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O que

significa
ser Nascido
de Novo?
R.C. Sproul
No. 6
Q U E S T E S
C R U C I A I S
O que
significa
ser Nascido
de Novo?
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O que Signifca ser Nascido de Novo?
Traduzido do original em ingls
What Does it Mean to be Born Again?, por R. C. Sproul
Copyright 1983, 1999, 2009 by R. C. Sproul
Publicado por Reformation Trust Publishing
a division of Ligonier Ministries
400 Technology Park, Lake Mary, FL 32746
Copyright2011 Editora FIEL.
eBook 1 Edio em Portugus 2013
Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Proibida a reproduo deste livro por quaisquer
meios, sem a permisso escrita dos editores,
salvo em breves citaes, com indicao da fonte.
Presidente: James Richard Denham III.
Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: Elaine Regina O. Santos
Diagramao: Rubner Durais
Capa: Gearbox Studios
ISBN: 978-85-8132-136-3
Sumrio
Um Tenho de Ser Nascido de Novo? .................................. 7
Dois A Regenerao um Mistrio .................................. 21
Trs A Regenerao o Comeo ...................................... 35
Quatro A Regenerao Uma Obra Soberana de Deus .... 49
Cinco A Regenerao Imediata ..................................... 59
Seis A Regenerao Permanente .................................... 73
Cap t ul o Um
Tenho de Ser
Nascido de Novo?
C
erta vez, falei com um homem que me disse que de-
sejava saber mais sobre a f crist. Ele armou que
era um cristo e queria saber mais sobre o que o cris-
tianismo envolvia. Entretanto, ele avisou: No quero ser
um cristo nascido de novo.
Quando ouvi isso, minha mente voltou imediata-
mente campanha de eleio presidencial de 1976, quan-
do Jimmy Carter se identicou como um cristo nascido
de novo. Quase na mesma poca, Charles Colson, que foi
um conselheiro do presidente Nixon e esteve envolvido
O que Signica ser Nascido de Novo?
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no escndalo Watergate, se converteu a Cristo e escreveu
um livro intitulado Nascido de Novo, que vendeu milhes
de cpias e foi transformado em um lme que teve o mes-
mo nome. Eldridge Cleaver, lder do Partido dos Panteras
Negras, e at Larry Flynt, publicador da revista Hustler,
tentaram entrar na onda, anunciando que tambm haviam
nascido de novo, embora Flynt agora se declare um ateu.
De repente, a expresso nascido de novo, conhecida
somente por um segmento muito pequeno da igreja cris-
t, se tornou um item de notcia bombstica e comeou a
receber ateno nacional. Foi emprestada pelo mundo se-
cular e aplicada a coisas fora da f crist. Por exemplo, se
um jogador de beisebol tinha um ano bom depois de um
ano muito ruim, dizia-se que ele era um jogador nascido
de novo.
No entanto, em algum ponto de toda a publicidade,
o verdadeiro signicado da expresso nascido de novo se
tornou obscuro. Como resultado, existe muita confuso,
at mesmo na igreja, quanto natureza exata do novo nas-
cimento. O propsito deste livro examinar o que signi-
ca, bblica e teologicamente, ser nascido de novo.
De incio, tenho de ressaltar que a expresso cristo
nascido de novo, em um sentido tcnico e restrito, uma
redundncia; pois, de acordo com o Novo Testamento,
Tenho de Ser Nascido de Novo?
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para que algum se torne um cristo, precisa primeiro nas-
cer de novo (Jo 3.3-5). Portanto, se algum nascido de
novo, ele um cristo. Ento, chamar algum de cristo
nascido de novo como dizer que ele um cristo duas
vezes. O Novo Testamento no conhece nenhum outro
tipo de cristo.
Alm disso, a expresso nascido de novo um sin -
nimo popular da palavra teolgica regenerado. No sei de
nenhuma igreja na histria do cristianismo que no tenha
armado uma doutrina da regenerao ou do novo nasci-
mento. Ou seja, todo corpo de Cristo, na histria do Oci-
dente, teve de desenvolver algum tipo de conceito do que
signica ser renascido espiritualmente, porque este con-
ceito no se originou nos telogos, nos comentaristas da
Bblia ou nos pregadores. A prpria ideia de renascimento
espiritual tem sua origem no ensino de Jesus. Visto que
os cristos identicam-se a si mesmos como seguidores
de Cristo, eles se interessam, naturalmente, em entender
o que Jesus disse sobre esta ideia.
A CONVERSA DE J ESUS COM NI CODEMOS
O relato do primeiro ensino de Jesus sobre este as-
sunto est em Joo 3. Gostaria de considerar em detalhes
O que Signica ser Nascido de Novo?
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esta passagem, para que obtenhamos um alicerce rme para
a nossa discusso subsequente sobre o novo nascimento.
Joo escreveu: Havia, entre os fariseus, um homem
chamado Nicodemos, um dos principais dos judeus.
Este, de noite, foi ter com Jesus (Jo 3.1-2a). Joo nos
apresenta imediatamente Nicodemos e nos informa duas
coisas sobre a sua situao cultural: primeira, ele era um
fariseu e, segunda, era uma autoridade dos judeus. Os fa-
riseus eram uma seita religiosa conservadora; eram conhe-
cidos por obedincia rgida lei de Deus. Os principais
dos judeus eram as autoridades religiosas em Israel. A
nao judaica estava sob a autoridade imperial de Roma e
era controlada por um governador romano. Entretanto, a
autoridade religiosa de Israel estava investida em um gru-
po de setenta homens, que formavam uma instituio co-
nhecida como Sindrio. Estes homens eram o equivalente
dos senadores modernos ou dos cardeais na Igreja Cat-
lica Romana. Quando Joo identicou Nicodemos como
uma autoridade dos judeus, estava indicando claramente
que ele era um membro do Sindrio. Nem todos os fa-
riseus eram membros do Sindrio, mas alguns membros
do Sindrio eram fariseus. Portanto, Nicodemos era um
homem erudito e poderoso, que tinha um treinamento
elevado em teologia.
Tenho de Ser Nascido de Novo?
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Nicodemos veio de noite a Jesus. Por que ele fez
isso? Suspeito que Nicodemos estava levemente nervoso.
Ele no queria ser visto em pblico com Jesus, que era
popular entre as pessoas, mas era objeto de desconana
entre as autoridades religiosas. Por isso, Nicodemos foi
discreto em seu primeiro encontro com Jesus.
No entanto, ele se dirigiu a Jesus com palavras exce-
lentes: Este, de noite, foi ter com Jesus e lhe disse: Rabi,
sabemos que s Mestre vindo da parte de Deus; porque
ningum pode fazer estes sinais que tu fazes, se Deus no
estiver com ele (v. 2). signicativo o fato de que este
lder dos judeus reconheceu Jesus como um mestre e se
dirigiu a ele com o respeito que era reservado a um te-
logo. Nicodemos estava reconhecendo que Jesus era um
verdadeiro mestre da Palavra de Deus. Depois, ele prosse-
guiu, e declarou que pelo menos alguns dos lderes judeus
reconheciam que Jesus era um mestre enviado por Deus,
por causa dos sinais que Jesus fazia. Esta atitude era mui-
to diferente da atitude de muitos no partido dos fariseus.
Eles no tinham uma opinio muito positiva sobre Jesus.
De fato, atribuam suas atividades maravilhosas ao poder
de Satans (Mt 12.22-32). Mas este fariseu se recusou a
fazer acusao to ultrajante; em vez disso, ele elogiou a
Jesus. Nicodemos estava dizendo: Jesus, eu reconheo
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que voc tem de ser um mestre enviado da parte de Deus,
porque nenhum homem poderia exercer o tipo de poder
que voc tem mostrado, se Deus no estivesse conrman-
do a sua mensagem.
Observe como Jesus respondeu. Ele no disse: Sin-
to-me honrado com este ttulo que voc me conferiu,
autoridade dos judeus, membro do Sindrio; magnco
ser elogiado por algum de posio to elevada. quase
como se Jesus no pudesse esperar que Nicodemos termi-
nasse seu elogio. Logo que Nicodemos acabou de falar,
Jesus respondeu como sempre o fez em seu ensino sen-
do direto e indo ao mago da questo. Ele disse a Nico-
demos: Em verdade, em verdade te digo que, se algum
no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Jo
3.3). Em outras palavras: Nicodemos, pare de falar sobre
questes secundrias e honras pessoais. O que desejo re-
almente que voc saiba isto: h algo que uma pessoa tem
de fazer para ver o reino de Deus.
Na teologia e na losoa, gostamos de fazer distin-
es, e uma das distines que muito importante nestas
disciplinas aquela que existe entre o que chamamos de
condio necessria e condio suciente. Uma con-
dio necessria denida como algo que tem de acontecer
antes que outra coisa acontea. Por exemplo, para que o
Tenho de Ser Nascido de Novo?
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fogo acenda, a presena de oxignio plenamente exigida.
Se no h oxignio, no pode haver fogo. Por contraste,
um condio suciente tudo que necessrio para que
um resultado acontea. O oxignio no uma condio
suciente para o fogo. necessrio para o fogo, mas ele
sozinho no garante o resultado do fogo. Voc no pode
ter fogo sem oxignio, mas pode ter oxignio sem ter fogo.
Em resumo, uma condio necessria uma sine qua non
sem a qual o efeito desejado no acontecer.
Jesus apresentou uma condio necessria nesta
conversa com Nicodemos. Toda vez que Jesus ensina con-
dies necessrias, nossos ouvidos devem aguar-se, mas
isto especialmente verdadeiro neste caso, porque Jesus
expressou uma exigncia categrica para a entrada no rei-
no de Deus. Ele disse: Se algum no nascer de novo,
no pode ver o reino de Deus. Ou seja, se A no acon-
tece, B no pode suceder-lhe. Voc percebe por que isso
to importante? Com estas palavras, Jesus estabeleceu
a condio necessria para entrarmos em seu reino. Ele
interrompeu esse homem que era altamente treinado em
teologia, que era uma autoridade religiosa, que era reco-
nhecido e elogiado por seus compatriotas em Israel e o
surpreendeu com esta verdade: Voc precisa nascer de
novo. como se eu me encontrasse com um ministro de
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uma igreja, e, enquanto ele me fazia perguntas teolgicas
e me dizia algo agradvel, eu lhe dissesse: Pare. Voc no
pode nem mesmo ver o reino de Deus se no nascer de
novo. No surpreendente que os fariseus tenham sido
to hostis para com Jesus.
Expressando isto de maneira to simples quanto
posso, digo-lhe: se voc no renascido espiritualmen-
te, no um cristo. necessrio ser renascido para ser
um cristo. Ningum nasce cristo. Ningum entra nes-
te mundo j incorporado ao reino de Deus. Os fariseus
pensavam que eram nascidos no reino de Deus. Eles ra-
ciocinavam: Somos lhos de Abrao. Fazemos todas as
coisas certas. Temos a lei de Moiss. No entanto, Jesus
lhes diria: Vocs no so lhos de Abrao. Vocs so
lhos daqueles a quem servem (ver Joo 8.39-47).
