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UNIVERSIDADE FEDERAL DE GOIS

FACULDADE DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
MESTRADO





DANYLLO DI GIORGIO MARTINS DA MOTA






O BRASIL DE MR. SLANG:
A REPBLICA NAS CRNICAS DE MONTEIRO LOBATO
(1926 1927)













Goinia
2010
DANYLLO DI GIORGIO MARTINS DA MOTA





O BRASIL DE MR. SLANG:
A REPBLICA NAS CRNICAS DE MONTEIRO LOBATO
(1926 1927)



Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Histria da Faculdade de
Histria da Universidade Federal de Gois,
como requisito para a obteno do ttulo de
Mestre em Histria.
rea de Concentrao: Culturas, Fronteiras e
Identidades.
Linha de Pesquisa: Identidades, Fronteiras e
Culturas de Migrao.

Orientadora:
Prof. Dr. Fabiana de Souza Fredrigo








Goinia
2010
























Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
GPT/BC/UFG


M917b

Mota, Danyllo Di Giorgio Martins da.
O Brasil de Mr. Slang: a Repblica nas crnicas de Monteiro
Lobato (1926-1927) [manuscrito] / Danyllo Di Giorgio Martins da
Mota. - 2010.
xv, 174 f.

Orientadora: Prof. Dr. Fabiana de Souza Fredrigo.
Dissertao (Mestrado) Universidade Federal de Gois,
Faculdade de Histria, 2010.
Bibliografia.

1. Lobato, Monteiro (1882-1948) 2. Repblica 3.
Paulistanidade I. Ttulo.

CDU: 94(81).07


DANYLLO DI GIORGIO MARTINS DA MOTA


O BRASIL DE MR. SLANG:
A REPBLICA NAS CRNICAS DE MONTEIRO LOBATO
(1926 1927)


Dissertao defendida pelo Programa de Ps-Graduao em Histria, nvel
Mestrado, da Faculdade de Histria, da Universidade Federal de Gois. Aprovada em:
_____/_____/2010_/ pela Banca Examinadora constituda pelos seguintes professores:



____________________________________________________________
Dr. Fabiana de Souza Fredrigo (UFG)
Presidente


____________________________________________________________
Dr. Gabriela Pellegrino Soares (USP)
Argidor


____________________________________________________________
Dr. No Freire Sandes (UFG0
Argidor


____________________________________________________________
Dr. Robson Mendona Pereira (UEG)
Suplente

































Aos meus pais.
AGRADECIMENTTO

Minha sincera gratido a Deus e s muitas pessoas que de maneira diversa
contriburam para a realizao deste trabalho.
Em primeiro lugar, agradeo minha orientadora, professora Dr. Fabiana de
Souza Fredrigo, pelas palavras certas, sempre em momento oportuno, pela pacincia
inesgotvel e pelas exigncias que tanto contriburam para o enriquecimento da
pesquisa. Seu trabalho tem sido a melhor definio para o verbo orientar. Obrigado
por indicar novos caminhos e permitir que eu pudesse trilh-los sempre com a certeza
de ter a quem recorrer nos momentos de dificuldade.
Minha gratido Faculdade de Histria e ao Programa de Ps-Graduao em
Histria da Universidade Federal de Gois. Agradeo ao grupo de funcionrios e ao
corpo docente dessa instituio, em especial ao professor Dr. No Freire Sandes, que
tem acompanhado nosso trabalho desde a Graduao sempre colaborando de forma
decisiva com suas observaes, crticas e sugestes.
Meus agradecimentos tambm Dr. Gabriela Pellegrino Soares que
generosamente atendeu ao convite para avaliar nosso trabalho. Agradeo ao Dr. Robson
Mendona Pereira pela valiosa colaborao no exame de qualificao, momento crucial
para a realizao desse trabalho. Sou grato tambm professora Ms. Fabiane Costa
Oliveira, que acreditou nesse trabalho e incentivou sua realizao em um momento em
que poucos acreditavam ser possvel.
Mas o resultado que obtemos no seria possvel se no contssemos com a
compreenso, a pacincia, o apoio e as oraes de pessoas com quem tenho o prazer de
conviver. Agradeo a meus pais, Vilmar e Dinamar, cujos esforos tornaram tudo isso
possvel. A concluso do Mestrado apenas um dentre outros inmeros sonhos que
puderam ser realizados graas ao empenho desses dois guerreiros a quem eu devo tudo
o que sou. Minha gratido tambm minha irm, Ingrid Dellyane, com quem sempre
posso contar.
Agradeo tambm aos familiares e amigos, como Juliana de Souza Pinto,
que acompanharam o desenvolvimento do trabalho desde o comeo e deram apoio em
todos os momentos. Agradeo tambm aos amigos e colegas da Escola Municipal Santo
Antnio, pela compreenso e pela ajuda to importantes no momento de concluso da
pesquisa.




























RESUMO
A Revoluo de 1930 tornou-se um marco da historiografia brasileira sobre a
Repblica. Afirmado como momento de inaugurao de uma modernidade brasileira,
sua anlise esteve pautada pelo contraponto Primeira Repblica, vista como smbolo
de experincia fracassada e de ausncia de projetos modernizadores. Contudo, uma
historiografia mais recente tem abordado a dcada de 1920 como momento
independente desse movimento, analisando os aspectos de projetos modernizadores
desenvolvidos nesse perodo. Uma dessas perspectivas de modernidade e modernizao
presentes na Primeira Repblica encontra-se relacionada ao estado de So Paulo, cujos
indcios podem ser identificados na Obra de Monteiro Lobato. A representao de So
Paulo como lugar de trabalho, modernidade e progresso tornou-se elemento
fundamental para a afirmao do estado como smbolo a ser seguido pela nao. Essa
perspectiva, denominada Paulistanidade, encontra-se expressa no livro Mr. Slang e o
Brasil que rene crnicas de Monteiro Lobato produzidas ao longo de 1926. Os textos
apresentam a viso do autor sobre a Repblica brasileira em um momento de transio
poltica em que So Paulo retomava o controle do poder central republicano com a
eleio de Washington Luis para a presidncia. Os debates sobre poltica e economia
desenvolvidos por Lobato revelam o objetivo de formao de uma opinio pblica
favorvel ao governo de Washington Luis, cuja tarefa seria promover o progresso e a
modernizao nacional aos moldes paulistas. Semelhante aos discursos sobre a Era
Vargas surgidos a partir de 1930, Monteiro Lobato constri em 1926 a imagem desse
novo governo, comandado pelos paulistas, como smbolo do rompimento com o perodo
de crises enfrentadas pela Repblica, denominado de perodo ciclnico, revelando a
expectativa de construo de um novo Brasil.
Palavras chave: Monteiro Lobato, Paulistanidade, Repblica, Modernidade, Crnica.







ABSTRACT

The 1930 Revolution became a landmark in brazilian historiography about the
Republic. Known as the initial moment of the brazilian modernity, its analysis has been
guided by the confrontation with the First Republic, seen as a symbol of unsuccessful
experience and lack of modernization projects. However, a more recent historiography
is approaching the decade of 1920 as an independent moment of this movement,
analyzing the attributes of modernizing projects developed in this period. One of these
perspectives of modernity and modernization present in the First Republic is related to
the state of So Paulo, which inklings can be found in Monteiro Lobatos artwork. A
representation of So Paulo as a place of work, modernity and progress became the
main element for the affirmation of the state as a symbol to be followed by the nation.
This perspective, nominated Paulistanidade, is found in the book Mr. Slang e o Brasil,
which reunites Monteiro Lobatos chronicles produced along 1926. The writings show
the authors view of the brazilian Republic in a moment of political transition when So
Paulo was getting the central republican power back, with the election of Washington
Luis for presidency. The Lobatos critics about politics and economy growth shows the
intention of creating a friendly public opinion about Washington Luis government,
whose task would be to foster the progress and national modernization shaped in So
Paulos. Like the sayings about the Era Vargas, arising from 1930, Monteiro Lobato
builds in 1926 the image of this new government, ruled by the So Paulo politics, as a
symbol of a breakup with the periods of crisis faced by the Republic, known as the
perodo ciclnico, revealing the expectation of building a new Brazil.

Keywords: Monteiro Lobato, Paulistanidade, Republic, Modernity, chronicle.

SUMRIO

INTRODUO ........................................................................................................... 12

CAPTULO I - Monteiro Lobato: as faces do escritor ............................................ 22
1.1. Historiografia lobatiana. .................................................................................... 22
1.1.1. Modernidade, Modernismo e Pr-Modernismo. ............................................... 29
1.1.2. Smbolos de modernidade e a relao com o moderno. .................................... 34
1.2. Lobato no Rio de Janeiro: um novo campo intelectual. .................................... 38
1.2.1. O desterro lobatiano. ......................................................................................... 38
1.2.2. Vises do Rio de Janeiro. .................................................................................. 43
1.2.3. A Imprensa carioca e O Jornal. ........................................................................ 47
1.3. A crnica no conjunto da Obra de Monteiro Lobato ........................................ 54
1.3.1. Os textos de Mr. Slang e o Brasil. .................................................................... 57
1.4. A escrita de Crnica: interaes entre Jornalismo, Literatura e Histria. ........ 62
1.4.1. A crnica, entre fico e realidade. .................................................................. 67

CAPTULO II: Monteiro Lobato e a Paulistanidade............................................... 72
2.1. O Cenrio Intelectual Paulista. .......................................................................... 72
2.1.1. Lobato e o Regionalismo. .................................................................................. 74
2.1.2. Lobato e a elite intelectual paulista ................................................................... 77
2.2. O que Paulistanidade: tentativas de definio ............................................... 79
2.3. A Paulistanidade na Obra de Monteiro Lobato. ............................................... 87
2.3.1. A moralidade, o trabalho e a vocao econmica. ............................................ 92
2.3.2. Regionalismo, nacionalismo e cosmopolitismo: caminhos percorridos por
Lobato. ............................................................................................................. 100

CAPTULO III: A Repblica Sob o Olhar de Monteiro Lobato .......................... 105
3.1. Os perodos da Repblica segundo Monteiro Lobato. .................................... 105
3.1.1. A Repblica dos Conselheiros: experincia e compromisso. .......................... 106
3.1.2. O Perodo Ciclnico: o imprio da imoralidade. ............................................. 114
3.1.3. O Novo Governo: momento de ruptura. .......................................................... 123
3.2. Entre a elite e o povo: o ideal lobatiano de cidadania. .................................... 129
3.2.1. A relao entre elite e povo. ............................................................................ 129
3.2.2. A cidadania republicana. ................................................................................. 135
3.3. A mentalidade nacional. .................................................................................. 138
3.3.1. Conscincia, realidade e seus opostos. ............................................................ 138
3.4. A necessria formao de uma Opinio Pblica. ............................................ 146

CONSIDERAES FINAIS: Mr. Slang e o Brasil e as Contribuies para a
Escrita da Histria da Primeira Repblica ............................................................. 158

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .................................................................... 165

INTRODUO

O objetivo principal de nosso trabalho discutir a viso de Monteiro Lobato
sobre a Repblica brasileira presente no livro Mr. Slang e o Brasil, publicado em 1927.
Esses textos apontam para a relao entre a obra de Monteiro Lobato e a ideologia da
Paulistanidade como representao que orienta a construo discursiva do perodo
republicano elaborada pelo autor. Nessas crnicas esto apontados os elementos de um
projeto modernizador para a nao guiado pelas ideias de modernidade, progresso e
trabalho, em que o autor identifica So Paulo como exemplo a ser seguido pelo Brasil
como forma de o pas ingressar no mundo da modernidade.
Por meio da anlise da obra literria adulta de Monteiro Lobato, possvel
mapear inmeras transformaes que transpassam os campos poltico, econmico e
cultural brasileiros no perodo entre as dcadas de 1900 e 1940. Sua aguada percepo
permitiu que, em suas obras, permanecessem impressas as imagens que nos do pistas
da forma como o autor percebia o mundo no qual viveu. Em vrios de seus textos, o
autor constri e reconstri uma interpretao do ambiente no qual atuou. Esse fato,
assim como destacado por outros autores, pode ser percebido em textos como o
Bocatorta que discute a questo dos ex-escravos; em O estigma, que aborda as
epidemias no interior paulista nas primeiras dcadas do sculo XX; em Urups, que
discute o ambiente caipira, dentre vrios outros exemplos (ALEIXO, 2005). Essa
caracterstica um dos pontos que tm despertado principalmente a partir da dcada
de 1970 (PASSIANI, 2001) - o interesse pela obra de Monteiro Lobato como fonte para
o estudo da Histria. Apesar disso, uma advertncia importante: no se trata de avaliar
a obra de Lobato apenas presa a um contexto, como se ela revelasse algo oculto nos
acontecimentos, mas de avaliar, junto com a importncia literria de Lobato, como os
combates (pela vida, pela literatura e pela poltica) tangenciam os seus escritos. A
biografia de Monteiro Lobato indica que a escrita para esse autor era uma forma de
combate. Lobato metia-se, inclusive, em discusses econmicas. Entretanto, suas
crticas viraram literatura e necessrio, tambm, investigar essa delicada relao,
fugindo do risco de apresentarmos um autor e seu contexto e pouco acrescentarmos
sobre sua criao e seu universo ldico.
13
Segundo Maria Bernadete Flores
1
, os anos 20 so vistos como momento de
loucura e imaginao, onde tudo era possvel; no por acaso esses eram os anos
loucos, dominados pela fertilidade artstica das vanguardas. O imaginrio do ps-guerra
europeu, de um lado, e os matizes felizes do americanismo, de outro, permitiam aos
atores histricos traduzirem a dcada a seu modo, por isso, os anos 20 encerraram
dbios imaginrios, ora atrelados ideia de uma esperana perdida, ora de uma
esperana fortemente renovada, ensejando exatamente a expresso de um tempo de
loucura e imaginao. . No caso brasileiro, a preocupao com o devir da nao era
um elemento que incentivava a criao de projees para o pas. A experincia do
passado era tida como parmetro para a construo de um Brasil diferente. A percepo
do descompasso do Brasil com o que se tinha como parmetro de modernidade indicava
a necessidade de uma transformao da vida nacional. Assim, as crticas s estruturas da
Repblica deram origem a vrias interpretaes dessa experincia e a expresso de
expectativas tambm distintas. Essas leituras do passado e presente e projees do
futuro iam desde o extremo otimismo, com a afirmao do Brasil como o pas do
futuro, impulsionadas pelo crescente processo de urbanizao e industrializao
ocorrida em algumas regies do pas nas primeiras dcadas do sculo XX, at uma viso
mais pessimista que apontava as mazelas e a manuteno da populao margem
desses processos e, por conseguinte, a permanncia do Brasil em uma condio de
atraso no concerto das naes modernas.
Como apontado por Marly Motta (2007), uma historiografia recente tem
abordado o perodo da dcada de 1920 como marco para inaugurao de uma
modernidade brasileira. Um dos resultados desses desdobramentos tem sido a tomada
desse perodo como momento independente do processo revolucionrio de 1930. O
perodo da dcada de 1920 tem sido compreendido como portador de uma feio
prpria de grande efervescncia poltica e social. Essas abordagens tm construdo uma
interpretao alternativa quela que comeou a ser empreendida imediatamente aps a
Revoluo de 1930 e que estabeleceu esse movimento como marco de inaugurao de
um processo modernizador no Brasil. A designao da Repblica Velha terminou por
retirar do perodo anterior Era Vargas um sentido prprio de modernizao e

1
Conferncia Encantos da imagem: a propsito da obra plstica de Xul Solar e sua utopia do novo
homem latino-americano, proferida na abertura da VIII Semana de Histria e III Colquio de Pesquisas
da Histria da UFG em junho de 2010.
14
modernidade, caracterizando-os como contraponto ao processo que tem seu lugar
consagrado no ps-30.
Atentos para essa abordagem da ideia de modernidade, buscamos discutir
sua presena na obra de Monteiro Lobato. Atravs dessa anlise, identificamos algumas
relaes entre o pensamento de Monteiro Lobato com as ideias que estavam postas
nesse perodo para os grupos intelectuais que se voltaram para a reflexo e atuao
social pautados pelos ideais de transformao nacional cujo objetivo ltimo era a
construo de um Brasil moderno
2
. As discusses desenvolvidas entre os intelectuais na
dcada de 1920 tm sua origem j durante o perodo final do sculo XIX. A mudana no
regime de governo do Brasil, com a substituio da Monarquia pela Repblica, causou
conturbaes polticas durante os ltimos anos do sculo XIX e os primeiros anos do
sculo XX. Com a impossibilidade de soluo para todos os problemas nacionais, como
propunham os fundadores da Repblica (CARONE, 1969), na dcada de 1920, a
intelectualidade encontrou-se em um ambiente de desiluso com o novo regime no qual
haviam depositado grandes esperanas de transformao da vida nacional.
No apenas a alterao do regime poltico do pas provocou alteraes nas
vrias esferas da vida nacional, mas outras mudanas estruturais tambm tiveram uma
importante parcela nesse processo de transformaes. Com a abolio da mo de obra
escrava, vrios conflitos polticos e sociais se instauraram ou se agravaram. O no
pagamento por parte do Imprio das indenizaes cobradas pelos grandes proprietrios
de terra e de escravos, sobretudo nas regies produtoras de caf em So Paulo, agravou
o conflito entre o governo imperial e os grandes produtores rurais, precipitando o
processo de alterao do regime poltico. A falta de planejamento e direcionamento para
a populao de antigos escravos agravou os problemas sociais. Sem ocupao no meio
rural, vtimas do preconceito e sem o atendimento do poder pblico, os ex-escravos
passaram a dirigir-se para as periferias das grandes cidades, onde as perspectivas
econmicas e sociais tambm no eram muitas (SEVCENKO, 1998). A formao de
esteretipos, firmados nos discursos racistas, no evolucionismo e, posteriormente, no
eugenismo, difundiu imagens da populao pobre e dos ex-escravos como inaptos ao
processo de modernizao almejado pelas elites polticas e econmicas, sendo essas

2
O que queremos dizer com Brasil Moderno, para a obra de Lobato e para as discusses intelectuais no
perodo, ficar mais claro no decorrer dos captulos, particularmente no captulo 2.
15
imagens sustentadas pelos discursos intelectuais. Assim, a populao composta por
pobres, negros, caipiras, sertanejos dentre outros inmeros grupos estereotipados pelos
discursos exclusivistas, acabaram tendo negadas as possibilidades de amplo exerccio da
cidadania, sendo desprezados como agentes polticos, como produtores de cultura e
como mo de obra produtiva. Ao invs de organizar a incluso dos antigos escravos no
mercado de trabalho livre, ocorreu no Brasil um incentivo imigrao de mo de obra
estrangeira para as lavouras e para as indstrias urbanas entre as dcadas de 1890 e
1920 (NAXARA, 1998). Com a concorrncia da mo de obra estrangeira e enfrentando
uma mentalidade influenciada pelas ideias racistas, o trabalhador nacional passou a ser
visto como inferior ao estrangeiro, em muito devido admirao das elites brasileiras
pelo progresso da Europa em comparao com a percepo de estagnao e atraso do
Brasil.
Proclamada a Repblica e passados os primeiros momentos de atuao das
Foras Armadas no comando da poltica nacional, os grandes produtores rurais, que
detinham grande poder econmico, assumiram tambm o comando das decises
polticas do pas. Entretanto, a perspectiva de alteraes profundas indicada pelos
fundadores da Repblica foi frustrada nas primeiras dcadas do regime. As dificuldades
do governo republicano em solucionar os problemas sociais, polticos e as crises
econmicas, alm da concentrao do poder nas mos das oligarquias regionais
muitas das quais no se encontravam satisfeitas com a partilha do poder central entre
paulistas e mineiros nos primeiros governos republicanos levaram ao
descontentamento de grande parte da elite intelectual com o novo regime.
A desiluso com a Repblica atingiu grande parte dos homens que sonhavam
com um novo Brasil que, para muitos, seria construdo a partir dos ideais de
modernidade defendidos por diversas correntes tericas que povoavam o campo
intelectual brasileiro. Surgia ento a necessidade de definir quais seriam aos parmetros
a serem seguidos pela nao brasileira. A organizao da nao era uma tarefa urgente
que caberia s elites. Como destacado por Daniel Pcault (1990: 14), por ser esse um
fato intelectual e poltico, os intelectuais viam-se com ainda mais motivos para
participar desse processo de ordenao do pas. Essa ordenao seguiu os ideais vistos
como mais modernos pelas elites dominantes no inicio do sculo XX, como a
restaurao urbana, a formao de uma sociedade apta para o trabalho, a
16
industrializao, tendo como referncia ideias e experincias anteriores, inicialmente
europias e posteriormente norte-americanas.
No campo poltico e econmico, e, sob vrios aspectos, tambm no campo
intelectual, a dcada de 1910 marcou a ascenso do estado de So Paulo a uma posio
de centralidade no pas. o momento de afirmao da ideologia da Paulistanidade
3
,
que, desde a dcada de 1890, foi difundida pelo trabalho intelectual de uma elite ligada
oligarquia e que dava grande nfase grandeza do Estado paulista (CERRI, 1996).
Atravs das representaes de So Paulo construdas por sua elite intelectual, ligada
elite oligrquica que comandava a poltica em mbito estadual, procurou apropriar
vrios marcos fundadores e confirmadores da supremacia paulista frente nao.
Assim, a ascenso paulista devido ao desenvolvimento econmico provindo
principalmente da produo cafeeira convive com a formulao de um discurso que
busca ligar tal grandeza paulista a smbolos mticos e ancestrais (QUEIROZ, s.d).
Nesse contexto, as representaes de So Paulo como lugar de modernidade, progresso
e trabalho alcanam o patamar de exemplo para a nao brasileira, tornando-se
parmetro para o processo de modernizao que se buscava implantar no pas. Essa
ideia de modernidade encontra-se presente na obra de Monteiro Lobato, tornando-a um
exemplo da expresso da Paulistanidade como smbolo para o Brasil. Dessa forma, por
meio do dilogo com inmeros autores que se dedicam ao estudo do regionalismo
paulista caracterizado como Paulistanidade (CERRI, 1996; QUEIROZ, s.d; CASADEI,
2008; MATOS, 2006; VELLOSO, 1993; MOUTINHO, 1991; SOUZA, 2007),
mapeamos uma construo caracterstica do Estado de So Paulo, orientada por essa
ideia, que revela a formulao de um projeto de modernizao nacional na Primeira
Repblica, expresso nos textos de Monteiro Lobato.
A estruturao desse pensamento de valorizao chamado de Paulistanidade
foi um dos exemplos de discurso regionalista do inicio do sculo XX. Este conflito entre
as esferas nacional e regional se estendeu aos campos da poltica e da cultura. Um dos
problemas centrais para os debates intelectuais do perodo foi a definio de uma
identidade nacional. As vrias regies do pas buscaram afirmar a existncia de um
carter nacional brasileiro a partir das caractersticas de sua prpria cultura e tradies

3
Lus Fernando Cerri afirma que essa ideia pode ser identificada j desde o sculo XVII com obras que
identificam as caractersticas nobilirquicas dos paulistas. Ver CERRI, 1996.
17
(CANDIDO, 1975). Tambm os intelectuais paulistas seguiram este caminho pensando
uma identidade nacional a partir e em funo dos interesses de So Paulo. Nesse
processo de valorizao do povo, da cultura, das tradies, do sucesso econmico de
So Paulo, tornou-se necessria, na concepo dos intelectuais paulistas, a extenso
desse sucesso s demais regies do Brasil, vistas sob um enfoque negativo como
contraponto ao desenvolvimento paulista. So Paulo era representado como o Estado
mais rico, prspero e moderno, cuja populao, herdeira da tradio bandeirante,
portava valores desconhecidos para os habitantes das demais regies do pas como a
altivez, a coragem e o empenho ao trabalho.
Na construo dessa imagem de So Paulo, o momento de produo dos
textos de Monteiro Lobato bastante representativo da relao entre as esferas regional
e nacional. O cenrio republicano, na passagem de 1926 para 1927, momento de
transio do governo de Artur Bernardes para o de Washington Luis, se encontra
expresso nos textos de Mr. Slang e o Brasil. Esse momento representa uma retomada do
controle do poder central republicano por So Paulo que, divergindo da ideia
consagrada pela historiografia como poltica do caf com leite, no elegia um
presidente da Repblica desde o quatrinio. 1902-1906, com o presidente Rodrigues
Alves
4
. O retorno do governo republicano s mos de um poltico paulista representava,
para Monteiro Lobato, a possibilidade de se alavancar no Brasil um processo
semelhante ao que j havia se realizado em So Paulo. Seguindo essa perspectiva, o
autor apresenta nessa obra a construo de uma histria republicana que se relaciona
ideia de Paulistanidade, fazendo de Lobato um intelectual e um poltico propositivo que
circulava na ambincia regional e nacional, formulando os princpios para um projeto
que visava modernizao do Brasil tendo como parmetro o exemplo encontrado no
estado de So Paulo.
Aps uma anlise mais ampla da obra de literatura adulta de Monteiro
Lobato, fomos levados ao recorte temtico de nosso objeto. Considerando o alcance e a
extenso da obra de Monteiro Lobato e o tempo disponvel para a realizao da
pesquisa, optamos por um recorte que privilegiasse a anlise de sua produo literria
para adultos. Ainda assim no seria possvel desenvolver a contento um trabalho que

4
Rodrigues Alves fora eleito ainda para um segundo mandato em 1918, mas faleceu antes de assumir o
cargo de Presidente da Repblica.
18
visava discutir as ideias que propomos tendo um material to amplo e um prazo to
curto. Ento, optamos por discutir a viso do autor sobre a Repblica brasileira durante
a dcada de 1920 e elegemos como fonte de pesquisa o livro Mr. Slang e o Brasil
(1927). Aps a definio de nossa fonte de pesquisa e um rduo trabalho de
mapeamento da historiografia, partimos para a organizao dos temas a serem
discutidos. Nesse processo, a ideia de Paulistanidade ganhou fora em nossas leituras.
Assim decidimos discutir a presena da ideia de Paulistanidade na obra de Monteiro
Lobato e a forma como esse iderio se fazia perceber na viso do autor sobre a
Repblica brasileira, caracterizada nos textos de Mr. Slang e o Brasil. Com essa breve
explanao, definimos o objeto de pesquisa, a fonte, os temas e o referencial terico
deste trabalho.
Aps essas definies, a pesquisa foi dividida em trs partes que deram
origem aos trs captulos da dissertao. Intitulado Monteiro Lobato: as faces do
escritor, o primeiro captulo apresenta a prtica de escrita de Monteiro Lobato e a forma
como o autor aborda questes que se tornaram cones de seu pensamento, como as
ideias de modernidade e progresso, e que se encontravam no centro do debate
intelectual durante a dcada de 1920. Mapeamos as abordagens de Lobato sobre esses
temas por meio de um constante dilogo com a historiografia. Esse trabalho nos ajudou
a localizar o livro Mr. Slang e Brasil no cenrio maior do conjunto da obra lobatiana.
Abordamos com mais ateno a relao entre autor, obra e personagens, evidenciando a
forma como as crnicas de Monteiro Lobato revelam uma interpretao e uma
projeo da realidade nacional ou, ainda melhor, de que forma as crnicas
apontam o desejo de debater, intervir e transformar o cenrio nacional. Esses textos
expem a leitura do ator histrico sobre os temas que circundam sua ambincia,
conferindo a ele a condio de autor histrico, dada a caracterizao de sua escrita como
testemunho de seu tempo. Este caminho nos permitiu entender melhor a relao entre
Mr. Slang e o Brasil, o conjunto da obra lobatiana e o contexto no qual esse livro foi
produzido. Para isso, atentamos caracterstica de fico dos textos contidos neste
livro sem perder de vista seu objetivo de analisar e transformar uma realidade
especfica: o contexto republicano no qual Lobato encontrava-se inserido.
O roteiro do trabalho teve inicio com uma breve apresentao de Monteiro
Lobato e de suas atividades intelectuais, sobretudo como escritor e editor. Por meio
19
desses apontamentos, visamos discutir como o autor chegou ao centro do campo
intelectual paulista, como apontado por Tnia de Luca, ganhando evidencia nacional
entre o final da dcada de 1910 e meados da dcada de 1920. Nesse trajeto, discutimos a
viso de Lobato sobre a ideia de modernidade, ressaltando que nosso objetivo no o
de classificar a obra lobatiana como moderna ou anti-moderna, mas mapear os
elementos que formavam a concepo de modernidade do autor e a maneira como ele
se relaciona com essas ideias modernas. Contudo, estabelecemos uma anlise da
historiografia que se voltou ao estudo dessas caractersticas da obra de Lobato,
apontando como sua obra esteve envolta nesse conflito entre modernidade e atraso. O
que procuramos foi demonstrar que as alteraes feitas por Lobato em seu pensamento
ressaltam uma caracterstica daquilo que o autor entendia por modernidade: a ideia de
transformao.
Apontadas algumas caractersticas da carreira de monteiro Lobato, de sua
ideia de modernidade e das leituras sobre sua obra presentes na historiografia, partimos
para a anlise de um momento que revelou transformaes na escrita: a sada de So
Paulo e seu estabelecimento no Rio de Janeiro. Esse novo cenrio apresenta novos
elementos para a escrita de Lobato. Afastado de So Paulo, Lobato encontra no Rio
outro campo intelectual, cujas caractersticas procuramos apontar. O papel e a
importncia da imprensa carioca, sobretudo nos debates em torno dos temas polticos
que agitavam a capital da Repblica (e que tinha como um de seus smbolos a escrita de
crnica), com certeza, suscitaram em nosso autor a pretenso de inteirar-se desse
outro campo intelectual.
Nesse momento do debate, privilegiaremos a anlise dos textos de Mr. Slang
e o Brasil como pertencente ao gnero das crnicas, ressaltando o desafio de se definir
esse tipo de escrita, aproximando-a de um conceito, capaz de ser aplicado a um texto
to complexo como o lobatiano que, como j sugeriram diversos especialistas, apresenta
inmeros obstculos para ser conformada em definies ou delimitaes. Para essa
anlise, partimos da relao entre literatura, jornalismo e escrita da histria, que
caracteriza a escrita de crnica e encontra-se presente nos textos de Mr. Slang e o
Brasil. Ao abordarmos esse tema visamos mapear os caminhos trilhados por Lobato no
campo da fico literria lanando mo de referncias a personagens, acontecimentos e
conflitos reais como um recurso de sua escrita (S, 1985) que abria a seus textos a
20
possibilidade de contriburem para a transformao da realidade, tornando-se
instrumentos polticos que alcanariam e influenciariam seu pblico.
No segundo captulo, intitulado Monteiro Lobato e a Paulistanidade,
discutimos o contedo da ideologia da Paulistanidade e sua relao com a obra e a
atuao intelectual de Monteiro Lobato. Ao encontramos as primeiras referncias a essa
ideia nos questionamos: o que Paulistanidade? Como essa ideia se formou? Que
elementos a compem? Quando e onde podemos identificar a gnese dessa ideia? Para
responder a essas questes, estabelecemos um trabalho de busca, mapeamento e dilogo
com a historiografia. Dessa forma, apontamos nesse captulo os contedos que
caracterizam a ideia de Paulistanidade como elemento constitutivo da identidade e do
regionalismo cultural e poltico do estado de So Paulo. Apresentamos, assim, os
elementos que compem essa ideia, bem como suas origens e algumas de suas
apropriaes. Na seqncia discutimos a relao dessa ideologia com a obra de
Monteiro Lobato. A pergunta que nos guiou, nessa circunstncia, foi: como apreender
as formas pelas quais o autor estabelece uma relao entre o regionalismo paulista e a
nacionalidade brasileira? Antes de investigar o resultado dessa relao que a
indicao de So Paulo como lugar de modernidade, progresso e trabalho, afirmando o
estado paulista como exemplo a ser seguido pelo Brasil interessou-nos indicar os
caminhos trilhados pelo autor para contribuir com o reforo da Paulistanidade, de um
modo particular como era particular toda a prtica lobatiana.
No terceiro captulo, intitulado A Repblica sob o olhar de Monteiro Lobato,
discutimos a leitura lobatiana sobre a Repblica brasileira presente em Mr. Slang e o
Brasil. Lobato elabora uma histria republicana a partir da diviso desse perodo em trs
fases distintas: o perodo dos Conselheiros, o perodo ciclnico e a novo governo.
Segundo Lobato, at 1909 a Repblica fora governada a partir das noes de moralidade
e justia, caractersticas que acompanhavam os experientes e sensatos governantes desse
perodo. Todavia, entre 1909 e 1926, o perodo ciclnico, a chegada ao poder de
homens despreparados e descompromissados com o interesse pblico teria lanado o
pas em seguidas crises. Esse quadro se transformaria a partir de 1926, com a
implantao do novo governo, sob o comando de Washington Luis. Esse novo
perodo da Repblica seria marcado pelo restabelecimento da justia e da moralidade e
pela implementao de um projeto modernizador que teria como parmetro o exemplo
21
dado ao Brasil por So Paulo. Na defesa desse projeto e do novo governo, Lobato
discute a relao entre elite e povo, apontando o papel desses grupos na realizao
dessas transformaes. Assim o autor demonstra sua viso de como deveria se
configurar a cidadania republicana. Discutindo as caractersticas da mentalidade
nacional e a necessidade de formao de uma opinio pblica que desse suporte ao
novo governo, Lobato afirma a necessidade de So Paulo guiar o Brasil, ensinando o
pas atravs de seu exemplo. A possibilidade de o Brasil alcanar o nvel de
modernidade almejado por Lobato se desenhava nas transformaes que seriam
implementadas pelo novo governo, a partir de 1926, estabelecendo, ento, um
momento de ruptura que criaria o novo Brasil.

CAPTULO I
MONTEIRO LOBATO: AS FACES DO ESCRITOR

1.1. HISTORIOGRAFIA LOBATIANA
Jos Bento Monteiro Lobato (1882 1948) nasceu na cidade de Taubat,
interior de So Paulo. Neto de um fazendeiro da regio do vale do rio Paraba do Sul, a
formao de Lobato esteve voltada para o ambiente rural. Tornado rfo quando ainda
era criana, foi criado por seu av, o Visconde de Trememb, que teve grande
influncia em sua formao. O ingresso no curso de Direito, em 1900, apontado em
sua biografia como um exemplo dessa influncia (CAVALHEIRO, s.d). Contudo,
Monteiro Lobato no seguiu a carreira de bacharel. Enveredou por outros vrios
caminhos: escritor, editor, tradutor, crtico de arte, empresrio, fazendeiro, sendo que
suas marcas mais fortes foram deixadas no campo literrio e editorial. A preocupao
com a modernidade, com o progresso e com a racionalidade so elementos marcantes
em seu pensamento. Tambm marcante seu posicionamento intelectual em que a
simples reflexo no era suficiente para solucionar os problemas da nao, apontando a
necessidade da ao.
Como escritor, Monteiro Lobato produziu uma vasta obra de literatura
infantil e adulta. Sua literatura infantil tornou-se um cone no campo literrio nacional.
Obras que apresentavam os personagens e as aventuras do Stio do Picapau Amarelo
contriburam com a formao de vrias geraes de brasileiros (SANDES, 2003). Suas
obras, tanto de literatura infantil quanto de literatura adulta, revelam uma forte ligao
com o meio rural, caracterstica destacada por Nicolau Sevcencko (1985) que aponta o
autor como aquele que melhor representou esse meio de vida, assim como Lima Barreto
representara o meio urbano e Euclides da Cunha discutira o serto. Essa relao com o
meio rural ocorre, sobretudo, ambientada no vale do rio Paraba do Sul, no interior do
estado de So Paulo. Alm de ter passado sua infncia nessa regio, Lobato herdara de
seu av a Fazenda do Buquira, na cidade de Taubat. Essa fazenda tornou-se, durante a
dcada de 1910, um laboratrio onde Lobato buscou colocar em prtica suas ideias de
23
administrao moderna e racional, como forma de tornar a propriedade mais
produtiva e rendosa. No perodo em que Lobato administrou sua fazenda, entre 1911 e
1915, o autor estreitou o contato com a vida do homem rural, cujas caractersticas lhe
deram os elementos para a criao dos textos de Urups e o personagem Jeca Tatu.
Foi nesse ambiente que Lobato escreveu os contos Urups e Velha Praga
(1914). Publicados no jornal O Estado de So Paulo, ao final do ano de 1914, esses
textos apresentam as crticas do autor s prticas tradicionais da populao do interior
paulista. Visto como despreparado, preguioso, atrasado, inadaptvel civilizao,
descompromissado com o trabalho e com a busca por comodidades, o caipira
apontado como um dos culpados pelo atraso nacional e um empecilho para a
modernizao do pas. O sucesso desses textos (posteriormente incorporados ao livro
Urups) deu notoriedade a Lobato no campo intelectual paulista e brasileiro. Esses
textos tambm fixaram no imaginrio nacional as caractersticas do personagem Jeca
Tatu como smbolo da falta de ao e do comodismo indicados como marcas da
populao brasileira (MARTINS, 1978).
Na historiografia tradicional que trabalha com a obra de Monteiro Lobato,
sua produo literria encontra-se dividida em momentos ou fases distintas
(ZILBERMAN et al, 1983: 107). Essas fases so definidas pelos caracteres atribudos
pelo autor ao povo, na anlise da realidade nacional. Segundo Marisa Lajolo ( 1985),
a obra de Lobato pode ser dividida em trs fases. A primeira simbolizada pelo
personagem Jeca Tatu presente no artigo Urups de 1914. Este texto fortemente
influenciado por ideias racistas e deterministas, caractersticas de um tipo de
pensamento comum entre os intelectuais brasileiros desse perodo, apresentando uma
viso extremamente pessimista e fatalista da populao.
Com o sucesso de seus textos, surgiram tambm as crticas imagem
negativa que Monteiro Lobato construra do caipira e que ganhara projeo de
identificao nacional. Essas crticas levaram Lobato a alterar a imagem que compusera
do caipira em sua obra, dando-lhe um carter mais positivo. Essa imagem seria
amenizada com o ingresso do autor nas campanhas sanitaristas do final da dcada de
1910. Apontando as doenas e o abandono da populao pelo Estado como as causas da
condio deplorvel em que o povo se encontrava, Lobato afirma que o Jeca no
assim, ele est assim. Para solucionar os problemas nacionais era preciso ento
24
salvar a populao de sua condio de doena. Era preciso se lanar ao
(ZILBERMAN et al, 1983). A busca por solues efetivas dos problemas nacionais
levou Monteiro Lobato a criticar o ambiente intelectual de sua poca e a ingressar em
projetos em prol da transformao da realidade brasileira, tendo como marca
caracterstica seu posicionamento crtico e sua percepo diferenciada da realidade
social. Entre as empreitadas do autor esto as campanhas sanitaristas, a luta pela
produo de petrleo e ferro no Brasil, pelo desenvolvimento do mercado editorial
brasileiro e pela liberdade de imprensa, somados a outros inmeros projetos que
alcanaram grande sucesso, mas, por vezes, tambm, resultaram em grandes fracassos.
A segunda fase da obra contm, assim, uma forte influncia das ideias
higienistas. O grande marco dessas ideias na obra de Monteiro Lobato o livro
Problema Vital (1918). Nos artigos reunidos nesse volume, Lobato retira da populao
rural a carga de culpa que havia relegado a ela na fase anterior de sua produo,
concluindo que o povo encontrava-se doente devido falta de assistncia e de aes
eficazes do Estado. Tambm como expresso dessa salvao do Jeca, o autor produz
o Jecatatuzinho. Publicada em pequenos folhetos que integraram as campanhas
publicitrias do biotnico produzido pelo laboratrio Fontoura, a histria mostra como o
Jeca se salva das doenas e do opilamento aps a visita de um mdico sua fazenda.
Aps a cura, o Jeca torna-se produtivo, atualizado com a modernidade, se interessando
por tudo o que americano, aprendendo inclusive a falar ingls. Produtivo, o Jeca torna-
se um fazendeiro prspero.
Somado s propostas de transformao da sociedade brasileira, o ideal de
intelectual de ao (ZILBERMAN et al, 1983) tambm pode ser percebido na atuao
de Monteiro Lobato no campo editorial. As aes de Monteiro Lobato foram pioneiras
no mercado editorial brasileiro. Ao final da dcada de 1910, ele adquiriu a Revista do
Brasil (1917) e, a partir desse empreendimento, fundou a Monteiro Lobato e Cia,
primeira editora brasileira. Nesse perodo a Revista do Brasil tornou-se o
empreendimento cultural de maior sucesso na Primeira Repblica (MARTINS, 1978).
As atividades como escritor e editor levaram Monteiro Lobato a ocupar o centro do
campo intelectual brasileiro na passagem da dcada de 1910 para a dcada de 1920
(LUCA, 1999). Mas ele no se limitou s atividades empresariais. Envolvendo-se
tambm nas campanhas em prol do saneamento dos sertes e na luta pela explorao de
25
petrleo e ferro em territrio nacional, Lobato demonstrava a preocupao com o
desenvolvimento do pas. Essas aes possibilitariam, em sua viso, a modernizao
nacional. Na defesa de suas ideias, envolveu-se em inmeros debates e polmicas,
estabelecendo uma marca que perfaz a ligao de sua atuao como intelectual,
empresrio e editor com sua prtica de escrita (KOSHIYAMA, 1982).
A dcada de 1920 marcou a afirmao da primazia das correntes modernistas
no cenrio cultural e intelectual no Brasil. Desde o final da dcada de 1910, os grupos
modernistas, principalmente em So Paulo, buscavam a reinterpretao e adaptao
sociedade brasileira de movimentos artsticos de vanguarda europeus. Essa relao entre
a arte e a cultura nacional com modelos europeus provocou a reao critica de Monteiro
Lobato, principalmente ao que ele via como exageros, sobretudo no campo das artes
plsticas (VALE, 2006). O marco principal do conflito entre Lobato e os modernistas
foi a critica do autor exposio de Anita Malfati em 1917, expressa no apontamento
de que as obras da autora eram exemplos de parania e mistificao. Esse episdio
marca o afastamento entre Lobato e os modernistas. Como destaca nio Passiani (2001,
p. 57), havia uma proximidade temtica e at formal entre a escrita literria de
Lobato e dos modernistas, mas que no foi suficiente para aproxim-los. Como
no foi possvel arregimentar o criador de Jeca Tatu, a estratgia modernista foi a de
desautoriz-lo como crtico de arte, taxando-o de pintor frustrado e
responsabilizando-o pelo recuo de Anita Malfatti em relao ao modernismo e seu
declnio artstico. Esse afastamento tambm se revela na disputa pelo domnio do campo
intelectual paulista na passagem das dcadas de 1910 e 1920. frente da Revista do
Brasil, Monteiro Lobato dominou o campo editorial at meados da dcada de 1920,
quando essa supremacia passou ao domnio de expoentes das correntes modernistas.
Os embates em que Monteiro Lobato se envolveu e no apenas com os
modernistas no se restringiram ao domnio do campo intelectual paulista e revelam a
adoo de diferentes perspectivas para a interpretao do cenrio nacional. Os debates
intelectuais desse perodo gravitavam em torno da necessidade de se buscar a
verdadeira essncia do brasileiro. Uma perspectiva corrente entre os intelectuais era o
conflito entre dimenses opostas que firmaram razes no imaginrio nacional como
serto e litoral, urbano e rural, tradio e modernidade (SOUZA, 1996). Essas
dimenses esto relacionadas s diferentes formas de vivncias, s vises de mundo e
26
forma como se compreende natureza e cultura. Questionava-se onde o verdadeiro
brasileiro poderia ser encontrado. Atravs desses debates, as tenses entre
cosmopolitismo e localismo, modernidade e tradio, campo e cidade alcanavam lugar
privilegiado nas discusses. Firmado no enfrentamento entre essas figuras dialgicas, o
Brasil era construdo por meio de um imaginrio retrico que reafirmava sua
diversidade ao tentar encontrar uma unidade.
Neste ambiente, inmeras correntes intelectuais se digladiavam na busca de
caractersticas que identificassem a populao nacional, na indicao dos males do
Brasil e na definio de condutas para que esses males fossem sanados. A cincia, a
cultura, a poltica e a literatura foram alguns dos campos nos quais esses debates se
desenvolveram em meio a um conturbado contexto poltico e econmico interno,
somados ainda a conflitos externos como a Primeira Guerra Mundial. Alm desses
desafios, durante as primeiras dcadas da Repblica ocorreram, no campo poltico,
crises internas entre as oligarquias regionais, agravadas ainda pelos conflitos
envolvendo as Foras Armadas. Os levantes no exrcito e na marinha desgastavam a
relao entre o poder executivo nacional e os militares. Durante a dcada de 1920,
resultaram desse conflito os levantes tenentistas e o movimento revolucionrio liderado
por Lus Carlos Prestes, acirrando as crticas de vrios grupos sociais ao governo federal
no quadrinio de Artur Bernardes (1922-1926).
J mais distante desse perodo, o terceiro momento da obra de Monteiro
Lobato, como apontado por Marisa Lajolo, apresenta certa influncia do pensamento
poltico socialista. Em textos da dcada de 1940, Lobato saiu em defesa das ideias de
Luis Carlos Prestes e do Partido Comunista Brasileiro
5
. No texto Z Brasil (1946), as
ideias de Prestes so apontadas como a possibilidade de promover no pas uma melhoria
nas condies de vida da populao mais pobre - sobretudo no meio rural - que ainda
encontrava-se afastada das decises sobre o destino do pas. Embora nunca tenha
exercido qualquer cargo pblico eletivo, as questes polticas tambm ocupam um lugar
relevante no pensamento lobatiano. Isso pode ser identificado em sua oposio ao

5
Apesar de sua relao de proximidade com Luis Carlos Prestes e com inmeros intelectuais de
orientao claramente esquerdista, Monteiro Lobato nunca filiou-se ao PCB e chegou mesmo a negar as
orientaes comunistas que muitos leitores encontravam em seus textos. Recusou tambm o convite de
Prestes para se candidatar a uma cadeira de Deputado Federal, nas eleies de 1946 (ZILBERMAN et al,
1983).

