia permite
verificar que as teorias cientficas no so abandonadas mesmo quando apresentam
possveis falsificaes. Ou seja, muito tempo pode decorrer antes que possa ocorrer
o falseamento de uma teoria que apresente dados problemticos. Lakatos cita vrios
exemplos histricos a fim de validar esta idia8. Observaes da rbita da Lua, por
exemplo, apresentaram inconsistncias em relao teoria gravitacional de Newton,
e seguiram-se quase cinqenta anos at que fosse descoberto que o problema no
era na teoria newtoniana, e sim devido a outros fatores no previstos. Caso
semelhante ocorreu em rerlao rbita do planeta Urano, pois observaes
astronmicas tambm estavam refutando a teoria gravitacional de Newton. Mais
uma vez, no entanto, no se refutou a teoria de Newton, mas procurou-se atribuir as
discrepncias observacionais a outro fator, no caso, a existncia de outro planeta,
ainda desconhecido. Em 1845 foram feitos clculos, usando a teoria gravitacional de
Newton, que permitiram prever a localizao deste suposto planeta. Novas
6

As concepes filosficas de Feyerabend sero vistas no item 2.2.3.1.


A parfrase refere-se frase de Kant: Pensamentos sem contedo so vazios, intuies sem
conceitos so cegas (apud LEAL, 2001, p.21).
8
Para maiores detalhes, e outros exemplos, ver Alan F. Chalmers, O que cincia, afinal?, 2000,
captulo VI.
7

observaes resultaram na descoberta do planeta Netuno. Outro exemplo diz


respeito teoria heliocntrica de Coprnico, que mesmo falsificada por argumentos,
como o da torre, da Lua, da ausncia de paralaxe, de variao de tamanho dos
planetas9, e outros, que pareciam incontestveis na poca, manteve-se apoiada por
vrios matemticos e filsofos naturais, incluindo celebridades como Kepler e
Galileu, que inclusive, exerceram influncia inquestionvel na construo, por
Newton, da dinmica dos movimentos e da teoria gravitacional.
Lakatos, a partir destas e outras contestaes histricas, procurou demonstrar
que a no refutao imediata das teorias permitiu o progresso da cincia. Segundo
Chalmers (2000, p.112):
Est claro que a cincia avanar mais eficientemente se as teorias forem
estruturadas de maneira a conter em seu interior indcios e receitas bastante
claros quanto a como elas devem ser desenvolvidas e estendidas. Elas
devem ser estruturas abertas para que ofeream um programa de pesquisa.

Assim, para Lakatos, os programas de pesquisa, ao fornecerem programas


coerentes como guia de pesquisas futuras, permitiriam avaliar objetivamente o
progresso da cincia.
A metodologia dos programas de pesquisa de Lakatos estabelece que o
programa de pesquisa deva possuir um ncleo rgido, ou seja, um conjunto de leis
consideradas irrefutveis, que so os princpios fundamentais de uma teoria.
Exemplificando: na mecnica newtoniana o ncleo rgido composto pelas trs leis
de Newton e a lei da gravitao de Newton, na astronomia copernicana o ncleo
rgido supe que o Sol estacionrio e os planetas, inclusive a Terra, giram em
torne dele, em rbitas circulares, no materialismo histrico de Marx, o ncleo rgido
supe que a mudana histrica explicada pelas lutas de classes, na teoria do
flogisto, o ncleo rgido supe que na combusto h liberao de flogisto10.

O argumento da torre referia-se suposio de que, caso a Terra girasse, quando corpos fossem
abandonados do alto de uma torre, atingiriam o solo com algum deslocamento lateral. O argumento
da Lua afirmava que se a Terra se movesse no espao, deixaria a Lua para trs. Os argumentos da
ausncia de paralaxe, e da variao de tamanho dos planetas afirmavam que se a Terra se
deslocasse no espao, haveria, no decorrer do ano, um deslocamento angular nas posies das
estrelas e uma variao do dimetro observvel dos planetas.
10
A teoria do flogisto foi proposta por Georg Ernst Stahl (1660-1734), que acreditava na existncia de
um princpio do fogo. O flogisto, seria assim, uma substncia imperceptvel pelos sentidos e
impossvel de ser isolada, uma espcie de esprito, que se desprendia das substncias quando eram
aquecidas. Com os novos ideais iluministas, baseados na observao, na experimentao e na
razo, a teoria do flogisto passou a ser vista com desconfiana. Coube a Lavoisier (1743-1794) a
negao da existncia do flogisto, ao propor a teoria do oxignio (BRAGA, 2000).

Alm do ncleo rgido, o programa de pesquisa deve possuir um cinturo de


proteo, que possui um conjunto de hipteses auxiliares e condies iniciais
passveis de serem refutadas, protegendo assim, o ncleo contra refutaes,
condio imprescindvel para que as anomalias no provoquem abandonos
precipitados de teorias, o que alm de evitar que os pesquisadores fiquem confusos,
permite perodos propcios ao desenvolvimento e o progresso das pesquisas. Foi
desta forma, mantendo o ncleo rgido, e promovendo alteraes no cinturo de
proteo, que foi possvel, por exemplo, manter a teoria newtoniana e progredir em
direo descoberta do planeta Netuno.
Esta regra de manter intacto o ncleo rgido, chamada, por Lakatos, de
heurstica negativa, do programa. Haveria tambm a heurstica positiva, que estaria
relacionada com as sugestes e propostas de modificao do cinturo de proteo,
a fim de tornar as observaes refutveis em observaes concordantes com o
ncleo.
A heurstica positiva apresenta um programa que inclui uma cadeia de
modelos cada vez mais complicados, que simulam a realidade: a ateno do
cientista focaliza-se na construo dos modelos de acordo com as instrues
que figuram na parte positiva do programa. (LAKATOS, 1979, p.165)

Para avaliar os programas de pesquisa, Lakatos prope critrios que


permitem classific-los em progressivo e degenerativo. Um programa est
progredindo, ou seja, progressivo, quando modificaes no cinturo de proteo
levam previso de novos fatos, e um programa est regredindo, ou ainda,
degenerativo, quando acrescenta ajustes ad hoc11 que no prevem nenhum fato
novo, ou, se prev, este fato no corroborado. Um exemplo, segundo Lakatos, o
caso do programa marxista, que previu fatos novos que nunca se concretizaram,
como por exemplo, o empobrecimento absoluto das classes trabalhadoras, a
ocorrncia da revoluo socialista em uma sociedade industrial desenvolvida, a
ausncia de revolues em sociedades socialistas (SILVEIRA, 1996b).
Lakatos concorda, ento, com Popper na crena de que a cincia procura
aumentar seu contedo emprico e preditivo de suas teorias, e que esse aumento de
11

Ajustes ad hoc so modificaes numa teoria, tal como o acrscimo de um postulado extra, ou a
mudana em algum postulado existente, que no sejam testveis. Por exemplo, quando a teoria do
flogisto foi ameaada, devido constatao de que aps a combusto algumas substncias
ganhavam peso, ao invs de perderem peso devido liberao do flogisto, uma tentativa de salvar a
teoria foi sugerir que o flogisto tinha peso negativo. No entanto, esta hiptese constitui-se de
tentativa de ajuste ad hoc, pois no podia ser testada. Ver tambm falcia ad hoc no item 3.3.4.1.

contedo no deve ser ad hoc. Ao contrrio de Kuhn que considera a revoluo


cientfica como um processo irracional, resultado da psicologia das multides,
Lakatos afirma que a passagem de um programa de pesquisa para outro um
processo racional. A superao de um programa de pesquisa, ocorre quando um
programa rival possui maior contedo progressivamente preditivo, ou seja, prediz
tudo que o programa confrontado prediz, e ainda mais. Segundo Lakatos:
Como se sucedem as revolues cientficas? Se houver dois programas de
pesquisa rivais e um deles progride, enquanto o outro degenera, os cientistas
tendem a aderir ao programa progressivo. Esta a explicao das
revolues cientficas. (apud SILVEIRA, 1996, p.224)

Porm, a superao de um programa por outro no um processo imediato.


Por exemplo, oitenta e cinco anos se passaram entre a aceitao do perilio de
Mercrio como anomalia e sua aceitao como falseamento da teoria de Newton e
corroborao da teoria da relatividade de Einstein (apud ALVES-Mazzotti, 2001,
p.35). comum, durante o processo de superao, que os cientistas trabalhem em
qualquer um dos programas, ou at mesmo, nos dois programas simultaneamente, o
que evidencia que a tese da incomensurabilidade de Kuhn insustentvel.

2.2.3. O relativismo
O relativismo a tese, da filosofia da cincia, que afirma que no h critrios
ou padres objetivos para avaliar as teorias. Fatores como o perodo histrico,
interesse de classe, linguagem, raa, sexo, nacionalidade, cultura, convices
pessoais, etc, podem se tornar barreiras intransponveis para a objetividade (ALVESMazzotti, 2001).
Enquanto o racionalista acredita que h um critrio atemporal e universal para
se avaliar teorias rivais, o relativista nega que haja um padro de racionalidade
universal no-histrico, em relao ao qual possa se julgar que uma teoria melhor
que outra. Aquilo que considerado como melhor ou pior em relao s teorias
cientficas variar de indivduo para indivduo e de comunidade para comunidade
(CHALMERS, 2000).
Embora Popper, Kuhn e Lakatos se considerassem racionalistas, suas
concepes filosficas a respeito da cincia e sua prtica, bem como suas propostas
de demarcao entre o que seria cincia e o que no seria cincia diferem em vrios

aspectos. E principalmente em funo dos critrios de demarcao que se


evidenciaram as discusses sobre as diferenas entre o racionalismo e o relativismo.
Conforme j foi dito, Popper destacou que o critrio de demarcao entre o
que cincia e o que no cincia o critrio da refutabilidade. Teorias no
cientficas, no probem nada, so irrefutveis. Alm disso, teorias no cientficas
costumam fazer uso de hipteses ad hoc, portanto no testveis, a fim de tentar
invalidar um falseador potencial. Popper, portanto, determina um critrio claro de
demarcao, o que permite classific-lo como racionalista.
Kuhn afirma tambm ser um racionalista, e contesta os crticos que o
classificam como relativista:
As teorias cientficas mais recentes so melhores que as antigas para a
resoluo de enigmas nos ambientes frequentemente bastante diferentes em
que so aplicadas. Esta no uma posio de um relativista, e demonstra o
sentido em que sou um crente convencido do progresso cientfico (apud
CHALMERS, 2000, p.146).

Mas como Kuhn afirmou que no existem critrios racionais de escolha entre
vrias teorias (tese da incomensurabilidade), vrios filsofos sustentam que Kuhn d
um relato relativista da cincia, pois sua teoria no estabelece critrios objetivos que
permitam julgar se uma teoria melhor que a outra ou que permitam avaliar se h
ou no progresso no decorrer das teorias. O que de certa forma, abre espao para
uma impossibilidade de demarcao entre o que cincia e o que no cincia.
Alm do que sua teoria mostra-se dependente do cenrio histrico e cultural de uma
comunidade, caractersitcas estas, do relativismo.
Lakatos, mesmo no sendo considerado pelos seus crticos como um
relativista, props uma metodologia, a dos programas de pesquisa, que no permite
demarcar claramente os limites entre a cincia e a no cincia, uma vez que
evidncias conflitantes com o ncleo rgido tornam-se antes anomalias do que
falsificaes. As anomalias somente se tornariam falsificaes quando o programa
de pesquisa problemtico fosse substitudo por outro que apresentasse melhor
poder explicativo. Por exemplo, a rbita de Mercrio que acabou falsificando a teoria
de Newton, era apenas uma anomalia no sculo XIX (CHALMERS, 1994). Em geral
seria possvel, ento, dizer que pela metodologia de Lakatos, uma teoria
pseudocientfica poderia se tornar progressiva no futuro.

A seguir sero apresentadas duas concepes relativistas contemporneas, o


anarquismo epistemolgico de Feyerabend, que levou suas teses relativistas ao
extremo, e a sociologia do conhecimento de Bruno Latour.

2.2.3.1. O anarquismo epistemolgico de Feyerabend


Paul Karl Feyerabend (1924-1994), filsofo austraco, doutor em Fsica,
doutor honoris causa em Letras e Humanidades e especialista em teatro, foi um dos
mais tenazes crticos das concepes racionalistas da cincia. Em seu principal livro
Contra o Mtodo, cuja primeira verso inglesa de 1975, ele defende o que chama
de anarquismo epistemolgico ou pluralismo metodolgico.
Feyerabend terminantemente contra a idia de que a cincia possa ser
explicada por meio de regras metodolgicas simples e atemporais. A anlise da
histria da fsica e das cincias permite concluir que todas as metodologias
propostas at ento, fracassaram em tentar fornecer regras para as atividades dos
cientistas.
Assim, para Feyerabend, a cincia no tem um mtodo prprio nem uma
atividade racional, mas um empreedimento anrquico (ALVES-Mazzotti, 2001,
p.39). Para ele, todas as metodologias so limitadas, sendo que a nica regra seria
o tudo vale (ou ainda vale-tudo):
... a idia de um mtodo esttico ou de uma teoria esttica de racionalidade
funda-se em uma concepo demasiado ingnua do homem e de sua
circunstncia social. Os que tomam do rico material da histria, sem
preocupaes de empobrec-lo para agradar a seus baixos instintos [...]
vem claro que s h um princpio que pode ser defendido em todas as
circunstncias e em todos os estgios do desenvolvimetno humano. o
princpio: tudo vale. (FEYERABEND, 1989, p.34)

O tudo vale, segundo Feyerabend, a condio para que possa haver um


verdadeiro crescimento do conhecimento. Esta concluso ele obteve do estudo dos
episdios histricos, e pode ser constatada na sua afirmao: o nico princpio que
no inibe o progresso : tudo vale (FEYERABEND, 1989, p.27). Assim, todas as
idias, por mais absurdas que paream, podem ser teis na aquisio de
conhecimento. Segundo Feyerabend (apud LEAL, 2001, p.52):
A unanimidade da opinio pode servir a uma igreja, s vtimas aterradas ou
vidas de um (antigo ou moderno) mito, ou os seguidores fracos e voluntrios
de um tirano. A variedade de opinies necessria ao conhecimento

objetivo. E um mtodo que encoraje a variedade tambm o nico mtodo


compatvel com uma perspectiva de humanidade.

A partir da, possvel compreender a natureza da sua proposta de


anarquismo epistemolgico. Onde a palavra anarquismo configura-se como uma
oposio

um

princpio

nico.

Segundo

Regner

(1996),

anarquismo

epistemolgico no significa que Feyerabend contra todo e qualquer procedimento


metodolgico, mas que se ope instituio de um mtodo nico e universal.
Desta forma, possvel compreender a sua proposta de pluralismo
metodolgico que afirma que o mtodo no deve ser nico, pois todos os mtodos
tm igual valor, no havendo necessidade de se buscar a coerncia e unicidade,
uma vez que no existe uma teoria completamente coerente com todos os fatos
(ARAJO, 1998). O anarquista epistemolgico dever, ento, se predispor a avaliar
toda e qualquer concepo, sem pressupor que alguma concepo seja mais
racional ou objetiva do que outra.
Feyerabend, desta forma, assume uma postura contrria ao racionalismo,
afirmando inclusive, que sem o caos e irracionalidade no h conhecimento
(FEYERABEND, 1989). Esta defesa do irracional, do tudo vale, conduz a um
relativismo total. Apesar disso, Feyerabend, no prefcio da edio inglesa de 1993,
de seu livro Contra o Mtodo, afirma:
... no sou nem um populista para quem o apelo ao povo a base de todo o
conhecimento, nem um relativista para quem no h verdades enquanto
tais, mas apenas verdades para este ou aquele grupo e/ou indivduo. Tudo o
que digo que os no-especialistas frequentemente sabem mais que os
especialistas e devem, consequentemente, ser consultados ... (apud
REGNER, 1996, p.233).

Assim, Feyerabend tenta esclarecer (embora no convena seus crticos),


que seu relativismo no inconseqente, faz-se necessrio no apenas ao
progresso da cincia, mas ao desenvolvimento da cultura, pois a par da cincia h
outros modos de abordar a natureza, como mito, religies, experincias
paranormais, e, apesar de inexistirem meios de avaliar objetivamente os resultados
destas abordagens, elas so vlidas (ARAJO, 1998, p.204).
Feyerabend tambm critica, a epistemologia de Popper ao afirmar que o
falsificacionismo anularia a cincia como conhecida, alm do que a histria da
cincia mostra que o uso de hipteses ad hoc foi e necessrio ao progresso
cientfico. Critica tambm a epistemologia de Kuhn por apresentar critrios ambguos

quanto s regras metodolgicas e descrio das atividades cientficas, ao mesmo


tempo em que no h critrios de escolha e abandono de paradigmas, uma vez que
eles so incomensurveis. Por fim, Feyerabend tambm faz sua crtica a Lakatos, ao
afirmar que sua proposta racionalista configura-se mais como irracionalista, porque o
mesmo afirma que no existe um conjunto de regras de orientao ao pesquisador
sobre qual programa de pesquisa escolher. Apesar disso, Feyerabend considera
que no fosse o fato de Lakatos insistir na racionalidade de sua teoria, as idias
lakatosianas antecipariam em vrios pontos as idias feyerabendianas12.
Apesar de suas crticas a outras epistemologias, o anarquismo epistemolgico
de Feyerabend sofreu, e ainda sofre, severas crticas da comunidade cientfica e de
muitos filsofos da cincia. As crticas sua epistemologia partem do fato de que
Feyerabend no forneceu nenhum critrio objetivo para a seleo de teorias, o que
dificulta a compreenso de como suas recomendaes garantiriam o progresso da
cincia.
Feyerabend procurou rebater essas crticas, afirmando que a cincia, em
relao a seu mtodo e resultados, no superior a outras formas de conhecimento,
pois suas recomendaes no contribuem exatamente para o progresso do
conhecimento, mas para o desenvolvimento humano, para a felicidade e para a
criao de uma sociedade livre (ALVES-Mazzotti, 2001).
Alm disso, Feyerabend afirma que a insistncia de que a cincia e seu
mtodo seriam a nica forma de se obter resultados aceitveis, uma forma de
ideologia. Por isso, o estudo da cincia, nas escolas, deveria ser uma escolha,
juntamente com outras formas de conhecimento.
Arajo (1998, p.206-7), no entanto, discorda, pois afirma que no h nada de
ideolgico num enunciado cientfico da fsica e da qumica, por exemplo. A autora
acredita que colocar a cincia no mesmo nvel que outros ramos do conhecimento,
como o mito, a religio, etc, ignorar no s o estatuto epistemolgico da cincia,
como o seu papel estratgico. Ou seja, o Estado investe na cincia esperando
colher resultados eficientes, confiveis, prticos e tecnolgicos, nos diversos
setores, inclusive o militar. Se investisse no mito, na religio, ou outros ramos do
conhecimento, os avanos cientficos e tecnolgicos no teriam atingido o nvel de
12

Para maiores detalhes sobre as crticas de Feyerabend s epistemologias de Popper, Kuhn e


Lakatos, ver Halina Leal, A racionalidade cientfica na perspectiva da epistemologia de Paul
Feyerabend, 2001, captulo 2.

progresso da atualidade. O que importa no apenas se a cincia usada


ideologicamente, mas se a ideologia d conta do que existe de produtivo na cincia.

2.2.3.2. A sociologia do conhecimento de Latour


A partir do final da dcada de 1960 iniciam-se estudos onde socilogos
passaram a estabelecer relaes entre a dimenso cognitiva das cincias e alguns
fatores sociais. , no entanto, a partir da segunda metade da dcada de 1970,
principalmente com a Escola de Edimburgo, que estudos e pesquisas significativas
passaram a compor o denominado programa forte da sociologia do conhecimento.
O programa forte caracterizou-se como uma defesa, no apenas de uma
histria e uma sociologia dos cientistas, mas de uma histria e uma sociologia das
cincias, ou seja, numa defesa da anlise sociolgica dos contedos das teorias
cientficas. Em suma, estes estudos forjaram a base da sociologia do conhecimento
cientfico, a qual defende que fatores sociais so determinantes na avaliao das
teorias cientficas, e inclusive, do prprio contedo delas (ALVES-Mazzotti, 2001).
Estes estudos e pesquisas exerceram grande influncia no socilogo e
filsofo contemporneo francs Bruno Latour, que tomou a prtica cientfica como
campo privilegiado de suas investigaes. Inicialmente Latour, em conjunto com
Steve Woolgar, desenvolveram uma pesquisa antropolgica dentro do laboratrio do
cientista Roger Guillemim, Prmio Nobel de Medicina em 1978, no Instituto Salk de
San Diego, Califrnia, USA, onde acompanharam, por dois anos, cada membro do
laboratrio, analisando seus dilogos entre si, com outros pesquisadores, relatrios,
cartas, telefonemas, inquietaes, etc. Este estudo, que resultou no livro A vida de
laboratrio (LATOUR, B. e WOOLGAR, S, 1997), levou-os a negar qualquer
distino interessante entre a cincia e a poltica (CHALMERS, 1994, p.110). O
laboratrio, afirmam os autores, um sistema de inscrio literria, onde o auge
convencer que um enunciado um fato (VIANNA, 1998, p.49).
Assim, Latour e Woolgar passaram a acreditar que a vitria de uma teoria e a
adoo de um paradigma por um cientista somente poderiam ser explicadas por
fatores sociais, os quais envolviam interesses pessoais, profissionais, por verbas,
luta por poder, prestgio, etc. A vitria entre duas teorias seria, ento, da disputa ou
da negociao entre cientistas ou grupos de cientistas, o que significava que o

sucesso ou o fracasso de uma teoria deveria ser explicado, no pelos mritos da


teoria, e sim a partir de causas sociais e psicolgicas (ALVES-Mazzotti, 2001).
Eles tambm procuraram mostrar que a atividade cientfica um trabalho
coletivo e no individual. A idia de que o desenvolvimento cientfico seria resultado
de esforos de gnios individuais seria rechaada pelas anlises sociolgicas dos
pesquisadores nos laboratrios e entre laboratrios.
Estas idias afetavam profundamente a concepo tradicional da objetividade
da cincia, a qual defendia que a cincia seria uma produo independente de
opinies, interesses, crenas e outros estados subjetivos. E por isso foram, e ainda
so, muito criticadas por diversos filsofos da cincia. As principais crticas seriam
que essas teses relativistas, por no serem objetivas, voltavam-se contra os prprios
socilogos do conhecimento, pois suas pesquisas seriam tambm um construto
social, resultado de negociaes e interesses, e, portanto, vazias de significado
vlido (ALVES-Mazzotti, 2001).
Bruno Latour, em seu outro livro Cincia em Ao (LATOUR, 2000), no
entanto, tenta esclarecer que as influncias sociolgicas estariam relacionadas ao
processo de construo das teorias e produtos cientficos. Ele diz que existem duas
vozes contraditrias: a cincia acabada e a cincia em construo e, seriam como
as duas faces de Jano, que representariam de um lado um velho austero, seguro de
si mesmo, e de outro um jovem informal e mutante. O lado direito acha que fatos e
mquinas, em fase de construo, esto sempre subdeterminados. Sempre falta
alguma coisa para fechar a caixa-preta13 de uma vez por todas (LATOUR, 2000,
P.31). Sua ateno estaria voltada face direita:
Alguns cientistas falam de cincia, de seus mtodos e meios, mas [...]
infelizmente ningum est interessado no processo de construo da cincia.
Fogem intimidados da mistura catica revelada pela cincia em ao e
preferem os contornos organizados do mtodo e da racionalidade cientfica.
A defesa da cincia e da razo contra as pseudocincias, contra a fraude e a
irracionalidade mantm a maioria dessas pessoas ocupada demais para
estud-la. Como ocorre com os milhes e bilhes de leigos, o que elas
sabem sobre cincia e tecnologia provm apenas de sua vulgarizao.
(LATOUR, 2000, p.33-34)

Latour procura ento mostrar que acompanhar a cincia em construo no


um processo simples e objetivo, pois quando se aproxima dos lugares onde se faz
cincia e onde se constroem as mquinas, entra-se no meio de controvrsias. A

atividade cientfica seria uma sucesso de controvrsias, e que ao se avanar nelas


exigir-se-ia cada vez mais conhecimentos tcnicos, e leitura tcnica e cientfica, com
grficos, tabelas, resultados de experimentos obtidos em laboratrios. Isto acabaria
isolando o leitor e excluindo os leigos. E aqueles poucos leitores especializados,
cientistas, que ainda discordassem de um texto cientfico teriam que construir seus
prprios laboratrios, com equipamentos mais sofisticados, a fim de tentarem a
contra-prova. O preo e o nmero de pessoas envolvidas aumentaria muito. E se
quisessem impor seus resultados, deveriam alistar novos aliados, novos atores,
associar-se a outras pessoas, inventar novas mquinas, despertar o interesse de
outros laboratrios, formar uma equipe externa.
Assim, a cincia em construo passaria a envolver mobilizao poltica e
financeira, sendo efetivamente social. A tecnocincia14 no seria feita apenas pelos
cientistas que fazem pesquisa pura, mas tambm pelos pesquisadores que fazem o
papel administrativo e poltico de divulgao das pesquisas, obteno de verbas,
contatos, etc. Um pesquisador s capaz de permanecer exclusivamente dentro do
laboratrio porque outro est constantemente fora procurando novas fontes de
recursos (LATOUR, 2000, p.267).
Recorrendo a estatticas oficiais, Latour demonstra ainda que o nmero de
cientistas que fazem pesquisa pura muito pequeno para que sozinhos fizessem a
pesquisa,

conseguissem

os

recursos

ainda

fizessem

poltica

de

convencimento15.
Enfim, segundo Latour, enquanto a cincia est em construo os cientistas
nada sabem sobre a natureza, se suas idias sero corroboradas efetivamente ou
no, e nada sabem tambm sobre a sociedade, se suas hipteses e teorias sero
aceitas ou no. Tudo um complexo processo, a caixa preta de Latour. Enquanto
as controvrsias esto vivas, a Natureza nunca usada como rbitro final, pois
ningum sabe o que ela ou diz. Mas dirimida a controvrsia, a Natureza o juiz
supremo (LATOUR, 2000, p.161-162).
O que se vislumbra a a tentativa de Latour mostrar que a influncia
sociolgica e poltica no processo de construo da cincia, pode at permitir que
13

A expresso caixa-preta usada em ciberntica sempre que uma mquina ou conjunto de


comandos se revela complexo demais (LATOUR, 2000, p.14)
14
Latour forjou o termo tecnocincia para se referir conjuntamente cincia e tecnologia (LATOUR,
2000, p.53).
15
Ver LATOUR, 2000, cap.4, parte B.

uma teoria falsa permanea em discusso, ou aceita por boa parte da comunidade
cientfica, enquanto ainda no seja consenso. No entanto, aps consenso do grupo
de pesquisadores participantes da discusso, nenhuma influncia sociolgica ou
poltica poderia evitar que ela fosse definitivamente refutada quando em confronto
com a Natureza.
Porm, apesar de ser difcil discordar que fatores sociais influenciem a
atividade cientfica, em especial durante a construo desta atividade cientfica como
defende Latour, possvel contra-argumentar que Latour, e outros socilogos do
conhecimento cientfico, tratam de explicar como surgiu determinado conhecimento,
mas no de explicar como a teoria funciona, ou como ela contribui para a meta da
cincia. Alm do mais, como o prprio Latour percebeu, a Natureza no final a
grande juza. Chalmers enfatiza (1994, p.116):
Embora os resultados da cincia no sejam determinados pelo mundo fsico
em conseqencia de um confronto direto, como diria o empirista radical, os
experimentos so planejados para que no mundo fsico desempenhem um
papel decisivo na aceitao ou rejeio dos resultados.

E diz mais: o simples fato de que a atividade cientfica no pode ser


separada das outras que atendem a outros interesses, no implica em si que o
objetivo da cincia esteja subvertido (1994, p.159).
Segundo o prmio Nobel de Fsica Steven Weinberg (1996, p.149):
simplesmente uma falcia lgica partir da observao de que a cincia
um processo social e chegar concluso de que o produto final, nossas
teorias cientficas, moldado por foras histricas e sociais que agem nesse
processo. Um grupo de alpinistas pode se questionar sobre qual o melhor
trajeto at o pico, e os argumentos podem ser condicionados pela estrutura
histrica e social da expedio, mas, ao fim, encontram ou no um bom
caminho para o pico e, s quando chegam l, sabem se conseguiram.
(Ningum daria a um livro sobre escaladas o ttulo Construindo o Everest).
No posso provar que a cincia seja assim, mas tudo na minha experincia
como cientista me convence de que .

Tambm segundo Merton (apud CHALMERS, 1994, p.159):


... a meta da cincia se concilia com os interesses dos cientistas por meio de
um sistema institucionalizado de recompensas e penalizaes. Dessa
maneira, os cientistas so coagidos a agir de modo a atender os interesses
da cincia, por que exatamente esta forma de agir que resulta nas
recompensas que atendem a seus prprios interesses.

O mundo natural no se comporta de um modo para racionalistas e de outro


para relativistas. As investigaes, os experimentos, pelo menos no mbito das

cincias naturais, podem ser conclusivos e objetivos, a despeito de possveis


subjetividades dos cientistas.
Alm disso, este trabalho procurar tambm enfatizar que a afirmao de
Latour (2000, p.34) de que a defesa da cincia e da razo contra as
pseudocincias, contra a fraude e a irracionalidade mantm a maioria dessas
pessoas ocupadas demais para se dedicarem a compreender a cincia em ao,
deve ser entendida que a maioria dessas pessoas, as quais ele se refere, so
alguns cientistas ou outras pessoas. No entanto, talvez seja realmente mais
necessrio que milhes ou bilhes de leigos, e estudantes, sejam estimulados
compreenso sobre a importncia da defesa da cincia e da razo contra as
pseudocincias, as fraudes e a irracionalidade, do que compreender a influncia de
fatores sociolgicos na produo da cincia. Os leigos no podem fazer nada, ou
quase nada, para interferir no processo da cincia em ao, segundo defendeu o
prprio Latour, mas estes mesmos leigos poderiam se defender de forma mais eficaz
da falsa cincia, das fraudes e do charlatanismo, se soubessem diferenciar o
conhecimento cientfico do no-cientfico.

2.3. Em defesa do mtodo cientfico como atividade crtica


Esta breve caracterizao das concepes histricas e filosficas da cincia,
permitiu constatar a dificuldade de se estabelecer uma definio nica do que
cincia, bem como de se estabelecer critrios consensuais de demarcao entre o
que seria cincia e o que no seria cincia.
Apesar disso, as descobertas, resultados de construes tericas e
experimentais das cincias naturais foram fundamentais para o progresso e o triunfo
da humanidade no que se refere a avanos tecnolgicos nos meios de transporte,
na construo civil, nas telecomunicaes, na indstria qumica, bioqumica,
alimentcia, nas curas de doenas e avanos da medicina, etc. Costuma-se associar
este sucesso ao uso, pelos cientistas, de um mtodo cientfico, que por meio de
procedimentos sistemticos e objetivos, facilitaria a compreenso das regularidades
a respeito da natureza.

Sucessos como estes fomentaram, e ainda fomentam, ideais racionalistas de


que somente com a utilizao do mtodo das cincias naturais, que os
conhecimentos poderiam ser alados categoria de cientficos.
As cincias sociais, por sua vez, tm produzido estudos que so alados
categoria cientfica, na medida em que procuram usar uma metodologia prpria, que
apesar de no possuir a objetividade do mtodo cientfico das cincias naturais,
podem ser classificadas como confiveis e dignas de avaliao crtica.

2.3.1. O mtodo das cincias naturais


Conforme visto no item 2.2., a ruptura com explicaes que invocavam o
mtico, o religioso e o metafsico, foi promovida pela viso racional e empirista da
natureza, a qual seria constituinte de regularidades que poderiam ser percebidas
com o uso da razo, mas auxiliada no apenas pela observao, mas tambm pela
experimentao. Foi a partir do final do sculo XVI que comearam a surgir prticas
e propostas de mtodos que visavam alcanar este objetivo, como por exemplo, o
indutivismo ou empirismo, de Francis Bacon, o mtodo quantitativo-experimental de
Galileu, o mtodo dedutivo baseado na eliminao da dvida, de Descartes, e o
mtodo indutivo-confirmvel de Newton.
A partir deste ltimo iniciava-se o cientificismo, que impulsionado pelo
sucesso preditivo da mecnica newtoniana, culminou no positivismo lgico do crculo
de Viena, que defendia que o mtodo das cincias naturais, baseado na induo e
na experimentao, era a nica forma de adquirir conhecimentos verdadeiros.
Posteriormente, com as crticas de Popper, induo do positivismo lgico,
juntamente com sua proposta de que o mtodo cientfico deveria ser orientado por
conjecturas e refutaes, onde as teorias no poderiam ser verificadas, mas
poderiam ser falsificadas, consolidava-se as bases do mtodo hipottico-dedutivo,
ou crtico. Como j foi tambm visto, as idias de Popper, sofreram vrias crticas de
representantes da nova filosofia da cincia, como por exemplo as crticas de Kuhn,
Lakatos, Feyerabend e Latour, entre outros.
Atualmente, a maioria dos filsofos e cientistas est de acordo quanto
impossibilidade de se exemplificar um nico mtodo capaz de descrever todos os

passos seguidos pelos cientistas no processo de investigao cientfica, que


envolveria a liberdade inerente a qualquer atividade criativa16. Alm do que, admitese tambm que a cincia e seu mtodo so e foram dependentes do processo
histrico e cultural. Segundo Kche (1997, p.68):
No existe um modelo com normas prontas, definitivas, pelo simples fato de
que a investigao deve orientar-se de acordo com as caractersticas do
problema a ser investigado, das hipteses formuladas, das condies
conjunturais e da habilidade crtica e capacidade criativa do investigador.
Praticamente, h tantos mtodos quantos forem os problemas analisados e
os investigadores existentes.

No entanto, alguns procedimentos bsicos so caractersticos na investigao


cientfica das cincias naturais. Esses procedimentos bsicos constituem o que se
costuma definir de mtodo cientfico.
Embora essas etapas do mtodo cientfico no se constituam em regra
dogmtica da investigao cientfica, pois apenas se somam prtica e criatividade
do cientista, em geral so constitudas de: observao de fatos ou fenmenos,
percepo de um problema (dvida), formulao de uma ou mais hipteses a
respeito da soluo do problema, testagem da hiptese por observao descritiva ou
experimentao, interpretao e avaliao da hiptese testada com consequente
corroborao ou refutao da hiptese. A refutao da hiptese provoca a
formulao de novos problemas ou hipteses, que promovem nova, ou novas,
investigaes. Ou ainda conforma resume Gil (apud MESQUITA Fo, 2002, p.3):
A pesquisa cientfica inicia-se sempre com a colocao de um problema
solucionvel. O passo seguinte consiste em oferecer uma soluo possvel
atravs de uma proposio, ou seja, de uma expresso suscetvel de ser
declarada verdadeira ou falsa. A esta proposio d-se o nome de hiptese.
Assim, a hiptese a proposio testvel que pode vir a ser soluo do
problema.

Este mtodo pretende prover o cientista de padronizaes que tornem a


investigao racional, com testes controlados, passveis de serem repetidos por
outros pesquisadores, o que confere objetividade aos testes, e portanto ao mtodo.
Assim, possvel afirmar que a objetividade das cincias naturais
dependente do mtodo cientfico, que condiciona a testabilidade experimental das

16

O fato que os cientistas frequentemente se vem incapazes de explicar como as idias lhes
ocorrem. Elas simplesmente aparecem repentinamente, sem que tenham sido construdas, passo a
passo, por um procedimento metodolgico. P. Lecky (apud ALVES, 2000, p.151)

hipteses, e, portanto, a avaliao crtica pela comunidade cientfica.

Segundo

Alves-Mazzotti (2001, p.9):


A objetividade da cincia no repousa na imparcialidade de cada indivduo,
mas na disposio de formular e publicar hipteses para serem submetidas a
crticas por parte de outros cientistas; na disposio de formul-las de forma
que possam ser testadas experimentalmente; na exigncia de que a
experincia seja controlada e de que outros cientistas possam repetir os
testes, se isto for necessrio. Todos esses procedimentos visam diminuir a
influncia de fatores subjetivos na avaliao das hipteses ...

Assim, pode-se afirmar, com concordncia da maioria dos filsofos da cincia


contempornea17, que o mtodo cientfico das cincias naturais uma atividade
crtica.
Esta postura crtica, que tem sua origem mais antiga no pensamento socrtico
(sei que nada sei) no se constitui numa atitude de arrogncia, que se costuma
associar ao ceticismo dos cientistas, mas acima de tudo uma postura de humildade
perante o reconhecimento da possibilidade de erros de julgamento, ou seja, da
falibilidade inerente a qualquer atividade humana.

2.3.2. O mtodo na prtica das cincias sociais


Alguns cientistas e filsofos da cincia afirmam que o mtodo das cincias
naturais superior ao mtodo das cincias sociais. Este posicionamento,
tipicamente de caractersticas positivistas, baseia-se na dificuldade de se aplicar
testes experimentais objetivos quando se trata de pesquisar problemas que so
intrinsicamente relacionados com a subjetividade de comportamentos humanos.
Apesar deste posicionamento de alguns cientistas, a viso de uma cincia
objetiva, totalmente neutra, independente do momento histrico, e capaz de atingir
verdades a partir de um mtodo nico, j no se sustenta. Hoje, a maioria dos
cientistas admite que o conhecimento nunca inteiramente objetivo... (ALVESMazzotti, 2001, p.109).
Muitos pesquisadores atuais questionam a eficcia do mtodo das cincias
naturais em pesquisas sociais, pois este no levaria em conta pontos importantes
das aes humanas. Em contrapartida, defensores da objetividade do mtodo
cientfico procuram invalidar a cientificidade de pesquisas sociais justamente porque

ao avaliarem as aes humanas, estariam investigando caractersiticas, que por


suas subjetividades, tornariam as pesquisas inconclusivas.
Com as crticas de Popper ao positivismo lgico, e as filosofias de Kuhn,
Lakatos e principalmente aps o anarquismo epistemolgico de Feyerabend e a
sociologia do conhecimento, houve uma tendncia de ruptura com o objetivismo, e
aceitao do relativismo que validava a subjetividade das pesquisas sociais.
Entretanto, em muitos casos, a rigidez do mtodo cientfico foi substituda por
uma ausncia de mtodo, no que resultou em pesquisas pouco fundamentadas e
pouco confiveis. Alm do que, esta falta de rigor fez ressurgir a necessidade de se
estabelecer critrios cientficos para as pesquisas sociais.
Em geral, considera-se que quando se tem conhecimento confivel,
organizado e que permite previses significativas, est-se no campo da cincia
(ARAJO, 1998, p.155). No entanto, Boudon (apud ALVES-Mazzotti, 2001) afirma
que no necessrio exigir que as cincias sociais tenham o carter preditivo na
mesma proporo das cincias naturais, uma vez que dificil prever todas as
possibilidades de interaes humanas. Um modelo das cincias sociais pode ser
perfeitamente cientfico, mas fracassar numa determinada previso, uma vez que
poderia haver vrias outras possveis previses, o que no invalidaria o estudo
original. Alm do que, os estudos das cincias humanas no precisam ser apenas
explicativos, podendo ser tambm interpretativos, pois estudos exploratrios, em
reas ainda no pesquisadas, podem contribuir para produzir teorias confirmveis.
De qualquer forma, assim como o mtodo das cincias naturais foi construdo
num processo histrico, talvez o mtodo das cincias sociais ainda esteja num
processo de construo que tenha como pressuposto a multiplicidade metodolgica,
caracterstica dos paradigmas contemporneos. Segundo Lakatos (1991), nas
cincias sociais comum que vrios mtodos sejam utilizados concomitantente.
Dentre os diversos mtodos restritos s cincias sociais possvel citar: o mtodo
histrico, o mtodo comparativo, o mtodo monogrfico, o mtodo estattistico, o
mtodo tipolgico, entre outros18.
Com exceo dos relativistas radicais, tambm parece ser consenso que a
postura crtica seja um pr-requisito para se construir conhecimentos confiveis
17

Com exceo dos relativistas extremados.


Para saber mais detalhes sobre estes e outros mtodos das cincias sociais ver Eva M. Lakatos e
Marina de A. Marconi, Metodologia Cientfica, 1991, item 2.7, p. 81 a 87.
18

sobre os fenmenos sociais. Mesmo que no totalmente objetivos e experimentais, a


clareza de discurso, a fundamentao baseada em um ou mais mtodos, permite a
avaliao crtica pela comunidade cientfica.
Desta forma, possvel concluir que tanto as cincias naturais como as
sociais, almejam a construo de conhecimentos confiveis, com o uso de uma
metodologia cientfica, caracterizada por possuir procedimentos sistemticos e
permitir a investigao racional, com avaliao crtica, a fim de se selecionar as
melhores hipteses e teorias.
Neste trabalho, apesar da possibilidade de ambas as cincias, naturais ou
sociais, poderem ser consideradas como atividades crticas, optar-se- por enfatizar
a compreenso do mtodo das cincias naturais como a principal forma de se
destacar a importncia de uma postura crtica perante as pseudocincias. Esta
escolha justificada pelo fato de que as alegaes pseudocientficas, a serem vistas
no item 3.3, tm condies de serem estudadas experimentalmente, e portanto,
serem passveis de um confronto com a objetividade do mtodo das cincias
naturais. O outro motivo a constatao de que a maioria das alegaes
pseudocientficas faz uso de interpretaes tericas e tecnologias desenvolvidas
pelas cincias naturais, como forma de tentar validar sua cientificidade. Nada mais
coerente, ento, que elas sejam confrontadas com a postura crtica das cincias
naturais de uma forma completa, e no apenas parcial.

3 AS PSEUDOCINCIAS EM CONFRONTO COM A POSTURA


CRTICA DAS CINCIAS NATURAIS

Os critrios de demarcao que permitem diferenciar uma teoria cientfica, de


uma no cientfica, ou pseudocientfica, constituram-se em grande polmica no
mbito das epistemologias contemporneas. Quando no item 2.2.3. tratou-se do
relativismo, foi possvel perceber que o nico critrio de demarcao, entre o que era
cincia e o que no era cincia, que parecia no dar margens interpretaes
conflitantes, foi o da refutabilidade, proposto por Popper.
Como para o relativismo, no h critrios ou padres objetivos para avaliar as
teorias, pois as avaliaes ficam sujeitas a fatores variveis ou subjetivos como o
interesse, a cultura, convices pessoais, etc, as teorias no cientficas ou
pseudocientficas encontram uma possibilidade terica de validao. o caso das
concepes epistemolgicas relativsticas de Feyerabend e da sociologia do
conhecimento de Latour.
As concepes ditas racionalistas, mas que possuem tendncias relativistas
ou que no apresentam mtodos ntidos de demarcao, tambm dificultam a
compreenso do que ou no uma teoria cientfica.

As concepes

epistemolgicas da cincia de Kuhn e Lakatos ilustram respectivamente estas


dificuldades.
Mas apesar disso, possvel afirmar que a certeza atemporal de demarcao
entre o que cincia e o que no cincia, ou pseudocincia, no se constitui uma
tarefa simples, ou mesmo possvel, para a maioria dos filsofos da cincia.

afirmao de que Popper apresentou critrio ntido de demarcao tambm


questionvel. Na histria da cincia possivel encontrar diversos exemplos de
teorias que no incio eram consideradas pseudocientficas, mas que acabaram
sendo corroboradas. o caso da teoria heliocntrica de Coprnico19, da teoria
cintica dos gases de Maxwell, que no incio adimitia hipteses ad hoc, da teoria
evolucionista de Darwin, que no incio no contava com grande variedade e
classificao de fsseis disponveis.
19

Rever nota de rodap nmero 8, e a parte do texto que ela est associada.

Se o falsificacionismo de Popper recebesse uma formulao precisa para ter


fora normatizadora, a cincia sofreria consequncias indesejveis, sendo que
muitas teorias fsicas contemporneas, que admitem tcnicas de renormalizao ad
hoc, como a mecnica quntica, deveriam ser consideradas como pseudocientficas
(CHALMERS, 1994). O prprio Popper sabia desta dificuldade, e no defendia esta
regra falsificacionista rigorosa.
sabido que o mtodo cientfico no a nica forma de conhecer o mundo,
pois existem tambm os conhecimentos de senso comum, filosfico, religioso ou
teolgico, artstico, etc. Desta forma inevitvel o questionamento: possvel, ou
desejvel, distinguir a cincia da pseudocincia?
Prope-se que a resposta a esta pergunta, segundo o objetivo deste estudo,
sim. No somente possvel, mas tambm desejvel e necessrio que as
pessoas

sejam

estimuladas

confrontar

as

cincias

naturais

com

as

pseudocincias, munidas, acima de tudo, de uma atitude crtica. E para que esta
proposta no incorra em demasiados questionamentos filosficos, optou-se por uma
reconceitualizao, pelo menos com fins didticos, da abrangncia e definio da
palavra pseudocincia.

3.1. Pseudocincia
O conhecimento no cientfico considerado, em geral, como conhecimento
pseudocientfico. Apesar disso, no clara a distino entre cincia e
pseudocincia, pois vrios poderiam ser os critrios de cientificidade a serem
adotados entre as diversas reas de conhecimento. No entanto, aqui a questo
problemtica deste texto no estabelecer os critrios nicos, definitivos e
abrangentes que permitiriam a demarcao entre o que cincia e no-cincia, e
sim, salientar a importncia da compreenso da atitude crtica das cincias,
reforadas pelo mtodo cientfico, em especial das cincias naturais, em confronto
com as pseudocincias.
Desta forma, a concepo aqui utilizada de pseudocincia aquela que mais
se aproxima da de Bunge (1989, p.68) uma pseudocincia (ou pseudotecnologia)
uma disciplina que se faz passar por cincia (ou por tecnologia) sem s-lo. Ou seja,
as pseudocincias, seriam os conhecimentos que no admitem

as crticas da

cincia, ou que no reconhecem a cincia e seu mtodo como a nica forma de se


obter conhecimento seguro e confivel, mas que no entanto, utilizam-se de teorias
e/ou de tcnicas cientficas, ou supostamente cientficas, para tentar validar suas
concluses ou promover uma falsa sensao de rigor cientfico. Entre outras
disciplinas e prticas pseudocientficas possvel citar: a astrologia, a quiromancia,
o tarot, a numerologia, as medicinas alternativas (homeopatia, acupuntura, terapia
do toque, cromoterapia, aromaterapia, etc.), a parapsicologia, a ufologia, a
grafologia, Feng Shui, cristais, fotografia Kirlian, etc.
Segundo Armentia (2002, p.1):
... ns cidados chegamos, em geral, a desfrutar dos dons da cincia mas
sem chegar a compreend-los nem a analis-los. [...] Quando por uma razo
ou outra se furta ou evita o debate, a livre crtica que est no fundo do
mtodo cientfico, fica a liturgia. E as pseudocincias aproveitam este abismo
entre a cincia e a sociedade para aparecer como cincias quando realmente
no o so.

Segundo Paulo Kurtz (apud ARMENTIA, 2002, p.2) as pseudocincias so


matrias que:
a) no utilizam mtodos experimentais rigorosos em suas investigaes;
b) carecem de uma armao conceitual contrastvel;
c) Afirmam ter alcanado resultados positivos, embora suas provas sejam
altamente questionveis, e suas generalizaes no tenham sido
corroboradas por investigadores imparciais.