No posso enfatizar demais quo radical foi este
pronunciamento de Jesus. Soa radical aos nossos ouvidos
e soou muito mais radical aos ouvidos dos contemporne-
os de Cristo.
Pensando de novo em meu amigo que disse: Sproul,
quero me tornar um cristo, mas no quero ser um cris-
to nascido de novo. Em essncia, ele queria duas coisas
incompatveis. Com toda a probabilidade, ele queria dizer
apenas: Quero ser um cristo, um cristo autntico, mas
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no quero ser uma daquelas pessoas que mostram isso pu-
blicamente e incomodam os outros com seus mtodos de
evangelizao detestveis. Essa era a maneira como ele
identicava um grupo de cristos que o deixava inquieto,
um estilo que existe na igreja crist e que ele julgava carac-
terstico de cristos nascidos de novo.
No entanto, no sentido verdadeiro da linguagem,
s existe um tipo de cristo. H estilos diferentes des-
se tipo de cristo. Alguns so educados, e alguns so
rudes. Alguns so quietos, e alguns so barulhentos.
Alguns so conservadores, e alguns no so conserva-
dores. Mas o nico tipo que entra no reino de Deus
o regenerado, porque Jesus estabeleceu o novo nasci-
mento como uma condio indispensvel. Portanto, a
primeira coisa que desejo comunicar sobre o novo nas-
cimento a sua necessidade.
J ESUS USA A REPETI O
Os judeus tinham duas maneiras de usar a repetio
para enfatizar algo, e Jesus usou ambas as maneiras em
sua conversa com Nicodemos. Explorei uma destas ma-
neiras em meu livro A Santidade de Deus, quando exami-
nei Isaas 6, onde lemos que os serans perante o trono
O que Signica ser Nascido de Novo?
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celestial de Deus so descritos a exclamar: Santo, santo,
santo, em uma resposta antifonal. Expliquei a importn-
cia desta repetio de uma palavra, uma tcnica usada em
toda a Bblia. Quando os judeus queriam tornar algo en-
ftico, em vez de acrescentar um ponto de exclamao ou
usar itlico, eles simplesmente o repetiam.
Quando Jesus apresentou sua condio necessria,
ele no disse apenas: Se algum no nascer de novo, no
pode ver o reino de Deus. Antes, ele comeou dizendo:
Em verdade, em verdade, que, na lngua original, seria
lido amm, amm. Obtemos nossa palavra amm desta
palavra hebraica. uma palavra que usamos frequente-
mente no nal de nossas oraes e pela qual dizemos ver-
dadeiramente, assim seja. De vez em quando, Jesus
prefaciava seus ensinos com a repetio da palavra amm;
e esta uma das ocasies em que ele fez isso. Quando
Jesus disse: Em verdade, em verdade, era como se ele
estivesse dizendo: melhor voc colocar um asterisco ao
lado disto, porque isto extremamente importante.
Em minhas aulas no seminrio, costumava dizer aos
alunos: sempre que me virem escrever algo no quadro, vo-
cs devem por um X vermelho ao lado do que anotaram,
porque podem ter certeza de que isso cair na prova. Jesus
disse algo semelhante ao falar: Em verdade, em verdade.
Tenho de Ser Nascido de Novo?
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Quando ele queria dizer: Aqui est algo que muito im-
portante, ele dizia: Em verdade, em verdade.
H muitos ministros religiosos que se levantaro no
domingo de manh e diro que no necessrio nascer de
novo para entrar no reino de Deus. Se voc ouvir algum
armando isso, quero pedir-lhe que lembre: isso no o
que Jesus disse. Quando voc estiver questionando se o
novo nascimento uma exigncia ou no, ter de decidir
quem fala com a autoridade suprema para a igreja crist.
O Senhor da igreja diz, com nfase: Em verdade, em ver-
dade te digo que, se algum no nascer de novo, no pode
ver o reino de Deus.
H uma segunda maneira como Jesus usou a repetio.
Alm de repetir uma palavra, os judeus costumavam repetir
um conceito especco, em palavras levemente diferentes.
Quando o apstolo Paulo advertiu os cristos da Galcia a
no abandonarem o evangelho bblico, ele lhes disse: Ainda
que ns ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evan-
gelho que v alm do que vos temos pregado, seja antema
(Gl 1.8). Em seguida, o apstolo acrescentou: Agora repito,
se algum vos prega evangelho que v alm daquele que re-
cebestes, seja antema (v. 9). Nesta passagem, Paulo usou
a segunda forma de repetio judaica, armando o mesmo
assunto duas vezes em palavras levemente diferentes.
O que Signica ser Nascido de Novo?
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Jesus fez o mesmo. Na primeira vez, ele disse: Em
verdade, em verdade te digo que, se algum no nascer
de novo, no pode ver o reino de Deus (Jo 3.3). Nico-
demos replicou: Como pode um homem nascer, sendo
velho? Pode, porventura, voltar ao ventre materno e nas-
cer segunda vez? (v. 4). Depois, Jesus respondeu: Em
verdade, em verdade te digo: quem no nascer da gua e
do Esprito no pode entrar no reino de Deus (v. 5). A
repetio desta exigncia-chave por parte de Jesus mostra
quanto ela essencial.
Eis o que eu deduzo deste ensino de Jesus Cristo:
impossvel algum ver o reino e entrar no reino se no
nascido de novo. Todavia, isso suscita uma pergunta
importante: o que signica ser nascido de novo? Como
disse antes, toda igreja tem uma doutrina de regenerao.
Creia-me: todas elas no tm a mesma doutrina. Todas
reconhecem que a regenerao ou novo nascimento uma
exigncia para entrar no reino de Deus, mas nem todas
concordam quanto maneira como esta exigncia se cum-
pre e, precisamente, o que ela envolve. Nos captulos se-
guintes, focalizaremos nossa ateno em discernir o que
Jesus queria dizer quando estabeleceu esta condio ne-
cessria.
Cap t ul o Doi s
A Regenerao
um Mistrio
V
i, certa vez, um artista na televiso fazendo uma de-
monstrao de pintura. Enquanto pintava, ele expli-
cava as tcnicas que estava usando. Comeou por pin-
tar algumas nuvens encapeladas. Depois, ele demonstrou
o uso de um pincel diferente para escurecer as nuvens e
acrescentar redemoinhos. Ele comentou que h diferena
entre uma pintura de nuvens que so estacionrias no cu
e nuvens que esto sendo sopradas pelo vento. As que so
estacionrias parecem quase paralisadas congeladas na
tela, por assim dizer. Nuvens reais, explicou o homem,
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no somente tm umidade em seu interior, mas tambm
so sopradas pelo vento. Em seguida, ele pegou um ter-
ceiro pincel e moveu sua mo de tal maneira que acres-
centou marcas (quase linhas) nos topos das nuvens. As
linhas no eram simtricas, mas delineavam claramente
as bordas das nuvens. Quando ele terminou, as nuvens
pareciam estar se movendo e girando para cima. Eu podia
quase sentir o vento na pintura, embora no pudesse ver
o prprio vento.
Depois de ensinar Nicodemos sobre a necessidade
imperiosa do novo nascimento, Jesus fez uma analogia
entre o vento e a obra secreta, misteriosa e interior do re-
nascimento espiritual. Neste captulo, focalizaremos este
aspecto da regenerao.
O ESP RI T O SANT O FEZ TUDO
Alguns anos atrs, tive a oportunidade de falar em
particular, por uma hora, com um homem com quem eu
me encontrara antes de maneira muito breve, em apenas
uma ocasio. O homem era o evangelista Billy Graham.
Tive a oportunidade de jantar com ele em Asheville (Ca-
rolina do Norte). Falamos sobre vrias coisas nessa oca-
sio, mas, no meio de nossa conversa, depois que cada
A Regenerao um Mistrio
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um compartilhou sua experincia de converso, Billy me
contou o que lhe acontecera como jovem, quando esteve
sob a inuncia da pregao de Mordecai Ham, um pre-
gador que realizava uma srie de cultos em Charlotte (Ca-
rolina do Norte). Billy j havia mencionado muitas vezes
este episdio de sua vida, em seus sermes e livros, mas
ouvi-lo dele, pessoalmente, depois de tantos anos, foi uma
experincia enriquecedora para mim.
O que se destacou em sua histria foi que ele pare-
cia to entusiasmado com ela, como se tivesse acontecido
naquele mesmo dia. Billy ainda estava cheio da paixo que
fora acessa anos antes, no momento em que ele conheceu
a Cristo. Ele descreveu todas as coisas por que passou, en-
quanto vinha aos cultos do Sr. Ham e o ouvia, noite aps
noite, at que foi irresistivelmente atrado a Cristo. No
nal, Billy olhou para mim e disse: O Esprito Santo fez
tudo. Ele estava falando sobre ser nascido do Esprito.
Minha esposa disse algo semelhante a respeito de
sua converso. Vesta e eu estvamos namorando havia
cinco anos e planejvamos nos casar. Repentinamente,
em meu primeiro ano de faculdade, fui convertido e apren-
di cedo, em minha peregrinao de f, que, como cristo,
no tinha permisso de casar com uma mulher que no era
crente. Mas Vesta era a mulher com quem eu queria casar
O que Signica ser Nascido de Novo?
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e com quem j estava comprometido. Isto se tornou um
conito intenso para mim naquela altura de minha vida.
De sua parte, Vesta estava lutando com este compor-
tamento estranho que se apoderara de seu noivo. Antes,
eu no possua nenhuma convico religiosa sria, mas o
cristianismo virou minha vida de cabea para baixo. Ela
no sabia se eu estava ou no perdendo o juzo.
Poucos meses depois de minha converso, Vesta fez
planos de vir faculdade, para visitar-me. No dia em que
ela estava para chegar, faltei s aulas, quei no quarto e
tranquei a porta. Ajoelhei-me no cho, ao lado de minha
cama, e orei como eu nunca havia orado. Eu disse: Deus,
no sei quais so os decretos eternos, mas, se o Senhor
tem um deles que no se encaixa em minha preferncia
neste assunto, por favor, mude-o. Lutei com Deus por
horas naquela ocasio. Por m, z um compromisso de
que, se Vesta no se tornasse crist naquela semana, eu
romperia com ela. Expus-me ao risco.
Quando Vesta chegou, fomos a uma reunio da or-
ganizao crist com a qual eu estava envolvido. No disse
a Vesta o que eu tinha orado, nem o que eu decidira. No
disse: olhe, se voc no se converter a Cristo nesta sema-
na, eu lhe devolverei o anel. No lhe falei nada sobre o
assunto. Ela veio nossa reunio e, sem qualquer ao de
A Regenerao um Mistrio
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minha parte, conheceu a Cristo naquela reunio. Quando
saiu da reunio, Vesta estava muito entusiasmada. Era
como Arquimedes pulando para fora da banheira e gritan-
do: Eureka, descobri! Ela conheceu o que todo cristo
conhece a alegria de sua redeno.
