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O ofcio de historiador:

entre a cincia histrica e a arte narrativa*


The Historians work: between the historical science and narrative art
Diogo da Silva Roiz
Professor Adjunto
Universidade Estadual do Mato Grosso do Sul (UEMS)
diogosr@yahoo.com.br
Rua Tibagi, 404, Ed. Aruan, apto 100 - Centro
Curitiba - PR
80060-110
Brasil
Resumo
O principal objetivo deste texto investigar os debates sobre o estruturalismo e o ps-
estruturalismo, e os contornos que tiveram entre a Histria e a Teoria Literria. Procura-se
demonstrar como esses questionamentos de os estudos histricos estarem entre a cincia
e a arte contriburam para que fossem repensadas as teorias na pesquisa histrica, a partir
da dcada de 1970.
Palavras-chave
Histria narrativa; Histria problema; Histria cientfica.
Abstract
The main objective of this text is to partially inquire the debates between History and Literary
Theory. It demonstrates how those questions concerning the historical studies to be between
sciences and arts has contributed to rethink the historical theories since the 1970 decade.
Keyword
Narrative history; Problem history; Scientific history.
Enviado em: 12/06/2009
Aprovado em:22/07/2009
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* A primeira verso desta pesquisa foi apresentada como trabalho de concluso da disciplina: Seminrio
de Tese em Cultura e Poder I, ministrada pelo Prof. Dr. Renato Lopes Leite, no curso de doutorado em
Histria da UFPR, a quem agradeo pelos comentrios, crticas e sugestes de leitura.
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Introduo
O que muitos historiadores franceses e ingleses definiram como a
passagem da histria-narrativa para a histria-problema, nas primeiras dcadas
do sculo XX, e da histria-problema para uma volta a (uma nova) histria-
narrativa, entre as dcadas de 1960 e 1970 (FURET 1982, 1985; STONE
1991a, p. 13-37; 1991b, p. 217-18; 1992, p. 187-94; HOBSBAWM 1991, p.
39-46, 1998, p. 83-105; BURKE 1992, p. 7-37, p. 327-48; REVEL 2009),
constituiria uma mudana profunda no conhecimento histrico, e que se
desdobraria tambm pelas Cincias Humanas e Sociais, configurando novas
investigaes, problemas e interpretaes, mesmo que de forma peculiar
(MUNSLOW 2009). Foi somente a partir da dcada de 1990, que os historiadores
comearam a dar maior ateno a essa questo, como indica o texto de Peter
Burke (1992, p. 327-48), e a reao de Stone entre 1991 e 1992 (1991b, p.
217-18; 1992, p. 187-94). Nesse sentido, inquirir parte destes debates, e os
contornos que tiveram entre a Histria e a Teoria Literria, ser o principal
objetivo deste texto, ao procurar demonstrar como esses questionamentos
(de os estudos histricos estarem entre a cincia e a arte) contriburam
diretamente para que fossem repensadas as teorias na pesquisa histrica, a
partir da dcada de 1970 (ROIZ 2009).
O problema da cincia e a reconsiderao da arte narrativa: a avaliao
de Roland Barthes e Hayden White
Todas as coisas que duram muito tempo
de tal modo se impregnam aos poucos de
razo que a origem que tiram da desrazo
se torna inverossmil. A histria exata de
uma origem no quase sempre sentida
como paradoxal e sacr l ega? O bom
hi stori ador no est, no fundo,
incessantemente em contradio com seu
meio? (NIETZSCHE 2008a, p. 21)
A anlise de Friedrich Nietzsche (1844-1900), em seu livro Aurora (que
foi originalmente publicado em 1881), sobre a questo das origens, das atitudes
morais e culturais na religio e entre a sociedade, e quanto ao papel do
historiador em descrever tais panoramas, no estaria em desacordo com a
sua crtica historiografia oitocentista, que foi primeiramente exposta em seu
texto Sobre a utilidade e os inconvenientes da Histria para a vida, em 1874
(2005a, p. 67-178), no qual demonstraria seu desacordo com o Historicismo
e a Filosofia da Histria, principalmente, a de Hegel (1770-1831).
1
A partir de
seu livro Aurora, Nietzsche demonstraria a preocupao por questes, que havia
1
Para maior detalhamento da questo, ver a apresentao de Noli Sobrinho em: NIETZSCHE 2005a, p.