Outras caractersticas podem ser associadas a algumas pseudocincias e a


quem as pratica, como por exemplo: a recusa de abandonar a teoria face a
evidncias claras que a refutem; o uso de hipteses ad hoc para tentar eliminar
evidncias contrrias; o uso seletivo de dados, utilizando os favorveis e
desconsiderando os desfavorveis; a despreocupao com a ausncia de provas; o
uso de mito ou apoio na crena na verdade pela antiguidade, ou seja, de que so
teorias verdadeiras por serem teorias antigas, ou milenares.
Segundo Sagan (1996, p.36):
A cincia prospera com seus erros, eliminando-os um a um. [...] As hipteses
so formuladas de modo a poderem ser refutadas. [...] A pseudocincia
exatamente o oposto. As hipteses so formuladas de modo a ser tornar
invulnerveis a qualquer experimento que oferea uma perspectiva de
refutao, para que em princpio no possam ser invalidadas.
Os
profissionais so defensivos e cautelosos. Faz-se oposio ao escrutnio
ctico. Quando a hiptese no consegue entusiasmar os cientistas, deduz-se
que h conspirao para elimin-la.

Uma das formas de tornar uma hiptese irrefutvel formul-la de forma que
a partir dela somente seja possvel chegar a previses vagas. As previses de
videntes e profecias constituem exemplos desta prtica.

possvel

constatar

que

muitas

prticas

pseudocientficas

sejam

razoavelmente inofensivas s pessoas. Por exemplo, um vidente prev que uma


pessoa ir encontrar sua alma gmea (parceiro ou parceira ideal) num determinado
ms, o que pode ser inofensivo pessoa que acreditou nesta previso. Se ela no
encontrar nenhum parceiro ideal naquele ms, o vidente poder afirmar que, na
verdade, ela o encontrou em algum lugar, mas no percebeu, ou no teve a
iniciativa de conversar, ou algum motivo muito especial pode ter causado o
desencontro. Se ela encontrou algum e aconteceu de iniciarem um relacionamento,
ainda o resultado pode ser provisoriamente considerado inofensivo, o problema para
esta pessoa somente estaria no fato de que ela passaria a acreditar mais em
previses, especialmente daquele vidente. Esta pessoa, no entanto, pode sofrer
conseqncias indesejveis devido a sua credulidade, se por exemplo, ela
realmente acreditar que encontrou sua alma gmea, e a partir da forar um
relacionamento, abandonar projetos pessoais, ou levar uma vida de frustrao junto
a algum que ela acreditou ser a pessoa certa, estimulada talvez possivelmente por
um charlato.
Ter um pouco de senso crtico, investir um mnimo em ceticismo, uma
atitude racional, que no significa necessariamente abandonar todas as crenas
pessoais, mas trata-se de um pequeno investimento pessoal contra o irracional,
contra aquelas alegaes pseudocientficas que podem ser algumas vezes incuas,
mas outras vezes realmente prejudiciais no somente pessoa lesada, mas
comunidade como um todo. Trata-se, portanto, antes de tudo, de armar-se contra
truques, fraudes e charlatanismos.

3.2. Ceticismo e credulidade


O ceticismo originou-se da doutrina filosfica da suspenso de juzo, da
dvida permenente, segundo a qual o esprito humano nada podia conhecer com
certeza. O conhecimento verdadeiro, definitivo, jamais seria atingido. O ceticismo
filosfico, portanto, negava a possibilidade de conhecimento. Para o filsofo grego

Grgias (483-375 a.C.), um dos maiores representantes do ceticismo filosfico, nada


existiria, e se existisse, seria incognoscvel (SOUZA, 1995). Estas caractersticas
desta doutrina, em geral, no foram bem vistas, o que explica porque a palavra
ctico tem conotao negativa.
O ceticismo cientfico, no entanto, resultado da filosofia contempornea, do
estudo da natureza da cincia, suas concepes e demarcaes. O ceticismo atual
est, ento, associado prtica cientfica, ao mtodo cientfico. Ao duvidar, ao tentar
refutar ou validar suas hipteses, os cientistas munem-se de uma dvida ctica.
Assim, ao contrrio do anterior, o ceticismo atual, cientfico, permite chegar a
concluses e evitar a absteno de juzo.
Segundo Sabbatini (2001b, p.1) ceticismo um movimento filosfico e moral
que objetiva colocar em dvida tudo aquilo que no pode ser comprovado pela
cincia e pela razo. Desta forma, o ceticismo torna-se, um instrumento racional de
posicionamento perante o irracional, perante as alegaes pseudocientficas, no
apenas por cientistas, mas por qualquer cidado que almeja possuir uma postura
mais crtica e menos crdula.
Um dos princpios fundamentais do ceticismo conhecido como Navalha de
Occam20, que prope a simplicidade nas causas, ao sugerir que dadas duas
hipteses que explicam determinados dados, com igual eficincia, a mais simples
sempre deve ser a escolhida. Assim, por exemplo, dadas duas explicaes para um
avistamento inicialmente no identificado no cu, a primeira afirma que deve ser um
pssaro ou um artefato terrestre e a segunda afirma que deve ser um artefato
aliengena. Fazendo uso da Navalha de Occam, a primeira explicao, por ser mais
simples, deve ser a mais provvel, e, portanto, deveria ser racionalmente a hiptese
escolhida entre as duas.
A postura crdula, no entanto, poderia ser aquela que no a mais simples.
Em geral uma pessoa crdula no faz sempre o uso da razo, da anlise crtica das
evidncias. normalmente tomada pelas emoes de momento, pelos argumentos
de autoridade, pelo sensacionalismo. Apesar disso, a credulidade no
exclusividade das pessoas incultas, de pouco estudo ou supostamente pouco
inteligentes. Existem pessoas crdulas entre pessoas cultas, estudadas, bem

20

William de Occam (1282-1349), franciscano e telogo, ficou conhecido por criar a Navalha de
Occam, por frequentemente cortar os excessos desnecessrios em suas argumentaes.

informadas, bem intencionadas, inteligentes, no meio artstico, no meio poltico, ou


mesmo no meio acadmico. At mesmo alguns cientistas adotam posturas crdulas.
Segundo Ignacio Ramonet (apud ARMENTIA, 2002, p.1):
Em sociedades presididas em princpio pela racionalidade, quando esta se
dilui ou se desloca, os cidados se vem tentados a recorrer a formas de
pensamentos pr-racionalistas. Voltam-se para a superstio, o esotrico, o
ilgico, e esto dispostos a crer em varinhas mgicas capazes de transformar
o chumbo em ouro e os sapos em prncipes. Cada vez so mais os cidados
que se sentem ameaados por uma modernidade tecnolgica brutal e se
vem impelidos a adotar posturas receosas antimodernistas.

Esta uma realidade que tem se apresentado na sociedade moderna. um


paradoxo aparentemente inexplicvel, em que simultaneamente enquanto os
avanos cientficos e tecnolgicos progridem, fazendo com que as pessoas cada vez
mais tenham acesso aos produtos da cincia, h cada vez menos deslumbramento
pela tecnocincia, onde estudantes e cidados sentem-se diminudos perantes as
complexidades tericas e tecnolgicas. O sentimento de inacessibilidade a domnios
cada vez mais especializados tende a mitificar a cincia, a reacender o medo
ancestral do desconhecido. Este retorno a comportamentos primitivos conduz
rejeio racionalidade, e valorizao dos sentidos, dos sentimentos,
extrapolados pelas crenas.
Segundo Lester (2000), a finalidade primria do crebro manter as pessoas
vivas, de tal forma que a sobrevivncia posiciona-se antes da razo. Por isso
quando o corpo no tem energia suficiente para suportar juntos, o corao batendo
e a conscincia, o crebro se desliga, provocando o coma. Ele opta pela
sobrevivncia. Em geral, na tentativa de manter a sobrevivncia, o crebro lana
mo dos sentidos, a fim de perceber os perigos. Mas como os sentidos tm alcance
limitado, o crebro desenvolveu um sistema de crenas, que seriam como a
extenso dos sentidos, pois funcionariam como uma ferramenta de alerta que
anteciparia os perigos que pudessem surgir do desconhecido. Seria desta forma que
o homem primitivo podia pressentir o perigo a distncia, mesmo no percebendo
pelos sentidos, que atrs de uma rocha poderia haver um animal predador em
tocaia. Ele teria, assim, muito mais chances de sobreviver se acreditasse que o
perigo existia mesmo que no estivesse sendo ameaado. Assim, as crenas foram
evoluindo no crebro humano, independentemente da razo, como garantia
primordial de sobrevivncia da nossa espcie. Da fcil perceber porque as
pessoas tendem a persistir em suas crenas, por mais irracionais que possam

parecer, mesmo na presena de evidncias que as contradigam. Para o crebro


humano no h necessidade de que a racionalidade e as crenas concordem entre
si.
Assim, fica fcil entender porque muitas pessoas, mesmo as mais bem
informadas, estudadas, e que se consideram de inteligncia privilegiada, convivem
harmoniosamente com suas crenas pessoais, sejam de ordem religiosa, sejam as
pseudocincias em geral, ou mesmo as aparentemente mais irracionais como as
crendices populares ou supersties. No incomum que pessoas esclarecidas
levem seus filhos para benzer; usem amuletos de sorte; batam na madeira para
afastar o azar; acreditem em mau olhado e usem sal ou folhas de arruda para
afast-los; acreditem num nmero de sorte; usem ou evitem usar determinada cor ou
roupa em ocasies especiais; pressintam algum perigo ou mensagem; evitem
passar de baixo de escada; evitem levantar da cama pisando primeiro com o pesquerdo; etc. O psiclogo norte-americano Michael Shermer, editor da revista
Skeptic Magazine, em entrevista revista Veja21, afirmou:
O problema de acreditar em supersties que a maioria das pessoas que
cr em uma delas acredita tambm em todas as outras. As crendices esto
fortemente relacionadas. Se voc abandona a capacidade crtica de pensar
cientificamente, pode acreditar em absolutamente tudo.

No entanto, estas crenas simplesmente no se desfazem diante de


evidncias contraditrias. De nada adianta dizer a algum que suas crenas so
irracionais, pois seu crebro no est interessado na racionalidade delas, ele est
interessado em sobreviver, a sobrevivncia vem antes da razo.
A credulidade assim, paradoxalmente, inerente evoluo do crebro
humano, mas independente da razo. Isto permite compreender porque as pessoas
crdulas no devem ser consideradas teimosas ou estpidas, e tambm permite
compreender porque elas reagem irracionalmente ou no admitem que suas
convices sejam questionadas.
Se difcil eliminar crendices, mais difcil ainda tentar mostrar aos crdulos
a irracionalidade de suas crenas em pseudocincias. Todo um sistema arraigado
de crenas, valores e estilos de vida pode estar fortemente impedindo que estas
pessoas percebam ou queiram perceber o que os cticos querem lhes mostrar.

21

Ver revista Veja, edio 1733, de 09/01/2002, p. 9.

por isso que o ceticismo arrogante, promovido por aquelas pessoas que
abraam o pensamento ctico, mas com sentimento de superioridade perante
aquelas pessoas que mostram qualquer sinal de credulidade, deve ser combatido. O
ceticismo arrogante depe contra o senso crtico cientfico, e demonstra que estas
pessoas no compreendem o processo evolutivo do prprio crebro.
A postura dos adeptos ao ceticismo deve ser a de respeito e sabedoria. Alm
do que, conforme afirma Sagan (1996, p.291):
H certamente limites para os usos do ceticismo [pois quando] o alvio, o
consolo e a esperana fornecidos pelo misticismo e pela superstio so
elevados, e os perigos da crena relativamente baixos, por que no guardar
as dvidas para ns mesmos? [ Em contrapartida...] se calarmos demais
sobre o misticismo e a superstio mesmo quando parecem estar fazendo
algum bem -, favorecemos um clima geral em que o ceticismo passa a ser
considerado descorts, a cincia cansativa e o pensamento rigoroso algo
inspito e inapropriado. Encontrar o equilbrio prudente exige sabedoria.

Sagan (1996) tambm defende o casamento do cetismo com a admirao, ou


seja, as pessoas no devem se tornar cticas a ponto de que novas e diferentes
idias no consigam entrar em suas mentes, e nem to abertas a novas idias a
ponto de se tornarem crdulas. O ceticismo moderno, que a base da cincia
crtica, aceita todas as hiptese e idias como passveis de avaliao, pois muitas
idias

aparentemente

destituidas

de

sentido,

mostraram-se

posteriormente

promissoras, ou estimuladoras de novas descobertas. Somente a aceitao de todas


as idias, com o posterior exame ctico, com avaliao crtica, permite decidir de
fato quais so as melhores idias e hipteses. Os bons cientistas realmente fazem
isso, e tambm os cidados deveriam ser estimulados a este saudvel confronto.
Atualmente um dos maiores argumentos a favor de que as pessoas deveriam
ter um mnimo de ceticismo perante s pseudocincias que a credulidade alimenta
o charlatanismo, os truques e as fraudes.
Do Novo Dicionrio Aurlio, sculo XXI22, podemos encontrar os seguintes
significados:
charlatanismo . [De charlato + -ismo.] S. m. 1. V. charlatanice.
charlatanice . [De charlato + -ice.] S. f. 1. Qualidade, ao, modos ou
linguagem de charlato; charlatanismo, charlatanaria.
charlato . [Do it. ciarlatano.] S. m. 1. Vendedor pblico de drogas, cujas
virtudes apregoa com exagero. 2. Explorador da boa-f do pblico. 3.

22

Verso online, disponvel em <http://www.uol.com.br/aurelio/>.

Impostor, embusteiro, trapaceiro. [F. red.: charlata. Fem.: charlatona; pl.:


charlates e charlates.]
charlar . [Do it. ciarlare.] V. int. 1. Falar toa; palrar, tagarelar.
fraude . [Do lat. fraude.] S. f. 1. V. logro (2). 2. Abuso de confiana; ao
praticada de m-f. 3. Contrabando, clandestinidade. 4. Falsificao,
adulterao. [Sin. ger.: defraudao, fraudao, fraudulncia. Cf. fraude, do
v. fraudar.]
truque 1. [Do fr. truc.] S. m. 1. Ardil, tramia, estratagema. 2. Maneira
habilidosa ou sutil de fazer uma coisa.

A partir destes significados pode-se concluir que charlatanismo, fraude e


truque esto intimamente relacionados com o ato de abusar da boa f de algum, ou
seja, da credulidade de algum. possvel, de uma forma mais prtica, afirmar que
o truque um artifcio utilizado para enganar as pessoas. No envolveria
necessariamente m-f. Um mgico, por exemplo, usa de truques. J a fraude,
poderia ser associada a uma prtica de m-f, com objetivo de lucro. Por sua vez, o
charlatanismo, envolveria o abuso da boa-f do pblico, principalmente pela
promoo, ou seja, alegao exagerada, no comprovada, ou propaganda
enganosa de algum servio ou produto.
O Cdigo Penal brasileiro, no seu artigo 283, afirma que charlatanismo
privativo dos mdicos23 que se desviam dos caminhos cientficos, promovendo
diagnsticos falsos, curas anunciadas, sensacionais e extraordinrias, por meios
mistificantes e/ou fraudulentos. O curandeirismo, cuja referncia ocorre no artigo
284, caracterizar-se-ia pela promoo de uma situao de risco, mesmo que de
perigo presumido e no real, seja por prescrio de substncias ou diagnsticos ou
por fazer crer, em apoio superstio do crente, por meio de gestos, postura, rezas,
benzeduras, etc. No entanto, apesar desta distino do cdigo penal brasileiro, a
definio de charlatanismo, em outros pases, e por alguns juristas brasileiros,
envolve algum, mesmo que no mdico, que finge possuir habilidades mdicas ou
fale pretensiosamente sobre um determinado assunto sem conhecimento slido
sobre o mesmo.
Apesar da palavra charlatanismo denotar fraude, nem todo charlato usa de
m-f. Muitos charlates promovem tratamentos ou produtos no aceitos
cientificamente por realmente acreditarem que eles funcionem. O charlatanismo
estaria associado, por exemplo, s propagandas enganosas de suplementos
dietticos, vitamnicos, emagrecedores, rejuvenecedores, homeopticos, etc. Muitas
23

Ver nota de traduo do artigo de Stephen Barret: Charlatanismo: como pode ser definido?.
Disponvel no site Quackwatch (verso em portugus): <http://www.geocities.com/quackwatch/>.

pessoas, portanto, que usam determinado produto ou tratamento duvidosos, mas


que os divulgam, por acreditar que funcionem, esto promovendo o charlatanismo.
So vtimas desavisadas de sua prpria credulidade. No item 3.3.2.5. sero vistos
mais detalhes e exemplos que ilustram o charlatanismo na medicina alternativa.

3.3. Pseudocincias e as crticas da cincia


No h como negar que a cincia, moderna e contempornea, apesar de
posicionamentos negativos quanto s suas consequncias, o empreendimento
humano de maior eficcia na histria da humanidade. A partir do sculo XVI, com
abandono do dogmatismo religioso, em prol da racionalidade como forma confivel
de conceber mundo, a cincia estruturou-se de forma a ser, atualmente, mais do que
um ramo de conhecimento com rpidos e quantificveis progressos tericos,
tcnicos e tecnolgicos, mas acima de tudo um modo crtico de pensar e agir.
Segundo Tambosi (2002, p.4):
... a cincia , mais que tudo, um modo de pensar: aberto, no dogmtico,
falvel, mas aperfeiovel porque sujeito crtica e refutao. Distante da
metafsica, ela no tem a pretenso de conhecer o supra-sensvel.
Descreve o mundo tal qual , solapando falsas certezas, sem prescrever
normas ou valores morais, ideolgicos ou religiosos.

A postura crtica da cincia permitiu muitos avanos em relao a crenas,


posturas e prticas, que com certeza, tiveram e tm influncia no cotidiano das
pessoas. Por exemplo, somente a partir do incio deste sculo que as doenas
mentais foram reconhecidas como doenas, at ento eram consideradas como
possesses demonacas. A m formao congnita, por exemplo, era considerada
como aviso ou punio divina. Os avanos cientficos na compreenso das doenas,
inclusive das disfunes de ordem mental e fisiolgica permitiram explicaes
racionais e no invocaes aos espritos malgnos, ou ao inexplicvel.
Outros vrios exemplos, na rea mdica podem ser citados. Por exemplo,
antes do final do sculo XIX a febre puerperal levava morte grande parte das
mulheres aps o parto, sendo que a criana rf, contaminada no parto, adquiria em
geral, a blenorragia, uma doena que as deixava cegas. Tudo isso, era resultado da
falta de higiene durante o parto (DE MEIS, 2000). A higiene, at ento, era

desconsiderada como procedimento cientfico para se evitar contgio de doenas.


Na poca era muito comum acreditar que as transmisses das doenas, e a
manuteno da sade resultavam de interferncias divinas. A tuberculose, o ttano,
a sfilis, a peste bubnica, e muitas outras doenas levavam as pessoas a uma baixa
espectativa de vida. A cincia e seu mtodo racional permitiram a compreenso da
relao entre microorganismos e as doenas, da a importncia da higiene, dos
procedimentos antispticos. O mtodo e o pensar cientficos foram, portanto,
fundamentais para a descoberta da pasteurizao, da penicilina, das vacinas, dos
antibiticos e descoberta de tantos medicamentos essenciais, melhoria da
qualidade de vida, ao aumento da expectativa de vida, enfim, manuteno da vida.
Basta imaginar que grande parte dos adultos, atualmente, com mais de trinta anos
de idade, no estaria viva se no fossem os avanos da cincia, seja na rea
mdica, seja em outras reas.
Seguindo a linha de pensamento de que a cincia proporciona, alm de tudo,
uma nova forma de pensar, possvel comparar tambm como a falta de uma
postura crtica facilita com que muitas pessoas estejam, no somente merc de
charlanismo e de outras formas conscientes, ou no, de embuste, mas tambm a
posturas nocivas sociedade, ou mesmo fatais a um grupo de pessoas.
Um dos exemplos histricos do abuso da credulidade do povo, bem como da
falta de postura crtica de grande parcela da humanidade ocorreu, segundo Sagan
(1996, p.125), a partir de 1484, com bula do papa Inocncio VIII, que deu incio
acusao, tortura e execuo sistemtica de inumerveis bruxas em toda a
Europa.
Segundo os escritos, de 1631, do padre jesuta Friedrich von Spee, que ouviu
as confisses de diversas pessoas acusadas de bruxaria na cidade alem de
Wtzburg, possvel vislumbrar a barbrie cometida contra pessoas inocentes, em
nome da f e interesses diversos. Entre outros trechos do livro de Von Spee24
possvel selecionar:
Inacreditavelmente entre ns, alemes, e especialmente (tenho vergonha de
dizer) entre os catlicos, existem supersties populares, inveja, calnias,
difamaes, insinuaes e coisas do gnero, que, sem ser punidas nem
refutadas, provocam suspeitas de bruxaria. J no Deus, nem a natureza,
mas so as bruxas as responsveis por tudo. [...] Aos [...] juzes que ainda
hesitam, com medo de se envolver nessa questo delicada, enviado um
24

Ver trecho completo e esclarecedor do livro de Von Spee no livro de Carl Sagan: O mundo
assombrado pelo demnios (1996), pginas: 393 a 397.

investigador especial. [...] O seu zelo pela justia tambm estimulado pelas
esperanas de lucro [...] pois para cada bruxa queimada recebe [...] alm de
taxas e gratificaes [...] a permisso de extorquir vontade daqueles que
convocam. Se os delrios de um louco ou um rumor malicioso e ftil [...]
apontam alguma velha indefesa, ela a primeira a sofrer. No entanto, para
evitar a impresso de que ela indicada unicamente com base em rumores,
sem outras provas, obtm-se certa presuno de culpa propondo-se o
seguinte dilema: ou ela levou uma vida imprpria e m, ou ela levou uma vida
apropriada e boa. Se foi uma vida m, deve ser culpada. Por outro lado, se
levou uma vida boa, isso igualmente condenador; pois bruxas disfaram e
tentam parecer especialmente virtuosas. Assim, a velha encarcerada na
priso [...] Se est com medo [...] isso uma prova segura; pois sua
conscincia a acusa. Se no demonstra medo (confiando na sua inocncia),
isso tambm uma prova; pois bruxas caracteristicamente fingem inocncia
e so descaradas. [...] Para que essas no sejam as nicas provas, o
investigador manda os seus bisbilhoteiros, frequentemente depravados e
infames, vasculharem a vida passada da mulher. [...] Qualquer pessoa que
lhe queira mal tem ento uma ampla oportunidade de levantar contra ela
todas as acusaes que desejar. [...] Nesses julgamentos, ningum tem
permisso para ter advogado ou outro meio de defesa justa, [...] e quem se
aventurar a defender a prisioneira torna-se ele prprio suspeito de bruxaria
assim como todos os que ousarem a protestar [...] so imediatamente
rotulados de defensores da bruxaria. [...] Para que parea ter uma
oportunidade de se defender, a mulher conduzida a um tribunal [...] Ainda
que ela negue essas acusaes, no se lhe d nenhuma ateno e suas
respostas nem so registradas; [...] No dia seguinte ela ouve ordem de
tortura. [...] Eles comeam com [...] a tortura menos severa. [...] se ela
confessa, eles dizem que a mulher confessou sem tortura! [...] Assim, ela
condenada morte sem escrpulos. Mas teria sido executada mesmo que
no tivesse confessado; pois iniciada a tortura, [...] ela no pode escapar,
tem forosamente de morrer. [...] Se ela no confessa,, a tortura repetida
duas, trs, quatro vezes. [...] Se durante a tortura, a velha contorce as feies
de dor, dizem que ela est rindo; se desmaia, que est dormindo ou
enfeitiou a si prpria.

As torturas eram as mais engenhosas e perversas possveis. Envolviam


desde as mais simples, como a ingesto forada de substncias enojantes, e as
mais dolorosas como o esmagamento de dedos, queimaduras com gua fervente e
chumbo derretido, entre muitas outras crueldades.
Segundo Sagan (1996, p. 128), apenas no ano de 1598, na cidade de
Wtzburg, as estatticas das pessoas acusadas de bruxaria, e que foram queimadas
na fogueira envolveu, entre vrias outras pessoas:
... a velha senhora Kanzler; a mulher gorda do alfaiate; a cozinheira do sr.
Mengerdorf; um estranho; uma estranha; [...] o velho ferreiro da corte; [...]
uma menina de nove ou dez anos; uma menina mais moa, sua irmzinha; a
me das duas meninas; [...] a menina mais bonita de Wtzburg; um
estudante que sabia muitas lnguas; dois meninos; [...] o aougueiro; a
filhinha de colo do dr. Schultz; uma menina cega ...

Com a instituio do capitalismo e a disseminao dos ideais iluministas, a


perseguio s bruxas foi declinando, sendo que na Itlia, as pessoas condenadas

morte, pela Inquisio durou at o final do sculo XVIII, e a tortura s foi abolida da
igreja catlica em 1816 (SAGAN, 1996).
A caa s bruxas constituiu-se um dos exemplos mais vergonhosos da
covardia e da irracionalidade humana. difcil avaliar quantas pessoas, naquela
poca, tinham real noo ou um esprito crtico suficiente, como o de Von Spee, ou
mesmo coragem para se posicionar contra a crena da maioria da populao. bem
provvel que o medo do sobrenatural, do demnio, do inferno, associado
obedincia cega s normas de conduta e aos alertas dos lderes religiosos
levassem, a maioria das pessoas, incluindo lderes de comunidades, crena de
que as bruxas realmente existiam, eram seres malgnos compactuando com
entidades demonacas.
Sagan (1996, p. 399), em contundente alerta afirma:
Se temos absoluta certeza de nossas crenas esto certas, e as dos outros
erradas; de que somos motivados pelo bem, e os outros pelo mal; de que o
Rei do universo se dirige a ns, e no aos adeptos de credos muito
diferentes; de que pernicioso confrontar as doutrinas convencionais ou
fazer perguntas desafiadoras; de que nossa principal tarefa acreditar e
obedecer ento a caa s bruxas vai voltar a acontecer em suas variaes
infinitas at os tempos do ltimo homem. [...] Pensem na implicao de que
uma melhor compreenso pblica da superstio e do ceticismo poderia ter
interrompido todo o curso da causalidade.

Seria ingnuo acreditar que a natureza humana atualmente muito diferente


da poca da caa s bruxas. Consideradas as devidas diferenas culturais, polticas,
econmicas e religiosas, a natureza humana no mudou muito. As pessoas
continuam muito suscetveis a serem manipuladas, seja pelos lderes polticos, seja
por lderes de seitas religiosas, seja pela mdia, seja pelos interesses econmicos,
em especial queles ligados s indstrias que promovem o charlatanismo e as
fraudes associadas s pseudocincias.
Na histria mais recente basta lembrar, por exemplo, do nazismo, do facismo,
e outras manipulaes de massa, ou ainda das vrias seitas que ainda
proporcionam lavagem cerebral em seus adeptos, a ponto de, em casos extremos,
eles se automutilarem ou mesmo cometerem suicdio em grupo, como ocorreu, por
exemplo, no trgico caso do reverendo norte-americano Jim Jones, lder da seita
Templo do Povo, que comandou, em 1978, o suicdio em massa de 913 seguidores,
ou tambm no caso mais recente, do sudeste da Uganda, onde tambm mais de

900 pessoas seguidoras de um culto apocalptico cometeram suicdio e tambm


foram assassinadas, incluindo centenas de crianas.
Nos ltimos 25 anos, segundo Shermer (2002, p.9):
O irracionalismo s tem aumentado. Pesquisas mostram que cada vez mais
se acredita em astrologia, experincias extra-sensoriais, bruxas, aliengenas
e discos voadores, na existncia da Atlntida. H uma lista enorme de coisas
absurdas. O espantoso que no so apenas lunticos que crem nessas
coisas. Muita gente com bom nvel de educao tambm cai nessa.

A falta de conhecimentos cientficos, do mtodo da cincia, do seu processo


eterno de busca da verdade - no as verdades incontestveis, mas as autocorrigveis, uma vez que a certeza absoluta, segundo a cincia, inatingvel permite que as pessoas se submetam credulamente a alegaes ilgicas e
irracionais, impossveis de serem refutadas. Basta analisar os vrios argumentos
irrefutveis impostos s vtimas de acusao de bruxaria.
Alm disso, a falta de conhecimento da natureza emprica da cincia, de seu
mtodo crtico, que induz a maioria das pessoas fcil aceitao de alegaes
supostamente cientficas. Estar a par das descobertas cientficas e tecnolgicas, no
necessariamente compreender o fazer cientfico.
Assim, retorna-se afirmao de Tambosi (2002, p.4): a cincia mais do
que tudo, um modo de pensar. E o pensar cientfico exige atitude crtica. Exige
confrontar as alegaes com as evidncias empricas, exige a busca incessante da
racionalidade, em objeo a dogmas de f ou a crenas que se mantm irrefutveis
apesar de fortes evidncias contrrias.
Vrios so os exemplos, na atualidade, que evidenciam que as pessoas no
compreendem o pensar cientfico, a postura crtica da cincia. Um dos exemplos
mais evidentes a postura acrtica das pessoas perante a maioria das alegaes
pseudocientficas.
Para justificar esta afirmao, sero analisadas, a seguir, caractersticas e
alegaes de algumas pseudocincias25, confrontando-as com o ceticismo e as
crticas da cincia. O objetivo no descrever a fundo o universo terico e prtico
destas pseudocincias, e sim, permitir a compreenso de que as suas principais
concepes, prticas, alegaes e justificativas de cientificidade no se sustentam

25

Rever o item 3.1.

perante o severo e completo exame crtico que as prprias cincias constantemente


se submetem.

3.3.1. Adivinhaes
Adivinhaes so todas as tentativas de predizer o futuro, de se tentar
descobrir conhecimentos ocultos por meio de interpretaes de sinais, e no por
meio de conhecimentos cientficos estabelecidos e testveis.
As adivinhaes so diferentes das previses cientficas. A cincia,
comumente faz previses, alis quanto maior a capacidade que uma teoria cientfica
tem de permitir previses, melhor a teoria, pois alm de ser mais abrangente e
explicativa, mais ela suscetvel verificao, refutao. Como exemplo,
possvel citar que Maxwell, com sua teoria eletromagntica previu as ondas de rdio,
as quais posteriormente foram comprovadas experimentalmente por Hertz; outro
exemplo de previso cientfica foi feita por Einstein, que a partir da sua teoria da
relatividade geral pde prever a curvatura dos raios de luz na presena de um
grande campo gravitacional, fato posteriormente comprovado, aps a observao de
um eclipse, pelo astrnomo Arthur Eddington. Se as previses cientficas no se
concretizarem, de forma que nenhuma adaptao, no ad hoc, possa salvar a teoria,
ela acaba sendo falsificada, e substituda por outra de maior poder explicativo, como
foi o caso da teoria gravitacional de Newton em relao teoria da relatividade de
Einstein.
As

adivinhaes

podem

tambm

ser

classificadas

como

previses

acientficas, uma vez que so impermeveis crtica, no adimitem falsificaes,


mesmo que sejam confrontadas com evidncias que as invalidem. Da serem
consideradas como pseudocincias, perante as cincias naturais.
Vrias podem ser as formas de se classificar as diversas prticas de
adivinhao. Procurar-se-, no entanto, agrup-las segundo o critrio bsico que as
define, que o da tentativa de prever o futuro. Assim, estariam enquadradas como
formas de adivinhao: a astrologia, o tarot, o i ching, a quiromancia, as runas, os
cristais, os psquicos (que alegam poderes paranormais da clariviso, da
premonio, ou das profecias como, por exemplo, as de Nostradamus)26, alm de
26

Ver mais detalhes no item 3.3.3. (Parapsicologia).

videntes, cartomantes, etc. Algumas prticas pseudocientficas, embora no sejam


focadas na adivinhao, poderiam ser classificadas como uma forma de se permitir a
previso de caracterticas pessoais de algum (como, por exemplo, a numerologia e
a grafologia) ou prever a melhor forma de se harmonizar um ambiente (como o feng
shui).
A seguir ser feita uma breve descrio de algumas destas formas de
adivinhao27, seguidas de um maior detalhadamento da astrologia, que se constitui
a prtica adivinhatria mais difundida no mundo ocidental.
No se sabe a origem do tarot, mas o uso de suas cartas j era muito
difindido na Idade Mdia. O tarot uma forma de adivinhao baseada num baralho
constitudo de dois conjuntos de cartas, um (o arcano maior) com 22 figuras, e o
outro (o arcano menor) com 56 figuras. Dependendo dos naipes, as cartas podem
anunciar novidades, felicidade, dinheiro, infelicidade, ou at mesmo a morte.
O i ching, ou o livro das mudanas um antigo texto chins, com origens
obscuras, provavelmente provm da China pr-dinstica. Constitui-se de 64
hexagramas formados a partir da combinao de seis linhas, partidas ou no, que
representariam os dois princpios bsicos do universo, o yin (escuro, feminino,
receptivo, negativo) e o yan (claro, masculino, ativo, positivo). O i ching consultado
com o lanamento de 3 moedas, duas vezes, o que permite 64 combinaes
possveis. O resultado seria a resposta a questes pessoais que serviriam como
conselhos e previses pessoais a respeito do futuro.
A quiromancia, tambm conhecida como leitura de mos, a prtica de
predizer o destino das pessoas pela observao das marcas, linhas e padres,
particularmente das palmas das mos. As linhas da mo seriam, por exemplo: a
linhas da vida, do corao, da cabea, etc. H registros de sua prtica em vrias
culturas antigas, como o Egito, a China e a ndia. Na idade mdia, chegou-se a usla como forma de descobrir se uma pessoa era, ou no, uma bruxa, pois se
acreditava que marcas na mo indicariam se a pessoa havia feito pacto com o diabo.
As runas constituem-se de antigos caracteres, formados basicamente por
linhas retas. Teriam sido usados por mais de trs mil anos, at serem extintos
provavelmente entre os sculos XIII e XVI. Fariam parte deste alfabeto: 24 letras do
27

Para mais detalhes, consultar: James Randi, Na Encyclopedia of claims, frauds, and hoaxes of the
occult and supernatural (1995), e tambm: The Skeptics Dictionary (disponvel em:
http://www.cetico.hpg.ig.com.br , 2002a).

alfabeto teutnico, 32 do alfabeto anglo-saxo e 16 do escandinavo. Estes alfabetos


foram usados pelos seus criadores com fins prticos - para fins de identificaes
principalmente - mas hoje, so gravados em pequenas peas de pedra e de
madeira, e na aleatoriedade em que so retiradas ou dispostas permitiriam a prtica
da adivinhao e da orientao para as tomadas de decises. Acredita-se que a
associao das runas magia e ao mistrio tenha sido inicialmente provocada pela
acusao da igreja Crist, de que elas eram uma forma de magia e comunicao
com o diabo28.
Acredita-se tambm que os cristais poderiam ser utilizados como guias
mgicos, seja para proteo, para cura ou mesmo como previso do futuro (as bolas
de cristal so um exemplo). Na verdade, alm destes exemplos citados, existe uma
infinidade de outras crenas associadas adivinhao, como por exemplo: a
hidromancia (associada adivinhao com o uso de folhas de ch), libanomancia
(interpretraes com o fumo do incenso), astragalomancia (com o uso de ossos
marcados com letras), bzios (de origem afro-brasileira, que est associado a
perguntas e adivinhaes - com o uso de conchas - aos chamados Orixs, anjos da
guarda), etc.

3.3.1.1. Astrologia
A astrologia considera que os corpos celestes exercem influncia na Terra,
afetando especialmente a humanidade, de tal forma que a posio dos astros no
cu, no momento e local de nascimento da pessoa, bem como diariamente, tm
influncia profunda na personalidade e destino das pessoas.
Embora haja divergncias quanto origem da astrologia, acredita-se que
ocorreu na Mesopotmia - regio entre os rios Tigre e Eufrates, onde atualmente se
localiza o Iraque por volta de 4000 a.C. a 3000 a.C., como consequncia das
observaes celestes dos babilnios, que conheciam os movimentos do sol, da lua e
dos cinco planetas visveis a olho nu29. Foram eles tambm que traaram a trajetria
do sol no cu, dividindo-a em doze partes, e ao associarem estas partes com
28

Acredita-se tambm que os escritos de J.R.R. Tolkien (autor da trilogia: O senhor dos Anis), que
instituiu um alfabeto parecido com runas, tambm tenham colaborado para promover a aura de magia
das runas.
29
O Sol, a Lua e os cinco planetas, num total de sete corpos celestes, inspiraram aos babilnios a
elaborao do calendrio com sete dias semanais.

animais mticos, deram origem aos signos do zodaco. (CHASSOT, 1994). Eles
acreditavam que estes astros, com movimento prprio, independente das demais
estrelas seriam deuses, mensageiros entre o cu e a Terra, da a crena de que eles
poderiam, em seus movimentos, influenciar a vida, inicialmente dos reis e naes, e
depois de todas as pessoas. Os chineses tinham crenas similares, por volta de
2000 a.C. Mas foi somente por volta de 500 a.C., quando a cultura babilnica foi
absorvida pelos gregos, que a astrologia comeou a se espalhar pelo ocidente
(OLIVEIRA, 2001). O horscopo mais antigo que se tem conhecimento data de 409
a.C.
Foram ento, os gregos, os responsveis pela disseminao da idia de que
os planetas, o Sol e a Lua, infuenciariam a vida das pessoas. Sendo que em 150
d.C., Claudio Ptolomeu, com sua obra Tetrabiblus, lanou as bases da astrologia
natal, que se baseia no horscopo, uma carta que indica a posio dos planetas no
cu, no momento do nascimento, em relao s dozes constelaes do zodaco,
chamadas de signos30. O horscopo , assim, uma espcie de mapa, tambm
denominado de mapa astral, ou carta natal, que descreve um prognstico
astrolgico.
Esta astrologia ocidental tradicional pode ser dividida em solar e sideral. Na
astrologia solar (ou tropical) o ano solar medido em relao ao sol, e equivale a
365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46 segundos. J na astrologia sideral, o ano sideral
considera o movimento do eixo da Terra (precesso dos equincios31), e portanto
envolve o tempo necessrio para a Terra completar uma volta em torno do Sol, em
relao s estrelas fixas, o que corresponde a 365 dias, 6 horas, 9 minutos e 9,5
segundos (CARROL, 2002b). A astrologia sideral, no entanto, usada pela minoria
dos astrlogos.

30

O zodaco corresponde uma faixa, no cu, por onde percorrem o Sol, a Lua e os demais planetas.
Esta faixa foi dividida em 12 partes, de 300 cada, em cada qual foi escolhido um grupo de estrelas,
denominado constelao, para represent-la. Da, por exemplo, a constelao de touro, escorpio,
leo, peixes, etc., que do nome aos 12 signos do zodaco.
31
A precesso dos equincios um movimento oscilante do eixo da Terra. Ou seja, o planeta Terra
alm de girar em torno de seu eixo, oscila lentamente como um pio. Este movimento faz com que as
posies relativas das estrelas, e das constelaes, mudem com o tempo. Hoje, a posio real das
constelaes j diferencia em mais de 300 das posies astrolgicas, o que equivale dizer que os
signos das astrologias solar e sideral esto defasados de uma casa. (Alves-Mazzotti, 2001, p.95-96)

A astrologia tambm usada como forma de autocompreenso e anlise de


personalidade.

Esta

astrologia

associada

psicologia

denominada

de

astroterapia32.

3.3.1.2. Efeito Forer, pensamento seletivo e leitura fria


O efeito Forer, ou efeito Barnum, tambm conhecido como efeito de
validao subjetiva. O nome Barnum referncia a um homem de circo, P. T.
Barnum, que era um especialista em manipulao psicolgica. J o nome Forer,
vem do psiclogo B. R. Forer, que descobriu que as pessoas tendem a aceitar
descries vagas, que geralmente podem ser aplicadas a qualquer pessoa, como se
fossem compatveis com sua prpria personalidade. Verificou ainda, que as pessoas
tendem a aceitar afirmaes falsas ou mesmo questionveis sobre elas, caso lhes
paream favovreis ou lisongeiras, ou seja, a vaidade ou o desejo de que as
afirmaes sejam verdadeiras, fazem com que as pessoas acabem tendo
concepes erradas, ou influenciveis, sobre si mesmas.
Em 1948 Forer (apud CARROL, 2002d, p.1) aplicou um teste de
personalidade a cada um de seus alunos, mas ao invs de realmente avali-los, ele
entregou a todos o mesmo resultado a seguir, retirado de uma coluna popular de
astrologia:
Voc tem necessidade de que as outras pessoas gostem de voc e o
admirem, mas crtico para consigo mesmo. Embora tenha algumas
fraquezas de personalidade, geralmente capaz de as compensar. Tem
ainda capacidades no utilizadas que ainda no aproveitou. Disciplinado e
com autocontrole por fora, tende a ser inseguro no ntimo. Por vezes tem
srias dvidas sobre se tomou a deciso correta ou se agiu corretamente.
Prefere uma certa mudana e variedade e no gosta de restries e
limitaes. Tem tambm orgulho do seu modo de pensar independente e no
aceita afirmaes de outros sem prova satisfatria. Mas descobriu que no
bom ser demasiado franco ao revelar-se aos outros. Por vezes extrovertido,
afvel e socivel, enquanto outras introvertido e reservado. Algumas das
suas aspiraes tendem a ser irrealistas.

Forer pediu que os estudantes dessem nota de 0 a 5 ao resultado da


avaliao, sendo que 5 significaria que foi excelente e 4 era boa. E os alunos, em
geral, ficaram surpresos com suas avaliaes individuais, tanto que a mdia da
turma foi 4,26. Desde ento, o teste tem sido repetido e a mdia tem se mantido em
32

Para crticas astroterapia ver Astroterapia, The Skeptics Dictionary (disponvel em:

torno de 4,2. A concluso que as pessoas tendem a aceitar, ou dar sentido


somente quelas afirmaes que lhes parecem coerentes, ou desejveis, ignorando
as falsas afirmaes.
Isto tem a ver tambm com o que se denomina de pensamento seletivo, ou
desvio para a confirmao, que ocorre quando a pessoa tende a notar somente as
hipteses que confirmam suas crenas, mas ignora aquelas que as contradizem, em
relao a qualquer situao, no apenas em relao sua personalidade. Por
exemplo, quando uma pessoa acredita que ocorrem mais acidentes na lua cheia,
passa a reparar mais nos acidentes que ocorrem nesta lua, naturalmente esta
atitude tende a reforar ainda mais suas convices. No entanto, esta mesma
pessoa no presta a mesma ateno nos acidentes que ocorrem em outras luas. Se
prestasse mais ateno em todas as luas, verificaria, depois de determinado perodo
de observaes, que a distribuio de acidentes aleatria entre as diversas luas.
Isto explica porque as pessoas tendem a valorizar excessivamente as informaes
confirmatrias, em detrimento s que no so confirmatrias. Segundo Gilovich
(apud CARROL, 2002c) a informao confirmatria tende ser mais relevante e
memorizvel pelo crebro.
Randi (1982) d outro exemplo de pensamento seletivo, ao comentar o caso
do suposto clarividente Peter Hurkos que espantava as pessoas ao descrever as
suas casas, suas vidas e suas mentes. Convidado ao ver as gravaes feitas com o
falso psquico em ao, Randi constatou que, em mdia, Hurkos acertara uma
afirmao em catorze. Na verdade, o pensamento seletivo levara as pessoas a
ignorarem os vrios erros e a recordar apenas os acertos.
Por outro lado, o desejo das pessoas em dar significado s afirmaes
recebidas, de forma a aceitar afirmaes irrealistas sobre elas mesmas (efeito
Forer), favorece o que se denomina leitura fria. Os charlates, em especial os
manipuladores, videntes, cartomantes, psquicos, evangelizadores, etc., usam
tcnicas de leitura fria para darem a impresso de terem um dom que no possuem.
O psiclogo Ray Hyman (1977), que atuou como paranormal na poca em
que estudava na universidade, a fim de auxiliar no custeio seus estudos, afirmou que
a leitura fria o mtodo mais usado pelos psquicos. Ele montou um guia cujas
tcnicas seriam utilizadas para fazer leitura fria. Entre outras dicas, o guia sugere:

http://www.cetico.hpg.ig.com.br , 2002a).

1 agir com confiana, e no ser arrogante, pois provavelmente ser mais


lucrativo se fingir ser humilde.
2 - fazer as prprias pesquisas, de forma a estar bem informado e atualizado
com as ltimas estatsticas, enquetes, dados sobre perodos mais propcios a
desastres de avio; prestar ateno s informaes casuais que posteriormente
possam ser teis, etc.
3 convencer a vtima de que o sucesso ou o fracasso depende dela.
4 - Mencionar constantemente palavras, datas, objetos para pescar mais
informaes sobre a vtima. Por exemplo: falar oito, oitavo ms, agosto, 8 anos, e
se a vtima morder a isca e disser: me divorciei em agosto, ela ter a impresso
de que o psquico tem algum dom especial.
4 ser observador: reparar nas roupas, visual, detalhes, etc., da vtima. Pois
sempre possvel, com um mnimo de prtica, extrair algumas concluses bvias
sobre a personalidade e o padro de vida da pessoa.
5 ser lisongeador (as pessoas gostam, ficam mais vontade e, portanto,
sucetveis).
6 - fingir saber mais do que sabe.
O sucesso destas tcnicas mostra o quanto as pessoas so manipulveis,
no porque so necessariamente sugestionveis, ou ingnuas, mas porque da
natureza das pessoas, mesmo as que se consideram muito espertas, verem o que
lhes mais favorvel. s vezes mais fcil manipular pessoas mais esclarecidas,
com pensamento lgico, porque basta que o manipulador use linguagem clara,
aparente honestidade, e use argumentos lgicos, e a pessoa pode acabar no
percebendo que est endo enganada.

3.3.1.3. Teste duplo-cego


Os cientistas tm conhecimento da natureza humana. E sabem que mesmo
que usem tcnicas e mtodos os mais objetivos possveis, que excluam ao mximo,
as possibilidades de interferncias subjetivas, esto ainda assim, sujeitos a
interferirem, mesmo de forma no intencional, nos resultados de seus experimentos.
Alm do que, a comunidade cientfica tem conhecimento que, ainda em funo da
natureza humana, nem todos os pesquisadores podem ser considerados como

modelos de tica profissional. Da, a necessidade, de se planejar experimentos o


mais confiveis e menos subjetivos possveis. Assim, alm de testar severamente as
hipteses, por meio de medidas confiveis, avaliadas estatisticamente, as cincias
costumam controlar os fatores que podem intervir nos resultados. Uma das melhores
tcnicas de controle o teste duplo-cego.
Neste tipo de teste, ou experimento, h a formao de grupos de controle. A
partir de tcnicas aleatrias, procura-se formar basicamente dois grupos (embora
possam ser mais) o mais homogeneamente possvel, um no qual ser realmente
feito o teste, denominado grupo experimental. E outro, denominado grupo de
controle, no qual o teste ser aplicado de forma diferente (por exemplo: mudam-se
as informaes, troca-se o remdio, ou aplica-se algum medicamento inativo,
tambm denominado placebo33).
No desenvolvimento dos testes, nem os cientistas experimentadores sabem
quem so os indivduos que responderam especificamente ao teste - e nem
eventualmente aqueles a quem se confronta determinadas alegaes (como, por
exemplo, aqueles que alegam terem dons especiais, como os astrlogos, videntes,
psquicos, etc.) e nem os indivduos que participam do experimento sabem
exatamente a realidade sobre o que eles, ou os demais indivduos, esto recebendo
ou tomando de medicamento. Da o nome duplo-cego, como referncia ao
desconhecimento de determinados aspectos do experimento para as partes
envolvidas. Somente um cientista independente (que no participa do experimento)
tem conhecimento dos cdigos que permitem identificar as resultados individuais. No
entanto, a identificao dos resultados individuais somente feita aps a avaliao
dos resultados da experincia controlada. Desta forma o experimento torna-se
independente das subjetividades do cientista experimentador e dos demais
indivduos participantes. Isto confere objetividade prtica cientfica, que desta
forma no sofre interferncia de interesses do cientista, do grupo confrontado, de
ideologias ou desejos seletivos. O que realmente passa a valer so as regras e
caractersticas a serem verificadas pelo experimento, essncia portanto, do mtodo
cientfico.