No entanto, quando Vesta foi para seu quarto, du-
rante a noite ela acordava e beliscava a si mesma, pergun-
tando: Ela ainda est a? Eu ainda a tenho? Vesta exa-
minava seus sentimentos ntimos e dizia: Sim, ela ainda
est a. Depois, ela se virava e voltava a dormir.
Na manh seguinte, quando nos encontramos, ela
me falou sobre sua experincia da noite. Depois, ela co-
mentou algo que nunca esquecerei: Agora eu sei quem
o Esprito Santo. Eu havia tentado explicar-lhe o que
acontecera comigo, mas foi como tentar explicar para um
cego como um arco-ris. Somente quando Vesta creu e
conou em Cristo, ela chegou a um entendimento pessoal
da identidade e do carter de Deus, o Esprito Santo. Ela
j tinha ouvido sobre o Esprito Santo. Havia sido criada
indo regularmente igreja e ouvira a bno pronunciada
em nome do Pai, do Filho e do Esprito. Mas isso era ape-
nas cerim nia para ela. No havia consistncia pessoal ou
aplicao em sua formao religiosa. Todavia, quando se
converteu, ela conheceu o Esprito Santo.
O que Signica ser Nascido de Novo?
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A diculdade que experimentei em explicar minha
converso para Vesta no singular. Uma das coisas mais
difceis no mundo expressar o que signica ter uma ex-
perincia espiritual que muda a nossa vida. Isto assim
porque o novo nascimento um mistrio. E, se um mis-
trio para aqueles de ns que o experimentaram, um mis-
trio insondvel, no nvel mais fundamental, para aqueles
que no o experimentaram at para telogos experientes
como Nicodemos.
A REGENERAO MI STERI OSA
A confuso de Nicodemos cou evidente em sua
conversa com Jesus. Depois que Jesus lhe disse: Se al-
gum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus
(Jo 3.3), Nicodemos olhou para Jesus e disse: Como
pode um homem nascer, sendo velho? Pode, porventura,
voltar ao ventre materno e nascer segunda vez? (v. 4). Em
outras palavras, ele disse: Jesus, sobre o que voc est
falando? Creio que este um dos comentrios mais rudes
que algum fez para Jesus. evidente que Nicodemos no
entendeu o signicado do que Jesus falou.
Jesus estava falando sobre a regenerao. Observe o
prexo re, que signica de novo. A palavra gerar signica,
A Regenerao um Mistrio
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literalmente, tornar ou acontecer. Portanto, Jesus es-
tava dizendo que algo tem de acontecer de novo. Ele no
tinha um renascimento fsico em mente, e sim um renas-
cimento espiritual. O novo nascimento um nascimento
verdadeiro, mas um nascimento de outra qualidade.
Em resposta s perguntas de Nicodemos, Jesus come-
ou a explicar este mistrio. Ele disse: O que nascido da
carne carne; e o que nascido do Esprito esprito (v.
6). Jesus estava ensinando algo bvio, uma verdade elemen-
tar, uma verdade que precisava ser repetida aos ouvidos de
Nicodemos. Anal de contas, onde a maioria dos telogos
prossionais erram no em algum ponto tcnico de teolo-
gia, e sim em um ponto elementar, um ponto que eles deve-
riam conhecer bem. Na verdade, depois, nesta conversa, Je-
sus repreendeu brandamente Nicodemos, dizendo-lhe: Tu
s mestre em Israel e no compreendes estas coisas? (v.
10). Era como se Jesus estivesse dizendo: Que vergonha!
Voc devia saber estas coisas. No estou inventando estas
coisas. Elas so o ABC da religio bblica.
O novo nascimento necessrio porque o que nas-
cido da carne carne e da carne voc no pode obter o
esprito. Se voc quer que um carvalho nasa e cresa, tem
de plantar uma bolota, e no um morango. A carne produz
somente carne. Mas o que nascido do Esprito espri-
O que Signica ser Nascido de Novo?
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to. Portanto, Jesus estava falando a Nicodemos sobre o
renascimento espiritual, e no sobre a mera repetio de
um processo biolgico. Isto algo muito misterioso.
Havendo estabelecido que falava de coisas espiritu-
ais, Jesus acrescentou: No te admires de eu te dizer:
importa-vos nascer de novo (Jo 3.7). Esta uma exign-
cia proferida por Jesus de Nazar, que as pessoas tm
ignorado. As pessoas ainda cam admiradas, irritadas e
nervosas quando algum sugere que necessrio nascer de
novo. Mas Jesus disse: No que admirado disso. No
estranhe isso.
Depois, Jesus comeou a responder a pergunta de
Nicodemos sobre como. Mas, ao tratar do mistrio, Je-
sus o aprofundou. Ele disse: O vento sopra onde quer,
ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde
vai; assim todo o que nascido do Esprito (v. 8). H
um maravilhoso jogo de palavras aqui. A palavra grega
pneuma pode ser traduzida como esprito, sopro ou
vento. Assim, quando Jesus disse: Voc tem de ser
nascido do Esprito, e isso como o vento, ele estava
dizendo que o pneuma como o pneuma. O mesmo tipo de
jogo de palavras aparece no relato de Joo sobre um acon-
tecimento que se deu no cenculo, quando Jesus soprou
sobre o seus discpulos e lhes disse: Recebei o Esprito
A Regenerao um Mistrio
29
Santo (Jo 20.22). A palavra traduzida como soprou e
Esprito pneuma. Jesus pneumatizou (soprou) so-
bre os discpulos e, depois, lhes disse: Recebei o Esprito
Santo.
Em essncia, Jesus disse: Nicodemos, voc quer sa-
ber como acontece a regenerao? O Pneuma, o Esprito,
sopra onde quer. como o vento, que sopra onde quer.
Voc no pode v-lo, mas pode sentir os efeitos dele. Essa
a maneira de agir do Pneuma. Em outras palavras, a
obra de regenerao do Esprito Santo misteriosa.
A REGENERAO I NVI S VEL
Em um nvel muito bsico, a obra do Esprito mis-
teriosa, porque h uma grande medida de mistrio asso-
ciada com o prprio Esprito Santo. Na histria da igreja,
uma das maiores obras escritas sobre a pessoa e a obra do
Esprito Santo foi a de Abraham Kuyper, um telogo que
tambm serviu como primeiro ministro da Holanda. Na
introduo de sua obra clssica The Work of The Holy Spi-
rit (A Obra do Esprito Santo), Kuyper escreveu:
Cristo p de ser visto e ouvido; as mos dos homens pu-
deram at tocar na Palavra da Vida. Mas o Esprito San-
O que Signica ser Nascido de Novo?
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to totalmente diferente. Dele nada aparece em forma
visvel. Ele nunca sai do espao intangvel. Flutuando,
indenido e incompreensvel, ele permanece um mist-
rio. Ele como o vento! Ouvimos o seu som, mas no
podemos dizer de onde ele vem, nem para onde ele vai.
Olhos no podem v-lo, ouvidos no podem ouvi-lo,
nem mos podem toc-lo. H, realmente, aparncias e
sinais simblicos: uma pomba, lnguas de fogo, o som de
um vento forte e impetuoso, um sopro dos lbios santos
de Jesus, uma imposio de mos, um falar de lnguas
estrangeiras. Mas de tudo isto nada permanece, nada ca
para trs, nem mesmo o trao de uma pegada.
1
Em resumo, o Esprito Santo misterioso porque
ele invisvel, e sua obra de regenerao misteriosa pela
mesma razo. Ningum pode ver o que Deus est fazen-
do na alma de uma pessoa. por isso que as Escrituras
nos advertem de que, no importando o que os homens
paream no exterior, Deus v o corao (1 Sm 16.7). A
regenerao uma realidade espiritual que acontece no
ntimo de uma pessoa, transformando-a, mas invisvel,
como o vento.
1 Abraham Kuyper, The Work of the Holy Spirit (London: Funk & Wagnalls,
1900), 6.
A Regenerao um Mistrio
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Embora a regenerao seja invisvel, precisamos no-
tar que Jesus disse que podemos ver os efeitos da rege-
nerao, assim como vemos, ouvimos e sentimos os efei-
tos do vento. Onde achamos as manifestaes visveis do
novo nascimento? Ns as vemos nos frutos de uma vida
mudada.
Todos enfrentamos diculdades quando avaliamos
a nossa vida crist. Em nossa prpria vida, podemos ver
mudanas para o bem, mas tambm vemos coisas que no
queremos ver as coisas que no desejamos que ningum
veja. Portanto, enquanto analisamos o estado de nossa
alma, precisamos perguntar, no onde estvamos quando
nascemos de novo ou como isso aconteceu. Antes, preci-
samos perguntar se h alguma evidncia de mudana de di-
reo em nossa disposio interior, de nossa atitude para
com as coisas de Deus.
Pessoas no regeneradas so, na melhor das hipte-
ses, indiferentes para com as coisas de Deus. Em geral,
elas so francamente hostis para com Deus. Oh! algumas
parecem estar buscando a Deus, mas Romanos 3.11 nos
diz que isto no real! A pessoa no regenerada nunca
busca a Deus; ela foge de Deus. Jesus veio buscar e salvar
o perdido (Lc 19.10). Ele o Buscador; ns somos aque-
les que esto fugindo. Os no regenerados esto buscando
O que Signica ser Nascido de Novo?
32
felicidade, paz na mente, alvio da culpa, uma vida signi-
cativa e uma poro de outras coisas que sabemos so-
mente Deus lhes pode dar. Mas eles no esto buscando
a Deus. Esto buscando os benefcios de Deus. O pecado
do homem natural exatamente este: ele quer os benef-
cios de Deus, sem o prprio Deus.
No entanto, quando o Esprito Santo faz sua mis-
teriosa obra de regenerao, a primeira coisa que muda
numa pessoa a disposio de sua alma. Agora, ela se
importa com as coisas de Deus e deseja buscar a Deus.
Agora, h um amor por Deus que no havia antes. No
perfeito, mas real. Sua origem e seu poder permanecem
misteriosos, mas a realidade que o corao da pessoa
est pulsando para Deus, pois nunca o zera antes. Este
o efeito inegvel do sopro do Pneuma na alma.
Cap t ul o Tr s
A Regenerao
o Comeo
A
regenerao o primeiro passo em toda a experin-
cia de redeno pela qual Deus nos conduz. Quando
pessoas dizem que so nascidas de novo, pensam fre-
quentemente que o seu renascimento o mesmo que a sua
nova vida. Anal de contas, o Novo Testamento diz que a
pessoa que est em Cristo uma nova criatura: Assim, se
algum est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j
passaram; eis que se zeram novas (2 Co 5.17). O fato
de que algum uma nova pessoa, uma nova criatura sig-
nica que ela tem uma nova vida, mas sua nova vida no
O que Signica ser Nascido de Novo?