7-58.
iniciado uma anlise na dcada de 1870, mas que s se debruaria mais
detidamente na dcada seguinte, tanto em Alm do bem e do mal (de 1886),
quanto em A genealogia da moral (de 1887). J em Aurora, o autor observava
que:
Homens vaidosos valorizam mais um fragmento do passado, a partir do
momento que conseguem reviv-lo em si prprios (sobretudo quando isso
difcil); querem mesmo, se possvel, despert-lo de entre os mortos.
Como os vaidosos so sempre inmeros, o perigo dos estudos histricos,
quando uma poca inteira a eles se dedica, efetivamente no pequeno:
demasiada energia desperdiada em todo tipo de ressurreio dos mortos.
Talvez se possa compreender melhor, desse ponto de vista, todo o movimento
do Romantismo (2008b, p. 118-19).
Em Alm do bem e do mal, o autor prolongaria sua interpretao sobre a
constituio dos princpios morais como uma forma de dominao pela
vontade de poder, em que a verdade se tornaria um alicerce fundamental
para tal assertiva, seja na religio ou na filosofia. O modo como a religio e a
metafsica utilizavam-se da verdade, quase que como uma crena, na oposio
de valores, em que bem e mal se equilibravam num cdigo de conduta a ser
aplicado aos homens e as sociedades, ficaria ainda mais bem exposto em A
genealogia da moral, no qual o termo genealogia sintetizava o mtodo,
amplamente enraizado na filologia, de rastreamento da origem e de anlise
das mudanas semnticas das palavras (e dos conceitos) no tempo, e as suas
formas de utilizao, para fins de dominao pela vontade de poder. Para
ele: A verdade precisamente o oposto do que se afirma: a cincia hoje [em
1886] no tem absolutamente nenhuma f em si, e to pouco um ideal acima
de si e onde ainda paixo, amor, ardor, sofrer, no o oposto desse ideal
asctico, mas antes a sua forma mais recente e mais nobre (2006, p. 136).
Mas no se deve aqui perder de vista que a genealogia, para o autor, no era o
estudo das origens, pura e simplesmente, mas sim uma crtica a elas. Para
Franois Dosse, Nietzsche apresenta-se assim, em pleno sculo historicista,
como o partidrio radical de uma dissoluo da categoria do novo, como o
pensador do fim da histria (2007, p. 464). Pode-se bem verificar isso, quando
o autor exps sua crtica aos modelos de escrita da histria praticados naquela
poca, em que despede a histria e exonera a dialtica da razo (Idem, p.
461), alm de denunciar o carter brutal e violento que a filosofia do Iluminismo
revelou, com seu desfecho na Revoluo Francesa (Idem, p. 462). Em seus
aforismos pstumos, reunidos sob o ttulo de A vontade de poder (2007), este
retornaria a questo, destacando (no aforismo 481) que no h fatos, mas
sim interpretaes. Talvez em funo desta questo primordial, a que se
debruou em toda sua obra, tivesse sido to contrrio a ideia de que a pesquisa
histrica poderia reconstituir o que realmente havia acontecido, mas apenas
apresentar representaes sobre o passado, e no o passado como tal
(BLACKBURN 2006, p. 127-74; MOS 2005; FERNNDEZ-ARMESTO 2000).
De certo modo, impressiona a maneira com que este autor foi lido e
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apropriado na dcada de 1960, pelos filsofos franceses. Mas se observarmos
como Terry Eagleton procurou demonstrar como Michel Foucault (1926-1984)
e Jacques Derrida (1930-2004) se apropriaram de Friedrich Nietzsche, ao
pensarem que o mundo inteiramente feito de diferenas, e que temos que
forjar identidades se quisermos sobreviver (2005, p. 29), tal impresso no
se apresentar de forma to estranha. Primeiro, porque em ambos os casos
houve uma crtica organizao da sociedade e suas estruturas polticas e
culturais. Segundo, a crtica pesquisa histrica, como modo adequado e
cientfico de reconstituir o passado tal qual havia sido imps, em ambos os
perodos, reflexes sobre a prpria possibilidade (e utilidade) do conhecimento
histrico ser adequadamente produzido. Terceiro, se no primeiro caso a base
da contestao de Nietzsche estava sobre os alicerces que fundavam a religio
e a filosofia em sua poca, no caso dos filsofos franceses dos anos 60, esta
base se encontrava na maneira com que alguns segmentos da sociedade se
utilizavam ainda destes fundamentos para excluir, diferenciar, julgar e alicerar
suas crticas aos grupos que acreditavam manter atitudes tidas como anormais
e fora das regras de conduta. Quarto, tambm em ambos os casos, houve
uma crtica contundente modernidade e razo, ao progresso e ao sentido
dos processos histricos, muito embora no fossem dadas nem alternativas,
nem elaborados novos projetos de transformao social, ficando a marcado
como um discurso irracionalista (ou niilista, como alguns preferiram). Por fim,
mas no menos importante, em ambos os momentos houve uma busca por
novos temas, para melhor identificar o que era e o Outro (FERRY; RENAUT
1988; EAGLETON 1997; REIS 2006).