27
governo de Getlio Vargas durante a dcada de 1930 e em sua admirao por Luis
Carlos Prestes e pelo Partido Comunista Brasileiro, exposta em textos da dcada de
1940 (LAJOLO, 1983). Contudo, mesmo antes, ainda durante a dcada de 1920,
percebemos a ateno de Lobato com o cenrio poltico paulista e brasileiro. Aps
repassar o controle da Revista do Brasil para Paulo Prado, em 1924, e ver sua editora ir
falncia, em 1925, Lobato se transfere de So Paulo para o Rio de Janeiro. Esse
momento apontado por Tnia de Luca como o marco de sada de Lobato do centro
para a margem do campo intelectual brasileiro (LUCA, 1999), mas tambm marca o
aumento da presena de questes relativas poltica na obra do autor, como se verifica
nos textos de Mr. Slang e o Brasil.
Nessa diviso da obra lobatiana e na historiografia que versa sobre sua
anlise, encontramos uma forte relao entre as ideias de passado e futuro como forma
de atribuir valor produo de Monteiro Lobato. O autor foi constantemente
identificado por seus crticos como um intelectual de ideias retrgradas e atrasadas. Em
contraponto, seus apologistas destacam o carter extremamente moderno de seu
pensamento. Nesse meio, revela-se uma guerra discursiva pelo domnio do campo
intelectual brasileiro, considerando que a maior parte dessas crticas que apontam o
descompasso das ideias de Lobato com a modernidade partiu de expoentes dos
movimentos modernistas durante a dcada de 1920. Como exemplo desse processo,
destacou-se a relao de Monteiro Lobato com Mrio de Andrade. O Necrolgio, escrito
por Mrio de Andrade em 1926, em que o autor decreta a morte de Lobato como
homem de letras, marca o momento em que Lobato se afasta do campo intelectual
paulista, perdendo a posio de centralidade a qual desfrutava (LUCA, 1999).
Em contraponto a essa imagem construda pelos modernistas, a
historiografia que aponta Monteiro Lobato como homem smbolo de modernidade
bem mais recente. Ganha fora a partir da dcada de 1970 nos campos da Histria e da
crtica literria e apresenta autores como Regina Zilberman, Cassiano Nunes, Tadeu
Chiareli, Joo Lus Ceccantini, nio Passiani, dentre vrios outros autores, tendo como
grande destaque as obras de Marisa Lajolo. Parte dessa produo tem como uma de suas
marcas a indicao da contradio
6
como caracterstica fundamental da atuao

6
Sobre a ideia de contradio, ver Vera Nogueira Galvo, no livro Euclidiana: estudos sobre Euclides da
Cunha, onde a autora aponta o uso pelo autor da figura de linguagem oximoro, como forma de
acomodar as contradies em seu pensamento que seriam explicadas pela prpria realidade nacional que,
28
intelectual e da produo literria de Monteiro Lobato, destacando o jogo entre moderno
e anti-moderno. A ideia de contradio identificada nas transformaes que Lobato
faz em sua obra ao longo do tempo. Entretanto, percebemos que essas alteraes
internas na obra de Lobato - apontadas acima nas diferentes construes do personagem
Jeca Tatu - no devem ser consideradas como contradies no se a ideia de
contradio vier acompanhada do juzo de valor, que implica em defender que um
argumento srio no pode estar eivado de contradies, como se a captao das
circunstncias no revelasse as contradies. A bem da verdade, as contradies
lobatianas so frutos do acompanhamento do autor dos debates que se desenrolam ao
longo de sua atividade intelectual. Ao passo que surgem novos dados e novas
possibilidades, h uma ampliao de horizontes do autor que busca a adaptao de suas
obras s novas contingncias, caracterizando-o como homem comprometido com os
debates presentes em seu prprio tempo, como apontamos ao longo da discusso sobre
os textos de Mr. Slang e o Brasil.
As polmicas nas quais se envolveu, somadas qualidade de seus textos,
deram a Monteiro Lobato notoriedade no campo intelectual paulista. Isso pode ser
percebido na recepo dos textos de Urups. Elogiado por parte do pblico pela
qualidade de sua escrita e por sua capacidade de transmitir ao leitor as caractersticas da
vida do caipira, Lobato tambm recebeu inmeras crticas que apontavam o preconceito
contra a populao rural. As alteraes que Lobato empreendeu em sua obra ao final da
dcada de 1910 tornaram sua interpretao do modo de vida do homem rural mais
amena, retirando do caipira a culpa pela improdutividade e pelo atraso do pas e
direcionando as crticas falta de assistncia do Estado a essa populao, como j
apontamos acima. Contudo, acreditamos que essa alterao tambm revela a tentativa
de assegurar um lugar privilegiado no campo intelectual que se encontrava ameaado
pelas duras criticas que recebera devido a essa viso negativa da populao. Para o
autor, o caipira era o ai Jesus dos intelectuais naquele perodo, a quem as crticas no
poderiam ser dirigidas (LOBATO, 1994: 171). Ainda assim, ele defendia a necessidade
de mostrar a verdadeira face do Brasil, mesmo que desagradasse a muitos, e de partir
para a ao que possibilitasse a transformao dessa realidade. Aes que seriam
orientadas por uma interpretao evolucionista da Histria, onde era preciso construir

por si mesma, poderia ser considerada contraditria. Exemplos do uso dessa figura de linguagem so os
termos inocente culpa ou covarde valente, presentes nos textos de Euclides da Cunha.
29
um futuro que se diferenciasse da experincia vivida pelo pas naquele momento. Essa
transformao da vida nacional, que estabelecia a separao entre passado e futuro, seria
orientada pelas ideias de modernizao e progresso. O grande objetivo era fazer do
Brasil um pas que se equiparasse aos smbolos de modernidade consagrados nesse
perodo, como a Europa e os Estados Unidos.
A modernizao nacional uma das questes mais presentes nas ideias de
Monteiro Lobato. Contudo, a permanncia dessa temtica soma-se a uma transformao
constante de sua viso sobre esse processo, cujos indcios podem ser identificados em
suas obras. Essas alteraes no apontam simplesmente para uma mudana no
momento histrico do autor, como se o texto pudesse refletir o contexto como uma
transparncia. Essa relao entre o texto e o tempo de sua escrita se d por sua
utilizao como instrumento poltico que tem como objetivo a transformao de seu
prprio momento histrico. A adaptao carter fundamental para a evoluo
7
, ideia
que tambm encontra-se presente nos textos do autor. Para Lobato, era preciso que o
Brasil evolusse da condio de atraso em que se encontrava para atingir a modernidade
e o progresso que desejava. essa percepo do que moderno e da forma como o pas
atingiria o progresso que se altera na obra de Lobato ao longo do tempo.

1.1.1. Modernidade, Modernismo e Pr-Modernismo.
Segundo Frederick Karl (1988), cada poca tem sua prpria noo de
modernidade e do que ser moderno. A ideia de moderno refere-se quilo que pertence
ao presente, diferenciando-se do que pertencera a uma poca remota. Somado a isso,
existem ainda diferentes formas de se relacionar com o que se considera moderno. Karl
identifica atitudes moderadas de aceitao dos indcios de modernidade e atitudes
radicais tanto de aceitao, quanto de repulsa (KARL, 1988: 23). Ligado a essa forma
de interpretao da ideia de modernidade, encontramos um dos fundamentos presentes
nas interpretaes da obra de Lobato como retrgrada ou anti-moderna. Esse problema
tambm transparece na classificao de um determinado perodo como pr-moderno ou

7
Essa ideia de evoluo est exposta nos textos de Urups, sobretudo na comparao entre caractersticas
da sociedade brasileira, representada pelo modo de vida caipira, com a situao de pases tomados por
Lobato como parmetros de modernidade, como a Inglaterra e a Holanda.
30
uma determinada forma de leitura do mundo como pr-modernista, caractersticas a um
tipo de produo cultural como oposio produo dos movimentos modernistas.
A ideia de pr-modernismo revela a adoo de uma noo ideal de
modernidade. Implcita nesse termo, a noo ideal torna anacrnicos os indcios de
modernidade adotados na interpretao da realidade. Por meio dessa noo de pr-
modernismo, corre-se o risco de definir o carter de modernidade de um determinado
momento, obedecendo a parmetros pertencentes a outro contexto. Esses parmetros de
modernidade so definidos pelas relaes sociais, pelas relaes de classe, pela noo
de interesses, pela luta por hegemonia poltica ou econmica, pelas noes estticas etc.
que tm caractersticas particulares em cada momento histrico. No Brasil, a ideia de
pr-modernismo esteve muito relacionada ao campo cultural e esttico, mas essa
construo tem suas razes no contexto social e poltico, como pode ser observado na
luta pelo domnio do campo intelectual em So Paulo durante a dcada de 1920 entre as
diversas correntes intelectuais chamadas de modernistas
8
e os grupos intelectuais que,
como Monteiro Lobato, ficaram margem do campo de atuao desses grupos de
vanguarda.
Algo que se tornou marca da produo intelectual brasileira a
incapacidade de atribuir essncia prpria ao perodo entre 1870 e 1922,
caracterizado como pr-moderno como um simples antecedente dos movimentos
ocorridos a partir da Semana de 1922. Isso pode ser percebido nas obras de estudiosos
que se dedicaram ao debate sobre o pr-modernismo brasileiro, com destaque para a
crtica literria. Na obra de Alfredo Bosi, encontramos algumas definies para a noo
de pr-modernismo. Segundo Bosi (BOSI, 1974: 220), pr-modernista tudo o que
rompe, de algum modo, com uma cultura oficial, alienada e verbalista, e abre caminho
para sondagens sociais e estticas retomadas a partir de 22. Ou ainda, pr-modernista
pode ser tudo o que, nas primeiras dcadas do sculo XX, problematiza a nossa
realidade social e cultural (BOSI, 1974: 343). Esse momento estaria delimitado
temporalmente pelo perodo entre a morte de Machado de Assis (1908) e Joaquim
Nabuco (1910) e a ecloso do movimento modernista. Alguns autores desse perodo so
recuperados como precursores das ideias modernistas, mas, de acordo com Bosi, a

8 No nos deteremos de forma mais aprofundada na discusso sobre obras, autores e debates de Lobato
com o Modernismo devido s delimitaes do trabalho. Contudo, esse um tema j bastante explorado
pela historiografia e nosso intuito retom-lo em um trabalho posterior.
31
grande maioria foi afastada da celebrao aos ideais do modernismo, tratado como a
fonte mxima da autoridade esttica nacional (MICELI, 2001: 15).
Assim, o pr-modernismo um conceito problemtico, na medida em que
subjuga toda uma gama de intelectuais e suas produes a uma ideia anterior a. Isso
indica uma relao de dependncia criando a aparncia de que esses predecessores no
tm uma produo caracterstica e ligada sua condio social e cultural. Como o
conceito surge aps o perodo delimitado como pr-moderno, podemos inferir que essa
ideia de pr-modernismo surgiu de um pensamento ligado aos movimentos modernistas
como forma de afirmar exatamente essa superioridade cultural das correntes estticas
que ganharam fora a partir da Semana de 1922. O modernismo como fonte mxima de
autoridade esttica est ligado a uma concepo que subjuga ideias de um perodo aos
ideais presentes em um perodo posterior. O modernismo, visto como um ideal esttico,
deixa transparecer o problema presente na ideia de pr-moderno, desconsiderando que
cada momento histrico tem uma noo particular do que entendido por modernidade.
Considerando esses problemas conceituais, a prpria existncia de uma
produo ou de um perodo pr-modernista discutida por Alfredo Bosi que destaca
(BOSI, 1974: 373):

Se por Modernismo entende-se exclusivamente uma ruptura com os
cdigos literrios do primeiro vintnio, ento no houve, a rigor,
nenhum escritor pr-modernista.
Se por Modernismo entende-se algo mais que um conjunto de
experincias de linguagem; se a literatura que se escreveu sob o seu
signo representou tambm uma critica global s estruturas mentais das
velhas geraes e um esforo de penetrar mais fundo na realidade
brasileira, ento houve, no primeiro vintnio, exemplos probantes de
inconformismo cultural; e escritores pr-modernistas foram Euclides,
Joo Ribeiro, Lima Barreto, Graa Aranha.

A literatura foi um dos principais veculos usados pelos intelectuais para
colocar em discusso os problemas que os afligiam nas primeiras dcadas do sculo XX
(SEVCENKO, 1985). Lima Barreto e Euclides da Cunha so apontados tambm por
Daniel Pcault como exemplos de reao ao isolamento e da vontade de colocar a
literatura a servio da recuperao da nacionalidade, fazendo dela um instrumento de
32
transformao social e poltica (PCAULT, 1990: 23). Tambm Alfredo Bosi, assim
como outros tericos da literatura brasileira, destaca a importncia desses dois escritores
na formao de um novo ambiente literrio nacional (BOSI, 2003). Antnio Candido,
assim como Nicolau Sevcenko, ainda indica a importncia da obra de Monteiro Lobato
nessa linha de introduo na literatura de questes polticas e sociais (CNDIDO,
1975).
Contudo, em sua obra, Alfredo Bosi no aponta Monteiro Lobato e sua
literatura como exemplos de modernidade. Ainda que considere que o autor tenha sido,
aps Euclides da Cunha e Lima Barreto, aquele que melhor soube apontar as mazelas
fsicas, sociais e mentais do Brasil oligrquico da Primeira Republica que se arrastava
por trs de uma fachada acadmica e parnasiana, Bosi caracteriza a obra de Lobato
como exemplo da contradio moderno/anti-moderno. Nesse sentido, a viso de Alfredo
Bosi aproxima-se daquela que vem sendo construda por Marisa Lajolo em suas obras.
No obstante, a interpretao desses dois autores se distancia quando Bosi aponta a obra
de Lobato como smbolo de uma literatura arcaica e de um regionalismo pobre. Para
alm das caractersticas de sua escrita, a modernidade de Monteiro Lobato, segundo
Marisa Lajolo (1985), tambm se expressa em sua forma de ao intelectual.
Para discutir a obra de Lobato a partir da ideia de modernidade, precisamos
pens-la a partir de dois ngulos: a modernidade presente em sua obra literria, expressa
em seus escritos como smbolo daquilo que o autor considerava moderno; e a
modernidade de suas aes, identificvel em sua atuao como intelectual, empresrio,
editor etc. Para superar essa ideia de moderno e retrgrado, a obra deve ser analisada
considerando o contexto em que o autor esteve inserido e o que era ser moderno para
Lobato e para seus contemporneos no momento especifico de sua produo,
desfazendo os enganos construdos a partir da indicao do Modernismo como
expresso de um tipo de interpretao da realidade mais verdadeira que aquelas que
precederam esse movimento.
Como apontamos anteriormente, o moderno, na viso de Frederick Karl,
aquilo que pertence ao presente e se afasta de uma poca remota (KARL, 1988: 23).
Ligado a essa relao entre presente e passado, Monteiro Lobato tem sido visto sob dois
pontos de vista opostos: por um lado ele foi apontado por seus crticos como um
intelectual de ideias retrgradas e, por outro, definido por seus apologistas como
33
homem frente de seu tempo. Ambas as vises retiram Lobato de seu prprio tempo.
Se aqueles que o viam como retrgrado o ligavam a um tempo passado, os que o vm
como moderno o transportam para o tempo futuro, fazendo com que o autor permanea
deslocado das transformaes caractersticas do momento de sua atuao intelectual e
de sua escrita.
Para alm dessas analises que produzem reflexes que se mantm
inalteradas ao longo do tempo, preciso questionar que tipo de relao que o autor
mantinha com a ideia de modernidade. Nesse sentido, o argumento de Frederick Karl
em sntese: para esse autor, vrios tipos de atitude perante o moderno podem se
apresentar na obra de um artista ou em uma determinada poca (KARL, 1988: 36) nos
auxilia na construo de outra interpretao da obra de Lobato. Seguindo essa
perspectiva, percebemos que as transformaes na obra de Monteiro Lobato revelam a
passagem de um tipo a outro de atitude perante o moderno. Assim, as transformaes
verificadas na obra de Lobato nos apontam para a relao que o autor mantm com a
ideia de modernidade presente no tempo de produo de seus textos, no sendo
apropriado classific-la como retrgrada ou contraditria, tal como verificamos na
historiografia. Muito mais importante considerar a modernidade como meio de
adequao e acompanhamento das transformaes ocorridas no contexto em que Lobato
se encontra.
Na busca por respostas para a ligao de Monteiro Lobato com a ideia de
modernidade, salientamos a dificuldade de se enquadrar o autor em uma definio
rgida. A diversidade de sua obra faz com que ele no seja um escritor que possa ser
colocado em caixinhas, sendo sua obra de difcil acomodao nas definies da teoria
e crtica literria. Talvez tenha sido este o equvoco de parte da historiografia que se
voltou ao estudo da obra de Lobato: tentar desvincular umas das outras as vrias
experincias com as quais o autor esteve envolvido e que deram sua produo essa
caracterstica de diversidade. Assim, preciso restituir a unidade da obra e das aes de
Lobato, perdidas em meio a interpretaes que dissociaram sua produo do contexto,
mesmo quando anunciavam a tentativa contrria. Como j sugerimos, no se trata de,
numa outra ponta, que levaria a outro equvoco, encarcerar a obra de Lobato a um
contexto nico.
34
O mapeamento da construo e das transformaes constantes desse projeto
possibilita o restabelecimento da unidade da obra demolida pelas criticas que apontam
as alteraes feitas pelo autor como contradies. Dessa forma, podemos confirmar que
a modernidade do autor encontra-se expressa em sua capacidade de percepo das
transformaes polticas, sociais e dos debates intelectuais ocorridos em seu tempo e
presentes em seus textos. Foi esse acompanhamento das transformaes dos vrios
aspectos da vida poltica, econmica, cultural e social do pas que provocou as
alteraes implementadas pelo autor em sua obra.

1.1.2. Smbolos de modernidade e relao com o moderno.
Ao propormos uma reflexo sobre a ideia de modernidade na obra de
Monteiro Lobato, encontramos uma gama de possibilidades pelas quais podemos definir
um roteiro de anlise. So inmeros os aspectos pelos quais possvel desenvolver essa
discusso devido atuao de Lobato em vrias reas com reflexos marcantes nos
campos intelectual, poltico, social, econmico e cultural do pas, ao longo de sua
carreira. Podemos analisar sua concepo de modernidade e sua atitude perante essa
ideia atravs das esferas artstica e esttica, tecnolgica, comportamental, poltica,
econmica, mercadolgica e comercial etc.
Contudo, preciso lembrar que no nosso objetivo definir se sua obra deve
ou no ser considerada moderna ou retrgrada discusso que insiste em permanecer na
historiografia -, mas apontar elementos que indiquem o que era essa modernidade para o
autor. Essa anlise possibilita a deteco de elementos que do forma a um projeto de
modernizao presente na obra de Lobato que acreditamos estar relacionado ideia de
Paulistanidade. O fio condutor dessa anlise alude s transformaes nos smbolos de
modernidade presentes nesse projeto exposto nos textos de Lobato e, como indicado por
Frederick Karl (1988: 36), ao posicionamento desse indivduo perante aquilo que era
por ele (e em sua poca) considerado moderno. Isso nos permite mapear a relao do
autor com ideias e debates ligados necessidade de modernizao do pas em vrios
mbitos.
35
Algo apropriado para a anlise da obra de Lobato pensar que, segundo as
palavras de Frederick Karl, o sentido de moderno em qualquer poca sempre o de um
processo de tornar-se (KARL, 1988: 21), para ento questionarmos: que
transformaes Lobato propunha para o Brasil? Por meio dessas transformaes, o que
o pas deveria se tornar? Esse aspecto de transformao pode ser identificado tanto em
Lobato como individuo, quanto no desejo de tornar o Brasil, o povo e a nao algo que
ainda no eram. Tornar-se, no sentido empregado por Frederick Karl, entendido ento
como um ato de mudana, de transformao. A ideia de modernidade exposta por
Lobato tem esse sentido. A ideia de transformao um dos fios condutores de sua
obra. Essa transformao no se restringe s alteraes internas na obra do autor, mas a
um dos objetivos de sua escrita, que promover a transformao social. Essa ideia de
transformao contnua coincide com a ideia de modernizao como um processo
tambm contnuo de atualizao tcnico-cientfica, social, econmica e cultural,
percebido na prpria escrita de Lobato em Mr. Slang e o Brasil. Segundo o autor
(LOBATO, 1959: 23):

Nunca houve na terra progresso que no perturbasse o anterior
equilbrio da vida. A entrada do automvel perturbou o equilbrio da
vida mesquinha de milhares de cocheiros de tilburi. Mas transformou
esses homens. Os cocheiros so hoje choferes, gente mais bem paga e
de um mais alto tipo de vida [sic.].

Nesse trecho, Lobato destaca a necessidade de transformaes, s vezes
abruptas, cujo momentneo prejuzo seria compensado com um futuro de facilidades
(LOBATO, 1959: 23). Essa uma forma de justificar a transposio dos interesses de
modernizao sobre as prticas culturais populares e tradicionais. A modernizao
necessria, ainda que passe por cima de uma suposta cultura tradicional. A ligao
estabelecida por Lobato entre a ideia de progresso e a necessidade de transformao
um dos pontos definidores de seu projeto modernizador. Suas perspectivas de
modernizao e modernidade esto ligadas ideia de progresso, fruto da prpria
formao de Lobato, muito associada teoria evolucionista.
Outro trecho que demonstra a viso de Lobato sobre o que era entendido
como modernidade pode ser encontrado no texto O rdio-motor, publicado
36
originalmente em jornais do interior de So Paulo e depois includo em Ideias de Jeca
Tatu. Escrevendo em 1910, o autor fala sobre uma recente experincia apresentada em
Londres, de um carro movido energia atmica. Lobato demonstra como o uso da
energia nuclear simbolizava um avano tecnolgico e acenava para o caminho da
modernidade. No texto, Lobato escreve (1964: 246):

A supresso das distancias, o rpido devassar dos mares, as usinas
imensas de onde saem todas as maravilhas da industria, a prpria
eletricidade e o mais que ensoberbece a nossa era tudo, direta ou
indiretamente, veiu do vapor dagua. A idade contempornea filha
do vapor como a idade subseqente o ser da fora radio-ativa. Futuro
e radio-atividade so termos que se misturam [sic].

O futuro estava ligado ideia de transformao, de avano, de inovao. A
ideia de progresso como processo para se atingir a modernidade refere-se ento, para
Lobato, a uma transformao que pode ser perturbadora ao costume generalizado, mas
que renderia um futuro de comodidades, assim como j fora experimentado com a
utilizao da energia a vapor. Em outro trecho, Lobato ressalta que essas transformaes
visavam sempre facilitar a vida das pessoas (LOBATO, 1959: 23). Ainda que
perturbadoras em seu incio, as transformaes empreendidas pela modernizao tinham
sempre como fim o bem-estar humano. Assim, a ideia de modernidade de Lobato
refere-se ideia de transformao, cujo sentido encontra-se relacionado a seu
humanismo (CARDOSO, 2007), pois o objetivo do processo modernizador culmina no
bem-estar e na comodidade humana.
Mas, retomando nosso questionamento, para Monteiro Lobato, em que o
Brasil deveria se transformar? Quais eram os parmetros adotados pelo autor para a
elaborao desse projeto de modernizao nacional? Como essas ideias foram aplicadas
em sua anlise sobre o Brasil? Uma caracterstica da obra de Lobato a contraposio
de imagens na formulao de suas ideias. Atravs desse dialogismo, Lobato contrape a
imagem do Brasil, marcado pelo atraso, pela ideia de serto, pelo abandono e pela
inconscincia, s experincias da Europa e dos Estados Unidos, adotadas tanto por ele
quanto por grande parte dos intelectuais na Primeira Repblica como parmetros de
modernidade e progresso.
37
Assim a ideia de transformao no se associa necessariamente ideia de
contradio como apontada na historiografia tradicional sobre a obra de Lobato, tendo
em vista que, como demonstra Rosimeiri Cardoso (2007), h de se considerar o fato de
o momento social permitir ou no a publicao de determinadas obras e a veiculao de
algumas ideias. Como o prprio Lobato afirma em carta de 11 de fevereiro de 1926 a
Godofredo Rangel
9
(LOBATO, 1959: 288), sua poltica literria era ficar nos extremos:
s ler os gnios e os imbecis, que so os mesmos gnios s avessas. Essa ideia de
ficar nos extremos tambm percebida em sua prtica de escrita e refora a
transformao como caracterstica mpar de sua obra. Ele transita entre os extremos,
seja para polemizar ou para adequar-se s novas contingncias de seu prprio tempo.
seguindo essa prtica de contraposio de imagens que Lobato representa
o pas atravs do livro Mr. Slang e o Brasil (1927). Ao apresentar o personagem que d
ttulo obra, Lobato destaca que a fome de pitoresco de Mr. Slang o faz correr o
mundo (LOBATO, 1959: 05) fazendo-o encalhar por trinta anos no Brasil. Neste texto
o Brasil, representado pela Tijuca, indicado como o mais pitoresco dos lugares
visitados pelo ingls. A ideia de pitoresco, atribuda pelo autor ao personagem do livro,
parte de um escritor que est analisando sua prpria terra e revela como Lobato se
coloca na condio de estrangeiro para falar de seu pas. Esse um dos exemplos que
mostram que Lobato toma como parmetros de modernidade os pases europeus e os
Estados Unidos
10
. O Brasil representado pela Tijuca, no Rio de Janeiro, com sua
natureza, seus cenrios e seus personagens um lugar extico e distante da ideia de
modernidade que o autor almeja.
A relao de Lobato com a ideia de modernidade revela ainda, como
indicamos anteriormente, uma contraposio entre passado e futuro. Essa relao pode
ser percebida atravs dos relatos das experincias e expectativas (KOSELLECK, 2006)
do autor em relao aos temas que discute em suas obras. Essa questo percebida
claramente na Barca de Gleyre na forma como, ao longo do tempo, Lobato constri
uma imagem de si para seu leitor imediato, Godofredo Rangel, e para o pblico que

9
Jos Godofredo de Moura Rangel (1884-1951) foi escritor e jurista. Amigo de Monteiro Lobato desde
que formam colegas no curso de Direito na Faculdade do Largo do So Francisco no incio do sculo,
trocaram cartas por mais de 40 anos ininterruptamente. Essas cartas foram reunidas e editadas por Lobato
nos dois volumes do livro A Barca de Gleyre (1959).
10
A presena dessa ideia na obra de Monteiro Lobato ser mais detalhadamente discutida no segundo
captulo, onde analisaremos o contedo da Paulistanidade presente nos textos do autor.
38
recebe suas cartas atravs do livro publicado originalmente em 1946. Essa relao com
temporalidades diversas o tempo da escrita, o tempo vivido, o futuro projetado pelo
autor - tambm pode ser identificada em outras obras, principalmente por meio dos
debates em torno da ideia de modernizao nacional. Isso encontra-se presente em
Problema Vital, no que se refere necessidade de transformar a sociedade como forma
de melhorar as condies de vida da populao e de construir um pas melhor no futuro;
em Urups e nas Cidades Mortas, nas criticas s praticas tradicionais da populao
rural; em Amrica, que revela sua admirao pelos Estados Unidos como smbolo do
novo e parmetro de modernidade; na sua literatura infantil, onde o autor aponta a
necessidade de investir nas geraes do futuro.
na Barca de Gleyre que o autor aponta em uma frase a importncia que
dava ao futuro como possibilidade de transformao da realidade por meio dos projetos
que propunha para o pas. Em carta de 8 de novembro de 1925, Lobato afirma a
Godofredo Rangel (LOBATO, 1959: 282): A coisa que menos me mete medo o
futuro. Esse arrojo caracterstico da atuao de Monteiro Lobato como intelectual
demonstrado na passagem dos anos 1925-1927, perodo de sua estada no Rio de Janeiro
e de grandes mudanas no Brasil.

1.2. LOBATO NO RIO DE JANEIRO: UM NOVO CAMPO INTELECTUAL
1.2.1. O desterro lobatiano.
Um dos pontos que se destacam na anlise da obra Mr. Slang e o Brasil
como uma leitura da Primeira Repblica o momento e o lugar onde Monteiro Lobato
produz esses textos. Escritor marcado pela tradio paulista, smbolo da intelectualidade
do estado de So Paulo, Lobato encontra-se no Rio de Janeiro entre os anos de 1925 e
1927. O ambiente intelectual, o cenrio poltico e as caractersticas naturais e culturais
do Rio de Janeiro se diferiam das de So Paulo, fato constantemente destacado pelo
autor em artigos e cartas. Encontrando-se neste lugar, Lobato tambm vivencia de forma
marcante o conflito entre esses dois estados pela hegemonia cultural no Brasil que
ganhara fora nas primeiras dcadas do sculo XX.
39
Aps quase uma dcada de destacado trabalho como editor e escritor,
sobretudo por seu trabalho frente da Revista do Brasil e da editora Monteiro Lobato e
Cia., em 1925, Lobato passa por uma mudana radical. O lugar de centralidade que
ocupara no campo intelectual paulista (LUCA, 1999) perdido a partir da crise
econmica que se abate sobre sua editora. As causas dessa crise a uma empresa que se
encontrava em plena expanso, com grandes remessas de livros no prelo, tm mais de
uma faceta. Isso apontado por Lobato nas cartas que envia a Godofredo Rangel ao
longo do ano de 1925. Em uma dessas cartas, escrita em 11 de janeiro de 1925, ele
afirmava (LOBATO, 1959: 277):

A situao peora. A Light, que prometera restabelecer a fora este
ms, avisa hoje que far nova reduo na energia fornecida. S
podemos trabalhar agora 2 dias por semana! E como a horrenda seca
que determinou essa calamidade continua, voz geral que teremos
completa suspenso de fora em novembro. O desastre que isso
representa para So Paulo imenso; e como se juntou a crise da
energia eltrica a crise da gua da Cantareira e a crise bancaria, o mal
enorme [sic].

Monteiro Lobato enfrenta o obstculo da crise energtica que atingira So
Paulo nesse perodo, tornando necessrio o racionamento de energia eltrica. Sendo as
mquinas da oficina grfica impedidas de funcionarem a pleno vapor, tornava-se
invivel o atendimento pela empresa das enormes remessas de livros j encomendados
poca. Outro percalo encontrado por Lobato foi a alta carga de impostos sobre o papel
e da concorrncia dos livros impressos em Portugal que eram isentos de impostos na
importao fato denunciado por Lobato no texto Guerra ao livro. Contra a legislao
que sufocava, no apenas sua empresa, mas a indstria grfica de forma geral, Lobato
escrevia (LOBATO, 1959: 166):

A mentalidade metropolitana dantanho irmana-se agora com a
mentalidade dos nossos republicanssimos fazedores de leis. Ambos
querem a mesma coisa: trevas mentais. Ambos guerream o mesmo
drago: o livro [sic].

40
As taxaes impostas indstria grfica equivaliam, na opinio de Lobato,
com as leis do perodo colonial que proibiam o desenvolvimento da imprensa no Brasil.
De forma semelhante Lobato via que as aes dos governos republicanos tinham o
intuito de sufocar a indstria editorial e, por conseguinte, a prpria cultura nacional. As
constantes crticas s aes do Governo Federal fizeram com que Lobato se envolvesse
em inmeras polmicas, principalmente por meio da imprensa. As polmicas nas quais
o escritor se envolvera apresentam uma dupla conseqncia: afirmaram a caracterstica
de independncia do autor como marca de sua atuao intelectual, mas tambm
contriburam para a perda de espao no campo intelectual de So Paulo, pois geraram
crticas a seu pensamento dentro do prprio circulo em que atuava.
Tambm dessa forma as criticas poltica republicana, principalmente
durante o perodo de governo do presidente Artur Bernardes, renderam a Lobato vrias
inimizades, inclusive a do prprio presidente da Repblica. No texto Uma questo de
honra nacional
11
, publicado em 20 de abril de 1922, que fora produzido por Lobato e
endossado pela assinatura de inmeros intelectuais e polticos da poca, o autor defende
a instituio do voto secreto no Brasil como forma de moralizao da poltica nacional.
A insistncia na discusso desse tema tornaria ainda mais delicada sua relao com o
presidente da Repblica, tendo reflexos nos acordos comerciais que a editora de Lobato
mantinha com o Governo Federal. Em agosto de 1924, Lobato escreveria tambm uma
carta a Artur Bernardes denunciando que era esse afastamento entre a poltica e a
opinio pblica sobretudo das elites que causava o desinteresse pelos caminhos da
nao e o carter revoltoso da populao (AZEVEDO et al, 1997: 151). Condenando as
prticas dos governos republicanos, cujo resultado era o divrcio entre a poltica e a
opinio pblica, Lobato criticava duramente o presidente da Repblica.
Um dos resultados dessa polmica foi o cancelamento pelo governo de Artur
Bernardes das edies de livros didticos que seriam produzidos pela editora de
Monteiro Lobato (AZEVEDO et al, 1997). Esse foi um duro golpe na empresa que j
enfrentava o problema da crise energtica nesse perodo. No havendo outra sada,
Monteiro Lobato teve declarada sua falncia em meados de 1925. Em carta enviada a

11
Carta aberta ao Dr. Carlos de Campos, assinada por treze intelectuais notveis em So Paulo. Ver
AZEVEDO, CAMARGO e SACHETTA, p. 155.
41
Godofredo Rangel, publicada na Barca de Gleyre, o autor escreve (LOBATO, 1959:
278):

A crise de energia eltrica da Light vai dar-nos um tombo mas ha de
ser tombo passageiro. Breve estaremos novamente de p. As feridas
cicatrizaro e em um ou dois anos ningum falar mais no caso. (...)
Perdermos uma batalha, mas no fim ganharemos a guerra como os
ingleses. [sic].

Escrevendo ao amigo em meio crise, Lobato demonstra a gravidade da
situao, mas j aponta uma perspectiva de manuteno de seus planos como
empreendedor. Na carta seguinte a Godofredo Rangel, Lobato demonstra que seus
planos j iam alm da crise que atingia sua empresa e que pretendia dar continuidade a
seu projeto comercial ao afirmar (LOBATO, 1959: 279).

Ainda no posso dizer que rumo tomaro as coisas. (...) Pensamos em
propor concordata com 50%, mas eu toro pela liquidao. Antes
construir uma casinha nova e s da gente do que remendar um
casaro de todo mundo. Havendo liquidao, lanaremos sem demora
a Companhia Editora Nacional, pequenininha, com o capital de 50
contos em dinheiro e 2000 em experincia e em poucos anos
ficaremos ainda maiores que o arranha-ceus que desabou. Perder uma
batalha no perder a guerra [sic].

Aps j haver repassado o controle da Revista do Brasil para Paulo Prado, a
Monteiro Lobato e Cia. liquidada. Envolto por essa crise comercial, Lobato parte de
So Paulo para o Rio de Janeiro onde, apesar do recente fracasso de sua editora, planeja
fundar um novo empreendimento. Assim Lobato chega ao Rio de Janeiro
comercialmente falido, mas com planos de dar continuidade a seu projeto grfico
interrompido na capital paulista. Mesmo antes de ver sua empresa atingida pela crise
econmica, ocorre outro fato que tem grande representatividade no afastamento de
Lobato do campo intelectual que dominara por quase uma dcada. Em carta da Barca de
Gleyre de 7 de abril de 1924, Lobato relata a Godofredo Rangel esse momento
(LOBATO, 1959: 264):
42

Entreguei a Revista a Paulo Prado e Srgio Milet e no mexo mais
naquilo. Eles so modernistas e vo ultramoderniza-la. Vejamos o que
sai e se no houver baixa no cambio das assinaturas, o modernismo
est aprovado [sic].

Em uma relao marcada por constantes conflitos, Monteiro Lobato perde
espao no campo intelectual paulista ao passo que as correntes modernistas assumem
um lugar de predomnio cultural. Essa alterao da posio de Lobato no campo
intelectual, simbolizada pela perda do controle da Revista do Brasil - o carro chefe de
sua atividade como escritor e editor na passagem da dcada de 1910 para a dcada de
1920 (LUCA, 1999) - marcada ainda pela forma como esse episdio vai ressoar nos
textos dos expoentes modernistas. Como j indicado, o mais simblico desses textos
o Necrolgio de Lobato, escrito por Mrio de Andrade e publicado em 13 de maio de
1926 no suplemento paulista de A Manh (AZEVEDO et al, 1997: 180). Nesse texto,
Mrio de Andrade escreve referindo-se a Lobato:

A morna infecundidade e a preciso terrvel de conquistar o po de
cada dia e assim umas trs vezes por semana um jantar bem regado,
necessidade fatal que o levou a publicar numerosas e inumerveis
obras com que generosamente serviu farta as tendncias e gostos do
pblico ledor.

Para Mrio a ausncia de uma grande obra de sucesso como Urups e a
necessidade de sustento levaram Lobato a uma rotina incansvel de publicaes que
atendiam ao gosto do leitor. A sada de So Paulo marcaria ento a derrota final de uma
carreira que j andava morna h tempos, carecendo de escritos de relevo, mesmo
envolta num universo incalculvel de publicaes. Respondendo s crticas que iam
alm do texto de Mrio de Andrade, Lobato se esfora para afastar a ideia de derrota no
episdio que levou a seu afastamento do centro do campo intelectual paulista. Esse
esforo percebido na carta de 7 de maio de 1926 enviada a Godofredo Rangel, quando
afirma (LOBATO, 1959: 292):
43

Estou de sorte. Fui traduzido na Sria por E. Kouri, na Alemanha por
Fred Sommer, na Frana por Duriau. E como de muito tempo ando
com a Espanha e a Argentina no papo, j apareci em seis pases. Quer
dizer que s fali comercialmente [sic].

Mostrando sua imensa capacidade de autopromoo, Lobato no esconde o
orgulho de seu sucesso e busca reafirmar seu lugar de destaque no cenrio intelectual
brasileiro durante as dcadas de 1910 e 1920. Afirmando que falira apenas
comercialmente, Lobato aponta que mantivera preservado seu status de autor
reconhecido pelo pblico, cujo talento e alcance de suas obras tornariam possvel dar
continuidade a seus projetos em outro cenrio: o Rio de Janeiro.

1.2.2. Vises do Rio de Janeiro.
Mas no era apenas ao campo intelectual que Lobato demonstra a
necessidade de adequao nova realidade. Em uma de suas cartas a Godofredo
Rangel, escrita em 8 de novembro de 1925, o autor deixa transparecer que sua relao
com o Rio de Janeiro marcada pela falta de identificao com a cidade (LOBATO,
1959: 283):

A paisagem tropical me cansa. Sinto que vou logo me enjoar destes
verdes eternos, destas palmeiras [] e do eterno Po de Acar. Meu
sonho a paisagem dos pases frios, com invernos, rvores
desfolhadas, outonos vermelhos, neve e depois a maravilha que h
de ser a "ressurreio" da cor na primavera. [] No tenho o ndio ou
o negro na alma. O tropicalismo me parece coisa de ndio e negro da
frica [sic].

As caractersticas naturais refletem o primeiro ponto de estranhamento de
Lobato ao Rio de Janeiro. Mas transparece tambm um carter cultural fundado em uma
noo racial, quando Lobato aponta o tropicalismo como coisa de ndio e negro.
Dessa forma, o Rio de Janeiro visto por Lobato sob uma perspectiva negativa
44
relacionada tambm s caractersticas atribudas sua populao. Nesse sentido, as
crticas de Lobato prosseguem (LOBATO, 1959: 64):

O mal a cabea do pas ser o Rio aquela mazela em ponto cidade.
O Rio um fenmeno de parasitismo consciente e organizado, que em
nada cr, pilheria a propsito de tudo, tem graa, leve e por isso tudo
terrivelmente venenoso e envenenante [sic].

Como discutiremos adiante, o parasitismo apontado por Lobato como
caracterstica inerente populao brasileira, diferindo-se das caractersticas
encontradas no povo de So Paulo. Assim, o Rio de Janeiro, como cabea do pas,
reflete as caractersticas negativas do Brasil, tornando a capital a expresso mais clara
das mazelas que o autor atribua nacionalidade brasileira. Como forma de reforar essa
sua impresso do Rio de Janeiro, Lobato lana mo tambm da opinio de um poltico
influente do perodo, a despeito das divergncias entre eles. Monteiro Lobato escreve na
carta de 8 de novembro de 1925 a Godofredo Rangel (LOBATO, 1959: 284):

O Artur Bernardes me disse isto em Belo Horizonte, antes de ocupar a
Presidncia: S no mudarei a Capital Federal se me for impossvel.
Nunca haver governo decente nessa terra enquanto a sede for no Rio
naquele antro. Eu hoje compreendo o que h de certo em tais
palavras [sic].

Dois pontos tornam essa passagem extremamente interessante. A ideia de
transferncia da capital para outra regio do pas que se apresentasse livre dos vcios
encontrados no Rio de Janeiro. Assim, por um lado, Lobato afirma sua viso
extremamente negativa da cidade como lugar desprovido do compromisso com o
trabalho, dada a caracterstica de parasitismo de sua populao, e que se torna, como a
cabea do pas, um pssimo exemplo para a nacionalidade. Por outro lado, Lobato lana
mo da opinio de Artur Bernardes com quem tem inmeras desavenas. Essa tambm
uma forma de percebermos como Lobato molda as opinies alheias de forma a
corroborar sua prpria viso. O que une as opinies desses dois homens, cujas
45
diferenas j eram percebidas no momento da escrita dessa carta e que se acirrariam
logo em seguida tendo como marca os textos de Mr. Slang e o Brasil , uma ideia de
decncia necessria ao governo e que no podia ser encontrada no Rio de Janeiro. Se at
mesmo Artur Bernardes, eleito por Lobato como smbolo da imoralidade na Primeira
Repblica, atribua ao Rio de Janeiro tais caractersticas, o que pensaria um homem
moldado pela moralidade tpica da Paulistanidade?
12

Referncias a essas crticas ao Rio de Janeiro tambm foram feitas por Assis
Chateaubriand, proprietrio de O Jornal, com o qual Lobato colaborara durante sua
permanncia no Rio de Janeiro. Segundo Chat, Artur Bernardes no suportava o Rio
de Janeiro e j sugerira anos antes a mudana da capital para o interior de Gois. O
carioca era visto como um malandrim, um stiro, ofensor da moral com sua nudez
pecaminosa que faz desacreditar o prestigio da autoridade (MORAIS, 1994: 164). A
possibilidade de uso poltico dessas crticas ao Rio de Janeiro, atribudas a Artur
Bernardes, no apaga sua proximidade com a viso de Monteiro Lobato. O fato de o
autor paulista reconhecer em seus textos essas crticas demonstra que as divergncias
polticas no extinguia uma moral conservadora comum que moldava o carter desses
dois homens.
Contudo, exatamente o carter poltico que d um sentido prprio s
representaes do Rio de Janeiro nos textos de Monteiro Lobato. Percebemos nas
crticas feitas pelo autor capital federal o carter poltico de seus textos. A
contraposio s caractersticas do Rio de Janeiro encontrada em So Paulo. Nessa
contraposio ao parasitismo carioca, Lobato destaca a vitalidade de So Paulo,
percebida aps o levante tenentista de 1924. Segundo o autor, a guerra terminara pela
manh, e tarde j havia homens remendando as fachadas (LOBATO, 1959: 265). A
crise de 1924 e o bombardeio da cidade so motivos de revolta para Lobato, pois para
ele, So Paulo a terra da paz (LOBATO, 1959: 266). Nas representaes da cidade
de So Paulo, a capital paulista apontada tambm como a cidade moderna, onde tudo
movido pela eletricidade (LOBATO, 1959: 278).

12
As questes relativas ideia de Paulistanidade e o lugar atribudo por Monteiro Lobato a Artur
Bernardes na histria da Repblica sero mais atentamente discutidos no segundo e terceiro captulos,
respectivamente.
46
Em contraponto, o Rio de Janeiro tem como caracterstica sua natureza
imutvel. Enquanto So Paulo o smbolo do trabalho humano, o Rio de Janeiro d a
ideia de um enorme cancro que parasita e suga toda a seiva do Brasil. Dessas
caractersticas do Rio de Janeiro, Lobato molda a ideia de parasitismo defendido pelo
personagem Mr. Slang. Esse o principal motivo do ingls, estudioso do parasitismo
social, residir por tanto tempo, cerca de 30 anos, na Tijuca, o lugar mais extico e mais
revelador do parasitismo humano j encontrado por Mr. Slang. Essa viso negativa de
Lobato sintetizada na frase: ou o Brasil d cabo desse Rio de Janeiro, ou o Rio de
janeiro d cabo do Brasil (LOBATO, 1959: 284).
No novidade nesse perodo o conflito, por vezes velado, entre as elites
intelectuais de So Paulo e do Rio de Janeiro pelo posto de centro irradiador da cultura
nacional. Monteiro Lobato carrega a marca da disputa j presente durante o Imprio
(RICPERO, 2004) e acirrada durante o perodo republicano entre elites que buscavam
o domnio do campo intelectual brasileiro. Os conflitos entre So Paulo e Rio de Janeiro
se estendem entre o campo poltico e cultural. Os dois estados disputaram o lugar de
centralidade da cultura nacional devido ao crescimento econmico, verificado em So
Paulo, ao final do sculo XIX, e posio privilegiada que o Rio de Janeiro possua por
ser a capital do Imprio e permanecer como capital na Repblica.
O curioso perceber como o fortalecimento das ideias nacionalistas provoca
o aumento do conflito no campo cultural entre as diferentes regies do pas. Esse
conflito revela a busca pela essncia da nacionalidade que, em So Paulo, disseminou a
comparao entre o estado com as outras regies do pas como forma de valorizar as
caractersticas da Paulistanidade. Seguindo esse roteiro, Monteiro Lobato aponta o Rio
de Janeiro como um lugar pavoroso (LOBATO, 1959: 277) e Minas Gerais como
um estagno (LOBATO, 1959: 291). As caractersticas de cada regio podiam ser
captadas na personalidade de seu povo. Essa possibilidade era apontada na indicao da
operosidade do paulista ou na forte relao dos mineiros com sua tradio, sendo que
tanto a operosidade quanto a tradio eram qualificaes apontadas por Lobato como
indicativas de caminhos de formao opostos para as referidas regies. Essa viso
tambm se aproxima do que Assis Chateaubriand aponta como caractersticas de Artur
Bernardes. Segundo Chateaubriand, o comportamento do presidente frente do governo
estava relacionado ao ambiente isolado de Minas Gerais no qual fora criado. Essas
47
caractersticas impediriam que o presidente tivesse uma viso moderna que
acompanhasse os anseios de So Paulo ou a vitalidade do Rio de Janeiro (MORAIS,
1994: 164) ponto em que a viso de Assis Chateaubriand se afasta das ideias de
Monteiro Lobato.
Na Barca de Gleyre, em carta de 11 de fevereiro de 1926, encontramos uma
sntese da viso de Lobato sobre essa relao entre lugares e experincias diferenciadas,
que pode ser aplicada sua experincia em So Paulo e no Rio de Janeiro. Segundo
Lobato, no contraste reside o sabor das coisas e ningum conheceria o doce do mel se
desconhecesse o amargo da quassias (LOBATO, 1959: 288). Dessa forma, estar no Rio
de Janeiro reforava em Lobato, como percebido em seus textos de Mr. Slang e o
Brasil, as caractersticas positivas de So Paulo como lugar de modernidade, progresso
e trabalho, e exemplo a ser seguido pela nao.
Outro ponto a se destacar o fato de a ento capital federal apresentar a
Monteiro Lobato um novo cenrio de debates em um perodo de crise econmica,
poltica e social. Estando no Rio de Janeiro ao final do tumultuado governo de Artur
Bernardes, Lobato acirra suas criticas ao que via como desmandos do presidente e como
vcios do prprio regime poltico republicano. Nesse contexto, o autor no encontrava-
se como voz isolada. No campo intelectual, foram inmeras as criticas ao governo
federal. O meio de ao mais influente e mais atuante desses intelectuais no Rio de
Janeiro foi a imprensa. Do mesmo modo, junto a sua atuao como editor, o escritor
Monteiro Lobato buscou seu lugar no campo intelectual carioca tambm atravs da
imprensa.