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a mesma coisa que seu novo nascimento. Antes, sua nova
vida o resultado do seu novo nascimento, da mesma ma-
neira que sua vida fsica , cada dia, o resultado de seu nas-
cimento fsico. Cada um de ns tem um aniversrio a cada
ano, mas no somos nascidos a cada ano. O nascimento
acontece uma nica vez e indica o comeo da existncia
de algum como pessoa neste mundo. Portanto, fazemos
uma distino entre o comeo e a vida que ui desse come-
o, tanto em relao ao nascimento natural (fsico) quanto
em relao ao nascimento sobrenatural (espiritual), que
descrevemos pelo termo regenerao.
Quando me tornei um cristo, me vi fortemente
relacionado com 2 Corntios 5.17. Eu fui uma daquelas
pessoas que teve uma converso repentina e dramtica.
Durante os primeiros dois meses de minha experin-
cia crist, estive numa montanha-russa emocional, no
que diz respeito minha vida espiritual. Passava de um
profundo xtase espiritual a uma profunda depresso
espiritual. Foi bem parecido com minha experincia no
jogo de golfe. No sei quantas milhares de vezes eu te-
nho dito minha esposa: achei, achei o segredo; nunca
mais darei outra tacada errada no golfe; nunca mais te-
rei outra rodada ruim. Isso dura por quase dois dias, e
depois estou tentando tudo de novo, porque o sucesso
A Regenerao o Comeo
37
no golfe vai embora to rpido quanto vem. A minha
experincia crist foi assim nos primeiros dois meses.
Eu saa das alturas espirituais para um profundo senso
da ausncia de Deus, quando voltava a velhos padres
de pecado.
Isto persistiu at que procurei a ajuda de um pas-
tor que me deu este conselho sbio: Lembre-se de que
seu novo nascimento apenas o comeo. O Novo Tes-
tamento diz que, embora voc seja adulto em todos os
outros aspectos (maturidade, sofisticao, educao
formal), se a sua experincia crist uma coisa nova,
ento, falando no sentido espiritual, voc um beb.
Est em sua infncia.
Considere os padres emocionais dos bebs. Voc
j notou como eles so inconstantes? Um beb pode es-
tar gritando intensamente, mas, se voc diz: Gu, gu,
gu e chama a sua ateno para alguma outra coisa, re-
pentinamente ele est dando risadas. Mas, dez segundo
depois, ele pode estar chorando de novo. As emoes de
uma criana so assim, at que ela chegue a um ponto em
que os altos e baixos so menos extremos. De modo se-
melhante, no crescimento espiritual, tendemos a seguir
um curso para cima no qual nossos altos e baixos, com o
passar do tempo, se tornam menos severos. medida que
O que Signica ser Nascido de Novo?
38
crescemos em maturidade, nos rmamos em um padro
mais coerente de comportamento espiritual.
No entanto, o novo nascimento apenas o comeo
deste processo que continua at que sejamos gloricados
no cu. A luta continua, desde o dia do novo nascimento
at quele dia no cu, quando atingiremos a plenitude da
maturidade em Cristo.
Fico incomodado quando ouo pregadores bem in-
tencionados, numa tentativa de convencer as pessoas
quanto s riquezas da f crist, dizerem: Venha a Jesus,
e todos os seus problemas acabaro. Isto no verdade.
Minha vida s comeou a car complicada quando me tor-
nei um cristo, porque, depois que isso aconteceu, tenho
de realizar cada dia aquela guerra entre as coisas da carne e
as coisas do Esprito.
O conito permanente, porque a capacidade para
o mal que reside no corao de uma pessoa regenerada
quase sem limites. No devemos car chocados quando
vemos lderes cristos caindo em pecados graves. Temos o
poder de uma nova vida, mas isso no apaga automatica-
mente as tendncias que tnhamos antes da converso (ver
Gl 5.16-26; Rm 6-7). A regenerao apenas o comeo.
Todavia, ela no apenas o comeo o comeo. A regene-
rao o comeo mais signicativo que voc ter.
A Regenerao o Comeo
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ANTES RAMOS MORT OS
Gostaria de voltar nossa ateno para alguns ele-
mentos muito importantes sobre o comeo da vida crist.
Precisamos ver do que fomos regenerados. No comeo
do segundo captulo de sua epstola aos cristos de fe-
so, Paulo escreveu: Ele vos deu vida, estando vs mortos
nos vossos delitos e pecados, nos quais andastes outrora,
segundo o curso deste mundo (Ef 2.1-2a).
Todos temos os valores. Todos temos uma pers-
pectiva, um ponto de vista sobre o mundo e sobre ns
mesmos. Todos temos preferncias. Tentamos viver de
acordo com algum tipo de padro. Como voc vive a sua
vida? Qual o seu padro? Onde voc o obteve? E, mais
importante ainda, por que ele o seu padro?
O apstolo declarou nesta passagem: Antes de se-
rem nascidos de novo, vocs eram mortos. bvio que
ele no estava falando da morte biolgica. Esta mensa-
gem, esta epstola no foi enviada a um necrotrio. Foi
enviada a pessoas que estavam biologicamente vivas.
Paulo estava dizendo que os cristos efsios, e ns, no
passado ramos mortos. ramos zumbis espirituais os
mortos andantes. ramos biologicamente vivos, mas es-
piritualmente mortos.
O que Signica ser Nascido de Novo?
40
Como andvamos? Paulo disse que andvamos de
acordo com o curso deste mundo. Se voc correr em
uma maratona com centenas de outros competidores,
pode decidir sair e seguir seu prprio curso, mas no ga-
nhar o prmio, no importa quo rpido voc tenha cor-
rido, porque no permaneceu dentro dos limites dentro
do curso da corrida. H um curso denido que os cor-
redores devem seguir. Paulo estava dizendo que, antes de
ser regenerado, voc vivia sua vida de acordo com o curso
que lhe era proposto por este mundo.
Ns, humanos, tendemos a ser servis em nossa
aderncia aos valores de nossos semelhantes, especial-
mente nos anos de nossa adolescncia. Adolescentes
tendem a ser muito conscientes de seus colegas. O
refro constante deles : Todos esto fazendo isso.
Eles parecem perder o sono da noite quando esto em
desarmonia com as modas e os costumes mais recen-
tes. Mas claro que no final dos anos de adolescncia
ns crescemos e deixamos isso, certo? Voc sabe bem
que no assim. Tendemos a permanecer conscientes
das bandeiras demarcatrias do curso deste mundo.
Paulo ensinou que aderncia servil a um curso que o
mundo prope uma caracterstica peculiar da pessoa
no regenerada.
A Regenerao o Comeo
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No somente isso, Paulo disse que vivemos de acor-
do com o prncipe da potestade do ar, do esprito que
agora atua nos lhos da desobedincia; entre os quais
tambm todos ns andamos outrora, segundo as incli-
naes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos
pensamentos; e ramos, por natureza, lhos da ira, como
tambm os demais (vv. 2b-3).
Na Bblia, esta uma das descries mais vvidas e
detalhadas do estado decadente, entorpecido e mortal de
uma pessoa no regenerada. Os no regenerados esto sob
a inuncia do inimigo e buscam a satisfao das concu-
piscncias da carne e dos desejos do corpo e da mente.
Esta no apenas uma descrio do estilo de vida de cri-
minosos insensveis ou hedonistas convictos. Esta a ma-
neira como todos vivem, sem exceo. Todo o mundo vive
normal e naturalmente segundo este curso de vida cado.
MAS DEUS
Toda esta descrio se focaliza no comportamento
anterior ao novo nascimento. A prxima palavra de Ef-
sios 2 nos leva ao novo nascimento. uma palavra que me
emociona, porque resume e condensa toda a mensagem
de redeno: mas. Paulo escreveu: Mas Deus, sendo rico
O que Signica ser Nascido de Novo?
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em misericrdia, por causa do grande amor com que nos
amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu
vida juntamente com Cristo (vv. 4-5).
Paulo usou uma palavra um tanto obscura para se re-
ferir ao novo nascimento: deu vida. Falando biblicamente,
dar vida a algo no faz-lo ir mais rpido. tornar essa
coisa viva. Armamos no Credo dos Apstolos que, quan-
do Jesus voltar, ele julgar os vivos e os mortos. O cre-
do no diz os vivos e os lentos. O contraste entre aqueles
que so vivos e aqueles que so mortos; esse o contraste
que o apstolo est retratando nesta passagem dirigida
aos cristos efsios. Antes, ramos espiritualmente mor-
tos, mas Deus nos vivicou. Ele nos deu vida. Tirou-nos
do estado de morte. O processo pelo qual ele fez isso a
regenerao. Ela o comeo da nova vida.
Alm disso, a regenerao algo realizado por Deus
e somente por Deus. Um homem morto no pode res-
suscitar a si mesmo dos mortos. No universo, o nico
poder que vence a morte o poder de Deus. Somente ele
pode produzir algo do nada e criar vida da morte. Uma
pessoa morta no pode fazer nada, exceto permanecer
morta. Nossa vivicao, que nos trouxe a uma vida total-
mente nova e nos tornou novas criaturas, foi realizada por
um ato do Deus todo-poderoso.
A Regenerao o Comeo
43
H duas palavras que no fazem parte da linguagem
crist cotidiana mas so muito importantes para enten-
dermos a ao de Deus na regenerao. As palavras so
monergismo e sinergismo. Fragmentarei estas palavras para
ajud-lo a perceber o que elas signicam. O prexo mon
signica um algo que singular. E erg uma unida-
de de labor ou de trabalho. desta raiz que obtemos nos-
sa palavra energia. Ento, quando juntamos tudo, moner-
gismo signica, literalmente, um s trabalhando. Uma
obra monergstica uma obra em que uma nica parte
realiza a tarefa. O prexo sin signica com ou junta-
mente com. Logo, uma obra sinergstica uma obra em
que duas ou mais pessoas trabalham juntas para comple-
tar a tarefa. Uma obra sinergstica uma obra cooperativa.
Como isto se aplica teologia e nossa discusso
sobre a regenerao? O renascimento espiritual uma
obra monergstica e no uma obra sinergstica. O novo
nascimento uma obra que Deus realiza sozinho. Como
disse antes, um homem morto no pode cooperar em sua
ressurreio. Jesus no foi ao sepulcro de Lzaro e disse:
Lzaro, preciso da sua ajuda para vencer as implicaes
terrveis de sua morte recente. No foi assim que ele fa-
lou com Lzaro. Este no podia ajud-lo de maneira al-
guma, porque estava morto. Trazer uma pessoa da morte
O que Signica ser Nascido de Novo?
44
espiritual para a vida espiritual algo que somente Deus
pode fazer.