33

Ver mais detalhes no item 3.3.2.3. (Efeito Placebo).

3.3.1.4. Crticas astrologia e s adivinhaes em geral


Pela astrologia, as caractersticas de uma pessoa seriam dependentes da
data e local de seu nascimento, sendo que o signo desta pessoa seria dado pelo
nome da constelao que representa a faixa do zodaco onde o Sol estaria, ou
deveria estar, no momento de nascimento. Schick (1999, p.122) afirma que a crena
que deu origem s caractersticas dos signos, no surgiu de exames estatsticos das
caractersticas pessoais em relao s posies das estrelas, planetas, Sol e Lua,
mas da crena babilnica de que a pessoa que nascesse sob a influncia de
determinada constelao adquiriria as caractersticas do deus, animal ou pessoa que
cedeu nome constelao. Um tipo de analogia atualmente conhecido como
raciocnio por semelhana.
Assim, pelas crenas antigas, uma pessoa que nasceu sob signo de Aries,
tenderia ser corajosa, impetuosa e energtica; ou uma pessoa nascida sob o signo
de Touro tenderia ser paciente, persistente e obstinada; assim como uma uma
pessoa sob o signo de Leo tenderia a possuir caractersitcas pessoais ligadas a
coragem e autoridade. possvel constatar, em livros atuais de divulgao da
astrologia, esta mesma linha de pensamento antigo, ainda presentes nas
caractersticas das pessoas nascidas sob determinado signo. Por exemplo, Ribeiro
(1986), autora de um respeitvel livro de divulgao do conhecimento astrolgico,
afirma que entre outras caractersticas das pessoas nascidas sob o signo de touro,
elas necessitam acumular fora, precisam de uma base segura num esforo
concentrado e insistente, preferindo o movimento lento, mas agindo depressa se
necessrio, etc. caractersticas que provavelmente tm razes nas observaes do
touro (animal).
Este tipo de pensamento poderia ser aceito na poca dos babilnios, mas
atualmente irracional, uma vez que, ao contrrio do que pensavam os babilnios,
sabe-se que as estrelas e planetas no so deuses, nem mensageiros dos deuses
designando a sorte e personalidade das pessoas, e sim corpos celestes que nada
possuem de racional, ou vontade prpria. Alm do que, as constelaes que, alis
so formadas por grupos de estrelas que esto a anos-luz de distncia entre si, so
resultado de construes mentais humanas, dependentes da criatividade daqueles

que as nomearam. Assim, a constelao de touro poderia ter sido representada por
outro animal ou objeto qualquer.
Este antigo raciocnio, onde a semelhana associada causa, est tambm
presente em vrias crenas populares, bem como no pensamento mgico.
Historicamente, em vrias tribos indgenas, praticava-se o canibalismo, por se
acreditar que assim se conquistaria a coragem, a valentia, a fora do inimigo
vencido. Outro exemplo deste pensamento por semelhana est na crena de que a
ingesto de partes especficas de um determinado animal poderia trazer benefcios
relacionados normalmente ao formato, ou funo do rgo ingerido. Por exemplo,
muitas pessoas realmente acreditam que a ingesto dos testculos de tigre aumenta
a vitalidade e a coragem e que o p do chifre do rinoceronte afrodisaco (ALVESMazzotti, 2001).
Recentemente, foram divulgadas fotos pela mdia, da nuvem de poeira
levantada pela queda das torres dos edifcios do World Trade Center. Em
determinada foto algum notou que uma determinada poro da nuvem de poeira
parecia a imagem de um ser demonaco e rechonchudo (a imagem tinha
convenientemente os contornos destacados). Muitas pessoas imediatamente
acreditaram, ento, que o demnio havia se manifestado naquela nuvem de poeira,
e que portanto estava anunciando a sua malvola participao nos acontecimentos.
Este tipo de raciocnio muito comum atualmente, e indica como muitas
pessoas ainda esto sujeitas ao mgico raciocnio milenar por semelhana. E
justamente esta falta de anlise crtica e fundamentada nas origens das crenas que
acaba fazendo com que muitas pessoas aceitem como sendo vlidas hipteses
pseudocientficas, como a astrologia.
Alguns astrlogos, ainda assim, tentam validar cientificamente a astrologia.
Buscam na Fsica as explicaes para as influncias dos astros na Terra e nos seres
que nela habitam. Procuram afirmar que a gravidade e as ondas eletromagnticas,
inclusive a luz, seriam as responsveis por estas influncias, pois j que provado
cientificamente que estas influncias podem ocorrer distncia, ento elas tambm
seriam as responsveis por outras interferncias que, no entanto, somente seriam
percebidas pelos astrlogos.
Algumas descobertas iniciais da Fsica foram, verdade, incialmente vistas
por muitos fsicos como algo caracterstico do pensamento mgico, ou do oculto. A
gravitao foi vista pelo prprio Newton, como constituda pela interao de foras

ocultas, as quais no se podia ver, apenas sentir seus efeitos, e que eram capazes
de agir mesmo por vastas distncias no espao (HENRY, 1998, p.62). Apesar disso,
no se pode confundir as descobertas fsicas, principalmente originrias de uma
tradio mgica natural dos experimentalistas ingleses, que aceitavam as qualidades
ocultas, desde que fossem manifestas e passveis de experimentao - e que
acabaram resultando no mtodo das cincias naturais - com as crenas astrolgicas,
que se baseiam em qualidades ocultas supostamente manifestas, porm
insustentveis frente a testes estatsticos. A fora gravitacional tem seus efeitos
conhecidos e estudados pela Fsica, por isso, embora tenha sido considerada
inicialmente como oculta, desenvolveu-se de uma forma racional e efetivamente
comprovvel. Hoje no se tem dvidas da interao gravitacional entre corpos
celestes. O mesmo no se pode dizer da astrologia.
A tentativa de lanar mo dos conhecimentos fsicos para tentar justificar a
astrologia mostra-se ainda mais equivocada quando se procura quantificar as
diminutas intensidades das foras fsicas que a maioria dos astros exercem sobre
as pessoas. Segundo Oliveira (2002), apesar das pessoas estarem sujeitas
influncia gravitacional e eletromagntica das estrelas e dos planetas do sistema
solar, esta influncia desprezvel. Por exemplo, o horscopo conta com influncia
de Marte no nascimento de uma pessoa, no entanto, a atrao gravitacional
exercida pelo obstetra sobre o beb chega a ser seis vezes maior do que a atrao
exercida pelo planeta Marte sobre o mesmo beb, uma vez que Marte est muito
mais distante. Assim, a influncia gravitacional de Marte sobre o recm nascido
minscula comparando-se com a ao gravitacional de outros corpos como um
prdio prximo, ou o prprio planeta Terra. E considerando-se o efeito de mar do
obstetra sobre o beb, possvel quantificar que seu valor chega a ser dois trilhes
de vezes maior do que o efeito mar de Marte sobre o mesmo beb.
Alm disso, a maior distncia entre a Terra e Marte pode ser at cinco vezes
maior do que a menor distncia entre estes planetas. A astrologia no considera
estas variaes de distncia de Marte em relao Terra, o que leva a crer que,
segundo a astrologia, o efeito de Marte e de outros corpos celestes sobre as
pessoas no dependa da distncia dos mesmos Terra. No entanto, este raciocnio
tambm no se justifica, pois se a influncia dos astros fosse independente das
distncias, as pessoas estariam sujeitas influncia de todas as estrelas e corpos
celestes

do

universo.

Segundo

Randi

(1982),

considerando

que

aproximadamente 250 bilhes de estrelas na via Lctea, e que existam


aproximadamente outras 100 bilhes de galxias, possvel estimar que haja no
universo 25 sextilhes de estrelas, fora outros astros e planetas, que poderiam estar
influenciando as pessoas aqui na Terra. Ento, por que somente algumas
constelaes especficas de estrelas, o Sol, a Lua e alguns planetas teriam o
privilgio de influenciar as pessoas? Fisicamente, no entanto, mais sensato
desprezar a influncia gravitacional e mesmo eletromagntica das estrelas e dos
planetas sobre as pessoas, uma vez que tanto a fora gravitacional, como a fora
eletromagntica caem com o quadrado da distncia.
H, no entanto, argumentos de que a fora gravitacional da Lua seria
responsvel pelas mars e, portanto, poderia influenciar as pessoas, que tambm
tm o organismo constitudo de grande parte de gua. No entanto, este outro
argumento que no se sustenta frente s evidncias. Primeiramente, a Lua afeta
apenas massas de gua no confinadas, e segundo Kelly (apud CARROL, 2002e)
as mars mais altas no so provocadas apenas pela Lua, mas sim devido soma
dos efeitos gravitacionais do Sol e da Lua quando em alinhamento com a Terra.
Depois, a to falada influncia da Lua sobre as pessoas tambm desprezvel.
Apesar de muitas pessoas acreditarem na influncia da Lua, em especial a lua
cheia,

nos

eventos

violentos

trgicos

tambm

sobre

determinados

comportamentos humanos muito mais provvel que se trate principalmente de


puro mito, reforado tanto pela repetio de lendas e folclores, como pela mdia.
Embora a astrologia se baseie na influncia da Lua sobre o comportamento
das pessoas, inclusive conforme afirma a astrloga Anna Maria da Costa Ribeiro
(1986, p. 28): a Lua influi na mar [...] na menstruao e at no corte de cabelo, etc.
Na Lua Cheia aparecem certos surtos nos manicmios, nas delegacias policiais;
pessoas ficam mais excitadas, no h evidncias que validem estas crenas. Ivan
Kelly, James Rotton e Roger Culver (apud CARROL, 2002e), aps estudarem mais
de 100 pesquisas sobre os efeitos lunares e diversos eventos, chegaram a
concluso de que no existe correlao significativa e confivel entre a lua cheia, e
qualquer outra fase da Lua com: o ndice de homicdios, acidentes de trnsito,
nascimento de bebs, suicdios, internaes psiquitricas, assaltos, chamados
polcia ou corpo de bombeiros. Alm disso, segundo o demartologista Valcinir Bedin,
presidente da Sociedade Brasileira para Estudos do Cabelo, a Lua no influi na
maneira e na velocidade com que o cabelo cresce. Independentemente da fase

lunar, a mdia de crescimento mensal do cabelo de 1 centmetro34. Nem mesmo


possvel afirmar que a Lua tenha influncia na mestruao, pois o ciclo menstrual
mdio de 28 dias, e varia de mulher para mulher, enquanto o ms lunar
invarivel e igual a 29,53 dias.
Outro ponto questionvel da astrologia que os astrlogos baseiam o
horscopo no local e hora do nascimento da pessoa. No entanto, sabe-se
atualmente que as caracterticas genticas, a participao scio-cultural e ambiental
so determinantes quanto personalidade de um indivduo. Uma pessoa nasce com
pr-disposies genticas, e recebe influncias externas da sociedade, da cultura e
do meio onde vive. No faz sentido acreditar que o momento e local de nascimento,
aliados as disposies de certos astros, pr-determinem a personalidade de um
indivduo. Alm do que, difcil afirmar exatamente o momento exato do nascimento
de uma pessoa. Segundo a astrloga Anna Maria da Costa Ribeiro (1986, p.29), o
momento exato do nascimento seria o momento do corte do cordo umbilical ...
quando a criana respira sozinha, independente da me. A ela indivduo, pois
nesse instante a energia csmica entra pela respirao. Esta, no entanto, uma
tpica explicao pseudocientfica, pois impossvel de se comprovar, ou mesmo
detectar a energia csmica, quanto mais o momento que ela entraria numa criana.
Segundo princpio da Navalha de Occam, entre a probabilidade de que exista uma
energia csmica entrando pelo cordo umbilical da criana, ou no exista,
racional supor que ela no exista, e seja provavelmente uma hiptese ad hoc
acrescentada para validar a importncia da hora e data do nacimento.
Esta teoria da energia csmica tambm no se sustenta frente a outros
questionamentos. Por exemplo, partindo da suposio de que a condio inicial
realmente importante para a astrologia, possvel questionar se a concepo, ou
invs do nascimento, no seria uma condio inicial mais clara da formao inicial
de um indivduo. No entanto, segundo Franknoi (2002) talvez os astrlogos prefiram
adotar o momento do nascimento, ao invs da concepo por questes de
praticidade, uma vez que as pessoas normalmente sabem quando e onde
nasceram, mas tm, evidentemente, maior dificuldade em descobrir quando foram
concebidas.

34

Veja, edio 1638, 1 mar. 2000, p. 127.

Apesar destes e outros questionamentos, muitos astrlogos afirmam que a


astrologia testvel, e que h indcios de que exista relao causal entre os corpos
celestes e os eventos humanos (CARROL, 2002e). Um dos estudos geralmente
citado pelos astrlogos faz parte dos estudos estatticos do francs Michel
Gauguelin. Em funo de anos de pesquisas, Gauguelin concluiu que parecia existir
uma conexo muito pequena, mas significante, entre a data de nascimento de
famosos desportistas e a posio do planeta Marte35. Contudo, embora os astrlgos
prefiram omitir, Gauguelin tambm afirmou que os testes no validaram a astrologia,
uma vez que as correlaes por ele encontradas no eram previstas pela astrologia,
e que os signos que presidiam os nascimentos no tinham poder de decidir fatos,
afetar a hereditariedade ou caractersticas de uma

pessoa (SCHICK, 1999).

Inclusive, um novo estudo com 1066 atletas comparados com mais de 85 mil
nascimentos, no evidenciou qualquer influncia do chamado efeito-Marte de
Gauguelin (Bensky apud ALVES-Mazzotti, 2001)36.
Alm deste, existem vrios outros estudos que comprovam que a astrologia
uma hiptese falsa. O fsico Shawn Carlson, da Universidade de Califrnia
desenvolveu e aplicou um teste duplo-cego com 177 indivduos numa primeira etapa
e com 116 individuos numa segunda etapa. Todos com provas documentais de hora
e local de nascimento. Alm disso, foram excludos dos testes todos os cticos em
relao astrologia, bem como aqueles que j haviam feito mapa astral.
Participaram tambm do experimento, 28 astrlogos indicados pelo National Council
for Geocosmic Research, um rgo reconhecido pelos astrlogos de todo o mundo.
Na primeira etapa, os indivduos foram divididos em dois grupos, o grupo
experimental recebeu o seu perfil psicolgico correspondente ao seu mapa astral
junto com dois outros perfis, e no segundo grupo, nenhum indivduo recebeu um
perfil correspondente ao seu mapa astral. Na segunda etapa os astrlogos foram
convidados a tentarem descobrir entre trs perfis psicolgicos aquele que melhor se
encaixava com um determinado mapa astral entregue. Os resultados obtidos nas
duas etapas mostraram que nem os indivduos souberam escolher corretamente,
acima do mero acaso, os mapas astrais que correspondiam aos seus perfis, e nem
os astrlogos conseguiram fazer a escolha correta do perfil correspondente ao mapa
35
36

Gauguelin chamou esta conexo de efeito-Marte.


Ver tambm Efeito Marte, disponvel em <http://www.cetico.hpg.ig.com.br>.

astral, entre os trs disponveis, alm do mero acaso. Ou seja, apesar de terem
afirmado que fariam a escolha certa em pelo menos 50% das vezes, eles acertaram
somente 34% das vezes, o que equivale um acerto em cada trs tentativas.
Qualquer pessoa, escolhendo aleatoriamente um entre os trs mapas astrais
fornecidos poderia chegar, no final, ao mesmo resultado percentual obtido pelos
astrlogos.
Outros testes podem ser exemplificados37: U.Timm e T. Kberl no
encontraram evidncias de interpretaes concordantes em interpretaes de cartas
astrolgicas feitas por 178 astrlogos diferentes; o psiclogo Bernard Silverman, da
Michigan State University, ao estudar a compatibilidade e incompatibilidade de 2978
casais, bem como o divrcio de 478 casais, no encontrou qualquer relao causal
com as previses de compatibilidade previstas pelo horscopos, concluindo que
pessoas incompatveis casam-se e divorciam-se com a mesma frequncia que as
compatveis; John McGervey, da Case Western University, ao estudar a biografia e
datas de nacimentos de 1700 cientistas e 6000 polticos, no encontrou correlao
entre a data de nascimento e as profisses previstas pela astrologia (OLIVEIRA,
2002).
As adivinhaes, em geral, assim como a astrologia, tambm no se
sustentam como conhecimentos confiveis quando sujeitas s crticas da cincia. A
racionalidade e inteno de objetividade presentes nos testes estatsticos, que
caracterizam o mtodo das cincias, em especial as naturais, no so adotadas pela
astrologia e nenhuma outra forma de adivinhao. Segundo Shermer (2002, p.12):
Astrlogos, mdiuns e msticos no corrigem os erros de seus
predecessores, eles os perpetuam. A cincia, no. Tem caractersticas de
autocorreo que operam como a seleo natural. Para avanar, a cincia se
livra dos erros e teorias obsoletas com enorme facilidade.

Isto no ocorre com as pseudocincias, que em geral, so defendidas por


explicaes ad hoc, e no por evidncias. o caso, por exemplo, da ntida
incongruncia entre a astrologia solar e a astrologia sideral. Alguns astrlogos,
quando convidados a esclarecer como pode uma pessoa possuir dois signos
diferentes, um segundo a astrologia solar e outro segundo a astrologia sideral,
tentam conciliar as duas astrologias com a afirmao ad hoc de que os signos so
37

Ver mais exemplos de testes que invalidam a astrologia no site Strbrasil, Testes cientficos da
astrologia. Disponvel em <http://www.strbrasil.com.br>. Ver tambm: Theodore Schick Jr e Lewis
Vaughan, How to Think about Weird Things: critical thinking for a new age (1999), p. 122-123.

diferentes, mas as caractersticas pessoais permanecem as mesmas (WILSON,


2000).
Infelizmente os cidados, em geral no possuem o senso crtico, e o
conhecimento cientfico suficiente para perceberem as vrias falhas lgicas e os
problemas advindos da credulidade perante s diversas adivinhaes.
preocupante acima de tudo, saber que no apenas os cidados, mas pessoas
esclarecidas e responsveis pelo destino de muitas outras pessoas, como os lderes
polticos, estejam tomando decises importantes baseadas em conselhos de
astrlogos, videntes e outros possveis charlates da adivinhao. Um exemplo, do
limite do perigo da atitude acrtica perante as adivinhaes foi o divulgado caso do
ex-presidente dos Estados Unidos Ronald Reagan, influenciado pela sua esposa
Nancy Reagan, que segundo declaraes prprias, teria consultado astrlogos
enquanto era lder da mais poderosa nao mundial38.
Um dos argumentos mais comuns de defesa que seria impossvel que estas
formas de adivinhaes tivessem sobrevivido h tantos sculos, e ainda possussem
atualmente tantos adeptos, se no funcionassem. No entanto, fcil rebater este
tipo de argumentao, que se constitui em geral de erro lgico39. sabido que, a
maioria das pessoas tm propenso a dar um valor elevado aos testemunhos.
Assim, porque muitas pessoas acreditam que a astrologia funciona, por si s no
torna vlida a astrologia. Sabe-se que as interpretaes pessoais so suscetveis a
enganos. Assim, frente a testemunhos de que videntes previram ocorrncias
pessoais imprevisveis, tende-se a acreditar nos poderes especiais destes
videntes, cartomantes, psquicos e outros praticantes da adivinhao. Em geral as
pessoas no procuram analisar crtica e racionalmente as evidncias, e se o fazem,
falham em suas anlises, pois desconhecem que so suscetveis, por exemplo,
leitura fria feita pelos profissionais da adivinhao; e tambm a erros de
interpretao causados pelo efeito Forer e pelo pensamento seletivo.
Infelizmente, o uso de argumentos falaciosos, que procuram validar as
adivinhaes com base no fato delas serem populares, tradicionais ou milenares,
bem como o uso de testemunhos como evidncias da validade das adivinhaes
so ainda, estratgias muito eficientes de convencimento. Por isso, dominar o
38

Ver Bad times for bonzo: star power is put to use at the White House. Disponvel em
<http://www.parascope.com/articles/0497/reagan01.htm>.
39
Ver mais detalhes sobre erros lgicos no item 3.3.4.1, que trata sobre falcias.

pensamento crtico, distinguir o conhecimento cientfico do pseudocientfico, saber


que comum que as pessoas cometam erros de interpretao, e da a importncia
de se compreender o ceticismo baseado no mtodo cientfico, em especial das
cincias naturais, que se baseia em evidncias e testes confiveis, estatsticos, e se
possvel duplo-cegos, acima de tudo, munir-se racionalmente contra a pura
credulidade nas alegaes de poderes adivinhatrios, e essencialmente, contra o
charlatanismo.

3.3.2. Medicina alternativa


A medicina ocidental rompeu com as antigas concepes de que o homem
era um ser dotado de corpo e esprito, principalmente aps a viso dualista proposta
por Descartes, que evidenciou a separao entre mente e corpo, e da mecnica
determinista de Newton, onde o universo poderia ser compreendido a partir das suas
partes, como um relgio. A medicina passou, ento a considerar o corpo humano
como uma mquina, onde a doena deveria ser considerada um defeito no
mecanismo a ser consertado pelo mdico. Buscou assim, as causas das doenas, e
a confiabilidade, objetividade e racionalidade nas suas pesquisas e prticas. Passou
consequentemente, a seguir os passos do mtodo cientfico das cincias naturais.
Desta forma, a medicina ocidental, tambm denominada de medicina
tradicional, desenvolveu-se e promoveu inquestionveis avanos na rea da sade,
seja na preveno, na cura das doenas ou nos estudos e pesquisas que resultaram
em avanados remdios, tcnicas cirrgicas e em tecnologias de diagnsticos e
equipamentos sem os quais no seria possvel a qualidade de vida, sobrevida e a
elevao da expectativa de vida a nveis incomparveis no confronto com toda a
histria da humanidade. Segundo Morais (2001, p.53):
Os novos recursos da medicina e da farmacologia passaram a ser vistos
como os grandes responsveis pela melhoria das condies de sade e o
aumento da expectativa de vida nos ltimos 100 anos. (Em 1900 um
brasileiro vivia, em mdia, 37 anos; hoje vive 68, quase o dobro).

Basta pensar nas vacinas que livraram milhes de crianas da paralisia


infantil; da descoberta e uso de antibiticos que transformaram uma mirade de
doenas

mortais

em

curveis;

dos

medicamentos para manterem-se vivos.

diabticos

outros

dependentes

de

Apesar disso, a medicina tradicional vem sendo alvo, atualmente, de fortes


ataques por um grande nmero de pessoas e profissionais da rea da sade, que
mostram-se descontentes justamente com a racionalidade e objetividade que
permitiram todos estes avanos. Descontentes com os efeitos colaterais dos
medicamentos; com a prtica mdica invasiva; a falta de tica dos profissionais da
sade; os altos custos de medicamentos, exames, internaes e cirurgias; o exagero
na solicitao de exames e prescrio de remdios para tratar a doena, e no o
doente; com a desumanizao entre terapeuta e paciente; estas pessoas e
profissionais aderiram a prticas mdicas alternativas, que compem a denominada
medicina alternativa.
Na medicina alternativa so propostas terapias que se afastam da
racionalidade do modelo mdico tradicional dominante no mundo ocidental, ao
adotarem uma postura holstica e naturalstica perante a sade e a doena. Os
terapeutas alternativos acreditam que as pessoas so a combinao de emoes,
estilo de vida, alimentao, relacionamentos, interaes ambientais, atividades
fsicas, mentais, espirituais, etc. E como as prticas alternativas costumam ser
oferecidas juntamente com a medicina tradicional, a medicina alternativa poderia ser
(e s vezes ) tambm denominada, nestes casos, de medicina complementar.
Segundo Sabbatini (1996), a medicina alternativa envolve um conjunto muito
amplo de movimentos, existindo mais de 650 correntes diferentes40. Entre as mais
conhecidas possvel citar: a homeopatia, a acupuntura, a aromaterapia, a
cromoterapia, a cura pelas mos, o reiki, a reflexologia, os florais de Bach, a
fitoterapia chinesa, a fitoterapia ocidental, a naturopatia, a quiropraxia, a
hipnoterapia, o qigong, o tai chi, a ioga, a medicina ayurvdica, o shiatsu, a terapia
auricular, a osteopatia, os dignsticos da iridologia e das fotografias kirlian, etc41.
Devido grande variedade de terapias alternativas, sero descritas a seguir,
somente as duas principais: a homeopatia e a acupuntura, as quais alm de serem
normalmente aceitas como especializaes mdicas, so tambm alvos de maior
nmeros de pesquisas cientficos.

40

Segundo Pinheiro (2002), p.99, estima-se que haja 800 modalidades de terapias alternativas em
todo o mundo.
41
Para saber mais detalhes sobre estas terapias alternativas ver: Enciclopdia Familiar da Sade:
guia completo das medicinas alternativas, Clube Internacional do Livro, 1997. Ver tambm: Elizabeth
Brow, Medicina alternativa: guia prtico, Ed. Callis, 1997.

3.3.2.1. Homeopatia
A palavra homeopatia derivada das palavras gregas: homeo (semelhante) e
pathos (sofrimento). A homeopatia assim, uma prtica mdica baseada na crena
de que semelhante cura semelhante. Seu tratamento baseado no uso de diminutas
quantidades de remdio, os quais quando ministrados em altas doses tendem a
produzir efeitos similares aos da doena que se almeja tratar.
A idia de que doenas poderiam ser tratadas por remdios que causassem
sintomas semelhantes doena antiga, e j foi encontrada em papiros de 1500
a.C. (CORRA, 1997). Mas foi o grego Hipcrates (460-350 a.C.), considerado o pai
da medicina, que, ao avaliar os sintomas da doena, como forma de diagnstico,
divulgou tanto a lei dos contrrios (Contraria contrariis), na qual procurava-se tratar o
doente com medidas contrrias aos sintomas das doenas, como tambm a lei dos
semelhantes (Similia similibus), que advogava que a doena poderia ser combatida
com aplicao de medidas semelhantes aos sintomas. Aps Hipcrates, os mdicos
defenderam basicamente a lei dos contrrios. Uma exceo foi Paracelso, no sculo
XVI, que defendeu novamente a lei dos semelhantes, e fez oposio ferrenha aos
escritos de Galeno e Avicena, que eram a base da medicina da poca. Por esse e
outros motivos, Paracelso foi considerado um mdico maldito, um charlato. Assim,
a lei dos contrrios manteve-se como o padro da medicina aprendida nas
universidades e praticada pelos mdicos.
A lei dos semelhantes somente veio a ser retomada no sculo XVIII pelo exmdico alemo Christian Frederich Samuel Hahnemann (1755-1843). Descontente
com os mtodos grosseiros da medicina da poca, Hahnemann tinha optado ganhar
a vida traduzindo livros mdicos. Numa das tradues, ele ficou intrigado ao
descobrir que o quinino42, que era utilizado no tratamento da malria, produzia em
pessoas saudveis, sintomas semelhantes malria. Da experimentou o quinino
em si mesmo e em outras pessoas saudveis. Os resultados positivos o estimularam
a pesquisar vrias outras substncias. Ele havia redescoberto a lei dos semelhantes.
A partir de ento, props as bases de um novo sistema de medicina, a que chamou
de homeopatia (LOCKIE, 2001). Provavelmente Hahnemann fosse conhecedor das
idias de Paracelso, porm no associou suas descobertas s dele por dois

provveis motivos: o primeiro era que Paracelso no era bem visto pela comunidade
mdica, segundo porque acreditava que estava, ao contrrio de Paracelso, fazendo
um estudo mais embasado e melhor catalogado.
No incio Hahnemann percebeu tambm que seus remdios feitos de plantas
e substncias txicas, embora bem diludos, ainda assim provocavam efeitos
adversos. Ao diluir ainda mais estes medicamentos, ele percebeu que os remdios
ficavam ainda mais eficazes. Alm disso, Hahnemann percebeu que quando
transportava seus medicamentos em carroas, as pessoas que moravam mais
distantes pareciam apresentar melhores resultados aos tratamentos. Ele concluiu
que a agitao dos medicamentos provocados no transporte, principalmente quando
a carroa passava por buracos, poderia estar melhorando o potencial curativo dos
remdios (CORRA, 1997), da passou a sacudir seus medicamentos no processo
de fabricao. Ele denominou este procedimento de dinamizao. Assim estava
formada a base inicial da homeopatia: a diluio e a dinamizao.
Apesar da resistncia inicial, principalmente oferecida pela medicina
tradicional, a homeopatia teve aceitao cada vez mais crescente. Um dos fatores
principais era que a medicina tradicional da poca tornara-se muito violenta43, e a
sade da populao vinha definhando, frente ao fato de cada vez mais as pessoas
estarem se mudando para as cidades, superpopulosas, onde os sistemas de
esgotos eram precrios, e a higiene e a assepsia no faziam parte do cotidiano e da
prtica mdica. A homeopatia, com suas plulas baratas, e prtica no violenta,
encontrou terreno frtil para crescer.
A homeopatia tambm contou com discpulos, como o dr. Frederick F. H. Quin
que popularizou a homeopatia na Gr-Bretanha, e o dr. James T. Kent, que a
popularizou nos Estados Unidos. Kent deu tambm continuidade ao trabalho de
Hahnemann, ao introduzir novos mtodos e idias homeopatia. Ele percebeu que
certos tipos de pessoas reagiam melhor a certos medicamentos, e pior a outros.
Esta foi a origem da base dos tipos constitucionais, ainda hoje adotada, pela
homeopatia, a qual considera que as pessoas devem ser analisadas como um
conjunto de configuraes, de ordem fsica, emocional, intelectual, hereditria e
adquirida. Segundo Lockie (2001, p.24):
42

Quinino uma substncia extrada da casca da quina, uma rvore nativa de florestas tropicais da
Amrica do Sul, e cultivada em pases asiticos como a ndia e o Sri Lanka.

Os homeopatas dividem as pessoas em tipos constitucionais. Alm de


examinar os sintomas da doena, procuram temores, preferncias
alimentares e reaes a fatores gerais como o clima. Tambm levam em
conta a aparncia fsica e as reas fracas do corpo. O homeopata seleciona,
ento, o medicamento mais semelhante ao tipo constitucional da pessoa.

Hahnemann acreditava, e os homeopatas atuais tambm, que o organismo


humano devia ter um tipo de energia sutil, que ele chamava fora vital, a qual mantia
o corpo sadio. E quando esta fora fosse perturbada, surgiam as doenas. Os
sintomas de uma doena seriam ento, a manifestao do corpo que tentava
recompor sua fora vital. Este passa a ser o grande ponto de divergncia com a
medicina tradicional. Segundo a Enciclopdia Familiar da Sade (1997, p.77):
...os homeopatas vem os sintomas como expresso das tentativas do corpo
de se curar [...]. Encaram os sintomas como sinal positivo de o corpo estar
enfrentando a doena e, por isso, no devem ser eliminados. Os remdios
homeopticos pretendem estimular e apoiar o mecanismo de cura do corpo.
Por esta razo, podem provocar o que os homeopatas chamam de
agravamento, pelo que os sintomas podem piorar antes de comearem a
melhorar.

Os remdios homeopticos so feitos com base na diluio e na dinamizao.


O processo de fabricao simples. Segundo Lockie (2001), extratos animais,
vegetais ou minerais, so diludos numa mistura de aproximadamente 90% de lcool
e 10% de gua. Aps descanso, a mistura prensada e filtrada, resultando numa
tintura, que diluda novamente numa mistura de lcool e gua, na proporo de
uma gota para tintura e 9 gotas de lcool-gua, se a escala for decimal (X), ou seja
1:10; ou 99 gotas de lcool-gua, se a escala for centesimal (C)44, ou seja 1:100. Em
seguida a mistura dinamizada, ou seja, sacudida vigorosamente, na vertical (este
processo de agitao denominado sucusso). A partir da repetem-se as diluies
e sucusses at o nmero da potncia desejada. Por exemplo: um medicamento de
potncia 6C feito a partir de uma gota de tintura que diluda e dinamizada em 99
gotas de lcool-gua; em seguida, uma gota desta nova mistura diluda e
dinamizada novamente em outras 99 gotas de lcool-gua, at se repetir um total de
6 vezes o mesmo processo. Assim, segundo a homeopatia, quanto mais diludo e
dinamizado for um medicamento, mais forte, mais potente, ou mais potencializado,
ele ser.
43

Naquela poca, a sangria, a aplicao de ventosas e sanguessugas e os purgantes, por exemplo,


eram considerados como prticas indispensveis para a cura. (LOCKIE, 2001, p.11).

3.3.2.2. Acupuntura
No h concordncia exata sobre as origens da acupuntura. Sabe-se, no
entanto, que ela tem razes na pr-histria chinesa, na mitologia do pensamento
Taoista45. Descrita pela primeira vez em 90 a.C. em um texto Shih-chi (BASSER,
2002), obteve grande divulgao no ocidente especialmente aps a visita do
presidente norte-americano Richard Nixon China, em 1971.
A acupuntura um tratamento mdico tracidional chins, e baseia-se na
aplicao, no corpo, de agulhas de ao inoxidvel muito finas, em pontos
especficos. Estes pontos, originariamente totalizados em nmero de 365, so
distribudos em 12 meridianos principais, que seriam canais energticos situados ao
longo do corpo, por onde, segundo acreditam os acupunturistas, flui o qi (ou chi), ou
energia vital. Originariamente, o nmero de pontos se referia ao nmero de dias do
ano.

Atualmente

(BRUGIERMAN,1999),

nmero
ou

at

de

pontos

2000

varia,

(BARRETT,

podendo
2002b).

chegar
A

1500

doena

seria

consequncia do desequilbrio ou da interrupo do chi, por isso a acupuntura uma


das prticas milenares chinesas que visaria estimular o chi, permitindo que o corpo
restabelea o equilbrio e cure a si mesmo.
As agulhas so, em geral, inseridas e giradas, sendo deixadas no local por
breves perodos. Os pontos de aplicao so escolhidos conforme os sintomas dos
pacientes, da estao do ano, do tempo e tambm em funo da tomada de pulso
do paciente. As agulhas podem ser somente aplicadas ao corpo, ou tambm
estimuladas por uma corrente eltrica de baixa intensidade. Alm do que, a
acupuntura pode ser associada moxibusto (queima de ervas ou fios aplicados
juntamente com a agulha), acupresso (presso dos dedos nos pontos de
acupuntura), fitoterapia, etc.
A acupuntura costuma ser indicada principalmente para o tratamento de todos
os tipos de dores (artrite, dores lombares, dor do parto, ps-operatrio, leses
esportivas, encefalite, etc.), e tambm para o tratamento de stress, depresso,

44

A escala eventualmente tambm pode ser milesimal (1:1000).


Para mais detalhes sobre a origem e a histria da acupuntura, ver: Edzar Ernest e Adrian White,
Acupuntura uma avaliao cientfica, Ed. Manole, 2001. Ver tambm: Stepl Basser, Acupuntura: os
fatos, disponvel em <http://www.strbrasil.com.br>.

45

vcios, alergias, asma, doenas circulatrias, problemas menstruais, problemas


sexuais, etc46.

3.3.2.3. Efeito placebo


Efeito placebo uma resposta que algumas pessoas tm ao se sentirem
melhores ou de apresentarem melhoras mensurveis ou observveis perante um
tratamento inativo ou falso. O placebo uma substncia inerte, como uma plula de
acar, por exemplo, ou mesmo uma falsa cirurgia, ou uma falsa terapia,
normalmente usada nos grupos de controle em testes, como por exemplo, o duplocego.
O efeito placebo envolve tanto mudanas psicolgicas como fisiolgicas, no
entanto, no est perfeitamente esclarecido como ocorre. Acredita-se que o efeito
placebo

seja

psicolgico,

dependa

da

sugestibilidade,

experincia

prvia,

expectativa, entre outros fatores (SCHICK, 1999). As crenas e esperanas de uma


pessoa sobre um tratamento combinadas com sua sugestibilidade, podem ter um
efeito bioqumico significativo (CARROL, 2002g, p.1). Assim, segundo Hines (1988),
o efeito placebo pode ser responsvel pela liberao, por exemplo, de endorfinas, as
mesmas substncias responsveis pela reduo da dor causada pelo stress
fisiolgico do excitamento.
Testes controlados em laboratrio constataram que vrias pessoas ao serem
submetidas a sensaes de dor, causadas, por exemplo, por gua quente ou fria,
tendem a mostrar mais tolerncia dor aps tomarem um comprimido que
informado como sendo um novo e potente analgsico, embora fosse na realidade
um placebo. Um estudo feito por mdicos, que pintaram verrugas de pacientes com
uma tinta inerte, informando-os que quando a tinta das verrugas sumisse, as
verrugas tambm desapareceriam, provocaram a real eliminao de verrugas em
vrios pacientes47. A crena de que simpatias funcionam, como aquelas indicadas
eliminao de verrugas, resultado muito provelmente da eficcia do efeito placebo
sobre as pessoas.

46

Ver Enciclopdia Familiar da Sade: guia completo das medicinas alternativas, Clube Internacional
do Livro, 1997. Ver tambm: Elizabeth Brow, Medicina alternativa: guia prtico, Ed. Callis, 1997.
47
Ver Robert T. Carrol, Efeito placebo, disponvel em <http://www.cetico.hpg.ig.br>.

Acredita-se tambm, que o efeito placebo esteja relacionado com o processo


de tratamento, ou de adminstrao do placebo, pois vrias pessoas seriam mais
suscetveis melhora somente pelo fato de estarem sendo tratadas. Esta pode ser a
explicao, por exemplo, de porqu os remdios homeopticos, mesmo ultradiludos e inertes, so considerados como eficazes por muitas pessoas. Alis,
acredita-se que um tero das pessoas seja suscetvel ao efeito placebo, embora
estudos mais recentes tendem a mostrar que os placebos possam ser eficazes em
50 a 60 por cento dos pacientes com certos tipos de dores, depresso, algumas
disposies cardacas, etc. (CARROL, 2002g).
Apesar de algumas pessoas acreditarem que parte do sucesso do efeito
placebo deva-se ao fato de que as pessoas acabam se curando das doenas com o
tempo, espontaneamente, constata-se que em geral as pessoas que so tratadas
com remdios e tratamentos reais e aquelas que so tratadas com placebo
apresentam melhores resultados do que aquelas que no recebem remdio ou
tratamento algum.
Os cientistas procuram estar atentos e no acolher qualquer tratamento ou
remdio porque parecem ser eficazes. Por isso procuram fazer testes controlados,
estatsticos, com grupos de controle, duplo-cegos, a fim de garantir que os supostos
tratamentos ou remdios promovam resultados efetivamente superiores ao efeito
placebo.

Se os tratamentos ou os remdios no se mostrarem superiores aos

obtidos no grupo de controle, eles so desacreditados e acabam sendo


abandonados. Infelizmente no o que ocorre com a medicina alternativa, cuja
eficcia de seus tratamentos e remdios no comparada ao efeito placebo, pois o
que importa que paream funcionar. Esta ausncia de controle tende a favorecer a
proliferao de tratamentos incuos e de profissionais charlates. E o problema
destes tratamentos placebos, que no so divulgados como placebos, mas como
panacias capazes, muitas vezes, de promover resultados e curas que a medicina
tradicional no pode garantir.

3.3.2.4. Crticas homeopatia


Uma das maiores crticas da cincia homeopatia refere-se s ultradiluies
de seus medicamentos. Muitos de seus remdios so to diludos que muito

improvvel que se encontre sequer uma nica molcula do medicamento original na


soluo diluda. As leis da qumica estabelecem um limite de diluio, a partir do
qual no h mais garantia de que no ocorra perda completa da substncia original.
Este limite est relacionado ao nmero de Avogadro: 6,02x1023, que equivale a uma
potncia 1024. Estaria assim, estabelecido o limite mximo das diluies dos
remdios homeopticos nas potncias: 24X e 12C.48 No entanto, comum que
medicamentos homeopticos tenham diluies ainda maiores, como por exemplo,
30C ou at mesmo 200C.
Uma diluio 30X significa que uma substncia original foi diluda
1000000000000000000000000000000 vezes. Apenas em carter ilustrativo, a fim de
dimensionar o quanto esta diluio extremamente grande, basta considerar que se
um centmetro cbico contm 15 gotas, ento o nmero 1030, se representasse o
nmero de gotas do solvente lcool-gua, preencheria um recipiente com volume
aproximadamente igual a 60 vezes o tamanho da Terra49. como se uma gota de
corante fosse diluda num recipiente deste tamanho, cheio de solvente. Percebe-se
claramente o quanto a referida diluio absurda. Outro exemplo Oscillococcinum,
utilizado para alvio de sintomas de gripes e resfriados, cujo ingrediente ativo
preparado com base de pequenas quantidades de fgado e de corao de pato. Este
um produto 200C, cuja diluio equivale a uma parte em 100200, uma potncia
maior do que nmero estimado de molculas do universo. Segundo o U.S. News &
World Report, em sua edio de feverero de 1997, necessrio apenas um pato por
ano para fabricar este produto, que gerou 20 milhes de dlares no ano de 1996
(BARRETT, 2002c).
Os homeopatas procuram justificar a validade destas diluies afirmando que
cada etapa da dinamizao impregna a lcool-gua com a substncia que est
sendo diluda, de tal forma que mesmo quando no resta mais nenhuma molcula,
uma memria da substncia ainda est presente no medicamento. Esta justificativa
contestada pelos cientistas, que afirmam que sendo verdade esta hiptese
homeoptica, mesmo em condies de higiene, possvel ainda assim que
substncias entrem em contato com a gua. Assim, a gua est suscetvel a ser
48

As potncias homeopticas 24X e 12C representam a diluio de uma parte do medicamento


original em 1024 partes de lcool-gua.
49
Considerando que o planeta Terra seja esfrico com raio igual a 6400 km, seu volume seria
aproximadamente 1,1.1012km3. O total de1030gotas equivale a aproximadamente 6,7.1013 km3, ou
seja, aproximadamente 60 vezes maior do que o volume da Terra.

contaminada por uma infinidade de componentes microscpicos, como bactrias,


vrus e ps oriundos dos mais diversos materiais de origem animal, vegetal ou
mineral. E como os homeopatas acreditam que diminutas quantidades de substncia
so suficientes para impregnar o solvente, ento seria incoerente afirmar que
somente os componentes que se deseja dinamizar, deixariam memria na gua, e
os demais no. Mais uma vez, segundo o princpio da Navalha de Occam, a opo
mais provvel supor que a hiptese homeoptica da memria seja falsa.
Apesar disso, muitos homeopatas ficaram eufricos quando em 1988, o
bilogo francs Jacques Benveniste divulgou na prestigiosa revista cientfica Nature,
os resultados de seus experimentos que comprovaram que certos glbulos do
sangue foram capazes de reagir a uma soluo de determinado anticorpo, mesmo
em diluies 30X. Esta era uma possvel comprovao cientfica de que as
ultradiluies usadas pela homeopatia poderiam finalmente ter embasamento
cientfico.

No

entanto,

comemorao dos homeopatas foi breve, pois

posteriormente foram descobertas irregularidades nos mtodos adotados por


Benveniste, sendo que nenhum cientista, em lugar nenhum do mundo, conseguiu os
resultados por ele anunciados.
Mais recentemente, em 2001, foi anunciada nova descoberta, feita por
cientistas da Coria do Sul, que descobriram acidentalmente que quanto mais se
dissolve uma substncia em gua, ao invs das molculas se separarem, ocorre o
oposto, elas passam a se agrupar ainda mais. Os homeopatas novamente passaram
a usar os resultados desta pesquisa para tentar validar a eficcia das diluies
homeopticas. Porm, mesmo que as pesquisas sejam corroboradas, elas ainda
assim no validaro as explicaes homeopticas. Mesmo que as molculas se
agrupem conforme afirma a pesquisa, elas precisam estar presentes na soluo, no
existe agrupamento sem molculas, fato, alis, que ocorre quando as diluies
superam 24X ou 12C. Alm disso, nenhuma concluso da referida pesquisa afirma
que o solvente memoriza as caractersitcas das substncias. Mais uma vez, os
homeopatas e a mdia divulgaram especulaes sem fundamentao cientfica.
Segundo Barrett (2002d), um dos prprios autores da pesquisa, Kurt E. Geckeler,
afirmou que a homeopatia no era mencionada em seu trabalho, que o estudo no
tinha nada a ver com ela, e que tudo que a mdia havia relacionado com a
homeopatia no passava de especulaes.

Apesar desta pesquisa no ter focado a homeopatia, existem centenas de


estudos que procuraram avaliar a eficcia dos produtos homeopticos. Segundo
Barrett (2002c), em 1990 foram analisados 40 ensaios randomizados, num artigo da
Review Epidemiology, que compararam tratamentos homeopticos com tratamento
padro, com placebo e nenhum tratamento. A concluso foi que no havia nenhuma
evidncia de que o tratamento homeoptico tivesse qualquer valor superior ao
placebo. A mesma concluso foi publicada numa reviso de literatura, em 1995, na
revista francesa Prescrire Internacional. Em 1996, um extenso relatrio publicado
pelo Homeopathic Medicine Research, acabou concluindo que a maioria da
pesquisa homeoptica no tem valor cientfico, e que nenhum produto homeoptico
comprovou eficcia para qualquer propsito teraputico. J. Kleinjen, P. Knipschild e
G. ter Riet examinaram 107 testes clnicos da homeopatia e concluram que as
evidncias no eram suficientes para suportar as alegaes da homeopatia50. As
pesquisas que alegam eficcia da homeopatia so, quase que na sua totalidade, mal
projetadas, metodologicamente tendenciosas e estatisticamente falhas (CARROL,
2002h), o que evidencia a pouca confiabilidade em relao maioria das pesquisas
conduzidas por pesquisadores favorveis homeopatia.
Sabbattini (1997b) fez uma extensa pesquisa na base de dados MEDLINE, o
mais completo ndice de publicaes cientficas em Medicina, consultando mais de
4,5 milhes de trabalhos publicados em mais de 10 mil revistas mdicas e
biolgicas, desde 1972, e encontrou apenas 61 trabalhos de pesquisa sobre
homeopatia que obedecem ao padro cientfico aceitvel para determinao objetiva
do efeito de um medicamento, denominado ensaio clnico prospectivo aleatorizado
duplo-cego. E em apenas quatro destes trabalhos a homeopatia apresentou
resultados ligeiramente superiores ao placebo. Considerando que, de forma
aleatria, admissvel que 5% de todos os estudos mdicos possam dar resultados
positivos, possvel concluir que a homeopatia no se qualifica como cincia
mdica.
Alis, segundo Sabbatinni (1997a, p.2):

50

Para mais exemplos de pesquisas que invalidam as alegaes homeopticas ver Theodore Shick
Jr. E Lewis Vaughn, How to think about Weird Things: critical thinking for a new age, Mayfiel Publish
Company, 1999, p. 241-242. Ver tambm: David W. Ramey et al, Homeopathy and science: a closer
look, 2002, disponvel em <http://www.phys.hawaii.edu/vjs/www/med/homeop.html>. E ainda: David
W Ramey. The scientific evidence on homeopathy. Priorities. Vol. 12, n.1, 2000. Disponvel em:
<http://www.acsh.org/publications/priorities>.