1.2.3. A imprensa carioca e O J ornal.
Em seu livro sobre Assis Chateaubriand, Fernando Morais destaca que a
importao de Monteiro Lobato de So Paulo para escrever para O Jornal fazia parte
de um projeto de transformao da folha carioca em um veculo de grande circulao
(MORAIS, 1994: 140). Para isso, Chat arrebanhou intelectuais no Brasil e no exterior
cujas colaboraes dessem peso s edies do jornal que passava a seu controle. Essas
mudanas em O Jornal revelam um processo que caracterizou a imprensa carioca
48
durante a dcada de 1920, com a implantao de um sistema mais voltado produo
capitalista das folhas, concretizando a estruturao dos jornais em empresas. Foi
exatamente nessa imprensa em transformao que Monteiro Lobato encontrou um
campo de discusso de suas ideias em sua passagem pela capital da Repblica e O
Jornal teve um papel importante na divulgao das polmicas nas quais o autor se
envolveu nesse perodo.
No Rio de Janeiro da dcada de 1920, h que se destacar o papel da imprensa
para a formao do cenrio intelectual e poltico. Lugar dos debates e das polmicas, a
imprensa encontrava-se dividida em grupos que disputavam a ateno e as paixes do
pblico. Principalmente durante o governo de Artur Bernardes, uma disputa que
apresenta inmeros conflitos a diviso dos jornais entre governistas e oposicionistas
(SODR, 1999: 370). Mais que um posicionamento poltico, a disputa pelo pblico
leitor e as polmicas suscitadas pelos jornais tornavam possvel a sobrevivncia da
imprensa e dos escritores devido a essa separao entre campo opostos. As polmicas
promoviam os jornais, mantendo fiel o pblico leitor e garantindo a vendagem das
edies que permitiam a muitos escritores terem a colaborao na imprensa como uma
fonte de renda.
Nesse cenrio, Monteiro Lobato encontra nos jornais cariocas no uma
simples fonte de renda, mas um lugar para expor suas ideias. O autor tem o o posto
facilitado pelo sucesso de sua escrita, desfrutado desde a dcada anterior por sua
atuao na imprensa e no mercado editorial em So Paulo. Alm dO Jornal, Lobato
tambm colabora com outras folhas no Rio de Janeiro enquanto reside na cidade. Em
carta de 11 de fevereiro de 1926, presente nA Barca de Gleyre, Lobato relata a
Godofredo Rangel seu descontentamento com O Jornal devido s letras midas e os
erros de reviso (LOBATO, 1959: 288). Apesar de afirmar a Rangel que deixaria de
colaborar com O Jornal, nesse perodo, Lobato escreve a srie de textos de Mr. Slang e
o Brasil, publicadas na folha de Assis Chateaubriand. Apesar de na Barca de Gleyre, em
carta de 12 de fevereiro de 1927 (LOBATO, 1959: 299), Lobato fazer aluso ao fato de
Mr. Slang e o Brasil j estar pronto para ser publicado como livro, nas cartas no h
referncias publicao dos textos em O Jornal. Contudo, Fernando Morais aponta
para a participao regular de Lobato no jornal, a partir de 1926 (MORAIS, 1994: 147).
49
Nesse perodo, o escritor passou a colaborar tambm com A Manh, como
indica na carta de 11 de fevereiro de 1926, citada acima (LOBATO, 1959: 288).
Pertencente a Mrio Rodrigues, A Manh era o jornal de maior tiragem do Brasil nesse
perodo, devido adoo de uma linha editorial que privilegiava temas cotidianos,
tornando o jornal mais popular. Esse processo, que tambm ocorre no jornal paulista
Dirio da Noite, sob o comando de Oswaldo Chateaubriand, se caracteriza pela
propagao de contedos populares, lanando mo de polmicas e mesmo de notcias
sem comprovao como forma de atrair o pblico leitor (MORAIS, 1994: 70). Outra
folha em que Lobato publica seus textos o Jornal do Comrcio, que seguia uma linha
mais conservadora que O Jornal, e que tambm passou para o comando do Assis
Chateaubriand, durante a dcada de 1920.
Em carta de 8 de novembro de 1925 a Godofredo Rangel, Lobato fala sobre
um convite para dirigir um jornal do Rio de Janeiro. Apesar do sucesso alcanado por
Lobato na imprensa, o autor afirma estar pensando no convite, embora o jornalismo
no lhe seduzisse (LOBATO, 1959: 282). Essa outra face da relao de Lobato com os
jornais e com a imprensa carioca. Lobato parece ter os jornais como um instrumento
para expor suas ideias e seus negcios sobretudo no campo editorial -, mas no se
interessa por uma relao mais prxima com esse meio ao qual o autor dirige inmeras
crticas. Lobato estabelece uma relao com a imprensa visando preservar ao mximo
sua independncia.
No texto Psicologia do Jornal, Monteiro Lobato faz uma analise muito
interessante dO Jornal, ressaltando aspectos que fomentavam sua dvida em tornar-se
ou no colaborador dessa folha. Mesmo que expor a dvida parea ser o objetivo
principal desse texto, ele revela ainda uma anlise profunda sobre a imprensa carioca
nessa poca. Lobato expe atravs desse texto a imagem que tinha dos rgos de
imprensa, quando escreve (LOBATO, 1959: 127):

Cada folha tem sua feio personalssima. como o tom maior ou
menor das musicas, esta linha mental que afina o rgo inteiro, do
artigo editorial a mais simples notcia. Se fogem do tom, da linha, ai
da musica! ai do jornal! Auditrio e publico, chocados, torcem o nariz,
resingam e acabam pondo o chapu na cabea [sic].

50
A referncia de Lobato linha editorial dos jornais revela aspectos que
ganhavam fora na imprensa e tambm uma das caractersticas da personalidade do
autor. Os limites impostos pela linha editorial da folha para a qual escreveria
representavam para o autor o risco de perder a independncia intelectual, que tanto
marca sua carreira, caso aceitasse escrever para esse peridico. Mas ainda que no
sucumbisse s imposies do jornal, o escritor corria o risco de desagradar o pblico
leitor, cujos interesses tinham grande influncia sobre a produo jornalstica.
A preocupao com o pblico tambm se mostra presente de forma muito
enrgica neste texto de Monteiro Lobato. Segundo o autor, no h publico: h
pblicos, partidos, faces, gente afim em matria de exigncias mentais, tom, timbre,
estilo, temas e at disposio tipogrfica (LOBATO, 1959: 128). A crtica ao estilo dos
jornais j encontrava-se presente nos textos de Lobato desde meados da dcada de 1910.
Em carta de 16 de janeiro de 1915, presente nA Barca de Gleyre, Lobato escreve a
Godofredo Rangel (LOBATO, 1959: 06):

O estilo padro mais em moda hoje desfecha no estilo de jornal, nessa
mesmice (...). Quem conduz a humanidade e esse estilo o Mestre-
Escola, o Gramtico Letrudo, so os mil Conselheiros que no
decorrer da vida nos vo podando todos os galhos rebeldes para nos
transformar naqueles tristes pltanos da Praa da Republica arvores
loucas de vontade de ser arvores de verdade [sic].

Assim, Monteiro Lobato analisa os recursos da imprensa na luta pela
conquista do publico. A crtica no se direciona apenas polmica escolhida pela
imprensa, mas, sobretudo, forma de transmiti-la. Como bem se sabe, Lobato era
ardoroso defensor da modernidade da lngua. Assim, os recursos engessados no estilo,
na forma de escrita, na disposio tipogrfica, entre outros elementos, auxiliavam o
direcionamento dos jornais para determinados grupos sociais, expressando, ento, a
incapacidade de atingir um pblico leitor mais vasto e interessado. A prtica
jornalstica deflagrara uma guerra pelo pblico durante a dcada de 1920 em que,
segundo Lobato, escrever para um jornal significava escrever para um pblico
especfico a quem era preciso agradar. Contudo, o estilo do jornal podava a criatividade
51
do escritor, era esse o maior problema para Lobato. A necessidade de agradar ao pblico
limitava o exerccio de criao, podando os galhos rebeldes do autor.
Essa necessidade de agradar o leitor aponta para a segmentao do pblico
leitor. Como caracterstica do pblico ou dos pblicos Monteiro Lobato aponta que
os leitores das velhas folhas esperavam pela leitura dos jornais para formar suas
opinies, abdicando do pensamento prprio. Os leitores tinham a prtica do tratamento
dos jornais no singular - Ainda no li o jornal - ao invs de procurarem as diferentes
opinies nos distintos jornais disponveis (LOBATO, 1959: 128). Defensor ferrenho da
formao de uma opinio pblica, Lobato critica duramente essa pratica da imprensa e
do pblico carioca. Isso pode ser percebido nos textos de Mr. Slang e o Brasil, onde
Lobato expe a falta de ideias prprias como uma das caractersticas do homem
brasileiro e uma das causas para a condio de atraso do pas (LOBATO, 1959: 10).
Essa orientao dos jornais cariocas tambm destacada por Nelson
Werneck Sodr, que indica como essa caracterstica no era uma exclusividade dO
Jornal. Essa segmentao do posicionamento das folhas perante seu pblico era uma
pratica que se tornava cada vez mais comum em sua organizao ao longo da dcada de
1920 (SODR, 1999: 325). Quanto ao posicionamento poltico perante seu pblico, o
bigrafo Fernando Morais menciona que O Jornal caracterizou-se como um dirio das
classes conservadoras sob a direo de Assis Chateaubriand (MORAIS, 1994: 170).
Tambm na viso de Monteiro Lobato, O Jornal no fugia regra verificada
na imprensa carioca. A folha citada pelo escritor como um prato dirio com o
tempero ao sabor de um paladar que no muda (LOBATO, 1959: 128). As
caractersticas do pblico leitor do jornal revelam uma constncia na busca pela opinio.
Para Lobato, o leitor se mantinha fiel ao jornal no qual tinha a certeza de que
encontraria o que estava procurando. Dessa forma, um intelectual como Lobato, que
prezava tanto a mudana, a transformao e a inovao, mas que, ao mesmo tempo,
possua grande facilidade em adequar seu discurso ao gosto do fregus, deixa
transparecer em sua anlise a possibilidade dos textos que publica terem um sentido
poltico direcionado para os grupos sociais que compunham seu pblico leitor,
indicando aos grupos conservadores, que formavam o pblico leitor dO Jornal, a
necessidade transformaes na poltica republicana.
52
Essa capacidade de Monteiro Lobato em escrever de acordo com o interesse
do pblico j fora ressaltada por Mrio de Andrade (AZEVEDO et al, 1997: 180). As
crticas de Lobato a esse posicionamento dos jornais em relao ao pblico vo ao
encontro do que Mrio expusera em seu texto, j citado em outras circunstncias. Para
ele, a prtica de Lobato em sua produo literria era exatamente a de atender ao que o
leitor desejava ler como forma de atingir o sucesso nas vendas, mantendo assim a
fidelidade do pblico e tendo sua escrita como meio para conquistar o po-de-cada-
dia. Mrio no parece estar completamente correto, pois, se assim considerarmos,
perderemos de vista a capacidade transformadora e polmica que acompanha a
personalidade de Lobato.
Contudo, Monteiro Lobato crtico prtica que se torna perceptvel nO
Jornal a partir de meados da dcada de 1920. Fundado em 1919 por Renato de Toledo
Lopes, O Jornal comprado por Assis Chateaubriand em 1924. A partir de ento, o
novo proprietrio empreende uma campanha cujo objetivo principal era transform-lo
no veculo de imprensa mais influente do Rio de Janeiro. Uma das caractersticas desse
processo a adequao de sua administrao a uma estrutura mais capitalista, tornando-
se mais voltada ao rigor no processo de produo. Segundo Tnia de Luca (1999: 36),
esse processo de transformao nos mtodos de produo jornalstica, que teve incio a
partir do final do sculo XIX, resulta da necessidade de administrao racional e a
modernizao de equipamentos, o que permite caracterizar a nova estrutura dos jornais
como atividade industrial ligada lgica do capital.
destacando essa caracterstica que, no livro Chat: o rei do Brasil,
Fernando Morais aponta as reclamaes de Assis Chateaubriand em relao ao
comportamento bomio de Monteiro Lobato (MORAIS, 1994: 147). O que irritou Assis
Chateaubriand foi o costume do autor de ficar na redao conversando com os colegas
de trabalho. Esse comportamento era uma prtica na Revista do Brasil, sendo uma das
caractersticas que a definem como lugar de sociabilidade intelectual (LUCA, 1999).
Em O Jornal, Assis Chateaubriand busca formar um campo intelectual em torno de si
de forma diversa ao que Lobato empreendera frente da Revista do Brasil. Quando
Chateaubriand reclama do comportamento de Lobato, que ficava jogando conversa
fora com os colegas na redao, evidencia-se que a lgica desse era outra, ou seja, ele
no pretendia formar nO Jornal um lugar de sociabilidade intelectual, estando suas
53
aes mais voltadas para a atividade poltica e o sucesso empresarial. Isso ressalta
tambm os posicionamentos polticos divergentes de Lobato e Chateaubriand, j
apontados na adoo de perspectivas distintas para a crtica ao governo de Artur
Bernardes e no posicionamento em relao s aes de Washington Luis na presidncia.
A manuteno dessa independncia pode ser percebida ainda na forma como Monteiro
Lobato e Assis Chateaubriand tratam a questo da anistia aos envolvidos na Revoluo,
decorrente dos levantes tenentistas. O anseio de Chat pela anistia e a recusa de
Washington Luis em efetiv-la provocaram o estremecimento das relaes entre o
presidente da Repblica e o jornalista (MORAIS, 1994: 169). Diferenciando-se do
posicionamento de Chateaubriand, Lobato defende as decises do presidente em seus
textos de Mr. Slang e o Brasil (LOBATO, 1959: 101).
O ingresso dO Jornal em um novo sistema de administrao capitalista, que
se afirmava durante a dcada de 1920, pode ser percebido tambm atravs do sucesso da
publicidade em suas pginas. Assim como Lobato fora um cone da publicidade na
Revista do Brasil, Chat demonstra uma grande habilidade nessa rea no O Jornal,
promovendo campanhas promocionais idealizadas por ele e inserindo um amplo
nmero de anunciantes nas pginas do dirio (MORAIS, 1994: 146). Foi essa forma de
administrao, aos moldes capitalistas e que Assis Chateaubriand implanta nO Jornal,
que causou a relutncia inicial de Lobato em escrever para esse veculo. Todavia,
apesar do conflito com o proprietrio da folha onde publicava seus textos, em muito
devido necessidade de se enquadrar na linha editorial do dirio, Lobato encontra nesse
rgo, ao menos por um breve perodo, um campo privilegiado para a exposio de suas
ideias, sobretudo as mais crticas ao governo de Artur Bernardes. Apesar das
divergncias, as criticas ao governo Bernardes foram o ponto de encontro entre Assis
Chateaubriand e Monteiro Lobato, tornando possvel a publicao da srie de textos de
Mr. Slang e o Brasil. Essa relao deixa aberta a possibilidade dessa srie de textos ter
sido encomendada a Lobato por Chat. Apesar da impossibilidade de comprovao
dessa hiptese, preciso lembrar a afirmao de Antonio Candido de que no se deve
menosprezar o n entre o texto e seu veculo (SIMON, 2004: 56). Esse n que une o
texto ao seu veiculo de divulgao ressalta tambm a relao particularizada
desenvolvida entre os cronistas e as empresas jornalsticas (SIMON, 2004: 55).
54
Assis Chateaubriand era um grande oposicionista do governo de Artur
Bernardes (MORAIS, 1994: 144). Seguindo o posicionamento poltico de seu
proprietrio que tambm era o redator-chefe, O Jornal no tinha como objetivo ser um
rgo de imprensa imparcial. O posicionamento poltico era uma caracterstica da
imprensa nesse perodo, onde a opinio do escritor era valorizada (QUEIROZ, 2008:
97). Era fundamental o posicionamento do jornal e do cronista sobre os temas que
discutia. Apesar da implantao por Assis Chateaubriand de uma nova forma de
administrao dO Jornal, voltada para a produo capitalista e com uma forte
orientao de sua linha editorial, Monteiro Lobato conserva sua independncia
intelectual mantendo uma prtica que caracterizava a imprensa daquele perodo: o
posicionamento poltico do escritor. Posicionamento independente que pode ser
percebido ao longo dos textos de Mr. Slang e o Brasil.

1.3. A CRNICA NO CONJUNTO DA OBRA DE MONTEIRO LOBATO
Monteiro Lobato produziu ao longo de sua carreira intelectual uma obra
extremamente ampla e diversificada, tornando um grande desafio a caracterizao de
sua produo literria. Sua vasta produo composta por contos, crnicas, cartas e
artigos, apresentando temticas variadas que percorrem os territrios da cultura, poltica
e economia. Essa produo to ampla em contedo tem tambm uma grande extenso
temporal, estando localizada entre o incio da dcada de 1900 e o final da dcada de
1940. A maior parte dos textos produzidos nesse perodo foi reunida na coleo Obras
Completas de Monteiro Lobato, organizada durante a dcada de 1940 com a
participao do prprio autor. Essa coletnea composta por 34 volumes dividia em
Literatura Geral e Literatura Infantil essa ltima apresentando tambm uma grande
diversidade temtica, o que deu a Lobato lugar de destaque na produo de livros para
crianas e na formao de leitores no Brasil (SOARES, 2007: 173).
No conjunto da obra de Monteiro Lobato, Mr. Slang e o Brasil ganha
destaque por uma caracterstica muito particular de continuidade dos temas discutidos e
dos personagens nos textos que do a unidade ao livro. Nos livros de contos, cada texto
tem um enredo prprio que, embora no seja necessariamente encerrado no prprio
texto, apresenta uma independncia dos demais. Essa caracterstica percebida
inclusive nas crnicas que encontramos em algumas de suas obras, como naquelas
55
reunidas no livro Conferncias, Artigos e Crnicas. Diferenciando-se dessa prtica, os
textos de Mr. Slang e o Brasil seguem um roteiro comum que d unidade obra de
forma mais perceptvel para o leitor. A manuteno dos personagens, a seqncia dos
dilogos, o retorno em alguns textos a temas j discutidos em textos anteriores reforam
para o leitor a aparncia de uma coerncia interna da obra (S, 1985: 83).
A verificao dessa continuidade nos textos e na coerncia dos temas se
deve tambm ao fato de a organizao das crnicas de Mr. Slang e o Brasil em livro ter
ocorrido em um perodo muito prximo sua publicao nO Jornal. Considerando o
lugar de Monteiro Lobato no campo editorial nesse perodo em 1926, Lobato
comandava sua segunda empresa editora, a Companhia Editora Nacional -, a
possibilidade de publicar em livro os textos de Mr. Slang e o Brasil foi um fator que
provavelmente contribuiu para essa unidade da obra. Com os textos publicados no
jornal carioca ao longo de 1926, em carta de 12 de fevereiro de 1927, enviada a
Godofredo Rangel, Lobato j fazia referncia concluso do trabalho de organizao do
livro, que, ele mesmo indicava, estava pronto para ser publicado (LOBATO, 1959:
299). Essa proximidade entre a produo, publicao no jornal e publicao em livro,
somada forte relao dos temas com os embates polticos, econmicos e sociais do
perodo, apontam tambm para a possibilidade de transformao do livro em
instrumento poltico.
Toda essa complexidade na construo de Mr. Slang e o Brasil demonstram
o desafio que representa interpretar as idias discutidas por Monteiro Lobato. Artigos,
contos, crnicas: o primeiro desafio que esse livro apresenta para a leitura e anlise a
definio de seu contedo. Trilhando um caminho que percorre os campos da literatura,
do jornalismo e da escrita da Histria, os textos contidos nessa obra mostram uma
imensa riqueza na construo de uma leitura sobre vrios aspectos da vida nacional do
perodo em que foram produzidos. Atravs de personagens moldados de forma a serem
os signatrios de opinies e pontos de vista contrastantes sobre as grandes questes
nacionais, Monteiro Lobato faz nestes textos um diagnstico da Repblica brasileira e, a
partir dessa anlise, projeta seu futuro.
Como ocorrido em outras obras como Urups (1915) e O Problema Vital
(1918), Monteiro Lobato no se restringe simples anlise ou ao apontamento daquilo
que considera pontos problemticos do pas. Lobato se posiciona. Emite sua opinio
56
atravs de seus personagens. Elabora imagens da sociedade brasileira, apresentando-a
como a v. Faz jogos de palavras com seus futuros leitores. Demonstra sua constante
preocupao com o futuro, seja no sentido de apontar a necessidade de modernizao
nacional ou na prpria construo de sua escrita, onde transparece a preocupao do
autor em estabelecer dilogos com seus futuros leitores, possibilitando o
desenvolvimento de um pensamento crtico que contribusse para a construo de um
pas moderno.
Os textos de Mr. Slang e o Brasil, escritos no momento de transio do
governo de Artur Bernardes (1922-1926) para o governo de Washington Luis (1926-
1930), nos transmitem indcios do clima de expectativa do autor em relao s
mudanas na poltica nacional. Os debates propostos pelo autor vm embutidos em uma
anlise que revela o ponto de vista de um ator histrico que se encontra envolto pelos
acontecimentos. Isso faz com que o autor tenha uma percepo muito particular de tal
experincia, revelando tambm as expectativas por seus resultados (KOSELECK,
2006). Em suma, Lobato constri em Mr. Slang e o Brasil uma histria da Repblica a
partir do ponto de vista de um cronista que busca desvendar os acontecimentos que
levaram o Brasil situao poltica, econmica e social em que se encontrava e, ao
mesmo tempo, revela na idia do novo, da modernidade, do progresso e do trabalho o
caminho para uma transformao da realidade social. Essa transformao partiria da
ao. A escrita literria serviria tambm como um instrumento para essa ao
transformadora (SEVCENCKO, 1985).
Nesses textos, Monteiro Lobato reafirma o contedo de Paulistanidade
presente em seu pensamento. Sua empolgao pelo novo governo indica os anseios
pela modernizao nacional a partir do modelo paulista. Questes relativas cidadania,
s relaes entre elite e povo e formao de uma opinio pblica ganham grande
destaque em seus escritos. Os debates em torno de reformas econmicas e polticas e o
papel das Foras Armadas na sociedade brasileira so abordados e se inter-relacionam
ao longo dos textos em uma escrita que tem como objetivo ser facilmente
compreendida. Lobato pratica um exerccio de mediao (SOARES, 2007). Um
trabalho de traduo para uma linguagem simples e acessvel dos debates que pareciam
distantes da compreenso de, ao menos, parte da populao brasileira. Assim, os textos
de Mr. Slang e o Brasil revelam o Brasil a partir de uma crnica poltica e social que
57
indica a imagem percebida por algum que vivencia o desenrolar da cena, nos dando
uma viso particular de um processo to marcante para o pas.

1.3.1. Os textos de Mr. Slang e o Brasil.
Os textos de Mr. Slang e o Brasil passam a imagem de uma aparente
simplicidade. Contudo uma analise mais profunda demonstra o alcance das discusses
que Monteiro Lobato prope nessa coletnea. Um dos desafios para o desenvolvimento
da pesquisa foi demonstrar como esses temas colocados em questo por Lobato revelam
a construo de uma leitura da Primeira Repblica, em que se apresenta uma concepo
de modernidade e modernizao ligadas idia de Paulistanidade.
Ao longo dos vinte e um textos reunidos no livro Mr. Slang e o Brasil
(1927), Lobato esboa suas impresses mais fortes sobre questes polticas e
econmicas da Primeira Repblica. Mapeamos esses textos para identificar os temas
mais discutidos e a disposio desses assuntos ao longo do livro. Nessa anlise,
percebemos que Monteiro Lobato parte da questo especifica da estabilizao monetria
proposta por Washington Luis como meta de seu governo. Essa discusso ocupa lugar
central nos quatro primeiros textos do livro (Da Balburdia de Idias, Da Maaroca, De
Outras Opinies de Manoel e Do Cruzeiro e Outras Miudezas). H tambm nesses
textos fortes crticas s prticas dos jornais em no discutir o problema econmico de
forma clara para o pblico. Nesses artigos, fica evidente que a tradutibilidade de temas
que encontravam-se distantes da compreenso do pblico em geral era um dos objetivos
principais da escrita do autor, caracterizando-o como um mediador cultural (SOARES,
2007: 222).
A partir do quinto texto (O Carpinteiro de Southdown) as questes polticas
comeam a ganhar espao frente questo econmica. Nesse texto, o governo de
Bernardes comea a ser indicado mais claramente como responsvel pela crise
econmica. Essa questo poltica fica mais abrangente no sexto texto (Do Perodo
Ciclonico). Nesse ponto, j praticamente no h mais referencias questo da moeda.
Nele apresentada uma leitura mais ampla do perodo republicano como forma de
destacar o momento crucial do regime na passagem do comando do pas de Artur
58
Bernardes para Washington Luis. No stimo texto (Da Industria da Represso),
discutida a questo da Revoluo
13
como resultado da m gesto do pas verificada
durante o perodo ciclnico.
A partir do oitavo texto (Da Camisola de Fora), a questo econmica volta
a ser destacada pelo autor. Monteiro Lobato discute a questo do fisco como entrave
para a atividade produtora nacional. No nono texto (Da Proteo a Incompetncia),
Lobato trata da questo da indstria e do protecionismo como elementos que iam contra
a lei biolgica da concorrncia. No dcimo texto (Do Captulo que Faltou), Lobato
discute a questo da cidadania relacionada Revoluo e ao fato de os males do antigo
governo, como a burocracia, terem criado a possibilidade de uma restaurao no novo
governo sob o comando de Washington Luis. No dcimo primeiro texto (Da Estrada
Alegre), Lobato d continuidade discusso sobre a burocracia, apontando como uma
de suas causas a misria do funcionalismo pblico brasileiro.
O dcimo segundo texto (Dos Direitos Imorais) o momento em que
aparece mais claramente a admirao do autor pelos Estados Unidos e pelas idias de
Henry Ford. Monteiro Lobato discute a questo da eficincia, tendo o fordismo como
exemplo e a administrao brasileira como seu oposto. A burocracia e a oposio entre
interesse pblico e interesse privado so apontadas nesse texto como caractersticas da
administrao pblica no Brasil, tendo tambm como contraponto a experincia norte-
americana. No dcimo terceiro texto (Do Parasitismo Camuflado), discutida a questo
do parasitismo no servio pblico brasileiro, sinnimo de ineficincia e exemplo do
descompromisso com as questes de interesse pblico, suplantados pelos interesses
pessoais. Tambm nesse texto o autor inicia o debate sobre a Marinha e o Exrcito como
smbolos do desperdcio de recursos que deveriam ser aplicados na produo de
riquezas. No dcimo quarto texto (Da Cabea e da Mo), Lobato continua sua anlise
critica das Foras Armadas, destacando sua ineficincia, e adentra no exame dos trs
poderes no Brasil como algo contrrio natureza. O autor indica que no Brasil haveria
uma inverso dos papis dos poderes em comparao com a Inglaterra, criticando as leis
e retomando a questo da cidadania e do despreparo do povo para a participao

13
O movimento de Revoluo a que Lobato se refere nos textos de Mr. Slang e o Brasil so os levantes
ocorridos a partir de 1922 sob a liderana de componentes do exrcito resultante dos movimentos
genericamente chamados de Tenentismo e do movimento cvico-militar surgido a partir desses levantes
tenentistas e que estiveram sob a liderana de Lus Carlos Prestes a Coluna Prestes.
59
poltica.
No dcimo quinto texto (Da Importao de Crebro), Monteiro Lobato
discute a necessidade de melhorar o sistema de transporte para promover o
desenvolvimento do pas. O autor aponta como os estados de So Paulo e Santa
Catarina se diferenciavam do resto do Brasil devido influncia do estrangeiro nessas
regies. No dcimo sexto texto (De Frutas e Livros), retomada a anlise do papel da
Marinha. Lobato demonstra sua concepo de modernidade na comparao do papel da
Marinha, aps a inveno do avio, apontando que as Foras Armadas se tornaram
ultrapassadas devido falta de viso dos polticos, incapazes de acompanhar o
desenvolvimento da indstria de Defesa. O autor retoma ainda o debate sobre a lei do
livro como gancho para tecer suas criticas aos congressistas brasileiros.
No dcimo stimo texto (Dos Ladres), discutida a relao entre o caos da
economia e do servio pblico com a necessidade de tapar os buracos por onde
escorrem as rendas do pas. Esse texto se destaca por uma viso extremamente positiva
e esperanosa da nacionalidade que no esteve presente em nenhum outro texto do
livro. Destoando dos demais textos, por meio dessa viso positiva da nacionalidade
brasileira, o autor demonstra um posicionamento ainda mais claro de sua defesa de So
Paulo e do governo de Washington Luis em oposio s tradies mineiras, apontadas
como representativas do Brasil, e s aes do governo de Artur Bernardes. Seria
possvel transformar o Brasil, pois o pas tinha um grande exemplo a seguir: o estado de
So Paulo.
No dcimo oitavo texto (Do Suplcio da Senatria), Monteiro Lobato discute
possveis denncias de corrupo contra o governo de Artur Bernardes e o ato do novo
governo de no divulg-las como forma de impedir um crescimento da Revoluo. Para
o autor, esse movimento teria cumprido seu papel, mas precisava ser encerrado naquele
momento como forma de contribuir para a nova ordenao do pas que seria realizada
pelo governo de Washington Luis. O autor ainda discute a questo da justia e o papel
da opinio pblica no Brasil com claras crticas a Artur Bernardes e apologias a So
Paulo e ao governo do novo presidente. No dcimo nono texto (Das Elites), Lobato
aponta alguns elementos da viso nacionalista brasileira que, visando defender a
grandeza do pas, passara a ver as coisas de uma maneira mope. Nesse texto, Lobato
deixa transparecer de forma muito clara o contedo elitista de seu pensamento. Essa
60
defesa clara de um posicionamento elitista permanece no vigsimo texto (Dos Trinta
Homens). Nele, Lobato aponta para a existncia de uma elite moral e intelectual
brasileira que esperava o chamado para ocupar seu lugar na cena poltica nacional.
Retornando ao contedo higienista com o elogio s aes de Belisrio Pena, Lobato
ainda estabelece um caminho para a reviso da figura de Luis Carlos Prestes como um
dos integrantes dessa elite, apontando-o como um homem que seria reconhecido como
heri nacional dali a poucos anos. Na Nota Final, Lobato retoma a discusso sobre a
Marinha como smbolo de zelo de seus homens, mas como algo intil para o Brasil,
indicando a necessidade de o pas investir na aviao.
Como foi possvel registrar por meio da sntese temtica apresentada, nos
textos de Mr. Slang e o Brasil h a permanncia de alguns assuntos no centro do debate
empreendido por Monteiro Lobato. Questes como a sucesso presidencial, a reforma
econmica de 1926, a Revoluo surgida dos movimentos tenentistas, as crticas ao
governo de Artur Bernardes, a moralizao da poltica nacional, a crise das Foras
Armadas, entre outras, encontravam forte apelo na opinio pblica. Dessa forma, as
opinies tecidas por Lobato por meio dos personagens de seus textos teriam tambm
rpida repercusso sobre seus leitores. Essa proximidade com questes presentes no
cotidiano do pblico reafirma o potencial de instrumento poltico dos textos de Mr.
Slang e o Brasil e salienta a perspectiva de influncia sobre o ambiente no qual autor e
texto encontram-se inseridos.
Analisando as caractersticas da escrita de crnicas de Rubem Braga, Jorge
de S aponta trs recursos constantemente presentes nesse gnero literrio e que nos
auxiliam na discusso dos textos de Mr. Slang e o Brasil: o dialogismo, o narrador-
reprter e o despistamento temtico (1985, 19):

Os recursos utilizados pelo cronista lhe atribuem o valor literrio: no
caso de Rubem Braga, vo do simples dialogismo com um leitor
hipottico, passam pelo narrador-reprter, que, por ser o autor mesmo,
no manipula os truques da fico sempre, e chegam ao despistamento
temtico: imitando a estrutura da conversas, o cronista comea a falar
de um tema (ou subtema) e acaba nos conduzindo a outro tema bem
mais complexo, embora nem sempre imediatamente percebido por
ns.

61
Lanando mo desses recursos, o autor consegue introduzir os temas que
deseja discutir de uma forma mais amena, dando a impresso de conversa fiada, mas
atingindo o objetivo de formar opinio ou provocar o questionamento do leitor. Outro
recurso tambm utilizado pelo cronista a aparncia de no querer se colocar na pele de
um narrador. O uso desse recurso provoca o desvio do foco narrativo da primeira para
uma falsa terceira pessoa. Nesse cenrio, o narrador assume uma mscara ficcional,
embora saibamos que quem fala na crnica sempre o prprio cronista (S, 1985: 23).
Esse jogo de dialogismo entre escritor e leitor encontra-se presente tambm
na construo dos textos de Mr. Slang e o Brasil. As opinies do autor so expostas por
meio no apenas de um, mas de dois personagens. O narrador-personagem de Lobato
o interlocutor brasileiro que conversa com Mr. Slang - expe opinies que representam
o que o autor via como caracterstica da mentalidade brasileira. Esse ponto de vista do
homem brasileiro encontra-se, de forma geral, prxima da inconscincia e da
incapacidade de anlise dos problemas nacionais. Em contraponto, por meio das
palavras do ingls Mr. Slang que o autor expe as idias que possibilitariam a
transformao da realidade nacional. Por meio das palavras desse personagem, Lobato
expe suas idias para a transformao da realidade nacional. O personagem ingls o
homem sbio que analisa de forma racional esses problemas e orienta o personagem
brasileiro na formao de uma opinio sobre a realidade do pas. O prprio ttulo do
livro, Mr. Slang e o Brasil, faz referncia a essa relao, pois transparece nos textos um
dilogo entre o sbio ingls e o prprio Brasil, representado por um personagem que
simboliza a mentalidade nacional, na perspectiva lobatiana.
Como aponta Jorge de S (1985: 28), a perspectiva do cronista de
distanciar-se do narrador. Por seu objetivo revelar e discutir idias que atinjam de forma
mais eficaz o leitor, esse distanciamento uma forma de garantir a neutralidade do
discurso, como se o narrador estivesse falando algo sem importncia. Assim, o autor
atinge seu objetivo sem forar a compreenso do leitor. Dessa forma, Lobato constri o
confronto entre esses dois pontos de vista o do sbio Mr. Slang e o de seu interlocutor
brasileiro. As dvidas sobre os problemas do pas so expostas pelo personagem
brasileiro que narra seus encontros com o ingls. O fato de ser o brasileiro o narrador
das conversas d ao leitor a aparncia de distanciamento entre o autor dos textos e o
62
personagem Mr. Slang, atravs de quem Lobato expe suas idias para a soluo dos
problemas nacionais.
nesse sentido que os textos de Monteiro Lobato em Mr. Slang e o Brasil
alcanam o lugar de instrumento poltico. Como aponta Mikhail Bakhtin, o texto
materializao do discurso (apud ASSIS, s.d: 01). Os textos de Lobato so a
materializao de um discurso poltico de crtica ao governo de Artur Bernardes que
apresenta os indcios de uma interpretao da realidade brasileira relacionada
Paulistanidade, onde o estado de So Paulo apontado como o smbolo de
modernidade e progresso a ser seguido pelo Brasil, sendo o novo governo, comandado
por Washington Luis, o signatrio dessa transformao.

1.4. A ESCRITA DE CRNICA: INTERAES ENTRE JORNALISMO,
LITERATURA E HISTRIA
Monteiro Lobato foi um intelectual cuja produo circula por diversos
campos. Dessa forma, estudar sua escrita de crnicas nos ajuda a discutir esses
deslocamentos do autor e a construo discursiva que empreende sobre o tempo dessa
escrita. Para isso, buscamos captar a diferena da escrita de crnicas em relao a outros
gneros literrios e aos diferentes ambientes pelos quais o cronista circula, tais como a
Literatura, o Jornalismo e a Histria.
Um primeiro ponto a ser destacado para a anlise de Mr. Slang e o Brasil
como exemplo do gnero crnica o fato desse tipo de escrita encontrar-se colada ao
momento de sua produo. Contudo, apesar do fato de ser resultado da observao dos
acontecimentos cotidianos, essa escrita no pode ser tratada como puro ou mero
reflexo do real. Essa relao de proximidade com os fatos aos quais se refere um dos
pontos que tornam a crnica uma fonte extremamente rica para o historiador, pois ela
permite observar como o cronista exprime, interroga-se e examina o seu tempo.
Reforamos uma vez mais: isso no significa que a crnica fuja ao jogo entre tempos
diversos na escrita, como se ela redundasse apenas em texto presente. Apesar do
vio dos acontecimentos parecer ser a fonte primeira do escrito, ainda assim, h que
se considerar que a temporalidade mescla experincia, expectativa, anlise e projeto.
Para o caso de Mr. Slang e o Brasil parecem evidentes tanto o desejo de expor um
63
diagnstico da situao brasileira (diagnstico do tempo presente, com o qual os
leitores se reconhecessem, tal como solicitava Lobato para a escrita jornalstica), quanto
o de propor a mudana, desde j indicada e personalizada na figura de Washington Lus
e no modelo paulista. Assim, localizam-se projeto e expectativa de futuro, que o escritor
no podia determinar, mas com os quais interage.
A crnica para a Histria o registro de como, em outro tempo, os homens
estabeleciam representaes para si mesmos e para o mundo (PESAVENTO, 2004: 63).
Considerando essa indicao, preciso ter claro tambm que, tal como qualquer outra
fonte histrica, a escrita da crnica no uma cpia do real. Antes ela uma construo
empreendida por um autor que tambm um ator histrico. Ele pode ser identificado e
localizado no campo no qual atua. Como indica Jorge de S, na crnica, o autor no
perde de vista que o real no meramente copiado, mas recriado (S, 1985: 11).
Consciente dessa caracterstica da escrita, o autor constri uma imagem da situao que
analisa, amparado na forma como deseja que seu leitor a veja joga, assim, com os
prazeres da leitura, numa frmula que alia convencimento, reconhecimento e
recriao, atividades colocadas em andamento pelo leitor, conforme toma contato com
o que l. Atravs do ponto de vista do cronista, constri-se uma leitura do mundo que
transmitida para seus leitores imediatos e para a posteridade. Contudo, isso no pode ser
visto um ato maquiavlico, em que o autor indiscriminadamente manipula a opinio de
seu pblico, pois assim corre-se o risco de caracterizar o ator histrico como algum
que tem o domnio e o alcance total de suas aes. No sentido de transmisso de um
tipo de interpretao do mundo, os textos de Lobato davam aos leitores a possibilidade
de adotar ou formar uma opinio a partir do ponto de vista do cronista, que tambm
chegou aos nossos dias como uma possibilidade de releitura da Primeira Repblica. No
h como negar que Lobato, como intelectual dos primeiros anos republicanos, tinha a
perspectiva de que seus escritos interviessem nos destinos do pas.
Essa caracterstica da escrita de Monteiro Lobato apontada nos prprios
textos de Mr. Slang e o Brasil. Neles, Lobato discute amplamente os debates polticos
que movimentavam o pas durante o perodo republicano. Como caracterstica da
prpria escrita de crnica, seus textos davam a possibilidade de ampliao da
interpretao da realidade atravs de uma discusso sobre o cotidiano que se
diferenciava dos textos informativos, privilegiando o potencial ldico desse gnero.
64
Como destaca Jorge de S, cada indivduo v o mundo sob um determinado ngulo,
fazendo com que a verdade torne-se uma experincia pessoal. Nesse sentido, essa
caracterstica ldica alimenta o jogo ilusrio que constitutivo da prpria realidade.
Desse modo, eliminar o jogo ilusrio eliminar a prpria realidade, estimular o jogo
ampliar o alcance do real (S, 1985: 49).
Essa ampliao da possibilidade de interpretao presente nas crnicas de
Monteiro Lobato nos remete a outro ponto caracterstico do gnero que tambm pode
ser identificado na escrita do autor: o empenho do cronista em intervir no tempo no qual
est inserido. Atravs de sua escrita, o autor busca discutir questes que esto presentes
no contexto em que se encontra inserido, revelando o interesse
14
de intervir em seu
tempo. Apontando para a relao do escritor com seu pblico, a crnica caracteriza-se
por revelar objetivos claros do autor em relao a seus futuros leitores. As
caractersticas da escrita de crnica apontam para os objetivos de ensinar, comover e
deleitar, revelando um interesse em provocar uma reao do pblico, seja no sentido de
possibilitar a percepo das transformaes sociais que ocorrem ao longo do tempo; de
apontar as falhas da sociedade na qual autor e leitor esto inseridos ou, ainda, analisar
um fato corriqueiro que, contudo, provocar a reflexo do leitor (S, 1985: 22).
Em seu trabalho sobre crnica, Jorge de S (1985) destaca tambm a
importncia da observao direta para que o narrador possa registrar os fatos de maneira
que, mesmo os mais efmeros, ganhem certa concretude, o que impede que esses fatos
caiam no esquecimento (S, 1985: 06). A forma de escrita do cronista e o tratamento e
importncia que d a cada fato determinam que esse ou aquele acontecimento seja
ressaltado e permanea para alm da leitura imediata. Selecionando em seu cotidiano e
no de seus leitores, o cronista pe em discusso questes que esto aparentemente
desprovidas de qualquer contedo poltico, mas que, a partir de uma leitura mais atenta,
revelam a utilizao da crnica como instrumento de crtica poltica e/ou cultural.
Nesse sentido, Mr. Slang e o Brasil demonstra o destaque para fatos que
compem a histria que o autor quer contar. Os textos revelam uma relao muito

14
A idia de interesse, conceito extremamente problemtico para historiador por remeter a um contedo
estritamente psicolgico e que, portanto, no pode ser verificvel, aqui se refere no apenas
intencionalidade da escrita, mas aos elementos polticos que essa escrita revela e s suas apropriaes,
considerando tambm o lugar do autor no campo intelectual, poltico e social no momento de sua escrita
(MICELI, 2001: 92).
65
frtil e profunda entre a escrita de Monteiro Lobato e o momento no qual essa escrita
se realiza. A interveno poltica e social uma das caractersticas da obra lobatiana,
sendo, de certa maneira, as diferentes formas de interveno social e poltica que
acabam por definir a diviso da obra de Lobato proposta por Marisa Lajolo (LAJOLO,
1985). Os trs tempos do Jeca Tatu, que j destacamos anteriormente, revelam esses
diferentes posicionamentos, mas tm como ponto em comum a interferncia do autor
em seu momento de produo. Essa caracterstica pode ser percebida nas crticas ao
caboclo de Urups (1914), quando Lobato o considera o culpado pelo atraso nacional, e,
depois, em seu engajamento nas campanhas sanitaristas a partir de 1918, que buscavam
solucionar os problemas de sade pblica, sobretudo no meio rural, quando a tica
sobre o caboclo se modifica. Alm desses eventos localizados entre as dcadas de
1910 e 1920, Lobato ainda ingressou na defesa das idias comunistas de Lus Carlos
Prestes - como pode ser percebido em Mr. Slang e o Brasil e no texto Z Brasil
produzido durante a dcada de 1940 - como uma forma de interveno no momento de
sua escrita
15
.
A anlise de Marisa Lajolo nos ajuda a identificar essa interferncia em seu
tempo de produo que caracteriza os textos de Mr. Slang e o Brasil. A recepo desses
textos pelos leitores colocam em questo no apenas os conflitos entre os personagens
fictcios, mas os debates que compem o pano de fundo da escrita que fique bem
registrado: no h um pano de fundo anterior escrita, mas sim um pano de fundo
que interage com a construo do texto, sendo o texto uma vez mais modificado com a
recepo. Nos dilogos entre o ingls da Tijuca e o personagem brasileiro presentes em
Mr. Slang e o Brasil, so fatos cotidianos que compem os enredos. Ainda que os
dilogos jamais tenham acontecido concretamente, dado que os personagens so
fictcios, eles remetem a debates que ocorriam nos ambientes dos leitores. No escrito de
Lobato, a verossimilhana aprofundada, uma vez que dilogos inventados aludem a
possveis situaes de todo dia. Assim, as opinies tecidas servem para complementar
essas discusses. Dessa forma, o texto tem ao menos uma possibilidade bem plausvel
de interferir em questes efetivas do seu ambiente de produo.