Depois que Deus nos vivica, temos de nos envol-
ver. Temos de crer, arrepender-nos e buscar as coisas de
Deus. Mas, antes de sermos vivicados por Deus, somos
incapazes de fazer estas coisas. Precisamos que Deus
tome a iniciativa de mudar a disposio de nosso corao,
vivicando nossa alma, para que respondamos por abra-
ar a Cristo e correr para ele em arrependimento.
O fato que a iniciativa de Deus. A salvao do
Senhor. Se voc se tornou um cristo recentemente e est
procurando entender o que lhe aconteceu, acho muito
importante que voc entenda este fato muito cedo em
seu desenvolvimento cristo, para que tenha a apreciao
apropriada da graa de Deus estabelecida bem no incio de
seu andar com ele.
DEUS REALI ZA A REGENERAO
H algum tempo, fui convidado a falar numa reunio
em Jackson, Mississipi. Quando estava perto do dia de
minha ida, os responsveis pela reunio deram-me a indi-
cao de que desejavam de mim no o meu tpico discurso
educacional, e sim uma mensagem evangelstica. A mensa-
A Regenerao o Comeo
45
gem deveria ser seguida por um convite ao compromisso.
Se j houve um palestrante que cou cheio de pavor repen-
tino e deprimente, esse palestrante fui eu, quando recebi
tal informao. Tenho grande admirao por aqueles que
Deus usa como evangelistas, mas eu sou um ensinador e
no um evangelista.
Telefonei para eles e lhes disse que haviam convi-
dado o homem errado. Eu lhes contei que Deus abenoa
meu ensino, mas, toda vez que tento pregar de maneira
evangelstica, ningum responde de maneira alguma.
quase como se Deus sussurrasse para mim: Olhe, esse
no o seu dom.
Bem, eu preguei no evento e z um convite ao com-
promisso. No houve uma resposta em grandes nmeros,
mas para minha admirao alguns homens compromete-
ram a sua vida com Cristo pela primeira vez. Assentei-me
com os homens que organizaram o evento e lhes pergun-
tei: vocs compreendem o que aconteceu aqui? Enquanto
eu falava e lia as Escrituras, o Criador do universo veio a
este lugar e, de maneira secreta, invisvel, misteriosa e so-
brenatural, mudou a alma de seres humanos neste lugar. E
acrescentei: isso aconteceu; e foi Deus quem o fez.
Naquela noite, aqueles homens responderam ao
evangelho porque possuam realmente a f que professa-
O que Signica ser Nascido de Novo?
46
ram, foram mudados nas profundezas de sua alma. Foram
redirecionados do curso do mundo para um novo curso
o curso da vida crist. Para aqueles que foram espiri-
tualmente regenerados pelo Esprito Santo naquela noi-
te, aquela reunio foi um novo comeo. E isto se aplica a
todos os que experimentam o novo nascimento ele o
comeo da vida crist.
Cap t ul o Quat r o
A Regenerao Uma
Obra Soberana de Deus
E
is uma frmula teolgica que talvez parea estranha
para voc: A regenerao precede a f. J vimos
que a regenerao ou o nascimento espiritual o
comeo da vida crist. Se a regenerao o primeiro pas-
so, bvio ela deve acontecer antes do segundo passo.
Pessoas espiritualmente mortas no desenvolvem de re-
pente a f, levando Deus a regener-las. Pelo contrrio,
a f o resultado da regenerao que Deus realiza em
nosso corao: Estando ns mortos em nossos delitos,
nos deu vida juntamente com Cristo (Ef 2.5). Somos
O que Signica ser Nascido de Novo?
50
nascidos de novo (regenerados), depois chegamos f,
depois somos justicados e depois comeamos a passar
pelo processo de santicao que dura por toda a vida
(Rm 8.30). Todos estes eventos constituem todo o com-
plexo da vida crist. Mas o ponto de partida, o primeiro
ato da cadeia, todo de Deus uma obra monergstica,
como vimos no captulo anterior.
Em resumo, a regenerao uma obra soberana de
Deus. Em outras palavras, Deus exerce seu poder e sua
autoridade sobre ns em seu tempo e sua maneira, para
realizar a regenerao em nosso corao. Enfatizo isto
porque muitas pessoas entendem a regenerao mera-
mente como uma atividade de persuaso moral, por meio
da qual Deus nos corteja ou nos seduz para mudarmos
e andarmos em sua direo. Seguindo o pensamento de
Agostinho e outros gigantes da f crist, estou dizendo
que a regenerao no uma obra em que Deus se man-
tm afastado e tenta persuadir-nos a busc-lo e segui-lo;
estou armando que a regenerao uma obra em que
Deus vem para dentro de ns. Ele invade a alma, porque
tem de haver uma profunda mudana no corao, antes
de podermos ir a Cristo. Para que desejemos as coisas de
Deus, temos de ser vivicados; e esta vivicao exige
um ato soberano de Deus.
A Regenerao Uma Obra Soberana de Deus
51
UM HEBREU DE HEBREUS
Em Atos 9, temos o mais famoso relato de uma con-
verso, na histria da igreja. o relato da converso do
homem que se tornou o apstolo Paulo. O Novo Testa-
mento ensina que no muitos sbios e pessoas nobres fo-
ram chamados por Deus para fazerem parte da fundao
da igreja crist (1 Co 1.26-27). Pelo contrrio, a igreja cris-
t era constituda primariamente de oprimidos, pobres,
explorados e daqueles que tinham recursos limitados.
Era parte do plano de Deus no escolher, em termos de
maioria, os ricos, os poderosos e os famosos para o esta-
belecimento da igreja. Mas as Escrituras no dizem que
nenhum e sim que no muitos dos cristos foram
chamados de posies elevadas ou de nveis sociais sos-
ticados. Um homem desse contexto foi Saulo de Tarso.
Saulo era de uma famlia de comerciantes e recebeu
uma educao extraordinria. Certos eruditos dizem que,
se Saulo no tivesse encontrado com Cristo, na estrada
para Damasco, e sido radicalmente convertido, se Deus o
tivesse deixado sozinho a seguir seu prprio curso de vida,
provvel que o mundo moderno ainda teria conhecimen-
to dele, porque Saulo estava entre os judeus mais educa-
dos do sculo I. Ele foi o melhor aluno de Gamaliel, o
O que Signica ser Nascido de Novo?
52
principal rabi em Jerusalm. Por volta de seus vinte anos
de idade, Saulo tinha o equivalente a dois PhD. Como um
homem jovem, ele subiu de maneira rpida a uma posio
de autoridade poltica, teolgica e eclesistica em Israel.
Saulo no era somente erudito e habilidoso, ele era
um homem cheio de fervor. Era um homem zeloso. Sau-
lo descreveu a si mesmo como extremamente zeloso das
tradies de meus pais (Gl 1.14) e hebreu de hebreus
(Fp 3.5). No sabemos exatamente o que Paulo quis dizer
com isso, mas sabemos que ele estava descrevendo a si
mesmo com um superlativo na linguagem judaica, seme-
lhante s expresses Rei dos reis ou Senhor dos senho-
res. Em outras palavras, Saulo estava numa classe exclu-
siva. Atingira o nvel mais elevado possvel.
Saulo era tambm um fariseu (Fp 3.5), um membro
do partido conservador dos lderes judeus, que eram com-
prometidos com a observao estrita da lei de Moiss.
Uma tradio dos dias da igreja primitiva sugere que entre
os fariseus havia um grupo central que sustentava a crena
de que, se algum deles guardasse perfeitamente, apenas
por um dia, todas as diversas leis s quais eles eram de-
dicados, esse ato compeliria a Deus a mandar o Messias.
Portanto, havia alguns zelosos entre os fariseus que prati-
cavam todo tipo de autorrenncia e ascetismo. Eles eram
A Regenerao Uma Obra Soberana de Deus
53
dedicados em seus estudos e escrupulosos em cada deta-
lhe da lei, em sua tentativa de guardarem-na perfeitamente
por um perodo de 24 horas. Alguns conjecturam que o
prprio Saulo era um desses fariseus zelosos.
Encontramos Saulo pela primeira vez, quando ele
guardava as vestes daqueles que apedrejavam a Estvo
(At 7.58). Em Atos 8 e 9, vemos Saulo tornar seu zelo
em uma forma militante de hostilidade contra a igreja
nascente, que ele considerava uma distoro grave do ju-
dasmo ortodoxo. Ele via o movimento cristo no como
um cumprimento das Escrituras do Antigo Testamento,
e sim como uma degradao de tudo que lhe era querido.
Por essa razo, Saulo trabalhou com as autoridades reli-
giosas dos judeus para suscitar acusaes formais contra
os cristos. Ele estava cheio de hostilidade para com Jesus
e tudo que Jesus representava.

CRI ST O CONFRONTA SAUL O
Mas tudo muda em Atos 9, que comea com estas
palavras: Saulo, respirando ainda ameaas e morte con-
tra os discpulos do Senhor, dirigiu-se ao sumo sacerdote
e lhe pediu cartas para as sinagogas de Damasco, a m de
que, caso achasse alguns que eram do Caminho, assim ho-
O que Signica ser Nascido de Novo?
54
mens como mulheres, os levasse presos para Jerusalm
(vv. 1-2). Cada f lego que Saulo exalava trazia algum tipo
de ameaa diablica contra a vida dos crentes, e no so-
mente aqueles que estavam em Jerusalm. Ele pediu ao
sumo sacerdote cartas de apoio ocial para que pudesse
realizar sua investigao, perseguio e aprisionamento
de cristos em Damasco. Ele queria ir at Damasco para
achar alguns judeus que teriam sido infectados pela here-
sia crist. Isto era semelhante a um ocial de polcia diri-
gindo-se a um juiz para obter um mandado judicial. Saulo
queria capturar os cristos, tanto homens como mulhe-
res, e traz-los em cadeias para Jerusalm.
No entanto, Saulo nunca cumpriu sua misso em
Damasco. Seguindo ele estrada fora, ao aproximar-se de
Damasco, subitamente uma luz do cu brilhou ao seu re-
dor, e, caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Sau-
lo, Saulo, por que me persegues? Ele perguntou: Quem
s tu, Senhor? E a resposta foi: Eu sou Jesus, a quem tu
persegues; mas levanta-te e entra na cidade, onde te diro
o que te convm fazer (vv. 3-6).
Se nas Escrituras h alguma evidncia de que a rege-
nerao um ato soberano, esta a evidncia. Saulo no
zera nada para merecer esta maravilhosa interveno em
sua vida. No havia mrito em sua obra ou em sua vida
A Regenerao Uma Obra Soberana de Deus
55
que pudesse induzir a Deus a mandar esta graciosa visita-
o. Na verdade, havia uma grande quantidade de demri-
to. Todavia, Jesus veio at Saulo, e este foi imediatamente
convertido, de modo ecaz.