A caracterstica de toda cincia progredir, rever, reformular, reintepretar. A


cincia pode ter paradigmas, dogmas jamais. [...] Por tudo que tenho
observado [...] a medicina homeoptica anseja ser cincia, deseja se integrar
e ser aceita pela comunidade mdica, deseja ensinar, propagar seus
conhecimentos e conquistar mais adeptos no meio mdico aloptico. Ento,
se quer ser cincia, procure seguir os paradigmas da cincia. O principal
obstculo para que a homeopatia seja aceita pelas faculdades de Medicina
que ela se baseia em princpios doutrinrios, ao invs de cientficos [...] A
medicina moderna, que cada vez mais se baseia em evidncias [...] nas
descobertas fundamentais da biologia celular e molecular, etc., e na
velocidade do progresso do conhecimento [...] nunca levar a srio a
homeopatia, com sua insistncia em Hahnemann, coisas e conhecimentos
totalmente obsoletos e no comprovados de dezenas ou centenas de anos
atrs.

A crena na eficcia da homeopatia se deve a vrios fatores: muitas doenas


tm origem psicossomtica, causadas por problemas emocionais, e quando a
pessoa acredita que o medicamento vai cur-la, ela acaba melhorando; o organismo
acaba curando a doena naturalmente, mesmo que no tomasse remdio algum;
muitos tratamentos homeopticos ocorrem paralelamente a tratamentos tradicionais,
ou a remdios tradicionais, como antibiticos, por exemplo, assim quando h uma
melhora, o pensamento seletivo faz com que as pessoas acreditem que o
reponsvel pela cura foi o tratamento homeoptico; mas muito provvel que o
principal motivo que explica porque os remdios homeopticos paream funcionar
o efeito placebo. claro que tanto o efeito placebo, como outros motivos acima
citados tambm podem explicar curas na medicina tradicional, porm importante
destacar que os medicamentos da medicina tradicional, embora possam provocar
efeitos colaterais, promovem realmente curas comprovadas. No entanto, difcil, ou
pelo menos as pesquisas no so conclusivas quanto eficcia da homeopatia no
tratamento, por exemplo, da sfilis, da meningite, de remdios homeopticos que
substituam a insulina, as vacinas, etc.
Muito da crena na validade da homeopatia tambm se deve ao fato de que a
homeopatia normalmente reconhecida pelos conselhos de medicina. No Brasil, o
Conselho Federal de Medicina proibiu, em 1998, a prtica das medicinas alternativas
que no apresentam fundamentao cientfica, mas manteve a homeopatia, a
acupuntura, a fitoterapia como reas de especializao. A Associao Mdica
Brasileira tambm reconhece a homeopatia como especializao mdica. Nos
Estados Unidos, o rgo fiscalizador FDA (Food and Drugs Administration)
reconhece os remdios homeopticos desde 1938, e isenta-os de aprovao e
fiscalizao. Provavelmente o FDA considera os remdios homeopticos inertes, ou

pelo menos no passveis dos efeitos colaterais, como as demais drogas, da a no


preocupao em fiscaliz-los. No entanto, segundo Barrett (2002c, p.8): Se o FDA
exigisse que os remdios homeopticos comprovassem sua eficcia de modo a
permanecerem comercializveis usando o mesmo padro que aplicado para
outras categorias de drogas a homeopatia encararia extino nos Estados
Unidos. Em suma, embora a maioria da classe mdica, no considere a homeopatia
como cincia mdica, a no proibio da prtica da homeopatia, e inclusive, a
liberao de que ela possa ser considerada como especializao mdica (o motivo
principal era torn-la mais segura, tirando-a das mos dos charlates), acabou
promovendo a crena generalizada de que ela aceita cientificamente.
Apesar

disso,

inquestionvel

que

probabilidade

dos

remdios

homeopticos causarem alguma reao adversa muito remota, alm do que so


muito mais baratos do que os remdios usados pela medicina tradicional. No
entanto, preocupante saber que a indstria homeoptica fature51 com a venda de
remdios inertes, e, alm disso, encoraje o autodiagnstico e tratamento, muitas
vezes inadequado, o que pode levar a consequncias at mesmo fatais, como nos
casos de falta de diagnstico de doenas graves que poderiam ser curadas se
fossem diagnosticadas a tempo.

3.3.2.5. Crticas acupuntura e s outras formas de medicina alternativa


em geral
O primeiro ponto a ser questionado que a maioria das pessoas,
principalmente no ocidente, usa critrios pessoais de aceitao da eficcia da
acupuntura, baseados na crena de uma suposta sabedoria milenar. Porm, antes
de uma validao subjetiva baseada na tradio, importante avaliar as origens do
pensamento que fundamentaram a prtica da acupuntura.
Por volta do sculo I a.C., os chineses acreditavam que as doenas estavam
ligadas ao sistema vascular. Por isso, inicialmente as doenas eram tratadas
provocando o sangramento destes supostos vasos, por meio de pedras afiadas ou
de agulhas. Segundo Basser (2002), o conceito de chi originou-se do termo hsiehchi (ms influncias), pois ancestralmente acreditava-se que os agentes causadores

das doenas eram demnios (hsieh-kuei), sendo que o vento era visto com um
demnio causador de doenas, que se alojava em cavernas (hsueh), termo inclusive
utilizado para representar os buracos por onde o chi poderia fluir para dentro e para
fora do corpo52. Da a origem do pensamento de que as agulhas colocadas nestes
buracos poderiam interferir no fluxo de chi, e restabelecer o fluxo normal. Percebese, portanto, a ntida influncia do pensamento mgico e mtico nas origens da
acupuntura.
A acupuntura originou-se numa poca em que no havia conhecimento de
fisiologia, bioqumica e dos mecanismos modernos de cura; numa poca em que
imperava o raciocnio por semelhana, e o raciocnio baseado na explicao de
eventos que antecediam deveriam ser a causa dos fenmenos53. Inclusive, no incio
do sculo, na prpria China, a medicina tradicional chinesa - inclusive a acupuntura
era vista como curiosidade histrica. O partido comunista chins via a medicina
tradicional como supersticiosa. E somente com a criao da Repblica Popular da
China, em 1949, devido influncia pessoal de Mao Tse-Tung, e por questes
prticas e polticas, a medicina tradicional chinesa, incluindo a acupuntura, passaram
a ser estimuladas. No entanto, atualmente, segundo Basser (2002), das
proximadamente 46 publicaes mdicas da Associao Mdica Chinesa, nenhuma
dedicada acupuntura, sendo que em outros lugares da sia, como o Japo, a
acupuntura foi completamente rejeitada.
Atualmente tambm se sabe que o conceito de chi no tem qualquer relao
com a fisiologia humana, no h provas da existncia dos meridianos (ERNEST,
2001) e sequer qualquer energia detectvel fluindo nos locais associados aos
meridianos. Alm do que no h consenso, entre os acupunturistas quanto s
posices exatas, o nmeros dos pontos de perfurao e at mesmo nmero de
meridianos. Outro problema que os meridianos costumam ser espetados como se
constitussem unidades separadas, no entanto, comum que o diagnstico seja feito
pela tomada do pulso, e este procedimento contraditrio, pois s faria sentido se
todos os supostos meridianos tivessem um fluxo nico.

51

Acredita-se que a indstria homeoptica movimente 200 milhes de dlares, por ano, somente nos
nos Estados Unidos (CARROL, 2002h).
52
O caracter chins usado para representar o chi, originariamente lido como vapores saindo da
comida, e no energia, conforme ocidentalmente se traduziu, tendo-se como base as cincias fsicas
(BASSER, 2002).
53
Ver item 3.3.4.1. Falcias, em especial a falcia Post Hoc.

Estas dificuldades comprometem qualquer tipo de avaliao sria da


acupuntura. difcil acreditar numa prtica, de origem mtica e milenar, baseada em
crenas pr-cientficas, que foi sofrendo mudanas as quais no se fundamentam
em justificativas comprovadas e sequer consensuais. Alm disso, imprescindvel
que as tentativas de validao da acupuntura no sejam fundamentadas apenas na
crena, nos testemunhos, sem estudos cientficos que possam avaliar at que ponto
os resultados obtidos pela prtica medicinal da acupuntura no apresentem
resultados apenas compatveis com o efeito placebo.
Alguns estudos recentes sugerem que determinados pontos usados na
acupuntura estimulam reas especficas do crebro (BURGIERMAN, 1999). Outros
estudos indicam que a acupuntura com estimulao eltrica pode ser realmente
eficaz no alvio de dores. Porm, mais do que estmulos, a cincia precisa avaliar a
real eficcia clnica para os vrios usos especficos alegados pela acupuntura.
Assim como no caso da homeopatia, existem muitos estudos de aplicaes
da acupuntura, porm poucos apresentam metodologia, rigor e confiabilidade que
seriam necessrios para uma vlida investigao cientfica. A maioria dos estudos
alegadamente favorveis acupuntura, no se sustentam aps um escrutnio
cientfico, ou mostram-se inconclusivos. Em geral, os resultados de testes
controlados, duplo-cegos, permitiram concluir que a acupuntura produz resultados
semelhantes ao placebo.
Uma anlise de 2938 registros de ensaios clnicos publicados em peridicos
chineses resultou na concluso de que a maioria deles usou mtodos
inapropriadamente descritos, sendo que o teste duplo-cego foi utilizado em apenas
15% dos casos, e somente algumas amostras tinham mais do que 300 indivduos.
Em geral, os resultados positivos no apresentaram relatos quantitativos. A maioria
dos ensaios alegou que os tratamentos foram ineficazes (BARRETT, 2002b). Num
estudo de Adrian White (ERNEST, 2001), concluiu-se que a estimulao eltrica de
nervos por meio de agulhas de acupuntura capaz de produzir analgesia, porm o
efeito analgsico de curto prazo, no sendo aconselhada para uso clnico. E o
efeito analgsico por estimulao manual mostrou-se menos claro. Num estudo de
vrios ensaios controlados, Ernest (2001) avaliou a eficcia da acupuntura em
relao a vrios problemas e chegou concluso geral dos testes - incluindo
aqueles que apresentam problemas metodolgicos - de que a acupuntura mostrava
ser eficaz no tratamento da dor lombar, nusea e dor de dente. No entanto, quando

avaliou somente os testes duplo-cegos os resultados no foram estatisticamente


significativos para a dor lombar, e para dor de dente os ensaios foram associados a
falhas metodolgicas significativas. Alm disso, ele verificou que a anlise
sistemtica das provas no confirmou a eficcia da acupuntura em outras doenas,
para as quais inclusive, ela frequentemente usada, como por exemplo: cefalia,
dor cervical, asma, dieta, contra o vcio do fumo, lcool, herona, etc.
Mesmo para as comuns alegaes da utilidade da acupuntura para o alvio de
dores em geral, os resultados das pesquisas no so conclusivos. Em 1981 o
conselho para assuntos cientficos da American Medical Association relatou que o
uso da acupuntura para o alvio da dor no ocorria consistentemente e
reproduzivelmente na maioria das pessoas, alm do que no funcionava por
completo em algumas pessoas (BARRET, 2002b).
Alguns adeptos da acupuntura defendem-na dizendo que a eficcia da
acupuntura no pode ser associada ao efeito placebo porque estudos com animais
(os quais no seriam sugestionveis) demonstraram que o efeito analgsico no
psicolgico. No entanto, Basser (2002) afirma que est comprovado que os animais
ao serem imobilizados para o tratamento, podem desenvolver uma forma de
anestesia devido ao medo e catalepsia (a chamada reao parada)54.
Quando a acupuntura conduzida por profissionais competentes, os riscos de
complicaes so mnimos, porm quando conduzida de maneira inapropriada a
acupuntura pode ser responsvel por vrios efeitos adversos como: dor, infeco
bacteriana e viral (hepatite, etc.), trauma de tecidos e de rgos (corao, pulmo,
leses vasculares, trauma na medula espinhal, trauma em nervos perifricos,
hematomas), diagnstico retardado, deteriorao da doena em tratamento, erro de
diagnstico, etc. (ERNEST, 2001).
preocupante quando em alguns pases como na Austrlia, por exemplo, a
acupuntura praticada por pessoas com e sem treinamento mdico. No Brasil, pelo
menos, somente mdicos podem exercer a acupuntura. Apesar desta vantagem
quanto segurana, o fato de que mdicos estejam exercendo a acupuntura,
interpretado pela maioria das pessoas como um atestado cientfico da validade da
acupuntura. Embora o Conselho Federal de Medicina e a Associao Mdica
Brasileira aceitem a acupuntura como especializao mdica, isto no significa que
54

Basser tambm afirma que no h descries da acupuntura em animais na literatura histrica


chinesa.

todos os mdicos a considerem vlida. Os resultados de pesquisas relatados acima


evidenciam o quanto sua eficcia para uso mdico ainda questionvel, e portanto,
o quanto a acupuntura ainda precisa ser cientificamente avaliada.
Alm da acupuntura e da homeopatia, todas as outras formas de medicina
alternativa tambm costumam sofrer crticas da comunidade mdica cientfica, que
defende que o rigor do mtodo cientfico das cincias naturais no deve deixar de
ser praticado na avaliao da eficcia das supostas terapias alternativas, e na
validade de seus remdios. Quando questionado sobre qual seria a relao do
mtodo cientfico com a sade, Smith (2001, p.1) respondeu:
A comunidade cientfica procura testar a validade das idias sobre a natureza
e o tratamento das doenas. Os julgamentos so fundamentados no mtodo
cientfico. Nos ltimos 150 anos, a maioria dos avanos na medicina e em
todas as outras cincias tem resultado do seu uso.

Os cientistas usam ensaios controlados randomizados. Para serem os mais


confiveis possveis, procuram selecionar rigorosamente as pessoas a serem
estudadas, a fim de escolher pacientes, por exemplo, que realmente tenham a
doena a ser estudada. Muitas pesquisas feitas por defensores de determinadas
terapias alternativas costumam falhar neste critrio, pois por no serem rigorosos no
critrio de incluso costumam selecionar pessoas que supostamente tm
determinada doena, mas que muitas vezes somente tm os sintomas parecidos,
causados inclusive por fatores psicossomticos. Isto inevitavelmente pode distorcer
os resultados a favor da terapia ou remdio alternativo. Outro critrio adotado pelos
pesquisadores cientficos o de levar em conta todas, ou quase todas, as pessoas
estudadas na anlise dos resultados. Este tambm um critrio que costuma ser
deixado de lado por muitos pesquisadores que alegam eficcia de algum remdio ou
tratamento alternativo. No se pode confiar na eficcia de um remdio tomando-se
como referncia apenas o nmero de pessoas que melhoraram aps o uso dele,
pois normal que algumas pessoas apresentem melhora aps qualquer tratamento,
seja porque o organismo se cura naturalmente, ou mesmo por efeito placebo. Se,
por exemplo, aps uma pesquisa de um determinado remdio, cinco pessoas
apresentaram melhora, e elas testemunharem que melhoraram devido ao
tratamento, muito provvel que vrias outras pessoas realmente acreditem na
eficcia do tratamento. Mas um cientista, ou um pensador crtico, no aceitam
testemunhos, pois eles sabem que testemunhos podem induzir e ser resultados de

erros de interpretao. Neste mesmo caso, a pesquisa poderia ter envolvido 100
pessoas, sendo que apenas cinco melhoraram aps o uso do remdio, e 95
pioraram. Ento, na verdade, o remdio no foi eficaz. Este, alis, trata-se de um
critrio que serve como um alerta importante, pois a indstria de medicamentos
alternativos costuma abusar, na mdia, dos testemunhos de pessoas que alegam
melhora aps o uso de determinado medicamento alternativo. Muitas vezes a
promoo destes medicamentos faz uso de testemunhos simulados por atores
contratados, que sequer tomaram o remdio. Outras vezes as pessoas realmente
tomaram

medicamento,

mas

induzidas

pelo

pensamento

seletivo,

do

testemunhos sinceros, porm no necessariamente corretos. por isso, que os


testemunhos so inteis como base para se julgar a eficcia de um tratamento
alternativo.
Outro critrio usado pelos cientistas, conforme j foi explicado anteriormente,
o uso de grupos de controle, que permitem comparar um grupo (experimental) que
realmente est recebendo uma terapia, ou tomando algum remdio em estudo, com
outro grupo (de controle) que est recebendo ou tomando um placebo. Este
procedimento, duplo-cego, visa garantir a objetividade, pois muito mais provvel
que os resultados no sofram influncias subjetivas dos pacientes e dos
pesquisadores. Porm, a maioria das pesquisas conduzidas por estudiosos que
defendem a medicina alternativa, no faz uso do teste duplo-cego, o que explica
porque muitos resultados podem parecer favorveis medicina alternativa. Por este
e outros motivos metodolgicos, que estas pesquisas so criticadas.
Outros aspectos que incomodam os mdicos tradicionais, que os terapeutas
alternativos e os promotores de medicamentos alternativos, em geral, exploram o
deconhecimento das pessoas, a ingenuidade e a incerteza inerente a qualquer tipo
de tratamento, pois muito difcil para uma pessoa, no especialista em medicina,
fazer uma deciso inteligente sobre a assistncia sade (at mesmo para os
especialistas difcil, pois muitos deles, apesar de terem um conhecimento
cientfico, em mdia, superior ao da maioria das pessoas, tambm podem acreditar
na eficcia de terapias alternativas). A livre escolha entre a medicina tradicional e a
medicina alternativa um direito de cada indivduo, porm, infelizmente, muitas
pessoas acabam tomando decises irracionais como o abandono completo das
terapias tradicionais, a favor das alternativas. O resultado algumas vezes, pode ser
fatal.

Segundo Gardner (2002, p.99):


A obsesso do pblico pelas medicinas alternativas de todas as variedades
no mostra nenhum sinal de abrandamento. Acupuntura, homeopatia,
aromaterapia, fitoterapia, quelao, iridologia, toque teraputico, terapia dos
ims, cura psquica e assim por diante ganham novos convertidos a cada dia.
Naturalmente, acontecem trajdias quando sofredores crdulos confiam
unicamente nesses remdios e evitam a medicina convencional. Seria bom
se tivssemos alguma comprovao estatstica da freqncia das mortes
com o uso dessas pseudoterapias.

Um exemplo no qual a escolha por tratamentos alternativos altamente


desaconselhvel, o caso de tratamento de cncer. comum que os adeptos da
medicina alternativa apresentem terapias e remdios que se destinem ao tratamento
e cura do cncer, justificando que o cncer resultado de deficincias no sistema
imunolgico das pessoas, da a necessidade de fazerem tratamentos naturais que
ataquem a causa - melhorando o sistema imunolgico dos pacientes - e no o
efeito, o cncer em si. Muitos adeptos das teorias alternativas acreditam que o
organismo produz constantemente clulas defeituosas, cancergenas, e o sistema
imunolgico, quando em estado normal, elimina-as naturalmente. Embora estas
idias paream coerentes, e muitas pessoas esclarecidas realmente acreditem
nelas, este mais um exemplo de desinformao cientfica. Primeiro, o cncer no
justificado por problemas no sistema imunolgico, imunologistas demostraram que
os cnceres mais comuns desenvolvem-se em pessoas que possuem sistema
imunolgico perfeito. E segundo, o sistema imunolgico atua reconhecendo os
corpos estranhos provenientes de fora do organismo, por isso ele no detecta as
clulas cncergenas, que fazem parte do prprio organismo (GREEN, 2002), da
intil tentar apenas melhorar o sistema imunolgico a fim de combat-las. Os
tumores cancergenos tm que ser extirpados, e as clulas cancergenas destrudas
por agentes externos. Normalmente a medicina tradicional faz uso da quimioterapia,
que est associada a efeitos colaterais, porm a probabilidade de que a pessoa se
cure real e comprovada. Segundo Pinheiro (2002), h vinte anos, 90% dos
pacientes de cncer nos testculos morriam, atualmente, 95% dos casos so
curados com cirurgia e quimioterapia.
Assim, enquanto a medicina alternativa fundamenta a validade das suas
terapias, contra o cncer, basicamente em promessas, crenas e testemunhos, a
medicina tradicional se baseia em fatos e comprovao por meio de estudos
controlados, esta a grande diferena entre a cincia e a pseudocincia. A cincia

progride, a pseudocincia promete. E segundo Sabbatini (1996), a maioria das


correntes alternativas claramente supernaturalista e mstica; supernaturalista pela
crena em entidades ou foras desconhecidas, como por exemplo, a crena no
poder de cura dos cristais; e mstica pela crena em realidades acessveis apenas
por meio de experincias subjetivas. Sabattini afirma ainda que a medicina
alternativa se aproxima mais da religio do que da cincia, pois conta mais com a f
do que com a razo de seus praticantes, que no contestam nada, tendem a
acreditar em quase tudo, por mais fantsticas que sejam as alegaes.
Outro problema srio a facilidade com que as pessoas, atualmente,
acreditam prontamente em pesquisas anunciadas pela mdia. Esta pressa em aceitar
os resultados de pesquisas, muitas vezes at desenvolvidas por cientistas de
renome, novamente mostra que as pessoas no entendem o processo e o mtodo
cientfico. Primeiro, muitas pesquisas anunciadas so resultados de fatores isolados,
preliminares, e podem at ser falseadas posteriormente; segundo, o fato de um
cientista ser reconhecido por pesquisas corroboradas anteriormente, no garante
que sua pesquisa atual no ser falseada. O resultado de pesquisas na rea
alimentcia, e de sade, pode at mesmo ser conflitante. Nesta rea, difcil que
concluses possam ser resultado de anlise de poucos elementos ou fatores
individuais. Qualquer aceitao de resultado de alguma pesquisa, mesmo
desenvolvida por pesquisadores de renome, e principalmente divulgadas pela mdia,
requer certa cautela. Um exemplo o caso do derivado de soja chamado tofu.
Segundo Seidman (2002), um artigo do peridico The Scientist, com base em
diversos estudos, afirmou que a ingesto de 25 gramas dirios de tofu poderia
ajudar as mulheres a se previnirem contra o cncer de mama. Por sua vez, um
estudo publicado no peridico Jornal of the College of Nutrition sugeriu que pessoas
que comeram tofu acima de trs vezes por semana mostraram ter mais sinais de
debilitao das funes mentais em idades mais avanadas do que aquelas que
raramente comeram produtos de soja. Quem ficou sabendo apenas de uma das
pesquisas, e nela acreditou, pode tanto aumentar o consumo de tofu como exclui-lo
completamente

de

suas

refeies,

dependendo

da

pesquisa

que

tomou

conhecimento.
Esta atitude acrtica da populao facilita a explorao destas pesquisas, por
charlates, que usam-nas como validao de determinados tratamentos, remdios e
terapias alternativas. Segundo Jarvis (2002, p.1) a quantia de dinheiro gasto com o

charlatanismo do cncer desconhecido mas provavelmente excede um bilho de


dlares por ano. Jarvis afirma tambm que o mal provocado pelo charlato, alm de
econmico, pode ser direto, indireto, psicolgico e social. Ele exemplifica como dano
direto uma experincia horrvel de uma mulher, Ruth Conrad, de Idaho, nos EUA,
que consultou um naturopata no credenciado, o qual diagnosticou que ela tinha
cncer no nariz. Recebeu dele uma pomada de erva negra para aplicar no local.
Aps a aplicao sua face desenvolveu faixas vermelhas e ficou muito dolorida, mas
o naturopata aconselhou que ela aplicasse mais pomada, pois o cncer se alastrava
como caranguejo. E em uma semana, o nariz e grande parte do rosto da mulher
necrosaram, exigindo trs anos e 17 cirurgias plsticas para a reconstituio. O pior
de tudo isso, que ela no tinha cncer. Este tipo de dano direto tambm
associado a um dano psicolgico provocado no paciente.
O dano indireto est associado normalmente a automedicao, ao
autotratamento, como resultado, em geral, da publicidade de determinadas terapias
e medicamentos alternativos. Um exemplo a credibilidade de que a ingesto de
determinados alimentos pode-se curar certas doenas. Embora se saiba que
importante uma alimentao balanceada para se manter uma vida saudvel, no se
pode confundir e acreditar que esta mesma alimentao cure doenas, pois a
maioria das doenas no tem causa nutricional (JARVIS, 2002). A macrobitica,
muito popular atualmente, um exemplo. Quando um mdico da Filadlfia, Anthony
Sattilaro concluiu que a macrobitica o havia curado de cncer na prstata, a mdia
tratou de divulgar imensamente a dieta macrobitica. Porm, a imprensa
macrobitica no mencionou que Sattilaro veio a falecer justamente da doena que
acreditava ter vencido. Outro exemplo relacionado a dano psicolgico, citado por
Jarvis (2002) o caso de uma proprietria de loja de alimentos saudveis que
descobriu que tinha cncer de mama. Ela alardeou aos amigos que iria provar que a
dieta alimentcia iria cur-la. Tentou a dieta da uva, divulgada num livro especfico, e
associada a frutas frescas, tomates, leite azedo por vrios meses at descobrir que
o tumor ainda estava evoluindo. Passou ento a se tratar, durante seis meses, com
remdios de ervas, tambm em vo. Ainda insistente, foi ao Mxico tentar por vrias
semanas o tratamento com Laetrile, uma forma de terapia na base de comprimidos

que prometia ser a cura do cncer55. Tambm no funcionou. Aps mais de um ano,
com dores insuportveis, pela primeira vez ela pediu para ser levada a um mdico
tradicional, mas faleceu dias depois. Apesar do cncer de mama ser uma doena
fatal para muitas mulheres, a medicina tradicional fornece reais possibilidades de
cura, principalmente se detectado com antecedncia. Esta mulher, poderia, portanto,
ter sido curada, se no tivesse perdido tanto tempo acreditando em promessas. E o
pior que o marido dela continuou acreditando na eficcia da cura pela dieta, e que
sabia onde a esposa havia errado, e agora ele saberia como proceder corretamente.
Este tipo de insistncia na crena, apesar das fortes evidncias contrrias,
exemplifica os danos que o charlatanismo pode provocar nas pessoas e na
sociedade.
Costuma-se dizer que a medicina alternativa mais saudvel, mais barata,
que tem poucos efeitos colaterais, e que o terapeuta preocupa-se com o paciente,
como um todo, no apenas com sua doena. Estas afirmaes podem ser
verdadeiras para uma real parte dos pacientes. A medicina alternativa pode ser
realmente til para promover um estilo de vida mais natural, mais mstico, mais
humano, e os efeitos de determinadas doenas realmente podem ser diminudos por
este tipo de prtica, principalmente se as origens delas forem psicossomticas, ou
ainda se a pessoa for suscetvel ao efeito placebo. Neste ponto no haveria perigo
por optar pela medicina alternativa. No entanto, quando as doenas so reais e
dificilmente so curadas naturalmente, ou quando o tratamento e o remdio
alternativo tm pouca ou nenhuma chance de curar a doena, acreditar nestes
tratamentos torna-se um risco desnecessrio. Assim, o grande problema ocorre
quando terapeutas alternativos, tanto munidos de uma falsa, ou tendenciosa
validao cientfica, ou alegando descobertas exclusivas, prometem a cura de
doenas graves. Segundo o clnico-geral carioca Luiz Alfredo Lamy (apud Pinheiro,
2002, p.100): Prometer a cura o pior dos crimes. voc tentar extorquir algum
na hora em ele est mais fragilizado.
Alm disso, o grande problema da medicina alternativa, que a maioria delas,
por no ser reconhecida pela medicina tradicional, acaba sendo praticada por leigos,
que em geral tm pouco, ou nenhum, conhecimento mdico. Segundo Pinheiro
55

Milhares de pessoas acreditaram neste tratamento, na dcada de 1970. Porm descobriu-se que
este remdio liberava cianureto no organismo. O ator Steve McQueen, que tinha cncer no pulmo,
foi uma das vtimas do Laetrile (PINHEIRO, 2002).

(2002), a Associao Brasileira de Medicina Complementar calcula que existam


cerca de 50 mil terapeutas alternativos em atividade no Brasil, cujo nmero cresce
20% ao ano, e atualmente movimenta em torno de 500 milhes de dlares anuais.
Ainda muito pouco se comparado aos EUA, onde o mercado envolve em torno de 60
milhes de pessoas que movimentam em torno de 30 bilhes de dlares. Mesmo
assim, no Brasil, por exemplo, ainda segundo Pinheiro (2002), h trs vezes mais
massagistas corporais do que ortopedistas, o mesmo nmero de terapeutas florais
do que cardiologistas, e 1300 iridologistas, que alegam o diagnstico das doenas
pela anlise da ris. Isto evidencia como fcil tornar-se um terapeuta alternativo.
Um exemplo citado por Pinheiro (2002), o caso do reiki, uma prtica de imposio
das mos, onde se afirma que o terapeuta uma ponte entre a energia do universo
e a pessoa, de forma que a energia vital poderia curar qualquer doena. Um curso
de dois dias, ministrado com a presidente da Associao Brasileira de Reiki, seria
suficiente para uma pessoa se tornar um terapeuta, permitindo inclusive, consultas
por telefone56.
Em funo de tantas possibilidades das pessoas estarem sujeitas ao
charlatanismo da medicina alternativa, Barret (2002e) e Herbert (2002), citam
maneiras de se evitar ser charlataneado, bem como truques utilizados pelos
charlates. Eles comentam que os charlates da sade costumam, a fim de tentar
validar a eficcia seus remdios e tratamentos, usar termos cientficos, fazer
citaes cientficas normalmente distorcidas, abusar de testemunhos e jarges
pseudomdicos (por exemplo, desintoxicar, equilibrar, energizar, purificar,
holstico, etc.). Alm disso, costumam usar tcnicas e truques de convencimento
como, por exemplo: apelar para a vaidade e psicologia (pense por voc mesmo,
trate de sua prpria sade, ns realmente nos importamos com voc, etc.);
afirmar que existem compls da medicina tradicional e das companhias
farmacuticas que esto incomodados pelo sucesso das novas terapias
alternativas; garantir que tm remdios e terapias exclusivos, normalmente secretos,
que permitem a cura ou resultados que a medicina tradicional no tem; ou
apresentam panacias que alegam tratar de tudo ou quase tudo. Costumam tambm
afirmar que as terapias e remdios que oferecem no trazem efeitos colaterais, que
56

H inclusive casos de mdicos formados que resolvem praticar terapias alternativas, e muitas
vezes usam seus pacientes como cobaias. Ver um caso de um iridologista e de um fisiologista na
reportagem de Daneila Pinheiro, Promessa de milagres, Veja, ed. 1749, 1 maio 2002, p. 99-101.

atacam a causa e no o efeito da doena, que resolvem os fracassos da medicina


tradicional, que as terapias so seculares, ou milenares (como se longevidade fosse
garantia de eficcia). E ainda costumam afirmar que a cincia deveria provar que as
terapias alternativas esto erradas (embora, pelas regras da cincia, o nus da
prova cabe quele que faz uma alegao fantstica ou implausvel); costumam
afirmar que so cientistas frente do tempo, e citam casos de cientistas famosos
como Galileu (que, alis, no ficou apenas alegando que estava certo, mas tentou
comprovar suas teorias experimentalmente); afirmam tambm que a cincia no tem
todas as respostas.
Apesar destas dicas, importante lembrar que no fcil identificar o
charlatanismo. Basta verificar quantas pessoas, das mais variadas classes sociais,
dos mais variados nveis culturais, e at mesmo profissionais formados na rea
mdica se deixam envolver por tcnicas, terapias e medicamentos alternativos.
Muito se deve desinformao, influncia da mdia, ao pensamento seletivo, ao
desconhecimento do efeito placebo, ao desejo de tratamento menos racional, mais
humano, dificuldade de fazer decises seguras quanto sade, fragilidade
emocional nos momentos de doena, ao desespero ou frustrao pela falta de
garantias de cura da medicina tradicional, e principalmente, pela falta de
conhecimento do que , e como progridem as cincias naturais.

3.3.3. Parapsicologia
A parapsicologia originou-se a partir da crena de que existem fenmenos
paranormais, ou seja, que no so explicveis pelas leis cientficas conhecidas da
natureza. Estes fenmenos, segundo Andrade (1999), tambm denominados
fenmenos parapsicolgicos, so atualmente generalizados como fenmenos psi
(letra grega: ) e so subdivididos em dois grupos: psi-gama e psi-kapa. Os
fenmenos psi-gama, tambm denominados de ESP (percepo extra-sensorial, do
ingls: extra sensory perception), considerados como fenmenos subjetivos,
seriam:
A telepatia: a qual envolveria a comunicao direta entre duas mentes, sem o
uso dos sentidos normais;

A clarividncia: a qual estaria relacionada com a percepo direta dos fatos e


fenmenos do mundo fsico, sem a mediao de outras mentes, e sem o uso dos
sentidos fisiolgicos normais. Por exemplo, a viso de cenas, imagens e seres,
visveis ou no pelas pessoas comuns, sem o sentido da vista;
A precognio (ou premonio): a qual estaria relacionada com a capacidade
de conhecer os fatos que iro ocorrer num futuro prximo ou distante, sem nenhuma
informao normal, prvia, direta ou indiretamente relacionada. Envolveria tambm
as profecias, os pressentimentos;
A post-cognio (ou retrocognio): a qual seria semelhante precognio,
porm relacionada ao passado.
Por sua vez, os fenmenos psi-kapa, tambm denominados PK (psicocinese,
do ingls: psychokinesis), considerados fenmenos objetivos, envolveriam a ao
direta da mente sobre objetos fsicos57.
Segundo Andrade (1999), os fenmenos paranormais possuem como
caractersticas o fato de serem inusitados, fora do comum, inexplicveis, e ainda
estarem ligados a fatores que dificultam a sua verificao, tais como: raridade,
fugacidade, dificuldade de repetibilidade, imprevisibilidade, etc. Por sua vez, Borgo
(2002) afirma que os fenmenos psi seriam independentes do espao e do tempo,
errticos, involuntrios e inconscientes.
A fenomenologia paranormal j era conhecida desde os povos mais antigos.
As comunicaes com espritos eram comuns na mitologia grega e no velho
testamento. Alm disso, a clarividncia, as profecias, os milagres e grandes feitos
como diviso do Mar Vermelho, levitao, andar sobre as guas, so tambm alguns
exemplos de fenmenos presentes na Bblia. Mas tambm, vrias outras culturas, e
religies, possuem relatos de fenmenos inexplicveis, que poderiam ser
classificados como paranormais. No entanto, a ateno para o fenmeno
paranormal, comeou a ser desvinculado do mstico, do divino, a partir do sculo
XVIII, na poca do incio do estudo experimental da eletricidade, que estimulou a
crena na possibilidade de influncias distncia, como ocorria com o magnetismo.
Foi nessa poca que o mdico austraco Antom Mesmer passou a acreditar na
possibilidade de um magnetismo animal, sendo que a partir de 1776 defendeu que
57

A psicocinese envolveria originariamente, segundo Richet, a telecinesia, a levitao, a bilocao, a


ectoplasmia e o poltergeist. Para mais detalhes ver Andrade (1999, p.34-40). Esta classificao, no
entanto, pode sofrer alteraes. Para outra classificao ver Valente (1997, p.161-169).

era possvel a cura das doenas pela emio da radiao magntica pelas mos.
Este mtodo ficou conhecido como mesmerismo, e foi muito combatido pela
comunidade mdica, desde o incio.
Porm foi a partir de meados do sculo XIX que as alegaes de fenmenos
paranormais, de origem espirticas, comearam a atrair a ateno tanto de leigos
como de cientistas. Tudo comeou no ano de 1848, em Hydesville, uma pequena
aldeia americana, quando duas irms, Kate e Margaret Fox (respectivamente de
onze e treze anos de idade) afirmaram estar se comunicando com um esprito o qual
estaria provocando rudos inexplicveis em sua casa. As notcias sobre este
episdio se espalharam rapidamente pelo mundo, e desencadearam grande
interessse, sendo que muitos outros relatos de comunicao com os espritos e
fenmenos paranormais passaram a surgir em muitos pases. No incio, vrios
cientistas de renome procuraram estudar estes supostos fenmenos. Formou-se
grupos de pesquisadores, como a sociedade de pesquisas psquicas S.P.R. (Society
for Psichic Research) de Londres, a A.S.P.R. (American Society for Psichic
Research) de Boston, e o Instituto Metapsquico Internacional de Paris (I.M.I). Em
1919, o mdico parisiense Charles Richet sintetizou os vrios estudos e pesquisas
destas sociedades no livro Tratado de Metapsquica. Mas apesar de um perodo
ureo, vrias pessoas que alegaram poderes paranormais de comunicao com os
espritos (denominadas mdiuns) foram descobertas praticando fraude.
Foi somente a partir de 1930, com a criao do Laboratrio de Parapsicologia
da Duke University, em Durham, E.U.A,

e a seqncia de pesquisas, l

desenvolvidas pelo bilogo Joseph Banks Rhine, que iniciou-se a moderna


parapsicologia experimental. Rhine, que trocou o termo metapsquica por
parapsicologia, e cunhou o termo ESP (percepo extra-sensorial), procurou usar
mtodos quantitativos e estatsticos a fim de tentar comprovar, cientificamente, a
existncia da percepo extra-sensorial. Sua principal ferramenta de pesquisa
baseou-se no uso de um baralho com cartas especiais, denominado cartas Zener58.
Este baralho, constitudo de vinte e cinco cartas, com cinco figuras diferentes
(estrela, quadrado, crculo, cruz e trs linhas onduladas, com cinco cartas de cada),
foi utilizado (e ainda ) para que as pessoas testadas tentassem advinhar, sem ver
seu contedo, seja por telepatia, por clarividncia ou por precognio. Em 1934
58

As cartas so chamadas de Zener porque foram desenvolvidas por um colega de Rhine, professor
de psicologia da Duke University, que fez parte de sua equipe de pesquisas, chamado Carl Zener.

Rhine publicou o resultado de aproximadamente 100 mil tentativas concluindo que


foram acima do que seria esperado pelo mero acaso59, indicando que o fenmeno
psi deveria existir (SCHICK, 1999). Em 1953, em Utrech, na Holanda, no I
Congresso Internacional de Parapsicologia, os parapsiclogos aclamaram a
parapsicologia como cincia. No entanto, a comunidade cientfica internacional ainda
no reconhece a parapsicologia como cincia.
Atualmente, grande parte da populao acredita que os fenmenos
paranormais existem, e esta no uma realidade apenas de pases menos
desenvolvidos. Segundo Schick (1999), um estudo com 1400 adultos americanos
concluiu que 67% acreditavam que j haviam experimentado um fenmeno ESP
(percepo extra-sensorial). Outro estudo (FRENCH, 2002), com uma amostra
representativa de pblico britnico, indicou que 63% acredita ser possvel saber o
que a outra pessoa est pensando (telepatia), 71% acredita em sonhos
premonitrios, 37% acredita ser possvel receber mensagens de mortos, 69%
acredita que algumas casas so assombradas por fantasmas, sendo que 88% das
pessoas entrevistadas respondeu favoravelmente a pelo menos uma das afirmaes
do questionrio, caracterizando que, para o pblico geral, o paranormal real. E o
Japo, apesar de sabidamente possuir uma das sociedades que mais valoriza a
cincia e a tecnologia, tem tambm intrigado os estudiosos, pois uma grande parcela
da populao continua mantendo a crena ancestral de que fantasmas
atormentados podem assombrar os vivos. Segundo o jornal americano Los Angeles
Times: o exorcismo se tornou uma indstria multibilionria no Japo60, pessoas
que alegam contactar e exorcisar fantasmas prestam servios para grandes
empresas, so famosas como artistas de televiso, e cobram de 400 a 160 mil
dlares pelos seus servios.
A parapsicologia tornou-se muito popular, e em qualquer lugar do mundo
possvel encontrar uma grande variedade de mdiuns que alegam clarividncia,
poderes telepticos, premonitrios, profticos, psicocinticos, e de curas, alm de
promoverem cirurgias medinicas, e garantirem especialmente a capacidade de
comunicao com os espritos61.
59

Rhine obteve uma mdia de 7,1 identificaes corretas por rodada de vinte e cinco cartas, ou seja,
em torno de 28,4% de acertos, quando a mdia mxima seria o mximo de 5, ou 20% por rodada,
pois para cada figura h cinco cartas iguais num total de vinte e cinco cartas.
60
Citado em Veja, 15 maio 2002, p. 74.
61
Alegando capacidade de ver (clarividncia) e ouvir (clariaudincia) os espritos.

3.3.3.1. Crticas parapsicologia


Apesar de se tentar classificar a parapsicologia como cincia, pelo fato dela
ser experimental, por haver muitas pesquisas que alegam evidncias, por haver
cientistas que continuam tentando comprovar a existncia dos fenmenos psi, a
parapsicologia ainda considerada pela comunidade cientfica, em geral, como uma
pseudocincia.
A razo principal deste ceticismo por parte dos cientistas que as alegadas
evidncias

experimentais

sucumbem

ao

rigor

do

escrutnio

cientfico.

parapsicologia alega ser experimental, porm no faz experimentao segundo o


mtodo das cincias naturais, cujos experimentos so formulados para se tentar
comprovar uma hiptese, ou teoria, a respeito de algum fenmeno observvel da
natureza. Os experimentos da parapsicologia, que envolvem as manifestaes de
um alegado fenmeno

psi, no se baseiam numa teoria que explique

satisfatoriamente este fenmeno psi. Alm do mais, sequer se comprovou a


existncia do psi. Segundo Borgo (2002), esta postura seria semelhante a algum
propor a existncia de duendes e comear a relacionar sua presena com a
personalidade, com o estado de nimo das pessoas, etc., antes sequer de se tentar
provar que estes duendes realmente existam.
Segundo Bunge (1989, p.88-89):
A parapsicologia trata de entes imateriais tais como espritos desencarnados
e de idias desprendidas do crebro. Posto que a existncia destes entes
jamais foi efetivamente comprovada, a parapsicologia uma disciplina sem
objeto propriamente dito. [...] No h produo de dados concludentes acerca
da telepatia, da clarividncia, da precognio, de telecinese, etc. e no h
uma hiptese verossmil (compatvel com o grosso do saber) acerca dos
mecanismos dos ditos supostos fenmenos. Tudo o quanto nos dizem os
parapsiclogos que seus dados so anmalos, ou seja, inexplicveis pela
cincia normal62.

Borgo (2002, p.2) afirma ainda que:


... mais de cem anos de pesquisas no conseguiram provar um s fenmeno
psi. Foram feitos testes com animais, com plantas, com material subatmico,
com cartas, desenhos, estados alterados de conscincia, drogas, etc. Foram
publicados experimentos assombrosos, mas quando se tentou repeti-los, o
resultado foi o fracasso, [...] As mais prestigiosas revistas dedicadas
62

Grifos no original. Traduo nossa.

parapsicologia deveriam publicar os milhares de testes que produziram


resultados negativos para a hiptese psi.

Se os experimentos de Rhine realmente representassem uma evidncia


confivel, muito provvel que eles pudessem ser corroborados aps serem
reproduzidos por outros pesquisadores. No entanto, no o que tem acontecido. O
psiclogo J. Crumbaugh (apud SCHICK, 1999) afirmou que no imaginava que
depois de 28 anos (desde 1938, quando ento estava muito confiante) suas
tentativas experimentais seriam totalmente frustradas. Depois de todo este tempo,
que envolveu um total de 3024 rodadas de cartas Zener (cada rodada consiste de 25
adivinhaes) ele no conseguiu reproduzir os resultados experientais positivos de
Rhine. O psiclogo John Belloff (apud SCHICK, 1999) tambm foi incapaz de
encontrar alguma evidncia positiva do psi, mesmo aps sete anos de pesquisas
parapsicolgicas.
Hines (1988) afirma que vrias podem ter sido as razes que levaram os
experimentos de Rhine a falsos resultados positivos. Todas elas envolvendo falhas
metodolgicas. Dentre as vrias possibilidades ele cita: no comeo muitos dos
experimentos eram feitos face-a-face, assim, vrias dicas poderiam ser captadas por
aqueles que adivinhavam. Por exemplo: a impresso das figuras nas cartas, naquela
poca era muito forte, e poderiam ter permitido a visualizao pelas costas da carta;
reflexos nas lentes quando os agentes usavam culos, ou mesmo o reflexo nas
crneas poderia ser visto por quem estava advinhando; a expresso facial ou o tom
de voz do agente poderiam dar dicas para o adivinho; o som do ato de escrever no
papel, bem como a observao do movimento do topo do lpis, ou da caneta,
tambm poderia fornecer dicas importantes para aqueles que detinham um pouco de
prtica neste tipo de observao. Mesmo distncia, e sem contato visual, truques
permitiriam que o agente, em acordo com o advinhador, mas sob desconhecimento
do pesquisador, forjassem resultados positivos. Um dos truques envolveria a
contagem mental do tempo entre uma carta e outra a ser enviada telepaticamente.
Dependendo do tempo entre um sinal e outro para se adivinhar a carta, possvel
saber qual das figuras das cartas o agente tem na mo, mesmo que agente e
adivinho estejam em salas diferentes e os sinais sejam apenas um ligar e disligar de
uma luz num painel.
Assim, outro grande problema que tem desafiado a credibilidade das
evidncias de fenmenos paranormais so as constantes fraudes envolvendo

supostos mdiuns e pessoas que alegavam genunos poderes psquicos. A prpria


alegada origem das manifestaes espirticas, em Hydesville, com as irms Fox,
envolveu fraude. Apesar de alguns defensores alegarem a veracidade insuspeita
daqueles fenmenos ocorridos em 1848, uma das irms, Margaret Fox confessou,
em 1888, que tudo havia sido uma brincadeira para assustar a me delas63.
Um dos maiores divulgadores das fraudes medinicas foi o famoso mgico
Harry Houdini. Em 1924 ele lanou o livro A magician among the spirits (um mgico
entre os espritos), onde descreveu em detalhes os truques usados por muitos
mdiuns da sua poca. Em sua vida ele nunca encontrou um nico genuno
mdium, tendo desmascarado todos que investigou. E mesmo aps sua morte, ele
ainda conseguiu desafiar a possibilidade de se comunicar com espritos, pois ele
havia combinado um cdigo secreto com sua esposa. Assim, caso ele falecesse, e
ela quisesse saber se era relmente ele quem estava se comunicando do mundo dos
espritos era s verificar se o alegado esprito sabia o cdigo. No entanto, apesar de
vrios anos tentando contato, de vrios mdiuns terem afirmado que estavam se
comunicando com ele, nenhum foi capaz de revelar o cdigo secreto (HINES, 1988).
Ao contrrio do que se pensa, as fraudes dos alegados psquicos no so to
simples e evidentes de serem desmascaradas. Mesmo pessoas acostumadas a
trabalhar em laboratrios, e observar os mnimos detalhes dos experimentos, como
o caso de cientistas, podem ser enganados por truques, trapaas, habilidades das
mos, distrao e astcia. Estes falsos paranormais costumam passar anos
treinando verdadeiras tcnicas de ilusionismo e estudando o comportamento
humano. Assim, mesmo uma equipe de cientistas, que dominam muito bem seu
ofcio, mas no dominam a arte da mgica, podem ser facilmente ludibriados.
Alguns cientistas, desde o incio das alegaes paranormais, tentaram provar
a inexistncia das influncias espirticas no mundo real, poucos como Michael
Faraday (HINES, 1988), conseguiram naquela poca, fazer uma investigao
realmente crtica e cientfica. Ele a princpio se interessou pela possibilidade da
existncia de foras inexplicveis que pudessem justificar os famosos movimentos
autnomos das mesas, que ocorreriam em determinadas sesses espirituais.
Posteriormente desenvolveu dispositivos para comprovar que estes movimentos, na
verdade, tratavam-se de movimentos musculares involuntrios (ou voluntrios),
63

Os barulhos seriam causados por mas amarradas a fios, que eram puxadas para cima e soltas
para golpear o cho, causando barulhos (HINES, 1988, p.27).

promovidos pelas pessoas que, participando da sesso, apoiavam as mos sobre a


mesa. Em sntese, seu dispositivo permitiu demonstrar que no era a mesa que se
movia, mas as mos que a foravam deslocavar. Outros cientistas, aps
experincias pessoais em sesses espirticas, como o naturalista Alfred Russel
Wallace, o qumico Robert Hare (HINES, 1988) e o cientista William Crookes
(ANDRADE, 1999), convenceram-se da realidade dos fenmenos paranormais e
passaram a defender a existncia destes fenmenos.
Atualmente vrios cientistas ainda se enganam ao acreditar em resultados de
experimentos mal conduzidos, com falhas metodolgicas, que permitem a m
interpretao de eventos aleatrios, ou as interferncias fraudulentas. Um exemplo,
que comprova como os cientistas podem ser enganados, envolveu o denominado
projeto Alpha (SCHICK, 1999), onde dois jovens, Steve Shaw e Michael Edwards,
orientados por James Randi, foram ao McDonnell Laboratory for Psychical
Research, da Universidade de St. Louis, Missouri, um dos melhores laboratrios de
estudos psquicos do mundo, e afirmaram ser psquicos. Por trs anos eles foram
testados, sendo que raramente eles falharam em fornecer fatos psquicos,
convencendo assim, o alto escalo de pesquisadores do laboratrio, de que eles
eram psquicos genunos. Mas eles eram mgicos.
James Randi, o mentor intelectual deste projeto, foi um famoso mgico
profissional por muitos anos. Atualmente ele se dedica a desmascarar aqueles que
afirmam ter poderes paranormais. Foi ele quem desmascarou o famoso paranormal
de Israel, Uri Geller, que assombrou o mundo na dcada de 1970, entortando
colheres e chaves, alegadamente com poderes psquicos (psicocinese). Muitos
pesquisadores realmente acreditaram que estavam diante de um fenmeno
inexplicvel.
Certa vez, um incidente testemunhado pelo psiclogo James E. Alcock (apud
FRENCH, 2002), ocorreu num show em que James Randi executava todos as
faanhas de Geller, a fim de demonstrar seus truques. Durante a apresentao, um
professor universitrio se levantou, e enfurecido, denunciou que Randi era uma
fraude. Randi, calmamente confirmou que realmente tudo o que ele estava fazendo
eram truques, mas que era justamente isso que ele estava demonstrando. Mas para
surpresa de todos, o homem afirmou que ele era uma fraude porque que possua de
fato poderes psquicos, mas estava escondendo-os do pblico. Este mais um
exemplo de como as pessoas, mesmo frente a evidncias incontestveis, ainda

preferem acreditar no fantstico, no incrvel, no paranormal. Segundo French (2002,


p.3):
Em muitas situaes da vida diria, podem ocorrer eventos que muitas
pessoas sentem que s poderiam ser explicados pela atuao de foras
paranormais mas que na verdade podem ser creditados a fatores fsicos ou
psicolgicos. [...] Provavelmente verdade que a maioria dos investigadores
srios em ambos os lados da questo concordariam que a maioria dos
eventos que so interpretados em termos paranormais no envolvem psi.

