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XIV CONGRESO NACIONAL DE INGENIERIA CIVIL - IQUITOS 2003

Captulo de Ingeniera Civil del Consejo Departamental de Loreto del Colegio de Ingenieros del Per

VIVIENDAS SISMORRESISTENTES DE TIERRA?: UNA VISION A FUTURO
Marcial Blondet, Gladys Villa Garca, Csar Loaiza

RESUMEN

Se analizan las razones por las que han perdurado algunas construcciones de tierra desde pocas
remotas, as como las causas de la vulnerabilidad de las construcciones modernas de tierra.
Asimismo, se presenta un breve resumen de los proyectos de investigacin desarrollados en la
Pontificia Universidad Catlica del Per (PUCP), para mejorar el comportamiento ssmico de las
viviendas de tierra y los logros obtenidos. Finalmente, se plantean los retos vigentes de cara al
futuro, para lograr viviendas de tierra econmicas y seguras.

1. INTRODUCCIN

Es un hecho conocido que hay una coincidencia preocupante entre los pases socioeconmicamente
menos desarrollados del mundo, que tienen una larga tradicin de construccin con tierra, y las
regiones de alto riesgo ssmico. Tales son los casos de Amrica Latina, frica, el subcontinente de
la India y otras partes de Asia, el Oriente Medio.

En particular, la mencin de las construcciones de tierra en el Per trae a la mente dos ideas
aparentemente contradictorias. Por una parte, la magnificencia de las construcciones monumentales
que han legado nuestros antepasados, tales como el complejo de Chan Chan o las ruinas del templo
de Racchi, hacen pensar en solidez y permanencia en el tiempo. Por otra parte, el recuento de los
daos, las muertes y la destruccin producido en viviendas de tierra durante los ltimos terremotos
severos, nos enfrentan con la realidad de la alta vulnerabilidad y riesgo que involucra el uso
tradicional de estas construcciones.

2. EL ADOBE HISTRICO DEL PERU

Las construcciones de tierra, en las formas de adobe y tapial, se han empleado en el Per desde hace
mucho tiempo. En Sechn Alto en la provincia de Casma, se han encontrado muestras de los
primeros adobes cnicos elaborados a mano que datan entre el 900 y el 300 A.C. En aos
posteriores, en diversas regiones del Per, como en la Huaca Tres Palo ubicada en Lima, se
elaboraron bloques prismticos, primero a mano y luego moldeados, tal como se fabrican
actualmente. No hay evidencia que indique que las caractersticas de las construcciones de tierra
que han perdurado, hayan sido empleadas tambin en pocas ms remotas. Probablemente nuestros
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antepasados pasaron por un proceso de ensayo y error antes de llegar a las formas constructivas
que han persistido hasta la actualidad.

Al examinar las construcciones de tierra de la poca preincaica, como Chan Chan, se observa que
en general, los muros tienen espesores que superan los 1.50 m, cuya esbeltez es inferior a 2 y con
longitudes sin arriostre muy importantes (Fotos 1 y 2). Esta proporcin de dimensiones permiti en
algunos casos, insertar vanos decorativos pequeos, continuos y pasantes de forma cuadrada o
romboidal. Los vanos grandes y cuadrados que no atraviesan los muros (hornacinas), contaban con
un dintel de caas transversales empotradas a ambos lados del vano, para soportar el peso del muro
por encima de ellos. Este detalle se ha encontrado tambin en el complejo de Pachacamac (a 20 km
al sur de Lima) y en los muros perimetrales del templo de Racchi (a 45 km del Cusco). En este
ltimo caso, los muros de adobe se construyeron sobre zcalos de piedra, llegando el conjunto a
tener casi 15 m de altura. En la parte superior, estos muros tenan arcos reforzados con dinteles
constituidos por dos troncos paralelos.



FOTO 1 FOTO 2
Las construcciones de tierra de la poca colonial fueron ms esbeltas, en general se aprecia que para
longitudes grandes se empleaban muros muy anchos. Por ejemplo, la muralla que circundaba la
ciudad de Trujillo, tiene un espesor superior a 1 metro. Partes de esta muralla se conservan hasta
ahora, incluyendo dos portadas en arco, cuya altura total es de aproximadamente 6 metros. Las
casonas de la poca se construyeron empleando adobe en el primer piso y quincha en el segundo
(Foto 3). Muchas de stas, cuya antigedad es superior a los 200 aos, se conservan hasta la
actualidad, tanto en Trujillo como en Lima. En estas edificaciones tambin se constata que el
espesor de los muros es considerable. Un magnfico exponente de este tipo de construccin
colonial lo constituye el templo de San Francisco en Lima, donde se puede observar que el espesor
de sus muros es superior a 0.80 metros.

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En resumen, las construcciones de adobe que han resistido el paso de los siglos, han tenido como
nico comn denominador los muros muy anchos y los dinteles de vanos.