15
Essas obras no se enquadram no gnero da crnica, mas revelam a preocupao do autor em
transformar o contexto no qual esteve inserido.
66
Essa possibilidade ainda maior devido ao tipo de linguagem adotada pelo
cronista. A linguagem visa tornar mais acessvel ao pblico a compreenso da
mensagem que o autor deseja transmitir. Essa compreenso facilitada pela presena na
escrita de crnica de um dialogismo que equilibra a relao entre a linguagem coloquial
e a literria (S, 1985: 11). essa caracterstica que faz da crnica um gnero
discursivo hibrido, composto por elementos de oralidade e escrita (ASSIS, s.d: 01). Esse
jogo de linguagens, que se tornou uma marca da escrita de Lobato, configura a
caracterstica de mediao presente em sua obra. Em Mr. Slang e o Brasil, Lobato
traduz para uma linguagem mais acessvel os termos do campo econmico e poltico
que poderiam ser de difcil compreenso para os leitores na forma como eram
apresentados nos jornais. Para Lobato, isso podia ser facilmente detectado no modo
como os jornais discutiam o problema da estabilizao monetria durante o ano de
1926. O uso de termos tcnicos cunhados por experts technical, tornava
incompreensvel para o pblico o problema enfrentado pelo pas (LOBATO, 1959: 14).
Em seus textos, o autor deixa claro o objetivo de tornar o problema
monetrio compreensvel a seus leitores. Para isso ele busca referncias a experincias
cotidianas prximas realidade de seu pblico, tais como o clculo dos gastos com
despesas domsticas. Sua escrita analgica: o clculo de gastos domsticos serve para
a comparao, encontra-se uma lgica reconhecvel por meio da qual se passa a discutir
a ordenao da economia do pas ou a explicar o problema monetrio, do ponto de
vista de um caixeiro de venda ou de uma empregada domstica. Por meio desse
trabalho, prximo a uma traduo, Lobato exerce tambm o papel de mediador cultural
(SOARES, 2007)
16
, tornando acessvel e compreensvel ao pblico os problemas do
pas, abrindo a possibilidade de novas interpretaes da realidade social e poltica por
meio de recursos ldicos caractersticos da crnica.

16
Gabriela Pellegrino Soares utiliza as mediaes vinculadas s instncias de produo, portanto, elas
seriam relativas a escritores, educadores, bibliotecrios e editores em dilogo com concepes de
educao integral, tributrias da moderna pedagogia (2007, p. 18). Seu tema, embora tenha
aproximaes com o nosso, apresenta objetivos bem distintos. Ainda assim, com base na leitura de
Semear Horizontes (2007), nos apropriamos da figura de Lobato como um mediador, trazendo, para o
nosso interesse, no suas relaes com a editoria, o mercado editorial ou a traduo especificamente, mas
como autor e cronista que, ao impor a polmica, visa construir interpretaes e conformar horizontes
culturais. Sem dvida, a associao entre a crtica ao republicanismo dos primeiros tempos e a
Paulistanidade uma expresso no apenas do desejo do debate, mas da proposio de intervir na
conformao de horizontes (SOARES, 2007, p. 20), que, se parecem prximos (e restritos) poltica, a
ampliam, interagindo com o terreno cultural. Indubitavelmente, Lobato, em Mr. Slang e o Brasil, tambm
anuncia as transformaes humanas necessrias a um cidado verdadeiramente republicano.
67
Como apontamos anteriormente, a escrita lobatiana tem como uma de suas
principais caractersticas a idia de transformao da realidade social, servindo de
instrumento poltico para as campanhas nas quais Monteiro Lobato se envolveu ao
longo de sua trajetria intelectual. Dessa forma, o anseio pela transformao que
acompanha Lobato encontra na caracterstica da escrita de crnica, o interesse em
intervir no momento no qual est inserido, um campo frtil para a veiculao do
posicionamento poltico que o autor adota. Isso se revela na juno entre a construo
literria de seus textos sobre o pano de fundo do ambiente republicano e da cidade do
Rio de Janeiro , com constantes referncias a fatos e a personagens reais.

1.4.1. A crnica, entre fico e realidade.
Conforme anunciado, a crnica no um reflexo exato do real. Essa
preocupao com a realidade do tempo presente, com a construo de um conhecimento
eficaz para a soluo dos problemas nacionais e com a idia de verdade na discusso
desses fatos marcou a atividade intelectual no Brasil, durante as primeiras dcadas do
sculo XX. Em escritos outros, que no de Lobato, esse compromisso com a idia de
verdade pode ser encontrado, tal como no caso do jornalista Pedro da Costa Rgo, que
buscava afirmar a veracidade de seus pontos de vista sobre os caminhos adotados pela
Revoluo de 1930 (SANDES, 2008: 43). De forma semelhante, essa preocupao com
a verdade transparece tambm na obra de Barbosa Lima Sobrinho, cuja identificao
possvel j no ttulo de seu livro mais conhecido: A verdade sobre a Revoluo de
Outubro (1933).
A presena dessa preocupao entre os cronistas ainda mais perceptvel
devido ao fato de, transitando entre a literatura e o jornalismo, reconstrurem
ludicamente os acontecimentos reais. Como aponta Sandra Pesavento (2004: 66), a
crnica no pode ser vista como transparncia, pois isso retiraria do ato da escrita todo o
seu potencial criador. Diferente do conto, que est mais eminentemente ligado fico,
a crnica tem como base um acontecimento real, mas que ficcionalizado no processo
de escrita (S, 1985: 19). Mais uma vez, preciso destacar que a designao do gnero
crnica extremamente genrica, contribuindo para sua caracterstica de ambigidade
(S, 1985: 28). Assim, no seria correto, nem nosso objetivo, afirmar que o conto
68
esteja mais prximo da fico, ao passo que a crnica se aproxima da realidade. Essas
dicotomias no melhoram a explicao do gnero, que mesmo complicada e hbrida.
Destacamos, sim, que a crnica utiliza referncias a fatos reais, mas seu carter
literrio liga-se, tambm, ficcionalizao desses fatos e personagens, configurando
assim sua caracterstica de recriao do real.
Considerando o estatuto literrio da crnica, no perdemos de vista a relao
entre autor, texto e contexto. Apesar dos textos de Monteiro Lobato preservarem seu
carter de literatura, o autor discute questes que estavam postas para o pblico e
interferiam no contexto social no qual ele prprio encontrava-se inserido. Como
indicado por Luis Carlos Simon (2004: 55), o fato de a crnica ser escrita em jornal
como ocorre no caso de Mr. Slang e o Brasil - no faz com que o texto perca seu carter
literrio. Mesmo referindo-se muitas vezes a fatos e a atores reais, os textos de Mr.
Slang e o Brasil tambm no perdem seu carter ficcional. Ainda sim, mesmo lanando
mo de uma escrita ficcional, Lobato discute questes em pauta, quando escreve. . Em
certa medida, o autor ficcionaliza fatos reais e, ao mesmo tempo, d uma aparncia de
realidade aos personagens fictcios.
Essa aparncia de realidade percebida na caracterizao de personagens
como o brasileiro que dialoga com Mr. Slang, o caixeiro de venda que discute economia
com o ingls ou a empregada da casa do personagem central dos textos. Dessa forma,
Lobato abre a possibilidade do leitor se identificar com os personagens e inserir em seu
cotidiano os debates propostos pelo autor. J a ficcionalizao da realidade transparece
na referncia a fatos e a atores conhecidos, ao longo dos textos. O autor constri
representaes de forma a corroborar seus pontos de vista e as idias que defende.
Lanando mo de referncias a fatos e pessoas conhecidas, ele constri uma imagem da
realidade e, junto com a construo, a ultrapassa e a surpreende, elaborando uma
leitura sobre o pas indicada por meio de seus personagens fictcios, estabelecendo
assim a ligao entre os campos da Literatura e da Histria. Segundo Jorge de S (1985:
45):

Ludicamente, o cronista percorre a cidade. Ouve conversas, recolhe
frases interessantes, observa as pessoas, registra situaes tudo
atravs do olhar de quem brinca e, pelo jogo da brincadeira, rene
69
foras para superar a realidade sufocante. nesse contexto que o fato
em si ganha mais importncia que os personagens.

O trabalho do cronista tem inicio com a observao da realidade (utilizada
como sinnimo das circunstncias de todo dia). Contudo, essa realidade no
transposta como tal para a crnica. Ela superada. reinventada ou recriada para no
se tornar sufocante para o leitor. No desenvolvimento desse processo, os personagens
tornam-se suportes para que o autor discuta o tema proposto de uma forma mais amena.
As caractersticas dos personagens corroboram para que o desenvolvimento do tema a
ser discutido ocorra de forma mais natural, visando a que a aproximao entre o texto
e o leitor seja feita quase sem perceber. Essa estratgia mistura os conhecimentos
retirados de distintos campos, o da Literatura e o do Jornalismo, por exemplo. Lobato
queria, ao mesmo tempo, convencer e provocar o debate. O convencimento no podia
ser um a priori (como na imprensa do perodo), assim como a fico no devia espantar
(a fico devia ser tomada a srio, essa era a defesa da literatura lobatiana). Ainda
segundo Jorge de S (1985: 48), o cronista:

No se limita a descrever o objeto que tem diante de si, mas o
examina, penetra-o e o recria, buscando sua essncia, pois o que
interessa no o real visto em funo de valores consagrados.
preciso ir mais longe, romper as conceituaes, buscar exatamente
aquilo que caracteriza a poesia: a imagem.

Nesse sentido, o cronista se distancia do trabalho do jornalista. As questes a
serem discutidas no so apenas descritas, mas recriadas a partir de um ponto de vista
que o autor quer transmitir a seu pblico. Assim tambm, a construo imagtica
empreendida pelo autor ganha uma grande importncia na formao da opinio de seu
pblico leitor atravs da referncia aos detalhes de uma cena e da recorrncia ao uso de
figuras de linguagens como a alegoria e a metfora. O uso desses recursos ldicos tem
uma grande importncia na obra de Monteiro Lobato. Exatamente como seus contos,
suas crnicas so extremamente visuais. Esse mais um fator que aponta para a
ampliao das possibilidades de interpretao da realidade presente na escrita de
crnicas e, em particular, nos textos de Mr. Slang e o Brasil. Essa possibilidade
70
apontada por Lobato nA Barca de Gleyre, ao indicar um problema que podia ser
verificado no uso desse recurso pelo escritor. Segundo o autor, retratos por meio de
palavras tem a propriedade de fazer imaginar feies s vezes opostas s descritas
(LOBATO, 1994: 89). Ao descrever um retrato, uma imagem, corre-se o risco de o
interlocutor entender exatamente o oposto do que se quis passar.
Sob um ponto de vista diverso, Jorge de S aponta a importncia da imagem
na construo das crnicas a partir de um processo associativo de diferentes elementos
na busca da essncia dos seres e das coisas (S, 1985: 66). Contudo, a indicao de
Lobato j aponta como pode ser errnea essa concepo essencialista, pois, assim como
a imagem construda pelo autor no texto a partir de um processo de recriao da
realidade, o leitor tambm desenvolve um processo de recriao ao reconstruir
imaginativamente as cenas ilustradas pelo cronista.
Dessa forma, o cotidiano e a Histria so constantemente reinventados e
reinterpretados por meio da crnica e de sua recepo pelo pblico. De acordo com
Sandra Pesavento (2004: 79), a crnica uma fonte exemplar, quase inesgotvel, para o
historiador que busca ver como os homens, ao longo de sua histria, foram capazes de
inventar o passado e imaginar o futuro, sempre para explicar o presente, rompendo
assim as fronteiras do tempo. Admitindo essa perspectiva, temos em Mr. Slang e o
Brasil a possibilidade de interpretao de uma construo da Histria da Repblica
brasileira. Esse encontro de temporalidades perceptvel nos textos de Monteiro
Lobato, seja em suas referncias ao passado monrquico e Repblica dos
Conselheiros, seja na sua expectativa quanto ao futuro que se descortinava com a
chegada de Washington Luis ao poder. Dessa forma, essas duas temporalidades
passado e futuro so contrapostas ao presente ciclnico, representado pelo governo de
Artur Bernardes, que chegava ao fim no momento em que o autor produzia seus
textos
17
. Segundo Jorge de S (1985: 19), a atmosfera poltica reafirma, assim, o valor
sociolgico da crnica na construo do painel de uma poca. essa importncia do
tratamento das questes polticas que se encontra nos textos de Mr. Slang e o Brasil. A
interpretao desse momento histrico presente na historiografia encontra nas

17
Esses perodos correspondem a uma diviso da histria da Repblica no Brasil, expressa nos textos de
Mr. Slang e o Brasil. Essa interpretao da histria da Repblica proposta por Monteiro Lobato ser
atentamente discutida no terceiro captulo deste trabalho.
71
crnicas de Lobato o seu avesso, pois os questionamentos que suscita permitem
reinventar a Repblica brasileira para alm do marco da Revoluo de 1930.


CAPTULO II
MONTEIRO LOBATO E A PAULI STANI DADE

2.1. O CENRIO INTELECTUAL PAULISTA
O ambiente intelectual da dcada de 1920 apresentava o conflito entre
diversas ideologias regionalistas e, simultaneamente, o acirramento das tendncias
nacionalistas. diversidade cultural verificada nas vrias regies brasileiras somou-se o
acirramento dos conflitos polticos entre grupos que dominavam a poltica nos estados.
O predomnio econmico dos grandes produtores rurais, bem como seu domnio do
campo poltico e da conduo dos negcios pblicos, possibilitou tambm o surgimento
de uma elite intelectual dependente da assistncia do Estado e que se tornou responsvel
pelo aparato ideolgico de sustentao do poder desses grupos.
Em So Paulo, houve o predomnio de intelectuais emersos dos grupos
oligrquicos ligados produo cafeeira (MICELI, 2001). Esses grupos oligrquicos
buscavam, ao longo do perodo republicano, sua afirmao no controle da poltica
nacional como uma extenso do domnio conquistado em mbito estadual. Para alcanar
esse objetivo, o trabalho da elite intelectual foi de fundamental importncia. Por meio
do jornalismo e da literatura, principalmente, buscou-se construir a imagem de um
estado grande, herdeiro de uma tradio nobre, com um povo valoroso e que tinha na
produo cafeeira sua grande realizao. Por meio dessas ideias, afirmava-se o domnio
de sua elite poltica, com a demonstrao da pujana econmica que caracterizava o
estado.
Para a realizao desse trabalho, entendemos como elite intelectual uma
frao dominante especializada no trabalho poltico, tcnico e cultural
18
. Essa elite

18
Srgio Miceli aponta o magistrado, o general, o jurista, o mdico, o engenheiro, o jornalista e, sobre
todos, a classe de estudantes como grupos que compunham essa elite intelectual. Essa indicao faz jus
importncia crescente dos conhecimentos especializados, que coincidem com o surgimento de novas
escolas superiores no Brasil. Contraditoriamente, o desemprego que atinge os bacharis, durante a dcada
de 1930, devido concorrncia das novas reas, surgidas com as novas instituies superiores, afina-se,
tambm, com a derrocada do poder oligrquico e com a organizao de novas instituies polticas que
visavam apoderar-se do Estado (MICELI, 2008: 119).
73
composta por diversos grupos profissionais capazes de fazer valer seus interesses no
interior da classe dirigente, afasta-se de uma concepo de elite como classes
superiores (MICELI, 2001: 92), tomando como carter de definio o domnio de
saberes e conhecimentos especficos e no apenas a questo do nascimento, apesar
desse componente continuar tendo grande importncia na delimitao desse grupo
19
.
Considerando os importantes passos dessa elite oligrquica e sua relao
com o governo central e os projetos para o Brasil, alm da cincia quanto ao lugar
ocupado por Monteiro Lobato, analisaremos, neste captulo, as possveis relaes entre
as ideias desse autor presentes no livro Mr. Slang e o Brasil e o contedo de uma
ideologia caracterstica do regionalismo paulista denominada Paulistanidade
20
. Essas
ideias esto relacionadas necessidade de modernizao nacional atravs de
transformaes no campo poltico brasileiro que possibilitassem o progresso econmico
do pas tendo como referncia a realidade paulista e as caractersticas modernas
presentes em So Paulo. Para discutirmos essas questes, apontaremos algumas
caractersticas do conflito entre os iderios regionalistas e nacionalistas que estiveram
presentes nos debates intelectuais nas primeiras dcadas do perodo republicano, dando

19
Segundo Srgio Miceli, os intelectuais desse perodo so sempre originrios da oligarquia, tendo dois
tipos de capital a serem usados para sua afirmao no campo intelectual: o capital financeiro e o capital
das relaes sociais e da honrabilidade. O uso desse capital de relaes sociais usado, sobretudo,
pelos parentes pobres da oligarquia, nos casos em que ocorre uma perda considervel como a morte do
chefe de famlia ou mesmo a dissoluo do capital financeiro. Nesses casos o intelectual precisa recorrer
ao capital de relaes pertencente sua famlia no interior da oligarquia para conseguir um lugar de
destaque no campo intelectual, trabalhando para a afirmao do poder desse mesmo grupo oligrquico
(MICELI, 2001: 22-23).
20
O termo Paulistanidade vem grafado em maiscula, pois o tomamos como um conceito, considerando
que um conceito algo a que recorremos para identificar, de forma geral, um significado atribudo a
dada realidade (que tem tempo e lugar). Ao aludirmos Paulistanidade, estamos referenciando um
conjunto de ideias e representaes sociais que demarcam tambm as expectativas de um grupo que
pretendeu afirmar a supremacia paulista afinal, essa a primeira identificao associada ao uso do
referido termo. Se, tal como sugerido, partirmos do pressuposto de que um conceito a tentativa de
identificao e de incorporao de significado ao real (que no palpvel), no nos parece incorreto
buscarmos uma definio para Paulistanidade que ultrapasse a identificao desta como ideologia.
importante explicar que sabemos que a Paulistanidade no indicada pela historiografia (ou por aqueles
que nomeiam tal expresso) como um conceito. Na verdade, ns optamos por incorporar o termo como
tal, em virtude de sua importncia para as hipteses deste trabalho. Decidimos sugerir que, para este
trabalho, possvel encontrar uma definio mais ampla, considerando que a ideia da Paulistanidade
fica assim mais afirmada, sem a necessidade de trat-la como simples ideologia nossa opo adveio,
inclusive, do descontentamento com essa ltima assero. Assumindo os devidos riscos, compreendemos
que um conjunto de ideias sobre So Paulo foi construdo historicamente, estabelecendo significaes
que, por sua vez, apontavam para um conjunto de representaes sociais. Ento, para este trabalho,
conforme sugerido, partimos do pressuposto de que possvel indicar ares conceituais
Paulistanidade, na medida em que se pode identificar caractersticas que, ao mesmo tempo, singularizam
o termo (estabelecendo uma imagem de So Paulo) e o universalizam (pretendendo construir uma
imagem do Brasil em consonncia com o restante do mundo). Essas caractersticas encontram-se
presentes na obra de Monteiro Lobato, ainda que esse termo no seja utilizado pelo autor de forma direta.
74
maior ateno s questes discutidas ao longo da dcada de 1920. Ligando nosso objeto
a esse contexto, indicaremos algumas caractersticas que constituem a ideia de
Paulistanidade e como esse tema foi abordado na historiografia clssica sobre o
regionalismo paulista.

2.1.1. Lobato e o Regionalismo
Assim como para So Paulo, no final do sculo XIX e as primeiras dcadas
do sculo XX, outras regies do pas estiveram envoltas na busca pela afirmao de
suas caractersticas. Isso pode ser verificado na literatura, campo em que essas disputas
se afirmaram. Segundo Antnio Cndido (CNDIDO, 1975: 299), a relao entre norte
e sul um indcio desse conflito. Desde a dcada de 1870, a literatura nordestina
caracterizou-se por um principio de independncia que visava afirmar os anseios, as
aspiraes e os interesses de seus intelectuais. Um princpio de independncia e de
patriotismo regional que buscava forjar uma literatura realmente brasileira. A adoo
de temas, enredos e ambientes caractersticos de cada regio do pas caracterizaram uma
literatura regionalista, o que revelava tambm o anseio poltico de seus produtores em
afirmar tais caracteres como smbolos da nacionalidade brasileira.
Nesse contexto, se intensificam os debates relativos formao de uma
identidade nacional fundamentados em caracteres culturais e polticos. Na
historiografia, a questo da definio de identidades tem sido um objeto muito discutido
por pesquisadores nos ltimos anos. Dentro de um leque bastante amplo de pesquisas
sobre o fenmeno das identidades culturais, h o enfoque que aponta as controvrsias da
relao entre a formao de uma identidade nacional e as diversas identidades regionais
que caracterizam os vrios rinces do pas.
De imediato, preciso indicar que esse conflito emerge porque a identidade
nacional constructo que pretende apagar a diversidade. Se toda a identidade pode
pressupor a existncia de um constructo, no sentido do apagamento das tenses
internas, a ideia de identidade nacional foi a mais bem sucedida estratgia dessa
apropriao da identidade no como a expresso da diferena, mas como a
representao do mesmo que deve prevalecer com fins a determinar uma
75
comunidade nacional. Esse conflito entre as identidades regionais e a identidade
nacional passa tanto pelos projetos de nacionalizao de identidades com caractersticas
especificas de determinadas regies do pas, quanto pela busca de contedos comuns s
vrias fraes da nacionalidade, capazes de representar todos esses rinces sem que
qualquer um deles seja deliberadamente privilegiado. Da a fixao da identidade
nacional em caractersticas como a miscigenao ou mesmo o reconhecimento da
diversidade como caracterstica tpica do povo brasileiro. Interessante, no entanto, que
a estratgia de uniformizao, demarcada na busca por uma identidade nacional e o
conflito entre as varias regies do pas, acaba por afirmar e reforar as diferenas
regionais, tanto no campo cultural quanto nos campos poltico e econmico, que passam
a ocupar lugar de destaque nesse debate
21
.
Refletindo sobre a importncia dessa relao entre as esferas regional e
nacional no inicio do sculo XX e sua associao com a atividade intelectual,
desenvolvemos essa parte de nosso trabalho. Nossa discusso se concentra na busca
pela definio dos contedos de um tipo especfico de regionalismo verificado no estado
de So Paulo e denominado tanto por seus promotores quanto pelos estudiosos do
tema como Paulistanidade. Apesar de essa ideia ter se desenvolvido j a partir do
sculo XIX, nos concentramos na anlise da presena de seus contedos nos debates
ocorridos durante a dcada de 1920. Esse recorte se deve ao fato de nosso principal
objetivo ser o de encontrar as relaes possveis entre esses contedos e as ideias
expostas por Monteiro Lobato no livro Mr. Slang e o Brasil, editado originalmente em
1927, reunindo textos do autor publicados nO Jornal, do Rio de Janeiro, ao longo de
1926. Para desenvolver esse trabalho, preciso tambm discutir a atuao de uma elite
intelectual paulista na difuso dessas ideias, delimitando assim o cenrio intelectual no
qual Lobato estava inserido.
A dcada de 1920 foi um perodo de grande efervescncia em vrias esferas
da vida nacional. Estudos recentes tm ressaltado a importncia desse perodo sob um
ponto de vista que no o reduza apenas condio de antecedncia dos acontecimentos
da Revoluo de 1930 e do perodo Vargas (SANDES, 2003). Seguindo essa
perspectiva, Marieta Ferreira e Surama Pinto (2006: 01) apontam a influncia dos
acontecimentos do ano de 1922 para a configurao da conjuntura que caracterizaria

21
Sobre identidade e diferena ver texto de Tomaz Tadeu da Silva, 2000.
76
essa dcada. Em nossa anlise, essas influncias podem ser discutidas sob dois pontos
de vista associados: 1) por meio da leitura das transformaes provocadas na sociedade
brasileira em vrios mbitos, contribuindo para o fervor que se verificou durante toda a
dcada; 2) pela influncia que esses acontecimentos tiveram para as elites estaduais,
especificamente, sobre o ambiente no qual Lobato circula o campo intelectual e
editorial paulista. As transformaes ocorridas ao longo da dcada de 1920 contriburam
para a somatria de elementos que formaram a viso de Lobato sobre a Repblica ao
final de 1926.
Como j indicado no captulo anterior, vlido ressaltar que, no incio da
dcada de 1920, Lobato passa de uma condio de domnio do campo intelectual
paulista e, em grande medida, brasileiro, dado o alcance de suas aes como escritor e
editor (LUCA, 1999: 23), para uma condio marginal nesse campo intelectual. Isso
pode ser percebido tambm na condio de estrangeiro que o escritor paulista viveu a
partir de 1925, quando, aps a falncia de sua editora, mudou-se de So Paulo para o
Rio de Janeiro. Apesar de ainda gozar de seu prestigio como escritor e editor, Lobato
encontrou-se assim afastado de seu reduto intelectual.
Contudo, a mudana indicada pela trajetria biogrfica de Monteiro Lobato
pode ser vista tambm como um elemento que possibilitou maior contato com as
questes polticas em um mbito mais abrangente. Nesse sentido, Lobato teria
condies de travar suas polmicas para alm das discusses internas do estado de So
Paulo, mas sem deixar que os temas ligados poltica paulista perdessem a condio de
relevncia em suas discusses. Lobato encontrava-se no Rio de Janeiro no momento de
mudana no comando poltico nacional, quando , por meio da eleio de Washington
Luis para a presidncia da Repblica em 1926, So Paulo retomava o controle sobre o
governo central. nesse cenrio que Monteiro Lobato vai conduzir suas aes, uma vez
que se verificava, de forma geral, uma forte ligao entre as ideias que defendia, o
direcionamento poltico adotado pela oligarquia cafeeira do estado de So Paulo e as
posies dos demais membros da intelectualidade paulista.


77
2.1.2. Lobato e a elite intelectual paulista.
Acompanhando o desenvolvimento econmico alcanado por So Paulo a
partir da dcada de 1910, a elite intelectual paulista
22
, emersa dos grupos ligados
oligarquia cafeeira (MICELI, 2001: 22), tomou para si a misso de afirmar
simbolicamente a imagem de So Paulo como o novo centro poltico, econmico e
cultural do pas e a regio a partir de onde se deveria forjar uma identidade nacional. O
componente principal desse trabalho foi a afirmao de caractersticas da nacionalidade
brasileira a partir de um ponto de vista que privilegiasse os anseios das elites paulistas.
Pensava-se o Brasil como um todo, apontando a necessidade de transformao da
realidade nacional por meio da modernizao em diversos mbitos. Para esse processo
de mudanas, a situao de So Paulo era tomada como parmetro.
Como indicado por Tnia de Luca (1999: 18), Octavio Ianni aponta em sua
obra trs momentos em que o Brasil foi pensado de modo particularmente abrangente: a
Independncia, os processos que levaram Abolio dos escravos e Proclamao da
Repblica e a Revoluo de 1930. A prpria Tnia de Luca amplia essa anlise
acrescentando outros trs momentos: a dcada de 1920 e os perodos de 1954, no
contexto da morte de Getulio Vargas, e 1964, com a chegada dos militares ao poder.
Nesses momentos, a intelectualidade outorgou-se a capacidade de explicar a realidade
nacional e propor projetos que recolocassem o Brasil nos trilhos. seguindo essa
perspectiva intelectual que o pensamento lobatiano vai se desenvolver. Essa uma
caracterstica j presente na obra de Lobato durante os anos 1910 e pode tambm ser
percebida durante a dcada de 1920 atravs dos textos de Mr. Slang e o Brasil. Mais do
que apenas apontar os problemas nacionais, Lobato vai apontar solues. Mais do que a
simples reflexo, era necessria tambm a ao em prol da transformao social
(ZILBERMAN et al, 1983: 77). Segundo Tnia de Luca, os intelectuais sempre se
consideraram dotados de especial aptido para dar conta do real. A partir desse papel
assumido pelos intelectuais, cabe esclarecer, segundo a autora, no s os valores
presentes em suas apropriaes simblicas como tambm ressaltar os grupos e
interesses aos quais eles se vincularam (2004: 30). Em So Paulo a elite intelectual

22
Luis Fernando Cerri aponta alguns dos intelectuais que mais se destacaram na tarefa de afirmao do
que ele caracteriza como ideologia da Paulistanidade: Alberto Sales, Afonso d'Escragnolle Taunay,
Souza Lobo, Paulo Prado, Paulo Duarte, Guilherme de Almeida, Menotti del Picchia, Aureliano Leite e
Alfredo Ellis Jr. (CERRI, 1998).
78
esteve ligada s oligarquias cafeeiras
23
. Essa ligao pode ser percebida a partir da
anlise dos momentos de crise do poder oligrquico durante as dcadas de 1910 e 1920,
quando o trabalho intelectual levou a cabo a legitimao de pretenses hegemnicas de
diferentes grupos polticos
24
(LUCA, 1999: 27).
Como j informado, Monteiro Lobato era neto de um cafeicultor da regio
do vale do rio Paraba de quem herdara a fazenda do Buquira, onde tentou estabelecer
uma administrao e uma produo agrcola voltada para a utilizao de tcnicas mais
modernas. Contudo, suas aes nesse ramo no demonstraram grande sucesso. A
decadncia da produo cafeeira nessa regio e as dificuldades financeiras o levaram a
se dedicar exclusivamente ao trabalho intelectual a partir de meados da dcada de 1910.
O dispositivo familiar teve sua importncia superada pelas aes do autor no campo
literrio e editorial. Suas relaes no jornal O Estado de So Paulo e, posteriormente,
no comando da Revista do Brasil o aproximaram dessa elite cafeeira a partir desse
perodo (LUCA, 1999: 45).
A partir dessa aproximao, a atividade intelectual de Lobato pode ser
associada ideia de polgrafo (MICELI, 2001: 98). O trabalho desses intelectuais
voltava-se para uma diversificao devido busca por novos postos de ocupao no
Estado e nas instituies privadas. Uma parte desses intelectuais visava atender aos
interesses da classe poltica que se encontrava no controle do Estado
25
.
Apesar da perceptvel independncia de Lobato em suas aes, h uma
relao de proximidade com os grupos que demonstraram deter o controle poltico em
So Paulo entre o final da dcada de 1910 e a dcada de 1920. Isso pode ser percebido
nos apontamentos de Tnia de Luca sobre as relaes de Lobato no jornal O Estado de
So Paulo e no controle da Revista do Brasil a partir de 1917.

23
Adotamos (voc est escrevendo, constantemente, na primeira pessoa do plural) essa terminologia no
plural considerando que em So Paulo existiam grupos oligrquicos concorrentes na luta pelo poder e
pelo domnio dos negcios do Estado. Fato que pode ser verificado na ciso do Partido Republicano
Paulista (PRP), que deu origem ao Partido Democrtico (PD), em 1926.
24
No livro A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao (1999), Tnia de Luca aponta como essa
aes se evidenciaram na conduta do grupo que comandava o jornal O Estado de So Paulo, nesse
perodo.
25
Em seu livro Intelectualidade a Brasileira (2001), Srgio Miceli aponta os diferentes posicionamentos
dos intelectuais, com destaque para os grupos modernistas, no campo poltico ideolgico. Enquanto
aqueles ligados ao PRP beneficiam os grupos dirigentes com uma ideologia nacionalista, os simpatizantes
do Partido Democrtico se empenhavam em no deixar que seu posicionamento poltico-ideolgico
influenciasse sua obra o que, nem de longe, significa que conseguiram se abster da influncia.
79
Nesse perodo, Lobato afirmou-se no campo editorial. Seu trabalho como
editor e suas aes inovadoras na administrao dos negcios resultaram na ampliao
de seu sucesso como escritor para alm das fronteiras do estado de So Paulo. Assim,
sobre dois aspectos sua obra encontrou-se envolta na relao entre nacionalismo e
regionalismo. Como indica Wilson Martins (1978: 147), essa relao em muito se deveu
sua extraordinria divulgao com o sucesso do personagem Jeca Tatu, resultando em
uma nacionalizao de sua obra literria. Ao mesmo tempo, os contedos ligados ao
regionalismo paulista que estavam presentes em sua escrita alcanaram status de
identificao nacional. As discusses que estavam ligadas a uma realidade caracterstica
de So Paulo passaram a ser percebidas como identificadoras do pas como um todo.
Nesse sentido, a obra lobatiana exemplifica o embate que movimentava as
vrias regies do pas. A necessidade de afirmao das caractersticas identificadoras da
nao brasileira aps o trmino do perodo imperial revelou-se pelo conflito entre as
diferentes regies que buscavam afirmar seus temas mais particulares como reveladores
da essncia da nacionalidade. Nesse contexto, assim como pode ser percebido na obra
de Monteiro Lobato, os intelectuais paulistas buscaram a afirmao de seu ponto de
vista, definindo a nao como uma criao de So Paulo (SANDES, 2003: 90). Partindo
desse pressuposto, de que h um objetivo na articulao entre o regionalismo paulista e
a identidade nacional, acreditamos que o conceito de Paulistanidade de fundamental
apresentao, debate e definio. Para tanto, explicitaremos, na busca conceitual, o
empenho dos intelectuais radicados em So Paulo, e de diversas formas ligados aos
interesses dos grupos dominantes, em afirmar a posio central do Estado em relao s
outras regies do pas. Feita essa primeira associao (a da Paulistanidade como um
meio de integrao entre o regional e o nacional), examinaremos a obra de Lobato,
procurando encontrar pontos de contato entre sua escrita e tais ideias.

2.2. O QUE PAULI STANI DADE: TENTATIVAS DE DEFINIO
No centro da analise dos contedos da Paulistanidade encontra-se a ideia do
predomnio cultural de So Paulo sobre o resto do Brasil
26
. As formas de divulgao

26
Assim como encontramos constantemente nos textos de Lobato, as demais unidades da nao so
tratadas como o resto do Brasil. Esse eufemismo uma das caractersticas do contedo da
80
dessa ideia, suas relaes com as atividades econmicas e polticas dominadas pelas
elites do estado e, finalmente, sua presena na obra de Monteiro Lobato constituem uma
reflexo sobre a constituio da nacionalidade brasileira. Nossa hiptese para o
estabelecimento dessas relaes gravita em torno da associao entre a concepo de
Paulistanidade e as ideias de modernidade, progresso e trabalho, ponto pelo qual
Lobato elabora um projeto de modernizao em que o estado paulista seria o modelo a
ser seguido para que o Brasil se tornasse moderno.
Atentos s ideias apontadas por Denise Jodelet (2001: 22), entendemos a
Paulistanidade como um exemplo de representao social. Segundo Jodelet, a
representao social pode ser entendida como uma forma de conhecimento,
socialmente elaborado e partilhado, com um objetivo prtico, e que contribui para a
construo de uma realidade comum para um conjunto social. Seguindo essa
perspectiva, buscamos apontar algumas caractersticas presentes nas representaes do
estado de So Paulo e de seu povo presentes nos textos de Monteiro Lobato e que
possam ser identificadas com a ideia de Paulistanidade. Pretendemos ampliar a
compreenso da ideia de Paulistanidade, superando sua caracterizao como ideologia
o que limita o alcance dessa ideia s aes de grupos sociais ou a objetivos muito
especficos. Em nosso entendimento, a Paulistanidade pode ser caracterizada como um
tipo de representao socialmente construda que abarca vrios grupos sociais em torno
de objetivos coletivos comuns.
Para a anlise da Paulistanidade como representao social, vejamos trs
pontos destacados por Serge Moscovici que apontam para as etapas no processo de
interpretao desse fenmeno (JODELET, 2001: 30). Primeiro, a anlise feita a partir
da emergncia das representaes, cujas condies afetam o aspecto cognitivo. Dentre
essas informaes, encontram-se a disperso e a defasagem das informaes em relao
ao objeto representado. Nesse sentido, as informaes podem ser desigualmente
acessveis de acordo com o grupo ou com o foco sobre determinados aspectos do objeto
em funo dos interesses e da implicao dos sujeitos envolvidos. Na seqncia, a
anlise cuida do processo de formao das representaes, mapeando a relao entre a
atividade cognitiva e suas condies sociais de exerccio, nos planos da organizao dos

Paulistanidade que representa o estado de So Paulo como o centro, a regio mais importante, mais
desenvolvida e mais moderna.
81
contedos, das significaes e da utilidade que lhes so conferidas. Por ltimo, trata das
dimenses das representaes, encontrando-se a edificao da conduta, opinio, atitude
e esteretipo.
Segundo Jessita Moutinho, a ideia de Paulistanidade est ligada
caracterizao do ser paulista como representao simblica de So Paulo e da
identidade de seu povo. A Paulistanidade o conceito pelo qual se procurou
caracterizar uma ideologia, cujo principal objetivo era afirmar a superioridade tnica,
econmica e poltica dos naturais do estado de So Paulo em relao aos brasileiros de
outras regies do pas (MOUTINHO, 1991). A autora chega a essa definio de
Paulistanidade atravs da anlise de duas perspectivas distintas do desenvolvimento
dessa ideologia. Ela analisa as obras de dois idelogos paulistas que tiveram uma
importante atuao intelectual entre o final do sculo XIX e a dcada de 1930: Alberto
Salles e Alfredo Ellis Jr.. Nas obras desses dois autores, encontram-se expressas duas
formas distintas de representao do ser paulista que indicam as apropriaes feitas
pela elite intelectual do estado.
A primeira perspectiva abordada por Jessita Moutinho a valorizao das
caractersticas tnicas do homem de So Paulo. No livro A Ptria Paulista (1887),
apontado pela autora como uma das primeiras tentativas de se esboar sistematicamente
as caractersticas do ser paulista, Alberto Salles defende a ideia do separatismo como
a primeira fase de evoluo poltica que se desdobraria a partir do advento da
Repblica. A autonomia do estado paulista se fundamentava na especificidade tnica de
seus habitantes em relao s outras regies do pas. Integrante do Partido Republicano
e pertencente a uma famlia de grandes produtores rurais, Salles um dos mais
eminentes defensores da causa republicana e da valorizao da cafeicultura alm de
ser irmo de Campos Salles, informao que no pode ser desprezada, uma vez que tais
vnculos extrapolam uma relao familiar, indicando uma estreita associao entre as
elites poltica e intelectual no Brasil. Contudo, em sua obra, a situao econmica
consiste apenas um entre vrios outros elementos justificadores da capacidade de auto-
sustentao de So Paulo (MOUTINHO, 1991).
82
A obra de Alberto Salles est firmada em ideias biologizantes
27
em voga ao
final do sculo XIX, associadas, ainda, a um determinismo racial e climtico. Nessas
teorias, o autor encontra a fundamentao para elaborar sua analogia entre a vida social
e o desenvolvimento biolgico que culminaria com a concepo da ideia de
separatismo, visto como a forma social da desagregao orgnica acarretada pela
marcha do progresso (MOUTINHO, 1991). Essa marcha promoveria um
desenvolvimento desigual das populaes nos mbitos poltico, econmico, social etc.,
de acordo com as caractersticas tnicas especificas de cada grupo. Dentro dessa lgica,
o povo de So Paulo teria sido privilegiado em relao s demais fraes da populao
brasileira devido s suas caractersticas tnicas, tendo possibilitado o maior
desenvolvimento da ptria paulista.
Segundo Jessita Moutinho, Alberto Salles foi um dos primeiros a defender a
ideia do separatismo paulista em relao ao Brasil ideia que se tornaria um dos pilares
constitutivos da Paulistanidade. Essa ideia de separatismo se fundamentava na
superioridade do povo paulista em relao populao das outras regies do pas,
relegando unio entre esses rinces de origens histricas e momentos de
desenvolvimento distintos a culpa pela impossibilidade de So Paulo se desenvolver
cultural e economicamente para alm do que j havia alcanado.
As teses de Alberto Salles foram retomadas por Alfredo Ellis Jr. durante a
dcada de 1920. Diferenciando-se de Salles, na obra de Ellis Jr., a vocao econmica
tornou-se a principal caracterstica do ser paulista. Para Alfredo Ellis Jr., o
desenvolvimento material que distinguiria So Paulo dos demais estados brasileiros,
cujo atraso econmico, aliado ao ambiente fsico desfavorvel impediriam que
alcanassem o grau de civilizao paulista (MOUTINHO, 1991). Assim, a ideia de
Paulistanidade no se refere apenas valorizao do paulista. Tambm h um carter
de desvalorizao das populaes de outras regies do pas, afirmando assim a ideia de
ter sido So Paulo a regio que gerou um povo mais apto para comandar o pas e seu
processo de modernizao (CASADEI, 2008).

27
Essas ideias referem-se utilizao nas cincias sociais de conceitos surgidos inicialmente nas cincias
biolgicas. Segundo Azevedo Amaral, enquanto os filsofos e legisladores antigos buscavam uma forma
mais ou menos perfeita de sociedade aceitando seu carter de imutabilidade, os polticos, inspirados pelo
conceito evolucionista da biologia, formulado por Charles Darwin, passaram a entender as instituies e
leis como etapas transitrias do progresso social, fundamentando tanto a sociologia terica, quanto a
poltica prtica, que se tornaram acentuadamente progressistas (AMARAL, 1930: 176).
83
Essa desvalorizao reflete-se na ideia de confederao defendida por
Alfredo Ellis Jr. e em sua repulsa Constituio de 1891. Segundo Moutinho, na viso
de Ellis Jr., a Constituio sancionaria um federalismo centralizador e ineficiente ao
tentar homogeneizar rgos com desenvolvimento absolutamente dspar
(MOUTINHO, 1991). Essa desvalorizao tambm pode ser identificada na obra de
Alberto Salles em sua defesa da ideia de separatismo assentado na superioridade tnica
do paulista.
A Paulistanidade , ento, sob o ponto de vista de Alberto Salles e Alfredo
Ellis Jr., caracterizada por uma valorizao extrema do Estado de So Paulo e da
identidade de seu povo, que o coloca em uma condio de superioridade em relao s
demais regies do Brasil. Isso abre a possibilidade de um processo de separao do
estado paulista, que permitiria seu maior desenvolvimento, ou da implantao de uma
confederao, que legaria aos paulistas o papel de guiar o Brasil e seu processo de
modernizao.
Segundo Eliza Bachega Casadei, essa extrema valorizao das caractersticas
do paulista em relao populao originria de outras regies do Brasil abre espao
para o preconceito contra os no-paulistas (CASADEI, 2008). Esse preconceito est
ligado a uma viso do trabalhador brasileiro como incapaz de atender s necessidades
de produo, sobretudo no meio rural, que conduziria o Brasil modernidade. A
importncia da ideia de trabalho tambm destacada por Maria Izilda de Matos. A
Paulistanidade assume tambm um tom ufanista, destacando o papel do trabalho e das
realizaes humanas na construo de So Paulo (MATOS, 2006: 341).
Assim, encontramos alguns dos pontos fundamentais da ideia de
Paulistanidade que buscamos discutir e confrontar com a obra de Monteiro Lobato. O
embasamento de Alberto Salles em teorias biologizantes e sua valorizao do
componente racial somam-se valorizao da vocao econmica e do potencial das
caractersticas naturais do estado, como apontadas por Alfredo Ellis Jr. A
Paulistanidade tambm se define pela meno s caractersticas positivas da condio
de filho de So Paulo em comparao aos naturais de outras regies do Brasil, o que,
em certa medida, transforma-se em preconceito contra essas populaes que no se
enquadram como paulistas, sendo a ideia de trabalho um dos parmetros mais
importantes para essa anlise.
84
Discutindo a obra de Alfredo Ellis Jr, Luis Fernando Cerri (CERRI, 1998)
aponta tambm a importncia dos smbolos criados pela Paulistanidade e que
contribuem para a afirmao das caractersticas que seriam prprias do ser paulista.
Esses smbolos promoveriam uma operao de homogeneizao dos habitantes do
estado, tendo a histria regional como o lugar onde essa construo se operava. Um dos
smbolos dessa construo o bandeirante que, nas palavras de Cerri, apontado como
o ancestral civilizador e patriarca do paulista (CERRI, 1998). preciso destacar que a
obra de Alfredo Ellis Jr. um smbolo claro das aes da elite poltica e intelectual de
So Paulo. Ela o melhor exemplo da relao entre essas elites e a ideia de
Paulistanidade, considerando o momento de publicao da obra de Ellis Jr., o ano de
1930, seu contedo e os conflitos entre tais elites e o governo de Getulio Vargas. Tal
ideia encontra-se presente tanto na obra de Jessita Moutinho quanto na de Luis
Fernando Cerri, que indicam tambm a construo da Paulistanidade como uma
ideologia.
O smbolo mais emblemtico da construo ideolgica da identidade paulista
o bandeirante, smbolo moral do estado de So Paulo. Segundo Moutinho, o
bandeirante tem como equivalente econmico o caf. Contudo, a presena do caf na
construo da Paulistanidade se limitaria caracterstica de smbolo da expanso do
homem sobre o serto. A partir de um processo de separao entre os termos
bandeirante e paulista, esse ltimo passa a ser aplicvel no apenas ao cafeicultor, mas a
todos aqueles que vivem e trabalham em So Paulo (MOUTINHO, 1991). Paulista
passa a ser todo aquele que contribui com seu trabalho para o crescimento de So Paulo.
Nesse ponto h um conflito no interior da ideia de Paulistanidade entre um
exclusivismo (QUEIROZ, s.d: 84), que remonta nobreza dos ancestrais, em oposio a
incluso de todos aqueles que contribuem para o engrandecimento do estado por meio
de seu trabalho. Esse exclusivismo est ligado valorizao das famlias tradicionais
paulistas, descendentes dos sertanistas que teriam sido os primeiros a desbravar as terras
do interior do estado: so os paulistas de 400 anos, os nicos que poderiam ser
chamados de bandeirantes. A limitao do uso desse termo excluiria do grupo daqueles
que poderiam ser chamados de bandeirantes uma parte considervel dos habitantes da
cidade e do estado paulista. Com essa afirmao, leva-se em considerao que, nas
primeiras dcadas do sculo XX, grande parte da populao de So Paulo era composta
85
por pessoas oriundas de outras regies do Brasil, por imigrantes e por descendentes de
escravos, que estariam tambm excludos dessa definio. Por sua vez, a aplicao do
termo paulista a todos que contribussem para o progresso de So Paulo por meio de seu
trabalho torna possvel a incluso de uma parcela considervel da populao que passa a
ser alcanada pela concepo da Paulistanidade (QUEIROZ, s.d: 84).
Acompanhando essa construo histrica da ideia de Paulistanidade,
percebemos que, como apontado por Denise Jodelet, as representaes sociais aplicam-
se em valores variveis, segundo os grupos sociais dos quais tiram suas significaes, e
em saberes anteriores reavivados em uma situao social particular (JODELET, 2001:
21). Isso pode ser identificado no trabalho de uma elite intelectual que, ligada aos
grupos que tinham o domnio econmico e poltico do estado de So Paulo durante a
Primeira Repblica, buscaram consolidar-se no poder como herdeiros das virtudes
bandeirantes e de So Paulo como o condutor do Brasil. Assim, uma situao particular
forjou uma representao do estado de So Paulo firmada em um conhecimento
anterior, a tradio bandeirante, ordenado por grupos sociais, as elites econmica e
poltica do estado, com objetivos especficos, tais como a luta pela hegemonia regional
e nacional.
Contudo, essas representaes sociais esto ligadas tanto com sistemas de
pensamento mais amplos culturais, ideolgicos ou cientficos -, quanto condio
social e esfera da experincia privada e afetiva dos indivduos. Isso explica o alcance
dessas representaes sociais que no se restringem a grupos sociais especficos, mas
alcanam grupos mais amplos, constituindo-se como uma realidade comum para um
conjunto social (JODELET, 2001: 22).
No obstante o alcance dessa representao, no fcil a definio do sujeito
que se relaciona com o objeto representado o paulista. H no interior da ideia de
Paulistanidade um conflito na identificao daquele que seria o alvo e, ao mesmo
tempo, o elemento constitutivo dessa ideologia: o povo. Quem o povo? Ele
nomeadamente composto por ex-escravos, por imigrantes, por trabalhadores e (ainda e
tambm) por uma nobreza de sangue bandeirante, que guardaria em si as
caractersticas do ser paulista, ou, ento, exclusiva e hierarquicamente seria a
representao das famlias tradicionais (a mesma nobreza de sangue bandeirante), donas
de quatrocentos anos de histria? Por hora, apontemos o conflito para, em seguida, ir
86
ao seu encontro na obra de Lobato. Reforcemos: esse conflito est estabelecido entre o
exclusivismo ligado ao smbolo do bandeirante, que valorizava a tradio e a nobreza
dos pioneiros, que seriam os verdadeiros representantes do carter do homem de So
Paulo, e a uma ampliao da definio do termo paulista, que tomado como o
homem comprometido com o trabalho e que, independente de sua origem, ao contribuir
com o progresso do estado, poderia ser considerado um paulista
28
(QUEIROZ, s.d: 86).
As representaes e forjam uma definio especfica ao objeto por eles
representado, que se encontra em acordo com os grupos que sustentam tal definio.
Dessa forma, por meio da Paulistanidade, a elite paulista deu uma forma especfica ao
Estado de So Paulo como parmetro de modernidade e desenvolvimento a ser seguido
pelo Brasil. Segundo Denise Jodelet, a definio compartilhada pelos membros de um
mesmo grupo constri, para eles, uma viso consensual da realidade que pode causar
conflitos com outros grupos, mas que se torna um guia para as aes e trocas cotidianas.
As representaes formam um sistema encarnado por imagens ou condensado por
palavras, umas e outras carregadas de significaes (JODELET, 2001: 21).
Essa definio aponta para prticas que traduzem uma leitura de mundo
expressa na representao do estado de So Paulo ligada a prticas e condutas
socialmente aceitveis, valorizao do estado em relao a outras regies do pas, a
um tipo de moralidade que valoriza o trabalho, valorizao dos smbolos e das
tradies paulistas etc. Em conjunto, essas representaes so denominadas de
Paulistanidade. Formulada por uma elite intelectual ligada a objetivos polticos e
econmicos hegemnicos, essa representao apontam para o conflito entre o estado e a
nao brasileira - ou as demais regies do Brasil -, mas serve para afirmar os objetivos
coletivos dentro do grupo constitudo pela populao de So Paulo.