Uma das explicaes para este tipo de engano tambm decorre das pessoas,
em geral, terem uma noo completamente equivocada sobre a probabilidade de
ocorrer as chamadas coincidncias. A maioria das pessoas acredita que
coincidncias aparentemente impressionantes devem ter, no uma explicao
natural, ou estatstica, mas sim uma explicao paranormal. Os chamados
pressentimentos so um exemplo comum de alegao de paranormalidade quando
deveriam ser considerados como coincidncias. Quando uma pessoa sonha com um
amigo que no v h muito tempo, e no dia seguinte recebe uma visita deste amigo,
imediatamente, o sonho tomado como premonitrio. No entanto, antes de se
precipitar, as pessoas deveriam tentar saber qual a probabilidade de isto ser uma
coincidncia. Segundo Hines (1988) estudos comprovaram que as pessoas sonham
somente em determinados perodos de sono chamados REM (rapid eye movement),
sendo que durante um perodo de sono completo uma pessoa passa, em mdia, por
cinco perodos REM, sendo que em cada perodo, que demora de 15 a 20 minutos,
a pessoa pode ter uma mdia de 50 temas diferentes de sonhos. Assim, uma
pessoa pode ter, em mdia, 250 temas de sonhos numa mesma noite. No entanto, a
regra bsica a amnsia. O crebro se desfaz facilmente destes sonhos, que teriam
uma codificao fraca de memria (CARROL,2002i), por isso as pessoas tm
dificuldades de lembrar de sonhos, e normalmente se lembram daqueles que mais
causaram impresso, ou seja, que promoveram codificao mais forte. Enfim,
considerando que toda noite haja 6 bilhes de pessoas sonhando, e que seja
razovel dizer que a probablilidade de um sonho parea premonitrio seja de um em
um milho, ento de se esperar que haja em torno de um milho e meio de sonhos
premonitrios todos os dias. Considerando-se claro, que estes nmeros so
apenas uma estimativa grosseira, com intuito apenas de exemplificar uma anlise
quantitativa, pode-se, no entanto, ter uma noo de que os sonhos aparentemente
premonitrios so muito mais comuns do que se pensa. Apesar disso, no

necessrio invocar, nestes casos, nenhum fenmeno paranormal, pois so frutos de


meras coincidncias. Isto sem considerar, evidentemente, que as pessoas
costumam ter sonhos em virtude de informaes percebidas consciente ou mesmo
inconscientemente. Quando uma pessoa sonha, por exemplo, que foi demitida do
emprego, e de fato nos dias seguintes ela demitida, isto no precisa ser encarado
como uma premonio, mas como um resultado de uma situao inevitvel, que a
pessoa talvez estivesse consciente ou inconscientemente evitando considerar.
Outro exemplo que pode ser comprovado matematicamente que h 50% de
chances de que num grupo de 23 pessoas, duas delas faam aniversrio no mesmo
dia64. No entanto, quando uma pessoa encontra outra que faz aniversrio no mesmo
dia, considera que um caso de coincidncia muito difcil de ocorrer.
Assim, esta atitude de tentar explicar por meio do paranormal, qualquer
situao que aparente fugir da compreenso normal, ou qualquer evento que
parecea inexplicvel, antes de tudo um ato de irracionalidade, pois reflete, em
geral um desconhecimento dos fatos, das verdadeiras leis da natureza, da
complexidade dos grandes nmeros, das probabilidades. de certa forma, um
retorno ao pensamento mtico, do sobrenatural, que tanto atemorizou o homem
primitivo.
natural ento, que as pessoas tendam a se enganar, ou serem enganadas
propositadamente pelos falsos psquicos. Por estar preocupado com o gradual
aumento da credulidade das pessoas, onde a sociedade de informao tende a
disponibilizar uma imensa quantidade de informaes, onde o grande acesso s
alegaes pseudocientficas, tende mais a idiotizar as pessoas, do que torn-las
pensadoras crticas, que James Randi resolveu fundar a James Randi Foundation,
uma fundao que oferece a quantia de um milho de dlares a qualquer pessoa
que demonstrar qualquer capacidade vidente, sobrenatural ou paranormal de
qualquer tipo sob condies adequadas de teste. Apesar de estar oferecendo este
prmio h oito anos, e em torno de duas centenas de pessoas j terem sido
submetidas aos testes, ningum conseguiu conquistar o prmio65. Muitos usaram de
fraudes, mas muitos tambm pareciam realmente acreditar em seus poderes, e
64

Ver mais detalhes no artigo de Bruce Martin, Coincidncias: aleatrias ou fantsticas? Disponvel
em <http://www.geocities.com/CapeCanaveral/Hangar/6777/coincide.html>.
65
Em entrevista rede Globo de televiso, programa Fantstico, de 11 maio de 2002, Randi afirmou
que j testou mais de 200 pessoas, o que representa dois por cento do total de pessoas que se
inscreveram para participarem do desafio. Os demais foram descartados j nos testes preliminares.

pareciam sinceramente desconcertados frente ao fracasso. Apesar das portas de


suas fundao estarem abertas qualquer pessoa que queira participar do desafio,
o nmero daqueles que se submetem a ele muito pequeno considerando-se a
imensa quantidade de videntes, psquicos, mdiuns que alegam poderes especiais
em todo o mundo66.
Outras explicaes que podem esclarecer porque as pessoas tendem a
acreditar na realidade dos fenmenos paranormais dos mdiuns, nos seus poderes
premonitrios e de cura esto relacionados com o efeito Forer, a Leitura fria e o
pensamento seletivo67. A habilidade do mdium em fazer uma leitura fria daqueles
que o consultam, associado ao efeito Forer, que tende a fazer as pessoas acreditem
que nas indicaes vagas, ambguas e gerais, como realmente relacionadas a elas,
e ainda o pensamento seletivo, que faz com que as pessoas dem mais valor aos
possveis acertos do mdium, e esqueam suas afirmaes erradas, so certamente
fatores que justificam porque as pessoas acreditam to facilmente nas falsas
evidncias de paranormalidade. Um exemplo dado por Singer e Benassi (apud
FRENCH, 2002), em que um mgico amador, apresentado como um suposto
mdium, executou vrios truques a alunos de psicologia. No entanto, mesmo os
alunos tendo posteriormente discutido o fato de que os mgicos poderiam executar
os mesmos truques, a maioria dos alunos preferiu continuar acreditando que o
mgico era um mdium genuno.
Randi tambm costuma avaliar as atuaes de supostos mdius. Numa de
suas anlises (RANDI, 2002), ele comentou o caso do mdium Van Praagh, muito
popular nos Estados Unidos, que fez uma leitura para uma mulher, num programa
de TV. Randi computou somente duas declaraes realmente feitas pelo mdium e
260 perguntas feitas mulher, das quais tanto as declaraes como as instigaes
estavam erradas, embora a mulher no tenha parecido perceber que para adivinhar
o nome de seu marido, o vidente tentou 26 nomes. Outro caso envolveu uma
mdium, Sylvia Browne, que em 1989, falhou ao vivo, pela TV, quando tentou
praticar adivinhaes com pessoas da platia, mas que sem ela saber haviam sido
66

Recentemente no Brasil, o programa Fantstico, da rede Globo de TV, tem apresentado diversos
programas informando sobre o desafio de James Randi. At o momento em que este texto estava
sendo escrito, 14 programas do Fantstico j haviam dado destaque ao prmio oferecido pela
fundao Randi, mas poucos brasileiros se ofereceram para tentar vencer o desafio, e a grande parte
daqueles que se ofereceram no passaram sequer pela crivo dos especialistas contratados pelo
programa.
67
Rever item 3.3.1.2.

orientadas para responder apenas sim ou no. Este caso evidenciou como sem o
feddback fornecido pelas prprias pessoas que esto sendo avalidadas (por leitura
fria) pelo suposto mdium, seus pretensos poderes clarividentes desaparecem.
Outro exemplo muito comum de alegao de paranormalidade, principalmente
no Brasil e nas Filipinas, envolve as cirurgias medinicas. No Brasil, os mdiuns que
alegam promover curas por meio de cirugias espirituais so muito conhecidos.
Dentre os vrios mdius, os mais famosos foram Jos Arig, Edson Queiroz e
Rubens Farias, que alegavam incorporar o esprito de um suposto mdico alemo
morto na primeira guerra mundial, Dr. Adolf Fritz. Apesar disso, nenhuma prova da
existncia deste mdico foi encontrada. Rubens Farias, inclusive, envolveu-se num
escndalo, tendo sido acusado de charlatanismo pela prpria esposa.
Para Randi (1982) a cirurgia medinica, ou cirurgia psquica, a prtica de
curandeirismo que mais merece condenao, pois envolve trapaas evidentes que
podem prejudicar, principalmente por falta de tratamento adequado, especialmente
aquelas pessoas que tm doenas graves de origem orgnica. As supostas curas
envolvem normalmente aquelas pessoas que tm doenas menos graves, por efeito
placebo, ou porque as doenas acabam sendo curadas naturalmente pelo prprio
organismo, ou at mesmo porque as pessoas tm doenas aparentemente graves,
mas de origem psicossomticas, e acabam melhorando por acreditarem que foram
curadas. Alis, a maioria das curas consideradas milagrosas tambm dizem respeito
a doenas de origem psicossomticas, ou nada tm de milagrosas, pois podem ser
explicadas pela cincia mdica. At mesmo a maioria dos milagres supostamente
alegados aos santos, so questionveis. Por exemplo, o Comit Mdico
Internacional de Lourdes, cidade do sul da Frana - onde se acreditada que houve a
apario da virgem Maria h quase um sculo e meio - reconhece apenas 65 curas
milagrosas do ponto de vista mdico, das mais de cinco mil curas anunciadas.
Assim, possvel concluir que das centenas de milhes de pessoas que visitam o
centro na esperana de cura, apenas uma, em proximadamente um milho, tem
probabilidade de realmente se curar. Segundo Sagan (1996), to provvel ser
curado, indo a Lourdes quanto ganhar na loteria, ou morrer de acidente de avio em
linha regular. Questiona-se, ento, a probabilidade de cura por meio de cirurgias
medinicas, pois o paciente passa a ter a impresso de que realmente foi tratado de
sua doena, mas, no entanto recebeu uma suposta interveno e orientaes de um

leigo, desconhecedor de medicina, e que, portanto, pode ser classificado pelo cdigo
penal como charlato, pois pratica e alega promover curas.
Randi (1988) afirma que foram constatados vrios casos de fraudes
praticadas pelos cirurgies psquicos das Filipinas. Entre as fraudes, foi possvel
constatar a simulao de cortes, usando apenas tcnicas de ilusionismo, o uso de
dedo falso com sangue e partes de animais, como fgado e intestino de galinha que
seriam supostamente tumores extrados dos pacientes, sangue de vaca ou de
porco, bipsias indicaram que tecidos ilusoriamente retirados dos pacientes no
provieram de seus corpos, como o caso de um suposto tumor extrado do pescoo
de uma garotinha que provou ser tecido do seio de uma mulher adulta. Outro fato
citado por Randi, que quando os prprios cirurgies psquicos, ou seus filhos,
necessitam fazer cirurgias, eles fazem uso da medicina tradicional, no se autooperam ou consultam outros cirurgies espirituais.
Carrol (2002j, p.1) contundentemente afirma que se os poderes psquicos
realmente existissem, no seriam necessrios os espies; todos os molestadores de
crianas seriam identificados; a maioria dos paranormais seria muito requisitada
para altos cargos em empresas e no governo; seriam muito ricos, e mesmo que
fossem pessoas to altrustas, estariam ganhando loterias e doando os prmios aos
mais necessitados; todos os desastres poderiam ser evitados com antecedncia;
no fariam pesquisas sobre pessoas famosas do passado, em bibliotecas, mas
procurariam conversar com os espritos destas pessoas e no ficariam espantadas
como todo mundo com os imprevistos que ocorrem todo dia. Resumindo, os
paranormais vivem de acordo com as leis da natureza, exceto quando esto fazendo
o jogo do paranormal com as pessoas.
Para

justificar

incapacidade

de

explicar

os

fenmenos

psi,

os

parapsiclogos costumam negar as leis da Fsica, ou seja, negam os conhecimentos


cientficos estabelecidos, mas no explicam quais as leis que os fenmenos psi
obedeceriam. Tambm afirmam que os fenmenos paranormais so errticos e
imprevisveis, e quando supostamente ocorrem, em geral os cientistas no esto
presentes, mas quando esto presentes, e os fenmenos no ocorrem, costumam
lanar mo de justificativas, como por exemplo, a de que a descrena do cientista
interferiu negativamente inibindo o fenmeno, numa tpica hiptese ad hoc.
Outra forma muito comum de se tentar validar a parapsicologia, bem como
outras alegaes pseudocientficas, afirmar que a cincia ao invs de criticar as

alegaes da existncia dos fenmenos paranormais deveria provar que eles no


existem. Este um erro lgico comum, conhecido como mudana do nus da prova.
A atitude crtica cientfica adota o princpio lgico de que as alegaes
extraordinrias exigem provas extraordinrias. Assim, alm do dever de provar
qualquer alegao ser de quem faz a alegao, a prova das alegaes
extraordinrias - como as propostas pelos fenmenos psi - exigem provas tambm
extraordinrias. Muitos parapsiclogos afirmam que os cintistas so muito
exigentes

ao

invalidar

metodologia

adotada

em

muitas

pesquisas

parapsicolgicas, sendo que em determinadas pesquisas cientficas, estes mesmos


cientistas no se mostram to rigorosos. No entanto, apesar das queixas, a prtica
cientfica exige esta postura no apenas por questes metodolgicas, mas tambm
por uma questo evidentemente lgica. Por exemplo, se uma pessoa alega que
capaz de partir uma grossa lista telefnica ao meio, usando suas prprias mos,
provvel que outras pessoas acreditem na sua alegao, mesmo que ela no
demonstre a faanha. Afinal, pode haver vrias evidncias de que ela realmente
consiga partir a lista ao meio, por exemplo, uma pessoa que apresenta um porte
fsico avantajado, pratica artes marciais, etc., alm do que, no algo to
extraordinrio, outras pessoas j fizeram isso. No entanto, se esta mesma pessoa
afirmar que capaz de levitar, sem o uso de equipamentos, fios, ou truques,
normal que as outras pessoas no acreditem facilmente em sua alegao, e peam
comprovao. E se a pessoa, por exemplo, apresentar testemunhos, uma foto ou
vdeo onde aparentemente est levitando, ainda provvel, que vrias pessoas
ainda possam permanecer cticas, e exijam uma prova mais extraordinria, que ela
levite na frente delas, que faa isso em local aberto, etc. Fica evidente ento, o quo
lgica a necessidade de ser mais exigente frente a alegaes mais improvveis,
ou extraordinrias. Tambm ilgico aceitar a inverso do nus da prova. Assim, se
uma pessoa faz a afirmao extraordinria de que capaz de levitar, ela que tem
que provar (de forma tambm extraordinria) que capaz desta faanha.
inadmissvel que ao invs apresentar as provas solicitadas, ela afirme que so
aqueles, que dela duvidam, que deveriam provar a impossibilidade da levitao. A
cincia envolve conhecimentos confiveis e comprovveis, assim o comportamento
crtico dos cientistas no poderia ser menos exigente do que o comportamento
comum de se exigir evidncias mais fortes quando as alegaes so bastante
improvveis.

E contra o ceticismo dos cientistas alguns parapsiclogos tambm costumam


acus-los de possurem mente fechada, por no aceitarem hipteses que estejam
alm dos conhecimentos cientficos aceitos. No entanto a cincia, como j foi visto
anteriormente, caracteriza-se pelo progresso, pois os cientistas costumam
abandonar teorias falseadas por outras que apresentem maior e melhor poder
explicativo. A cincia no fica presa a conhecimentos estagnados, que nunca
mudam, irrefutveis. O incontestvel e rpido avano da cincia deveu-se
justamente por no se prender apenas a crenas, mas a evidncias, confiabilidade
e verificabilidade de suas alegaes, a um coerente e estruturado conjunto de
teorias que orienta e permite previses, sem a possibilidade de existir alegaes que
no possam ser englobadas pelo conjunto terico aceito. A parapsicologia, no
entanto, envolve fenmenos inexplicveis e indetectveis, suportados mais por
crenas imutveis do que por evidncias incontestveis. Os cientistas, neste
aspecto, ao contrrio dos parapsiclogos, que tm mente aberta s mudanas, ao
progresso, porm sabem que justamente por possurem uma postura ctica, por
no aceitarem qualquer alegao, por seguirem um mtodo crtico, que a cincia
tem garantido a sua eficincia, no estacionando em becos sem sada, como
acontece, em geral, com as pseudocincias.

3.3.4. Ufologia
Ufologia uma rea de conhecimento destinada principalmente ao estudo de
fenmenos areos, e tambm no areos, relacionados suposta hiptese de que
seres extraterrestres inteligentes estejam visitando o planeta Terra. A palavra
ufologia uma adaptao do neologismo ingls ufology, que derivou de UFO
(unidentified flying object), que em portugus equivale a OVNI (objeto voador no
identificado), da a palavra ovinologia ser considerada sinnimo de ufologia.
Segundo os uflogos (estudiosos e praticantes da ufologia), os relatos de
avistamentos ufolgicos parecem estar presentes na Bblia, bem como em antigos
contos sumrios, egpcios e no folclore de muitos pases. Sendo que, a ufologia
moderna teria iniciado em 1944, durante a Segunda Guerra Mundial, a partir dos

avistamentos de bolas luminosas68, que pareciam acompanhar as aeronavaves,


relatados principalmente por pilotos da fora area aliada.
No entanto, o fenmeno OVNI, como atualmente conhecido, teria originado
a partir do relato do piloto particular de avio Kenneth Arnold, que em junho de 1947,
prximo ao monte Rainier, no estado de Washington, alegou observar vrios objetos
no identificados, em forma de meia-lua, que voavam com movimentos que
lembravam discos ricocheteando em gua. A ampla cobertura da mdia, na poca,
acabou denominando os objetos de discos voadores69.
Em julho, do mesmo ano de 1947, com divulgao da queda de uma suposta
nave aliengena num rancho a 120 km de Roswell, no Novo Mxico, E.U.A.,
estimulou-se ainda mais a conscincia pblica de que os discos voadores realmente
existiam. A partir deste ano, iniciou-se uma onda, vertiginosamente crescente, de
avistamentos de discos voadores nos Estados Unidos e no mundo.
A dcada de 1950 marcou o incio dos supostos contatos com seres
extraterrestres. George Adamsky teria sido o primeiro a relatar um caso de contato,
ocorrido em 1952, no deserto da Califrnia, E.U.A., com seres que teriam vindo do
planeta Vnus.
J a dcada de 1960 marcou o novo fenmeno envolvendo rapto,
posteriormente denominado abduo, do ingls abduction, no qual a pessoa seria
supostamente levada contra a vontade para o interior de um disco voador, e onde
seria submetida a exames clnicos e/ou experincias, cujos detalhes, em geral,
somente poderiam ser relembrados por hipnose. O primeiro caso relatado de
abduo ocorreu em 1961, envolveu um casal de New Hampshire, E.U.A., Betty e
Barney Hill, quando voltavam de uma viagem de carro, noite, pela estrada, entre
as montanhas White. Eles teriam visto um disco voador que seguira seu carro. No
entanto, somente anos mais tarde, quando submetidos hipnose, que teriam
compreendido porque haviam chegado em casa duas horas mais tarde do que o
normal. Os dois, separadamente teriam relatado a mesma traumtica experincia de
terem sido abduzidos. Naquelas duas horas perdidas eles teriam visto o OVNI
pousar na pista, serem levados imobilizados para dentro da nave, por criaturas
baixas, humanides, de pele cinzenta, olhos enormes, e submetidos a exames
68

Estas bolas luminosas foram apelidadas de foo fighters pelos pilotos americanos. Apesar de no
haver relatos de que tenham danificado alguma aeronave, eram consideradas como possvel
armamento secreto alemo.

mdicos no convencionais. A partir do relato dos Hills, divulgado numa srie de


artigos na Look magazine, e de um filme de TV em 1975, os aliengenas cinzentos,
de cabea grande e olhos grandes passaram a ser o padro mais comum de
descrio dos extraterrestres pelas pessoas alegadamente abduzidas.
Segundo os uflogos, os encontros com artefatos e criaturas de origem
extraterrestre, podem ser classificados de acordo com o nvel de aproximao em:
Contato imediato do primeiro grau: quando uma testemunha avista um OVNI
a grande distncia;
Contato imediato do segundo grau: quando o OVNI interage com o meio,
deixando provas fsicas, como marcas de pouso no solo, efeitos colaterais em
pessoas (queimaduras, queda de cabelo, etc.), interferncias eletromagnticas, alm
de registros em radares, fotografias, filmes, etc.;
Contato imediato do terceiro grau: quando a testemunha estabelece algum
nvel de comunicao com os tripulantes do OVNI70.
Na metade da dcada de 1970, prosseguindo principalmente nas dcadas de
1980 e 1990, surgiram os chamados crculos nas plantaes, fenmenos que
tambm foram considerados pelos uflogos, como provas da existncia de
extraterrestres inteligentes, pois figuras desenhadas sobre as plantaes surgiam,
inesperamente, durante a noite. Inicialmente surgiram na Inglaterra, em forma de
crculos simples, para depois progredirem para figuras geomtricas e insetides,
algumas com o tamanho de um campo de futebol. Acreditava-se - e ainda alguns
acreditam - que se tratava de uma forma de comunicao extraterrestre, dada a
complexidade de algumas figuras geomtricas, que dificilmente seriam produto da
mente humana.
Atualmente, em virtude da ampla divulgao principalmente pela mdia - seja
por livros, filmes de fico cientfica, revistas sensacionalistas e de divulgao
ufolgicas do mundo inteiro, que trazem ao pblico fotos, documentos, teorias de
conspirao, filmes (como o polmico filme da autpsia do extraterrestre

69

Em ingls: flying saucers, cuja traduo tambm seria pires voadores.


No territrio Brasileiro os contatos podem sofrer as seguintes alteraes: de zero grau (avistamento
de OVNI a longa distncia), de primeiro grau (observao de OVNI a menos de 200 metros), alm de
incluir tambm o de quarto grau (envolveria a abduo) e de quinto grau (ocorreriam telepaticamente,
sem a presena de nave).

70

supostamente acidentado no Novo Mxico), etc. - o fenmeno OVNI considerado


por grande parte da populao mundial como contendo algum fundo de verdade71.
Muitos uflogos da atualidade procuram estimular a prtica de uma ufologia
denominada cientfica, afirmam melhor estudar as evidncias dos avistamentos,
tentando obter provas mais consistentes que excluam os avistamentos causados por
fenmenos naturais, as explicaes de origem terrestre e as fraudes, alm do mais,
procuram descartar as relaes com os extraterrestres de origem alegadamente
espirituais.

3.3.4.1. Falcias
Falcias so erros lgicos de argumentao, que podem ser intencionais ou
no. A falcia constitui-se de uma falha tcnica que torna inconsistente, ou invlido,
o argumento dedutivo. Argumentos falaciosos muitas vezes so convincentes e
parecem vlidos, porm no passam de falhas lgicas que no deveriam ser usadas
na defesa ou no combate de opinies, e muito menos para se avaliar se um
conhecimento cientificamente vlido, ou no. A maioria dos polticos, e muitos
hbeis oradores so mestres na arte de usar intencionalmente argumentos
falaciosos. As pessoas, em geral, tm poucos conhecimentos sobre lgica, e por
isso costumam tanto usar como serem induzidas a acreditar na validade de
argumentos falaciosos.
A uso da lgica pura, especialmente nas cincias naturais, no suficiente
para se alcanar conhecimentos confiveis. Porm, a presena de argumentos
falaciosos uma forte evidncia de que um conhecimento no confivel. O mtodo
cientfico, neste caso, decisivo na investigao e verificao das premissas, ou das
hipteses sobre a possibilidade de ocorrncias de fenmenos natureza. A histria
est repleta de casos nos quais o uso da lgica pura resultou em concluses
erradas a respeito da natureza. Por exemplo, as concluses lgicas dos gregos
sobre as leis que regiam os movimentos, mostraram-se, em geral, equivocadas.

71

Na histria recente de Brasil, tambm houve um caso envolvendo a possvel captura de um


extraterrestre. O incidente, conhecido como incidente de Varginha, ocorreu em Varginha, no sul de
Minas Gerais, em 1996, quando policiais teriam capturado uma criatura tenebrosa, descrita como
tendo olhos vermelhos, pele marron e protuberncias na testa. Os militares da Escola de Sargentos
das Armas, os quais teriam acobertado esta e outra suposta criatura capturada anteriormente, negam
qualquer participao neste episdio.

Assim, o mtodo cientfico, das cincias naturais um instrumento indispensvel na


investigao e verificao da validade das premissas e hipteses a respeito de
fenmenos presentes na natureza. No entanto, a lgica pode e deve ser utilizada na
formulao das premissas, hipteses e argumentaes a respeito de conhecimentos
cientficos. O uso do mtodo cientfico das cincias naturais, e a eliminao de
argumentos falaciosos do credibilidade prtica cientfica.
A seguir sero exemplificadas algumas falcias comumente utilizadas na
defesa de conhecimentos pseudocientficos72.
Ad Hoc: esta falcia est relacionada a uma tentativa de explicao aps a
ocorrncia de um fato, sem que a explicao seja aplicvel em outras situaes. As
hipteses ad hoc no so testveis, sendo que costumam ser utilizadas para tentar
livrar alguma teoria de ser falseada por alguma evidncia contrria. Uma falcia ad
hoc ocorre quando, por exemplo, um suposto paranormal alega que seus poderes
so involuntrios, ou que no se manifestam na presena de cticos, aps falhar em
testagens rigorosas e cientificamente controladas. Embora seja possvel afirmar que
na histria do desenvolvimento da cincia, houve casos de hipteses ad hoc terem
sido aceitas73, a diferena entre a cincia e as pseudocincias, que na cincia, as
hipteses ad hoc no foram a regra do progresso cientfico, mas ocorreram
eventualmente como tentativas de se validar resultados, em geral, experientais. Por
sua vez, os defensores das pseudocincias costumam fazer uso no raro, e sim
frequente, de hipteses ad hoc, para tentar validar no um corpo de teorias vlidas,
e resultados experimentais que signifiquem um progresso cientfico, mas para
manter um corpo tradicional conhecimentos, baseados essencialmente em crenas,
e no em evidncias racionalmente comprovveis. Ou seja, algumas hipteses ad
hoc na cincia fazem parte de tentativas de se manter provisoriamente uma teoria
cientfica em uso, enquanto se busca a formulao de novas teorias, mais
abrangentes, estruturadas e confiveis. Nas pseudocincias as hipteses ad hoc,
caracterizam-se mais pelas justificativas que sempre fogem contestabilidade, na
insistncia tradio.
Post Hoc: esta falcia, cuja expresso latina completa Post Hoc, Ergo
Propter Hoc, que significa aps isso, ento causado por isso, refere-se tendncia
de se acreditar - ou se querer fazer acreditar - que se algo aconteceu depois de um
72
73

Diversos outros casos de falcias podem ser encontrados na literatura especfica sobre lgica.
Ver item 3.

fato, porque foi causado por ele. Esta uma falcia que induz a muitos erros de
interpretao de eventos normais. Muitas crendices originaram-se a partir deste
pensamento falaciososo. Por exemplo, se uma pessoa supersticiosa passa debaixo
de uma escada, e em seguida algo ruim lhe acontece, ento - pensa ela passar
debaixo de escada d azar, o que configura uma simplista, e falsa relao de causa
e efeito. Muito da crena na eficcia de tratamentos alternativos est relacionada a
esta falcia.
Ad Hominem: expresso que significa ao homem, esta falcia bastante
explorada por polticos e muitos crdulos em pseudocincias, que costumam atacar
a pessoa que fala, ao invs de atacar o argumento que discordam. Segundo Navega
(2002) muito mais fcil, e emocionalmente prazeroso, atacar as pessoas do que
suas idias. Para atacar idias so necessrios contra-argumentos convincentes,
evidncias confiveis. Quando algum diz: os cticos no acreditam em nada, tm
mente fechada, por isso jamais entendero um fenmeno psi, est evidentemente
fazendo uso deste tipo de falcia.
Ad Antiquitatem: trata-se da falcia de afirmar que algo bom, ou verdadeiro,
porque antigo, ou tradicional. Como j foi comentado anteriormente, a astrologia e
a acupuntura tm origens milenares, e mesmo assim apresentam resultados
cientificamente questionveis.
Ad Numerum: a falcia de se afirmar que quanto mais pessoas acreditam,
ou concordam, com uma determinada proposio, mais possvel que ela seja
correta. Milhares, ou milhes, de pessoas acreditaram, na dcada de 1970, nos
alegados poderes psicocinticos e clarividentes do psquico Uri Geller. Nem por isso,
ele pde provar um nico poder paranormal. As pessoas em conjunto, podem tanto
fazer boas, como ms escolhas, basta analisar o retrospecto de vrios polticos
nacional e mundialmente - que foram obrigados a renunciar ou tiveram seus
mandatos cassados aps revelao de escndalos - para se ter um bom exemplo de
que a crena de milhares de eleitores na idoneidade e capacidade destes polticos
no garantiu certeza de boa escolha. Outro exemplo: muitos defensores da ufologia,
afirmam que o fato de milhares de pessoas, em vrios pases no mundo,

ao

relatarem contatos semelhantes com OVNIs e seres extraterrestres, provam que


extraterrestres inteligentes esto visitando a Terra. No entanto, sabe-se que a
semelhana dos relatos tambm est intimamente ligada facilidade com que
inovaes culturais extraordinrias costumam facilmente se espalhar mundialmente.

Ad Ignorantiam: tambm denominada apelo ignorncia, esta falcia ocorre


da afirmao de que se algo no provou ser falso, ento tem que ser verdadeiro, ou
vice-versa. Este um apelo comumente utilizado por defensores das mais variadas
pseudocincias. Alguns uflogos, por exemplo, costumam afirmar que a cincia no
prova que os OVNIs no estejam visitando a Terra, por isso, segundo eles, os
OVNIs existem.
Ad Verecundiam: tambm denominada de apelo autoridade, esta falcia
ocorre da tentativa de se sustentar uma afirmao com base na suposta autoridade
de algum, ou de uma pessoa famosa. Uma eficaz estratgia de marketing
contratar atores ou pessoas famosas para divulgar produtos, inclusive relacionados
a remdios e terapias alternativas. As pessoas, em geral, no percebem o quanto
so sugestionveis por este tipo de propaganda. O fato de uma pessoa ser famosa
no garantia de que ela saiba fazer melhores escolhas do que as outras pessoas.
Alm do mais, ela foi contratada para dizer o que o o fabricante quer. Os uflogos,
por exemplo, costumam citar determinadas autoridades, como fsicos, astronautas,
psiclogos, polticos, etc. que acreditam na hiptese extraterrestre, ou que tenham
testemunhado a apario de um suposto OVNI. Sagan (1996, p.208) claro a
respeito deste tipo de falcia: os argumentos de autoridade tm pouca importncia
as autoridades cometeram erros no passado. Voltaro a comet-los no futuro [...]
na cincia no existem autoridades; quando muito, h especialistas.

3.3.4.2. Crticas ufologia


A maior e mais contundente crtica hiptese extraterrestre a absoluta falta
de evidncias conclusivas da existncia de discos voadores. No h provas
incontestveis de que aliengenas inteligentes estejam visitando a Terra, pelo
contrrio, quanto mais se investiga, menos provvel se torna a hiptese de que o
planeta Terra esteja sendo visitado por aliengenas inteligentes.
Frente exigncia, pelos cientistas, de evidncias mais convincentes, de
argumentos lgicos e explicaes mais prosaicas a respeitos de avistamentos, e
tambm devido a contestaes da validade de algumas provas documentais, bem
como ao questionamento da incoerncia de certas afirmaes, vrios uflogos
costumam lanar mo de argumentos falaciosos a fim de defender suas crenas,

como por exemplo: ad numerum, ad ignorantian, ad verecundiam e at mesmo ad


hominem74.
Alm do que, muitos dos casos que historicamente construram a base da
ufologia, tm explicaes e contestaes simplesmente desconsideradas pela
maioria dos uflogos. Por exemplo, no famoso caso de Roswell, fortes evidncias
indicam que os destroos encontrados tratavam-se no de uma nave aliengena,
mas dos restos de um sistema de deteco acstica de baixa frequncia, ultrasecreto, transportado em balo, chamado Projeto Mogul, que objetivava detectar os
testes de exploses de armas nucleares soviticas (SAGAN, 1996; THOMAS, 1995).
Simplesmente a Fora Area, na poca, por questes de segurana nacional, no
podia revelar exatamente o que era o artefato. Outro detalhe importante, que o
caso Roswell somente veio a se tornar o grande mistrio da ufologia aps a
publicao, em 1980, do livro The Roswell Incident, escrito pelo uflogo William
Moore e por Charles Berlitz, que reconhecido autor de livros sensacionalistas75.
Os casos dos crculos das plantaes tambm exemplificam como muitos
uflogos tm impresses erradas sobre a capacidade humana de produzir logros, ou
como as manifestaes de inteligncia extraterrestres so modestas. Em 1991, aps
quinze anos divertindo-se com suas faanhas, dois senhores de Southamptom,
Inglaterra, Doug Bower e Dave Chorley, confessaram que iniciaram a brincadeira de
fazer as figuras geomtricas nas plantaes com intuito de enganar os uflogos.
Inclusive explicaram aos reprteres como era simples fazer as figuras insetides
mais complexas, usando pranchas de madeira e cordas.
As evidncias a favor da hiptese extraterrestre mais comumente
apresentadas por uflogos so baseadas nos milhares de testemunhos de contatos
(avistamentos, abdues, etc.) relatados mundialmente. No entanto, sabe-se que
testemunhos no podem ser considerados como evidncias cientificamente
confiveis. Alm da possibilidade das pessoas estarem mentindo, a maioria dos
relatos podem ser avaliados como sendo resultado de falhas de interpretao. Philip
Klass (2002), diretor do CSICOP - Committee for the Scientific Investigation of
Claims of the Paranormal (Comit para Investigao Cientfica das Alegaes de
Paranormalidade) -, e provavelmente o mais antigo ctico em relao ufologia,
afirmou em entrevista a NOVA, um respeitado programa cientfico de TV norte74
75

Rever item 3.3.4.1. Falcias.


Outro famoso livro de Berlitz O Mistrio de Atlntida.

americano, que 97% a 98% das pessoas que relatam avistamento de OVNIs so
fundamentalmente inteligentes e honestas, que usualmente viram algo incomum, e
que

no

podiam

explicar.

Apesar

disso,

mesmo

os

avistamentos

mais

impressionantes podem, aps uma investigao cientfica, ter uma explicao que
no necessite ser precipitadamente ligada a seres inteligentes extraterrestres.
Segundo Klass, e tambm segundo Sagan (1996), h dezenas de diferentes
explicaes para as alegaes de avistamentos de OVNIs, como por exemplo:
satlites; meteoros em forma de bolas de fogo; relmpagos esfricos76; avies;
pssaros distncia; insetos luminescentes; planetas vistos em determinadas
condies; miragens e outros efeitos pticos; nuvens lenticulares; fogo-desantelmo77; ogivas e foguetes em lanamento, saindo ou reentrando na atmosfera;
pequenos cometas dissipando-se na atmosfera superior; bales de alta altitude,
etc78. As pessoas, por no terem uma explicao plausvel para o que vem,
realmente acreditam estar presenciando um disco voador. Apesar do fato delas no
terem uma explicao lgica para o avistamento, no significa que estejam
observando um artefato aliengena. Segundo o princpio da Navalha de Occam,
muito mais provvel que estes avistamentos tenham explicaes bem mais
prosaicas.
Randi (1982) afirma que j em 1965, a Fora Area norte-americana - aps
estudo de 887 avistamentos documentados de OVNIs, como parte do projeto Blue
Book79 - concluiu que 27,6% dos avistamentos tratavam-se de eventos
astronmicos, 23,7% tratavam-se de aeronaves, 17,1% de satlites, 14,2%
constavam de dados insuficientes, 4,1% eram bales meteorolgicos, 1,9% ainda
76

O relmpago esfrico, cuja existncia hoje aceita por fsicos e meteorologistas, embora ainda
no tenha explicao fsica unanimemente aceita, considerado um fenmeno raro, mas natural.
Aparece durante os temporais acompanhados de trovoadas, visto depois e perto do lugar onde cai
o relmpago, dura de alguns segundos a (raramente) um ou dois minutos.
77
De santo + Elmo , santo invocado pelos marinheiros do Mediterrneo nas tempestades. O
fenmeno, em forma de chama azulada, aparecia nos mastros dos navios, devido carga
eletrosttica produzida pelo atrito do mastro do navio e seu casco que ionizava o ar. Pode ocorrer em
outras situaes, como sobre montanhas e avies em vo. tambm associado ao folclore brasileiro
nas aparies da Me do Ouro, Caipora, Cabea-de-Cuia ou Boi-t-t. Quando visto sobre uma
cruz no alto de igrejas, a "chama" azulada, , em geral, associada apario da Virgem Maria.
78
Vrios casos de avistamentos erroneamente classificados como OVNIs so descritos em Hines
(1988, p. 165-187).
79
O Projeto Blue Book foi organizado em 1952 pela Fora Area dos E.U.A. para investigar os relatos
de UFOs. Em 1969, o projeto foi encerrado, concluindo que nenhum OVNI relatado e investigado pela
Fora Area representou alguma ameaa segurana nacional, assim como no podia ser
categorizado como alm do conhecimento cientfico da poca, e ainda que nenhuma evidncia

estavam sendo processados e somente 1,8% no foram identificados. Randi


acredita ainda que se fossem feitos estudos mais rigorosos, provvel que em torno
de 28% daqueles 1,8% dos objetos no identificados tratassem de eventos
astronmicos, e assim por diante, de uma forma que no final, todos os eventos
pudessem ser devidamente esclarecidos como no sendo OVNIs.
A crena tambm enfatizada pelos uflogos de que o grande nmero de
relatos em todo o mundo seria uma evidncia da realidade dos OVNIs alm de ser
uma falcia (Ad Numerum), pode ser relacionada ao fato de que a memria tambm
pode ser construtiva (HINES). comum que vrios avistamentos de OVNIs possam
ser explicados por construes feitas no crebro. Por exemplo, a partir de
avistamentos de luzes paradas no cu (como de estrelas e planetas), tem-se a
impresso de estarem em movimento, no entanto trata-se de uma iluso provocada
pelo movimento inconsciente dos olhos. Qualquer pessoa pode ter este tipo de
iluso.
Alm disso, no preciso ser um especialista para saber que a memria
falha, assim as pessoas podem apresentar relatos errneos, mesmo no
intencionalmente, devido no somente ao esquecimento, mas principalmente
denominada falsa memria, a qual ocorreria da falsa impresso da pessoa ter
experimentado algo que na realidade nunca experimentou. A falsa memria um
tipo de deturpao mental dos fatos provocada pela tendncia do crebro preencher
lacunas em imagens e eventos percebidos, na tentativa de promover uma
interpretao lgica ou condizente com o conjunto observado, e com as expectativas
e crenas da pessoa (SCHICK, 1999) - as quais podem ser, inclusive, resultado de
antecedentes culturais (NOVELLA, 2002). A partir de um experimento com
estudantes de psicologia, Loftus (apud HINES, 1988) pde constatar que
dependendo de como e quando os questionamentos fossem feitos aps terem
assistido um vdeo com acidente de carros, as respostas dos estudantes poderiam
variar, de tal forma que eles podiam acrescentar, inconscientemente, vises em suas
imagens mentais que, de fato, no estavam presentes no filme que viram. Num
questionrio respondido aps terem assistido o filme, alguns estudantes foram
apresentados a uma pergunta cujo enunciado sugeria que o semforo do
cruzamento estava com o sinal indicativo de parada, ou seja, com a luz vermelha,
indicava que os avistamentos poderiam ser categorizados como veculos extraterrestres (HINES,
1988, p.166-167; RANDI, 1982, p.74).

embora no filme a luz do semforo fosse verde, de avanar. Uma semana aps
terem visto o filme da coliso dos veculos, os estudantes foram solicitados a
observarem duas fotos do cruzamento das ruas onde os carros haviam colidido.
Uma mostrava o sinal do semforo com luz verde, e outra com o semforo indicando
luz vermelha. Questionados sobre qual foto correspondia ao que viram no filme, a
maioria dos estudantes que havia sido induzida pela questo do semforo, com luz
vermelha, escolheu a foto que apresentava o semforo com luz vermelha. Este
exemplo mostra como uma falsa memria pode ser implantada na mente de uma
pessoa, sem que ela perceba. por isso que na investigao de um crime, o policial
no deve apresentar apenas uma fotografia vtima, a fim de que ela tente
reconhecer o assaltante. Numa necessidade de um reconhecimento posterior perante vrias fotos - a vtima tender, mais provavelmente, a reconhecer o suspeito
da foto vista anteriormente. No caso de avistamentos de OVNIs, a falsa memria
pode ser um dos fatores que justificam porque muitas testemunhas parecem
acreditar sinceramente no que viram, mesmo que as evidncias contrrias sejam
apresentadas. Suas expectativas, relatos de outras testemunhas sobre o mesmo ou
outros avistamentos, bem como indues provocadas intencionalmente, ou no, por
outras pessoas podem, no final, resultar em imagens mentais totalmente
equivocadas sobre o avistamento original.
Embora se acredite que a hipnose possa auxiliar as pessoas em algumas
situaes, como por exemplo, no tratamento de fobias, para relembrar de
deteminados fatos, etc., ela tambm pode induzir a falsas memrias. Aps recobrar
a conscincia, a pessoa, em geral, passa a acreditar que o fato, imaginado
mentalmente durante a hipnose, verdadeiro, realmente ocorreu, mesmo que tenha
sido pura fantasia. Ao contrrio da crena normalmente difundida, a hipnose no
constitui, em geral, uma forma segura de melhorar a memria a respeito de fatos
passados, tanto que a maioria dos pases no aceita testemunhos, em tribunal,
feitos sob hipnose. E a associao mdica norte-americana considera que as
lembranas que advm por hipnose so menos confiveis do que aquelas
recordadas naturalmente. Estudos como, por exemplo, o de Loftus (apud CARROL,
2002a), mostraram que trs testemunhas de um assalto armado simulado
apresentaram relatos, aps hipnose, discordantes entre si e que no se
aproximavam do fato real.