FOTO 3
3. LAS CONSTRUCCIONES DE TIERRA MODERNAS DEL PER

En las zonas urbanas de la Sierra y parte de la Costa, donde se sigue construyendo con tierra, se
aprecia una notable disminucin del espesor de los muros de las viviendas. Este hecho se debe al
alto costo del terreno en las ciudades, donde, por ejemplo, para una vivienda de 54 m de rea
construida, si se emplean en su construccin muros de 50 cm de espesor se tendra que slo la
estructura de la casa representa el 33% del rea del terreno. En consecuencia, las viviendas de adobe
contemporneas y urbanas tienen muros considerablemente menos anchos que las viviendas
antiguas. Adems, en estas construcciones por lo general se han incorporan instalaciones sanitarias
de agua y desage, lo cual implica empotrar las redes dentro de los muros, disminuyendo de esta
manera aun ms su espesor efectivo y hacindolas susceptibles al dao producido por eventuales
filtraciones.

En las zonas rurales, donde el argumento econmico relacionado con el rea de muros no debera
ser importante, tambin se han reducido los espesores de muros, probablemente en un intento por
agilizar el proceso constructivo o por imitar la arquitectura de albailera de ladrillo. En las
construcciones rurales se evidencia la ausencia casi generalizada de sobrecimientos, y en algunos
casos incluso de cimentacin, lo que las hace susceptibles al constante efecto erosivo del agua.

Otras caractersticas de las construcciones modernas de tierra en el Per son la carencia de
refuerzos, sean internos o externos, la disposicin de ambientes con luces libres grandes, los vanos
grandes, la falta de simetra. El sistema de techado tradicional considera la colocacin de vigas de
tronco o madera que soportan el techo, las cuales se empotran en las ltimas hiladas de los muros.
Finalmente, la calidad de la construccin es en general mala, encontrndose muchas veces juntas de
distintas dimensiones o sin llenar, que pueden presentar importantes figuraciones por secado.
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4. COMPORTAMIENTO SSMICO DE LAS CONSTRUCCIONES DE ADOBE

El adobe es un material poco adecuado para la construccin en reas ssmicas pues es masivo, dbil
y frgil. Debido a su gran masa, los muros de adobe atraen durante un sismo grandes fuerzas de
inercia, que no son capaces de absorber adecuadamente pues la resistencia de los muros de adobe
es muy baja, comparada con la de otros materiales. La resistencia a la traccin de los muros de
adobe es mnima, mientras que segn la Norma Peruana de Adobe (Ref. 1) su resistencia a la
compresin y al corte son de apenas 2 kg/cm y 0.25 kg/cm respectivamente.

Por otra parte, el mortero, elemento responsable de la homogeneidad de la mampostera, no es
capaz de deformarse sin perder su integridad. Adems, las uniones en las esquinas de las viviendas,
al carecer de refuerzo o de sistemas de conexin, son dbiles y fcilmente se separan los muros. La
Foto 4 ilustra esta deficiencia.

FOTO 4
Se puede concluir que las construcciones histricas de adobe han sido capaces de soportar los
diversos eventos ssmicos a lo largo de los siglos debido principalmente a la grandes dimensiones
de sus muros y a la regularidad de sus configuraciones geomtricas. Cuando en las construcciones
modernas de adobe se reducen sustancialmente los espesores de los muros y se alejan de las
configuraciones simtricas, se evidencian las caractersticas negativas de este material. En el caso
de un sismo, en un primer momento los muros se separan en las esquinas, comportndose como
muros en voladizo, que luego pierden su estabilidad y colapsan. El colapso de los muros trae
consigo el desplome del techo y esto da como consecuencia la prdida de vidas humanas y
materiales durante terremotos severos.

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El sistema tradicional de techado contribuye tambin a aumentar la vulnerabilidad de estas
construcciones. Durante un sismo las vigas embutidas en la parte superior del muro, ocasionan
esfuerzos adicionales que contribuyen a disminuir la estabilidad del muro, originando su colapso.

5. INVESTIGACIONES REALIZADAS EN LA PUCP

A partir del terremoto del 31 de Mayo de 1970 se toma conciencia en el Per de la necesidad de
estudiar el problema de la resistencia ssmica de las construcciones de tierra. El objetivo principal
de las primeras investigaciones experimentales fue mejorar el comportamiento de las
construcciones ante sismos severos, para impedir o retrasar el colapso de las edificaciones. Se busc
controlar la fragilidad de la falla de los muros y evitar la cada de los techos para permitir una
evacuacin segura de las viviendas.