Mais tarde, j como apstolo, Paulo lembrou que
Jesus tambm disse: Dura coisa recalcitrares contra
os aguilhes (At 26.14). Esta uma gura estranha. No
mundo antigo, quando os bois puxavam carros, s vezes os
bois se tornavam obstinados, como as mulas, e o carreiro
golpeava as costas dos bois com um aoite para faz-los
andar. s vezes, quando os bois preferiam no andar e
no cavam satisfeitos com o golpe do aoite, levantavam
suas patas traseiras e davam coices, talvez atingindo o car-
ro. Por isso, as pessoas comearam a colocar aguilhada
de bois na frente de seus carros. Nas aguilhadas, havia
ferres agudos e fortes que feriam as patas dos animais
e os impedia de dar coices. Entretanto, s vezes um boi
especialmente estpido recalcitrava contra os aguilhes.
A dor resultante de dar coices nos aguilhes tornava o
boi ainda mais bravo, e ele escoiceava mais fortemente.
Quanto mais ele desse coices, tanto mais se feriria; quan-
to mais bravo casse, tanto mais escoicearia. O boi caria
bastante ensanguentado, como se estivesse lutando contra
a aguilhada.
O que Signica ser Nascido de Novo?
56
Jesus estava dizendo: Saulo, voc um boi est-
pido. Por que voc est me perseguindo? Voc no pode
vencer. Voc como um boi que est lutando contra os
ferres de uma aguilhada.
Enquanto Saulo permanecia cado no cho, ele olhou
para cima, para a luz brilhante e perguntou: Quem s tu,
Senhor? Ele no sabia quem o havia impedido de pros-
seguir, mas sabia que tinha de ser o Senhor, porque nin-
gum mais poderia brilhar no deserto, ao meio-dia, com
uma luz intensa de glria refulgente. Ningum mais po-
deria derrib-lo no cho e ceg-lo. Ningum mais poderia
falar com ele numa voz procedente do cu, em seu prprio
idioma. Tinha de ser o Senhor quem estava falando com
ele. Jesus replicou: Eu sou Jesus, a quem tu persegues;
mas levanta-te e entra na cidade, onde te diro o que te
convm fazer.
DEUS J CONFRONT OU VOC?
Talvez voc nunca viu uma luz na estrada para Da-
masco. Talvez nunca foi derrubado no cho. Creio que
voc nunca ouviu uma voz do cu. No caso de Saulo, es-
sas foram apenas manifestaes exteriores da misteriosa
obra interior de renascimento. Contudo, o mesmo poder
A Regenerao Uma Obra Soberana de Deus
57
e autoridade soberanos manifestados na estrada para Da-
masco, naquele dia, operou em sua alma, se voc j nasceu
de novo.
A regenerao uma obra do poder onipotente de
Deus, o poder que nada pode deter ou resistir. Se Deus
sopra numa pessoa que est morta, essa pessoa ressuscita
de entre os mortos. No h oposio quando este poder
exercido. Deus confrontou soberanamente a Saulo, e o
mudou soberanamente, e o redimiu. Ele j fez isso com
voc?
Cap t ul o Ci nco
A Regenerao
Imediata
Q
uando eu era criana e brincava fora de casa, mame
me chamava, dizendo: R. C., venha jantar. Ela
dizia isso duas vezes, mas, depois, se eu demorasse
demais e provasse a sua pacincia, ela diria: Rapazinho,
venha para dentro imediatamente, enfatizando cada slaba
desta palavra. Quando eu ouvia isso, sabia que precisava
entrar sem demora.
Na teologia, dizemos que a regenerao imediata.
Ao dizermos isto, comunicamos o fato de que a regenera-
o instantnea; ela acontece num instante. Mas, neste
O que Signica ser Nascido de Novo?
60
caso, o signicado da palavra imediata vai alm do tempo.
Dizer que a regenerao imediata tambm signica que
ela ocorre sem meios, sem um meio interveniente.
A REGENERAO I NSTANTNEA
Comentei antes que experimentei uma converso
repentina. Todavia, outros tm experincias de conver-
so gradual e prolongada. Eles talvez nem saibam o ano
em que se tornaram cristos. Dizem: No sei quando
aconteceu. Foi uma coisa gradual que ocorreu durante
vrios anos. Ento, como eu posso afirmar que a rege-
nerao instantnea? A soluo est em meu uso da
expresso experincia de converso. Estou me referindo
quilo de que estamos conscientes. Posso dizer que
minha conscientizao de tornar-me cristo foi repen-
tina, abrupta e instantnea. Enquanto isso, outra pes-
soa pode dizer: Eu tive uma conscientizao gradual.
Portanto, podemos distinguir entre nossa conscienti-
zao pessoal do que Deus est fazendo em nosso nti-
mo e a prpria ao.
Nos anos 1980, houve um filme intitulado Cro-
codilo Dundee, que seguia as aventuras de um cara do
interior da Austrlia que veio a Nova Iorque. Quando
A Regenerao Imediata
61
chegou a Nova Iorque, encontrou-se com uma reprter
que lhe perguntou: Qual a sua idade? Ele respon-
deu: No sei. Ela disse: Voc no sabe? Como
que voc no sabe? Ele respondeu: Bem, perguntei
ao chefe da tribo que me viu quando nasci. O chefe dis-
se: No vero. Portanto, Crocodilo Dundee no sabia
exatamente quando havia nascido. Mas isso significava
que ele no tinha um dia de nascimento? No, claro
que no. Houve um tempo em que ele no era nasci-
do e houve um tempo em que ele nasceu; e a mudana
de um status para o outro aconteceu instantaneamente
(ou quase assim). Ele no sabia quando havia nascido.
Da mesma maneira, h muitas pessoas que no sabem
quando nasceram de novo.
Uma pessoa pode estar ciente de quando e como
se tornou nascida de novo. Mas no importante saber
quando ou como voc se tornou um cristo. A nica coisa
que importa se voc nascido de novo. Esta uma ge-
nuna situao ou... ou. Ou voc est espiritualmente
morto, ou voc est vivo para as coisas de Deus. Ou voc
no regenerado, ou voc regenerado. No h um es-
tado intermedirio. como a gravidez; nenhuma mulher
quase grvida. De modo semelhante, ningum quase
regenerado. Ou voc , ou voc no .
O que Signica ser Nascido de Novo?
62
A REGENERAO ACONTECE SEM MEI OS
Portanto, a regenerao instantnea. Mas, quando
digo que a regenerao imediata, estou dizendo mais do
que isso. Estou dizendo que, quando Deus nos traz vida
espiritual, ele no usa quaisquer meios parte de si mes-
mo para realiz-la. Quando um mdico trata voc, dando-
-lhe uma receita, o remdio o meio que ele usa para reali-
zar a sua restaurao. Mas a cura para a morte espiritual,
a regenerao, no administrada em doses. O Grande
Mdico cura imediatamente.
O evangelho de Marcos inclui uma histria impres-
sionante a respeito de uma cura que Jesus realizou. No
um exemplo de uma cura imediata, e sim de uma cura
que empregou meios. Lemos: Ento, chegaram a Betsai-
da; e lhe trouxeram um cego, rogando-lhe que o tocasse
(8.22). Evidentemente, este cego tinha amigos que se im-
portavam com ele, e, pelo fato de que os amigos ouviram
sobre a atividade miraculosa de Jesus, resolveram lev-lo
a ele. Queriam que o cego fosse beneciado pelo poder
sobrenatural de Jesus.
Jesus fez algo estranho para o cego: Tomando o
cego pela mo, levou-o para fora da aldeia (v. 23a). Imagi-
ne isso. Geralmente, algum vinha a Jesus e dizia: Jesus,
A Regenerao Imediata
63
Filho de Davi, tem misericrdia de mim. E, quando Je-
sus ouvia isso, respondia: Eu farei isso. Vai-te em paz.
Em outras palavras, Jesus curava as pessoas imediatamen-
te. Mas, neste caso, ele tirou o homem do meio da mul-
tido para que sua cura no fosse um espetculo pblico.
Alm disso, Jesus o tomou pela mo. A graa nunca foi
mais afvel do que isto o Deus encarnado tomou pela
mo um homem cego e o levou a um lugar isolado para
cur-lo. Que grande interesse Jesus teve pela dignidade
do homem! Pergunto-me quantas vezes esse homem fora
guiado pelos amigos. Pense em quo desamparado ele se
sentia nessas situaes. Agora, estava sendo guiado por
Jesus Cristo. Ele nunca tivera, em sua vida, um guia to
digno de conana.
Depois, Marcos acrescentou: Levou-o para fora da
aldeia e, aplicando-lhe saliva aos olhos e impondo-lhe as
mos, perguntou-lhe: Vs alguma coisa? (v.23b). J ar-
gumentei que Jesus se retirou para proteger a dignidade
deste cego. Contudo, logo que cou longe da multido es-
pectadora, Jesus cuspiu nos olhos do cego. Em nossa cul-
tura, isso seria um gesto de insulto destinado a humilhar.
Mas bvio que essa no era a inteno de Jesus. Quando
Jesus cuspiu nos olhos do cego e imp s nele as mos, es-
tava se comunicando com o homem por meio de toque.
O que Signica ser Nascido de Novo?
64
Esta histria semelhante ao relato de Joo 9, que
tambm fala sobre como Jesus curou um cego com o uso
de saliva. Nessa ocasio, ele no cuspiu nos olhos do ho-
mem. Em vez disso, Jesus misturou saliva com terra, para
formar lodo, depois aplicou uma parte do lodo nos olhos
do homem para cur-lo.
O que estava acontecendo nestes incidentes? Jesus
estava usando remdios para curar cegueira, os quais sua
me lhe ensinara quando viviam em Nazar? No, no ha-
via poder teraputico especial na saliva ou no lodo. No te-
nho qualquer ideia sobre por que Jesus usou estes mtodos,
mas, devido s inmeras curas que Jesus realizou sem esses
meios, sei que ele no precisava usar saliva ou lodo para dar
vista a estes homens. O poder de dar vista no estava na sa-
liva ou no lodo. Em outras palavras, o poder no estava nos
meios ainda que Jesus usou meios em ambos os casos. A
eccia estava no poder de Deus por trs dos meios.
O que aconteceu foi estranho. Jesus cuspiu nos
olhos do cego, imp s as mos sobre ele e perguntou-lhe:
Vs alguma coisa? O homem abriu os olhos e disse:
Vejo os homens, porque como rvores os vejo, andan-
do (Mc 8.24).
Isto foi uma melhora notvel o homem nunca ti-
nha visto qualquer coisa andando, antes de seu encontro
A Regenerao Imediata
65
com Cristo. Este homem era totalmente cego. Agora, pelo
menos ele via formas vagas e indistintas em movimento.
Este homem no poderia ter cado satisfeito com isto?
Nunca vi homens que se parecem com rvores, mas
j vi rvores que se parecem com homens. Havia um
grande carvalho atrs da mercearia de Wiegel, quando eu
era menino, e toda noite, na escurido, luz da lua, eu
tinha de seguir o caminho por entre as rvores atrs da
mercearia, para chegar em casa, na Rua McClellan. Toda
noite eu olhava para cima e via a silhueta daquela rvore
enorme, que parecia como se tivesse uma centena de bra-
os hostis estendendo-se para me pegar. Eu costumava
passar rpido por aquela rvore, porque ela se parecia
com um homem um homem especialmente grotesco e
ameaador. Mas eu nunca vi um homem que se parecia
com uma rvore.