As pessoas tendem a ser extremamente sugestionveis quando esto


hipnotizadas, confundindo situaes realmente vivenciadas com puras iluses,
criadas em funo das suas prprias expectativas, experincias e imagens mentais
anteriores, trechos de filmes de fico, crenas disseminadas culturalmente, e ainda
conforme so questionadas pelo hipnotizador. Uma pergunta do hipnotizador, tal
como: voc v luzes no cu?80, pode ser suficiente para que a memria do
paciente crie, por exemplo, uma lembrana muito ntida sobre um avistamento de
OVNI, ou um caso de abduo.
muito provvel, inclusive, que o primeiro suposto caso de abduo, do casal
Hill, tenha sido resultado de falsa memria associada ao hipnotismo. Kottmeyer
(2002) fez observaes interessantes sobre o relato de Betty Hill. Ela havia afirmado,
que como resultado de suas lembranas de pesadelos, aps a suposta abduo, e
tambm aps suas lembranas estimuladas em estado hipntico, que os exames
aos quais fora submetida pelos extraterrestres envolveram: coleta de mecha de seu
cabelo, coleta de cera da orelha, exame da mo e coleta de parte de unha, com
anlise e raspagem da pele, com instrumento parecido com um abridor de latas.
Agulhas tambm teriam sido tocadas em pontos de seu corpo. Uma delas fora
introduzida em seu abdmem, o que teria causado forte dor, que em seguida teria
sido anestesiada quando o suposto extraterrestre passara a mo sobre seus olhos.
Na poca que Betty alegou a abduo, as ondas de relatos de OVNIs j eram
frequentes, alm disso, as pessoas em geral, mostravam-se receosas frente a
possibilidade de contaminaes radiotivas. Em 1954 a mdia havia divulgado
imagens onde pescadores japoneses - que sofreram danos devido exposio da
poeira radioativa liberada em testes de exploses atmicas no atol de Bikini estavam sendo analisados por mdicos de Tquio. Alm de imagens, onde os
mdicos apareciam mostrando como mechas de cabelos saam facilmente, eles
apareciam tambm relatando como mesmo aps os cortes de cabelo, de unha e
esfoliao de pele, os pescadores ainda apresentavam radiotividade residual no
corpo. O relato de Betty mostra claros sinais de semelhanas com as imagens dos
exames dos mdicos no atol de Bikini. O que pode indicar que seus pesadelos, e
80

O psiquiatra George Canway (apud SAGAN, 1996, p.143) aps hipnotizar uma paciente sugeriu a
ela que cinco horas de um deteminado dia haviam desaparecido de sua mente. Aps ele mencionar
uma luz brilhante no alto, ela passou imediatamente a falar de UFOs e aliengenas, e aps ele insistir
que ela fora objeto de experimentos, ela passou a descrever minuciosamente como fora abduzida. Na
verdade nada disso havia ocorrido.

memrias sob hipnose poderiam ser um misto de lembranas com associaes a


outras lembranas e receios. Por exemplo, a agulha no abdmem poderia estar
relacionada a um teste de gravidez, como receio inconsciente de contaminao de
feto, muito divulgada tambm como consequncia das radiotividade liberada,
inclusive, nas exploses atmicas de Hiroshima e Nagasaki. Kottmeyer (2002)
comenta tambm o quanto este tipo de exame feito por supostos extraterrestres
mostram-se

simples

demais,

sem

nenhum

elemento

surpreendente

ou

desconhecido, que seria de se esperar de uma suposta civilizao mais avanada.


Inclusive, o passar das mos nos olhos seria mais bem associado a passe de
mgica. Estas e outras lembranas de pavor teriam provavelmente originado de
literatura ou filmes de horror, criados no por uma medicina aliengena, e sim pela
imaginao humana. Betty teria, inclusive, antes de seus pesadelos, lido o livro The
Flying Saucer Conspiracy (A conspirao disco voador). O prprio psicoterapeuta,
que hipnotizou o casal, depois de questionado se acreditava na hiptese de abduo
de seus clientes disse absolutamente no! (HINES, 1988, p.195), sua explicao
que o casal havia experimentado uma espcie de sonho em conjunto.
Outra provvel explicao para a sensao de realidade e de terror
experimentada por pessoas que testemunharam casos de abduo pode ser
explicada por meio de uma comum sndrome psicolgica denominada paralisia do
sono (BLACKMORE, 1998), que pode ocorrer com qualquer pessoa. A pessoa com
paralisia do sono percebe-se acordada, mas no consegue se mover. Neste estado,
ela geralmente sente medo e at pavor, podendo ouvir estranhos barulhos e ver
estranhas luzes, sente um peso no peito, como se algum ser estivesse presente,
forando-a, cutucando-a, ou estrangulando-a. A pessoa est, na verdade, semiacordada e semi-adormecida. Neste estado, comum que ela tenha alucinaes
relacionadas com situaes que a apavorem. neste estado que muitos relatos de
aparies de fantasmas, abusos sexuais, e abdues so criados pela mente da
pessoa, sendo que muitas vezes demoram vrios minutos e so to vvidos que
originam a crena de que realmente tenham ocorrido. O neurofisiologista Penfield
(apud SAGAN, 1996) afirma inclusive, que a estimulao eltrica em determinada
rea do crebro, denominada lobo temporal, provoca alucinaes altamente
desenvolidas, induzindo at a sensao da presena de seres, a qual evidencia
fortemente o quanto provvel que os relatos de contatos com seres aliengenas
podem ter origem no prprio crebro das pessoas.

Outras evidncias de que alengenas extraterrestres esto visitando a Terra


e que so muito exploradas pelos uflogos - so as centenas, ou milhares, de
registros fotogrficos, e alguns em vdeo, de supostos OVNIs. Apesar disso, a
maioria das fotos so ambguas e borradas, representando normalmente pontos de
luz, os quais podem ter vrias explicaes. E quando parecem ser mais ntidas,
normalmente no tm negativo, nem origem que indique quem as tirou. A maioria
das fotos de OVNIs, quando submetidas a investigao mais acurada, revelam ser
fraudulentas, resultado de objetos lanados ao ar, presos a fios, ou fotomontagens.
Alm disso, algumas fotos atribudas Nasa, que realmente foram tiradas no
espao, e que indicariam a presena de OVNIs, tambm se revelaram fraudulentas,
pois haviam sido retocadas (RANDI, 1982).
Em 1995 estima-se que dez milhes de pessoas, somente nos E.U.A. tenham
assistido um filme supostamente verdico, divulgado pela TV, sobre a provvel
autpsia de um extraterrestre, feita em 1947, que teria sido recuperado de uma nave
aliengena que cara no Novo Mxico, E.U.A. Apesar das imagens impressionantes,
o filme foi considerado uma fraude, tanto por cientistas, como por diversos lderes de
organizaes ufolgicas, que consideraram, inclusive, que este logro depunha
contra a creditibilidade da pesquisa ufolgica81. No entanto, milhares, ou milhes de
pessoas, no ficaram sabendo das evidncias contrrias veracidade do filme, e
provvel que as imagens da autpsia, latentes na memria destas pessoas, ainda
reforcem a crena na realidade da hiptese extraterrestre.
Assim, apesar da grande quantidade de imagens de relatos, fotos e vdeos
que alegadamente documentariam a presena de OVNIs nos cus de todo o mundo,
cientificamente possvel afirmar que nenhum destes relatos, e destas imagens,
apresentou-se suficientemente convincente, de tal forma que pudesse ser assumido
como uma evidncia incontestvel. Segundo Sagan (1996, p.90):
No existe nenhum caso apesar das bem mais de 1 milho de notificaes
de UFOs desde 1947 em que o relato de algo muito estranho, s passvel
de explicao extraterrestre, tenha sido to confivel que as hipteses de
comprenso errnea, brincadeira ou alucinao pudessem ser
confiavelmente excludas.

81

Para mais detalhes sobre as evidncias de fraude no filme da autpsia ver: Kent Jeffrey, Major
discrepancies exposed in the so-called alien autopsy footage, disponvel em:
<http://www.geocities.com/area51/vault/1011/iri5.htm>. Ver tambm: Ed Uthman, On Foxs alien
autopsy show, disponel em: <http://neosoft.com/~uthman/rants/>, e ainda Joe Nickell, Alien
autopsy hoax, Skeptical Inquirer magazine, nov./dec. 1995, disponvel em: <http://www.csicop.org>.

Os uflogos no exigem dos cientistas que eles acreditem em discos


voadores apenas por f. Eles pedem que sejam avaliadas as evidncias. Pois
justamente a que surge o impasse. Ao se considerar que atualmente muito
comum que as pessoas tenham filmadoras portteis, muitas delas com zoom
eletrnico que permitem grandes aumentos e estabilizao digital de imagem, que
h muito mais pessoas no planeta, que carregam tambm suas mquinas
fotogrficas, do que havia nas dcadas de 1940 e 1950, que a TV mundial explora
uma imensa quantidade de imagens de situaes inusitadas, de acidentes
espetaculares - como no caso dos avies que colidiram com as torres gmeas do
World Trade Center, onde vrias pessoas, independentemente estavam com suas
cmeras a postos, apesar da imprevisibilidade do acontecemento - muito difcil de
acreditar que nenhuma apario de OVNI tenha sido filmada com a clareza de
detalhes necessria, por observadores independentes, de locais diferentes. Tambm
muito difcil de acreditar que com tantos astrnomos e cientistas que observam os
cus diariamente, nenhum tenha registrado aparies no cu e no espaco, que
pudessem ser confirmadas e resgistradas simultaneamente por outros astrnomos.
Uma pesquisa Roper feita em 1992, encomendada por aqueles que acreditam
na hiptese extraterrestre, com seis mil adultos norte-americanos, resultou na
concluso de 2% dos norte-americanos j haviam sido raptados por seres de outro
mundo (SAGAN, 1996), o que implica, que nesta proporo o nmero de raptos no
planeta ultrapassaria a casa dos 100 milhes de pessoas. Alm disso, numa
pesquisa Gallup, publicada em setembro de 1994, na revista Publishers Weekly,
resultou na concluso de que mais de trs milhes de norte-americanos acreditavam
ter sido raptados por aliengenas. Considerando que estes resultados tenham
realmente algum valor - como crem muitos defensores da ufologia,
surpreendente, como disse Sagan (1996, p.74) que a maioria dos vizinhos no
tenha percebido nada, ou ainda que praticamente nenhum artefato supostamente
introduzido nas pessoas abduzidas tenha sido entregue aos cientistas para estudos.
Philip Klass (apud Carrol, 2002l) ironicamente afirmou:
... a despeito do fato de ns humanos sermos grandes colecionadores de
lembrancinhas, nenhuma dessas pessoas [que afirmam ter estado a bordo
de um disco voador] voltou com uma simples ferramenta ou artefato
extraterrestre, o que poderia de uma vez por todas resolver o mistrio dos
OVNIs.

Bastava um nico artefato, feito de algum material reconhecidamente


inexistente no sistema solar terrestre, com istopos diferentes, ou com tecnologia
cientificamente reconhecidada como no-humana, para que a cincia passasse a
investir com todo sua fora, e para que as naes mundiais passassem a investir
mais pesadamente em projetos de observatrios especiais, novas aeronaves e
sistemas de defesa, afinal alm da maior descoberta da histria, a certeza da
existncia de aliengenas em nosso planeta incorreria em programas de defesas
nacionais e acima de tudo, planetrio.
Alguns questionamentos, agora de natureza lgica, so tambm normalmente
levantados pelos cticos quanto s falhas na hiptese ufolgica. Por exemplo: por
que de todos os relatos de contatos imediatos do terceiro grau, os supostos
extraterrestres escolhem pessoas comuns, sem nenhuma credibilidade nacional, ou
mundial - normalmente raptados na calada da noite - para dar conselhos
humanidade? Por que estes conselhos se restringem a problemas j conhecidos
pelos seres humanos, como o problema da guerra nuclear na poca da guerra fria,
ou os problemas ambientais na atualidade, e no informam algo realmente
fantstico, inovador, desconhecido, mas importante? Por que os extraterrestres
ficam fazendo repetidos testes biolgicos, sequestrando seres humanos, uma a um,
num processo incompreensivelmente lento, numa ntida demonstrao de
ingenuidade em biologia molecular? E por que promoveriam amnsias que
pudessem ser facilmente lembradas por hipnose? Como e por que os aliengenas,
se furtam to habilmente, h tantos anos, a ponto de no permitirem que suas naves
sejam nitidamente avistadas e filmadas, e nem deixem evidncias fsicas que sejam
realmente confirmveis pela cincia? Como muitas naes do mundo, as quais so
acusadas pelos uflogos de participarem de um grande compl de ocultamento de
provas da existncia de discos voadores e seres extraterrestres como, por
exemplo, a famosa rea 51, em Nevada, E.U.A , onde discos voadores estariam
supostamente escondidos conseguem promover uma to bem estruturada,
eficiente e inacreditvel rede de desinformao e silncio, jamais igualada, mesmo
nos projetos mais secretos das grandes naes em guerra? E por que os
extraterrestres parecem brincar de um esconde-esconde extremamente eficaz com
os cientistas e cticos?
Na verdade, os cientistas no se sentiriam derrotados frente a uma evidncia
incontestvel da real existncia de seres inteligentes extraterrestres em nosso

planeta, sentiriam-se sim, muito mais estimulados a promover novas pesquisas e


exploraes inditas. No entanto, enquanto no houver nenhuma evidncia
incontestvel, enquanto as supostas evidncias continuarem a recair nas situaes
de sempre: testemunhos puros redutveis a enganos de interpretao e falsa
memria; relatos impressionantes, mas baseados em hipnose; imagens e
documentos duvidosos; sensacionalismo; fraudes; pouco rigor nas investigaes
ufolgicas; uso de falcias; etc., os cientistas continuaro sendo cticos quanto
validade das pesquisas ufolgicas, e principalmente, quanto corroborao da
hiptese extraterrestre.

4 O ENSINO DAS CINCIAS NATURAIS, A PRTICA PEDAGGICA


ATUAL
A teoria pedaggica dominante na atualidade o construtivismo. Este
paradigma nasceu do descontentamento com a teoria comportamentalista
(behaviorista), a qual enfatizava a importncia do controle das condies externas
ao aprendiz, a fim de garantir a aprendizagem. Este antigo paradigma era centrado
no professor, detentor dos conhecimentos, e o aluno um receptor passivo - deveria
absorver os conhecimentos ditados pelo professor. A teoria comportamentalista foi
adotada no Brasil, e em quase toda a Amrica Latina, principalmente na dcada de
1970, e parte da dcada de 1980, na poca da represso poltica. Esta estratgia
educacional, adotada pelas grandes potncias (Estados Unidos e aliados europeus),
era uma forma de inibir o avano do comunismo e do socialismo, e tambm
favorecer o abastecimento de mo de obra frente ao grande desenvolvimento
tecnolgico do perodo. Necessitava-se assim, de mo-de-obra especializada, e no
de pensadores. Neste perodo enfatizou-se o segundo grau profissionalizante, e
tambm a Tecnologia Educacional.
Na teoria construtivista, por sua vez, prope-se que a aprendizagem no deva
ocorrer por transmisso, mas ser centrada no aluno, que como aprendiz ativo, deve
construir seus prprios conhecimentos, a partir da interpretao de suas
experincias e convivncias. O professor torna-se um orientador de aprendizagens
significativas, no sendo mais o foco e nem o limite do que o aluno pode e quer
aprender. O construtivismo tornou-se a base terica que atualmente referncia
para a maioria dos educadores, e dos projetos pedaggicos das escolas do Brasil e
do mundo. Assim, evidente que a maioria dos professores devam afirmar que
estejam se baseando nesta teoria para preparar suas aulas, atividades e projetos
educacionais. Apesar disso, na prtica, a maioria dos professores ainda tm a
preocupao de transmitir o maior nmero de informaes possveis aos seus
alunos, de seguir e cumprir rigorosamente os contedos curriculares, numa maneira
tradicional de ensinar, principalmente por meio de aulas essencialmente expositivas,
configurando o quanto os professores ainda esto sob a herana da teoria
comportamentalista. Segundo Yager e Penick (apud CARVALHO, 1995, p.38):

A rejeio pelo ensino tradicional costuma expressar-se com contundncia,


sobretudo por parte dos professores em formao. No entanto, h evidncias
de que, apesar de todas as repulsas verbais, hoje continua-se fazendo nas
aulas de Cincias praticamente o mesmo que h 60 anos.

Os estudantes so, em geral, massacrados com uma excessiva quantidade


de contedos, de tal forma que a memorizao de leis e a resoluo de exerccios
padronizados, associam a aprendizagem ao cansativo e montono esforo da
repetio. Os aprendizes so induzidos a valorizar os produtos tecnolgicos, como
benefcios da cincia, entretanto o que aprendem parece ter pouco a ver com a
tecnologia e o pensar cientficos. Por isso no raro que o cidado comum, que
tenha passado vrios anos de sua vida em contato com o ensino formal de cincias,
sinta-se completamente ignorante frente s descobertas e produtos cientficos.
Alm do mais, vrios autores tm afirmado que os estudantes possuem
concepes alternativas (ou inatas) sobre fenmenos da natureza, que divergem do
que costumam aprender na escola. E que mesmo aps a suposta compreenso das
leis cientficas, eles tendem a retomar suas concepes alternativas em situaes
alheias ao contexto escolar (ROSA, 1999; SILVEIRA, 1996a).
Assim, apesar da natureza evolutiva das descobertas da cincia, de seu
constante progresso, a escola caracteriza-se por cultivar uma cincia esttica, pronta
e acabada, onde o professor, em geral, mantm o seu tradicional papel de
transmissor de supostas verdades absolutas, e os estudantes frustrantemente
parecem dissociar a cincia vista na escola da cincia do cotidiano.
Embora o professor seja uma pea fundamental nas mudanas que reflitam
numa prtica pedaggica que efetive a perspectiva construtivista, no se deve
culpar apenas o professor pela atual situao descrita acima. A resistncia s
mudanas associadas ao novo paradigma educacional - embora exista por parte de
um segmento de professores mais tradicionalistas menor a cada ano. Existe, na
verdade, uma aceitao terica pela maioria dos professores, da necessidade de se
validar um novo paradigma. Segundo Rosa (1998, p.23): A educao brasileira
precisa mudar. Ningum discorda desta afirmao. Vivemos, e no de hoje, o que
se costuma denominar de crise do ensino.
Na verdade, a educao est passando por um perodo de transio
decorrente de todo um processo de transformao mundial. A globalizao e a

revoluo promovida pela internet82 tm promovido mudanas irreversveis nas mais


diversas reas, em especial, no acesso informao, nas interaes pessoais, nas
transaes comerciais, na forma de se perceber o mundo e inevitavelmente na
forma de se apreender o mundo. Segundo Heide (2000, p.22): entre 1993 e 1998,
a internet dobrou de tamanho todos os anos. S no Brasil, segundo o IBOPE83, em
fevereiro de 2002 o Brasil j contava com 13 milhes de pessoas com acesso
residencial internet. Este nmero claro, ainda pequeno, mas representou um
aumento de 48,6% em relao ao mesmo perodo no ano anterior. No mundo j h
mais de 600 milhes de usurios, e estima-se que ultrapasse o nmero de 1 bilho
de usurios em 2003. Embora o acesso internet, ainda esteja promovendo uma
forma de excluso social, possvel perceber que em breve, os computadores e a
internet estaro to acessveis quanto um aparelho de TV atualmente.
Os estudantes tambm so bombardeados diariamente por uma enormidade
de informaes veiculadas pela mdia. Dezenas de canais de TV a cabo, rdios com
transmisso nacional via satlite, programas, documentrios e softwares que
apresentam recursos audio-visuais extremamente cativantes. Tudo isso se acumula
com um estilo de vida mais agitado, principalmente nas grandes cidades, onde o
ritmo das locomoes, as preocupaes e atividades rotineiras compem um todo
alucinante. Nesta cultura do nanossegundo, as informaes transbordam de todos
os lados, e a velocidade passa a ser a grandeza dominante. Estudos indicaram que
o tempo mximo de resposta suportado pelos usurios de computador de 1
segundo e meio. A partir do qual o usurio comea a ficar impaciente, podendo
acelerar um processo de estresse. O estudante no tem mais como ficar alheio a
toda esta mudana. A forma com que ele passa a ver a educao tambm
diferente do que viam os estudantes h algumas dcadas. O tempo e a
profundidade com que o estudante passa a se dedicar aos contedos escolares
tambm efmero, seja porque sua vida assim, seja porque ele no v nenhum
atrativo nos estudos que o faa dispender um pouco mais de tempo e ateno antes
de entrar num processo de irritao e estresse.
Em funo de tudo isto, muitos estudantes passam - por questes de
comodismo ou de sobrevivncia mental - a preferir atividades escolares rotineiras,
que exijam menor empenho, tempo ou reflexo. Da fcil compreender porque
82
83

A internet uma extensa rede de computadores interligada mundialmente.


Fonte: IBOPE, disponvel em <http://www.ibope.com.br>, acesso em 25 mar. 2002.

alguns alunos resistem em participar de projetos educacionais diferenciados. Eles


esto acostumados a receber tudo pronto do professor, e esperam que ele continue
dando aula, como sinnimo de ele falar e os alunos escutarem (MORAN, 2002,
p.13).
Resistncia semelhante oferecida por outros professores, aos colegas que
tentam implementar projetos educacionais diferenciados. Esta resistncia
mudana, como j foi citado anteriormente, no decorre provavelmente porque
aqueles professores acreditem que o ensino tenha que ser tradicional, mas porque,
assim como os alunos, eles tambm sofrem para acompanhar o ritmo acelerado
imposto pela atualidade, e ainda tm que administrar suas vidas particulares e, em
geral, ministrar um grande nmero de aulas e responsabilidades decorrentes da
atividade de professor. Assim, a preocupao e o compromisso de tentar fazer valer
na prtica, um novo paradigma educacional - focado no aluno, com projetos que
valorizem a individualidade, a diversidade, e ainda sejam considerados de real valor
para alunos, pais e equipe diretiva escolar - tende a se tornar fator extremamente
estressante.
Outros fatores tambm podem dificultar a prtica de pedagogias diferenciadas
e endossam, segundo justificam vrios professores, a prtica educacional
tradicional. Estes fatores podem estar ligados a condies de trabalho, como por
exemplo: excesso de alunos em sala, falta de laboratrios, falta de espao,
incoerncia e burocracia da equipe pedagrica; ou tambm podem estar
relacionados aos objetivos dos estudantes, como por exemplo: temas que no
agradam aos alunos (as vezes impostos pela escola), ou porque se acredite que o
foco do Ensino Mdio deva ser conteudista, a fim de melhor preparar para os
exames vestibulares.
Alm disso, existe um outro fator de fundamental importncia que pode estar
dificultando a real implementao, pelos professores, de prticas pedaggicas
diferenciadas: a falta de uma formao apropriada, pois na licenciatura o professor
recebe escassa orientao sobre como desenvolver projetos e atividades
diferenciados do tradicional. Fica ento subtendido que o professor deve aprender
praticando, e construindo suas prprias experincias. No entanto, a tendncia que
o professor iniciante faa sua prtica semelhante quela que recebeu quando era
estudante, o que inevitavelmente tende a perpetuar a prticas tradicionais. Outros
professores iniciantes, mais idealistas, tentam criar e implementar propostas

diferenciadas por alguns anos. Porm, em geral, o professor iniciante no tem


estrutura para suportar fracassos em suas exploraes educacionais. E como
precisa manter seu emprego, e ainda dar conta de um provvel grande nmero de
turmas, e ainda aprender a administrar problemas disciplinares, etc., acaba optando
por uma postura mais tradicional, menos idealista, porm mais simples e segura.
O ideal seria que os professores de cincias naturais (Fsica, Qumica e
Biologia), alm de ser mais bem preparados nos cursos de licenciatura, tivessem
acesso a cursos de especializao voltados prtica educacional e tambm
tivessem acesso a relatos de experincias e de atividades diferenciadas de cincias.
No entanto, estes cursos e relatos so muito raros. Os poucos relatos disponveis
carecem, na maioria, de informaes mais detalhadas sobre o processo criativo, o
desenvolvimento das atividades, as dificuldades, as interaes e resultados que
possam ser realmente dignos de ser adotadas como referncia e aprendizado pelo
professor. Esta dificuldade de obteno de resultados de projetos, estudos e
pesquisas na rea educacional pode ser evidenciada pela comparao dos ndices
bibliomtricos84 das diversas reas do saber. Segundo De Meis (1998, p.62):
Em 1993 havia 7.421 revistas cientficas catalogadas pelo ISI; destas,
somente 92 (1,2%) lidavam com aspectos do ensino em todas as reas do
saber. Entre 1981 e 1993, foram publicados pelas revistas catalogadas pelo
ISI um total de 7.756.888 artigos cientficos descrevendo novas descobertas
e destes, somente 36.212 (0,5%) eram relacionados com algum aspecto da
educao.

Ainda referente falta de formao apropriada dos professores de cincias


nos cursos de licenciatura, pode-se afirmar que a ausncia, ou pouco destaque, da
filosofia da cincia acaba, na maioria das vezes, favorecendo uma compreenso
equivocada - por parte do professor, e futuramente por parte de seus alunos e
cidados sobre o mtodo e o pensamento crtico cientficos.

4.1. A filosofia da cincia e os professores de cincias naturais


O estudo das concepes histricas e filosficas da cincia permite uma
ampla viso e compreenso do desenvolvimento intelectual humano. A partir do
contato com a evoluo das discusses acerca do conhecimento cientfico - das

tentativas de se conceituar e demarcar o que , ou no, uma teoria cientfica, e


principalmente, se h ou no, um mtodo adotado na investigao cientfica, que
possvel compreender a diversidade e riqueza do pensamento humano. A partir do
estudo mais detalhado das concepes filosficas contemporneas da cincia
possvel compreender a incoerncia de determinadas posturas pedaggicas, e ainda
valorizar aspectos fundamentais a respeito da natureza e do fazer cientficos.
Segundo Silveira (1996b, p.225) diversos autores tm, reiteradamente,
insistido que a educao cientfica, em especial o ensino das cincias naturais
(Qumica, Fsica, Biologia, etc.) deve procurar na filosofia da cincia uma
fundamentao slida e atualizada. Ento, possvel concluir que o estudo das
concepes filosficas acerca da cincia e seus mtodos deveria ser de essencial
importncia para os estudantes de graduao de cincias, especialmente dos cursos
de licenciatura de Fsica, Qumica e Cincias Biolgicas.
Apesar disso, constata-se que a filosofia da cincia no foi devidamente
valorizada por grande parte dos cursos de licenciatura do Brasil e do mundo. Um
ensaio de Duschl (apud MATTHEWS, 1995, p.164) intitulado Ensino e filosofia da
cincia: vinte e cinco anos de avanos mutuamente excludentes, publicado em
1986, evidencia como o ensino de cincias desenvolveu-se completamente
dissociado da histria e da filosofia da cincia. Entretanto, nesta ltima dcada
notou-se uma tendncia de reaproximao entre estes dois campos. Novos
currculos nacionais incorporando a histria e a filosofia da cincia foram propostos.
A Associao Americana para o Progresso da Cincia (AAAS), por exemplo, lanou
em 1986, o Projeto 2061, um amplo estudo de reviso do ensino de cincias, que
resultou, em 1989, no relatrio intitulado Cincia para todos os americanos, o qual
enfatizou a necessidade dos cursos de cincias do ensino bsico serem mais
contextualizados, histricos, filosficos e reflexivos, o que afetou diretamente a
forma como os professores passaram a ser formados.
No Brasil, aps um congresso da Sociedade Brasileira para o Progresso da
Cincia (SBPC), ocorrido em fevereiro de 2001, a comunidade cientfica nacional se
mobilizou para criar o programa denominado Projeto Brasil 2006, o qual determinou
algumas metas mnimas de educao cientficas para serem atingidas pelo Brasil at
o ano 2006. No entanto, segundo Nlio Bizzo (apud DORNELLES, 2002), um dos
84

Os ndices bibliomtricos so geralmente obtidos a partir de bancos de dados onde parte da


literatura cientfica mundial est catalogada.

coordenadores do projeto, um dos maiores problemas que o Projeto Brasil 2006


enfrenta est relacionado formao genrica dos professores de cincias, que no
so qualificados adequadamente para compreender os mtodos da cincia.
No Brasil, nem todos os cursos graduao de licenciatura de Fsica, Qumica
e Cincias Biolgicas possuem disciplinas especficas e obrigatrias de histria e
filosofia da cincia. No quadro 1, possvel ter uma idia desta realidade baseandose nos cursos de graduao de quatro grandes universidades brasileiras.
Quadro 1: Cursos de graduao (licenciatura) que possuem disciplina
especfica obrigatria de filosofia da cincia ou de histria e filosofia da cincia.
CURSO/UNIV.

USP

UFRJ

UFSC

UFPR

Fsica

No possui

No possui

No possui

No possui

Qumica

No possui

No possui

No possui

No possui

Filosofia da

Introduo

Histria e

Cincias biolgicas

Filosofia da
Cincia (6

semestre: 60 h/a)

No possui

Cincia (7

semestre: 54 h/a)

Filosofia da
Cincia (7o
semestre: 50 h/a)

USP = Universidade de So Paulo; UFRJ = Universidade Federal do Rio de Janeiro; UFSC =


Universidade Federal de Santa Catarina; UFPR = Universidade Federal do Paran

Percebe-se, pela anlise do quadro 1, que a disciplina especfica obrigatria


de filosofia da cincia, ou de histria e filosofia da cincia, no uma unanimidade
nos cursos de graduao, apesar de se tratarem de cursos de licenciatura, onde se
supe que os professores formados j estejam aptos ao magistrio. Segundo Guerra
(1998, p.44):
Apesar dos manuais do ensino universitrio e da formao dos cientistas
desprezarem completamente o aspecto histrico-filosfico do conhecimento
cientfico, este aspecto deve ser resgatado, principalmente para a formao
de cidados participativos e conscientes de seus papis na sociedade, pois
alm de ajudar nesta formao, ajudar tambm os estudantes a
compreender os conceitos e teorias cientficas.

Harres (1999, p.13) numa reviso de pesquisas sobre as concepes de


professores em relao natureza da cincia e suas implicaes para o ensino,
afirmou:

necessrio uma integrao genuna, permeada por uma reflexo


epistemolgica profunda que leve o futuro professor a questionar o seu
modelo didtico pessoal e a sua concepo da natureza da cincia, isto , da
sua epistemologia pessoal, contrastando-a com as hipteses evolutivas
estabelecidas na programaao curricular [...] parece haver considervel
evidncia de que esta epistemologia, mesmo permanecendo implcita tenha
muito poder organizador sobre a prtica educacional.

Segundo Hodson (apud SILVEIRA, 1996b, p.225) sempre h uma concepo


epistemolgica subjacente a qualquer situao de ensino. Por isso o no
conhecimento da filosofia da cincia, ou a falta de uma reflexo mais acurada sobre
suas implicaes educacionais, pode ser o principal motivo que explique porque
muitos professores revelam - em sua prtica educacional - posturas consideradas
cientfica e filosoficamente ultrapassadas, ou mesmo, equivocadas. Por exemplo,
nas atividades experimentais muitos professores costumam orientar atividades
repetitivas - como medies, por exemplo - em que grficos so traados, e em
seguida solicitam que os alunos tentem descobrir a lei implcita. Esta forma de se
proceder tende a reforar no aluno a idia de que as leis cientficas so obtidas por
induo85 (empiricamente). Porm, j consenso, desde as crticas de Popper, que
a hiptese da verificabilidade, por induo, de leis e teorias constitui um erro lgico,
e, portanto, o mtodo indutivo falso. Sempre h a possibilidade de que uma lei ou
teoria corroborada venha ser falseada.
Outra postura incoerente com as concepes filosficas contemporneas das
cincias naturais ocorre quando os professores costumam iniciar um determinado
assunto a partir da demonstrao de uma experincia. Mesmo sem ter discutido
teoricamente nenhum tpico do assunto, alguns professores estimulam, na
sequncia, que seus alunos descubram as verdadeiras leis que regem e explicam o
fenmeno observado experimentalmente. Este procedimento tende a reforar no
estudante a idia de que existem leis verdadeiras, que existem verdades absolutas,
e no que as leis so provisrias, resultado da eficincia de seu poder explicativo.
Pedagogicamente, este procedimento tende a ser nocivo para os estudantes,
pois normalmente eles no conseguem explicar as leis e teorias conforme o
professor espera que eles o faam. Em geral, quando o professor solicita que os
alunos tentem explicar o fenmeno observado, alguns alunos, que arriscaram seus
palpites, ouvem do professor comentrios como: errado, no bem assim,
quase isso, mas seu raciocnio ainda tem algumas falhas. E normalmente o aluno

que acerta a explicao recebe algum estmulo, e o professor mostra-se muito


satisfeito. Apesar disso, este tipo de conduo equivocada. Primeiro porque nem
sempre o aluno que respondeu corretamente possui a melhor linha de raciocnio. Ele
pode, por exemplo, ter lido a resposta no seu material didtico, ou mesmo j ter
estudado o assunto. Por conseguinte, inibe-se a iniciativa do restante dos
estudantes, que passam ento, a reforar a falsa e generalizada crena de que a
cincia inacessvel, e destinada a umas poucas mentes brilhantes. Alm do que,
este tipo de conduo, denota que o professor pedagogicamente desconsidera a
importncia dos conhecimentos prvios dos alunos, e ainda desconhece como
ocorrem, na prtica, as descobertas cientficas.
Toda observao e/ou experimentao est impregnada de teoria, ou seja, os
cientistas costumam elaborar hipteses baseadas em seus conhecimentos tericos
prvios. Alm do que, o processo de descoberta e investigao cientfica no
necessariamente um processo rpido. Exigir que o aluno chegue, em poucos
instantes, s mesmas concluses que foram penosamente debatidas pela
comunidade cientfica no decorrer de anos, ou mesmo sculos, no mnimo, uma
ingenuidade que refora a falta de compreenso do processo histrico e filosfico da
cincia86.
Esta despreocupao com a natureza da cincia, com as incoerncias entre
as concepes contemporneas da cincia e o ensino-aprendizagem das cincias
naturais pode estar sendo ainda mais reforado nos textos didticos de livros de
cincias. Anlises de alguns textos escolares de cincia tambm tm revelado um
discurso indutivista (empirista) a respeito das descobertas cientficas (SILVEIRA,
1996b). Por exemplo, num livro nacional de Fsica do Ensino Mdio h a seguinte
afirmao:
... o mtodo da apreenso do conhecimento da Fsica o seguinte: a)
observao dos fenmenos; b) medidas de suas grandezas; c) induo ou
concluso de leis ou princpios que regem os fenmenos. (RAMALHO, 1999,
p. 5)

Em outro se encontra:
Os cientistas, cada qual com os mtodos de pesquisa de sua poca e de seu
lugar, observam sistematicamente os fenmenos da natureza, tomam dados
85
86

Rever captulo 2.
Ver anlise do resultado da questo 04 do questionrio investigativo com professores, no item 5.1.

sobre as grandezas fsicas envolvidas e induzem as leis ou os princpios.


(FUKE, 1998, p.8)

No entanto, no so todos os livros didticos de cincias de Fsica, Qumica e


Biologia do Ensino Mdio que apresentam este discurso indutivista87. Vrios livros
didticos, que fazem referncia ao mtodo cientfico, destacam-no como uma
sequncia padronizada de passos que seriam seguidos rigorosamente pelos
cientistas para chegarem a resultados e descobertas de suas pesquisas. como se
ficasse implcito que existe um mtodo cientfico nico88. Por exemplo, num livro
nacional de Biologia do Ensino Mdio (SOARES, 1999, p.10) h a seguinte
afirmao:
No decorrer de sua atividade, o pesquisador deve seguir sempre as
seguintes etapas que caracterizam o MTODO CIENTFICO:
Observar o FATO [...]
Levantar [...] o QUESTIONAMENTO DE UM PROBLEMA.
Apresentar uma HIPTESE [...]
Realizar [...] EXPERINCIAS CONTROLADAS [...]
Tirar as CONCLUSES [...]

Embora realmente este mtodo seja um padro de referncia muito utilizado


nas pesquisas cientficas das cincias naturais, um erro epistemolgico afirmar
que o pesquisador sempre segue as etapas acima referidas, iniciando pela
observao. Um pesquisador pode, por exemplo, em funo de suas concepes
tericas, efetuar observaes (que possam ser utilizadas para tentar corroborar uma
teoria) aps a formulao de uma hiptese especfica89. Cada problema a ser
investigado tem suas caractersticas prprias, alm do que a investigao cientfica
uma atividade crtica, que depende muito da criatividade do investigador. O estudo
da histria da cincia est repleto de descobertas feitas por cientistas que no
seguiram estas referidas etapas. Segundo Moreira (1993, p.114):
... fazer cincia uma atividade humana, com todos os direitos e virtudes que
o ser humano tem, e com muita teoria que ele tem na cabea. Conceber o
mtodo cientfico como uma seqncia rigorosa de passos que o cientista
segue disciplinadamente conceber de maneira errnea a atividade
cientfica.
87

A maioria dos livros didticos de cincias para o Ensino Mdio, no Brasil, faz referncia superficial
(quando fazem) ao mtodo cientfico (ver item 5).
88
Rever itens 2.3.1 e 2.3.2.
89
Um exemplo o caso do eclipse solar de 1919, cuja observao do desvio da luz de algumas
estrelas, foi motivada pela recm proposta teoria da Relatividade Geral de Einstein. Ou seja, a teoria
pode determinar o que ser observado e, portanto, nem sempre a investigao cientfica se inicia a
partir da observao.

Por outro lado, no se deve confundir o fato do mtodo cientfico no ser


nico, ou seja, rigorosamente seqencial, com as propostas relativistas de total
ausncia de mtodo. Os procedimentos metodolgicos, bem como algumas idias
intuitivas de alguns cientistas somente passam a ter valor cientfico se apresentarem
resultados confiveis, possveis de ser avaliados, testados e criticados pela
comunidade cientfica.
Assim, o mtodo cientfico no deve ser visto como nico, mas interpretado
como uma postura, ou mesmo um conjunto de procedimentos que at podem ser
variveis, mas que conduzem confiabilidade, a uma inquestionvel atividade
crtica.
O professor de cincias no pode, portanto, menosprezar a influncia que um
estudo mais apurado da filosofia da cincia pode promover em sua prtica
pedaggica.

5 UMA PROPOSTA DE PRTICA PEDAGGICA NO ENSINOAPRENDIZAGEM DAS CINCIAS NATURAIS


Pelo que foi exposto no captulo anterior, evidenciou-se a importncia da
histria e, principalmente, da filosofia da cincia no apenas como meio capacitar o
professor para melhor compreender a natureza e as discusses histricas e
contemporneas acerca da natureza da cincia e seus mtodos, mas tambm como
um conhecimento que norteia a prtica pedaggica dos professores de cincias
naturais.
Como se constatou no quadro 1, a filosofia da cincia no unanimemente
adotada como discipina obrigatria na graduao destes cursos. Ao passo que
somente alguns cursos de ps-graduao possuem disciplinas que dispe de uma
introduo filosofia da cincia. O problema, entretanto, que muitos professores
que concluem a licenciatura ingressam na carreira de magistrio sem ter sido
apresentados s mnimas noes acerca da natureza e mtodos da cincia, e ainda
permanecem sem fazer um curso de especializao por vrios anos. Outros nunca
iro fazer especializao alguma. Alm do que, comum que mesmo aqueles
professores que tenham estudado a filosofia da cincia, o tenham feito de forma
superficial, pouco direcionada reflexo sobre a prtica pedaggica. Isto tende
manter a existncia de um grande nmero de professores que possuem as posturas
pedaggicas equivocadas salientadas no captulo anterior, e tambm outras ainda
mais preocupantes.
Por isso, inicialmente propomos que, a longo prazo,

todos os cursos de

licenciatura de Fsica, Qumica e Cincias Biolgicas tenham seus currculos


revisados a fim de que incluir a filosofia da cincia como disciplina obrigatria.
Porm de suma importncia que o curso de filosofia da cincia no inclua apenas
uma discusso histrica e filosfica sobre a epistemologia da cincia, mas inclua as
discusses crticas sobre o mtodo das cincias naturais, os problemas de
demarcao entre cincia e no-cincia e as implicaes pedaggicas decorrentes.
O mtodo cientfico no pode mais ser ensinado como sendo resultado de
uma sequncia rigorosa e nica, mas acima de tudo como uma atividade crtica, que
estimula o pensamento crtico. Deve-se compreender que a atividade cientfica exige
uma postura crtica, uma vez que a cincia no esttica, mas progride eliminando

seus erros, e acima de tudo, porque a cincia permite um modo confivel e produtivo
de pensar e experimentar o mundo.
A curto prazo propomos tambm que rgos estaduais competentes e os
responsveis pelas orientaes pedaggicas de escolas pblicas e particulares
estimulem e facilitem, aos professores de cincias naturais, o acesso a textos
introdutrios filosofia a cincia, bem como o acesso e divulgao de propostas
pedaggicas que orientem o professor de cincias naturais na conduo de
atividades e projetos educacionais diferenciados a respeito da natureza crtica da
cincia.
Um melhor conhecimento sobre a prtica cientfica, e o mtodo crtico
cientfico das cincias naturais, um excelente instrumento para o desenvolvimento
de um pensamento racional, e deveria ser uma das principais preocupaes
educacionais de todos os professores de cincias naturais. Infelizmente, no entanto,
a maioria dos professores de cincias naturais enfatiza mais o conhecimento
cientfico, como uma forma de compreender os fenmenos e produtos tecnolgicos,
e menos a cincia como uma forma de pensar.
Assim, por no terem sido estimulados a desenvolver o pensamento crtico - a
partir da compreenso do mtodo crtico das cincias os estudantes, e futuros
cidados, so quase unnimes em afirmar que a maior parte da cincia que
aprenderam na escola intil na tomada de decises, seja na esfera pessoal,
profissional ou poltica. Considerando-se, que na atual sociedade da informao
impossvel acumular todos os conhecimentos, mesmo que de uma rea especfica,
evidencia-se o quanto os estudantes devem ser mais generalistas, e no entanto, ser
estimulados a buscar (pesquisar), quando preciso, informaes mais especficas, e
ainda ser competentes para interpretar criticamente e produzir novos conhecimentos
e concluses da forma mais eficiente e criativa.
Apesar disso, outro aspecto importante da educao cientfica, que ela no
deve apenas destacar a importncia do pensamento racional, como nica forma de
ver e interpretar o mundo. Os estudantes devem aprender a ser pensadores crticos,
a entender e praticar o ceticismo cientfico, assim como devem respeitar o direito de
se estudar e praticar outras formas de conhecimento. A partir do conhecimento
profundo sobre pontos de vista divergentes, que se possibilita que as pessoas
possam fazer suas opes embasadas. Assim, os estudantes devem ser convidados
a compreender formas de pensamentos considerados no cientficos, no apenas

como forma de melhor poder fundamentar crticas cientficas, mas tambm como
uma forma de praticarem a tolerncia, essencial na busca de uma constante
convivncia pacfica, e ainda compreenderem que a inspirao de descobertas
cientficas pode vir at mesmo de fontes consideradas no cientficas.
claro, no entanto, que quanto mais os estudantes praticam estas posturas
de confronto pacfico entre o que considerado, pelas cincias naturais, como
cientfico e o que no considerado cientfico, mais elas passam a compreender e
respeitar atitude crtica da cincia como uma forma de garantir confiabilidade e
progresso dos conhecimentos, e que apesar das vontades e interesses pessoais, as
evidncias contra determinados eventos so racionalmente conclusivas contra
crenas e teorias que no se sustentam. Alm de vivenciarem as vantagens de um
pensamento crtico, e do ceticismo, perante as posturas crdulas que, infelizmente,
favorecem a prtica das fraudes e do charlatanismo90.
Assim, uma das formas de se promover este tipo de duelo pacfico estimular
que os estudantes confrontem as pseudocincias91 com a postura crtica das
cincias naturais. Esta a proposta pedaggica de ensino-aprendizagem que
supomos ser uma das melhores formas de promover uma educao cientfica
voltada para o pensamento crtico.
Mas apesar, como j foi dito anteriormente, de que o ceticismo deve ser
prudente - que nem sempre vale a pena tentar modificar as crenas das pessoas
nas pseudocincias - preocupante constatar que os cientistas e professores no
vem interesse nas pseudocincias, por estarem fora dos limites da cincia, e por
acharem que os estudantes e os cidados em geral devam ter contato apenas com
os conhecimentos cientificamente estabelecidos. Segundo Armentia (2002, p.6):
... nem sequer os cientistas (em geral) vem interesses nesses temas
[pseudocincias], nem os consideram adequados para estabelecer uma
crtica. [o que se configura] ... uma abordagem errnea, porquanto trata-se de
assuntos que tm capacidade de chegar facilmente ao cidado, de maneira
que a ausncia (por vontade prpria) dos cientistas nestas arenas, deixa os
proponentes [das pseudocincias], os mais descabelados e os mais
comedidos, com todo o cenrio s para eles.

Sagan (1996, p.37) alerta: se comunicamos apenas as descobertas e os


produtos da cincia por mais teis e inspiradores que possam ser sem ensinar o

90
91

Rever item 3.2.


Rever captulo 3.

seu mtodo crtico, como a pessoa mdia poder distinguir a cincia da


pseudocincia?.
Sagan (2002, p.7), afirma ainda:
Eu acredito que parte que propele a cincia a sede de maravilhamento.
uma emoo muito poderosa.Todas as crianas a sentem [...] em uma sala
do ltimo ano do ensino mdio quase ningum a sente [...] no somente as
escolas e a mdia no ensinam muito ceticismo, mas tambm h pouco
incentivo dessa agitante sensao de maravilhamento. Cincia e
pseudocincia, ambos despertam esse sentimento. [...] Caso se explicasse a
cincia ao indivdulo mdio de uma maneira que fosse acessvel e
emocionante, no haveria espao para a pseudocincia.

Os professores de cincias tambm costumam orientar sua prtica


pedaggica nos contedos e sugestes de atividades didticas presentes nos
materiais didticos adotados pela escola e tambm por vrios outros livros didticos
da disciplina que lecionam. Assim, os livros didticos de cincias naturais do Ensino
Mdio (Fsica, Qumica e Biologia), de maior vendagem/tiragem no Brasil, tendem a
ser os exemplares (semelhante ao que Kuhn props em ralao fora dos
paradigmas sobre os estudantes) que promovem a padronizao da prtica
pedaggica dos professores de cincias naturais. Os professores costumam adotar
os exemplos e propostas de contedos, de atividades experimentais, e de
explicaes, dando ateno e destaque aos contedos na mesma proporo dada
pelo livro. Assim, se a maioria dos livros d pouco, ou nenhum destaque, a
determinado assunto, ou contedo, o professor faz o mesmo em sala de aula. Esta
postura, adotada pela maioria dos professores92, pode ser considerada evidente,
uma vez que, acredita-se, uma das funes do livro didtico seja orientar professor
na conduo de sua aula. Porm, gostaramos de destacar a questionabilidade
desta crena. Primeiro, porque a maioria dos livros didticos, at mesmo por
herana histrica e poltica, tem seu foco nos contedos, seja na estruturao
coerente, lgica e sequencial do saber acumulado, a fim de facilitar o autoaprendizado, seja no objetivo de armazenar e disseminar o conhecimento
especializado acumulado. O livro didtico, que deveria ser considerado apenas
como uma fonte de consulta, um apoio s prticas pedaggicas, apesar disso,
tomado pelos professores, como referncia, ou mesmo roteiro principal no preparo e
conduo de suas aulas.

92

Ver anlise do resultado da questo 01, do questionrio investigativo do item 5.1.