28
H de se destacar que, segundo Maria Isaura P. Queiroz, a caracterstica de discriminao do smbolo
bandeirante em relao aos oriundos de outras regies do pas surge a partir da revoluo de 1932,
quando necessrio integrar ideia de Paulistanidade uma camada muito mais ampla da populao do
estado. Tal medida pode ser apontada como um fortalecimento da ideia do preconceito contra as
populaes de outras regies do pas e contra os estrangeiros. O anterior vlido caso consideremos que,
tal como aponta Queiroz, essas pessoas pudessem se tornar ricos, at milionrios, mas jamais teriam a
riqueza primordial da glria dos antepassados, constitutiva do passado familiar e regional aureolado por
feitos extraordinrios. Seriam paulistas, mas jamais se tornariam bandeirantes Ver: QUEIROZ, s.d: 84.
87
2.3. A PAULI STANDI ADE NA OBRA DE MONTEIRO LOBATO
Indicados os principais pontos que definem o contedo da Paulistanidade,
passemos agora s possveis relaes entre a sistematizao dessas ideias com a obra e
atuao intelectual de Monteiro Lobato. Discutiremos alguns pontos presentes em sua
literatura que demonstrem as formas pelas quais suas ideias se relacionam com o
desenvolvimento desse conjunto de ideias, ao longo da dcada de 1920.
Conforme sugerido, o trabalho
29
tem um papel de destaque na formao da
Paulistanidade. na valorizao do trabalhador da cidade e do campo que se encontra o
contraponto ao exclusivismo expresso na valorizao da descendncia nobre. Com a
valorizao da mo-de-obra, uma grande parte da populao poderia ser considerada
paulista inclusive aqueles que tivessem nascido em outras regies do pas ou mesmo
em outros pases. A caracterstica principal para ser considerado paulista passou a ser o
comprometimento com o trabalho que promoveria o progresso e modernizao de So
Paulo e serviria como exemplo para as outras regies do pas que desejassem tambm se
modernizar (QUEIROZ, s.d). Atravs da valorizao do trabalho, dois pontos
caractersticos da Paulistanidade se desenvolveram: a caracterizao de So Paulo
como um lugar moderno e operoso - devido ao empenho de sua populao e seu apego
s atividades produtivas - e a transformao do estado em um smbolo a ser seguido
pelas demais regies do pas. A preocupao com a ideia do trabalho, que um dos
matizes da Paulistanidade, tambm caracteriza a obra lobatiana.
Associado a essa perspectiva aparece o preconceito constitutivo da
Paulistanidade, e constituinte dela, contra o brasileiro de outras regies do pas, como
destacado por Eliza Casadei (CASADEI, 2008). Esse preconceito na obra de Lobato
volta-se tambm contra o caipira, exemplo da incapacidade de produo. Tal imagem
torna-se marca do homem nacional
30
. Essas imagens podem ser identificadas no
seguinte trecho do artigo Velha Praga (LOBATO, 1994: 161):

29
A ideia de trabalho aqui compreendida como toda atividade humana voltada para a transformao da
natureza e para a produo de bens e servios. Assim se define o trabalho, pois tal definio permite
localizar a importncia dessa questo na obra de Lobato, ou seja, considerando que, para esse autor, o
trabalho se d em relao ou em contraposio natureza.
30
preciso no perder de vista que o termo caipira esteve, por longo tempo, identificado ao homem do
interior de So Paulo. Assim, antes de indicar o binmio So Paulo/Brasil, o termo indicava dois outros
binmios, o do campo/cidade e o do atraso/moderno. Importante salientar que a nacionalizao dessa
figura (a do caipira) e a valorizao do imigrante (paulista) contribuiriam, a longo prazo, para o reforo
88

Este funesto parasita da terra o CABOCLO
31
, espcie de homem
baldio, seminmade, inadaptvel civilizao, mas que vive a beira
dela na penumbra das zonas fronteirias. medida que o progresso
vem chegando com a via frrea, o italiano, o arado, a valorizao da
propriedade, vai ele refugiando em silencio, com o seu cachorro, o seu
pilo, a pica-pau e o isqueiro, de modo a sempre conservar-se
fronteirio, mudo e sorna. Encoscorado numa rotina de pedra, recua
para no adaptar-se [sic].

Com sua nacionalizao, essa imagem do caipira passou a representar a
incapacidade das outras regies do pas em acompanhar o desenvolvimento e o
progresso material apresentados por So Paulo. Caracterizando a populao do interior
paulista de forma to negativa, Lobato ainda reconhece no povo um empecilho para o
maior desenvolvimento do estado de So Paulo. Na obra de Lobato, o estado de So
Paulo vai ser visto como moderno, apesar de sua populao do meio rural representar
um entrave para um progresso ainda maior.
Apesar de sua populao rural no contribuir para o progresso econmico do
estado, havia quem o fizesse: as elites e os imigrantes. Esse paulista era o oposto a tudo
aquilo que o caipira representava. A preocupao com o desenvolvimento econmico do
estado leva Lobato a criticar a idealizao dos modos de vida tpicos do interior. A
conservao de prticas tradicionais e a ausncia de uma cultura de trabalho voltada
para a adequao dessas tradies a aspectos mais modernos levam o autor a rebater
imagens como a do caipira picando fumo. Lobato sintetiza essas prticas,
consideradas por ele como retrgradas, em personagens como o Jeca Tatu. Para o autor
era necessria a transformao dessas prticas tradicionais para que o pas se tornasse
moderno. Suas ideias iam ao encontro das imagens do brasileiro e do paulista ideal,
formuladas principalmente atravs da literatura. Uma herana do romantismo, em certa
medida incorporada pelo regionalismo e pelas correntes modernistas, que no escapou
crtica de Lobato. Em Urups ele escreve (LOBATO, 1994: 166):

da Paulistanidade. So Paulo poderia ser moderno, apesar do caipira, que podia, para no atrapalhar,
ser curado e transformado. esse processo de transformao de ideias (e de gentes) que a obra de
Lobato permite captar.
31
Os termos caipira e caboclo so utilizados por Lobato como sinnimos. Contudo, existem trabalhos que
apontam as diferentes definies destes termos, levando em considerao as tradies culturais, as
caractersticas fsicas e raciais e fatores geogrficos. Sobre o tema ver: NAXARA, 1998.
89

O indianismo est de novo a deitar copa, de nome mudado. Crismou-
se de caboclismo. O cocar de penas de arara passou a chapu de
palha rebatido testa; o ocara virou rancho de sap; o tacape afilou,
criou gatilho, deitou ouvido e hoje espingarda troxada; o bor
descaiu lamentavelmente para pito de inambu; a tanga ascendeu a
camisa aberta ao peito.
Mas o substrato psquico no mudou: orgulho indomvel,
independncia, fidalguia, coragem, virilidade herica, todo o recheio
em suma, sem faltar uma azeitona, dos Peris e Ubirajaras [sic].

Lobato via nessa idealizao um empecilho para as mudanas que
contribuiriam para o progresso nacional. Para o autor, as abordagens de algumas
correntes modernistas, tratadas por ele como mistificao, impediam a percepo da
realidade e sua conseqente transformao. Esse foi um dos pontos que afastaram
Lobato dos grupos de vanguarda
32
que lutavam pelo domnio do campo intelectual
paulista, ao final da dcada de 1910. No livro Histria do Modernismo Brasileiro, de
Mrio da Silva Brito, possvel identificar tambm o descontentamento de parte dos
intelectuais paulistas com as novas correntes, sobretudo ligadas ao modernismo, vistas
como excntricas (BRITO, 1997: 42). Contudo, expoentes dessas correntes modernistas
por vezes apontaram Lobato como um homem anti-moderno, atrasado e retrgrado
(LAJOLO, 1985). Apesar do embate no interior do campo intelectual paulista ser muito
amplo e ir muito alm de uma simples distino entre correntes como modernistas,
regionalistas ou ainda pr-modernistas (conceito caracterizado por uma difcil
definio), esses diversos grupos conviveram e contriburam para a formulao da ideia
de Paulistanidade e para a construo da imagem do homem paulista.
Na obra de Monteiro Lobato, as caractersticas do paulista revelam-se em
dois momentos distintos, referindo-se tambm a grupos sociais diferentes. A primeira
referncia so os contos e artigos do livro Urups (1915). Os contos deste livro
caracterizam-se pelo relato da vida simplria dos habitantes do meio rural, seu
afastamento das questes nacionais e o bucolismo do campo. Os artigos Urups e Velha
Praga apresentam a imagem mais clebre do caipira paulista atravs do personagem
Jeca Tatu, que guarda as caractersticas negativas mais acentuadas. Apesar de

32
O objetivo principal de nosso trabalho no discutir a relao de Lobato com esses grupos de
vanguarda, denominados genericamente de modernistas.
90
aparecerem de forma mais amena ao longo do livro, essas imagens tambm esto
presentes nos demais contos.
As imagens negativas do caipira apresentadas por Lobato nessa obra geraram
inmeras criticas ao autor por parte de intelectuais, tanto de So Paulo quanto de outras
regies do pas (MARTINS, 1978). Ocorre, ento, nos textos de Problema Vital (1918),
a transformao das caractersticas desse personagem a partir da indicao por Lobato
de novas causas para a situao de improdutividade em que essa populao rural se
encontrava. O Jeca curado dos males que o assolavam. As campanhas sanitaristas
representam a reconciliao de Lobato com a ideia de Paulistanidade. A partir da cura,
os personagens de Lobato ligados ao meio rural, como o Jeca Tatu, passam a portar as
caractersticas que valorizavam os filhos de So Paulo, tais como o empenho ao
trabalho, a capacidade de iniciativa, a preocupao com os caminhos da nao, a
atualizao nas questes polticas e nas novas descobertas cientificas etc. Mas o
principal ponto presente na ideia de Paulistanidade e que Lobato atribui ao povo
paulista nessa reviso em sua obra a ideia de vocao econmica, principalmente
atravs do empenho dessa populao ao trabalho.
A relao entre a questo econmica e o empenho ao trabalho estabelecem a
ligao da obra de Lobato com a ideia de vocao econmica presente na ideologia da
Paulistanidade. A partir da reviso de sua obra, ao final da dcada de 1910, a questo
econmica passa a ter grande destaque em seu pensamento. Contudo, as ideias
biologizantes, presentes na caracterizao do caipira como inadaptvel civilizao e ao
trabalho devido suas caractersticas tnicas e raciais, no foram totalmente abandonadas.
Um dos indicativos dessa permanncia o fato de tal reviso ocorrer a partir do
alinhamento do autor a um movimento que se apresenta fortemente influenciado por
essas ideias as campanhas sanitaristas e pela permanncia da questo racial como
um dos elementos definidores das caractersticas de seus personagens.
Apesar da influncia dessas ideias para alm da anlise do personagem de
Urups, a questo passa a se concentrar na necessidade de se aproveitar ao mximo a
fora produtiva da populao, o que pode ser confirmado pelo trecho a seguir do livro
Mr. Slang e o Brasil. No seguinte trecho do texto Do cruzeiro e outras miudezas,
discutindo sobre os motivos pelos quais o Brasil no prosperava, o ingls da Tijuca e
seu interlocutor brasileiro dialogam (LOBATO, 1959: 27):
91

[Fala o interlocutor annimo] - Talvez por que a gente no preste... ia
aventurando eu. Mas Mr. Slang tapou-me a boca.
[Responde Mr. Slang] - Depois que Henry Ford mostrou que se
aproveitam at cegos e aleijados, ningum tem o direito de dizer o no
presta. Tudo presta. At um cego, uma estropiada presta. A questo
toda est em proporcionar-se-lhes condies para prestar. (...) O
brasileiro precisa de condies para prestar... [sic].

Lobato discute nesse trecho os problemas causados pelo atraso nacional no
campo econmico e suas possveis solues. Uma das causas desse problema o sub-
aproveitamento da mo-de-obra nacional como fora produtiva. O motivo desse
desperdcio de fora de trabalho j no mais por uma questo racial ou por
caractersticas tnicas e fsicas, como apresentada no livro Urups. Apesar de
permanecer como um dos elementos do discurso de Lobato sobre as causas do atraso
econmico, essa questo ocupa, ento, um lugar secundrio. A questo principal passa a
ser a necessidade de tornar til a populao, independente de suas caractersticas. Era
preciso maior empenho ao trabalho, pois se at os aleijados podem ser aproveitados,
qual seria a razo que poderia impedir que a populao pusesse em prtica toda sua
capacidade produtiva? No Problema Vital, Lobato aponta como causas dessa
improdutividade as doenas que assolavam o povo, a falta de condio material e de
aes polticas que estavam a cargo do Estado e que possibilitariam o desenvolvimento
das atividades produtivas (LOBATO, 1959: 235), um melhor aproveitamento dos
recursos naturais atravs de um uso racional e cientifico que eliminasse as prticas
tradicionais de dependncia do homem em relao natureza (LOBATO, 1964: 230) e,
principalmente, a ausncia de uma cultura ligada ao trabalho continuo (LOBATO, 1994:
168).
Aps a reviso em sua obra e o salvamento do caipira, encontramos
caractersticas mais positivas do homem paulista na literatura lobatiana. Uma dessas
caractersticas apresenta-se no livro Mr. Slang e o Brasil. O autor faz uma apologia ao
senso de realidade dos paulistas e critica o senso de irrealidade dos brasileiros do norte
(LOBATO, 1959: 27). Para alm deste senso de realidade, Lobato destaca tambm a
caracterstica do paulista de ser um cidado consciente. Esse aspecto ressaltado
92
atravs da relao com a falta de conscincia caracterstica do brasileiro, o que
representaria o patamar de civilizao mais elevado do paulista (LOBATO, 1959: 08).
Alm das caractersticas inerentes ao povo, como o senso de realidade e a
conscincia, pode ser destacada ainda a importncia que Lobato d s caractersticas
naturais do estado de So Paulo. A riqueza da natureza paulista possibilitaria o
progresso econmico a partir da utilizao adequada desse potencial, orientando-se
devidamente o trabalho da populao.. Para que o desenvolvimento fosse regra,
entretanto, seria necessrio que o Estado desse as condies adequadas para a utilizao
desse potencial e que os trabalhadores empregassem sua fora produtiva com afinco na
utilizao destes recursos. Lobato tambm destaca a riqueza da natureza braslica em
Urups (LOBATO, 1994: 176). Contudo, quela circunstncia, serve-se dessa
caracterstica para afirmar a incapacidade do homem de se sobrepor natureza,
tornando-se dependente e incapaz de domin-la.

2.3.1. A moralidade, o trabalho e a vocao econmica
Segundo Jessita Moutinho, o ser paulista uma composio de todos
aqueles que vivem e trabalham em So Paulo (MOUTINHO, 1991). Esse tambm um
ponto importante na obra de Lobato: o trabalhador que contribui para o crescimento
econmico do estado paulista. Como visto anteriormente, h em um primeiro momento
na obra de Lobato uma forte crtica falta de iniciativa do homem comum do meio
rural, pois ele no contribuiria para o desenvolvimento do pas. Entretanto, a partir dos
textos produzidos ao final da dcada de 1910, Lobato vai ressaltar a caracterstica de
iniciativa dessa populao rural que vence todos os desafios impostos pela natureza e
pela poltica. Surge assim a valorizao da iniciativa e do trabalho como caracterstica
definidora da populao do interior de So Paulo, sobretudo do vale do rio Paraba. No
texto, O Vale do Paraba: diamante a lapidar, presente no livro Ideias de Jeca Tatu
(1919), o autor discute as potencialidades dessa regio para o desenvolvimento de So
Paulo e aponta como um desses elementos a caracterstica da populao, civilizada e
capaz de iniciativas (1964: 230).
93
A alterao na obra de Lobato representa a reconciliao do autor com a
ideologia da Paulistanidade em seu sentido de valorizao da condio de filho de So
Paulo. Entretanto, essa valorizao apenas relativa. Apesar das transformaes em sua
obra, uma ideia constante no pensamento lobatiano. Como j sugerido, em Urups, o
homem encontra-se em uma relao de dependncia com a natureza, sendo considerado
por Lobato culpado por sua improdutividade e atraso (1994: 161). Essa culpa ser
retirada do homem simples do campo. Esse passa a ser visto como doente, necessitando
da assistncia do Estado
33
para sanar seus males e ingressar no mundo do trabalho da
forma como So Paulo e o Brasil precisavam (LOBATO, 1964: 300).
Essa nova viso revela uma valorizao do homem paulista, mas ainda
persiste uma caracterstica: o povo visto sobre uma tica mais positiva, mas Lobato
destaca a natureza como superior na relao com o homem. A grandeza de So Paulo
passa antes pela riqueza e generosidade de sua natureza que pela capacidade produtiva
do seu povo. Essa outra ideia ligada ideologia da Paulistanidade, a extrema
valorizao das caractersticas geogrficas do estado de So Paulo como sendo
superiores s encontradas nas demais regies do Brasil. Esse apontado como um dos
motivos para o progresso econmico do estado, associado capacidade de iniciativa e
ao empenho do homem paulista ao trabalho.
Nessa perspectiva, os textos de Monteiro Lobato podem ser avaliados luz
dos trabalhos de Michel Foucault, considerando especialmente as anlises do filsofo
sobre o papel dos Estados na administrao e controle das populaes. Em sua obra,
Michel Foucault destaca que, atravs da biopoltica, a populao se tornou um objeto
construdo a partir da gesto global da vida dos indivduos. De acordo com o uso que
Foucault faz desse termo, a biopoltica implica no controle das estratgias que os
indivduos, na sua liberdade, podem ter em relao a eles mesmos e uns em relao aos
outros (REVEL, 2005: 55) dentro de uma orientao do Estado, cujas aes visam o
bem-estar do corpo social.

33
Nesse ponto, Lobato retoma as ideias higienistas que defendera a partir do final da dcada de 1910.
Como causa para os problemas do Brasil e de So Paulo, o autor aponta a improdutividade de sua
populao. A soluo para essa improdutividade seria encontrada nas orientaes do higienismo, que
deveria ser aplicado por meio de aes efetivas do estado. Assim, a transformao do homem comum em
fora de trabalho produtiva e apta a promover o desenvolvimento e modernizao do pas dependia das
aes do estado, de sua administrao e da boa conduo dos negcios pblicos, tudo isso em acordo
com o interesse da coletividade.
94
Por meio da aplicao da biopoltica, o homem tornou-se o objeto do
exerccio do poder do Estado, que passou a afirmar seu domnio sobre a vida atravs de
normas, cuja funo a de limitar as aes das populaes. . O Estado visa garantir que
as aes dos indivduos estejam de acordo com o interesse da coletividade. O direito
individual limitado pela disciplina
34
que esse indivduo precisa obedecer. Seu direito
acaba onde comea o do outro; no do outro indivduo, mas do interesse coletivo. Tem-
se o direito de fazer tudo, dentro dos limites determinados pelos mecanismos
disciplinares: a cincia, a famlia, a moral etc.
Nesse sentido, o Estado orienta a populao visando utilidade de cada um
dos indivduos que a compem, possibilitando assim o bem-estar geral. Essa
orientao passa pela aplicao de polticas de preservao da vida, de controle de
natalidade, de combate e preveno de doenas, da aplicao de leis que definam o
limite da liberdade individual e protejam a vida dos indivduos.
Na anlise de Foucault, a ocupao do pensamento poltico com o objetivo
de promover o bem-estar dos cidados e a justia passou por mudanas ao longo da
histria ocidental, com o surgimento de novas formas de racionalidade. Essas
transformaes culminaram com um aumento considervel, a partir do sculo XIX, do
controle do Estado sobre a vida dos indivduos que compem o corpo social
35
.
seguindo essa lgica que se tornar imprescindvel aos administradores um saber
detalhado sobre seu prprio Estado e sobre os outros Estados. Esse saber se
materializar pelo domnio de reas tais como a demografia, a estatstica, a geografia e
a histria, tendo em vista que, estando esses Estados seguindo a mesma lgica poltica,
a comparao entre eles se torna fundamental.

34
Segundo Judith Revel (2005), o conceito foucaultiano de disciplina designa uma serie de mecanismos
de vigilncia que aparecem entre os sculos XVIII e XIX (p. 55). Referem-se a tcnicas de
individualizao do poder, como vigiar algum, controlar sua conduta, seu comportamento, suas atitudes
e coloc-lo no lugar que ser mais til.
35
Dreyfus e Rabinow (1995: 150) destacam os trs tipos de racionalidade poltica analisadas por Michael
Foucault: a primeira, caracterstica do perodo Clssico, em que a poltica era orientada por uma viso
metafsica, servindo a um objetivo superior, o de orientar o homem num mundo imperfeito e dirigi-lo ao
bem-estar atravs da imitao do governo de Deus sobre a natureza; a segunda, que surge durante o
perodo da Renascena, estando sempre associada s ideias de Maquiavel, em que o Prncipe recebia
instrues sobre a melhor forma de manter o poder sobre seu Estado atravs de aes prticas, por meio
das quais as consideraes estratgicas tornam-se mais importantes que as consideraes metafsicas;
uma terceira racionalidade, que emergiu durante o sculo XIX, assentada na razo de Estado. A teoria
da Razo de Estado, apresentada por Foucault, indica que o Estado adquiriu um fim em si mesmo, no
sendo mais o seu objetivo alcanar a felicidade ou auxiliar o prncipe na manuteno de seu domnio, mas
aumentar o escopo de poder em proveito prprio, mantendo os corpos dos sditos do Estado sobre uma
disciplina mais rgida (DREYFUS E RABINOW, 1995: 151).
95
Nessa nova racionalidade (a da Razo de Estado) a vida das populaes,
no mais dos indivduos, que se torna um problema poltico. Essa nova racionalidade
poltica, que se preocupa em fazer viver a populao, vai se fortalecer ao longo do
sculo XIX. Passou a ser necessrio tornar til a populao e preservar a vida dos
indivduos que a compem. Fazer com que os indivduos vivessem significava torn-los
teis para a coletividade ou seja, fazer com que se tornassem capazes de desempenhar
uma atividade produtiva de acordo com as necessidades do Estado. Quanto mais
indivduos teis, maior a possibilidade de progresso econmico desse Estado.
Como destacado por Dreyfus e Rabinow (1995: 149), a criao de corpos
dceis atravs do desenvolvimento das biopolticas tem uma relao direta com o
desenvolvimento do sistema capitalista. Na lgica do sistema capitalista, os indivduos
precisam se adequar a uma tica de trabalho contnuo para atingir o mximo de
produtividade de acordo com as necessidades do Estado que administra a vida da
populao da qual esse individuo faz parte.
Essa lgica orienta o pensamento de Monteiro Lobato em suas
reivindicaes pelo saneamento rural do Brasil durante a dcada de 1910. Para
compreendermos como essa preocupao com o individuo e com a populao est
presente na obra de Monteiro Lobato, vejamos alguns exemplos da viso do autor sobre
o caipira. Em um trecho de Velha Praga, j citado anteriormente, Lobato escreve
(LOBATO, 1994: 161): Este funesto parasita da terra o CABOCLO, espcie de
homem baldio, seminmade, inadaptvel civilizao, mas que vive a beira dela na
penumbra das zonas fronteirias [sic].
Adiante, no mesmo texto, Lobato continua sua descrio sobre o homem do
campo (LOBATO, 1994: 164):

O caboclo uma quantidade negativa. Tala cinqenta alqueires de
terra para extrair deles o com que passar fome e frio durante o ano.
(...) Quando se exaure a terra, o agregado muda de sitio. No lugar
ficam a tapera e o sapezeiro. Um ano que passe e s este atestar sua
estada ali. A terra reabsorve os frgeis materiais da choa e, como
nem sequer uma laranjeira ele plantou, nada mais lembra a passagem
por ali do Manoel Peroba, do Chico Marimbondo, do Jeca Tatu...
[sic].

96
Tambm no texto Urups, h alguns componentes da viso de Lobato sobre
o homem rural. Neste texto, o autor escreve que todo inconsciente filosofar do caboclo
grulha nessa palavra atravessada de fatalismo e modorra. Nada paga a pena. Nem
culturas, nem comodidades. De qualquer jeito se vive {sic} (LOBATO, 1994: 170).
Lobato segue ainda definindo sua viso sobre a vida caipira (LOBATO,
1994: 164):

Calcula as sementeiras pelo mximo da sua resistncia s privaes.
Nem mais, nem menos. Dando para passar fome, sem virem a
morrer disso, ele, a mulher e o cachorro est tudo muito bem; assim
fez o pai, o av; assim far a prole empanzinada que naquele
momento brinca nua no terreiro {sic}.

As criticas de Lobato condio do caipira esto ligadas ao que, na viso do
autor, representa o desperdcio de fora de trabalho devido a prticas tradicionais que
no impulsionavam o caboclo a buscar uma melhor qualidade de vida. A ideia que regia
a vida caipira era a de que nenhum esforo, que tivesse como intuito a comodidade,
pagava a pena. Em regra, a populao rural estava, na viso de Lobato, acostumada a
uma vida de privaes que no lhe exigia muitos esforos para alm de produzir o
mnimo que garantisse sua sobrevivncia. As prticas tradicionais do caipira resultariam
em sua improdutividade econmica.
Nos textos em que discorre sobre questes referentes ao povo brasileiro,
Lobato aponta a preocupao em tornar til a populao do interior do pas para que
essa pudesse contribuir para a modernizao e o desenvolvimento nacional. Essa
preocupao aparece com as crticas s prticas cotidianas, s tradies e aos costumes
do caipira, vistos como comodismo e como inadequao ao trabalho contnuo e
orientado. Essa crtica vai se transformar nos textos de Problema Vital, que pretende
apresentar solues para esse problema de inutilidade de milhes de vidas, tendo
identificado as causas dessa condio na proliferao de doenas no meio rural, que
vitimavam milhes de trabalhadores.
Referindo-se ao problema agrcola, causado pela falta de trabalhadores que
pudessem promover o progresso econmico do pas, Lobato escreve: Braos! Braos!
97
Ha fome de braos. Um pas de 25 milhes de habitantes no consegue fornecer braos
para a lavoura do caf. (...) que os braos esto aleijados [sic] (LOBATO, 1959:
242). No trecho seguinte, do livro Problema Vital, Lobato identifica as causas dessa
improdutividade do caipira na proliferao de doenas no meio rural. Identificado o
problema que causava a falta de braos, que a lavoura tanto precisava para se
desenvolver, o autor passa tambm a apontar a soluo para o problema: o saneamento
dos sertes (LOBATO, 1959: 243).
O que vai marcar a diferena entre as ideias contidas nos textos de 1914,
Urups e Velha Praga, e no Problema Vital, escrito em 1918, o alinhamento da crtica
indicao da necessidade de aes voltadas no apenas aos indivduos isoladamente,
mas populao como um todo. Essas aes deviam ser praticadas, ou ao menos
orientadas, pelo Estado. O Estado tinha a responsabilidade de cuidar da vida da
populao, no apenas para promover a felicidade dos indivduos que a compem, mas
para que cada pessoa desempenhasse da melhor forma um papel que fosse til aos
interesses da coletividade, da nao. Nesse sentido, Srgio Fonseca (2008) faz
referncias ao cdigo penal da Repblica que no se omitia quanto necessidade de
cuidar dos jovens tidos como vadios, ociosos e abandonados necessidade essa que
orientou a fundao do Instituto Disciplinar Paulista. A modernizao e o progresso do
pas estavam acima do interesse particular de cada individuo. Os asilos criados na virada
do sculo XIX para o XX visavam atender parcela da populao considerada
moralmente abandonada, dando a instruo elementar - ensino de leitura e escrita,
aritmtica -, o aprendizado industrial e agrcola e noes de moral (FONSECA, 2008).
Assim, a ideia de moral se relaciona importncia de uma orientao que promova a
ocupao e o afinco ao trabalho.
Salvar o povo da situao de abandono por parte do Estado brasileiro e
torn-lo capaz de promover o progresso do pas tambm eram os fios condutores das
ideias de Lobato, ao final da dcada de 1910. Fazer com que a populao se tornasse
til associava-se ao desejo de o Brasil acertar o passo com os pases mais
desenvolvidos (LOBATO, 1994: 171), tendo como exemplo a ser seguido o empenho
ao trabalho, identificado na populao de So Paulo.
Contudo, o direito do caipira, do homem simples do campo de decidir sobre
a forma como desejava viver, sobre suas prticas cotidianas, passa a ser limitado quando
98
esse se torna um problema de interesse nacional. Na viso de Lobato, o interesse da
coletividade est centrado na necessidade de esse homem do campo se tornar til para a
sociedade, desenvolvendo uma atividade produtiva. Era necessria ento a difuso de
uma moralidade ligada ao trabalho, j perceptvel em parte da populao de So Paulo,
mas ainda ausente no caipira e nas populaes de outras regies do pas.
Segundo Denise Jodelet, as representaes sociais circulam nos discursos,
so trazidas pelas palavras e veiculadas em mensagens e imagens, cristalizadas em
condutas e em organizaes materiais e espaciais (JODELET, 2001: 17). A
representao da Paulistanidade pode ento ser observvel por sua cristalizao em um
tipo de conduta moral tpica do paulista como o apego ao trabalho que seus
defensores constroem por meio de um discurso que produz (e afirma) a diferena dessa
parcela da populao em relao ao conjunto dos brasileiros.
Uma concepo de moral presente em processos que visavam o bem estar e a
ordem pblica em So Paulo tambm pode ser verificada em aes como a criao do
Instituto Disciplinar (FONSECA, 2008) ou as mudanas arquitetnicas empreendidas
no centro da capital paulista no incio do sculo (SOUZA, 2009). A reformulao
arquitetnica visava dar cidade uma nova face europia com o predomnio de
smbolos de modernidade como novos prdios pblicos e comerciais e a implantao do
bonde eltrico.
Sobre esse aspecto, Monteiro Lobato revela uma viso crtica nova feio
esttica da cidade. O autor expe uma concepo de modernidade esttica que vai
contramo das prticas adotadas nas reformas do centro da cidade de So Paulo. Nos
textos de Idias de Jeca Tatu (1918), encontramos uma ampla defesa da necessidade de
criao de um estilo prprio da nacionalidade. Essa concepo esttica seria a expresso
das caractersticas da raa e do ambiente. Para o escritor, a adoo de vrios estilos
estrangeiros que caracterizava a nova face da cidade, a partir de sua reformulao, era
fruto da incultura: Incultura nos incultos, meia-cultura nos cultos, snobismo inferne
nos entendidos e cubice paranica nos paredros supremos; eis o quadrado dentro do
qual a feio esttica da cidade evolue [sic] (LOBATO, 1964: 27).
No texto A criao do estilo o autor aponta que essa incultura impedia o
surgimento no seio da Sociedade das exigncias capazes de impulsionar a formao de
99
um estilo particular: Estilo no se cria, nasce. Nasce por exigncia do meio. Ora, num
meio incapaz dessa exigncia, compete ao artista provoca-la, criando o estado dalma
propicio [sic] (LOBATO, 1964: 27). Para a criao desse estilo prprio seria preciso
ensinar o bom gosto aos artistas annimos que definiam a feio da cidade. Esse era o
dever de instituies como o Liceu de Artes e Ofcios que, orientando esses
trabalhadores, garantiria um futuro menos incarateristico que a feio urbana
existente naquele momento (LOBATO, 1964: 28). Dessa forma o autor aponta para uma
perspectiva pedaggica em que o bom gosto esttico era algo a ser ensinado, dando
nfase criao de um estilo capaz de conferir uma identidade ao povo.
Mas, junto a essa ausncia de um estilo prprio que particularizasse a cidade,
podemos identificar outras aes presentes nesse processo de reforma urbana e que se
relacionam a uma ideia de moralidade caracterstica da Paulistanidade. Uma dessas
medidas a proibio de anncios no centro de So Paulo como forma de limitar as
manifestaes populares e proteger o sossego pblico. Tambm passou a haver maior
controle do comrcio e dos trabalhadores no centro da cidade, das roupas, da forma
como se portavam, da identificao de quem podia trabalhar etc. Todas essas aes
impunham padres de moralidade que, segundo Luis Antnio de Souza (2009), eram
estranhos populao operria. Essa nova moralidade implantada se relacionava a
uma viso de mundo de grupos privilegiados que visavam o conforto a partir das
expectativas que se desenhavam devido sua condio social. Assim, as elites
impunham aos operrios, e mesmo s classes mdias, uma moralidade que se colocava
distante de sua experincia.
Assim como em So Paulo, esses processos, tambm ocorreram em outras
regies do pas como o caso da reforma urbana da cidade do Rio de Janeiro
(SEVCENKO, s.d). Como ponto em comum, esses processos foram de, forma geral, de
encontro s prticas e ao modo de vida tradicionais de uma grande parte da populao
como os pobres, trabalhadores, ex-escravos, que acabaram sendo excludos e lanados
margem das cidades e da sociedade.
A ideia de progresso e de civilizao dissociava-se do desenvolvimento
material das condies de vida das pessoas comuns (SOUZA, 2009). O progresso, a
modernidade, a civilizao eram impostos em uma perspectiva elitista. Essa imposio
delimitava tambm o papel do povo no desenvolvimento do estado e do pas, percebido
100
na necessidade de preparao da populao como mo-de-obra, enquanto seus gostos e
costumes eram relegados ao segundo plano. Discutindo o cuidado com os menores na
cidade de So Paulo na passagem do sculo, Srgio Fonseca (2010) aponta que
regenerar e reeducar foram palavras de ordem da interveno institucional durante a
Repblica Velha. O que podemos inferir por meio da leitura e das reivindicaes de
Monteiro Lobato, sobretudo ao final da dcada de 1910, que, para o autor, essas
prticas deveriam ser direcionadas a todos que se mostrassem incapazes de transformar
suas condies de vida ou que desconhecessem tal condio incapacidade que
caracterizava o caipira nos textos lobatianos.
Traduzindo a perspectiva de modernidade e progresso da elite paulista, a
Paulistanidade seria perceptvel na conduta do povo paulista como um carter positivo,
que tem sua origem em uma ideia de moral o compromisso com o trabalho que
deveria ser levada aos que no comungavam desses valores. Segundo Denise Jodelet
(2001: 19), a viso moral de uma representao social pode provocar ostracismo e
rejeio, e da parte daqueles que so estigmatizados ou excludos, submisso ou revolta.
Nessas condies, o trabalhador, os pobres, o caipira, se encontram em relao de
descompasso aos anseios da Paulistanidade. Parte dessa populao foi excluda da ideia
defendida pelas elites ou, ao menos, teve sua posio limitada por sua condio social.
Essa limitao pode ser percebida no sentido de tornar til essa parcela da populao
como mo-de-obra que contribusse para o progresso e modernizao de So Paulo e do
pas. Isso reflete uma reconciliao, por meio de medidas moralizadoras, que tornariam
os grupos populares uma fora produtiva e seus componentes passiveis de serem
reconhecidos como paulistas.

2.3.2. Regionalismo, nacionalismo e cosmopolitismo: caminhos percorridos por
Lobato.
A nova viso que Lobato elabora da populao rural, a partir do final da
dcada de 1910, vai somar-se s suas teorias sobre a econmica e a poltica nacional e
valorizao de outro componente constitutivo da populao de So Paulo: o imigrante
europeu. Discutindo, no livro Mr. Slang e o Brasil (1927), a necessidade de
101
estabilizao da moeda nacional, j durante a dcada de 1920, Lobato aponta quais
seriam os benefcios dessa ao (1959: 32):

[Um imigrante europeu questiona]- E a gente do Brasil vive sob um
regime desses? No arrebentam todos?
[Mr. Slang responde] - A vida la se resume a fazer ginastica, em dar
pinotes para adaptar-se ao cambio do dia O brasileiro distrai-se com
isso e esquece-se de enriquecer. (...)
[Fala o interlocutor brasileiro] - Realmente! Est a um aspecto da
questo que nunca me ocorreu. Quer dizer que no dia que tivermos
moeda estvel o afluxo de braos ser enorme.
[Responde Mr. Slang] - Colossal! O Brasil inteiro se transformar
num estado de So Paulo, que se o que deve-o sobretudo a um
pouco de brao e crebro europeu que para l se encaminhou [sic]..

Nessa passagem, est demonstrada a viso de Lobato sobre So Paulo em
relao ao Brasil. So Paulo um smbolo que deve ser seguido pelas outras regies do
pas. O estgio de progresso atingido por So Paulo o ponto que Lobato prev para as
demais regies brasileiras a partir de um processo de estabilizao monetria que
possibilitaria um maior afluxo de braos estrangeiros para o pas, contribuindo para seu
desenvolvimento, assim como ocorrera com o estado paulista.
Em relao ao povo ressaltada a importncia do estrangeiro na composio
da populao, contribuindo com o desenvolvimento econmico atravs de sua fora de
trabalho e de seu senso de realidade e conscincia (LOBATO, 1959: 33). Nessa
perspectiva, a ideia de povo paulista estaria para Lobato no entre caminho de um
smbolo ideal a um ponto de negao. De um lado, h a idealizao do europeu
representado pelo trabalhador imigrante e, posteriormente, tambm tendo os Estados
Unidos como parmetro de modernidade. Do outro lado, encontra-se o smbolo negativo
do homem brasileiro de outras regies do pas que, assim como o caipira paulista,
precisava ser salvo de suas mazelas atravs da assistncia do Estado.
Segundo Lobato, com a estabilizao da moeda, o Brasil inteiro se
transformar num estado de So Paulo, que se o que deve-o sobretudo a um pouco
de brao e crebro europeu que para l se encaminhou (LOBATO, 1959: 32). Nessa
passagem, est demonstrado um ponto caracterstico da viso do autor sobre a relao
102
de So Paulo com o Brasil. Tambm tem a viso sobre o povo, ressaltando a
importncia do estrangeiro na composio da populao. Nessa perspectiva, a ideia de
povo paulista estava para Lobato em uma comparao com o smbolo ideal do europeu
e o smbolo negativo do homem rural de outras regies do Brasil, mas tambm do
interior paulista. Assim, a Paulistanidade de Lobato est no meio do caminho entre
esses dois plos. Lobato no v seu povo paulista ideal como algo pronto, mas algo a
ser construdo atravs da adaptao de caractersticas dos estrangeiros, que se fixaram
no estado de So Paulo, e da adequao da populao rural. Sua ideia de povo estava no
meio do caminho entre o imigrante europeu e o caipira paulista.
Sua Paulistanidade tambm se revela no apontamento dos indcios de
modernidade j presente em So Paulo. O estado paulista o galho mais vigoroso da
arvore doente chamada Brasil (LOBATO, 1959: 33). Na realidade brasileira, onde
imperam o atraso e a improdutividade, o estado paulista o modelo a ser seguido pelos
demais estados do pas. Mas So Paulo e o Brasil tambm esto relacionados a uma
esfera internacional. Mr. Slang esteve na ndia, na Nova Zelndia, nas Ilhas Salomo,
em Hawa, em Sorawok e outras inconcebveis terras de gente cor de pinho. Por fim,
veio parar no Brasil (LOBATO, 1959: 05). Para o ingls, a caracterstica do pitoresco
unia todos esses lugares. Eles eram diferentes da Inglaterra, tomada como parmetro de
modernidade.
Nesse sentido, podemos identificar que Monteiro Lobato estabelece uma
escala em sua geografia da modernidade. No ponto mais alto, esto a Inglaterra e os
Estados Unidos e, em menor escala, a Argentina. Esses pases so tomados como
smbolos do arrojo econmico, das mais avanadas aes polticas, o bero das grandes
ideias, onde o trabalho valorizado. No texto Resignao, publicado no livro Opinies,
Lobato demonstra sua viso sobre a condio do Brasil em relao a esses pases
(LOBATO, 1959: 180):

E assim vamos vivendo, vergonhosamente entalados entre dois pases
cada vez mais prsperos e poderosos: Estados Unidos e Argentina,
este dez vezes, aquele cem vezes mais rico do que ns. E os nossos
estadistas continuam a ser grandes estadistas - enquanto transportam
no lombo as relquias da fabula [sic].

103
Apontando as falhas dos governos e a resignao da populao, os temas
centrais desse texto, encontramos os elementos que definem o lugar do Brasil nessa
geografia da modernidade. O Brasil encontra-se na extremidade oposta aos Estados
Unidos, Inglaterra e Argentina, estando ladeado por pases como a China, o Senegal e o
Hava. Nesses lugares, impera o despreparo e o descompromisso com o trabalho, as
aes retrgradas na administrao, a mentalidade em descompasso com os ideais da
modernidade e do progresso.
Mas no meio do caminho entre essas duas extremidades, encontra-se o
estado de So Paulo. Diferenciando-se dos outros estados do Brasil devido s suas
origens ancestrais, ao comprometimento da populao com o trabalho, moralidade de
seus governantes mentalidade de seu povo e de suas elites mais comprometida com os
ideais de modernidade, fundamental ressaltar que essa diferena esteve associada
influncia estrangeira. So Paulo o mais prximo que o Brasil chega do ideal de
modernidade presente nesses outros pases, por isso o estado paulista tem o dever de
guiar o pas no processo de modernizao e progresso.
Aps essa passagem pela obra de Lobato, podemos apontar o quanto esse
autor um mutante, ele passa da admirao europia norte-americana e, num pulo,
admirao paulista. Em cada um desses casos, seja l qual for o qualificativo poltico
concedido ao autor, ele no pode deixar de ser reconhecido como um astuto observador
social. Talvez, por isso mesmo, Lobato no tenha tido nenhum temor em ser polmico
ou em ser pego em suas prprias armadilhas. Lobato, aos poucos, compreende que as
singularidades de um povo o levavam ao moderno e no o contrrio. Dessa
concluso, como outros j sugeriram (SOARES, 2007), pode ser depreendido o apego
de Lobato literatura infantil: cansado de falar aos adultos s vezes, paus tortos,
sem conserto Lobato resolveu atiar as crianas elas poderiam ser
moderninhas. Com uma pedagogia peculiar, continuou defendendo o alcance de uma
modernidade que representasse nosso pas. Embora essa seja outra histria, ela no
avessa obra adulta lobatiana. Nesse sentido, as pistas encontradas nos textos de Lobato
nos levam a afirmar que captar o moderno na obra de Lobato nos interessa muito mais
do que apenas classific-la como moderna.
Seguindo esses ideais de modernidade e progresso, a importncia dada
noo de trabalho estabelece a ligao mais forte entre a obra lobatiana e a ideologia da
104
Paulistanidade. Retomando esse percurso, conclumos como o pensamento lobatiano se
relaciona a essa ideologia atravs da valorizao de So Paulo, de sua pujana
econmica, de sua caracterstica como um lugar de trabalho que estabelece as inmeras
diferenas entre o estado paulista e as demais regies do pas. A Paulistanidade de
Monteiro Lobato pode ento ser identificada na valorizao do fator econmico ligado
ao trabalho produtivo que concedem a So Paulo a condio de guiar e inspirar o Brasil
a trilhar o caminho da modernidade e do progresso. Todavia, que no se esquea que a
Paulistanidade a la Lobato apontava sempre para o meio do caminho. Como era
caracterstica desse autor, a diferena lhe aprazia mais do que a imitao pura e simples,
ausente de criatividade.