UM SEGUNDO T OQUE
O que aconteceu em seguida? Ento, novamente lhe
p s as mos nos olhos, e ele, passando a ver claramente, -
cou restabelecido; e tudo distinguia de modo perfeito (v.
25). Com este segundo toque de Jesus, a viso do homem
foi totalmente restaurada.
O que Signica ser Nascido de Novo?
66
O objetivo desta histria no ensinar sobre a
regenerao. O seu objetivo simplesmente relatar
para ns um incidente histrico que mostra o poder
de Deus em curar um homem que sofria de ceguei-
ra. Entretanto, penso que h alguns princpios que
podemos extrair desta passagem. Penso que podemos
extrair deste relato uma analogia legtima para a vida
crist.
Em primeiro lugar, a regenerao no gradual.
No so necessrios dois toques de Cristo para mudar
o corao de um homem, de corao de pedra para cora-
o de carne. No so necessrios dois toques do dedo
de Deus para criar vida da morte. Apenas um toque
necessrio.
Mas, voc j notou que, ao sermos vivicados es-
piritualmente, no somos curados instantaneamente de
todo o nosso pecado? Outra vez, o novo nascimento um
comeo, mas ainda carregamos conosco aquele corpo de
morte que luta e recalcitra contra a vida do Esprito que
Deus criou em nossa alma. Espiritualmente, quando so-
mos nascidos de novo, o melhor que podemos esperar
ver homens como rvores andantes.
Naquele tempo em que a moda do adesivo Eu o
achei estava no auge, eu reagia com um pouco de tris-
A Regenerao Imediata
67
teza, sempre que via um desses adesivos. Eu entendia
o que a frase significava pessoas estavam dizendo que
haviam achado a prola de grande valor, o bem mais
precioso do universo. Todavia, quando o Novo Testa-
mento fala sobre buscar a Deus e o seu reino, est se
referindo aos cristos. A busca por Deus, o buscar a
Deus, comea com o novo nascimento. Quando um ex-
plorador acha um pepita de ouro, ele para de examinar?
No, ele comea a examinar com maior vigor do que
antes, investigando a mesma rea em que encontrou
a primeira pepita, porque imagina que, onde h uma
pepita, deve haver mais uma. De maneira semelhante,
quando experimentamos a nova vida, queremos mais
nova vida. Queremos crescer. Queremos chegar ple-
nitude de maturidade.
Aquele cego deve ter se sentido emocionado ao ver
os homens que pareciam rvores andando. Mas posso
imagin-lo, com lbios trmulos, dizendo: Jesus, j que
voc est aqui, no quer dar mais um toque em mim, por-
que eu gostaria de ver perfeitamente? Ento, Jesus o to-
cou de novo, e tudo voltou ao foco. Agora, ele podia ver os
homens andando e as rvores balanando ao vento. Agora,
ele podia distinguir entre um homem e uma rvore, por-
que via com clareza.
O que Signica ser Nascido de Novo?
68
O CRESCI MENT O NA GRAA MEDI ADO
O Novo Testamento usa com frequncia a cegueira
como uma metfora da morte espiritual. Por analogia, a
regenerao algo semelhante a restaurar a viso. Estva-
mos envolvidos em trevas, mas a luz penetrou em nossa
vida e, repentinamente, passamos a ver a doura das coi-
sas de Deus e nos deleitamos naquelas coisas que esto
ocultas das outras pessoas que no reconhecem a beleza
delas. Voc tem amigos que no podem entender por que
voc to entusiasmado quanto sua f? Eles no podem
v-la. No podem entend-la. No entendem sobre o que
voc est falando.
No entanto, ainda no vemos tudo perfeitamente.
Precisamos ter nossa viso aprimorada. Quando somos
nascidos de novo, sem meios, pelo soberano poder de
Deus, isso apenas o comeo. Neste momento, comea-
mos a vida de crescimento espiritual.
Para que vejamos com mais clareza, o que temos de
fazer? No posso pedir a Jesus que venha e toque de novo
em nossa viso ou, mais apropriadamente, em nossa
alma, nosso corao. Sim, ele est presente por meio de
seu Esprito, mas o crescimento pelo qual chegamos ma-
turidade acontece pelos meios que temos de usar. Ou seja,
A Regenerao Imediata
69
o crescimento espiritual no imediato, e sim mediado. O
crescimento espiritual exige que faamos uso do que cha-
mamos meios de graa a Bblia, a orao, a comunho e
o envolvimento com a igreja.
Voc quer crescer? Quer que sua viso seja aprimora-
da? Ento, deve ser disciplinado e diligente no estudo das
Escrituras. Por estudar o contedo deste livro, sua viso e
seu entendimento sero claricados. Se voc quer se tor-
nar mais ntimo de Deus, tem de se comunicar com ele; e
isso exige gastar tempo em orao. Se voc quer crescer em
santicao, precisa gastar tempo com cristos que so
mais maduros do que voc e se beneciar da comunho
na companhia deles. Se voc quer crescer at maturidade
como cristo, tem de se envolver com sua igreja. Ser mem-
bro de uma igreja no uma opo para o cristo. Cristo
estabeleceu sua igreja e ordena que seu povo faa parte da
igreja, porque a participao na igreja (frequncia, servio
e culto) um meio de graa. um meio pelo qual sua nova
vida nutrida, para que voc cresa.
NS AGI MOS E DEUS AGE
Em resumo, se queremos sair das dvidas que ainda
fazem parte da recm-nascida vida crist, temos de desen-
O que Signica ser Nascido de Novo?
70
volv-la. J vimos que a regenerao monergstica, uma
obra em que s Deus age. Mas o crescimento na vida cris-
t sinergstico ns a desenvolvemos juntamente com
Deus. O que o Novo Testamento diz? Desenvolvei a vos-
sa salvao com temor e tremor (Fp 2.12b). Isto uma
chamada ao labor.
H vrias partes no pacote da salvao. Ela comea
com a regenerao (que instantnea), mas h um desen-
volvimento que tem de acontecer. Este desenvolvimento
realizado pela aplicao de todo o esforo que pudermos
oferecer-lhe. No podemos simplesmente dormir e dizer:
Deus me derrubou soberanamente na estrada para Da-
masco. Ele o comeou; que ele o termine! Vou deix-lo
fazer tudo. No, somos chamados a desenvolver nossa
salvao com temor, no no sentido de intimidao, e sim
no sentido de diligncia cuidadosa.
Enquanto agimos, sabemos isto: Deus quem efe-
tua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua
boa vontade (Fp 2.13). Temos apenas de agir enquanto
Deus age. Desta maneira, aquilo que Deus comeou em
voc ser levado concluso. Jesus Cristo, que tomou
voc pela mo, levou-o para fora da multido, cuspiu em
seus olhos e lhe deu viso, para ver as coisas que antes lhe
eram ocultas, tocar repetidas vezes em voc, para que seu
A Regenerao Imediata
71
entendimento das coisas de Deus cresa e se torne mais
acentuado. Mas voc tem de agir juntamente com ele. Sua
maturidade crist atingir um nvel que est em proporo
direta sua disposio de labutar nesta grande vocao.
Cap t ul o Sei s
A Regenerao
Permanente
Q
uando Deus realiza nosso nascimento espiritual, ele
no permite que nada extinga essa vida. Pelo con-
trrio, aqueles que Deus vivica, ele os preserva e
os mantm vivos, para que, um dia, atinjam o alvo para o
qual ele os regenerou. Essa a razo por que o apstolo
Paulo nos diz: Aquele que comeou boa obra em vs h
de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus (Fp 1.6).
Em nosso estudo da doutrina da regenerao, j vi-
mos at esta altura que a regenerao necessria, miste-
riosa, apenas um comeo, soberana e imediata. Neste
O que Signica ser Nascido de Novo?
74
captulo, quero explorar um aspecto da regenerao que
deixamos frequentemente de considerar, um aspecto que
um ponto de confuso para muitos. a verdade de que a
regenerao permanente. Se dependesse de ns, achara-
mos maneiras possveis de perdermos nossa regenerao.
Mas Deus no permitir que isso acontea. Ele nos levar
plenitude de nossa redeno.
QUEM DI ZEI S QUE EU SOU?
No Novo Testamento, a pessoa que talvez melhor
simbolize a permanncia da regenerao o apstolo Pe-
dro. Mas ele nem sempre foi chamado de Pedro. Ele era
Simo Barjonas, at que Jesus lhe deu outro nome. Qual
foi a ocasio para a outorga deste novo nome?
Durante o ministrio terreno de Jesus, os dis-
cpulos passaram considervel quantidade de tempo
com ele. Puderam ver as suas atividades. Viram-no
curar doentes (Lc 8.40-48). Viram-no acalmar uma
tempestade (Lc 8.22-25). Viram-no andar sobre as
guas (Mt 14.22-32). Viram-no transformar gua em
vinho (Jo 2.1-2). Viram-no ressuscitar pessoas dentre
os mortos (Lc 7.11-17). Ouviram os seus ensinos (Mt
5-7). Em resumo, eles tiveram a oportunidade de ver
A Regenerao Permanente
75
Jesus com um grau de intimidade que as multides
no desfrutaram.
Em uma ocasio especial, em Cesareia de Filipe, Je-
sus se afastou das multides e gastou tempo com seu gru-
po de amigos e discpulos mais prximos (Mt 16.13-20).
Durante esse tempo, Jesus lhes disse: Quem as pessoas
dizem que eu sou? Qual o boato por a? Elas j compre-
enderam? Qual a opinio pblica sobre meu ministrio
agora? Um por um, seus discpulos deram respostas
pergunta: Bem, Jesus, alguns dizem que voc Elias; al-
guns dizem que voc Joo Batista, e alguns dizem que
voc um profeta. Jesus disse: Isso interessante, mas
vocs tm uma opinio ntima a respeito de quem eu sou e
o que tenho feito. Qual a opinio de vocs? O que vocs
dizem que eu sou? O que vocs acham? Simo agiu como
o porta-voz dos doze e respondeu pergunta com esta ar-
mao: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo (v. 16).
Esta foi uma armao profunda e ousada, pro-
cedente dos lbios de um judeu. Um judeu do sculo I,
que estivera vendo a Jesus, olhou para ele e disse: Voc
o Messias. Nossa palavra Cristo vem da palavra grega
Christos, que traduz o hebraico mashiyach (messias).
Em essncia, Pedro estava dizendo: Voc aquele com
quem os judeus tm sonhado, por quem eles tm orado e
O que Signica ser Nascido de Novo?
76
esperado durante sculos. Voc aquele que foi prometi-
do a Abrao, a Davi, a Jeremias. Voc o Cristo, o Filho
do Deus vivo.