Em funo desta realidade, os livros didticos de cincias naturais (Fsica,


Qumica e Biologia) deveriam reservar mais espao para propostas de atividades
que estimulassem, nos alunos, a curiosidade, a vontade e a necessidade de
proceder uma investigao, semelhante prtica cientfica, ou seja, atividades que
priorizassem mais a reflexo do que a repetio, mais o desenvolvimento do esprito
crtico do que a absoro de conhecimentos sequenciais e estruturados. claro que
os estudantes tambm precisam ter acesso ao saber especializado, mas o foco no
deve estar na memorizao ou no treino excessivo. Ou seja, a prtica de variadas
formas de resolver exerccios de um determinado assunto, com a desculpa de
aperfeioar o pensamento lgico dos alunos, cai por terra quando se constata que a
maioria dos exerccios treinados pelos estudantes jamais ser por eles utilizada em
situaes reais da vida. Com o aumento exponencial da quantidade de informaes,
e tambm das facilidades de acesso e armazenamento dessas informaes, quase
um crime pedaggico atolar o crebro dos estudantes com informaes inteis, que
sero inevitavelmente esquecidas. At mesmo a suposta preocupao de alguns
professores de que os alunos devem ser preparados para os concursos vestibulares
sucumbe ao fato de que a maior parte dos estudantes mal se lembra dos ttulos das
matrias escolares que estudaram no ano anterior. O estudante de cincias deve ser
conduzido a melhores formas de pensar, de questionar, de interpretar e redescobrir
o mundo que vive, mas em situaes que realmente estejam relacionadas ao seu
cotidiano e ao seu futuro, mesmo que as situaes vividas na escola at mesmo no
aparentem estar relacionadas com o contedo cientfico normalmente padronizado
nos livros e contedos escolares tradicionais.
Um exemplo a proposta de estimular que os estudantes pesquisem as
teorias pseudocientficas e as confrontem com as teorias e crticas cientficas. Uma
atividade como esta pode ser incomparavelmente mais eficaz em desenvolver nos
estudantes raciocnios e compreenses sobre as teorias, mtodos e prticas
cientficas - e ainda solidificar comportamentos e atitudes futuros que se beneficiem
do conhecimento cientfico do que qualquer outra tentativa de reforar a
compreenso e prtica de contedos curriculares tradicionais de cincias.
Assim, mais uma vez, em defesa nossa proposta acreditamos que os livros
didticos de cincias naturiais (Fsica, Qumica e Biologia) deveriam reservar textos
e atividades que destacassem a importncia do mtodo cientfico das cincias
naturais, como uma atividade crtica, e no destacassem apenas as etapas

tradicionais que normalmente so seguidas na investigao cientfica. Estes livros


deveriam tambm possuir textos, ou atividades reflexivas, que levassem os
estudantes a tentar melhor compreender porque determinados ramos do
conhecimento so considerados pseudocientficos.
Segundo Sagan (1996, p.37):
Muitos textos escolares, talvez a maioria dos livros didticos cientficos, so
levianos nesse ponto. muitssimo mais fcil apresentar de modo atraente a
sabedoria destilada durante sculos de interrogao paciente e coletiva da
Natureza do que detalhar o confuso mecanismo de destilao. O mtodo da
cincia, por mais enfadonho e ranzinza que parea, muito mais importante
do que a descoberta dela.

Partimos da hiptese de que a maioria dos livros didticos atuais de Fsica,


Qumica a Biologia, de Ensino Mdio, de maior vendagem/tiragem no Brasil no
adota esta proposta. Para tentar validar esta hiptese, fizemos uma anlise de 20
livros de cincias naturais, de edio mais recente, entre os mais adotados
nacionalmente no Ensino Mdio. Procuramos analisar estes livros em dois aspectos
especficos:
1o) Mtodo cientfico: h, no livro, texto especfico destinado ao mtodo
cientfico? Se h, como o enfoque adotado?
2o) Pseudocincias: h, no livro, referncia s pseudocincias? Como so as
atividades sugeridas a repeito? H sugesto sobre a importncia pedaggica do
confronto entre cincia e pseudocincias?
Nos quadros 2, 3 e 4 possvel verificar os resultados desta anlise.
Quadro 2: livros didticos de Fsica para o Ensino Mdio.
Ttulo,
autor
e
nmero de volumes

Texto sobre o mtodo cientfico

Referncia s pseudocincias

No h

No h

Fsica
(ALVARENGA, 1997),
volume nico

No h referncia direta sobre o mtodo


cientfico, mas h texto que destaca a
Fsica como atividade crtica
(autocorreo).

Faz referncia, em captulo introdutrio,


importncia dos conhecimentos da
Fsica como forma de discernir entre
racionalismo cientfico e pseudocincias.
No sugere atividades e nem o
confronto ente cincia e pseudocincias.

Os fundamentos da
Fsica
(RAMALHO,1999),
3 volumes

No h, mas faz breve referncia ao


mtodo cientfico, porm caracteriza-o
uma sequncia de passos iniciados pela
observao, e ainda como indutivo.

Curso de Fsica
(ALVARENGA, 2000),
3 volumes

No h

Tpicos de Fsica
(DOCA, 2001): HelouGulater-Newton,
3 volumes
Fsica (SILVA, 2002):
Paran, Srie Novo
Ensino Mdio,
volume nico

No h

No h

No h

No h
H referncias a conhecimentos nocientficos. H atividade (questionrio)
que induz reflexo sobre as
caractersticas que diferenciam o
conhecimento cientfico de alguns nocientficos. No sugere a importncia do
confronto ente cincia e pseudocincias.

Fsica (GASPAR, 2000),


3 volumes

H detalhado captulo introdutrio que


procura caracterizar a fsica como uma
cincia. Evidencia que a cincia uma
atividade humana, mas crtica.

Os alicerces da Fsica
(FUKE, 1998),
3 volumes

No h, mas faz indireta e breve


referncia ao mtodo cientfico, porm
caracterizando-o como indutivo.

No h

No h

No h

Fsica para o Ensino


Mdio (GONALVES
Filho, 2002),
volume nico
Fsica: Cincia e
tecnologia
(TORRES, 2001),
volume nico
Fsica fundamental
novo
(BONJORNO, 1999),
volume nico

Evidencia a sequncia padronizada de


passos. H, no entanto, breve comentrio
indicando que nem todos os cientistas
seguem esses passos.
Faz comentrio superficial que d a
entender que o mtodo da cincia ocorre
a partir de uma sequncia de passos
iniciados pela observao.

No h

No h

possvel constatar, a partir da anlise destes dez livros/colees de livros


de Fsica, de editoras nacionais - os quais representam grande parte do universo de
consulta da maioria dos professores de Fsica que 70% deles no possuem textos
especficos sobre o mtodo cientfico, ou seja, a maioria destes livros no trata o
mtodo cientfico (40%), ou trata superficialmente (30%). 20% deles apresentam a
preocupante indicao de que o mtodo cientfico indutivo, e apenas dois deles
(20%) fazem uma anlise do mtodo cientfico de uma forma mais coerente com a
filosofia da cincia, destacando o mtodo cientfico como uma atividade crtica. E
so estes mesmos dois livros que fazem referncia s pseudocincias, sendo que
apenas um deles sugere uma breve atividade, em forma de questionrio, que induz
a uma reflexo que tende a promover uma comparao entre conhecimento
cientfico e no cientfico. Nenhum dos livros sugere a importncia do confronto entre
as pseudocincias e o mtodo crtico das cincias naturais como uma postura que
tende a reduzir a credulidade entre estudantes e cidados.

Quadro 3: livros didticos de Qumica para o Ensino Mdio.


Ttulo, autor e nmero
de volumes

Texto sobre o mtodo cientfico

Referncia s
pseudocincias

Qumica essencial
(USBERCO, 2001),
volume nico

No h

No h

Fundamentos da Qumica
(FELTRE, 2001)
volume nico

No h

No h

Qumica na abordagem do
cotidiano (PERUZZO,
2001): Tito & Canto,
volume nico

No h. Porm, um texto de box tende a conduzir


a uma interpretao indutiva do mtodo cientfico.

No h

No h

No h

No h, porm contm citaes que levam a uma


compreenso apenas superficial da atitude crtica
da cincia.

No h

Qumica (PERUZZO,
2001b), Coleo Base,
volume nico
Qumica moderna
(CARVALHO, 1999),
Volume nico

A anlise destes cinco livros didticos de Qumica, de editoras nacionais,


pode indicar um certo consenso no qual os autores parecem dar a entender que o
mtodo cientfico no relevante para o ensino de Qumica. Em nenhum deles h
algum comentrio sobre as pseudocincias.
Quadro 4: livros didticos de Biologia para o Ensino Mdio.
Ttulo, autor e nmero de
volumes

Texto sobre o mtodo cientfico

Referncia s
pseudocincias

No h

No h

Bio: completo e atualizado


(LOPES, 2001),
volume nico
Fundamentos da Biologia
(SOARES, 2001),
volume nico
Conceitos de Biologia (AMABIS,

Apenas caracteriza o mtodo cientfico


como uma sequncia de passos iniciados

No h

pela observao e ainda como indutivo.


H captulo introdutrio que destaca a

2001),

Biologia como uma atividade crtica, porm

volume nico

caracteriza a cincia como uma sequncia

No h

de passos iniciados pela observao.


Biologia (MERCADANTE, 1999),

H captulo introdutrio que destaca a

Coleo Base,

Biologia como uma atividade crtica, porm

volume nico

caracteriza a cincia como uma sequncia


de passos iniciados pela observao.

No h

Faz referncia s medicinas


Os caminhos da vida: Biologia

Procura destacar, em captulo introdutrio,

alternativas e efeito placebo.

no Ensino Mdio (FROTA-

a importncia da pesquisa cientfica, bem

Destaca a importncia de

PESSOA, 2001), 3 volumes

como o fato de que a cincia uma

grupos de controle.

atividade crtica.

No sugere atividades e nem a


importncia de confronto entre
cincia e pseudocincias.

Pela anlise destes cinco livros didticos de Biologia, possvel concluir que
deva existir um certo consenso entre os autores dos livros de Biologia, pois 80% dos
livros analisados apresentaram informaes sobre o mtodo cientfico nos captulos
introdutrios, sendo que 60% dos livros focaram o mtodo cientfico como uma
seqncia de passos que se inicia na observao. Em apenas um livro houve
referncia indireta pseudocincia, mas no destacou a importncia do confronto
entre a cincia e as pseudocincias.
De uma forma geral apenas 15% de todos os livros analisados fizeram uma
anlise do mtodo cientfico de uma forma mais coerente com a filosofia da cincia,
destacando o mtodo cientfico como uma atividade crtica, sendo que 40% destes
livros sequer fizeram referncia ao mtodo cientfico. Alm disso, 85% deles no
fizeram referncia s pseudocincias.
claro que estudos quantitativos e qualitativos envolvendo a totalidade dos
livros didticos de Fsica, Qumica e Biologia, para o Ensino Mdio, adotados
nacionalmente, indicariam resultados mais precisos. Porm, esta amostragem j
permite uma avaliao inicial, que acreditamos no ser muito diferente da realidade,
uma vez que os livros selecionados pertencem a editoras de renome nacional, e so
adotados por um grande nmero de escolas. Por sua vez, considerando-se que
muitas escolas particulares no adotam livros, mas materiais didticos apostilados, e
considerando-se que estes materiais, em geral, so mais condensados, mas pouco
diferem em distribuio e enfoque de contedos, em relao aos livros didticos,
acreditamos que muito provvel que os resultados da anlise dos livros didticos
sejam semelhantes em relao aos materiais didticos apostilados de Fsica,
Qumica e Biologia de Ensino Mdio, adotados por centenas de escolas,
principalmente particulares93 em todo o Brasil.

93

Ver anlise do resultado da questo 06, do questionrio investigativo do item 5.1.

, portanto, urgente a necessidade de que os autores de livros didticos de


Fsica, Qumica e Biologia, do Ensino Mdio, das maiores editoras nacionais passem
a dar especial ateno elaborao de textos sobre o mtodo cientfico, e a prtica
da investigao cientfica, de uma forma mais realista tanto com as concepes
filosficas quanto com a prtica cientfica, pois seus livros didticos so referenciais
para outros autores e principalmente para os professores94.
A partir do momento em que os estudantes passarem a ser mais estimulados
a aplicar o pensamento crtico em situaes cotidianas, do que a praticar apenas os
procedimentos rotineiros, tradicionalmente associados ao estudo das cincias, estarse- contribuindo para uma maior aproximao entre a cincia e os estudantes, e
tambm para a diminuio da viso estereotipada que os estudantes tm a respeito
da cincia e dos cientistas, alm do que, bem provvel que a cincia, enquanto
forma de pensar, passe a ser uma constante mais til no dia-a-dia dos cidados.
Entretanto, praticamente de nada adianta provocar a mudana nos livros
didticos, se os professores no perceberem a importncia desta mudana, seja
porque desconhecem a filosofia da cincia, seja porque a conhecem, mas

no

compreenderam a implicao pedaggica da filosofia da cincia. Tambm de nada


adianta mudar os livros se os professores optarem por pular os captulos
introdutrios, ou por transmitir o mtodo cientfico da forma que usualmente esto
acostumados, principalmente por no acreditarem que suas concepes sobre o
mtodo cientfico possam estar equivocadas, uma vez que se acostumaram a seguir
vrios outros livros didticos que reforavam suas concepes.
preciso, conforme j foi dito anteriormente, que os professores sejam
estimulados a ter um contato mais profundo com a filosofia da cincia, com o
pensamento crtico, e que eles mesmos se proponham a fazer uma auto-avaliao
sobre suas concepes acerca da cincia e dos critrios de demarcao, e
principalmente, se vem importncia no confronto do mtodo crtico das cincias
naturais com as pseudocincias como uma forma de reduzir a credulidade dos
estudantes. Ou se no vem importncia neste tipo de confronto, uma vez que eles
mesmos apresentam atitudes crdulas, com posturas que ainda no perceberam ser
incoerentes com a cincia que defendem. Segundo Sagan (1996, p.316):

94

Ver anlise do resultado das questes 01 e 03, do questionrio investigativo do item 5.1.

O ensino da cincia (e de outras disciplinas) muitas vezes ministrado de


forma incompetente ou pouco inspirada, pois, espantosamente, seus
profissionais tm pouca ou nenhuma formao nas prprias disciplinas,
mostram-se impacientes com o mtodo, tm pressa de chegar s
descobertas da cincia e s vezes so eles mesmos incapazes de
distinguir a cincia da pseudocincia.

Temos algumas hipteses a respeito da prtica dos professores de cincias


naturais e de suas crenas a respeito das pseudocincias. So as seguintes:
1a) a maioria dos professores, apesar de seguir o material didtico adotado
pela escola, costuma trabalhar outros contedos e assuntos que no constam no
material didtico, porm no optam por discutir melhor o mtodo cientfico.
2a) a maioria dos professores costuma consultar vrios livros didticos e
preparar suas aulas de forma coerente com as propostas destes livros.
3a) a maioria dos professores tem concepes equivocadas, ou conflitantes
com a filosofia da cincia, sobre as atividades experimentais.
4a) a maioria dos professores, que j estudou a filosofia da cincia, acredita
que a filosofia da cincia pode orientar sua prtica, porm tem tambm concepes
equivocadas, ou conflitantes com a filosofia da cincia, sobre as atividades
experimentais.
5a) a maioria dos materiais didticos apostilados no reserva captulos, ou
espaos destinados ao estudo do mtodo cientfico.
6a) apesar de seguirem livros didticos que tm captulo, ou espao destinado
ao mtodo cientfico, a maioria dos professores no destina aulas para o assunto.
7a) a maioria dos professores que destinam aulas ao estudo e discusso do
mtodo cientfico, no focaliza que o mesmo pode ser til ao desenvolvimento do
pensamento crtico.
8a) A maioria dos professores acredita que preocupante o fato dos alunos
tanto acreditarem na eficcia e produtos da cincia quanto em teorias e produtos
pseudocientficos, porm estes professores no percebem que tambm apresentam
posturas crdulas perante as pseudocincias.
Para investigar estas hipteses, elaboramos e aplicamos um questionrio
investigativo a professores de cincias naturais (Fsica, Qumica e Biologia) do
Ensino Mdio de escolas pblicas e particulares. No item seguinte ser apresentado
o questionrio, seus resultados e anlises que parecem confirmar estas hipteses.

5.1. Questionrio investigativo com professores de cincias


Um total de 40 professores de cincias naturais (Fsica, Qumica e Biologia)
do Ensino Mdio, de cinco escolas bem conceituadas de Curitiba-PR, sendo duas
pblicas e trs particulares responderam ao questionrio investigativo. Ao todo
participaram 24 professores de escolas pblicas (compostos de 10 professores de
Fsica, 7 professores de Qumica e 10 professores de Biologia95), e 16 professores
de escolas particulares (compostos de 5 professores de Fsica, 4 professores de
Qumica e 7 professores de Biologia), o que totalizou um grupo de 15 professores de
Fsica, 11 professores de Qumica e 17 professores de Biologia.
As perguntas do questionrio aplicado aos professores constaram de um
cabealho (com questionamentos gerais com nome do professor, nome da escola,
formao, material didtico adotado na escola, etc.) seguido de dois grupos de
perguntas: parte I, referente prtica pedaggica do professor, e parte II, referente
ao posicionamento do professor em relao s pseudocincias. As perguntas destas
duas partes foram as seguintes:
Parte I:
01. Voc procura basear os contedos, e atividades de suas aulas nos contedos e propostas do
material didtico adotado na sua escola?
( )sim
( )no
02. Todos os contedos e assuntos sobre cincia comumente destacados em suas aulas constam
no material didtico?
( )sim
( )no
Se no, quais os contedos/assuntos/ atividades que voc costuma trabalhar em sala de aula
(ou gostaria de trabalhar), mas no constam no material didtico dos alunos?
_____________________________________________________________________________
03. Voc costuma consultar vrios livros didticos de renome nacional, que tratem do mesmo
contedo a ser ministrado, a fim de preparar sua aula de forma coerente com a proposta da
maioria dos livros?
( )sim
( )no
04. Qual sua preferncia no que se refere a atividades experimentais em sala de aula?
a. ( ) faz-las no final das explicaes de determinado contedo, relacionando com o contedo
estudado, a fim de confirmar que as leis e teorias estudadas, referentes a estes contedos, so
verdadeiras.
b. ( ) demonstrar e explicar o experimento logo no incio dos contedos a serem estudados, a
fim de conquistar a ateno dos alunos e tambm simplificar e validar as explicaes que se
seguiro;

95

Um dos professores de uma escola pblica indicou, no questionrio, que ministra as trs disciplinas
(Fsica, Qumica e Biologia) e outro indicou que ministra duas (Fsica e Qumica).

c. ( ) faz-las no final das explicaes de determinado contedo, mas estimulando os alunos a


relecionarem o experimento com as leis e teorias estudadas, a fim de se confirmar a veracidade
destas leis e teorias.
d. ( ) demonstrar o experimento logo no incio de determinado contedo, sem explicar as causas
e resultados, e estimular que o aluno tente descobrir as verdadeiras leis e teorias que esto por
trs do experimento.
e. ( ) outra forma (qual?): _____________________________________________________
05. Voc j estudou filosofia da cincia?
( )sim
( )no
Em caso afirmativo, voc acredita que o conhecimento da filosofia da cincia pode orientar sua
prtica pedaggica?
( )sim
( )no
06. No material didtico da sua disciplina, adotado em sua escola, h captulo, ou espaos,
destinado(s) ao estudo do mtodo cientfico?
( )sim
( )no
07. Voc reserva aula(s) para a discusso e/ou prtica do mtodo cientfico?
( )sim ( )no
Em caso afirmativo, o que voc procura destacar sobre o mtodo cientfico?
_____________________________________________________________________________
08. Apesar dos conhecimentos cientficos adquiridos no Ensino Mdio, os estudantes parecem tanto
acreditar na eficcia e produtos da cincia, quanto em teorias e produtos pseudocientficos (com
falsas bases cientficas). No seu ponto de vista, o elevado ndice de credulidade nos estudantes:
a. ( ) preocupante
b. ( ) no preocupante;
Em relao afirmao anterior, o que voc sugere que seja feito a respeito?
_____________________________________________________________________________

Parte II
01. Vc acredita em algum tipo de horscopo?
( )sim ( )no ( )dvida
02. Vc acredita em premonio (capacidade de conhecer fatos que ocorrero no futuro, profecias,
pressentimentos, etc.?
( )sim ( )no ( )dvida
03. Vc acredita na eficcia da homeopatia?
( )sim ( )no ( )dvida
04. Vc acredita na eficcia de tratamentos alternativos como, por exemplo, a cromoterapia,
aromaterapia, cura pelas mos?
( )sim ( )no ( )dvida
05. Vc acredita que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra?
( )sim ( )no ( )dvida
06. Vc acredita que governos, como dos E.U.A.., por exemplo, esto ocultando provas da existncia
de UFOS?
( )sim ( )no ( )dvida
07. Vc acredita em aparies?
( )sim ( )no ( )dvida
08. Vc acredita em telecinesia (capacidade de mover objetos com o poder da mente)?
( )sim ( )no ( )dvida
09. Vc acredita em clarividncia (capacidade de perceber sem usar o sentido da vista, imagens,
cenas, seres visveis ou invisveis)?
( )sim ( )no ( )dvida
10. Vc acredita em curas medinicas?
( )sim ( )no ( )dvida

A seguir apresentamos os resultados e anlises das respostas da parte I.


Gostaramos, no entanto, de salientar que os resultados aqui obtidos, e suas
concluses so estritamente referentes ao universo de professores analisados. Um
estudo cientfico quantitativo e qualitativo mais abrangente poderia ser o objetivo de
outra futura pesquisa acadmica. Apesar disso, para os fins exploratrios desta
dissertao, constatamos que esta breve pesquisa j possibilita previamente a
corroborao de nossas hipteses prvias, o que pode indicar tendncias que
meream ser melhor investigadas.
Pergunta 01: voc procura basear os contedos, e atividades de suas aulas
nos contedos e propostas do material didtico adotado na sua escola?
90% do total dos professores respondeu que sim, e 10% que no. Sendo
que 83,3% dos professores das escolas pblicas responderam sim, contra 100%
dos professores das escolas particulares.
Anlise: esta pergunta, que objetivava constatar que a grande maioria dos
professores planeja suas aulas (contedos e atividades) em funo do material
didtico adotado pela escola, parece corroborar a hiptese. No se discute aqui o
fato de que muitos professores no tenham liberdade de escolher o material didtico
a ser adotado, mas que eles o seguem (na maioria).
Pergunta 02: todos os contedos e assuntos sobre cincia comumente
destacados em suas aulas constam no material didtico?
30% do total dos professores respondeu sim, e 70% respondeu no. Sendo
que 37,5% dos professores das escolas pblicas responderam sim, contra 18,8%
dos professores das escolas particulares.
Anlise: Em mdia 3 em cada 10 dos professores analisados segue fielmente
o material didtico adotado. Sendo que praticamente 4 em cada 10 dos professores
das escolas pblicas, e praticamente 2 em cada 10 dos professores das escolas
particulares tambm seguem seu material fielmente. provvel que um nmero
maior de professores da escola pblica sigam a risca seu material didtico porque
(com exceo de dois professores que usam material apostilado) seus materiais
adotados sejam livros didticos, os quais costumam ser mais densos de contedos
e atividades. Apesar disso, possvel questionar que quando todos os assuntos e
atividades sobre cincia trabalhados em sala, pelo professor, constam no livro,
ento, no h nenhum outro contedo ou atividade, que no esteja no livro, que ele
considere importante. A anlise dos livros didticos em relao ao mtodo cientfico,

nos quadros 2 a 4, permitiu constatar como um mesmo contedo pode ser tratado
de variadas formas, ou mesmo no constar em vrios livros. O posicionamento de
confiana excessiva no material didtico , portanto, no mnimo, questionvel.
Ainda nesta questo 02, os professores que responderam no foram ainda
solicitados a responder pergunta: quais os contedos/assuntos/ atividades que
voc costuma trabalhar em sala de aula (ou gostaria de trabalhar), mas no
constam no material didtico dos alunos?
48,4% das respostas dos professores estavam associadas a atualidades,
cotidiano e problemas ecolgicos/ambientais, 29% com contedos e exerccios,
12,9% com aplicaes tecnolgicas e os 9,7% restante com temas diversos.
Nenhum dos professores fez referncia ao mtodo cientfico, apesar de 57,5% dos
professores admitirem que o mtodo cientfico no consta no material didtico
adotado pela escola, conforme indicam adiante, os resultados da pergunta 06.
Pergunta 03: voc costuma consultar vrios livros didticos de renome
nacional, que tratem do mesmo contedo a ser ministrado, a fim de preparar sua
aula de forma coerente com a proposta da maioria dos livros?
90% do total dos professores respondeu sim, e 10% respondeu no. Sendo
que 91,7% dos professores das escolas pblicas responderam sim, contra 87,5%
dos professores das escolas particulares. Estes altos percentuais indicam que a
maioria absoluta dos professores prepara suas aulas de forma coerente com o que
vem nos livros didticos de renome nacional, reforando a hiptese de que os
livros didticos funcionariam como os exemplares de Kuhn, tornando-se os
paradigmas que costumam ser seguidos pelos professores.
Pergunta 04: qual sua preferncia no que se refere a atividades
experimentais em sala de aula?
a. ( ) faz-las no final das explicaes de determinado contedo, relacionando com o contedo
estudado, a fim de confirmar que as leis e teorias estudadas, referentes a estes contedos, so
verdadeiras.
b. ( ) demonstrar e explicar o experimento logo no incio dos contedos a serem estudados, a
fim de conquistar a ateno dos alunos e tambm simplificar e validar as explicaes que se
seguiro;
c. ( ) faz-las no final das explicaes de determinado contedo, mas estimulando os alunos a
relecionarem o experimento com as leis e teorias estudadas, a fim de se confirmar a veracidade
destas leis e teorias.
d. ( ) demonstrar o experimento logo no incio de determinado contedo, sem explicar as
causas e resultados, e estimular que o aluno tente descobrir as verdadeiras leis e teorias que
esto por trs do experimento.
e. ( ) outra forma (qual?)

A tabela 1, abaixo, resume os respostas.


Tabela 1: Resultados da pergunta 04, sobre atividades experimentais
Escola/resposta
Escola

n
96

Resposta

Resposta

Resposta

15

8,3

29,2

62,5

16,7

16,7

Escola

Particular

18,8

31,2

43,8

6,2

Total

10

20

11

Geral

25,0

50,0

27,5

12,5

Pblica

Resposta

a
0

Resposta

Analisando os os valores da tabela 1 constata-se que 50% do total dos


professores assinalou a alternativa c, ou seja, preferem fazer as experincias no
final das explicaes de determinado contedo, mas estimulando os alunos a
relecionarem o experimento com as leis e teorias estudadas, a fim de se confirmar a
veracidade destas leis e teorias. Esta preferncia foi ainda maior em relao aos
professores da escola pblica, pois 62,5% dos professores escolheram esta
alternativa. Esta, por sua vez, foi a segunda alternativa mais escolhida pelos
professores das escolas particulares, 31,2% dos professores a escolheram. A
escolha desta alternativa, no entanto, pode denotar um problema de concepo
filosfica, por parte do professor, a respeito das leis e teorias cientficas, pois pode
indicar que ele considera que possvel confirmar a veracidade de leis e teorias.
A maioria dos professores das escolas particulares (43,8%), e uma parte dos
professores de escola pblica (16,7%) assinalou a letra d, ou seja, prefere
demonstrar o experimento logo no incio de determinado contedo, sem explicar as
causas e resultados, e estimular que o aluno tente descobrir as verdadeiras leis e
teorias que esto por trs do experimento. A escolha por este procedimento,
conforme j foi salientado97, denota que o professor considera que os alunos podem
descobrir as leis e teorias cientficas mesmo sem ter discutido com eles os
pressupostos tericos e histricos que conduziram s descobertas originais. Alm do

96

Como alguns professores assinalaram mais do que uma resposta, e os percentuais foram
calculados a partir do nmero de professores, a soma dos percentuais das alternativas excede 100%.
97
Rever item 4.1.

mais, a escolha desta alternativa denota ainda que o professor considera que
possvel chegar a verdadeiras leis e teorias.
A segunda maior parte dos professores das escolas pblicas (29,2%), e uma
parte dos professores das escolas particulares (18,8%), assinalou a letra b, ou seja,
prefere demonstrar e explicar o experimento logo no incio dos contedos a serem
estudados, a fim de conquistar a ateno dos alunos e tambm simplificar e validar
as explicaes que se seguiro. Este procedimento, embora seja eficiente em
despertar a ateno e curiosidade do aluno, reflete uma postura transmissiva de
conhecimentos, sendo, portanto, pouco aconselhvel quando se almeja que o
estudante seja estimulado a refletir e compreender o processo da descoberta e da
investigao cientfica.
A resposta a foi escolhida pelos professores que preferem fazer as
atividades experimentais no final das explicaes de determinado contedo,
relacionando com o contedo estudado, a fim de confirmar que as leis e teorias
estudadas, referentes a estes contedos, so verdadeiras. Felizmente foi escolhida
por apenas 2 professores da escola pblica e por nenhum da escola particular, pois
a atividade experimental desenvolvida desta forma denota uma postura puramente
transmissiva por parte do professor, alm de indicar que ele acredita em leis e
teorias verdadeiras.
A maioria dos professores que assinalou a letra e, optando por outra forma,
afirmou que dependendo do experimento poderia assinalar uma ou outra alternativa.
Nenhum professor questionou as alternativas, ou escolheu alguma e a reescreveu
corrigindo-a. Nenhum professor descreveu outra forma que envolvesse inicialmente
a investigao dos conhecimentos prvios dos alunos, que na sequncia tentariam
formular hipteses, a serem verificadas, sobre os resultados de um determinado
experimento, ou seja nenhuma das respostas procurou estimular nos alunos um
favorvel processo de investigao cientfica.
Pergunta 05: Voc j estudou filosofia da cincia? (

)sim

)no

Em caso afirmativo, voc acredita que o conhecimento da filosofia da cincia


pode orientar sua prtica pedaggica? (

)sim

)no

65% de todos os professores participantes da pesquisa confirmou que j


estudou filosofia da cincia (este percentual de 62,5% para os professores de
escola pblica, e 68,8% para os das escolas particulares).

100% dos professores das escolas pblicas que j estudaram filosofia da


cincia, e 90,9% dos professores das escolas particulares, que tambm j
estudaram filosofia da cincia, acreditam que o conhecimento da filosofia da cincia
pode orientar a prtica pedaggica.
Em relao a estes professores, que j estudaram filosofia da cincia, o
percentual de respostas em relao pergunta 04, no foi muito diferente da mdia,
ou seja, a maioria dos professores das escolas pblicas, que j estudaram a filosofia
da cincia, assinalou a letra c (47,6%) e a maioria dos professores das escolas
particulares, que j estudou filosofia da cincia, optou pela letra d (45,5%). Este
resultado, cujos equvocos filosficos foram salientados na anlise das respostas da
pergunta 04, pode refletir como estes professores no souberam transferir para a
prtica pedaggica o que aprenderam sobre a filosofia da cincia. No entanto,
acreditamos que a maioria dos professores realmente no compreendeu a filosofia
da cincia, e, por conseguinte no compreendeu a natureza crtica da atividade
cientfica. Da segue a importncia de que os livros didticos no reforcem estas
posturas

equivocadas;

que

professor

seja

estimulado

reciclar

seus

conhecimentos a respeito da filosofia da cincia; que os cursos de licenciatura e


especializao estimulem a associao da filosofia da cincia na prtica pedaggica,
e ainda promovam oportunidades para que o professor de cincias naturais possa
confrontar, na prtica, o pensamento crtico cientfico com teorias pseudocientficas;
e ainda permitam fazer uma auto-avaliao sobre suas prprias crenas e posturas
pedaggicas.
Pergunta 06: no material didtico da sua disciplina, adotado em sua escola,
h captulo, ou espaos, destinado(s) ao estudo do mtodo cientfico?
57% do total de professores afirmou que no h captulo, ou espaos, no
material didtico adotado pela escola que trabalham, destinados ao mtodo
cientfico. O nmero de professores que afirmam isso na escola pblica 50% e na
escola particular 68,8%. Comparando-se estes nmeros com o nmero de livros
de Fsica, Qumica e Biologia, analisados nos quadros 2, 3 e 4, que no
apresentaram sequer referncia ao mtodo cientfico (40%), percebe-se o quanto
eles so altos, e refletem uma postura que pode ser resultado da proposta
pedaggica adotada em grande parte dos livros didticos.
Reforamos assim, nossa proposta, de que os livros de Fsica, Qumica e
Biologia do Ensino Mdio, deveriam tratar de uma forma mais detalhada do mtodo

cientfico, da investigao cientfica, da atitude crtica da cincia e ainda abrir espao


para apresentar sugestes e atividades que envolvam o confronto entre a cincia e
as pseudocincias. Apesar desta proposta parecer exagerada, pois a princpio as
informaes poderiam se repetir nos livros da trs disciplinas, acreditamos que, na
prtica, sempre haver possibilidade de que os estudantes tenham um ou mais livros
que no tratam do mtodo cientfico ou que seus professores pulem os captulos, ou
textos, destinados ao mtodo cientfico. Alm do mais, caso os professores das trs
disciplinas resolvam tratar do mtodo cientfico, sempre h a opo de que as
sugestes de atividades possam ser desenvolvidas em conjunto pelos professores
destas

trs

disciplinas,

inclusive

em

projetos

escolares

com

propostas

multidisciplinares, ou at, interdisciplinares.


Pergunta 07: voc reserva aula(s) para a discusso e/ou prtica do mtodo
cientfico? Em caso afirmativo, o que voc procura destacar sobre o mtodo
cientfico?
62,5% do total de professores afirmaram que reservam aulas para a
discusso e/ou prtica do mtodo cientfico. Sendo que na escola pblica este
nmero subiu para 70,8%, e na escola particular este nmero chega a 50%.
Comparando-se as respostas da pergunta 06 percebe-se que vrios
professores tratam do mtodo cientfico em suas aulas, mesmo que o material
adotado na sua escola no possua captulo ou espao destinado ao mtodo
cientfico. No entanto, antes de acreditar que esta prtica se aproxima da proposta
aqui defendida, importante verificar como os professores tm destacado o mtodo
cientfico a seus alunos. Assim, analisando-se as respostas dadas pelos professores
constatou-se que: 32% dos professores enfatizam o mtodo cientfico como uma
seqncia de passos que se inicia na observao, ou como uma ferramenta para
desenvolver trabalhos escolares (metodologia), 20% destaca-o como uma sequncia
de passos que orientam as atividades experimentais, apenas 12% citou a
importncia de destacar o esprito crtico, criatividade, confiabilidade e progresso, e
os 36% retantes evidenciaram outros destaques diversos. A concluso que se pode
chegar que a maioria trata do mtodo cientfico, mas no destaca sua atividade
crtica, e nem sua importncia como um auxiliar no desenvolvimento de um
pensamento crtico.
Pergunta 08: apesar dos conhecimentos cientficos adquiridos no Ensino
Mdio, os estudantes parecem tanto acreditar na eficcia e produtos da cincia,

quanto em teorias e produtos pseudocientficos (com falsas bases cientficas). No


seu ponto de vista, o elevado ndice de credulidade nos estudantes:
a. ( ) preocupante b. ( ) no preocupante
Em relao afirmao anterior, o que voc sugere que seja feito a respeito?
73,7% de todos os professores respondeu que preocupante. O resultado
no foi muito diferente entre os professores das escolas pblicas (72,7%) e
particulares (75%). Isto denota que os professores tm conscincia de que a
credulidade entre os estudantes, em teorias e produtos pseudocientficos,
conflitante com a cincia e os produtos da cincia que eles usufruem e aprendem
na escola. Porm, nenhum dos professores sugeriu que uma das melhores formas
de reduzir a credulidade nos alunos seria promover o estudo das teorias
pseudocientficas e a posterior comparao com as crticas da cincia, em forma de
confronto entre cincia e pseudocincia.
Todavia muitos destes mesmos professores ao responderem a parte II do
questionrio, mostraram ser crdulos em relao a vrias pseudocincias. Da
usando a mesma anlise que eles fizeram em relao a seus alunos, possvel
concluir que esta situao tanto, ou se no, mais preocupante. Afinal, eles so
professores de cincias naturais, aqueles que deveriam compreender muito bem a
atitude crtica da cincia, o pensamento crtico, os argumentos e evidncias
cientficas contra as pseudocincias, enfim, deveriam ser os mestres que
promoveriam oportunidades de seus educandos compreenderem tudo isso.
A partir de uma anlise detalhada das dez perguntas da parte II, e do
confronto com as crticas s pseudocincias apresentadas no captulo 3, possvel
compreender, que do ponto de vista coerente com as contra-evidncias da cincia,
todas as respostas no deveriam ser as opes mais racionalmente escolhidas
pelos professores de cincias naturais. Elas denotariam o ceticismo daqueles que
entendem que as pseudocincias no apresentam evidncias incontestveis, pelo
contrrio, apresentam muitas evidncias que as contestam. Por sua vez, as
respostas sim denotariam a total crena, ou credulidade, na validade da
pseudocincia, do argumento ou fenmeno pseudocientfico, uma vez que todas as
perguntas tm tambm a opo dvida. Alis, a opo dvida tambm denota que
a pessoa no est totalmente convencida de que o fenmeno pseudocientfico no
existe. Ou seja, a opo dvida indica que futuramente a pessoa pode tanto ser
convencida a favor ou contra a pseudocincia. No entanto, se esta pessoa no fizer

estudos mais profundos, confrontando a pseudocincia em dvida, com as crticas


da cincia, muito provvel que a opo dvida acabe se consolidando numa
opo sim.
Queremos com isso, defender a idia de que a opo dvida est mais para
sim do que para no. Como existem muito mais situaes no mundo onde as
pessoas podem ser levadas a crer em teorias pseudocientficas - seja por influncia
da mdia, seja porque elas normalmente no tm conhecimentos, recursos ou
acesso a determinadas informaes, e ainda porque esto sujeitas a interpretaes
equivocadas, logros e influncia do charlatanismo, o qual no necessariamente
fcil de identificar muito mais provvel que a pessoa em duvida seja
convencida a favor de determinada teoria, ou fenmeno pseudocientfico, do que
contra. Alm do mais, um estudo mais qualitativo poderia demonstrar, por exemplo,
que muitos professores que afirmam estar em dvida, ou mesmo no acreditar em
determinada pseudocincia, podem intimamente acreditar nela, mas resistem em
admitir, pois como so representantes do saber cientfico, sentem certo
constrangimento em admitir posturas crdulas. Um exemplo pode ser dado quanto
pergunta: voc acredita em algum tipo de horscopo?. A minoria dos professores
(9,4%) dos professores respondeu que acredita em horscopo. Porm, seria
possvel afirmar que intimamente o percentual dos professores que acreditam que
as caractersticas do seu signo sejam coerentes deve ser bem maior. comum em
conversas de sala de professores, envolvendo data de aniversrio, aparecer algum
questionamento sobre o signo do colega (se o professor no acredita em
horscopo, por que ento perguntar o signo?). Um estudo qualitativo e quantitativo
mais especfico a respeito desta crena milenar entre professores poderia contribuir
para corroborar a hiptese de que os professores tendem a acreditar mais em
horscopo do que costumam adimitir.
Nas tabelas 2 e 3 esto agrupados todos os resultados percentuais das
respostas dos professores s dez perguntas da parte II do questionrio invetigativo.

Tabela 2: Porcentagem das respostas dos professores s perguntas da parte


II do questionrio
Perguntas:

Escola
Pblica (%)
Voc acredita ...
Sim No Dv
01. em algum tipo de horscopo?
12,5 83,3 4,2
02. em premonio? (capacidade de conhecer fatos que...)
12,5 66,7 20,8
03. na eficcia da homeopatia?
79,2 8,3 12,5
04. na eficcia de tratamentos alternativos como, p.ex. a ...? 33,3 37,5 29,2
05.que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra? 8,3 62,5 29,2
06. que governos, como dos EUA, p. ex. esto ocultando ...? 16,7 62,5 20,8
07. em aparies?
29,2 54,1 16,7
08. em telecinesia? (capacidade de mover objetos com o ...) 33,3 37,5 29,2
09. em clarividncia? (capacidade de perceber ser usar o ...) 20,8 50,0 29,2
10. em curas medinicas?
16,7 58,3 25,0
Mdias gerais
26,3 52,0 21,7

Escola
Particular (%)
Sim No Dv
6,3 81,2 12,5
43,7 37,5 18,8
75,0 0,0 25,0
43,7 31,3 25,0
31,3 25,0 43,7
31,3 31,3 37,6
31,3 43,7 25,0
31,2 62,5 6,3
37,6 43,7 18,7
18,7 43,7 37,6
35,0 40,0 25,0

Tabela 3: Porcentagem das respostas dos professores s perguntas da parte


II do questionrio (mdia das respostas dos professores das escolas pblicas
e particulares)
Perguntas:

Mdia Escolas Pblica e Particular


(%)
Voc acredita ...
Sim No Dv Sim+Dv No
01. em algum tipo de horscopo?
9,4 82,2 8,4
17,8
82,2
02. em premonio? (capacidade de conhecer fatos que...)
28,1 52,1 19,8
47,9
52,1
03. na eficcia da homeopatia?
77,1 4,1 18,8
95,9
4,1
04. na eficcia de tratamentos alternativos como, p.ex. a ...? 38,5 34,4 27,1
65,6
34,4
05.que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra? 19,8 43,8 36,4
56,2
43,8
06. que governos, como dos EUA, p. ex. esto ocultando ...? 24,0 46,9 29,2
53,2
46,9
07. em aparies?
30,3 48,9 20,8
51,1
48,9
08. em telecinesia? (capacidade de mover objetos com o ...) 32,3 50,0 17,7
50,0
50,0
09. em clarividncia? (capacidade de perceber ser usar o ...) 29,2 46,8 24,0
53,2
46,8
10. em curas medinicas?
17,7 51,0 31,3
49,0
51,0
Mdias gerais
30,6 46,0 23,4
54,0
46,0

Pela anlise geral da tabela 2, possvel fazer algumas observaes. Nota-se


que tanto os professores das escolas pblicas quanto das escolas particulares tm
uma crena muito grande na homeopatia e nos outros tratamentos alternativos. E
tambm, estes professores parecem ter um razovel ndice de credulidade nos
fenmenos paranormais (aparies, telecinesia, clarividncia), sendo que os
professores das escolas particulares parecem ter uma grande crena tambm em
premonio e na presena de extraterrestres inteligentes na Terra, bem como no
ocultamento de provas por parte dos E.U.A. De uma forma geral, os professores das
escolas particulares parecem ser mais crdulos do que os professores das escolas
pblicas.

Porm, precipitado generalizar este tipo de observao porque o universo


de professores analisados pequeno, apesar disso, uma anlise prvia j permite
uma indicao a respeito de tendncias mais gerais. Assim, optamos por destacar
mais as mdias entre os valores percentuais das respostas dos professores das
escolas pblicas e particulares, encontradas na tabela 3 e na ltima linha da tabela
2.
Os valores, da ltima linha da tabela 2, permitem analisar as mdias gerais de
respostas sim, no e dvida. Pode-se perceber, que em torno da metade (52%)
das respostas das dez perguntas dos professores das escolas pblicas foi no, o
que indica que metade das respostas dos professores das escolas pblicas tem
cunho ctico. J para os professores das escolas particulares este nmero cai para
40%. Assim como um pouco mais de um quarto (26,3%) das respostas dos
professores das escolas pblicas foram sim, denotando que mais do que uma em
cada quatro respostas dos professores das escolas pblicas indicou credulidade.
Para os professores das escolas particulares este nmero sobe para 35%,
representando que mais de uma em cada trs respostas dos professores das
escolas particulares denotou credulidade. Considerando as mdias gerais da tabela
3, podemos dizer que, grosso modo, 30% das respostas dos professores indicaram
credulidade, e considerando a soma das mdias das respostas sim e dvida, temse que mais da metade (54%) das respostas teve teor de credulidade, ou ainda,
foram respostas no-cticas.
Acreditamos que dependendo da escola, h probabilidade estatstica - dado
que o nmero de professores de cincias naturais, por escola, no muito grande
de que os resultados percentuais de cada pergunta sofram grandes oscilaes de
escola para escola. Porm, em se tratando das mdias gerais das mdias,
acreditamos que a tendncia que o percentual de respostas no deve oscilar
entre 40% a 50%, e que o nmero de respostas sim, deva estar entre 30% a 35%.
Nossa hiptese, que em mdia, um tero das respostas dos professores deva ser
sim, e que em mdia, metade, ou um pouco mais da metade, das respostas esteja
entre sim e dvida. Ou seja, metade das respostas dos professores tende a ser de
caractersticas cticas e a outra metade tende a ser de caractersticas crdulas.
Estudos melhor elaborados, e envolvendo uma grande quantidade de
professores de escolas pblicas e particulares de vrias cidades, e de vrios estados
do Brasil, poderia fornecer um panorama que corroborasse, ou no esta a hiptese.

Um estudo qualitativo, com perguntas e entrevistas tambm poderia revelar facetas


de credulidade nos professores de cincias que no so normalmente reveladas em
questionrios de mltipla escolha.
Apesar disso, gostaramos de salientar que estes resultados iniciais, a nvel
de estudo exploratrio, deste indito tema no Brasil - que o da credulidade dos
professores de cincias naturais nas mais diversas pseudocincias - tornam-se
vlidos como indicadores de caminhos a serem seguidos. Um destes caminhos
parece indicar que o percentual de respostas que denotam credulidade, entre estes
professores no to baixo como seria de se esperar de professores de cincias
naturais.
Outro ponto importante a se destacar que houve vrios questionrios
respondidos por professores, tanto das escolas pblicas quanto das escolas
particulares, que apresentaram quase todas as respostas indicando sim ou dvida.
Havendo, inclusive, 12,5% dos questionrios que apresentavam 7 ou mais respostas
sim. Nestes casos no h dvida de que o professor tende a ser extremamente
crdulo em pseudocincias, e possivelmente em outras situaes que poderiam ser
consideradas como fraudulentas ou charlatanescas. Esperar ento, que estes
professores promovam uma prtica pedaggica que estimule os alunos a
compreender a postura crtica da cincia, que desenvolvam o pensamento crtico, e
que confrontem a cincia com as pseudocincias torna-se uma utopia, pelo menos
enquanto estes prprios professores desconhecerem os fundamentos essenciais da
cincia que acreditam defender.

5.2. Projeto Cincia e Pseudocincias


A anlise da prtica pedaggica dos professores de cincias naturais no
estaria completa sem uma tentativa de avaliar se esta proposta pedaggica, de
confronto entre cincia e pseudocincias, realmente tende a favorecer um resultado
mensurvel

de

elevao

de

postura

crtica

dos

estudantes

perante

as

pseudocincias.
Uma dvida inevitvel, a respeito da validade deste tipo de confronto, se o
estudo mais aprofundado das pseudocincias no acabaria, na prtica, estimulando

os estudantes a simpatizar ainda mais por determinadas pseudocincias, o que


fatalmente elevaria, ao invs de diminuir, o percentual de credulidade entre eles.
Desta forma, em defesa nossa proposta pedaggica, acreditamos na
hiptese de que h uma diminuio percentual de estudantes de Ensino Mdio
crdulos em pseudocincias quando os professores de cincias naturais
acrescentam

prticas

pedaggicas

que

estimulam

confronto

entre

as

pseudocincias e a postura crtica da cincia (mtodo cientfico).