En 1973, se utiliz por primera vez el mtodo esttico de ensayo de estructuras de tamao natural
en base a mesa inclinable (Ref. 2). Sobre una plataforma de concreto de aproximadamente 4 x 4 m
se construyeron mdulos de cuatro paredes, sin techo, con diferentes disposiciones de vanos y con
distintos tipos y configuraciones de refuerzo. La Foto 5 muestra un ensayo en esta plataforma de un
mdulo de adobe sin refuerzos. La fuerza ssmica estaba representada por la componente horizontal
del peso propio, la cual se incrementaba conforme aumentaba la inclinacin de la mesa. Con los
refuerzos propuestos se logr incrementar los coeficientes ssmicos estticos desde 0.23 g hasta
0.42 g. Esta investigacin consigui proporcionar a los muros capacidad de conservar su
estabilidad an despus de sufrir fisuras importantes, es decir, adquirir algo de ductilidad.

FOTO 5

A partir de este primer trabajo, el grupo de investigadores continu realizando ensayos de
elementos de adobe, para obtener informacin bsica sobre los parmetros elsticos de la
mampostera de adobe. Tambin se logr mejorar la ductilidad de los muros de adobe, al
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reforzarlos con mallas interiores de caa. La figura 1 ilustra el efecto de la caa en la resistencia de
los muros de adobe.

FIGURA 1
En 1980, los resultados de un programa de investigacin conjunta Per-Mxico, mostr para
resistencias similares de las unidades de adobe, diferencias del orden de 4 a 5 veces en la resistencia
al corte de los elementos de mampostera. Con el apoyo de la Agencia Internacional de Desarrollo
(US AID), se desarroll una investigacin para tratar de explicar esta diferencia. Adicionalmente, se
determin los factores que hacen que algunos suelos sean mejores que otros para realizar
mampostera de adobe.

Se determin que el suelo debe tener dos propiedades bsicas para la elaboracin de adobe y
morteros: tener adecuada plasticidad, lo cual se logra con un contenido suficiente de arcilla,
elemento indispensable para la cohesin, y poseer una granulometra conveniente, lo cual se regula
con mezclas de suelos o adiciones de arena. Otro aspecto destacable de esta investigacin fue
determinar que la resistencia ssmica de la mampostera de adobe depende en gran parte de la
integracin mortero-bloque, es decir, de la eficacia de la junta, ms que de la resistencia del bloque
en s. En consecuencia, resulta importante controlar la fisuracin que aparece en las juntas durante
el secado, debida tanto a la succin de las unidades, que acelera el proceso de secado, como a las
restricciones en la contraccin del mortero impuestas por las unidades. La fisuracin del mortero se
controla agregando paja o arena gruesa.

La mejora en la calidad de la mampostera es significativa en el comportamiento de las
construcciones de adobe frente a sismos leves. Sin embargo, ante sismos moderados o severos, la
presencia de refuerzo es indispensable para evitar el colapso. Esto fue demostrado mediante
ensayos de simulacin ssmica que se llevaron a cabo con el apoyo del US AID (Ref. 3) y
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posteriormente del Centro Internacional de Investigacin para el Desarrollo (CIID) del Canad
(Ref. 4).

Los ensayos de simulacin ssmica, realizados en mdulos de un piso a escala natural, corroboraron
que la existencia de refuerzo efectivamente controla el comportamiento ssmico de las
construcciones de adobe. El refuerzo propuesto consiste en la colocacin de caa vertical del tipo
caa brava cada 45 a 60 cm. Esta caa es anclada en el sobrecimiento y pasa por el interior del
muro, construido con amarre americano. El refuerzo horizontal, hecho de caa carrizo chancada y
colocado cada cuatro hiladas, es amarrado mediante cinta rafia tanto entre s en las esquinas como a
la caa vertical, produciendo as una malla interior (Figura 2).

FIGURA 2
Otro elemento de refuerzo importante es la viga solera, que puede ser de tronco, madera o incluso
de concreto. La funcin de esta viga es fijar las caas verticales en su parte superior y formar un
anillo rgido, el cual proporciona una cierta integridad al muro y que adems sirve de apoyo para las
vigas de techo. Las Fotos 6 y 7 muestran los ensayos realizados en el simulador ssmico de un
mdulo sin refuerzo y un mdulo reforzado respectivamente.
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FOTO 6 FOTO 7
El siguiente paso importante se logr a travs de un proyecto del Centro Regional de Sismologa
(CERESIS) (Ref. 5), con el financiamiento de la Agencia Alemana de Cooperacin (GTZ). En este
proyecto se estudiaron distintos sistemas de refuerzo externo para retardar el colapso de
construcciones de adobe existentes durante un sismo severo. Inicialmente se hicieron ensayos de
simulacin ssmica de muros en C y luego de mdulos de un piso a escala natural. Se
desarrollaron dos modelos: uno para la costa con techo horizontal y otro para la sierra con techo
inclinado. Los sistemas de refuerzo investigados incluyeron tablas horizontales en distintas
ubicaciones, el amarre con soga y la colocacin de malla gallinero.