PEDRO, A ROCHA
Quando Jesus ouviu essa armao de Simo, ele
pronunciou uma bno. Olhou para os seus discpulos e
disse: Bem-aventurado s, Simo Barjonas, porque no
foi carne e sangue que to revelaram, mas meu Pai, que est
nos cus (v. 17). Em outras palavras, Simo, voc no
chegou a esta concluso por meio de sua prpria capacida-
de intelectual. Para perceber o que voc percebeu e enten-
der o que entendeu, necessrio haver ajuda divina. Deus
lhe revelou um mistrio. Ele deixou claro para voc o que
outras pessoas no veem cada dia. Voc bem-aventurado
por ver o que v.
crucial que jamais esqueamos que recebemos o
novo nascimento por obra do Esprito de Deus. Nunca
devemos esquecer quem fez isto por ns e como somos
bem-aventurados por havermos experimentado o segundo
nascimento, este toque da mo de Deus. Como Pedro, re-
cebemos o toque curador da parte de Deus, para que veja-
mos o que outros no veem.
A Regenerao Permanente
77
Em seguida, Jesus se voltou para os seus discpulos
e disse: Tambm eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta
pedra edicarei a minha igreja (Mt 16.18). Tem havido
muito debate sobre o que Jesus queria dizer com essa
armao. Alguns creem que Jesus estava dizendo que
edicaria a sua igreja sobre o prprio Pedro, e, por isso,
este discpulo especco chegou a ter a primazia na Igreja
Catlica Romana. Outros entendem essa armao como
uma indicao de que Jesus edicaria sua igreja sobre esta
consso de f, para que todo aquele que confesse que
Jesus o Cristo seja incorporado sua igreja. Em outras
palavras, uma pessoa tem de abrir sua boca e dizer: Tu
s o Cristo. Era como se Jesus estivesse dizendo: Voc
a rocha, Pedro, aquele que fez esta primeira consso;
neste ponto que comearemos. Comearemos a edicar
agora mesmo, aqui mesmo. A partir deste ponto, edica-
rei a minha igreja.
PENEI RADO COMO TRI GO
Evidentemente, como vemos depois no relato do
evangelho, Pedro nem sempre se comportou como uma
rocha. surpreendente que Jesus no disse: Voc uma
fatia de po que se esmigalha, ou: Voc um pedao
O que Signica ser Nascido de Novo?
78
de bolo, ou: Voc um confeito. Sim, Pedro teve mo-
mentos em que permaneceu rme, mas em tempo de pro-
va ele fracassou miseravelmente.
De acordo com o relato de Lucas sobre a noite da
traio de Jesus, enquanto ele desfrutava sua celebrao
nal da Pscoa, que era tambm a primeira celebrao da
Ceia do Senhor, ele disse: Vs sois os que tendes perma-
necido comigo nas minhas tentaes. Assim como meu
Pai me conou um reino, eu vo-lo cono, para que comais
e bebais minha mesa no meu reino; e vos assentareis em
tronos para julgar as doze tribos de Israel (Lc 22.28-30).
Jesus disse aos seus amigos: Vocs tm sido leais a mim,
e eu serei leal a vocs. Cuidarei para que se assentem em
tronos de julgamento.
No entanto, depois Jesus se voltou para Pedro e dis-
se: Simo, Simo, eis que Satans vos reclamou para vos
peneirar como trigo! Eu, porm, roguei por ti, para que a
tua f no desfalea; tu, pois, quando te converteres, forta-
lece os teus irmos (vv. 31-32). O que ele estava dizendo
com estas palavras? Simo, voc acha que uma rocha.
Mas Satans quer voc. Ele quer peneirar voc. Satans
quer torn-lo uma massa em suas mos. Quer brincar com
voc. Quer us-lo como um meio para me alcanar. Acabei
de dizer que todos vocs tm sido leais e is a mim, mas
A Regenerao Permanente
79
voc, Simo, me trair. Entretanto, com as ms notcias,
Jesus deu a Pedro esta maravilhosa segurana: Eu, po-
rm, roguei por ti, para que a tua f no desfalea.
Como Pedro reagiu a este aviso impressionante? Ele
disse: Senhor, estou pronto a ir contigo, tanto para a
priso como para a morte (Lc 22.33). Quando me tor-
nei cristo, um grupo de homens em minha faculdade se
reunia toda quarta-feira noite para realizar um estudo
bblico e cantar hinos ao redor do piano. Naquelas noi-
tes, aprendi muitos hinos cristos pela primeira vez; e
um daqueles hinos era Para Onde Ele me Guiar. Posso
lembrar o canto das palavras com todo o prazer de um
novo convertido: Para onde ele me guiar, irei; irei com
ele, com ele, por todo o caminho. Quando ouo essa
cano agora, sinto-me culpado, porque desejo ser cuida-
doso antes de dizer que farei qualquer coisa ou que irei
a qualquer lugar. Em nosso entusiasmo juvenil, fazemos
todos os tipos de alardes sobre o nosso compromisso e a
nossa lealdade que somente o tempo e a persistncia po-
dem comprovar. Infelizmente, medida que se passam
os anos de nossa peregrinao, aprendemos como somos
inclinados ao fracasso.
Pedro comportou-se como eu, em meu entusiasmo
juvenil. Ele estava dizendo: Jesus, Tu s o Cristo, o Filho
O que Signica ser Nascido de Novo?
80
do Deus vivo. Irei aonde tu me guiares. Irei contigo pri-
so, se tiver de ir. Eu te seguirei at morte. Pedro ainda
no tinha aprendido quo vulnervel ele era.
A NEGAO E A TRAI O
Pedro fez a sua ousada afirmao de lealdade no
cenculo, na quinta-feira noite, a noite anterior sex-
ta-feira da paixo. Onde estava ele mais tarde naquela
noite? Pouco depois que os soldados vieram para pren-
der a Jesus, Pedro fugiu. Ele permaneceu no lado de
fora da casa do sumo sacerdote, enquanto no interior
os oficiais julgavam a Jesus, tentando conseguir algu-
ma informao sobre o que estava acontecendo e saber
qual seria o destino de seu Senhor. Uma criada no
o sargento de armas, no o capito da guarda veio e
disse: Tambm tu estavas com Jesus, o galileu (Mt
26.69), mas Pedro o negou. Depois, outra criada dis-
se: Este tambm estava com Jesus, o Nazareno (v.
71), mas Pedro o negou com um juramento. Por fim,
algum que estava por ali disse: Verdadeiramente, s
tambm um deles, porque o teu modo de falar o denun-
cia (v. 73). Pedro disse: No? No exatamente. A
Bblia relata que ele o negou com maldies. Comeou
A Regenerao Permanente
81
a praguejar como um marinheiro, enfatizando que no
conhecia a Jesus e fez tudo isso porque se sentiu ater-
rorizado por aquelas criadas e passantes. O que acon-
teceu? A Rocha foi peneirada como trigo. Chegou o
momento da prova, e Pedro falhou.
Mais cedo naquela noite, na ceia com o Senhor,
Jesus dissera: Em verdade vos digo que um dentre vs
me trair (Mt 26.21). Os discpulos, ao redor da mesa,
olharam para Jesus, apreensivos, e disseram um aps o
outro: Porventura, sou eu, Senhor? (v. 22). Depois,
chegou a vez do tesoureiro. Judas perguntou: Acaso,
sou eu, Mestre? Jesus lhe respondeu: Tu o disseste
(v. 25). Joo acrescentou que Jesus disse: O que pre-
tendes fazer, faze-o depressa. Judas saiu logo. E era
noite (Jo 13.27, 30).
Assim, Jesus despediu Judas para a sua traio. As
Escrituras dizem que Judas j havia concordado em en-
tregar Jesus nas mos dos seus inimigos, em troca de
trinta peas de prata (Mt 26.14-16; Mc 14.10-11; Lc
22.3-6). Quando o acordo foi levado a efeito, Judas se
enforcou. Ele morreu em desgraa total, sem suas trinta
peas de prata e com o legado de haver tornado seu nome
um smbolo de traio e falsidade para toda a histria da
humanidade.
O que Signica ser Nascido de Novo?
82
Qual era a diferena entre estes homens? A resposta
aparece na Orao Sumo Sacerdotal de Jesus: Quando eu
estava com eles, guardava-os no teu nome, que me deste,
e protegi-os, e nenhum deles se perdeu, exceto o lho da
perdio, para que se cumprisse a Escritura (Jo 17.12).
Em palavras simples, Judas nunca fora regenerado, mas
Pedro era um regenerado, um lho de Deus, e, por isso,
o poder de Deus o guardou. A regenerao de Pedro era
permanente. Embora ele tenha cado dramtica, profunda
e horrivelmente, sua queda no foi total, nem nal.
Pedro foi preservado por aquele que, em primeiro lu-
gar, o havia vivicado. O Esprito Santo no somente o
agente causal da regenerao, mas tambm, de acordo com
as Escrituras, ele o penhor da nossa herana (Ef 1.14).
s vezes, falamos em dinheiro de garantia, que como
uma entrada. Em uma transao imobiliria, a parte que faz
a compra d algum dinheiro como sinal; e isso mostra que
ele um comprador srio que tenciona completar a transa-
o. De modo semelhante, quando Deus regenera algum
por meio do Esprito, ele d o Esprito para que que per-
manentemente com essa pessoa. A presena do Esprito
um sinal de que Deus, por m, dar a essa pessoa tudo
que acompanha a regenerao. Embora os seres humanos
falhem, ocasionalmente, em completar as suas transaes,
A Regenerao Permanente
83
apesar do dinheiro dado como sinal, Deus sempre faz o
que diz que far. Ele cumpre o contrato. Conclui o neg-
cio. Deus nunca inadimplente. Ele nunca falha em um
pagamento. Quando Deus, o Esprito Santo, vivica voc,
esteja certo de que sua salvao permanente.
CELEBRE O NOVO NASCI MENT O
Portanto, celebramos o que signica ser nascido de
novo. No h um dom maior que o ser humano possa
receber. No h um tesouro mais importante que um ser
humano possa possuir. Se voc no pode dizer com cer-
teza que nascido do Esprito, rogo-lhe que recorde este
ensino de Jesus: se algum no nascido do Esprito, no
pode ver o reino de Deus, nem entrar nele (Jo 3.3, 5). Se
voc no nascido de novo, car fora do reino de Deus.
Mas, se voc nascido de novo, conhecer a doura e a mi-
sericrdia de Deus. Conhecer o poder de uma nova vida.
Ser uma nova criatura, uma nova criao que ningum
poder destruir. Nem a vida, nem a morte, nem as coisas
do presente, nem do passado, nem poderes, nem principa-
dos, nem alturas, nem profundidades, nem qualquer ou-
tra coisa poder separ-lo do amor de Deus, que est em
Cristo (Rm 8.38-39).
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para Editora Fiel, em dezembro de 2012.