Tendo como base esta hiptese, procuramos desenvolver no ano de 2001,
com duas turmas de estudantes da 2a srie de Ensino Mdio, de duas unidades
escolares de uma escola particular de Curitiba98, um projeto de trabalho educacional
denominado Cincia e Pseudocincias, o qual incentivou que os estudantes
confrontassem as pseudocincias com as crticas da cincia99.
Antes de iniciar qualquer pesquisa, solicitamos aos estudantes que eles
respondessem a um questionrio investigativo inicial, com as mesmas perguntas da
parte II do questionrio investigativo respondido pelos professores de cincias
naturais100. Os resultados esto indicados na tabela 4.
Tabela 4: Porcentagem das respostas dos estudantes s perguntas do
questionrio investigativo inicial, respondido por 55 estudantes da turma 1 e
46 estudantes da turma 2, no dia 08/06/2001.
Perguntas:

Turma 1 (%)
55 estudantes
Voc acredita ...
Sim No Dv
01. em algum tipo de horscopo?
29,1 34,5 36,4
02. em premonio? (capacidade de conhecer fatos que...)
61,8 21,8 16,4
03. na eficcia da homeopatia?
69,1 9,1 21,8
04. na eficcia de tratamentos alternativos como, p.ex. a ...? 40,0 36,4 23,6
05.que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra? 29,1 36,4 34,5
06. que governos, como dos EUA, p. ex. esto ocultando ...? 40,0 27,3 32,7
07. em aparies?
70,0 8,0 22,0
08. em telecinesia? (capacidade de mover objetos com o ...) 43,6 27,3 29,1
09. em clarividncia? (capacidade de perceber ser usar o ...) 52,7 16,4 30,9
10. em curas medinicas?
38,2 25,4 36,4
Mdias gerais
47,3 24,3 28,4

98

Turma 2 (%)
46 estudantes
Sim No Dv
32,6 45,7 21,7
56,5 19,6 23,9
80,0 4,4 15,6
55,6 15,5 28,9
23,9 50,0 26,1
45,6 19,6 34,8
62,8 20,9 16,3
40,0 35,6 24,4
56,5 19,6 23,9
45,6 26,1 28,3
49,9 25,7 24,4

Colgio pertencente Organizao Educacional Expoente, com uma turma da unidade


Comendador Arajo (turma 1) e outra da unidade Joo Negro (turma 2).
99
Alm de ser desenvolvido nas aulas de Fsica, este projeto tambm contou com a colaborao do
professor de histria, Jayme Diz que, sendo simpatizante de algumas pseudocincias, dividiu
responsabilidades de conduo do projeto, orientaes aos alunos sobre as pseudocincias e ainda
ajudou-nos a mostrar aos alunos, a importncia da tolerncia, da possibilidade de convivncia
pacfica, mesmo entre pessoas que tm crenas bem diferentes. Porm sua postura no foi a de
defesa da cincia. Coube-nos, como professor de Fsica, a defesa da cincia e seu mtodo crtico.
100
Rever item 5.1.

Pela anlise dos resultados percebe-se claramente o quanto os estudantes


destas duas turmas responderam mais percentualmente respostas sim do que
no. Pela anlise das mdias gerais, possvel concluir que, em mdia, quase
metade de todas as respostas dos estudantes das duas turmas foi sim, ou
praticamente, em mdia, 75% de todas das respostas foram sim ou dvida, o que
pode denotar um grau elevado de credulidade em pseudocincias nestes
estudantes.
A partir deste resultado, que forneceu indcios sobre o percentual de
credulidade e tambm de ceticismo dos estudantes destas duas turmas, passou-se
para o desenvolvimento do projeto.
Assim, cada turma foi dividida em equipes, numa mdia de duas equipes por
turma para cada um dos temas abaixo:
1. Parapsicologia (fenmenos paranormais como telecinesia, premonio,
aparies, curas medinicas, etc.);
2. Medicina alternativa (homeopatia, acupuntura, florais, fitoterapia, toque
teraputico, cromoterapia, aromaterapia, etc.);
3. Ufologia;
4. Previses

acientficas

ou

adivinhaes

(astrologia,

tarot,

I-ching,

quiromancia, etc.);
No incio do projeto os estudantes de cada equipe fizeram um estudo
minucioso do tema pseudocientfico escolhido pela equipe, durante um perodo de
um ms. No ms seguinte (aps o recesso escolar do meio do ano), os estudantes
foram sendo apresentados a vdeos, em sala de aula, com temas relacionados s
pseudocincias a fim de que todos os alunos comeassem compreender algumas
caractersticas a respeito das pseudocincias, em geral, e assim no ficassem
restritos apenas (s) pseudocincia(s) do tema de suas equipes. Alm disso, trs
desses vdeos, tambm apresentavam pontos de vistas de cticos, que procuravam
dar explicaes

cientficas, ou criticar os fundamentos das pseudocincias

analisadas.
As fitas de vdeos, apresentadas aos alunos foram as seguintes101:

101

Estes vdeos, com gravaes caseiras, foram obtidos a partir da programao dos canais pagos
Discovery Channel e A&E Mundo, Fita 1 (Discovery: 16/06/2000), Fita 2 (Discovery: 16/06/2000), Fita

Fita 1) OVNIs sobre os Andes, co-produzido por Nueva Imagens S.A. e


Discovery Networks, em 1999, com durao aproximada de 50 minutos.
Fita 2) Cticos aos extremos, produzido por Big House/Cambridge Studios
para Discovery Communications Inc, em 1999, com durao aproximada de 50
minutos.
Fita 3) Investigando a astrologia, produzido por Christine Shuler para o
programa O Inexplicvel do canal A&E Mundo, (data desconhecida), com durao
aproximada de 45 minutos.
Fita 4) Falsos psquicos, produzido por David Britland para The Learning
Channel em associao com o Discovery Channel, em 1997, com durao
aproximada de 50 minutos.
O primeiro vdeo a ser apresentado aos estudantes foi a Fita 1 (Ovnis sobre
os Andes). Este vdeo, muito bem produzido, com som e imagens envolventes,
tratava dos supostos inmeros relatos de OVNIs (UFOs) na Amrica Latina, inclusive
no Brasil, e era favorvel hiptese extraterrestre. Aps a apresentao deste
vdeo, os estudantes foram solicitados a responder novamente pergunta 05 do
questionrio investigativo inicial:
Voc acredita que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra?
(

) sim

) no

) dvida

Os resultados esto indicados na tabela 5.


Tabela 5 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 05 do questionrio investigativo, antes e depois da apresentao do vdeo
Ovnis sobre os Andes (Fita 1).
Turma

Voc acredita que extraterrestres ...

Sim (%)

No (%)

Dvida (%)

Turma 1

Antes da apresentao do vdeo

29,1

36,4

34,5

Depois da apresentao do vdeo

45,8

18,8

35,4

Antes da apresentao do vdeo

23,9

50,0

26,1

Depois da apresentao do vdeo

45,0

22,5

32,5

Turma 2

Obs.: Responderam a pergunta sobre a Fita 1: 48 estudantes da turma 1 e 40 estudantes da turma 2.

A partir dos percentuais gerais j possvel concluir que este vdeo pode ter
causado grande impacto nos estudantes. Nas duas turmas houve um grande

3 (A&E Mundo: 02/06/2000) e Fita 4 (Discovery: 21/11/1999). Os ttulos das fitas 2 e 4 foram
adptados.

aumento percentual de respostas sim. Mesmo que se considere que houve reduo
no total de estudantes que participaram da investigao inicial, pode-se verificar que
os nmeros absolutos de respostas sim, antes e depois da apresentao do vdeo
tambm aumentou sensivelmente (turma 1: de 16 para 22 estudantes e turma 2: de
11 para 18 estudantes), indicando que aps assistirem o vdeo, houve realmente,
por parte dos estudantes, um aumento na crena de que extraterrestres inteligentes
estejam visitando a Terra.
Uma semana aps a apresentao deste vdeo, os estudantes foram
apresentados a outro vdeo, Fita 2: Cticos aos extremos, onde cientistas e cticos
questionam a validade de algumas fotos fantasmas; mostram como alguns alegados
poderes paranormais so resultado da habilidade de ilusionistas (James Randi
apresenta seu desafio de um milho de dlares); mostram como vrios avistamentos
de OVNIs (UFOs) podem ser enganosos; mostram como o crebro humano pode ser
suscetvel sugesto (efeito placebo).
Aps a apresentao deste vdeo os estudantes responderam as seguintes
perguntas:
1) Voc acredita que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra?
( ) sim ( ) no ( ) dvida
Voc mudou de opinio aps assistir esta fita? ( ) sim ( ) no
2) Voc acredita em fenmenos paranormais?
( ) sim ( ) no ( ) dvida
Voc mudou de opinio aps assistir esta fita? (

) sim

) no

A primeira pergunta , na verdade, a pergunta 05 do questionrio


investigativo inicial. A tabela 6 apresenta os resultados percentuais das respostas.
Tabela 6 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 05 do questionrio investigativo, antes e depois da apresentao dos
vdeos (Fita 1 e Fita 2)
No (%)

Dvida (%)

29,1

36,4

34,5

Aps Fita 1 (OVNIs sobre os Andes)

45,8

18,8

35,4

43,5

19,6

36,9

Questionrio investigativo inicial


Turma 2

Sim (%)

Aps Fita 2 (Cticos aos extremos)

Turma 1

Voc acredita que extraterrestres ...

Questionrio investigativo inicial

Turma

23,9

50,0

26,1

Aps Fita 1 (OVNIs sobre os Andes)

45,0

22,5

32,5

Aps Fita 2 (Cticos aos extremos)

22,0

22,0

56,0

Obs.: Responderam s perguntas sobre a Fita 2 : 46 estudantes da turma 1 e 41 estudantes da turma


2.

Neste caso houve uma ntida diferena entre as respostas das duas turmas.
Para a turma 1 praticamente no houve alterao nos percentuais das respostas
aps assistirem a Fita 2. A distribuio numrica das respostas dos estudantes
tambm no se alterou, pois o nmero de estudantes que assinalaram sim, aps
assistirem a Fita 2, reduziu de 22 para 20, mas o nmero de estudantes que
assinalaram no e dvida se manteve em 9 e 17 respectivamente. J para a turma
2, houve uma visvel reduo percentual de respostas sim, aps assistirem a Fita 2.
Em nmeros de alunos, houve um reduo de 18 para 9 alunos que assinalaram
sim aps assistirem a Fita 2. Porm o nmero de estudantes que assinalaram no
se manteve. O aumento recaiu em dvida. Ou seja, possvel concluir que a Fita 2
no conseguiu reverter o impacto causado pela a Fita 1. Enquanto a turma 1
manteve-se no mesmo nvel de crena, a turma 2 apresentou um aumento de
dvida, mas no de ceticismo.
Acreditamos que as possveis causas para que a Fita 2 (que tentou defender
o ceticismo) aparentemente no tenha influenciado, na diminuio de ceticismo dos
estudantes, tanto quanto a fita 1 parece ter elevado a credulidade, estejam
relacionadas com tempo e qualidade. Com tempo porque a Fita 1 destinou todos os
50 minutos do vdeo para divulgar a existncia de OVNIs na Amrica Latina, j a Fita
2 reservou apenas alguns minutos do total para apresentar os argumentos cticos
contra OVNIs, pois o vdeo tratou tambm de outros assuntos. E acreditamos
tambm que a qualidade de som e imagem da Fita 1 tenham feito a grande
diferena no convencimento dos estudantes, os quais parecem ser mais suscetveis
emoo do que razo.
Os estudantes da turma 1 apresentaram maior suscetibilidade imagem, ao
som e s emoes provocadas pelo vdeo da Fita 1 do que os estudantes da turma
2. Nossa experincia com as duas turmas, em sala de aula, nos permitiu constatar
que a turma 1 possua maior nmero de estudantes extrovertidos, questionadores,
mais afetivos entre si e com os professores, e portanto menos tmidos do que os
estudantes da turma 2. Questionados, no incio do ano, sobre as caractersticas que
eles consideravam prejudicar o rendimento escolar e que mais gostariam de
melhorar, a timidez foi a mais citada pelos estudantes da turma 2. Mais da metade

(51,1%) dos estudantes turma 2 consideraram-se tmidos, ao passo que a timidez foi
citada por apenas 21,9% dos estudantes da turma 1. Embora no possamos afirmar
categoricamente que a timidez possa ser um fator preponderante que permita
garantir uma relao inversa entre timidez e suscetibilidade emocional, acreditamos
que para estas duas turmas em estudo, os alunos da turma 1, constituda de menor
nmero de alunos tmidos, pareceram inicialmente ser mais influenciveis por fatores
que promoviam maior impacto de ordem emocional (como foi o caso do vdeo da fita
1). Inclusive, a ponto de inicialmente oferecerem maior resistncia em aceitar
argumentos de ordem racional que objetivassem desacreditar suas novas
crenas102.
O conhecimento sobre o mtodo crtico cientfico, a nosso ver, pode ser um
excelente instrumento de desenvolvimento do raciocnio lgico-matemtico, e do
pensamento crtico, os quais tendem a reduzir a eficcia de certos produtos
manipulativos da mdia. Porm, os resultados apresentados na tabela 6 tendem a
indicar que mais fcil elevar a credulidade dos estudantes do que estimular neles o
pensamento crtico e o ceticismo cientfico. Entretanto, apesar de ser mais fcil e
rpido para as pseudocincias desenvolverem campanhas de convencimento
baseadas essencialmente no apelo emoo, acreditamos ainda assim que pode
haver um gradual e eficaz desenvolvimento do pensamento crtico cientfico nos
estudantes quando eles so estimulados a confrontar as pseudocincias e o mtodo
crtico das cincias naturais, e no apenas a compreender as teorias e produtos
cientficos. Mais adiante, na avaliao final dos resultados deste projeto,
verificaremos que, para as turmas analisadas, esta hiptese aparentou ter sido
corroborada.
Os resultados percentuais da segunda pergunta, referente aos fenmenos
paranormais, criticados na Fita 2, podem ser analisados na tabela 7, que compara a
mdia dos percentuais das respostas das perguntas 02, 07, 08, 09 e 10 do
questionrio investigativo inicial - as quais se referem a fenmenos paranormais103 -

102

Procuraremos demonstrar que apesar de algumas divergncias de posicionamento das duas


turmas durante o desenvolvimento do projeto, as quais pareceram estar relacionadas com seus perfis
emocionais, verificou-se que no final do projeto, estas aparentes diferenas pouco influenciaram nos
resultados finais, os quais foram semelhantes nas duas turmas, indicando talvez, que possveis
resistncias de ordem emocional podem ser vencidas. Por isso, optamos por no avaliar mais
detalhadamente as aparentes divergncias de perfis emocionais das duas turmas.
103
Rever estas perguntas no item 5.2., e tambm a tabela 4, que apresenta os percentuais das
respostas dos estudantes para cada uma destas perguntas.

com as respostas dadas pelos estudantes aps assistirem a Fita 2 (que estabeleceu
crticas a certos fenmenos alegados como paranormais ou psquicos).
Tabela 7 : Comparativo entre o percentual mdio das respostas dos
estudantes s perguntas 02, 07, 08, 09 e 10 do questionrio investigativo inicial, e
suas respostas percentuais aps a apresentao do vdeo Cticos aos extremos
(Fita 2).
Turma

Fenmenos paranormais

Sim (%)

No (%)

Dvida (%)

Turma 1

Mdia: perguntas 02, 07, 08, 09 e 10

53,2

19,8

27,0

Aps Fita 2 (Cticos aos extremos)

37,0

15,2

47,8

Mdia: perguntas 02, 07, 08, 09 e 10

52,3

24,4

23,3

Aps Fita 2 (Cticos aos extremos)

39,0

36,6

24,4

Turma 2

Obs.: Responderam s perguntas sobre a Fita 2 : 46 estudantes da turma 1 e 41 estudantes da turma


2.

Esta estratgia de anlise, pela mdia percentual das respostas s perguntas


02, 07, 08, 09 e 10 do questionrio investigativo inicial objetiva destacar o quanto os
estudantes mostraram-se crdulos perante os fenmenos paranormais quando
foram inicialmente investigados. No entanto, aps a apresentao da Fita 2, que
apresentou crticas de cticos a alguns fenmentos alegados como paranormais
(fotos fantasmas, ilusionismo e desafio de James Randi), percebe-se que houve
diminuio percentual de respostas sim nas duas turmas. Como no houve um
outro vdeo divulgando os fenmenos paranormais, com a mesma qualidade do
vdeo dos OVNIS sobre os Andes, percebe-se que os estudantes ficaram, ento,
mais suscetveis a diminuir a credulidade em fenmenos paranormais do que em
OVNIs. Nota-se tambm que aps a apresentao da Fita 2, para a turma 1 houve
diminuio percentual de respostas sim, e aumento de respostas dvida, mas no
houve aumento de respostas no. J para a turma 2, houve tanto diminuio do
percentual de respostas sim, como aumento de respostas no. Estes resultados
podem indicar que a fita 2 propiciou o aumento percentual de dvida nos estudantes
da turma 1, em relao aos fenmenos paranormais, mais ainda no foi suficiente
para convenc-los da no existncia destes fenmenos. Porm, na turma 2 o
aumento percentual de respostas sim pode indicar que houve um ligeiro aumento
de ceticismo entre os estudantes desta turma.
Embora os valores percentuais das respostas dos estudantes da turma 2
paream indicar uma razovel diminuio percentual de credulidade apenas 5% dos

estudantes admitiu ter mudado de opinio sobre fenmenos paranormais aps terem
assistido a Fita 2.
O terceiro vdeo, Fita 3 (Investigando a astrologia) foi apresentado aos
estudantes quinze dias aps a apresentao da Fita 2. Neste vdeo h a
preocupao de se esclarecer as bases da astrologia, citando-se exemplos de
pessoas que nela acreditam e a praticam, ao mesmo tempo em que se apresentam
cientistas e cticos que estabelecem crticas validade da astrologia.
Na tabela 8 comparam-se os resultados percentuais entre a pergunta 01 do
questionrio investigativo inicial (Voc acredita em algum tipo de horscopo?) e o
percentual de respostas dadas, mesma pergunta, pelos estudantes aps
assistirem Fita 3.

Tabela 8 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes


pergunta 01 do questionrio investigativo, e suas respostas percentuais aps a
apresentao do vdeo Investigando a astrologia (Fita 3).
Turma

Voc acredita em algum tipo de horscopo?

Sim (%)

No (%)

Dvida (%)

Turma 1

Questionrio Investigativo inicial

29,1

34,5

36,4

Aps Fita 3 (Investigando a astrologia)

18,7

41,7

39,6

Questionrio Investigativo inicial

32,6

45,7

21,7

Aps Fita 3 (Investigando a astrologia)

25,0

47,5

27,5

Turma 2

Obs.: Responderam a pergunta sobre a Fita 3 : 48 estudantes da turma 1 e 40 estudantes da turma 2.

Os resultados percentuais parecem indicar que aps assistirem o vdeo da


Fita 3, sobre astrologia, os estudantes pareceram ficar ligeiramente menos crdulos
e tambm ligeiramente mais cticos perante a Astrologia. Apesar deste vdeo ter
apresentado vrios exemplos que exploraram emocionalmente os testemunhos de
pessoas a favor da validade da astrologia, demandando mais tempo a favor da
astrologia do que contra ela, parece que os estudantes, tanto da turma 1
(aparentemente mais emotiva), quanto da turma 2, no se deixaram levar apenas
pelos exemplos a favor da astrologia, e passaram a mostrar mais aceitabilidade s
crticas astrologia. O simples fato dos percentuais de respostas sim no ter
aumentado j aparentou indicar um provvel posicionamento mais crtico perante um
produto da mdia. Uma possvel explicao para esta provvel diminuio de

credulidade pode estar relacionada tambm ao fato de que os estudantes j


estavam, quando da apresentao deste vdeo, pesquisando h trs semanas,
sobre os motivos que levavam os temas de suas equipes a serem considerados
como pseudocincia, e no como cincia, ou seja, eles j estavam tendo um contato
mais detalhado das contestaes de cticos s teorias pseudocientficas.
Por iniciativa dos estudantes de uma das equipes, cujo tema de pesquisa era
a ufologia, um uflogo de renome nacional foi convidado a ministrar uma palestra
para cada uma das turmas, no tempo de uma aula. Assim, na mesma semana em
que foi apresentada a Fita 3, os estudantes das duas turmas puderam ver imagens
que defendiam a hiptese ufolgica e ouvir as argumentaes a favor da ufologia
proferidas por um especialista no assunto.
Observamos que o uflogo, hbil e simptico orador, conquistou a simpatia
dos estudantes das duas turmas. Assim, na aula seguinte palestra os estudantes
foram novamente questionados com a pergunta 05 do questionrio investigativo
inicial:
Voc acredita que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra?
(

) sim

) no

) dvida

Voc mudou de opinio aps a palestra? ( ) sim

) no

Os resultados comparativos dos resultados percentuais desta pergunta com


as respostas mesma pergunta feitas anteriormente esto indicados na tabela 9.
Tabela 9 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 05 do questionrio investigativo inicial, aps as apresentaes dos vdeos
(Fita 1 e Fita 2) e aps a palestra do uflogo.
No (%)

Dvida (%)

29,1

36,4

34,5

Aps Fita 1 (OVNIs sobre os Andes)

45,8

18,8

35,4

43,5

19,6

36,9

Aps a palestra do uflogo

50,0

14,6

35,4

Questionrio investigativo inicial


Turma 2

Sim (%)

Aps Fita 2 (Cticos aos extremos)

Turma 1

Voc acredita que extraterrestres ...

Questionrio investigativo inicial

Turma

23,9

50,0

26,1

Aps Fita 1 (OVNIs sobre os Andes)

45,0

22,5

32,5

Aps Fita 2 (Cticos aos extremos)

22,0

22,0

56,0

Aps a palestra do uflogo

40,0

32,5

27,5

Obs.: Responderam aps a palestra do uflogo : 48 estudantes da turma 1 e 40 estudantes da turma


2.

Pode-se perceber que os resultados percentuais da turma 1 tendem a indicar


aumento na credulidade nos estudantes (aumento percentual de respostas sim) e
ligeira diminuio no ceticismo (diminuio percentual de respostas no), em
relao crena na existncia de extraterrestres inteligentes visitando a Terra. J os
resultados da turma 2 parecem indicar um aumento percentual de credulidade, mas
tambm um aumento percentual de ceticismo, com diminuio percentual de dvida.
Ou seja, os estudantes da turma 1 parecem mostrar-se mais suscetveis a acreditar
na fala do uflogo, j para os estudantes da turma 2 a palestra do uflogo pareceu
direcionar os posicionamentos dos estudantes em dvida, tanto a favor como contra
a existncia de OVNIs. A partir da hiptese de que estas concluses sejam vlidas,
pode-se concluir que o papel da pessoa que detm o conhecimento sobre
determinado assunto, do especialista, que mostra possuir conhecimento e paixo
naquilo que expe, fundamental no convencimento de teorias pseudocientficas,
principalmente em estudantes que paream ter perfis que valorizam mais os fatores
emocionais do que racionais, como pareceu ser o caso de boa parte dos estudantes
da turma 1. Por sua vez, os estudantes da turma 2, que aparentaram mudanas
percentuais significativas nas suas respostas (sim, no e dvida), no perceberam
que haviam mudado de resposta, pois mais uma vez apenas 5% dos estudantes
admitiu haver mudado de opinio.
Neste momento acreditamos que aps a palestra do uflogo era preciso
verificar se o apelo emocional a favor do ceticismo tambm surtiria resultados
semelhantes em forma diminuio da credulidade e aumento de ceticismo em
ambas as turmas. O ideal era que os estudantes tivessem a oportunidade de assistir
outra palestra, porm de um ctico ou de um cientista, que tivesse tanta habilidade
em defender as crticas ufologia, quanto o uflogo teve em defend-la, porm no
foi possvel encontrar algum assim disponvel. Sequer conseguimos um vdeo bem
produzido, e com apelo emocional, que pudesse competir com a Fita 1 (OVNIs sobre
os Andes). Desta forma, uma semana aps a palestra, resolvemos apresentar um
vdeo, a Fita 4 (Falsos psquicos), muito bem produzido, o melhor que tnhamos, que
explorou emocionalmente, por meio de encenaes, a histria da parapsicologia,
ilustrando como falsos psquicos, desde o incio da parapsicologia, usaram de

fraudes e charlatanismo para enganar muitas pessoas. Neste vdeo, ilusionistas


comos James Randi e outros mgicos mostram como pessoas, mesmo cientistas,
podem ser facilmente enganados por falsos psquicos. Os fenmenos paranormais
relacionados a aparies e telecinesia so criticados por meio de exemplos de
fraudes desmascaradas.
Assim, aps a apresentao do vdeo os estudantes foram solicitados a
responder s mesmas perguntas 07 e 08 do questionrio investigativo inicial:
Voc acredita em aparies?
( ) sim ( ) no ( ) dvida
Voc mudou de opinio aps a assistir a fita? (

) sim

) no

Voc acredita em telecinesia (capacidade de mover objetos com o poder da


mente)?
( ) sim ( ) no ( ) dvida
Voc mudou de opinio assistir a fita? ( ) sim ( ) no
Os resultados percentuais destas duas perguntas (perguntas 07 e 08) do
questionrio investigativo inicial e os novos resultados aps a apresentao da Fita
4 esto indicados nas tabelas 10 e 11.
Tabela 10 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 07 do questionrio investigativo inicial, e suas respostas percentuais aps
a apresentao do vdeo Falsos psquicos (Fita 4).
Turma

Voc acredita em aparies?

Sim (%)

No (%)

Dvida (%)

Turma 1

Questionrio Investigativo inicial

70,0

8,0

22,0

Aps Fita 4 (Falsos psquicos)

29,3

29,3

41,4

Questionrio Investigativo inicial

62,8

20,9

16,3

Aps Fita 4 (Falsos psquicos)

26,3

60,5

13,2

Turma 2

Obs.: Responderam a pergunta sobre a Fita 4: 41 estudantes da turma 1 e 38 estudantes da turma 2.

Pelos resultados percentuais possvel supor que este vdeo realmente


provocou grandes mudanas de opinio nos estudantes. Em ambas as turmas
houve alta reduo de credulidade (respostas sim) e tambm grande aumento de
ceticismo (respostas no) em relao s aparies. O aumento de ceticismo na
turma 1 foi um pouco menor, sendo que o percentual de dvidas elevou-se bastante.
No entanto, o aumento de ceticismo na turma 2 foi muito grande, de tal forma que

praticamente houve uma inverso entre o percentual de respostas sim e no, em


relao ao percentual de respostas do questionrio investigativo inicial.
possvel, portanto, concluir que um maior estudo envolvendo as crticas
cincia e dos cticos em relao aos fenmenos paranormais, associado ao vdeo
da Fita 4 que associou encenaes e demonstraes com maior teor emocional,
favoreceu a elevao do ceticismo dos estudantes em relao aos fenmenos
paranormais.
Apesar destas mudanas de opinies dos estudantes, apenas 15,8% dos
estudantes da turma 1 e 12,2% dos estudantes da turma 2 admitiram que mudaram
de opinio, em relao s aparies, aps assistirem o vdeo da Fita 4.
Tabela 11 : Comparativo entre o percentual das respostas dos estudantes
pergunta 08 do questionrio investigativo inicial, e suas respostas percentuais aps
a apresentao do vdeo Falsos psquicos (Fita 4).
Turma

Voc acredita em telecinesia?

Sim (%)

No (%)

Dvida (%)

Turma 1

Questionrio Investigativo inicial

43,6

27,3

29,1

Aps Fita 4 (Falsos psquicos)

14,6

56,1

29,3

Questionrio Investigativo inicial

40,0

35,6

24,4

Aps Fita 4 (Falsos psquicos)

15,8

63,2

21,0

Turma 2

Obs.: Responderam a pergunta sobre a Fita 4: 41 estudantes da turma 1 e 38 estudantes da turma 2.

Neste caso, possvel afirmar que o percentual de estudantes crdulos em


relao telecinesia, nas duas turmas, no apenas reduziu drasticamente, como o
percentual de estudantes cticos em relao telecinesia aumentou praticamente
na mesma proporo, de tal forma que o percentual de respostas no superou o
percentual de respostas sim em relao ao questionrio investigativo inicial.
E apesar destas grandes mudanas percentuais, apenas 17,1% dos
estudantes da turma 1, e nenhum estudante da turma 2 admitiu que mudou de
opinio em relao telecinesia aps ter assistido o vdeo da Fita 4. Esta
caracterstica, dos estudantes no perceberem que esto mudando de opinio
intrigante e ao mesmo tempo preocupante, pois demonstra como os estudantes so
sucetveis aos produtos da mdia, ao charlatanismo e todo tipo de manipulao de
opinio, principalmente quando so dominados pelas crenas ou quando possuem
pensamento crtico pouco desenvolvido e fundamentado.

Esta possibilidade dos estudantes no estarem percebendo o quanto esto


oscilando em suas opinies pode estar relacionada a uma caracterstica, comum a
muitas pesssoas, que a de viver numa espcie de limbo das crenas, ou seja, ora
acreditam, ora desacreditam em determinadas situaes, dependendo do quo
emocionalmente creditveis elas sejam. Porm, uma possvel classificao racional
entre o que deve ou no ser acreditado, ou duvidado, varia numa mesma pessoa,
conforme o momento e o impacto emocional da sua experincia pessoal. Desta
forma, nem mesmo a pessoa sabe definir exatamente qual o seu posicionamento
em relao a determinada pseudocincia, pois ora ela crdula, ora ela pode ser
ctica.

Acreditamos, no entanto, que tudo isto se deva principalmente ao fato de

que a maioria das pessoas no compreende nem as pseudocincias e nem a


cincia.

difcil opinar sobre aquilo que desconhecemos. Assim, possvel

compreender o quo importante proporcionar momentos educacionais aos


estudantes em que eles analisem as propostas e teorias pseudocientficas e depois
as confrontem com as crticas e o mtodo das cincias naturais. S possvel
desenvolver o pensamento crtico quando se dominam os assuntos, seja aquele que
se quer defender, seja aquele que se quer criticar.
Durante este segundo ms de pesquisas os estudantes tambm foram
apresentados aos captulos 1 e 12 do livro O mundo assombrado pelos demnios: a
cincia vista como uma vela no escuro, de Carl Sagan (1996). A leitura do captulo 1
permitiu que os estudantes refletissem sobre a importncia da cincia para as
pessoas, e ainda analisassem as diferenas bsicas entre a cincia e a
pseudocincias. O captulo 12 apresentou elementos importantes para a
comprenso do mtodo crtico cientfico, do ceticismo cientfico. Neste captulo os
estudantes puderam refletir sobre falcias, o princpio da navalha de Occam,
falseabilidade, efeito placebo, teste duplo-cego e problemas relacionados
credulidade.
E ao trmino destes dois meses de pesquisas, os estudantes elaboraram
artigos em forma de discurso de divulgao cientfica, tendo como idia principal a
divulgao isenta, ou seja, os artigos procuraram tanto descrever as pseudocincias
quanto as contestaes cientficas, de forma a fornecer maior nmero de
informaes, com qualidade, mas com quantidade reduzida de texto, para que o
leitor tivesse a oportunidade de se informar e ainda tivesse a liberdade entre fazer
sua escolha entre crer na pseudocincia ou aceitar o ceticismo cientfico. Todos os

artigos passaram por trs etapas de revises tanto pelos professores diretamente
envolvidos no projeto (Fsica e Histria) quanto pela professora de portugus.
Aps a finalizao dos artigos, todas as equipes tiveram um ms e meio para
socializar com a turma suas descobertas especficas em relao aos temas das
equipes. Assim, cada equipe fez uma apresentao turma descrevendo as
caractersticas principais da pseudocincia estudada, alm de explicar porque o
tema estudado era considerado pseudocientfico, ou seja, apresentaram os
principais pontos da pseudocincia criticados por cticos e cientistas.
As apresentaes contaram com o uso de recursos multimdia e com
manifestaes artsticas (encenaes, mini-teatros, elaborao de filme, msica,
entrevistas filmadas, elaborao de cenrios) que objetivaram destacar o elemento
emocional que estimulasse a platia a refletir e discutir sobre algum tema especfico
ou polmico.
Como fechamento do projeto, e a fim de esclarecer alguns detalhes omissos,
e ainda promover reflexes mais profundas, resolvemos apresentar (ou resumir) as
principais crticas da cincia e dos cticos em relao aos quatro temas
pseudocientficos pesquisados pelos estudantes. Destacamos tambm a importncia
deste tipo de confronto entre a cincia e as pseudocincias, principalmente como
forma de reduzir a credulidade que alimenta as fraudes e o charlatanismo.
Salientamos tambm, que este projeto visou uma melhor compreenso das cincias
naturais, seu mtodo como forma de desenvolver o pensamento crtico. Por fim,
procuramos lembrar sobre a importncia de no se tornar um arrogante cientfico, ou
seja, de no usar os conhecimentos cientficos adquiridos e o pensamento crtico
como uma forma de discriminao ou intolerncia perante aqueles que crem nas
pseudocincias, pois a convivncia pacfica entre as pessoas mesmo que tenham
crenas diferentes, ou mesmo conflitantes, deveria ser um dos principais ideais de
toda a humanidade.
No ms seguinte, aps o trmino das atividades do projeto em sala, algumas
mini-peas teatrais foram reencenadas numa mostra de trabalhos e projetos
educacionais, que contou com a presena de estudantes de outras sries,
professores e alguns pais de alunos.
Aproveitamos na semana seguinte, j quase no final do perodo letivo, para
solicitar que os estudantes respondessem as mesmas dez perguntas do questionrio

investigativo inicial, a fim de comparar as suas respostas com as do incio do projeto.


Os resultados esto indicados nas tabelas 12 e 13, e nas figuras 1 e 2.

Tabela 12: Porcentagem das respostas dos estudantes da turma 1 s


perguntas do questionrio investigativo no incio do projeto (08/06/2001) e no final do
projeto (14/11/2001). 53 estudantes responderam o ltimo questionrio.
Turma 1

Incio do
projeto (%)
Voc acredita ...
Sim No Dv
01. em algum tipo de horscopo?
29,1 34,5 36,4
02. em premonio? (capacidade de conhecer fatos que...)
61,8 21,8 16,4
03. na eficcia da homeopatia?
69,1 9,1 21,8
04. na eficcia de tratamentos alternativos como, p.ex. a ...? 40,0 36,4 23,6
05.que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra? 29,1 36,4 34,5
06. que governos, como dos EUA, p. ex. esto ocultando ...? 40,0 27,3 32,7
07. em aparies?
70,0 8,0 22,0
08. em telecinesia? (capacidade de mover objetos com o ...) 43,6 27,3 29,1
09. em clarividncia? (capacidade de perceber ser usar o ...) 52,7 16,4 30,9
10. em curas medinicas?
38,2 25,4 36,4
Mdias gerais
47,3 24,3 28,4

Trmino do
projeto (%)
Sim No Dv
13,2 60,4 26,4
45,3 37,7 17,0
43,4 20,8 35,8
28,3 41,5 30,2
24,5 45,3 30,2
35,8 39,6 24,5
37,7 37,7 24,5
13,2 66,0 20,8
18,9 54,7 26,4
18,9 47,2 33,9
27,9 45,1 27,0

Tabela 13: Porcentagem das respostas dos estudantes da turma 2 s


perguntas do questionrio investigativo no incio do projeto (08/06/2001) e no final do
projeto (14/11/2001). 43 estudantes responderam o ltimo questionrio.
Turma 2

Incio do
projeto (%)
Voc acredita ...
Sim No Dv
01. em algum tipo de horscopo?
32,6 45,7 21,7
02. em premonio? (capacidade de conhecer fatos que...)
56,5 19,6 23,9
03. na eficcia da homeopatia?
80,0 4,4 15,6
04. na eficcia de tratamentos alternativos como, p.ex. a ...? 55,6 15,5 28,9
05.que extraterrestres inteligentes estejam visitando a Terra? 23,9 50,0 26,1
06. que governos, como dos EUA, p. ex. esto ocultando ...? 45,6 19,6 34,8
07. em aparies?
62,8 20,9 16,3
08. em telecinesia? (capacidade de mover objetos com o ...) 40,0 35,6 24,4
09. em clarividncia? (capacidade de perceber ser usar o ...) 56,5 19,6 23,9
10. em curas medinicas?
45,6 26,1 28,3
Mdias gerais
49,9 25,7 24,4

Trmino do
projeto (%)
Sim No Dv
30,2 62,8 7,0
46,5 32,6 20,9
39,5 23,3 37,2
20,9 46,5 32,6
13,9 60,5 25,6
27,9 41,9 30,2
39,5 44,2 16,3
20,9 62,8 16,3
25,6 53,5 20,9
20,9 60,5 18,6
28,6 48,9 22,5

Percentual das respostas

Figura 1: Grfico representativo das mdias gerais das respostas (sim, no e


dvida) dos estudantes da turma 1, no incio e no trmino do projeto.
Turma 1

50
40

sim

30

no

20

dvida

10
0
Incio

Trmino

Percentual das respostas

Figura 2: Grfico representativo das mdias gerais das respostas (sim, no e


dvida) dos estudantes da turma 2, no incio e no trmino do projeto.

Turma 2

60
50
40

sim

30
20

no
dvida

10
0
Incio

Trmino

Analisando-se os valores percentuais das respostas das duas turmas nota-se


que o percentual de todas as respostas sim diminuiu, e que o percentual de todas
as respostas no aumentou. O que permite concluir que houve diminuio de
credulidade e aumento de ceticismo, por parte dos estudantes, em relao a todas
as perguntas e temas pseudocientficos relacionados.
Em relao s mdias gerais visvel que, de uma forma geral, praticamente
houve inverso entre os percentuais de respostas sim e no, nas duas turmas. No
incio quase metade das respostas era sim, no final quase metade das respostas foi
no. Ou seja, nas duas turmas o elevado percentual de credulidade entre os
estudantes foi substitudo por um elevado percentual de ceticismo, pelo menos em
relao s perguntas e temas pseudocientficos envolvidos no projeto.
Estas concluses parecem validar a hiptese de que h diminuio percentual
de credulidade nos estudantes de Ensino Mdio quando os professores de cincias

naturais acrescentam prticas pedaggicas que estimulam o confronto entre as


pseudocincias e a postura crtica da cincia, com o mtodo crtico cientfico.
Estudos com uma quantidade maior de turmas, e de professores, podero fornecer
resultados mais detalhados a respeito deste tipo de prtica pedaggica, com dados
percentuais que apresentem variaes diferentes das duas turmas aqui analisadas,
porm acreditamos que dificilmente este tipo de prtica pedaggica no promover
uma diminuio de credulidade nos estudantes. Desde que, claro, seja conduzido
por professores de cincias naturais que realmente compreendam a natureza da
cincia, a filosofia da cincia e suas implicaes pedaggicas, que saibam
diferenciar

as

cincias

naturais

dos

conhecimentos

pseudocientficos,

principalmente que conheam as crticas s pseudocincias e que pratiquem o


pensamento crtico, inclusive na reavaliao de suas prprias crenas em
pseudocincias.

6 CONCLUSO
Neste texto procuramos defender a hiptese principal de que os professores
de cincias naturais (Fsica, Qumica e Biologia) devem estimular, em seus alunos
do Ensino Mdio, a prtica do confronto entre a cincia, seu mtodo crtico e as
pseudocincias, a fim de se tentar promover, nestes estudantes, a diminuio de
credulidade, e o aumento de ceticismo, em pseudocincias.
A partir de uma breve anlise das discusses histricas e contemporneas
acerca da natureza da cincia, procuramos destacar que atualmente, embora no se
possa afirmar que as cincias naturais possuam um mtodo cientfico nico, a
atividade cientfica uma atividade crtica, confivel e progressiva. E que ao
contrrio, as pseudocincias no possuem nenhuma destas trs caractersticas.
As pseudocincias tendem a estimular uma atitude acrtica perante suas
alegaes, numa enganosa roupagem modernidade associada a antigas crenas.
Inclusive, comum que defensores de certas pseudocincias afirmem que somente
pessoas de mente aberta seriam capazes de comprender a importncia e validade
de suas alegaes, pois estariam abertas a novas concepes sobre fenmenos da
natureza, e da realidade do universo. Porm, numa ilusria fachada de liberalismo,
as teorias pseudocientficas, conforme procurarmos demonstrar nas crticas da
cincia s pseudocincias, fecham-se em si mesmas, rejeitando qualquer resultado
negativo de um confronto com a postura crtica da cincia. Enquanto a cincia se
submete constantemente a verificaes que tendem a falsear, ou corrigir, suas
teorias, as pseudocincias insistem na irrefutabilidade, baseadas em teorias
obscuras, imutveis, conservadoras, com resultados muitas vezes indetectveis, ou
positivamente questionveis. Na verdade, conforme procuramos mostrar, a cincia,
sim, que parece ter uma atitude aberta, ao aceitar ser submetida a crtica, que
suas teorias possam ser refutadas. Porm, claro, que esta atitude crtica, tenderia
a ser apenas destrutiva, e no levaria a resultado prtico algum, se no houvesse
critrios rigorosos (mtodo crtico) que permitissem o progresso, a confiabilidade, a
repetibilidade e a coerncia terica na produo cientfica.
Desta forma, defendemos que os estudantes - mais do que serem
apresentados apenas s teorias e compreenderem o funcionamento dos produtos
tecnolgicos, como se a cincia fosse um corpo de conhecimentos definitivo,

incontestvel, pronto e acabado - deveriam ser estimulados a compreender a


natureza da cincia como sendo constituda de um conjunto de teorias sujeitas
constantemente crtica, passveis de serem refutadas. Assim, eles tenderiam a
acreditar que possvel colaborar para o progresso da cincia, desde que tambm
submetam suas hipteses e pesquisas s crticas da comunidade cientfica, uma vez
que a prtica cientfica se baseia na anlise crtica das evidncias, e na aceitao de
que o ser humano, em suas concluses, a respeito dos fenmenos da natureza,
pode ser falvel.
O pior efeito da despreocupao dos professores de cincias a respeito do
nvel de credulidade dos estudantes em relao a pseudocincias, conforme
tambm procuramos salientar, que tende-se a formar cidados que valorizam os
produtos da cincia, mas mal compreendem a lgica da investigao e do
pensamento cientficos.
Quando se constata que, atualmente, as pessoas esto sujeitas a uma
quantidade

imensa

de

informao,

que

irracionalismo,

representado

principalmente pela crena em pseudocincias, tem aumentado vertiginosamente,


na ltima dcada, principalmente por causa da informao veiculada pelas das
mdias de massa, incluindo a internet, que se compreende o quo importante
preparar os cidados, desde escola, para serem bons pensadores crticos.
Por isso, enfatizamos, que alm de ser uma forma de destacar a importncia
do mtodo crtico das cincias naturais, o confronto entre cincia e pseudocincias
tambm uma forma de munir os cidados de um eficiente instrumento de defesa
perante logros, enganos, fraudes e charlatanismo praticados falsamente como se
fossem cientficos. Sem o conhecimento e a prtica deste tipo de atitude crtica,
mesmo o cidado que passa por uma educao formal, tende cada vez mais a se
tornar um cidado tolo, do que um sbio cidado.
A anlise das respostas do questionrio investigativo aplicado a quarenta
professores de cincias naturais, Fsica, Qumica e Biologia, de Ensino Mdio, de
escolas pblicas e particulares de Curitiba, pareceu tambm indicar - em relao
forma que conduzem atividades experimentais, em sala, e a respeito da importncia
e enfoque que parecem dar ao mtodo cientfico - que a maioria destes professores
tem concepes equivocadas, ou conflitantes com a filosofia da cincia. Alm do
que, a anlise das respostas dos professores a respeito da da credulidade dos
estudantes em pseudocincias, e de suas prprias crenas em pseudocincias,

pareceu indicar que grande parte destes professores acredita ser preocupante o
elevado ndice de credulidade nos estudantes, mas no percebeu tambm que a
sua prpria credulidade, ou falta de ceticismo, em relao s pseudocincias,
tambm deveriam ser considerados como preocupantes.
Vrios professores de cincias naturais vestem o guarda-p racional, mas
praticam e defendem (mesmo que inconscientemente), no cotidiano, a postura
crdula e irracional. O problema, conforme procuramos salientar, que estes
professores, por serem os responsveis pela provvel primeira apresentao formal
das cincias naturais aos cidados, tendem a no destacar um dos principais
elementos que garantem o racionalidade do progresso cientfico: o pensamento
crtico. Por isso acreditamos que talvez estes professores sejam os principais
responsveis, mesmo que no intencionalmente, pela propagao de vises
estereotipadas, ou mesmo equivocadas, a respeito da cincia e da investigao
cientfica.
Apesar disso, acreditamos que o professor tambm deve ser vtima de uma
formao incompleta, bem como de materiais didticos que, semelhantemente aos
exemplares de Kuhn, tendem a orientar este tipo de prtica pedaggica pouco
crtica.
Acreditamos que a formao dos professores incompleta porque a anlise
das grades curriculares dos cursos de licenciatura de Fsica, Qumica e Cincias
Biolgicas de quatro grandes universidades brasileiras indicou uma tendncia de
que a filosofia da cincia no considerada prioritria na formao dos futuros
professores de cincias naturais. Alm do que, a anlise das respostas dos
professores que participaram do questionrio investigativo, tambm pareceu indicar
que mesmo aqueles professores que estudaram a filosofia da cincia, pareceram
no associar os conhecimentos adquiridos, a respeito da cincia e da prtica
cientfica, com a prtica pedaggica. O que influenciou na nossa proposta da
necessidade de que os cursos de licenciatura de Fsica, Qumica e Cincias
Biolgicas, passem a instituir a obrigatoriedade da disciplina de filosofia da cincia,
mas no apenas com caractersticas histricas e filosficas, mas com enfoque na
prtica pedaggica.
A falha nos materiais didticos, por sua vez, parece ser evidenciada quando
se constata que a maioria dos professores que respondeu s perguntas do
questionrio investigativo tambm pareceu confirmar, que costuma preparar suas

aulas de forma coerente com a proposta de livros didticos de renome nacional. E


como a anlise de vinte livros didticos de renome nacional, de Fsica, Qumica e
Biologia, do Ensino Mdio, indicou que grande parte destes livros sequer faz
referncia ao mtodo cientfico - e que a maioria daqueles que faz referncia, no o
destaca como uma atividade crtica - que se evidenciou a necessidade de uma
reformulao destes livros, a fim de inclurem elementos a respeito do mtodo
cientfico mais coerentes com a cincia e prtica cientfica.
Por fim, gostaramos de evidenciar que nossa investigao com os
professores de cincias naturais, e nosso exemplo prtico de projeto de trabalho
com alunos do Ensino Mdio (Projeto Cincia e Pseudocincias), objetivaram uma
explorao inicial das macro-tendncias relacionadas prtica pedaggica atual dos
professores de cincias naturais e os possveis efeitos da diminuio da credulidade
e aumento de ceticismo em estudantes de Ensino Mdio quando so estimulados ao
confronto entre o mtodo crtico das cincias naturais e as pseudocincias. Por isso,
as anlises apresentadas neste breve estudo no devem ser tomadas como sendo
resultado de investigaes cientficas apuradas. Estudos especficos e quantitativos
podero esclarecer melhor vrios detalhes envolvidos neste estudo preliminar.
Dentre as vrias futuras pesquisas especficas, podemos sugerir:
-

Concepes alternativas dos estudantes que revelam influncia de teorias


pseudocientficas;

Influncia da mdia de massa, incluindo a internet, na divulgao de


teorias pseudocientficas, e no aumento de credulidade por parte de
estudantes de Ensino Mdio;

A falta de percepo dos Estudantes de Ensino Mdio quanto ao fato de


estarem mudando de opinio a respeito de pseudocincias frente
exposio a produtos da mdia;

O papel do professor como mediador na recepo crtica, por parte de


estudantes do Ensino Mdio, de produtos da mdia que sejam tematizados
nas pseudocincias;

Credulidade de professores de Cincias Naturais (ou especificamente por


disciplina), de Ensino Mdio, em relao astrologia; ou incoerncia
destes professores, entre discurso e indcios de credulidade em astrologia;

Idem ao item anterior, mas em relao a qualquer outra teoria


pseudocientfica. Assim, diversas pesquisas especficas podem ser
desenvolvidas em relao, por exemplo, homeopatia, s medicinas
alternativas, parapsicologia, certos fenmenos paranormais especficos,
ufologia, s supersties, etc.);

Como e quanto as prticas pedaggicas diferenciadas dos professores de


cincias naturais so baseadas nos livros didticos de renome nacional;

A filosofia da cincia com enfoque nas prticas pedaggicas de


professores de cincias naturais;

Esperamos que este estudo, e futuras outras pesquisas possam resultar em


prticas educacionais que minimizem a atual preocupante falta de compreenso,
que a maioria dos estudantes e cidados tm demonstrado, em relao natureza
da cincia e seu mtodo crtico de investigao cientfica.

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