CAPTULO III
A REPBLICA SOB O OLHAR DE MONTEIRO LOBATO

3.1. OS PERODOS DA REPBLICA SEGUNDO MONTEIRO LOBATO
Nas crnicas reunidas em Mr. Slang e o Brasil, Monteiro Lobato elabora uma
leitura sobre a Repblica Brasileira e objetivo central deste trabalho acompanhar essa
leitura e apresentar seus vnculos com a Paulistanidade como projeto nacional. Essa
construo passa pela anlise de vrios aspectos da economia, dos conflitos polticos, da
necessidade de modernizao do pas, das atividades de diversos grupos sociais como
funcionrios pblicos e as Foras Armadas, temas esses que discutiremos mais
detalhadamente frente.
Por meio da anlise dos textos reunidos em Mr. Slang e o Brasil, produzidos
na passagem de 1926 para 1927, podemos identificar a formulao de uma histria da
Repblica no Brasil em que Lobato indica alguns aspectos que, para ele, teriam
contribudo para que o pas chegasse situao em que se encontrava naquele momento,
ressaltando a crise poltica e econmica que se desenrolava durante a dcada de 1920. O
ambiente poltico desse perodo ganha destaque em sua obra atravs da anlise que
constri dos governos republicanos, com destaque para o quadrinio da presidncia de
Artur Bernardes (1822-1826). A partir da anlise da passagem do governo Bernardes
para Washington Luis, Monteiro Lobato elabora uma leitura mais ampla da Primeira
Repblica, retornando ao apontamento de caractersticas dos primeiros anos do regime
republicano e deixando transparecer suas expectativas em relao aos tempos vindouros.
A viso sobre a Repblica est dividida nessa obra de Monteiro Lobato em
trs fases. A primeira corresponde ao perodo entre a mudana do regime monrquico
para o republicano (1889) e a morte de Afonso Pena (1909). Em sua anlise, Lobato
reserva uma grande importncia aos homens que governaram o Brasil nesse perodo,
lanando mo da experincia que traziam do perodo monrquico. A segunda fase
estende-se da chegada de Nilo Peanha ao poder (1909), aps a morte de Afonso Pena,
at o final do governo de Artur Bernardes (1926). Essa fase denominada pelo prprio
106
autor como perodo ciclnico
36
, sendo caracterizado por grandes perturbaes polticas
e econmicas, pelo acirramento dos conflitos entre o governo e os militares e pelo
aumento da insatisfao da populao e de grupos oligrquicos com o governo central.
Finalmente, a terceira fase teria incio com a eleio de Washington Lus para a
presidncia da Repblica em 1926. Assim, o novo governo representaria o comeo de
uma nova fase na histria nacional.
Nosso objetivo discutir a construo de cada uma dessas fases da Repblica
presentes no livro Mr. Slang e o Brasil, destacando a construo elaborada por Monteiro
Lobato de uma narrativa que circula pelos campos da Histria, do Jornalismo e da
Literatura e explicita os conflitos entre fico e no fico. Ao apontarmos essas
questes, buscamos caminhos para discutir a forma como as ideias presentes na
construo dessa histria republicana se relacionam com a proximidade de Lobato com a
poltica paulista nesse perodo. Seus textos revelam um discurso modernizador aos
moldes de um projeto poltico oriundo de So Paulo, onde as crticas ao ambiente
poltico e econmico desse perodo estavam ligadas a uma tentativa de redefinir os
caminhos da nao brasileira atravs de uma retomada do controle do poder central por
parte dos grupos ligados oligarquia paulista. Acreditamos que a elaborao dessa
escrita da histria republicana revele indcios de uma transformao modernizadora que
Monteiro Lobato almejava para o pas, tendo So Paulo como parmetro e a retomada do
controle da poltica nacional pelas oligarquias paulistas como a possibilidade de sua
realizao.

3.1.1. A Repblica dos Conselheiros: experincia e compromisso.
Como indicado acima, Monteiro Lobato estabelece uma diviso do perodo
republicano brasileiro em trs fases. A primeira caracterizada como um momento de
transio entre a Monarquia
37
e a Repblica. Os governantes que ocuparam os cargos de

36
O termo ciclonico usado sem acentuao nos textos de Lobato de acordo com as normas
ortogrficas vigentes durante a dcada de 1920. Optamos por adequar esse termo s normas ortogrficas
em vigor, mantendo as caractersticas da escrita original apenas nas citaes diretas.
37
Sobre a relao com a Monarquia, ver texto Banimentos, visitas e comemoraes, de Luciana Peanha
Fagundes. Podemos trabalhar melhor o liberalismo e o bacharelismo como heranas da Monarquia para a
Repblica.
107
presidente, nesse perodo, so apontados pelo autor como homens sensatos e
experientes devido vivencia poltica que traziam desde o perodo do Imprio.
A passagem do regime monrquico para o republicano resultou dos conflitos
entre os grupos oligrquicos das provncias mais ricas do Imprio, como So Paulo,
Minas Gerais e Rio de Janeiro, com o governo Imperial. Os conflitos entre esses grupos
foram agravados com a Abolio da Escravatura em 1888. Prejudicados pelas polticas
adotadas pelo governo imperial, os grandes proprietrios rurais vislumbraram como
soluo para seus problemas a adeso ao projeto republicano (ALENCAR, CARPI e
RIBEIRO, 1979: 182). Buscando maior participao nas decises polticas, os grandes
proprietrios rurais aderiram ao projeto republicano tambm como uma forma de
retaliao ao governo imperial que no atendera suas reivindicaes.
Com esse descontentamento, muitos polticos que antes figuravam nas
fileiras imperiais aderiram ao movimento republicano. Esse crescente apoio resultou na
fundao da Repblica em 1889 que, contudo, ocorreu por meio de um ato comandado
pelo exrcito (ALENCAR et al, 1979: 185). Implantado o regime republicano, o
governo ficou sob o domnio dos militares. Apenas em 1894 o poder central foi
repassado para os grupos civis com a eleio do poltico paulista Prudente de Moraes
para a presidncia da Repblica entre 1894 e 1898. Os grupos que assumiriam a direo
do pas a partir desse momento estavam fortemente ligados s oligarquias regionais,
sobretudo aos grandes produtores rurais de So Paulo e Minas Gerais.
Tomada a frente do governo em mbito nacional, as oligarquias regionais
buscaram solues para os conflitos em torno da escolha do presidente da Repblica.
Uma das sadas adotadas foi a elaborao de um pacto poltico entre mineiros e
paulistas, representantes dos dois estados mais ricos e mais influentes no perodo. Esse
pacto estabelecido em 1902 e costurado pelo ento presidente Campos Salles (1898-
1902) ficou conhecido como Poltica dos Governadores. Uma reviso historiogrfica
recente tem questionado a ideia de poltica do caf-com-leite que aponta para um
amplo domnio do poder central por parte das oligarquias dos estados de So Paulo e
Minas Gerais. Uma das bases para essa nova leitura so os constantes conflitos ocorridos
nos processos de sucesso presidencial que marcaram o perodo da Primeira Repblica.
A falibilidade da poltica dos Governadores no confirmaria assim a consistncia de um
domnio por parte dessas oligarquias. Contudo, apesar de no garantir um domnio total
108
do poder central para as oligarquias de primeira grandeza (FERREIRA e PINTO, 2006:
06) So Paulo e Minas Gerais , esse acordo definiu certa predominncia desses
estados sobre os demais rinces do pas na disputa pelo controle da poltica em nvel
nacional apesar da constante resistncia de outros grupos oligrquicos.
Mas a garantia de uma alternncia no poder durante a maior parte da Primeira
Repblica no foi sinnimo de entendimento total entre as oligarquias de So Paulo e
Minas Gerais. Os conflitos polticos entre os dois grupos oligrquicos produziram
criticas e descontentamentos do grupo que se encontrava momentaneamente afastado do
poder. Na esteira desses conflitos e desses descontentamentos, Monteiro Lobato elabora
sua leitura sobre a Repblica brasileira, escrevendo durante outro momento crucial do
regime republicano: a passagem do comando do governo de Artur Bernardes para
Washington Luis.
Um dos aspectos dessa anlise de Lobato sobre a Repblica brasileira a
recorrncia ao perodo Monrquico para ressaltar o caminho trilhado pela poltica
nacional at que se chegasse ao momento analisado. A relao entre o perodo inicial da
Repblica com o Imprio se d principalmente por que os homens que comandaram os
governos republicanos nesse perodo seriam herdeiros da experincia e da sabedoria
imperial. So homens moldados pela atividade poltica inspirada na prudncia que, para
Lobato, era uma importante marca do governo de Dom Pedro II. O autor ressalta o
compromisso com os negcios pblicos fundado nas noes de justia e moralidade
38
.
Isso pode ser percebido no trecho a seguir. Segundo Lobato (1959: 37):

Pedro II tinha o maior escrpulo na nomeao de um simples juiz que
fosse. Sabia que um mau juiz calamidade vitalcia. Ora, a Repblica,
at Afonso Pena, ainda muito se beneficiou com a projeo no tempo
do clebre lpis azul do Imperador. Mas o amoralismo que da para c
presidiu a escolha dos substitutos desses homens, at quando operar
os seus tristes resultados? [sic].


38
A moralidade est ligada valorizao do trabalho. Dessa forma, os governos do perodo ciclnico so
considerados imorais pela perversidade com que tratam o trabalhador que produz riqueza, mas que no
pode usufruir do fruto de seu trabalho pelos equvocos da poltica econmica e fiscal, pela falta de
responsabilidade e compromisso dos governantes com o interesse pblico e pela ao inescrupulosa de
agentes que deveriam defender os interesses nacionais.
109
Para Monteiro Lobato, o comprometimento com o interesse pblico do
governo de D. Pedro II media-se pelo senso de responsabilidade com que indicava os
ocupantes de cargos pblicos no Imprio. Essas escolhas levavam em considerao a
idoneidade e o carter dos postulantes aos cargos. Nos primeiros anos do perodo
republicano, houve ainda uma forte atuao poltica de agentes oriundos do perodo
monrquico, que eram escolhidos por meio desses critrios. Isso tornou possvel a
manuteno de prticas baseadas em uma orientao moral que seguiam esses moldes.
Na viso do autor, os governos republicanos teriam se beneficiado com a idoneidade e o
senso de dever pblico desses homens cuja prtica poltica provinha do Imprio, dentre
os quais se encontravam alguns dos ocupantes do posto de presidente da Repblica,
como foi o caso de Afonso Pena que havia desempenhado a funo de Conselheiro
Imperial
39
.
Segundo Lobato, at o governo de Afonso Pena a Repblica ainda se
beneficiava com o clebre lpis azul do Imperador, em uma referncia clara ao legado
que o Imprio deixara para a Repblica. A chegada de Nilo Peanha e, posteriormente,
de Hermes da Fonseca ao poder, aps a morte de Afonso Pena, daria incio s
transformaes nesse quadro. Analisando esse momento, Lobato afirma que essa
mudana seria a expresso de uma guerra aos conselheiros os velhos estadistas
monrquicos que aderiram repblica e que governavam o pas com a experincia
adquirida na prtica poltica imperial, fazendo a transio da monarquia para a
Repblica (LOBATO, 1959: 35).
Atravs da anlise da atuao desses polticos, Lobato indica uma relao de
certa continuidade entre o Imprio e o primeiro perodo da vida republicana. At a morte
de Afonso Pena conservava-se no Brasil uma moralidade e um compromisso poltico
herdados do Imprio, cujas caractersticas estavam reunidas e podiam ser percebidas na
conduta pessoal do Imperador e nas atitudes de seus conselheiros. Na Repblica, o
smbolo dessa conduta moral era encontrado por Monteiro Lobato no prprio Afonso
Pena. Para Lobato, o Brasil entrou em falncia a partir da morte de Afonso Pena, em

39
Essa ideia tambm pode ser percebida no pensamento de Ruy Barbosa. Em texto analisado por Edgard
Carone sobre a sucesso presidencial de 1909, Ruy Barbosa indica os motivos que o levavam a se opor
candidatura de Hermes da Fonseca para a presidncia e cita inmeros nomes de polticos oriundos do
Imprio que poderiam ocupar o cargo mximo da Repblica, aplicando a experincia adquirida no regime
anterior. Ver: CARONE, 1969: 50.
110
1909, quando ainda estava no exerccio do mandato de presidente da Repblica
40
.
Lobato via em Afonso Pena a figura de um administrador idneo e capaz de conduzir o
pas da melhor forma, isentando a administrao do Estado das aes nocivas dos
parasitas que j se encontravam a postos para sugarem a mquina pblica. Para
Lobato, nunca um chefe de estado morreu to fora de propsito [sic] (1959: 35). A
morte de Afonso Pena deixava o caminho livre para as aes de parasitismo no governo
republicano.
Contudo, para alm dos elogios ao governo de Pedro II como lugar origem da
idoneidade governamental no primeiro perodo republicano, Lobato aponta tambm na
Monarquia a raiz de um dos problemas que seria enfrentado pela Repblica de forma
mais contundente a partir da escolha do sucessor de Afonso Pena. Segundo o autor, o
tumor militar no Brasil (LOBATO, 1959: 35) vinha sendo alimentado desde a guerra
do Paraguai e teria, em 1909, suas conseqncias mais drsticas. A interferncia militar
nas questes polticas provocou momentos de instabilidade durante o perodo
republicano. Essa relao instvel entre os agentes polticos civis e as Foras Armadas
um dos temas abordados por Lobato nos textos de Mr. Slang e o Brasil e revela a
preocupao do autor com essas questes. Esse o contedo das crticas ao governo de
Hermes da Fonseca (1910-1914) e que aproxima as ideias de Lobato ao civilismo
caracterstico da Paulistanidade (MOUTINHO, 1991: 111).
Com relao mudana de regime da Monarquia para a Repblica, Monteiro
Lobato se posiciona de forma conciliadora. A prpria meno s aes do Exrcito no
movimento de mudana do regime poltico feita de forma a ressaltar a importncia
desse grupo naquele momento. Personalidades que participaram do movimento de
fundao da Repblica, como o marechal Deodoro da Fonseca, so apontados como
heris nacionais (LOBATO, 1959: 119), reconhecimento que, para Lobato, resultava do
fato de terem obtido sucesso nessa empreitada. Contudo, a interferncia das Foras
Armadas na poltica vista com ressalvas pelo autor que questiona a necessidade de
manuteno desses rgos, tomados, sobretudo, como ineficientes. Essa viso do autor

40
Afonso Pena ocupou cargos no governo imperial. Foi ministro da Guerra (1882), ministro da
Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas (1883-1884) e ministro da Justia (1885). Foi Conselheiro do
Imprio do Brasil, assim como Rodrigues Alves, e membro do Gabinete Imperial de Dom Pedro II
(CARONE, 1969).
111
sobre as Foras Armadas encontrada no seguinte trecho do texto Da cabea e da mo
(LOBATO, 1959: 81):

[Fala Mr. Slang] Se nenhum povo possusse exercito e marinha, que
sucederia? (...) Consequencia logica, desaparecimento da guerra no
mundo. Um bem, pois. E se constituiria um bem a extino dos
exercitos e das marinhas, quer isto dizer que a existencia deles um
mal.
[Responde o interlocutor brasileiro] Teoricamente est certo, Mr.
Slang. Mas seria necessrio que todos os povos os suprimissem. E se
existem povos carniceiros como os lees, que se armam at os dentes,
os outros se vem forados a fazer o mesmo.
[Retruca Mr. Slang] Sim, a armarem-se. Mas acha que armar-se
possuir curiosos aparelhos de defesa que no funcionam por
antiquados ou ineptos?
[Conclui o personagem brasileiro] Sua lgica terrvel, Mr. Slang,
mas no caso brasileiro de nada vale. impossvel extinguir aqui os
aparelhos de defesa inteis e que muitas vezes se voltam contra o pas
[sic].

Mesmo apontando a importncia do papel dos militares na mudana de
regime de governo, Lobato faz crticas interferncia desse grupo na poltica nacional e
questiona a prpria necessidade da Marinha e do Exercito para o pas, destacando os
grandes investimentos que requeriam dos cofres pblicos. Para o autor, as interferncias
das Foras Armadas na poltica republicana seriam a origem dos momentos tumultuosos
vividos pela Repblica at ento.
Com essa ideia, Monteiro Lobato se aproxima do posicionamento de Ruy
Barbosa no perodo da eleio presidencial de 1910 (CARONE, 1969). Existia oposio
por parte de alguns agentes polticos atuao militar. Um desses agentes era Ruy
Barbosa que, assim como outros agentes destacados por Lobato em seus textos, tinha sua
carreira poltica fundada no perodo do Imprio. Em carta aos senadores F. Glicrio e A.
Azevedo, Ruy Barbosa aponta o papel que reservava s Foras Armadas (apud
CARONE, 1969: 52):

Mas por isso mesmo que quero o exercito grande, forte, exemplar, no
o queria pensando sbre o Governo do Pas. A nao governa. O
112
exercito, como os demais rgos do pas, obedece. Nesses limites
necessrio, inestimvel o seu papel. [sic].

Esse era um conflito pelo domnio da administrao republicana que se torna
mais visvel na eleio de 1910. Na arena, encontramos os antigos conselheiros
imperiais e os chefes das oligarquias regionais que tinham o controle do poder central
at aquele momento; opondo-se a estes estava uma parcela das Foras Armadas e
integrantes de oligarquias de segunda grandeza que buscavam maior participao nas
decises polticas. Os reflexos desses conflitos eram sentidos ainda no momento em que
Lobato elabora sua viso sobre a Repblica nos textos de Mr. Slang e o Brasil ao final
da dcada de 1920.
Lobato tambm ressalta a importncia das Foras Armadas como um dos
agentes responsveis pela configurao do contexto nacional no perodo republicano,
vendo com reservas, e sob um ponto de vista crtico, sua interferncia nas questes
polticas. Essa era uma das causas para a crise na qual o pas se encontrava ao final de
1926. Isso pode ser percebido no seguinte trecho do texto Do perodo ciclnico
(LOBATO, 1959:35):

Havia [quando morreu Afonso Pena] um ciclone incubado no velho
tumor militar do Brasil, tumor que nasceu l pelos fins da guerra do
Paraguai e vem dando febres no pas at hoje. Febre intermitente. A
habilidade dos velhos estadistas monrquicos que aderiram
Repblica conseguiu manter o ciclone em estado de tumor. Esperavam
que com o tempo o organismo o reabsorvesse. E assim seria, se a
morte de Afonso Pena no viesse arrancar o governo das mos desses
experimentados e prudentes vares para entrega-lo a mashorca. Basta
de conselheiros! foi o grito de guerra. Esse grito queria dizer, basta de
experincia e prudencia [sic].

Assim como a Repblica recebera por herana do Imprio a experincia de
parte de seus agentes polticos, recebera tambm os problemas relacionados s Foras
Armadas. Os antigos conselheiros imperiais, que aderiram Repblica e colocaram
disposio do pas sua experincia na poltica do Imprio, haviam conseguido
habilmente contornar esse problema at a morte de Afonso Pena.
113
Para Lobato, a ordem poltica deveria ser garantida atravs da atuao de
outros agentes que no os militares. A ideia defendida pelo autor era das Foras
Armadas se afastarem do jogo poltico, ameaa que se manteve constante durante a
primeira fase republicana (MOUTINHO, 1991: 111), o que j podia ser encontrada em
1909 nas palavras de Ruy Barbosa. Como aponta Edgard Carone, o poltico baiano se
opunha ao envolvimento dos militares nas questes polticas, defendendo que as Foras
Armadas mantivessem sua atuao dentro dos limites estabelecidos constitucionalmente
e sob o comando do presidente da Repblica (CARONE, 1969: 52).
Assim, a estabilidade poltica ressaltada por Lobato estaria ligada
predominncia oligrquica no controle da poltica nacional. Como destacado por Marieta
Ferreira e Surama Pinto (2006: 05), a ordem estabelecida com a poltica dos
governadores se manteve praticamente por todo o perodo republicano, exceto em
momentos como a eleio de 1909/1910 que deu incio campanha civilista. O
desacordo poltico entre as oligarquias de primeira grandeza, que vinham mantendo o
controle sobre a poltica nacional desde a eleio de Prudente de Moraes, seria agravado
nesse momento com a interferncia militar na questo atravs da indicao do marechal
Hermes da Fonseca como candidato presidncia da Repblica.
esse momento de instabilidade que Lobato vai apontar como a culminncia
do processo que instaurou uma nova ordem poltica na Repblica brasileira que ele
denomina de Perodo Ciclnico (LOBATO, 1959: 35). Assim podemos verificar que
as caractersticas dessa poltica dominada pelas elites oligrquicas - que revelou um
amplo domnio paulista no perodo entre a instaurao dos governos civis com a chegada
ao poder de Prudente de Moraes em 1894 e a eleio de Afonso Pena em 1906 - so
apontadas positivamente por Lobato. At 1909, com um domnio oligrquico no
comando da poltica, ressaltando as aes de homens moldados e experimentados
durante o Imprio, o Brasil trilhou por um caminho de moralidade e compromisso com
as questes pblicas, caminho do qual se desviaria a partir daquele momento.



114
3.1.2. O Perodo Ciclnico: o imprio da imoralidade.
A segunda fase do perodo republicano conforme apontado por Monteiro
Lobato tem algumas de suas caractersticas identificadas mais nitidamente em Mr. Slang
e o Brasil atravs das referncias feitas pelo autor a trs personalidades principais: Nilo
Peanha, Hermes da Fonseca e Artur Bernardes. A morte inesperada de Afonso Pena em
1909, quando ocupava o cargo de presidente da Repblica, decretou uma alterao
abrupta na poltica nacional. Chegavam ao poder homens que, na viso de Lobato, no
demonstravam o mesmo preparo poltico e no tinham o mesmo carter moral
encontrado naqueles que haviam governado a Repblica at aquele momento.
No texto intitulado Do Perodo Ciclnico, Lobato expe via Mr. Slang a ideia
de que, com a chegada de Nilo Peanha ao Catete, se entronizavam algumas das
caractersticas do ambiente poltico que o Brasil viveria por mais de uma dcada
(LOBATO, 1959: 36):

Desaparecera o escrpulo moral. Entronizava-se no governo o
amoralismo, a injuno poltica, e eu, um ingls, no preciso dizer a
um brasileiro o que tm sido esses longos anos de furaco amoralista.
Hoje me d o Brasil, visto em conjunto, a sensao de uma terra
devastada. De p, coisa nenhuma. O que est de p no resiste a um
empurro, vacila [sic].

Segundo Lobato, a ideia de amoralismo presente nos governos do perodo
ciclnico relegava queles que demonstrassem alguma rigidez de carter um lugar na
lista negra dos governantes (LOBATO, 1959: 38). Esse amoralismo imperava no
apenas no poder central, mas na mquina pblica de forma geral, sendo o funcionalismo
pblico tambm um alvo constante das crticas do autor, revelando-se um dos sintomas
mais perceptveis da crise moral vivida pela Repblica. Segundo o autor: Enquanto
perdurar no organismo administrativo a ao dos elementos amorais, nele sistematicamente
embutidos durante o perodo ciclonico, o Brasil no recuperar a sade moral. E isto
demorado [sic] (LOBATO, 1959: 37).
Essa crtica ao servio pblico tambm est presente no texto Do parasitismo
camuflado. Lobato critica duramente os rgos administrativos da Repblica cujo
115
objetivo principal era funcionar como morada de parasitas do tesouro pblico
(LOBATO, 1959: 75). Seu personagem ingls, Mr. Slang, um estudioso do fenmeno
do parasitismo humano. Em seus textos, Lobato aponta, atravs de Mr. Slang, que o
Brasil era um grande campo de estudo desse objeto, apresentando uma engenhosidade e
um aperfeioamento em suas formas que no eram encontrados em nenhum outro lugar
do mundo (LOBATO, 1959: 76).
As criticas de Lobato estrutura do funcionalismo pblico podem ser
identificadas em sua obra desde meados da dcada de 1910. No texto Um suplcio
moderno, publicado no livro Urups em 1915, o autor j apontava algumas das
caractersticas desse grupo durante o perodo republicano. O autor critica duramente os
gastos do generoso Estado com seu corpo de funcionrios que possibilitava o
desenvolvimento do parasitismo social (LOBATO, 1994: 74). Atravs do personalismo
implantado no regime poltico, o Estado atendia a interesses privados em desateno aos
interesses pblicos, tornando-se o mantenedor de um grande nmero de parasitas que
viviam s suas custas, mesmo sem desempenhar qualquer funo de utilidade pblica.
A injustia e o descompromisso com que se tratava a administrao dos
negcios pblicos podem tambm ser percebidos na desvalorizao de trabalhadores de
origem humilde para ao quais eram destinadas as funes mais rduas e pior
remuneradas, mas que, contudo, representavam um trabalho de maior interesse para a
coletividade. Enquanto aos altos funcionrios da mquina burocrtica paga-se um salrio
de vrios contos por ms e aos parlamentares 200 mil ris por dia, ao estafeta
personagem principal do conto presente em Urups e que se desdobrava para cumprir
suas funes de funcionrio do servio postal - pagavam-se mseros 100 mil ris por ms
(LOBATO, 1994: 74). Assim, a injustia e o descompromisso com os interesses
pblicos so criticados por Lobato j durante a dcada de 1910, apontando a lentido da
burocracia e o personalismo que imperava na administrao republicana como
caractersticas desse perodo.
Outro sintoma da injustia com que se governou o pas durante o perodo
ciclnico pode ser percebido no fato de o bem geral do povo e os interesses nacionais
terem deixado de ser o objetivo dos governos nesse perodo. O tom das aes pblicas
era dado pela pessoalidade, pelo favorecimento a interesses particulares em detrimento
do bem geral da populao. Essa era uma das caractersticas do imprio da
116
imoralidade apontado por Lobato e revelaria assim a destruio da obra de Afonso Pena
o smbolo da moralidade no primeiro perodo republicano - por seus sucessores como
uma das caractersticas desse momento (LOBATO, 1959: 30).
A tragicidade da viso de Lobato em relao a esse perodo ciclnico pode
ser identificada na anlise do processo que levou Hermes da Fonseca ao poder em 1909.
Nas palavras de Mr. Slang (LOBATO, 1959: 35-36):

Quando o marechal Hermes, insuflado por Pinheiro Machado
41
, lanou
o repto ao ultimo conselheiro da monarquia com assento na suprema
curul republicana, nesse dia o Brasil atingiu o ponto mais melindroso
de sua vida. Ou salvava-se ou despenhava-se no buraco, indo at
falncia. Afonso Pena aparou o golpe, demitindo-o e nomeando outro
ministro. Estava salvo o Brasil se a morte no viesse inverter essa
situao. Mas morre o ultimo conselheiro, vence Pinheiro Machado e
comea o bacanal [sic].

H uma derrocada na vida republicana com o expurgo dos herdeiros do
perodo monrquico. A morte de Afonso Pena deixara o caminho aberto para que
homens despreparados e desprovidos de sua moralidade chegassem ao poder e
dominassem a poltica republicana
42
.
Assim, as caractersticas encontradas nessa Repblica dos Conselheiros
rivalizam e se opem ao momento de diminuio do poder das oligarquias. Apesar de os
grupos oligrquicos continuarem mantendo o controle sobre a escolha do presidente da
Repblica, os conflitos polticos causados pela interferncia militar e pelo acirramento
do descontentamento das oligarquias de segunda grandeza, resultando no que Lobato
chama de guerra ao dos antigos conselheiros imperiais, fizeram com que os governos
se desviassem dos valores que vinham sendo apresentados at ento. Os representantes
das oligarquias dominantes que chegaram ao poder a partir de 1909 so criticados por
Lobato, pois compartilhavam dos valores imorais reinantes nesse perodo e
sucumbiam s barganhas polticas para manterem-se no poder. A complacncia com a

41
Jos Gomes Pinheiro Machado (1851-1915). O poltico gacho teve um papel de destaque na afirmao
da candidatura de Hermes da Fonseca presidncia da Repblica em 1909.
42
Isso pode ser percebido tambm no destaque que Edgard Carone d atuao do Baro de Rio Branco
nos governos republicanos desse perodo e oposio de Ruy Barbosa frente indicao de Hermes da
Fonseca como candidato presidente em 1909. (CARONE, 1969: 47).
117
imoralidade na administrao publica por parte dos governantes, mesmo daqueles
oriundos das oligarquias dominantes, provocara, segundo a interpretao de Lobato, as
crises que o Brasil enfrentava a durante a dcada de 1920.
Dessa leitura depreendemos que Lobato defende o ponto de vista dos
oligarcas paulistas que buscavam retomar o controle da poltica nacional com a eleio
de Washington Luis, embora no tenham deixado de participar dos governos anteriores.
Por isso, esse posicionamento de Lobato revela uma luta ambgua: ao mesmo tempo em
que critica as prticas adotadas pelos governos do chamado perodo ciclnico, ele
defende as prticas da oligarquia paulista que buscava essa retomada do poder
43
- talvez,
a diferena, ou mesmo a ambigidade, esteja no fato de que a elite paulista era
considerada moderna e empreendedora.
Atravs das palavras de Mr. Slang, Lobato aponta que, com a chegada de
Nilo Peanha ao governo, entronizava-se o amoralismo e a injuno poltica, que
caracterizaria tambm os governos republicanos posteriores (LOBATO, 1959: 36). Esse
seria o primeiro passo na direo da destruio do legado de Afonso Pena, havendo a
partir de ento uma inverso moral no governo. Assim, a apologia Republica dos
Conselheiros mais bem percebida na oposio estabelecida em relao chegada de
Nilo Peanha ao poder e, principalmente eleio de Hermes da Fonseca, perodo de
instalao de um imprio da imoralidade e do parasitismo sem controle. A ideia de
moralidade expressa por Lobato relaciona-se a uma caracterstica da Paulistanidade
ligada valorizao do trabalho. Dessa forma, os governos do perodo ciclnico so
considerados imorais pela perversidade com que tratam o trabalhador que produzia
riqueza, mas que no podia usufruir do fruto de seu trabalho pelos equvocos da poltica
econmica e fiscal, pela falta de responsabilidade e compromisso dos governantes com o
interesse pblico e pela ao inescrupulosa e parasitria de agentes que deveriam
defender os interesses nacionais.
Mesmo em textos produzidos em outros perodos, Lobato discute as aes
polticas dos governos republicanos dessa fase que ele denomina de perodo ciclnico.

43
Isso seria uma manifestao do pensamento elitista de Lobato tambm revelada em sua viso sobre a
reforma eleitoral e as ressalvas que aponta para a relao entre voto secreto, sufrgio universal e
participao obrigatria. Sua perspectiva indica elementos que definiriam uma nova forma de
participao poltica mais abrangente, mas que manteria o domnio das elites sobre os grupos populares,
destacando a a relao entre elites econmicas, polticas e intelectuais.
118
J em meados da dcada de 1910, Lobato faz referncias e criticas ao governo federal.
Uma dessas crticas direcionada ao governo de Hermes da Fonseca. Em carta a
Godofredo Rangel em 1914, Lobato j apontava sua ideia de produzir um texto critico
sobre esse governo a partir do olhar de um estafeta, um Z Ningum que o
hermismo tivesse colocado em um cargo pblico (LOBATO, 1959: 366). O
favorecimento pessoal e os interesses polticos que imperavam na conduo do servio
pblico so constantemente criticados por Lobato em seus textos. Isso percebido de
forma clara nesse conto de 1914. Lobato escreve no texto Um suplicio moderno (1994:
72):

Estafeta-se um homem da seguinte maneira: o governo, por malvola
indicao dum chefe poltico, hodiento sucedneo do familiar do
Santo Ofcio, nomeia um cidado estafeta do correio entre duas
cidades convizinhas no ligadas por via frrea.
O ingnuo v no caso honraria e negcio. honra penetrar na falange
gorda dos carrapatos oramentivoros que pacientemente devoram o
pas [sic].

Lobato aponta que o servio pblico funciona atravs do personalismo e do
favorecimento poltico. A indicao poltica o elemento usual para o ingresso nessa
atividade, causando a sangria do oramento. Essas caractersticas tambm so
ressaltadas no texto O engraado arrependido, outro conto presente no livro Urups. O
personagem principal Francisco Pontes, um fanfarro que levava a vida fazendo piada
e sendo a diverso dos amigos. Resolvido a mudar de vida, ele almeja se tornar um
coletor, esperando ocupar a vaga que pertencia ao velho major Bentes, cujo aneurisma
ameaava arrebentar a qualquer momento, ficando para Pontes a vaga no servio
pblico. Lobato escreve (LOBATO, 1994: 38):

O s de Pontes era um parente do Rio, sujeito de posses, em via de
influenciar a poltica no caso da realizao de certa reviravolta no
governo. L correu atrs dele e tantas fez para mov-lo sua pretenso
que o parente o despediu com promessa formal.
(...)
A crise afinal veio; caram ministros, subiram outros e entre estes um
politico negocista, scio do tal parente. Meio caminho j era andado.
Restava apenas a segunda parte [sic].
119

Um dos pontos necessrios para garantir um lugar no generoso servio
pblico eram as relaes sociais com destaque para as ligaes familiares. Era
praticamente desconsiderada a capacidade da pessoa em exercer o cargo para o qual era
indicada ou mesmo a utilidade do servio que se requeria. Essa critica marcante em
outro trecho do texto Um suplicio moderno, publicado em 1915. Sobre a burocracia do
servio pblico, Lobato escreve (LOBATO, 1994: 74):

O centro move-se; faz correr um papelrio atravs de vrias salas
onde, comodamente espapaada em poltronas caras, a burocracia gorda
palestra sobre espies alemes. Depois de demorada viagem, o
papelrio chega a um gabinete onde impa em secretria de imbuia,
fumegando o seu charuto um sujeito de boas carnes e timas cores.
Esse vence dois contos por ms; filho dalgo, cunhado, sogro ou
genro dalgo; entra s onze e sai s trs, com folga de permeio para
uma batida no frege da esquina [sic].

O servio pblico visto como uma esfera que serve antes para acomodar
interesses polticos e pessoais do que para atender aos interesses pblicos. Lobato
destaca a lentido e a inoperncia da mquina administrativa, ambas as ocorrncias
ligadas ao descompromisso com o interesse pblico que caracteriza o parasitismo
verificado pelo autor nessa esfera.
Esse problema ressaltado em Mr. Slang e o Brasil em 1926. No texto Dos
ladres, Lobato discute essa questo atravs de Mr. Slang (LOBATO, 1959: 98-99):

Um dos ltimos presidentes americanos, creio que Harding, fez isso na
Amrica do Norte. Depois da guerra o oramento americano tambm
se encheu de ladres. O desperdicio das rendas publicas tornou-se
assustador e o presidente resolveu pr-lhe o basta. (...) A maquina
administrativa foi assim revirada de alto a baixo sem que o
funcionalismo o percebesse. (...) Sabe qual foi o resultado? (...) Uma
reduo de 800 milhes de dlares nas despesas. (...) se o nosso
governo fizesse coisa parecida, os resultados seriam idnticos. S com
a economia assim conquistada poderia o Brasil liquidar a sua divida
externa em breve numero de anos [sic].
120

O autor aponta que o parasitismo presente na esfera pblica era to grande
que atravs da ao de tampar os ladres do oramento, como ocorrera nos Estados
Unidos, o Brasil abriria a possibilidade do liquidar a sua dvida externa em breve
nmero de anos. Seguindo o exemplo americano, era preciso sanar as falhas
administrativas, que resultavam em grande prejuzo financeiro para o pas. Esse seria o
incio do caminho para solucionar o problema do parasitismo que atingia a servio
pblico.
Essas crticas de Lobato surgem j no perodo de governo de Hermes da
Fonseca, mas as criticas mais contundentes administrao republicana presentes em
sua obra se dirigiram ao governo de Artur Bernardes. O quadrinio Bernardes apontado
por Lobato como o momento de remate do perodo ciclnico, onde a imoralidade, a
injustia e o descompromisso teriam atingido seu auge (LOBATO, 1959: 82). Atravs
das palavras de Mr. Slang, o autor aponta que o ultimo governo culminou e
sistematicamente inverteu os valores no Brasil: o ruim ficou sendo o bom e viceversa
(LOBATO, 1959: 36). Tal crtica advinha da insatisfao com as aes do governo
culminada com o surgimento do movimento de Revoluo. Nesse ambiente, se
intensificaram as lutas contra os desmandos do governo. Apesar de Luis Carlos Prestes
ser visto como um futuro heri, Lobato aponta que sua Revoluo perderia o sentido
com a instalao do novo governo no pas, aps a eleio de Washington Luis. Assim, a
Revoluo analisada como fruto da m gesto do governo de Artur Bernardes.
criticando esse modelo de administrao que Lobato aponta a necessidade
de uma transformao radical na poltica. Isso impediria que o pas despencasse em uma
situao irreversvel, naufragando devido a uma poltica injusta e irresponsvel e
sofrendo a ameaa de levantes revolucionrios. Era preciso retomar um caminho do qual
a Repblica havia se desviado j h muito tempo. Vendo o governo Bernardes como uma
catstrofe, Lobato anunciava a necessidade de retomar uma velha ordem presente no
perodo dos Conselheiros. Era preciso retornar ao domnio de uma elite poltica que
dirigiria o pas a partir dos parmetros que haviam alcanado sucesso at a morte de
Afonso Pena. Parmetros esses que eram encontrados em So Paulo, pois o abandono de
uma ordem que garantia o domnio poltico para os estados mais ricos do pas as
121
oligarquias de primeira grandeza - havia levado situao de caos no qual o Brasil se
encontrava.
Ao longo da dcada de 1910 e no incio da dcada de 1920, as crticas ao
modelo administrativo republicano podem ser percebidas tambm em diversos
movimentos e nas obras de inmeros escritores que apontavam a necessidade de uma
regenerao da Repblica. O descontentamento com os caminhos trilhados pelos
governos republicanos deu origem a movimentos como a campanha Civilista e a Reao
Republicana. Em certa medida, percebemos que algumas ideias apontadas por Lobato
nos textos de Mr. Slang e o Brasil encontram-se presentes tambm nas plataformas
propostas por esses movimentos. Marieta Ferreira e Surama Pinto (2006: 07) apontam
algumas das ideias que compunham a plataforma do movimento de Reao Republicana:

A crtica ao imperialismo dos grandes estados, sobretudo no que dizia
respeito aos processos de escolha do candidato presidncia e
influncia exercida na constituio das bancadas dos estados mais
fracos, a regenerao dos costumes polticos, a diversificao da
agricultura, o desenvolvimento da produo de alimentos, alm da
conversibilidade da moeda e a adoo dos oramentos equilibrados no
plano financeiro [grifo nosso].

Apesar de alguns pontos serem comuns entre essa plataforma e as ideias
presentes nos textos de Lobato, outros elementos estabelecem uma clara oposio entre
elas. As ideias defendidas pelos agentes envolvidos nesse movimento de Reao
Republicana encontram-se afastadas do posicionamento adotado pela elite poltica
paulista. Isso pode ser percebido na defesa da influncia das bancadas dos outros estados
da federao (considerados mais fracos) e na necessidade de diversificao da
agricultura defendidos pela Reao Republicana. Contudo, uma caracterstica comum
aproximava esses dois posicionamentos: o objetivo principal era uma transformao na
condio institucional em que a Repblica se encontrava.
Com relao obra de Lobato, a oposio mais perceptvel entre sua escrita e
a Reao Republicana pode ser localizada nas criticas que o autor faz a Nilo Peanha
como um dos instauradores do sistema de imoralidade que dominou o Brasil durante o
perodo ciclnico. Alvo das crticas de Lobato, o ex-presidente Nilo Peanha atuava
122
como um dos lderes desse movimento. Isso demonstra como a oposio a Artur
Bernardes e o descontentamento que atingiu grande parte da sociedade ao final de seu
governo (1922-1926) fizeram com que grupos que seguiam orientaes diversas como
oligarcas paulistas, representantes das oligarquias de segunda fora e militares
revoltosos - se posicionassem em sentido contrario s suas aes nesse perodo.
Essa ciso no pacto entre as oligarquias tem sido objeto de estudo
historiogrfico nos ltimos anos. Segundo Marieta Ferreira e Surama Pinto (2006: 06),
duas vertentes historiogrficas buscam explicar a ciso das oligarquias em 1922. A
primeira vertente encabeada por Boris Fausto e d destaque para a questo
econmica, sobretudo ligada ao terceiro processo de valorizao do caf. Outra vertente
destaca questes especificamente polticas como a insatisfao dos estados de segunda
grandeza com as decises de So Paulo e Minas Gerais, sobretudo relativas escolha do
candidato a vice-presidente na chapa de Bernardes. Assim, a eleio de 1922 afirma o
novo papel dessas oligarquias de segunda grandeza no cenrio poltico nacional. Os
distrbios da campanha de sucesso presidencial de 1922, que abriram espao para a
Reao Republicana, podem ser tomados tambm como indicio do esgotamento do
sistema poltico adotado na Primeira Repblica.
na esteira dessas transformaes apontadas pela historiografia que se
desenrola o governo de Artur Bernardes - o ltimo governo do perodo ciclnico. Esse
governo visto ento por Monteiro Lobato como o remate das aes indesejveis desse
momento poltico da nao. Para o autor, a injustia e a ausncia de noes morais que
imperaram nesse perodo s teriam sido contrariadas no momento derradeiro do governo
Bernardes, particularmente com a indicao de Washington Luis como candidato ao
cargo de Presidente da Repblica. Para Lobato, esse teria sido o nico ato ilgico do
governo Bernardes (LOBATO, 1959: 37), pois, tendo em vista que o amoralismo e a
injustia eram parte constitutiva do carter dos governos do perodo ciclnico, a
indicao de um grande valor moral como Washington Luis ia contramo das aes
tpicas do ambiente poltico no qual o Brasil encontrava-se imerso.
Algo to inesperado por parte de um governo amoral e injusto como a
presidncia de Artur Bernardes entendido por Lobato como uma ao provinda de um
instituto de conservao dos povos (LOBATO, 1959: 37) que no permitiria que
perodos to conturbados se eternizassem. Assim Lobato estabelece uma ruptura em que
123
o Novo Governo comandado por Washington Luis, cujo valor moral e viso
modernizadora representavam o carter da Paulistanidade, definiria novos caminhos a
serem trilhados pelo Brasil.

3.1.3. O Novo Governo: momento de ruptura.
Apesar de rupturas mais drsticas terem se caracterizado a partir da
Revoluo de 1930, a dcada de 1920 constitui um momento de transformao em varias
esferas da vida social que no podem ser limitadas apenas a um carter de antecedentes
desse processo, devendo ser discutida a partir das ideias que estavam em questo j
nesse perodo. Seguindo essa perspectiva, que aborda a dcada de 1920 como momento
de efervescncia e de transformao em vrios mbitos de forma independente da
Revoluo de 1930 (mas sem, contudo, desconsider-la), analisamos a viso de
Monteiro Lobato sobre a eleio de Washington Luis e o incio de seu governo na
passagem de 1926 para 1927. Para o autor, esse fato inaugura um novo momento da
Repblica brasileira.
As marcas desse novo Governo so apontadas por Lobato nas
possibilidades abertas ao progresso e modernizao nacional com a chegada de
Washington Luis Presidncia da Repblica. Nossa anlise est centrada na construo,
presente em Mr. Slang e o Brasil, desse novo Governo como um marco no processo
de transformao social, poltica e econmica no Brasil. Essa possibilidade apontada
por Lobato na afirmao das ideias de mudana presentes em seus textos, indicando a
busca por uma ruptura com a situao poltica na qual o Brasil se encontrava. Ligada
ideia de Paulistanidade, que caracteriza a obra de Lobato, acreditamos que essa viso
sobre o novo Governo revele um projeto modernizador moldado a partir de uma
realidade paulista e que, assim, pode ser contraposto ao projeto modernizador
empreendido a partir da Revoluo de 1930.
Em Mr. Slang e o Brasil, percebemos a preocupao, constante ao longo de
toda trajetria literria lobatiana, com a necessidade de modernizao como meio de o
Brasil acertar o passo com as naes mais modernas. Essa modernizao passava
necessariamente por mudanas profundas na esfera poltica do pas. Defendendo essa
124
ideia Lobato indica que o governo de Washington Luis deveria iniciar as transformaes
que o pas necessitava. Isso pode ser percebido no seguinte trecho do texto Do perodo
ciclnico (LOBATO, 1959: 37):

[pergunta o interlocutor brasileiro] - E acha Mr. Slang que o novo
presidente, sendo um valor moral, conseguir restabelecer a
moralidade no Brasil?
[responde o ingls da Tijuca] - No acho. Poder apenas inici-la. O
trabalho reconstitutivo lento e no cabe nas foras de um homem
[sic].