Los ensayos dinmicos demostraron que la mejor solucin para viviendas de adobe existentes es un
reforzamiento consistente en malla electrosoldada (alambre de 1 mm y de cocada) clavada
mediante tapas metlicas de botella contra el adobe y, donde es posible, fijada mediante conectores
pasantes a travs del muro (Foto 8). La malla es colocada en franjas horizontales y verticales
simulando vigas y columnas, y es cubierta con mortero de cemento y arena. Esta solucin demostr
ser altamente efectiva en retardar el colapso de la estructura tanto en los ensayos de simulacin
ssmica como durante el terremoto de Arequipa del 2001, en los pueblos de Yacango y Estuquia.

FOTO 8

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6. PROBLEMTICA VIGENTE

De todo lo anterior, se podra deducir que el problema tcnico de mejorar el comportamiento ante
sismos severos de las construcciones de tierra est aparentemente resuelto. Sin embargo, la realidad
demuestra lo contrario.

Para el caso de viviendas nuevas, se encuentra en los pobladores una gran resistencia a cambiar su
forma habitual de construccin con adobe. La incorporacin de unidades de menor dimensin para
lograr el amarre americano, la colocacin de las caas verticales en posiciones determinadas y
precisas, el cosido o amarre entre las caas horizontales y verticales y la viga solera, constituyen
actividades que dificultan el proceso constructivo ya que requieren entrenamiento previo y
supervisin inicial para que se realicen adecuadamente.

Por otra parte, se ha constatado que la construccin mejorada con refuerzo interior de caa, siendo
tcnicamente muy eficiente, no es practicable a gran escala ya que no se dispone de caa seca en las
cantidades necesarias como para abastecer un programa masivo de construccin. El sistema
desarrollado para el reforzamiento de viviendas existentes es una solucin tcnicamente eficiente,
pero el costo asociado a su empleo en la mayora de los casos est fuera del alcance del poblador
rural. La colocacin de malla electrosoldada requiere que el recubrimiento sea con tarrajeo de
cemento y arena, lo que encarece el proceso.

7. RETOS A FUTURO

Los nuevos retos para la investigacin de las construcciones de adobe estn dirigidos a encontrar un
material que sea fabricado industrialmente a bajo costo, y que pueda ser usado como refuerzo para
la construccin de viviendas nuevas y para el reforzamiento de viviendas existentes. Se est
iniciando una investigacin para determinar si el plstico, en la forma de tubos o mallas, puede ser
eficiente para retardar o evitar el colapso de las construcciones de adobe.

El camino a recorrer no es corto pues ya se tienen referencias definidas de los niveles de mejora
tcnica a los que se desea llegar y se debern hacer los ensayos necesarios para demostrar la
idoneidad de los nuevos productos a emplear. El tema del costo involucrado tambin es importante,
pues el sistema de refuerzo debe ser optimizado para estar al alcance del poblador que vive en casa
de adobe, que generalmente posee muy bajos recursos.

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Una vez resuelto el nuevo reto tcnico, queda por enfrentar el problema relacionado con la
aceptacin de las nuevas tecnologas por parte de los usuarios potenciales. Como sea que este
aspecto involucra la idiosincrasia, el arraigo y la expectativa del poblador, las metodologas de
difusin, capacitacin y uso inicial debern estar adecuadamente planificadas y, de preferencia, ser
apoyadas por los organismos gubernamentales locales.

Una vez superados estos retos, recin se podr considerar a las construcciones sismorresistentes de
adobe , como una alternativa segura para reducir el agudo problema de falta de vivienda en Per.

8. REFERENCIAS
1. Sencico, Norma Tcnica de Edificacin E-80, Lima, 2000.
2. Corazao, M. y M. Blondet, Estudio Experimental del Comportamiento Estructural de las
Construcciones de Adobe Frente a Solicitaciones Ssmicas, Banco Peruano de los
Constructores, Lima, 1974.
3. Bariola, Juan; Blondet, Marcial; Torrealva, Daniel; Vargas, Julio. Comportamiento Dinmico de
Viviendas de Adobe. Proyecto financiado por la Agencia Internacional para el Desarrollo (US
AID), Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima 1985.
4. Ottazzi, Gianfranco; Yep, Juan; Blondet, Marcial; Villa garca, Gladys; Ginocchio, Juan.
Ensayos de Simulacin Ssmica de Viviendas de Adobe. Publicacin DI-89-01, Pontificia
Universidad Catlica del Per, Lima, Marzo 1989.
5. Zegarra, Luis; Quiun, Daniel; San Bartolom, Angel; Giesecke, Alberto. Reforzamiento de
Viviendas de Adobe Existentes. Proyecto Ceresis-GTZ-PUCP, XI Congreso Nacional de
Ingeniera Civil, Trujillo, 1997.
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