O novo governo seria o momento de definio dos novos caminhos a serem
seguidos. A viso de que esse seria apenas o inicio de um caminho tambm est presente
na possibilidade apontada pelo autor do retorno conjuntura caracterstica do perodo
ciclnico, caso houvesse uma volta ao poder de homens como Artur Bernardes, que
provocaram a chegada do Brasil situao de crise em que se encontrava. Isso pode ser
localizado no seguinte trecho do texto Dos trinte homens. De partida para a China, Mr.
Slang despede-se de seu interlocutor brasileiro deixando uma ltima recomendao
(LOBATO, 1959: 119):

- Adeus, caro amigo (...). Fique a sondar os acontecimentos. Se por
acaso verificar que o nosso homem inda pode subir ao Catete, escreva-
me, que precipitarei a minha volta. Ele trar de novo a revoluo.
Adeus... [sic] (grifo nosso).

A referncia a uma possvel volta de Artur Bernardes (tratado no texto como
nosso homem)
44
d nfase necessidade de impedir que o pas retrocedesse nesse
processo de transformao que se iniciava. Essa possibilidade existia, sobretudo, devido
s caractersticas do processo eleitoral brasileiro que, segundo Lobato, dava vazo
participao de uma massa inculta e despreparada, carente do sentido critico para a
eleio de um presidente (LOBATO, 1959: 43).

44
Na edio de 1959 do livro Mr. Slang e o Brasil h uma nota que indica que esse termo se refere a Artur
Bernardes. Isso tambm est indicado na edio da editora Globo de 2008, que ressalta, ainda, a presena
da nota na edio de 1946.
125
Era preciso superar as aes do perodo Ciclnico. O novo Governo seria
caracterizado, na viso de Lobato, pela retomada de caminhos que atendessem s
necessidades da nao como a moralizao da poltica e da justia, a reforma monetria,
o fim do estado de stio que esteve em vigor durante praticamente todo o governo de
Artur Bernardes, o fechamento dos presdios polticos implantados pelo antigo governo,
o impulso ao processo de modernizao com a construo de estradas de rodagem e a
modernizao das ferrovias etc. O grande smbolo desse novo perodo o prprio
Washington Lus, apontado pelo autor como um valor moral. O poltico paulista,
chamado por seus correligionrios de estradeiro, seria o definidor do caminho da
moralizao e da modernizao do pas.
Essa imagem de Washington Luis e de seu governo tambm pode ser
encontrada na obra Histria da Repblica, de Jos Maria Belo (1940). Em seu texto,
Belo indica de forma positiva que o governo Bernardes criou um cansao do pblico aos
motins e Revoluo, garantindo a legalidade e repassando ao sucessor uma situao
melhor do que a que encontrara. Cabia a esse sucessor a restaurao da ordem moral
que, na Repblica, seria to importante quanto a ordem material (BELO, 69: 262).
Apesar de Jos Maria Belo dar destaque a um aspecto muito trabalhado por Lobato - a
questo da moralidade como caracterstica do governo de Washington Luis -, os dois
autores, que escrevem sobre um tempo no qual atuaram, vem de forma diversa o
governo de Bernardes.
A forma prestigiosa com que Lobato vai se referir a Washington Luis e s
possibilidades advindas com sua chegada ao governo est em sentido completamente
oposto imagem que constri do perodo Ciclnico, em especial do governo de Artur
Bernardes. sobre o governo de Bernardes que Lobato faz referncias e crticas mais
constantes, no havendo, como ocorre com Jos Maria Belo, qualquer referncia positiva
a esse perodo para alm do fato de sua imoralidade ter atingido um patamar to alto,
que tornou-se insuportvel, criando assim a necessidade de chegada ao poder de um
homem com caractersticas totalmente opostas quelas atribudas a Bernardes. Como os
textos de Lobato so produzidos ainda nos momentos iniciais do Governo de
Washington Luis, a anlise sobre suas aes concentra-se mais no terreno da
possibilidade e das expectativas do autor sobre esse perodo que se iniciava. Isso
facilitaria a idealizao de suas aes por meio da contraposio ao governo anterior.
126
Este um ponto que diferencia as obras de Lobato e de Jos Maria Belo, posto que a
publicao de Histria da Repblica est afastada por quatorze anos do momento
analisado, enquanto Mr. Slang e o Brasil publicado ainda no turbilho dos
acontecimentos.
exatamente por estar no campo da possibilidade que, na primeira referncia
de Lobato a Washington Luis nos textos de Mr. Slang e o Brasil, o autor afirma, atravs
de seu personagem ingls, que sobre seu governo no se emite opinio (LOBATO,
1959: 34). Era preciso dar tempo para que o presidente desenvolvesse seu trabalho. Esse
trabalho seria extremamente rduo, dada a crise institucional vivida pelo pas no
momento de mudana de governo. Ressaltando esse momento de crise, Lobato concede
a Washington Luis a alcunha de sndico de massa falida. A prpria situao econmica
e poltica em que o Brasil se encontrava pode ser percebida como um elemento que
isentaria o novo presidente, caso as expectativas de transformao relacionadas a seu
governo fossem frustradas.
Expoente de um iderio paulista, Washington Luis representava o
compromisso com o desenvolvimento econmico do pas a partir de parmetros ligados
s experincias de So Paulo. Para Lobato, Washington Luis seguia no sentido contrrio
s aes do antigo presidente, que tentara impedir o desenvolvimento de So Paulo com
o pretexto de equipar o estado aos demais rinces do pas (LOBATO, 1959: 58). O novo
governo poderia adotar o caminho inverso: alavancar o desenvolvimento paulista e, a
partir de So Paulo, promover o progresso nas outras regies do Brasil.
Lobato defende que as aes do novo governo deveriam seguir um projeto
modernizador ao moldes paulistas. O autor constri esse perodo da vida poltica
brasileira como um momento de transio e de reestruturao. Abria-se com o novo
Governo a possibilidade de uma retomada desse projeto de modernizao aos moldes
de uma realidade j esboada no estado paulista, cujo crescimento fora abalado durante o
perodo ciclnico e, principalmente, durante o governo de Artur Bernardes. A
expectativa, ento, era a de uma retomada do projeto modernizador da Paulistanidade,
que privilegiaria o trabalho organizado e se oporia ao perodo ciclnico, visto que esse
representara a punio queles que buscavam desenvolver da melhor forma as
atividades econmicas (LOBATO, 1959: 51).
127
Assim, a chegada de Washington Luis presidncia representaria uma volta
aos parmetros paulistas de governo como forma de conservar a nao, como j
apontado anteriormente na ideia exposta por Lobato de ao de um instituto de
conservao dos povos. So Paulo e os paulistas seriam mais uma vez os responsveis
por colocar o Brasil nos trilhos. O Brasil que s poderia dar certo a partir da viso e das
aes de So Paulo (LOBATO, 1959: 32), dado o fracasso da experincia que se
encerrava naquele momento com a sada de Artur Bernardes da presidncia.
Em oposio a Washington Luis, os governos anteriores, do perodo
ciclnico, seriam os smbolos da mentalidade que caracterizava o resto do Brasil.
Essa mentalidade tinha como caracterstica a irracionalidade e o descompromisso. A
Repblica retomaria o melhor caminho com a chegada de Washington Luis ao Catete,
sendo ele representante dos valores paulistas, um cone da moralidade, da experincia e
do compromisso com o bem nacional, que haviam se perdido nos governos federais a
partir de 1909. Washington Luis traria em si as marcas de seu estado
45
como a
valorizao do trabalho, a racionalidade, a conscincia e o senso de realidade,
ressaltados por Lobato como componentes do carter do povo paulista (LOBATO, 1959:
32).
Assim como apontado por outros autores, a moralidade uma caracterstica
presente na ideia de Paulistanidade, caracterizando tambm aqui o representante
paulista e dando a ele a capacidade de iniciar seu trabalho de reconstituio da nao.
Washington Luis visto como o homem que poderia comear o trabalho restaurador da
moralidade no Brasil. Contudo, ele no o solucionaria totalmente, visto que este era um
trabalho muito rduo e lento para ser realizado por um nico homem. Assim esse desafio
qualificado, pois no se tratava apenas de esperar que a moralidade se assentasse e
dirigisse o trabalho e os empreendimentos no Brasil, afinal, aqui, a crtica mais
peremptria: ela se refere aos princpios e valores, introjetados por uns e renegados por
outros.
A ideia de reconstituio iniciada por Washington Luis pode ser apontada
como uma projeo da necessidade de manter no comando da nao homens to

45
Apesar de ser natural do estado do Rio de Janeiro, Washington Luis construiu sua carreira poltica em
So Paulo. Assim como indicado na obra de Queiroz, uma das caractersticas da Paulistanidade o
reconhecimento como paulista de todos os que demonstrassem seu compromisso com os ideais do
estado de So Paulo.
128
preparados e capazes como ele e que compartilhassem dos mesmos valores presentes em
seu carter. Na obra de Lobato, percebemos que essa mentalidade s poderia ser
encontrada em So Paulo e suas caractersticas nos homens paulistas mas podia ser
ensinada, isso que faz valer o aprendizado do carioca com o Mr. Slang. O trabalho no
apenas vocao. Assim, So Paulo tinha a tarefa de conduzir a nao e ensinar seus
valores aos brasileiros de outras regies.
Dessa forma, a viso de Lobato sobre a Repblica, exposta nos textos de Mr.
Slang e o Brasil, rene temas prprios da ideia de Paulistanidade como o civilismo, a
afirmao da capacidade paulista de domnio poltico e a caracterstica de racionalidade
de seu povo. Ao mesmo tempo esses textos expem temas presentes em outros
movimentos de contestao surgidos com a crise institucional, poltica e econmica das
dcadas de 1910 e 1920 como a Reao Republicana e que se voltavam para a
necessidade de uma transformao radical na poltica nacional. O que Lobato defendia
era a necessidade de resgatar a nao da situao em que se encontrava. Salvao essa
que poderia ser encontrada na pessoa e nas aes de Washington Luis, representante de
um iderio paulista, de uma mentalidade moderna, estradeira, moralizadora, que
definiria os novos caminhos pelos quais o Brasil deveria seguir.
Esse seria o governo que iniciaria o processo de construo de um novo
Brasil. Fato que j podia ser percebido pelas primeiras aes de Washington Luis ao
assumir a presidncia, como a estabilizao monetria, cuja importncia amplamente
destacada por Monteiro Lobato em seus textos. Contudo, essas novas aes, esse novo
governo e esse novo Brasil seriam construdos a partir da retomada de algo que havia
sido abandonado no passado, mesmo que somado implantao de novas ideias. Era
preciso instituir uma administrao fundada na moralidade e que respeitasse os
interesses do povo, e no no personalismo que caracterizara o perodo ciclnico. Era no
passado, na ao dos antigos conselheiros imperiais, que estava o smbolo para a
retomada do caminho que arrancaria o Brasil de sua condio de atraso. Mas ideias
novas, como uma reforma eleitoral, a formao de uma opinio pblica, a reforma
monetria, tambm deveriam ser acomodadas nessas transformaes para atender s
necessidades desse novo projeto.
A transformao que seria implementada pelo novo Governo levaria a um
rompimento com o perodo ciclnico e se caracterizaria pelas ideias de novo e de
129
moderno. Dessa forma, a obra de Lobato demonstra a presena de um projeto
modernizador anterior Revoluo de 1930 que tinha como fundamento o rompimento
com o perodo de crise vivido pela Repblica. Contudo, aquilo que Lobato aponta como
novo estava fundado no passado e se somava s transformaes sociais ocorridas ao
longo do perodo republicano e s transformaes polticas e econmicas que seriam
colocadas em prtica pelo novo Governo. A modernizao s seria alcanada atravs
de uma volta s prticas polticas do perodo dos Conselheiros, tornando possvel ao
governo de Washington Luis determinar os novos rumos a serem seguidos pelo Brasil,
pautados pela moralidade e pelo compromisso com o interesse pblico.

3.2. ENTRE A ELITE E O POVO: O IDEAL LOBATIANO DE CIDADANIA
3.2.1. A relao entre elite e povo.
Para alm das questes polticas que funcionam como o fio condutor da obra
de Monteiro Lobato, os dilogos entre Mr. Slang e seu interlocutor brasileiro revelam
discusses que seguem outros roteiros. Alem das personalidades eminentes e dos chefes
de governo, outros agentes figuram nos textos, demonstrando suas relaes com a
conjuntura nacional daquele perodo. De quem se estava falando e para quem essas
ideias se dirigiam? Com essa questo podemos buscar mais detalhadamente alguns
pontos que demonstrem essa relao.
Para alm da questo poltica mais restrita, um tema discutido por Monteiro
Lobato nos textos de Mr. Slang e o Brasil a relao entre elite e povo. Atravs dessas
discusses o autor aborda a questo da participao popular nas decises polticas do
pas de uma forma extremamente crtica. Afinal, a participao popular um fator
importante nas decises sobre os caminhos da nao ou ao menos deveria ser -,
estabelecendo-se assim uma relao muito prxima entre esses temas. Um primeiro
ponto que podemos destacar a definio que Lobato elabora para esses termos: elite e
povo. No texto Da Indstria da Represso, Lobato demonstra sua viso por meio da
opinio de Mr. Slang: - Abusamos por aqui, meu caro, da palavra elite. Eu a interpreto como
a nata dos valores morais e mentais do pas e logicamente pergunto: encartar-se- nessa
definio a elite que entre ns domina? [sic] (LOBATO, 1959: 43).
130
A contestao de Lobato sobre o fato de as elites dominantes no Brasil
representarem os mais altos valores morais e mentais do pas est ligada, sobretudo, s
suas discusses sobre o campo poltico. O autor questiona se a elite dirigente composta
por essa nata da sociedade ou resultado dos equvocos provocados pelo sistema
eleitoral. O alvo principal das crticas de Lobato o sistema eleitoral brasileiro. O voto
aberto no atendia aos anseios da populao. Apesar do povo no estar preparado para
eleger seus governantes, o voto aberto resultava em um rancor que poderia dar lugar
revolta popular caso surgisse a oportunidade. Essa caracterstica do sistema eleitoral
tambm no privilegiava a ascenso dos valores morais e mentais ao poder. Isso pode
ser percebido no seguinte trecho do texto Da indstria da represso. Dando voz a Mr.
Slang, Lobato questiona (LOBATO, 1959, p. 43):

- Tem sido aqui uma seleo natural, a seleo dos valores? O fato de
ser valor moral ou mental leva para cima? Vejo valores morais e
mentais em cima, no porque sejam valores, mas pelos acasos da
flutuao. A regra, sob o regime do voto a descoberto, uma seleo
artificial, muito s avessas da natural (...) Na alma do homem que
votou contra a sua conscincia subsiste um fundo de rancor [sic].

Lobato condena o voto aberto porque essa prtica eleitoral selecionaria de
forma artificial os condutores da poltica. Os verdadeiros valores mentais e morais
nem sempre atingiam o grau que mereciam devido a essa forma de eleio que tornava
possvel um direcionamento do voto popular por parte de pessoas que no representavam
essa nata da sociedade. Caracterstico do perodo republicano analisado por Lobato,
esse fato ajudava a explicar a situao de crise em que o pas se encontrava, pois havia
possibilitado a chegada ao poder dos homens despreparados que conduziram a
Repblica no perodo ciclnico. Essa era a lgica desse perodo, que pode ser
confirmada pela indicao de Washington Luis para a presidncia da Repblica como
um ato ilgico de Artur Bernardes (LOBATO, 1959: 37).
Esse direcionamento do voto popular era possvel tambm por que o sistema
eleitoral impunha, atravs da obrigatoriedade do voto, a participao generalizada da
populao, impedindo o predomnio dos grupos mais cultos e preparados para lidar com
a conduo da poltica. Nessa relao que traa entre as elites e o povo, Lobato deixa
131
clara a necessidade da atuao desses grupos privilegiados. Contudo, no Brasil, essas
elites no cumpriam o papel que lhe era devido, o de conduo das decises polticas,
permitindo a interferncia desses grupos populares nessa tarefa.
Em seus Ensaios Brasileiros, Azevedo Amaral tambm aponta o sufrgio
universal como amparo aos interesses dos grupos dominantes. Segundo o autor
(AMARAL, 1930: 203):

Interesses agrrios, industriais, comerciais e bancrios formavam as
bases lgicas dessas organizaes polticas em cada uma das quais um
estado maior consciente dirigia deliberadamente os movimentos
partidrios apoiados na fora eleitoral de uma multido de votantes,
que nenhuma vantagem podia auferir das suas vitorias nas urnas e que,
na imensa maioria dos casos, no se achava mesmo em condies de
apreender a inutilidade do exerccio da prerrogativa cvica.

Lobato se posiciona prximo ao apontamento de Azevedo Amaral. Enquanto
esse denuncia a manobra das massas atravs do processo eleitoral que consistia no
sufrgio universal, Lobato v esse mesmo sufrgio como uma ameaa aos interesses das
elites. Para Lobato, a limitao da participao, ou sua no obrigatoriedade, afastaria a
massa inculta, qualificando a votao e assim os seus resultados.
At a dcada de 1930, os processos eleitorais brasileiros ocorriam, na maioria
dos estados
46
, atravs do voto aberto e obrigatrio. Essa caracterstica dava margem s
praticas de controle do eleitorado pelos detentores do poder poltico local, denominado,
de forma geral, de Coronelismo. Segundo Edgard Carone (1969: 67), o fenmeno do
Coronelismo caracterizado pelo predomnio de uma camada social que, possuindo o
controle dos bens de produo a terra e a liderana poltica, concentrou o poder
como um de seus privilgios. Esse poder se caracterizava pelo funcionamento de
instituies peculiares com o estabelecimento de leis prprias que funcionavam
apoiadas na coero da fora e da lei oral, de favores e obrigaes. Caracterizava-se uma
interdependncia fundamental, na qual o coronel era aquele que protegia e socorria seus

46
A configurao federativa da Repblica dava aos estados a autonomia para definir as regras eleitorais.
Fazendo uso dessa autonomia, o instituto do voto secreto foi implantado em alguns estados antes que em
outros. Em Minas Gerais, que abrigava o maior eleitorado do pas durante a Primeira Repblica, o voto
secreto foi adotado durante a dcada de 1920. (FERREIRA, 1993: 22)
132
agregados exigindo deles a vida, a obedincia e a fidelidade. Eram esses grandes
proprietrios de terra do interior do pas que davam sustentao s oligarquias regionais.
Essas prticas de controle do eleitorado por meios coercitivos ficaram conhecidas como
voto de cabresto, j que o eleitor obedecia s ordens do chefe poltico do qual era
dependente.
Na viso de Lobato, a introduo do voto secreto destruiria as elites porque
permitiria o predomnio das massas populares. Somado o voto secreto obrigatoriedade
da participao do eleitorado, prevaleceria no momento de escolha dos governantes a
vontade de uma populao inculta e manobrvel. Sem o instituto do voto aberto nesse
contexto poltico e social, a incultura e o descompromisso atrapalhariam os projetos das
elites que, mais do que as classes populares, seriam comprometidos com os destinos da
nao.
Lobato demonstra a necessidade de uma alterao no regime eleitoral e nos
direitos de cidadania com o propsito de limitar a participao popular nesse processo. O
autor defende a instituio do voto secreto, mas sem a obrigatoriedade da participao
dos eleitores no processo de votao. Dessa forma, haveria uma seleo dos cidados
verdadeiramente comprometidos com os destinos do pas. Isso se traduziria em uma
participao poltica mais efetiva das elites, onde os valores morais e mentais do pas
poderiam se sobressair perante a incultura e o despreparo, identificados pelo autor na
grande massa da populao brasileira.
O ponto central da ideia defendida por Lobato neste trecho de Mr. Slang e o
Brasil a condenao do voto secreto obrigatrio pelo temor de as massas
predominarem. Sobre esse tema, Lobato escreve (1959: 44):

[O interlocutor brasileiro afirma] - Ha o receio de que com o voto
secreto as massas predominem. A maioria nunca vale a minoria.
[Mr. Slang responde] - A mim tambem me parece que assim e por
isso condeno o voto secreto e obrigatrio. Em matria de voto, isto ,
de escolha, s pode valer a qualidade do eleitor. Que importa o
numero? Voto obrigatrio d vitria ao numero com depreciao da
qualidade. Mas voto secreto apenas, sem obrigatoriedade, traz seleo.
Automaticamente afasta das urnas a massa ignara e atrai a elite
consciente o eleitor nato. [sic]
133

Apesar de seu engajamento em campanhas de cunho social, Monteiro Lobato
demonstra o carter elitista de seu pensamento na defesa da limitao da participao
popular nas decises polticas. Apesar de indicar que h um descompromisso e um
despreparo da populao mais pobre, sobretudo no meio rural, em relao s grandes
questes da nacionalidade, o tom de seu discurso demonstra o temor da sobreposio da
vontade das massas sobre os ideais defendidos pelas elites. Torna-se perceptvel um tipo
de liberalismo conservador nessas colocaes de Lobato.
A soluo para a questo poltica seria a instituio do voto secreto sem
obrigatoriedade. A combinao entre essas duas medidas colocaria frente das decises
as pessoas mais preparadas para a direo do pas, sem a interferncia das massas. Esse
fato taxativo na viso de Lobato sobre seu projeto de modernizao para o Brasil. Esse
projeto deveria ser conduzido pelas elites, ficando a populao afastada da direo desse
processo para que sua interferncia no prejudicasse o alcance do objetivo desejado: a
instaurao de polticas em prol da modernizao nacional. O complemento desse trecho
de Mr. Slang vem confirmar essa ideia. Continuando o dilogo entre o ingls da Tijuca e
seu interlocutor brasileiro, Lobato escreve (LOBATO, 1959: 44):

[Afirma Mr. Slang] (...) O erro das democracias vem de admitir que
o diploma de eleitor outorga faculdade eletiva. Admitamos Assis
Brasil e o seu cozinheiro, que um pobre tonto, ambos com diploma
de eleitor. Sero eleitores naturais ambos?
[O interlocutor brasileiro responde] No, est claro. Eleitor nato, isto
, consciencia e capacidade de escolha s ser o primeiro.
[Conclui Mr. Slang] Como ento obrigar o cozinheiro a votar e a
destruir assim o alto valor do vo consciente e medido de Assis
Brasil? [sic].

Assim a massa popular encontra-se representada na figura do cozinheiro,
enquanto Assis Brasil o representante de uma elite preparada e consciente que deveria
responsabilizar-se pelas decises referentes vida nacional. Mas que populao essa?
Sem duvida a das outras regies do Brasil para alm do povo paulista - e o homem
simples rural, cujo despreparo j era apontado por Lobato nos textos da dcada de 1910,
134
como Urups e Velha Praga. Em So Paulo, j existia uma parcela da populao
preparada para contribuir com o progresso do pas. Mas a contribuio dessa populao
ocorreria na condio de mo-de-obra, empenhando-se no trabalho rduo e continuo,
tendo como parmetro a influncia e as prticas dos imigrantes europeus vistos por
Lobato como o brao forte que tornou So Paulo o galho mais vigoroso da rvore seca
chamada Brasil (LOBATO, 1959: 33).
As ideias defendidas por Lobato nesse texto no eram uma novidade no
pensamento social brasileiro nas primeiras dcadas do sculo XX. A elite intelectual era
vista no Brasil, pelos prprios intelectuais, como a responsvel por levar a cabo o
processo de modernizao do pas caracterstica marcante entre a intelectualidade j
desde o perodo imperial. Como destaca Neide Moraes Mello (MELLO, 2006: 20):

Era preciso que a nata intelectual levasse a organizao da produo a
um patamar mais elevado instaurando a ordem social competitiva que
romperia com os estamentos quase estanques da ordem aristocrtica
colonial, o que s ocorreu retardatariamente.

Essa viso negativa sobre a participao popular na conduo da atividade
poltica e econmica perpassa um longo perodo da historia nacional. O anseio pela
modernizao nacional encontrava nas caractersticas da populao um empecilho para
sua realizao. A herana escravocrata, o afastamento e o descompromisso da populao
rural, as populaes assoladas por doenas so alguns dos motivos apontados, nesse
perodo, para o descompasso do Brasil em relao aos parmetros de modernidade
adotados por suas elites.
Esses elementos ajudam a compor essa cidadania limitada exposta nos textos
de Mr. Slang e o Brasil e apontam os limites da viso de democracia do autor. Segundo
Gabriela Pelligrino Soares (2007: 195), a concepo de democracia para Lobato revela
tambm uma viso recorrente no cenrio de construo dos Estados Nacionais latino-
americanos. Prximo ao que ocorrera em outras naes da Amrica Latina, o autor via
com reservas a plena participao poltica das massas e atribua s elites intelectuais o
papel de gui-las e prepar-las para o exerccio da cidadania.
135
Esse despreparo aponta para a necessidade do afastamento dessa populao
das decises sobre os caminhos da nao
47
. Essa viso de que cabia s elites a conduo
do processo de modernizao do pas tambm est presente na obra de Lobato em suas
afirmaes sobre o despreparo do homem rural para a participao no referido processo.
Lobato aponta como causas desse despreparo da populao a caracterstica de
inadaptabilidade civilizao, presente em Urups, e posteriormente o abandono dessa
populao por parte do Estado, como destacado em Problema Vital.

3.2.2. A cidadania republicana.
J nos textos da dcada de 1910, como Urups e Velha Praga (1914), e nos
artigos de Problema Vital (1918), transparece na escrita de Lobato seu posicionamento
perante a questo da participao da populao na vida poltica nacional, o que se
relaciona ao prprio conceito de cidadania. O direito do caipira - do homem simples do
campo que se torna personagem principal de seus contos nesse perodo - de decidir sobre
a forma como desejava viver, sobre suas prticas cotidianas, limitado quando esse se
torna um problema de interesse nacional.
Na viso de Lobato, o interesse da coletividade est centrado na necessidade
desse homem do campo se tornar til para a sociedade, desenvolvendo uma atividade
produtiva. Isso torna necessrio o abandono de velhas prticas que, para Lobato,
impediam que essa populao do interior do pas vislumbrasse uma transformao no
seu modo de vida visando mais conforto e mais comodidade. Como o Brasil poderia se
modernizar e como ingressaria na marcha do progresso se a maior parte de sua
populao preocupava-se, como Jeca Tatu, em produzir apenas o necessrio para passar
fome e frio, sem virem a morrer disso (LOBATO, 1994: 170)?
Atravs de seus textos, Lobato defende a necessidade de tornar til a
populao nacional como forma de alavancar o desenvolvimento econmico do Brasil.
Em sua viso o pas se encontrava margem do mundo da modernidade, sempre em
comparao com os pases europeus e com os Estados Unidos que, analisados dentro da

47
O descompromisso remete a um afastamento compulsrio por parte da massa da populao, como
caracterizado no Jeca Tatu. Ao mesmo tempo, seu despreparo aponta para a necessidade de manter essa
populao afastada. Essas duas ideias convivem na obra de Lobato e, de certa forma, se complementam.
136
lgica de modernizao cultural, econmica e social que Lobato propunha para o Brasil,
eram tomados como exemplos. Esse objetivo de modernizao encontrava nas
caractersticas da populao um empecilho para sua realizao. Em Urups e Velha
Praga, esse empecilho identificado nas tradies relacionadas origem tnica e racial
da populao, enquanto nos textos de Problema Vital Lobato destaca as endemias que
atingiam milhes de pessoas, principalmente no meio rural, impedindo que se tornassem
teis para a nao. Nos textos de Problema Vital podemos identificar a necessidade
apontada por Lobato de fazer viver a populao atravs do controle de suas prticas
cotidianas, de seus costumes e a partir de uma orientao com base cientifica. Tornando
a populao sobretudo no meio rural til para o trabalho, ela poderia contribuir para
o processo de modernizao nacional planejado pelas elites (LOBATO, 1959: 243).
Nos textos de Urups e do Problema Vital, a possibilidade de essa populao
promover o progresso e modernizao do pas tambm s era possvel devido s
caractersticas naturais do Brasil. A realizao do projeto modernizador de Lobato passa
pela integrao entre homem e natureza. Era preciso que o homem deixasse suas praticas
de dependncia em relao natureza e aprendesse a domin-la, pois essa era a marca
das culturas mais avanadas, como a europia e a norte-americana, e que serviam de
parmetro para a modernizao brasileira (LOBATO, 1994: 177).
Nos textos de Mr. Slang e o Brasil algumas dessas ideias continuam
presentes. Ainda forte a perspectiva negativa sobre a populao nacional perceptvel
nas referncias personagem Dolly. No texto Da importao de crebro podemos
perceber essa construo de Lobato sobre a populao (LOBATO, 1959: 85-86).

[Fala a personagem Dolly] Est a um homem (...) que vem oferecer
esta beleza de frutas.
(...)
- So comestveis? perguntou Mr. Slang.
- So de cera, respondeu a criada.
- Pois nesse caso devolva-as ao homem [responde Mr. Slang].
[sic].

Ao final do texto Lobato conclui a historia destacando na empregada Dolly
uma das caractersticas da mentalidade nacional (LOBATO, 1959: 91):
137

(...) Nisto a criada entrou, ainda com as frutas artificiais na mo. Vinha
insistir com Mr. Slang para que adquirisse a obra prima.
Mr. Slang riu-se e murmurou para mim:
- V? A minha Dolly como o Brasil. Tambem gosta de iluses. Vou
ver se descubro algum cirurgio que lhe abra o cranio e meta dentro
um pouco de cerebro novo [sic].

As atitudes da empregada Dolly so apontadas como smbolos da
mentalidade nacional. Era preciso fazer uma transformao radical. Assim como Mr.
Slang aponta a necessidade de implantar um crebro novo na empregada Dolly, para
Lobato, o Brasil precisava tambm de uma nova mentalidade. Ao longo dos textos,
Lobato destaca as caractersticas dessa mentalidade como a inconscincia e o senso de
irrealidade que marcam o homem nacional.
Era essa populao, representada pela empregada Dolly, que definia atravs
do voto os destinos da nao. O despreparo e a incultura tornavam possvel o controle
desses eleitores pelos homens que buscavam no domnio poltico uma forma de se
eternizarem como sanguessugas da maquina republicana. Victor Nunes Leal destaca que
essas prticas caractersticas do coronelismo resultavam da superposio de formas
desenvolvidas do regime representativo a uma estrutura econmica e social inadequada
(LEAL, 1948, 20; FERREIRA e PINTO, 2006: 04). Essa tambm a questo apontada
por Lobato. A falha do regime poltico brasileiro consistia no fato de o povo ser incapaz
de escolher seus representantes por no ter a cultura e a educao moral para tal
(LOBATO, 1959: 84).
Assim, atravs de Mr. Slang, Lobato contesta o prprio regime
representativo brasileiro como um monstruoso contra-senso, em que os representados
escolhem seus representantes sem terem a capacidade de fazer tal escolha. Essa
condenao do voto secreto com obrigatoriedade revela sua viso sobre os limites da
noo de cidadania na Repblica. Quem deveria ser o cidado? O que era necessrio
para uma participao efetiva no processo poltico e eleitoral? A participao do povo
despreparado e incapaz de escolhas permitiria a repetio dos erros verificados nos
governos republicanos do perodo ciclnico. Em ultima instncia, o povo seria um dos
responsveis pelas condies em que se encontrava o pas, imerso em crises polticas e
138
econmicas e em uma falncia institucional, j que o Estado s atendia aos interesses
dos parasitas que viviam sugando seu sangue.
O caminho para a soluo dos problemas nacionais era indicado por Lobato
por mio de uma pedagogia que conduziria essa populao inculta e promoveria a
modernizao nacional. O exemplo a ser seguido e a ser ensinado para o Brasil era
encontrado em So Paulo. Era no carter identificador do povo paulista que se localizava
o contraponto caracterstica de inconscincia e de irrealidade que marcavam a
mentalidade nacional.

3.3. A MENTALIDADE NACIONAL
3.3.1. Conscincia, realidade e seus opostos.
Nas discusses relacionadas ao povo, podemos identificar nos textos de
Lobato uma distino entre duas esferas que apresentam caractersticas prprias: a
nacional e a regional. Aspectos como a moralidade e a amoralidade, que caracterizavam
os governos brasileiros nos distintos momentos da Repblica, se relacionam a
caractersticas da mentalidade do homem brasileiro que o autor define ao longo de sua
obra. Partindo desse aspecto para a anlise da obra lobatiana, as ideias relacionadas
Paulistanidade se apresentam de forma mais contundente.
A maior parte das caractersticas que Lobato atribui ao homem brasileiro est
diretamente relacionada condio de atraso em que o Brasil se encontrava nos campos
econmico, poltico e social. Esse descompasso nacional seria um dos reflexos da
mentalidade de seu povo que no apresentava o preparo necessrio para lidar com os
problemas que assolavam o pas e acabava se tornando refm das aes de polticos mal
intencionados e da adoo de ideias alheias (LOBATO, 1959: 10).
O primeiro aspecto que destacamos da mentalidade nacional segundo a viso
apresentada por Lobato em Mr. Slang e o Brasil a inconscincia. Por meio das palavras
de Mr. Slang, Lobato aponta o humorismo inconsciente como marca do brasileiro
(LOBATO, 1959: 08). Isso poderia ser percebido atravs da leitura do Jornal do
Comercio. Nas palavras de Mr. Slang, no era privilgio do Monsieur Jourdain, de
Molire, a capacidade de fazer prosa sem o saber. O brasileiro tambm tinha essa
139
capacidade. O humorismo inconsciente do brasileiro estava presente nos debates sobre a
estabilizao monetria que circulavam atravs dos jornais. Discutia-se a questo sem
saber ao certo de que se estava tratando. Isso resultava em um sentido cmico. A falta de
conhecimento sobre as questes que povoavam o cenrio poltico e econmico, o
desconhecimento de suas prprias coisas e de sua prpria gente estavam ligadas a essa
falta de conscincia que caracterizava o homem brasileiro.
em contraposio a essa inconscincia, caracterstica do homem nacional,
que Lobato estabelece uma relao mais clara com uma esfera regional, ento, ligada
ideia de Paulistanidade. Isso pode ser identificado nas aluses do autor conscincia
paulista como elemento que definiria o carter desse povo e que teria contribudo para o
desenvolvimento econmico alcanado pelo estado de So Paulo (LOBATO, 1959: 08).
Outra caracterstica da mentalidade nacional ligada conscincia do povo
brasileiro pode ser encontrada no texto Do suplicio da senatoria. Mais uma vez, Lobato
expes suas ideias dando voz a Mr. Slang (LOBATO, 1959: 105):

- As minhas teorias decorrem das condies por assim dizer
personalssimas do ambiente brasileiro. Est claro que na Inglaterra eu
no poderei pensar deste modo. (...) Na Inglaterra ha, perfeita em sua
formao, uma coisa que mal se esboa aqui conscincia moral. Um
crime l um crime. (...) No ha crime em terra de conscincia moral
em germen como aqui [sic].

Assim como o parmetro de modernidade e progresso de Lobato so
buscados no exterior principalmente na Inglaterra de nos Estados Unidos , sua ideia
de conscincia tem como modelo o estrangeiro. Por ter experimentado em sua formao
uma maior influencia estrangeira europia que o povo de So Paulo teria se tornado
mais consciente que os demais brasileiros.
nesse aspecto que a obra de Lobato se relaciona a outra caracterstica
presente na ideia de Paulistanidade. Esse conjunto de ideias no se refere apenas
valorizao do paulista. Tambm h um carter de desvalorizao das populaes de
outras regies do pas (CASADEI, 2008). Isso fica ressaltado por meio da indicao da
influncia europia como elemento constitutivo de um povo mais apto para comandar o
140
pas e seu processo de modernizao. O desenvolvimento que se verificava em alguns
pontos do Brasil com destaque para So Paulo ocorrera devido presena
estrangeira, cuja mentalidade estava mais ligada aos ideais que Lobato considerava
como modernos. Isso pode ser percebido no texto Da importao de crebro. Lobato
expe sua ideia nas palavras de Mr. Slang (LOBATO, 1959: 90):

Por importao de cerebro entende imigrao, entrada de europeus.
Noto que no Brasil s ha estradas em S. Paulo, Santa Catarina e num
ou outro trecho onde penetrou cerebro europeu. E concluo da que,
praticamente, o problema s se resolver por essa forma indireta [sic]

Assim, Lobato aponta que a influncia estrangeira tambm podia ser
percebida em outras regies do pas, como Santa Catarina. Em um ou outro trecho do
pas era possvel verificar alguns indcios de modernidade como a existncia de estradas.
Contudo, essa influncia era incipiente se comparada ao que ocorrera em So Paulo, j
que o estado paulista recebera um contingente muito maior de imigrantes que outras
regies do Brasil. Isso pode ser confirmado na seqncia do texto Da importao de
crebro. Mais uma vez, Lobato expe sua viso no dilogo entre Mr. Slang e seu
interlocutor brasileiro (LOBATO: 1959: 90):

[Fala o interlocutor brasileiro] Mas S. Paulo cuida cada vez mais de
estradas e no podemos atribu-las ao europeu. Os autores desse
movimento foram os paulistas.
[Responde Mr. Slang] - De fato, vejo os paulistas no leme da
administrao. Mas no contassem eles com a fora propulsiva da
populao rural j muito infiltrada de cerebro europeu, e estariam,
como os mineiros, no carro de boi ainda [sic].

O estado de So Paulo colocado em oposio a outras regies do pas
devido ao estgio de desenvolvimento em que se encontra. Isso pode ser percebido
atravs dos indcios de modernidade presentes no estado paulista devido maior
influncia estrangeira. So Paulo encontrava-se frente dos poucos pontos em que o
crebro estrangeiro havia penetrado no Brasil, como era o caso de Santa Catarina. Se a
141
comparao fosse feita com outras regies, como Minas Gerais, a disparidade seria
ainda maior. Esse mais um indcio que aponta para as disparidades entre os vrios
rinces do pas como forma de afirmar a superioridade de So Paulo sobre os demais
estados brasileiros.
A perspectiva que distingue um eu e um outro presente na obra de
Lobato pode aproximar-se da viso que acima apontamos como uma das caractersticas
da Paulistanidade a identificao atravs da negatividade. Alguns autores tm
apontado essa distino presente na obra de Lobato e, de forma mais abrangente, na
ideologia da Paulistanidade como um preconceito mtuo: dos paulistas em relao aos
demais estados brasileiros e de outras regies do pas em relao a So Paulo
(CASADEI, 2008; MONICA, 1992; GOMES, 1993). A partir desse apontamento, nos
questionamos se esse preconceito no foi uma ideia incorporada a posteriori nas
abordagens sobre a Paulistanidade. Em que medida as ideias defendidas por Lobato e
que se relacionam Paulistanidade no configuravam um sistema moral e poltico para
definir um tipo ideal de brasileiro? Em tese, as caractersticas desse tipo ideal, que era o
paulista, poderiam ser alcanadas ou apreendidas pelo outro ou pelos outros que
no eram paulistas? Nesse sentido, a proposta de Lobato, que tomava So Paulo como
exemplo a ser seguido pelo Brasil, era mais inclusiva do que exclusiva. Pelo
aprendizado, os brasileiros de outras regies do pas poderiam se tornar empreendedores
como os paulistas?
Nessa relao entre regional e nacional, Lobato ainda aponta outra
caracterstica da mentalidade brasileira: o parasitismo social. Esse era o objeto de estudo
de Mr. Slang. De todos os lugares que visitara, foi no Brasil que o ingls encontrou o
campo de estudo mais vasto. Segundo Lobato, a fome de pitoresco que caracterizava seu
personagem o faz correr o mundo (LOBATO, 1959: 05), mas o ambiente encontrado no
Brasil fez com que ele encalhasse aqui por trinta anos. O Brasil , na viso de Lobato
expressa atravs das palavras do ingls da Tijuca, um lugar extremamente pitoresco.
Essa ideia de pitoresco poderia ser verificada na estrutura poltica, na mentalidade
nacional ou na forma de lidar com os problemas econmicos (LOBATO, 1959: 66). Essa
caracterstica de pitoresco estabelece a diferena entre a mentalidade nacional em
relao aqueles pases tomados por Lobato como parmetros de modernidade como a
Inglaterra e os Estados Unidos. O parasitismo encontra-se em oposio ao trabalho,
142
definindo tambm o distanciamento entre a mentalidade nacional e a mentalidade
paulista marcada pela influncia estrangeira.
Para Lobato, a incapacidade demonstrada pelo homem nacional em
desenvolver seu prprio pas resultado do despreparo dessa populao para as funes
mais sofisticadas. O desenvolvimento agrcola, por exemplo, apresentado pelo Brasil,
era fruto das aes de imigrantes que traziam suas experincias para o pas. A
caracterstica do homem nacional era o uso de velhas prticas. Essas prticas j no
atendiam aos interesses nacionais que estavam voltados para o progresso e para o
crescimento econmico (LOBATO, 1959: 23).
A mentalidade nacional tambm analisada por Lobato a partir da ideia de
realidade. Lobato destaca o senso de realidade dos paulistas em oposio ao senso
de irrealidade dos brasileiros do norte (LOBATO, 1959: 32). Essa ideia caracteriza
mais uma oposio entre So Paulo e o Brasil. Para discutir essa ideia, Lobato aborda a
questo das Foras Armadas. O autor se questiona sobre a importncia da Marinha e seu
verdadeiro papel para a nao brasileira. Esse questionamento leva-o a identificar a
prtica brasileira de supervalorizao presente na mentalidade nacional. Dando voz a
Mr. Slang, Lobato aponta que essa supervalorizao podia ser identificada na viso
corrente entre a populao sobre as aes de rgos como as Foras Armadas. Para
Lobato, de forma geral, o brasileiro desconsiderava a situao catica em que o pas se
encontrava e preferia ressaltar a grandeza Brasil na ideia de que este era o pas do
futuro (LOBATO, 1959: 28). Era essa incapacidade de percepo da verdadeira
situao em que o pas se encontrava que impedia ao povo perceber a situao catica
de rgos como a marinha e o exrcito. Para aqueles que preferiam tapar os olhos a ver a
verdade que se desenhava perante eles, as Foras Armadas cumpriam muito bem suas
funes.
Atravs das palavras de Mr. Slang no texto Da cabea e da mo, o
personagem brasileiro convencido de que o Brasil "era a fragilima nao que porque
finge ser o pas que no " [sic] (LOBATO, 1959: 80). Assim a ideia de
supervalorizao indica a incapacidade brasileira de identificar a verdadeira situao em
que o pas se encontrava ligando-se noo de irrealidade que caracteriza a mentalidade
nacional. Contudo, a contraposio a essa situao encontrada em sua viso sobre So
Paulo. Isso pode ser percebido nas palavras de Mr. Slang no seguinte trecho do texto O
143
carpinteiro de Southdown (LOBATO, 1959: 32):

Os paulistas de verdade reconhecem que o estrangeiro foi magna parte
no progresso local, como tambem admitem que muito cooperou para
esse progresso o senso das realidades que caracteriza a mentalidade
paulista. Os brasileiros do norte, por exemplo, em vez de senso da
realidade possuem o senso da irrealidade [sic].

O senso de irrealidade presente na mentalidade brasileira apontado como
um dos motivos para a situao em que o Brasil se encontrava naquele momento, de
extrema fragilidade. H em parte da populao um despreparo para perceber a
verdadeira situao do pas ou mesmo uma recusa em aceitar esse fato. Mas, para esse
problema, a sabedoria de Mr. Slang tambm apontava uma soluo. Essa soluo pode
ser percebida atravs do seguinte trecho (LBOATO, 1959: 09):

Meu metodo de trabalho mental consiste em refletir, concluir de mim
para mim, chegar a ideias que sejam produtos logicos de todas as
observaes e concluses anteriores de minha vida. Depois, a titulo
esportivo, trato de conhecer as ideias dos outros. Meu metodo rude
no comeo, porque bem pensar corresponde a trabalho rijo; mas
delicioso ao cabo, quando vejo abrolhar da arvore lindos frutos.
Metodo ingls. O metodo brasileiro parece-me muito mais comodo:
comprar por 200 ris tais frutos j elaborados [sic].

Para o ingls, a compreenso dos problemas nacionais por parte dos
brasileiros deveria advir da reflexo sobre os temas que diziam respeito realidade
nacional. Para esse fim, o mtodo utilizado por Mr. Slang era a reflexo que, apesar de
mais trabalhoso, dava timos resultados. Mas o costume do brasileiro era limitar o
acompanhamento das discusses atravs dos jornais ou dos debates no plenrio do
Congresso, sem formar uma opinio prpria sobre as questes. A prtica comum do
brasileiro era aceitar ideias prontas, produzidas por pessoas que possuam mais
autoridade no assunto. Aceitar a opinio de um ex-ministro da fazenda sobre a questo
da estabilizao da moeda era mais prtico e cmodo que produzir uma ideia prpria
sobre a mesma questo a partir da observao dos fatos (LOBATO, 1959: 09).
144
Lobato critica a falta de uma prtica reflexiva no homem brasileiro. A
simples aceitao da opinio de pessoas que possuam mais autoridade em
determinados assuntos impedia a formao de uma opinio critica. Essa pratica da cpia
e da aceitao de ideias alheias, tambm estava presente na relao com o exterior. Isso
pode ser percebido na crtica de Lobato ao que ele via como outra caracterstica da
mentalidade nacional: a prudncia excessiva (LOBATO, 1959: 93).
A prudncia como caracterstica da mentalidade brasileira se transformava
em mais um dentre os vrios empecilhos apontados pelo autor que impediam o
progresso do pas. Essa ideia se apresenta na discusso de Lobato sobre o papel da
Marinha. No texto De frutas e livros, Mr. Slang aponta para seu interlocutor brasileiro as
falhas na estrutura das Foras Armadas. O exrcito e a marinha so vistos como rgos
que no cumpriam as funes que lhes era devida dentro da estrutura nacional. Uma das
causas disso era o desmantelamento dos equipamentos j desatualizados e que requeriam
altos valores para sua manuteno. Isso fazia com que o Brasil se encontrasse em uma
situao de desvantagem em relao a outros pases e em um possvel conflito que o
obrigasse a se defender (LOBATO, 1959: 94). Nesse ponto, a comparao j no feita
com os Estados Unidos ou com a Inglaterra. Lobato discute a posio do Brasil em
relao Argentina, que, por ser um pas mais prximo geograficamente, representava
maior possibilidade de ser um opositor em um conflito blico devido aos interesses
comuns voltados para a Amrica do Sul. Sobre a forma como Brasil e Argentina
administram os investimentos em suas Foras Armadas, Lobato escreve na Nota Final
de Mr. Slang e o Brasil (LOBATO, 1959: 123-124):

[Fala Mr. Slang] (...) O elefante uma frgil coisa, se o ataca uma
nuvem de moscardos bombardeadores. A ra dos grandes navios
passou, e conserva-los, com desconhecimento disso e desprezo pela
arma nova que o vem substituir, prepara momentos tristes para o
futuro.
[Responde o interlocutor brasileiro] Mas a Argentina, unico inimigo
provavel com que temos de contar, tambem possue couraados.
[E retruca Mr. Slang] Sim, mas sempre em dia, sem o tal atraso que
caracteriza seus equivalentes no Brasil. Apesar disso a Argentina, mais
previdente, j criou a sua nuvem de moscardos [grifo nosso]. (...) [sic].

145
Lobato aponta como a modernizao das Foras Armadas j ocorria na
Argentina devido ao carter mais previdente de nossos vizinhos. Tal modernizao do
exrcito e da marinha ainda no havia ocorrido no Brasil, permanecendo as Foras
Armadas com um aparato oneroso e ineficiente. Os motivos dessa situao foram
discutidas por Lobato tambm no texto De frutas e livros, onde o autor escreve
(LOBATO, 1959: 93):

[Fala Mr. Slang] A marinha brasileira faz a funo das frutas de cera
da Dolly. Enfeita o pas. Em caso de guerra para o Brasil ou de fome
para a Dolly, ambos compreendero a inutilidade do enfeite que finge
coisa util.
[Responde o interlocutor brasileiro] Mas no convem remodelar a
marinha num momento em que a aviao parece que a vai substituir.
Somos prudentes. Estamos a ver onde param as modas.
[Retruca Mr. Slang] Noto (...) que floresce nestas plagas uma logica
especial. Chamam vocs prudencia no fazer uma coisa antes que essa
coisa seja feita por todos os outros povos. Na Inglaterra chamamos a
isso imprudencia... [sic].

O motivo alegado pelo interlocutor brasileiro para o fato de os governos no
terem modernizado as Foras Armadas com a compra de novos equipamentos era a
prudncia. Essa prudncia brasileira exigia que o governo esperasse que se
acomodassem as modas surgidas com o advento da aviao para ver qual o melhor
campo para investir. Essa forma de pensar vista por Mr. Slang como uma lgica
tipicamente brasileira. A prudncia, nesse caso, era o ato de "no fazer uma coisa antes
que essa coisa seja feita por todos os outros povos". Para Lobato, era esse tipo de ao
que provocava o constante descompasso do Brasil com os pases mais modernos.
A caracterstica de prudncia tambm estabelece um distanciamento entre a
mentalidade brasileira e a mentalidade paulista. A prudncia uma das caractersticas
apontadas por Lobato para o novo governo sob o comando de Washington Luis.
Contudo ele constri essa ideia sob um ponto de vista positivo e louvvel. A ao
prudente de Washington Luis impedira a divulgao de atos secretos do governo de
Artur Bernardes que revelavam aspectos desconhecidos pela populao sobre a
corrupo em seu governo. A prudncia atribuda por Lobato ao poltico paulista reside
no objetivo de pacificar o pas, impedindo que a populao tomasse conhecimento
146
desses atos praticados no governo de Artur Bernardes e fortalecesse os movimentos
revoltosos ocorridos durante o perodo ciclnico (LOBATO, 1959: 104). Assim, a
mentalidade paulista se diferencia da mentalidade brasileira mesmo quando possuem
caractersticas em comum. A racionalidade do homem paulista, representado por
Washington Luis, torna possvel pr em prtica essa virtude no momento e da forma
mais apropriada.
Assim, em Mr. Slang e o Brasil, a questo da mentalidade estabelece
parmetros que definem o distanciamento entre So Paulo e o Brasil. Atravs das noes
de realidade e irrealidade, conscincia e inconscincia, e das diferentes formas de pr em
prtica a noo de prudncia, Lobato indica a superioridade de So Paulo e de seu povo
na comparao com as outras regies do Brasil.
Outras questes surgem nos textos de Lobato a partir dessa discusso sobre a
prudncia brasileira. Atravs de Mr. Slang, o autor aponta que, diferindo-se do Brasil, na
Inglaterra, as aes que caracterizavam o homem nacional seriam vistas pela populao
como imprudncia. Contudo, no Brasil, a populao nem sempre tinha uma opinio
formada sobre as aes adotadas pelo governo nem um conhecimento eficaz sobre os
problemas que assolavam o pas (LOBATO, 1959: 107). Isso ressalta as deficincias de
uma opinio pblica cuja importncia tambm percebida nas referncias de Lobato
censura orquestrada por Washington Luis para impedir a permanncia das revoltas
populares. Essa opinio pblica era ineficaz devido ao despreparo do povo que se
encontrava muito distante do debate sobre as grandes questes nacionais, no
contribuindo com o apontamento de solues para os problemas do pas.

3.4. A NECESSRIA FORMAO DE UMA OPINIO PBLICA
Ligado ao debate e busca por solues para os problemas enfrentados pelo
pas, Lobato discute em seus textos a formao e atuao de uma opinio pblica. Nesse
debate, o papel da imprensa recebe grande ateno do autor que ressalta a importncia
desse setor para os debates sobre as grandes questes nacionais. Nesse cenrio a
populao tambm deveria tomar parte dessas discusses j que, na viso do autor, seu
distanciamento era um dos motivos para as crises enfrentadas pelo pas. Nosso objetivo
147
nessa parte do trabalho discutir como essas ideias esto interligadas na obra de Lobato.
Buscamos apontar como, para Lobato, a formao de uma opinio pblica deveria
ocorrer atravs da contribuio da imprensa como instrumento de difuso de uma
formao pedaggica que tornaria possvel uma participao mais ativa da populao
no projeto de modernizao nacional.
Os jornais eram o grande meio de comunicao de massa nas primeiras
dcadas do sculo XX (SEVCENKO, 1985: 226). Havia um considervel alcance dessa
mdia mesmo alm dos grandes centros urbanos. Com o enriquecimento das regies
produtoras de caf, j nas dcadas finais do sculo XIX, muitas das pequenas cidades do
interior dispunham de rgos de imprensa que propagavam os debates polticos. Apesar
de grande parte da populao ser composta por analfabetos
48
, os jornais eram muito
populares. As crticas polticas e sociais eram estampadas atravs dos textos, mas as
charges tambm eram um meio para a conquista do pblico
49
. Como discutido em
captulos anteriores, o prprio Lobato foi um incansvel colaborador de jornais desde o
incio do sculo, publicando textos em rgos de imprensa do interior de So Paulo,
desde o perodo em que cursou Direito na Faculdade do Largo do So Francisco, entre
1900 e 1903.
Tal alcance fez com que os jornais ganhassem destaque na anlise de Lobato.
Essa importncia pode ser percebida no carter extremamente crtico com que o autor
analisa os rgos de imprensa durante a dcada de 1920. Nesse sentido crtico, os textos
de Mr. Slang e o Brasil so extremamente ricos. No texto Da Balbrdia de Ideias,
Lobato j aponta um elemento de sua viso sobre os jornais. No dilogo entre Mr. Slang
e seu interlocutor brasileiro, Lobato escreve (LOBATO, 1959: 09):

[Fala o interlocutor brasileiro] Que acha, Mr. Slang, da
estabilizao? (...) Tenho lido as folhas, e mais leio opinies mais me
obscureo.
[Responde Mr. Slang] Muito natural, meu bom amigo. A opinio dos
nossos jornais excessivamente instavel. No ser no instavel que meu
amigo se firmar a respeito de estabilidades [sic]

48
Discutindo as caractersticas do campo literrio na passagem do sculo XIX para o XX no livro
Literatura como Misso (1985), Nicolau Sevcenko aponta o grande contingente de analfabetos na
populao brasileira.
49
O prprio Lobato destaca a importncia das charges como forma de critica social e poltica no texto A
Caricatura no Brasil, publicado no livro Ideias de Jeca Tatu, de 1918.
148

Dando voz Mr. Slang, Lobato expe sua viso sobre os jornais. Para o autor a
opinio dos jornais percebida como sendo essencialmente instvel, falhando no
carter de demonstrar uma opinio clara sobre os temas abordados. Nesse trecho, est
apontado o fato dos jornais serem uma fonte preferencial da populao para informao
e formao de conhecimento,. Isso pode ser verificado no hbito do personagem
brasileiro de buscar nos jornais o esclarecimento sobre temas como a estabilizao
monetria. Contudo, para Lobato os jornais perdiam de vista esse objetivo de abordar os
problemas polticos e econmicos de forma que o leitor compreendesse o que se estava
tratando. Ao invs de encontrar o esclarecimento, o leitor se obscurecia. Discutindo essa
questo sobre o jornal como instrumento de esclarecimento, Lobato d voz a Mr. Slang
na seqncia do texto Da balbrdia de ideias (LOBATO, 1959: 10):

- Os jornais do Rio nunca esclarecem uma questo. Estudam-na
sempre deslembrados do objetivo de esclarece-la. O negocio parace-
me at que baralhar. S o embaralhamento render qualquer coisa.
Jornal sinnimo de maquina de desenrolar linha. Le-los ver
desenrolar linha. O bom senso manda fazer o contrario: te-la em
carretis, numerados conforme a grossura do fio e bem arrumadinhos
nas prateleiras. Fra dos carretis, linha deixa de ser linha. Passa a
maaroca, s util como esfrego [sic].

Para Lobato os jornais faziam maaroca desenrolando linhas ao invs de
enrol-las e organiz-las de forma a facilitar sua identificao. As ideias vinham sempre
misturadas e emboladas. As questes discutidas nunca eram solucionadas nem sequer se
apontavam solues possveis. Falava-se muito, mas no se esclarecia o leitor sobre os
temas abordados. A formao de uma opinio pblica ficava assim prejudicada. Essa
crtica de Lobato se relaciona busca pela divulgao do saber e do progresso. Esse
busca lobatiana abordada por Rosimeiri Cardoso ao relacionar a escrita e o pensamento
lobatiano com a difuso das ideias iluministas para alm do contexto do sculo XVIII
(CARDOSO, 2007). visando difuso de saberes que contribussem para o progresso
nacional que Lobato define sua viso sobre os jornais nesse perodo.
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Discutindo as falhas dos jornais na tarefa de formar um conhecimento sobre
os temas relacionados nao, Lobato aponta como uma de suas caractersticas a prtica
de lanar mo opinio de polticos e economistas consagrados para dar base s ideias
que defendiam (LOBATO, 1959: 09). Contudo, a linguagem era sempre muito
rebuscada e no se explicava o que se estava falando. Era preciso simplificar a
linguagem para que os debates pudessem ser compreendidos. Discutindo a questo da
estabilizao econmica, Lobato defende essa ideia por meio das palavras de Mr. Slang.
No texto Da maaroca, Lobato escreve (LOBATO, 1959: 14):

O carretel econmico, o carretel financeiro e o carretel monetrio. So
tres problemas diversos que o amor ao embrolho dos nossos
entendidos embaralha. (...) Mistura-las criar o caos. Mas desde o
momento em que separamos da maaroca as tres linhas de cores
diversas, j o problema em causa se simplifica enormemente. To
enormemente que qualquer caixeiro de venda suportar com galhardia
um exame. Se eu fosse o presidente da Repblica resolveria a eterna
balburdia econmica, financeira e monetria do pas metendo no
Ministrio da Fazenda, ao invs de technical experts, isto ,
malabaristas da terminologia e pais da maaroca, um simples caixeiro
de venda [sic].

O uso de temos rebuscados forjados pelos malabaristas da terminologia
acabavam por baralhar as ideias. A linguagem adotada pelos rgos de imprensa
dificultava a compreenso por parte dos leitores. Outra crtica refere-se anlise parcial
ou mope, no esclarecendo para o leitor as questes fundamentais sobre o tema que
estava sendo analisado. Toda essa incapacidade dos jornais de transmitirem as ideias e
os debates que ocorriam nos cenrios poltico e econmico nacional transformava-se em
um empecilho para a formao de uma opinio pblica consistente. Para Lobato, o
homem brasileiro estava acostumado a buscar nos jornais os elementos para formar uma
opinio sobre qualquer assunto. Como os jornais mais confundiam do que esclareciam
(LOBATO, 1959: 10), a opinio pblica era deficiente.
Partindo desse aspecto, na busca por uma linguagem mais apropriada para se
discutir as questes relativas economia e poltica, Lobato aponta ao longo dos artigos
de Mr. Slang e o Brasil a necessidade de se formar uma opinio pblica consciente como
forma de promover o progresso do pas. Isso se revela ainda atravs da constante
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comparao entre a realidade do Brasil e da Inglaterra elaborada por Lobato ao longo
dos textos. Para o autor, a prtica de ter ideias prprias teria feito da Inglaterra o que a
Inglaterra era. So constantes as referncias de Lobato riqueza e modernidade,
verificadas na Inglaterra, como resultado dessa prtica. Seguindo um caminho diferente
do adotado pelos ingleses, a prtica brasileira de buscar a opinio dos jornais no vinha
fazendo grande coisa deste pas (LOBATO, 1959: 10).
Mas a ausncia de uma opinio pblica no resultava apenas das aes
equivocadas adotadas pelos jornais ao discutir as questes referentes ao pas. Havia
tambm um comodismo do pblico, caracterstico da mentalidade brasileira. No texto
Da balburdia de ideia, Lobato escreve dando voz ao personagem brasileiro (LOBATO,
1959: 09):

- Comodo e pratico (...) em vez de criarmos rugas na testa e moermos
os miolos, adquirimos logo uma ideia feita, j bem elaborada pelos
tecnicos. Poderia eu, pensando por mim, por exemplo, chegar com a
mesma pressa s concluses de um ex-ministro da Fazenda? Acho
mais inteligente tomar feitas as ideias deste homem. Alm disso,
possuem maior autoridade [sic].

A viso de Lobato sobre a populao brasileira liga-se ao comodismo
caracterstico da mentalidade nacional. A esse comodismo Lobato relacionava o
afastamento da populao dos debates sobre a nao, deixando as discusses para os
tcnicos que tinham mais autoridade nos assuntos abordados.
A ausncia de uma opinio pblica consistente apontada por Lobato como
uma das causas que teriam levado o Brasil situao de caos em que se encontrava
durante a dcada de 1920. Mas a crtica falta de participao da maior parte da
populao nos grandes debates sobre o pas era um tema j abordado por Lobato em
outros momentos. Essa ideia j se encontra no livro Urups, de meados da dcada de
1910. No artigo de mesmo nome, Lobato critica o homem brasileiro, sobretudo do meio
rural, por esse afastamento das grandes questes nacionais (LOBATO, 1994: 167). Na
anlise de Lobato, quando no agia como um mero observador, o homem nacional,
representado pelo caboclo, simplesmente ignorava as transformaes polticas,
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econmicas, sociais e culturais ocorridas no Brasil. No caso de Urups, essas criticas
encontram-se englobadas em um contexto diferente daquele que abriga Mr. Slang e o
Brasil. Lobato j havia elaborado, em 1926, a reviso em sua obra que amenizaria as
criticas ao caboclo (LAJOLO, 1983), presentes nos textos de meados da dcada de 1910,
cujos grandes smbolos so os artigos Urups e Velha Praga. No entanto, como
podemos perceber, a questo da opinio pblica, da participao da populao nos
debates sobre os destinos do pas e na compreenso das grandes questes que
movimentam a nao continuam sendo um problema relevante para o autor, pois se
relacionam com a prpria situao de crise poltica, econmica e social em que o pas se
encontrava naquele momento. Contudo, essa critica de Lobato ao afastamento do
homem do campo das grandes questes nacionais aproxima-se da ideia dos grandes
proprietrios rurais nesse perodo de que a luta pela democracia e pela participao
popular ativa na poltica teria como limite a porteira das fazendas. Nas cartas reunidas
na coletnea A Barca de Gleyre, no perodo em que administrava a fazendo do Buquira
que herdara de seu av, Lobato relata um episodio em controlara um motim de seus
camaradas da fazenda. Em carta de 15 de maio de 1914, ele descreve o episdio em que,
decidido a tomar frente dos negcios na fazenda, chama seu administrador e o dispensa
de seus servios. O administrador pede-lhe uma semana de prazo para sair da fazenda e,
segundo Lobato (LOBATO, 1959: 353):

(...) o administrador passara aquela semana do prazo conspirando
contra mim. Arranjara colocao nas fazendas vizinhas para todos os
meus colonos, devendo a mudana se fazer no dia em que ele fosse
embora, de modo a ficar um exodo em massa [sic].

Quando percebeu que ficaria sem trabalhadores na fazenda devido
conspirao arquitetada pelo administrador demitido, Lobato age para reverter essa
situao. Na mesma carta, relata seu dialogo com um de seus agregados (LOBATO,
1959: 354):

- Raimundo, vai-te para o inferno! Que todos vo para o inferno! No
preciso de ningum aqui. Eu sabia de tudo, escrevi para So Paulo e
mandei contratar l cincoenta colonos novos. Voc v dizer para essa
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gente que est saindo, ou vai sair, que o que quero que saiam todos o
mais breve possvel, para desocupar as casa [sic].

Ao saber pelo agregado que o antigo administrador iria fazenda no dia
seguinte para ver se algum o havia desobedecido, Lobato afirma: Se voltar no passa
daquela porteira! Mato-o como quem mata um co! (LOBATO, 1959: 354). Segundo
Lobato, aps o acontecimento chegar ao conhecimento dos colonos que abandonavam
sua fazenda, esses comearam a mudar de ideia e perder o medo ao administrador e
Lobato se tornou ento vencedor e dono final de sua prpria fazenda.
Como destaca Gabriela Pelligrino Soares (2007: 197), o principio da
liberdade - de expresso, de conduta etc. - ocupava o centro do projeto de democracia de
Monteiro Lobato. Mas o autor lana para as margens desse projeto o principio da
igualdade. Era preciso esclarecer a populao da necessidade de promover o progresso
do pas, mas cada grupo teria seu lugar nesse processo. Assim, aqueles que se
apresentassem mais bem preparados, como os intelectuais ou os polticos mais
comprometidos com esse objetivo de modernizao, teriam a tarefa de conduzir esse
processo. A populao devia ter clareza de seu papel como mo-de-obra til nao.
Assim, Lobato teria uma ao e uma viso poltica prxima aos intelectuais
responsveis pela difuso da Paulistanidade. Esses eram os intelectuais oriundos das
famlias ligadas s grandes propriedades rurais e produo cafeeira e que davam
sustentao ideolgica manuteno da hegemonia oligrquica desses grandes
produtores rurais (MICELI, 2001).
Nos textos de Mr. Slang e o Brasil, Lobato aponta a necessidade de criar as
condies favorveis para a modernizao nacional. Os moldes a serem adotados para
essa modernizao eram propostos pelo novo governo. Por isso era preciso formar uma
opinio publica favorvel ao novo Governo. esse o caminho seguido por Lobato
nesses textos. Lobato elabora suas opinies em Mr. Slang e o Brasil visando formao
de uma opinio que desvencilhasse completamente a imagem do quadrinio Bernardes
com a do governo que se iniciava. Mas, a questo que poderia gerar dvidas nos leitores
era a de o Brasil possuir ou no uma opinio pblica. Antecipando-se a essa questo,
Lobato apresenta uma definio do que era essa ideia para ele no seguinte trecho do
texto Dos ladres (LOBATO, 1959: 102):
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[O interlocutor brasileiro questiona] Mas teremos ns opinio
publica?
(...)
[E Mr. Slang responde] (...) Que somos ns dois aqui seno bocas de
voz publica? E a esta hora pelo pas inteiro milhes de bocas como as
nossas esto a cochichar opinio. [sic].

Atravs desse trecho, Lobato deixa clara a necessidade de formao de uma
opinio publica como forma de contribuir para uma melhor definio dos caminhos a
serem adotados pela nao. Seus textos seriam parte integrante na formao dessa
opinio. As ideias que discute podem ser vistas como uma forma de divulgar uma
opinio a partir de seu ponto de vista. O direcionamento dessas discusses caminha no
sentido de formar uma opinio publica favorvel ao novo governo como forma de
contribuir para que as aes propostas por Washington Luis alcanassem sucesso.
Sempre buscando exemplos que afirmassem seu ponto de vista, a importncia
da opinio publica para o sucesso dos governos exposta por Lobato atravs de
referncias gesto do presidente norte americano Warren Harding. Mr. Slang expe as
aes de varredura das instituies pblicas quando Harding estava frente do
governo dos Estados Unidos. Essas aes resultaram em uma economia anual de US$
800 milhes. Lobato destaca a importncia da opinio pblica nesse processo atravs do
seguinte trecho em que Mr. Slang afirma: A Dolly, por exemplo (...). Dou-lhe para as
despesas da casa metade do que dava sua antecessora, e passo melhor. uma Harding
de saias, que suprimiu todos os ladres deste meu lar de solteiro [sic] (LOBATO,
1959: 102).
Mas o ctico interlocutor brasileiro adverte o ingls (LOBATO, 1959: 102):

- Numa casa fcil, mas num pas... (...).
[Mr. Slang conclui] - Se Harding fosse vivo discordaria de sua opinio,
meu amigo. Ele (...) achou faclima a tarefa. So sempre fceis as
tarefas que recebem o apoio da opinio pblica [sic].

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Era importante que houvesse uma opinio pblica favorvel para que
Washington Luis pudesse efetivar as transformaes que propunha e que o pas
almejava. Uma forma de Lobato contribuir para a formao dessa opinio pblica
favorvel ao novo governo pode ser identificada em suas referncias Revoluo. Para
Lobato, os movimentos revoltosos eram frutos da imoralidade que dominara a poltica e
da injustia com que o pas fora administrado durante o perodo ciclnico. Assim a
Revoluo consistia em elemento de critica ao quadrinio Bernardes e situao em que
o pas se encontrava em decorrncia de suas aes a frente do governo. Sua viso sobre a
revoluo pode ser percebida atravs do seguinte trecho do texto Do cruzeiro e outras
miudezas (LOBATO, 1959: 25-26):

[Questiona o interlocutor brasileiro] Mr. Slang no ir dizer que a
revoluo tambem procede da instabilidade...
[Responde Mr. Slang] No vou dizer? Digo j, pois toda revoluo
tem como causa ultima o mal estar econmico. Pas que prospera no
faz revolues [sic].

As questes referentes revoluo esto dentre os temas que Lobato discute
visando formao de uma opinio pblica. Ele aponta em seus textos que, com as
aes do novo governo, como a estabilizao econmica e com um modelo
administrativo mais justo e comprometido com o interesse pblico, a Revoluo perdia
seu sentido.
Um dos problemas causados pela m gesto poltica e econmica seria a
injustia que, como sua conseqncia mais perceptvel, teria insuflado a insatisfao
popular. Essa insatisfao da populao armada ou na possibilidade de armar-se
teria ento como resultado ltimo os levantes e as revoltas ocorridas no perodo
ciclnico (LOBATO, 1959: 26). Lobato constri assim a imagem do novo governo
como o solucionador desse problema atravs da restaurao da justia e da moralidade
na poltica nacional.
Nos textos de Mr. Slang e o Brasil, Lobato faz a defesa de Luis Carlos
Prestes como um futuro heri nacional, cujo reconhecimento por seus atos retiraria a
carga de negatividade de seus atos revoltosos. O futuro o redimiria. Com o fim da coluna
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Costa Prestes, estava eliminado o ultimo foco de contestao do regime oligrquico
(FERREIRA e PINTO, 2006: 13). Assim Washington Luis assumiria o poder sem o peso
da oposio que Artur Bernardes enfrentara em seu governo.
Segundo Marieta Ferreira e Surama Pinto (2006: 13) a coluna Miguel Costa
Luis Carlos Prestes propagava a revoluo e o levante da populao contra as
oligarquias. Contudo a imagem construda por Lobato de uma contestao
especificamente contra o governo de Artur Bernardes e contra a corrupo e a
imoralidade instauradas nos governos do perodo ciclnico. Com a sada de Artur
Bernardes da presidncia, a revoluo, que antes possua uma justificativa plausvel,
perderia seu fundamento, pois Washington Luis representaria a mudana de postura dos
polticos em relao s falhas que haviam insuflado essas revoltas.
O que Lobato no considera, ou ao menos no aponta claramente, que,
assim como Artur Bernardes, Washington Luis tambm um representante das
oligarquias contra as quais os movimentos tenentistas e o movimento revolucionrio se
opunham. Afinal, os militares revoltosos haviam se aliado s oligarquias de segunda
grandeza para lutar contra aquilo que consideravam os desmandos das oligarquias
dominantes como Minas Gerais e So Paulo (FERREIRA e PINTO, 2006: 06).
Percebemos assim que os textos de Lobato apontam para uma conciliao
entre ideias defendidas pela Reao Republicana, que teve a participao tanto das
oligarquias de segunda grandeza quanto dos militares, com as ideias defendidas pelos
oligarcas paulistas que procuravam se desvencilhar das crticas que eram dirigidas ao
governo de Artur Bernardes. Seu discurso , a um s tempo, de conciliao e ruptura.
Lobato critica os governos anteriores utilizando contedos presentes em movimentos
que se opunham ao domnio oligrquico, mas tambm busca amortecer as possveis
crticas ao novo governo o desvinculando do perodo chamado de ciclnico.
no sentido de superar os problemas vividos no quadrinio Bernardes que
Lobato aponta ainda a postura de prudncia do novo governo ao no divulgar todas as
denncias de corrupo que pesavam contra o governo anterior. Mr. Slang defende a
sabedoria dessa ao, indicando que, caso publicadas as denncias, isso acenderia em
qualquer homem de sangue vivo o mpeto de incorporar-se aos revoltosos, o que
causaria danos condio de legalidade (LBOATO, 1959: 104). Como forma de debelar
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os movimentos revoltosos, era preciso limitar as informaes que chegavam ao pblico
sobre a m conduta apresentada pelo governo anterior. A viso de Lobato sobre os
crimes do governo Bernardes estava ligada defesa de uma vista grossa da justia e
do novo governo, contando com uma condenao da opinio pblica, cuja formao
ele contribua atravs de seus textos.
Ressaltamos o paradoxo da viso de Lobato sobre a opinio pblica ao
indicar a necessidade de uma limitao do que deveria ser levado ao conhecimento do
pblico. Ele buscava a formao de uma opinio pblica atravs da manipulao dos
elementos sobre o tema que abordava. Os cidados eram pea chave na poltica por
definir o lugar de cada agente, se seria condenado ou absolvido, se permaneceria na vida
pblica ou seria execrado. Mas esses cidados no poderiam ter acesso a todas as
informaes por que se transformariam em um risco para o status quo, podendo, nesse
caso, revoltar-se contra a situao estabelecida no perodo ciclnico e prejudicar o
desenvolvimento do projeto apresentado por Washington Luis. Era preciso condenar o
governo Bernardes por suas aes desastrosas, mas para isso no era necessrio que
todas as suas aes chegassem ao conhecimento do pblico. Bastava que os homens
preparados do novo governo as conhecessem, pois esses saberiam muito bem como
agir de forma a resguardar o interesse nacional (LOBATO, 1959 106).
Contudo, Lobato se isentava da indicao de solues para todos os
problemas nacionais e limitava sua participao tarefa de formao de uma opinio
pblica consciente. No texto De frutas e livros, criticando a atividade poltica e as
prticas dos congressistas brasileiros, ele constri o seguinte dilogo entre Mr. Slang e
seu interlocutor (LOBATO, 1959: 97):

[Fala Mr. Slang] J assisti a varias sesses da camara e assombrei-me
do que nela se chama votar.
Tambm eu conhecia o Congresso, e sabia muito bem o que ali se
chama votar.
- E o remedio, Mr. Slang? perguntei ingenuamente.
- No ha remedio, respondeu ele sorrindo. a quarta vez hoje que voc
me pede remedio, como se minha funo na vida fosse receitar para o
Brasil [sic].

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Assim, a viso de Monteiro Lobato sobre a opinio pblica est vinculada
ideia de uma cidadania restrita e pedagogia cvica. Para Lobato, para se transformar
em um cidado pleno era preciso que o homem nacional estivesse, de antemo,
consciente dos problemas nacionais. Como os jornais demonstravam uma incapacidade
ou uma falta de vontade - de cumprir essa misso, ela deveria ser assumida por outros
agentes. Ele prprio se colocava em posio para sanar esse problema atravs de sua
contribuio para a formao de uma opinio pblica consciente. Afinal, Lobato no
assume o papel de solucionador de todos os problemas nacionais, pois sua funo na
vida no era receitar para o Brasil. Mas exatamente na tarefa de receitar, ensinar,
formar uma opinio pblica que os textos de Lobato se concentram em Mr. Slang e o
Brasil.
Para Lobato, com o apoio da opinio pblica ao novo governo e sob a direo
de um governante comprometido com os valores morais, com o senso de justia e com
uma mentalidade moderna, o Brasil retomaria o caminho do progresso. Com Washington
Luis, o perodo ciclnico chegava ao fim e o pas voltaria para o caminho do qual
havia se desviado aps a morte de Afonso Pena. A formao de uma opinio pblica, a
transformao na mentalidade nacional, o estabelecimento de novas orientaes para o
exerccio da cidadania e para a escolha dos governantes tornariam possvel a construo
de uma realidade diferente da que se verificava no pas aps o longo perodo de
amoralidade e injustia que caracterizara a Repblica brasileira at aquele momento.
Aquele era um momento de ruptura e de transformao que, na viso de Lobato, se
assentava nas possibilidades de modernizao e progresso surgidas com a chegada do
novo governo, sob o comando de Washington Luis.

CONSIDERAES FINAIS:
MR. SLANG E O BRASI L E AS CONTRIBUIES PARA A HISTRIA DA
PRIMEIRA REPBLICA

A leitura de Mr. Slang e o Brasil refora algumas das caractersticas mais
marcantes da obra e da atuao intelectual de Monteiro Lobato: a preocupao do autor
em reformar o pas, em transformar o cenrio poltico e econmico, criar uma nova
mentalidade, despertar a populao para o trabalho e para a produo por meio de uma
pedagogia moralizadora, ensinando-a a exercer sua cidadania. A percepo de Lobato
sobre esses problemas se altera ao longo do tempo, mas no como uma contradio,
como indica a historiografia clssica sobre a literatura lobatiana (LAJOLO, 1985).
Lobato muda, se adqua e adapta sua anlise s novas contingencias que surgem ao
longo do caminho. Contudo, seu objetivo continua o mesmo: a promoo da
modernizao e do progresso do pas.
seguindo esse objetivo que Lobato constri uma interpretao sobre o
Brasil republicano nos textos de Mr. Slang e o Brasil. A falncia ou o descompasso
representado pelo perodo ciclnico esto em oposio ao perodo em que o pas fora
governado pelos homens experientes e sensatos os antigos conselheiros que
conduziram o Brasil at o momento da morte de Afonso Pena. Sob a liderana e
seguindo o exemplo de So Paulo, o Brasil tinha um grande potencial que fora debelado
com a chegada do imprio da imoralidade, instalado pelos governos nacionais a partir
de Nilo Peanha, permanecendo at o quadrinio Bernardes.
Essa situao mudaria com a chegada de Washington Luis ao poder. Sob a
liderana do poltico paulista, esse momento seria marcado pela modernizao do pas
que comeara com a estabilizao monetria. Era o momento do novo: um novo
governo, um novo Brasil. Essas mudanas trariam o progresso e a modernidade. Mas
para isso era preciso impedir que os velhos governantes retomassem o poder. Caso isso
ocorresse, o pas retomaria ao caos verificado no perodo ciclnico, cuja principal
marca esteve associada s revoltas populares contra a injustia e aos desmandos dos
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governos. Com a instalao do novo governo, a Revoluo popular, comandada por
Luis Carlos Prestes, perdera seu sentido (LOBATO, 1959: 119), pois o Brasil passaria a
ser governado a partir das noes de justia, moralidade e interesse pblico. O novo
governo incentivaria o trabalho, modernizaria a economia e promoveria o progresso do
pas. Inspirado no exemplo de So Paulo, o Brasil retornaria aos trilhos e acertaria o
passo com a modernidade. Essas transformaes representariam uma ruptura com o
momento vivido pela Repblica no perodo ciclnico. A Paulistanidade inspiraria e
implantaria, sob a batuta de Washington Luis, uma nova ordem no Brasil, que rompia
com o passado indesejvel dos dois decnios anteriores.
Assim apresenta-se na obra de Monteiro Lobato um projeto paulista para a
nao. Esse projeto pode ser percebido na defesa dos pontos positivos do novo
governo inspirados pela Paulistanidade - ideia da qual o novo mandatrio da
Repblica, Washington Luis, era o representante exemplar. Esse projeto aponta para a
possibilidade aberta pelo novo governo de levar s outras regies do Brasil os
componentes que j se encontravam presentes no estado de So Paulo, tais como a viso
moderna e empreendedora, o senso de realidade de seu povo, a moralidade, a
conscincia etc. Lobato prope uma reforma de cima para baixo (LOBATO, 1959: 98)
que comearia com a chegada ao governo de um grande valor moral como
Washington Luis e que serviria de modelo para os integrantes do governo, a classe
poltica, o funcionalismo pblico e o povo.
Torna-se perceptvel que a ideia do novo um elemento de extrema
importncia nas ideias de Lobato nos textos de Mr. Slang e o Brasil como meio para
estabelecer a ruptura entre o governo de Washington Luis e o perodo anterior da
Repblica. Essa ideia tambm fora usada de uma forma similar pelos construtores de
uma imagem sobre a Revoluo de 1930 e o governo de Getlio Vargas, fato
perceptvel na constituio da ideia de Repblica Velha (SANDES, 2009: 128). Em
certa medida, o que os idelogos construram em torno de Vargas a partir de 1930,
Lobato esboa, em 1926, referindo-se a um modelo paulista. Washington Lus,
representante de um modelo paulista de governo que iniciaria o rompimento com as
velhas prticas do perodo ciclnico, era ento o smbolo do novo, da transformao,
da modernidade, do progresso e do trabalho. Dessa forma, experincia e escrita da
Histria anunciam perspectivas distintas. As expectativas de Lobato em torno das
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possibilidades abertas pela chegada de Washington Luis presidncia da Repblica
apontam para a expectativa do Brasil em romper com suas velhas estruturas e ingressar
no mundo que, para ele, era o smbolo de modernidade a ser alcanado.
No estabelecimento de perodos em sua anlise sobre a histria da Repblica,
o governo de Washington Luis seria o responsvel por iniciar o processo de fundao de
um novo Brasil, rompendo com as prticas polticas usuais durante o perodo ciclnico.
Assim, esse novo governo - que simbolizava a retomada do controle da poltica nacional
por parte da oligarquia paulista - construdo por Lobato como um smbolo de
rompimento e de transformao poltica, econmica e social.
Percebe-se assim um projeto para o Brasil na plataforma de Washington Luis
que tambm defendida por Monteiro Lobato em seus textos. Esse projeto de
modernizao econmica deveria vir por meio da estabilizao monetria, do incentivo
s atividades produtivas e do atendimento s necessidades dos trabalhadores de forma a
potencializar sua capacidade de contribuio com o desenvolvimento nacional.
Associado a essas transformaes econmicas estavam as novas atitudes polticas
fundadas no compromisso com o interesse pblico, na obedincia ao senso de justia, na
moralidade das aes governamentais e na idoneidade dos homens que assumiriam o
comando do pas.
As bases dessas transformaes seriam, assim, encontradas em So Paulo. A
retomada do controle da poltica nacional por parte da oligarquia paulista representada
por Washington Luis daria fim aos constantes momentos de crise que a Repblica
atravessara desde 1909. Esse seria um trabalho difcil e que demandaria tempo. Seu
sucesso dependia da manuteno no poder de homens cujo carter moral fosse to
elevado quanto o de Washington Lus, compartilhando dos mesmos ideais que o
presidente estradeiro. Essa necessidade convive com a possibilidade de o governo
retornar s mos de homens imprudentes e insensatos como Artur Bernardes. Lobato
aponta assim a necessidade de manuteno do controle paulista sobre o governo. Se as
mudanas eram tamanhas que no podiam ser completadas pelas foras de um nico
homem (LOBATO, 1959: 37) e no era desejvel a volta ao poder dos homens
despreparados que comandaram o pas durante o perodo ciclnico, era preciso manter
no poder homens comprometidos com os ideais defendidos por Washington Luis: os
ideais da Paulistanidade
161
Assim, para que o Brasil se mantivesse em um caminho de modernizao e
no retrocedesse s velhas aes imprudentes verificadas no perodo ciclnico era
preciso criar condies para que todo o pas se transformasse naquilo que So Paulo j
era. Era preciso transformar o Brasil em um estado de So Paulo: moderno, voltado
para o trabalho e sem os vcios presentes em outras regies do pas. O primeiro passo
nessa direo j havia sido dado com a chegada de Washington Luis ao Catete. Era
preciso, a partir daquele momento, manter o curso do pas no caminho correto, evitando
acidentes tais como ocorrera em perodos anteriores. Era preciso que o pas seguisse os
ensinamentos de So Paulo e assim alcanasse os objetivos de progresso e modernizao
que eram to almejados.
Monteiro Lobato sintetiza em sua obra os elementos de um projeto
modernizador presente na Primeira Repblica. Contrariando as leituras que apontam a
Revoluo de 1930 como momento inaugural de um projeto de modernizao nacional e
a Primeira Repblica como projeto fracassado, Lobato aponta em Mr. Slang e o Brasil a
os elementos de um projeto modernizador. Uma ruptura com o perodo anterior que
valorizava o exemplo e as aes de So Paulo no compromisso com os ideais de
modernidade, progresso e trabalho que caracterizam a Paulistanidade. A presena desse
projeto demonstra como a Histria uma construo de lembranas e esquecimentos
(HALBWACHS, 1990). A extensa literatura lobatiana permite pensar em uma contra
memria varguista, em que a Primeira Repblica aparea no como o velho, mas como
o anncio esperanoso e no tardio do que viria. A inverso de raciocnio e os
marcos oferecidos por aquele que se tornaria, ao mesmo tempo, defensor do
nacionalismo e inimigo de Vargas abririam novas leituras que, por sua vez, permitem
reexaminar uma consagrada historiografia brasileira, nem sempre atenta ao que os
atores histricos anunciam.
A relao entre memria e historiografia elemento de grande importncia
na formao de um conhecimento histrico sobre a passagem da chamada Primeira
Repblica para a Era Vargas. Apesar de no se configurar como um tipo de escrita
memorialstica, as crnicas de Lobato apresentam essa caracterstica do relato da
experincia de um ator histrico sobre o tempo no qual esteve inserido, expressando as
expectativas do autor sobre a fundao de um tempo novo. Mais ainda, o texto de
Lobato demonstra como a consagrao de uma memria, como ocorreu com a dos
162
vencedores do processo revolucionrio de 1930, traz em seu bojo o esquecimento, ou
mesmo o ocultamento, da memria daqueles que se posicionaram de forma diversa nesse
processo.
Inmeros autores ladeiam Monteiro Lobato na construo de uma memria
histrica sobre esse perodo. Um desses autores o jornalista Pedro da Costa Rgo,
cujos textos publicados nos primeiros anos da dcada de 1930 no jornal Correio da
Manh, do Rio de Janeiro, discutem os caminhos da Revoluo de 1930, com destaque
para o perodo de elaborao da nova Constituio do pas. Objeto de estudo de No
Freire Sandes, os textos de Costa Rgo apontam como sentido primeiro da Revoluo de
30 o movimento que deps o presidente Washington Luis (SANDES, 2008: 46). Esse
fato apontado como o incio de um drama que seria finalizado com a Constituinte a o
retorno legalidade.
Apesar de se concentrarem na anlise de dois momentos diferenciados,
alguns pontos so comuns nas construes empreendidas por Costa Rgo e por Monteiro
Lobato. A denncia de Costa Rgo de que a Revoluo mantinha prticas que antes
condenara como a diviso dos ministrios, a partir de um critrio geogrfico -
empresta ao governo de Washington Luis vitima primeira dessa Revoluo um
sentido positivo. Afinal, Getulio chegara ao poder pregando a ideia do novo, mas as
prticas polticas permaneciam as mesmas.
Em realidade, os textos de Costa Rgo servem como contraponto para Mr.
Slang e o Brasil naquilo que o jornalista indica como caractersticas dos discursos da
Revoluo e que se aproxima das ideias defendidas por Lobato em 1926 como
perspectiva do novo governo de Washington Luis. O sentido positivo que Costa Rgo
aponta no governo anterior Revoluo como forma de criticar os caminhos seguidos
pelos revolucionrios j era apontado por Lobato na chegada de Washington Luis ao
poder, construindo a imagem do novo governo como smbolo de transformao positiva
e inaugurao de um tempo novo. Dessa forma, tanto a viso de Monteiro Lobato quanto
a de Costa Rgo se opem dos revolucionrios: a do primeiro porque apresenta a ideia
de inaugurao de um tipo especfico de modernidade a partir da chegada dos paulistas
ao poder em 1926, tese amplamente defendida pelos revolucionrios como smbolo do
governo de Vargas a partir de 1930; o segundo porque explicita que a Revoluo no
significou um rompimento, mas uma continuidade entre a Primeira Repblica e o
163
perodo ps-30, devido manuteno e institucionalizao de prticas antes
denunciadas pelos revolucionrios e pela Aliana Liberal.
Ao passo que, como analista de seu tempo, Monteiro Lobato se aproxima de
Costa Rgo, as ideias defendidas pelo autor em Mr. Slang e o Brasil tambm tem pontos
que se aproximam do iderio posteriormente defendido pela Revoluo de 1930. Isso
pode ser percebido na relao entre presente e passado, construda nesses dois discursos.
Como apontado por No Freire Sandes, a constitucionalizao do governo ps-30
representava para os revolucionrios o mirante donde se poderia enxergar o passado em
perspectiva evolutiva, pois a Revoluo poria fim aos vcios do Antigo Regime
(SANDES, 2008: 46). Tendo outro referencial, Lobato aplica nos textos de Mr. Slang e o
Brasil exatamente o mesmo sentido que os revolucionrios de 30 atriburiam relao
entre passado e presente. O referencial de inaugurao de um novo tempo adotado por
Lobato a chegada de Washington Luis presidncia. Nesse sentido, 1930 deixaria de
ser a inaugurao do novo para se tornar o obstculo ao novo, isso da perspectiva
daqueles que observam o cenrio da pasagem da dcada de 1920 e da Revoluo de
1930 a posteriori. Para esses atores, a Revoluo era uma frustrao e no uma
esperana. Outro autor que constri uma leitura desse perodo que gravita entre a histria
e a memria Azevedo Amaral. Em seus Ensaios Brasileiros, o autor faz uma anlise
dessa noo evolutiva de um liberalismo que tambm se encontra presente nos textos de
Lobato. Segundo Azevedo Amaral (1930: 177):

O conceito progressista do evolucionismo, ao mesmo tempo em que
inspirava ao esprito liberal a ideia de transformao incessante das
condies de existncia orgnica da sociedade (confirme se no falta o
em nessa citao), infundia-lhe uma confiana inabalvel no
desenvolvimento automtico do progresso social e poltico
imprimindo-lhe, assim, o otimismo que se tornou a atitude
caracterstica das geraes que nos precederam.

Essa caracterstica otimista apontada por Azevedo Amaral no identificada
na obra de Lobato relacionada ao Brasil, mas ao Estado de So Paulo, parmetro adotado
pelo autor como smbolo para a modernizao nacional. Contudo, era preciso uma
transformao incessante da realidade nacional e o acompanhamento dessas
164
transformaes por aqueles que se propunham intrpretes dessa sociedade. Assim, esse
conceito evolutivo, presente na Sociologia terica e na Poltica prtica brasileira nesse
perodo (AMARAL, 1930: 177), pode ser identificada nas perspectivas tanto do discurso
revolucionrio ps-30, quanto nas ideias defendidas por Lobato em 1926. Enquanto os
revolucionrios apontavam o rompimento institucional e poltico ocorrido a partir de 30
como momento de ruptura com as prticas ultrapassadas da Repblica Velha, o
passado tambm contraponto para a construo discursiva de Lobato em 1926. O novo
governo de Washington Luis era, ento, o mirante de onde o passado ciclnico da
Repblica poderia ser observado, tendo-o como contraponto para a modernizao e o
progresso que se alcanaria, seguindo o exemplo da experincia paulista.
Apesar do sucesso editorial de Lobato e da permanncia de vrios de seus
personagens no imaginrio nacional, o carter poltico de sua obra permaneceu por
longo tempo margem das anlises historiogrficas, como ocorrera com grande parte
dos testemunhos histricos dos derrotados pela Revoluo de 1930 (SANDES, 2008:
131). Apesar de no discutir o contexto especfico da Revoluo que conduziu Getlio
Vargas ao poder, Mr. Slang e o Brasil representa uma interpretao da histria da
Primeira Repblica que rivaliza com a memria construda a partir de 1930, pois aponta
a existncia e os parmetros de um projeto modernizador anterior Era Vargas, que
visava objetivos comuns de modernizao e progresso como elementos fundadores de
um novo Brasil, mas se distinguia por ter a Paulistanidade como orientao. As imagens
da Repblica presentes nas crnicas de Monteiro Lobato apontam, portanto, a existncia
de um projeto modernizador que se ope ideia da Primeira Repblica como projeto
falido e consagra, nessa leitura, o marco de 1930 como orientador para outra histria
do Brasil. Em seus textos, Lobato revela outra face da Repblica construda por So
Paulo na dcada de 1920: o Brasil de Mr. Slang.


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