No caso de Michel Foucault, tais apontamentos aliceraram algumas de
suas indagaes, em parte inspiradas nas suas leituras da obra de Nietzsche
(MUNSLOW 2009, p. 163-86). Para ele, a genealogia no se oporia a (algumas
formas de) histria, mas ao desdobramento meta-histrico das significaes
ideais e das indefinidas teleologias, sendo contrria diretamente pesquisa
sobre as origens.
De fato, o que Nietzsche no parou de criticar desde a segunda das
Consideraes Extemporneas esta forma histrica que reintroduz (e
supe sempre) o ponto de vista supra-histrico: uma histria que teria
por funo recolher em uma totalidade bem fechada sobre si mesma a
diversidade, enfim reduzida, do tempo; uma histria que nos permitiria nos
reconhecermos em toda parte e dar a todos os deslocamentos passados a
forma da reconciliao; uma histria que lanaria sobre o que est atrs
dela um olhar de fim de mundo. Essa histria dos historiadores constri um
ponto de apoio fora do tempo; ela pretende tudo julgar segundo uma
objetividade apocalptica; mas que ela sups uma verdade eterna, uma
alma que no morre, uma conscincia sempre idntica a si mesma (2005,
p. 26).
Por isso mesmo, Nietzsche atribua, segundo o autor, significativa
importncia a histria efetiva [ao fazer ressurgir] o acontecimento no que
ele tem de nico e agudo, no jogo complexo de suas determinaes, em oposio
histria tradicional, que o congelava nas descries dos eventos, pura e
simplesmente, deixando de caracterizar seu processo de produo. Nesse sentido,
a histria tem mais a fazer do que ser serva da filosofia e do que narrar o
nascimento necessrio da verdade e do valor; ela tem que ser o conhecimento
diferencial das energias e desfalecimentos, das alturas e desmoronamentos,
dos venenos e contravenenos, porque ela tem que ser a cincia dos remdios
(2005, p. 30). Com isso:
Em certo sentido a genealogia retorna s trs modalidades da histria que
Nietzsche reconhecia em 1874. Retorna a elas, superando objees que
ele lhes fazia ento em nome da vida, de seu poder de afirmar e criar. Mas
retorna a elas, metamorfoseando-as: a venerao dos monumentos torna-
se pardia; o respeito s antigas continuidades torna-se dissociao
sistemtica; a crtica das injustias do passado pela verdade que o homem
detm hoje torna-se destruio do sujeito de conhecimento pela injustia
prpria da vontade de saber (2005, p. 37).
Por essa via, Foucault acabou abordando mais detidamente as prticas
discursivas, conformadas num jogo de poder e de especializao, em que a
formao e a organizao do conhecimento estava inserido, desde o sculo
XVI (1997, 2002, 2007). Mas foi justamente com os desdobramentos severos,
brutais e at inesperados dos anos 1960 (ARTIRES 2008, pp. 133-44), que
marcariam diretamente a produo de Michel Foucault, na medida em que se
apresentou a oportunidade de olhar e analisar temas e objetos, com abordagens
inovadoras, que o autor relembrar em 1977:
Posso dizer que certamente houve uma incapacidade que estava sem dvida
ligada a situao poltica em que nos achvamos. [...] Ningum se
preocupava com a forma com que ele [o poder] se exercia concretamente
e em detalhe, com sua especificidade, suas tcnicas e suas tticas.
Contentava-se em denunci-lo no outro, no adversrio, de uma maneira
ao mesmo tempo polmica e global [...]. S se pde comear a fazer este
trabalho depois de 1968, isto , a partir das lutas cotidianas e realizadas
na base com aqueles que tinham que se debater nas malhas mais finas da
rede do poder. Foi a que apareceu a concretude do poder e ao mesmo
tempo a fecundidade possvel destas anlises do poder, que tinham como
objetivo dar conta destas coisas que at ento tinham ficado margem do
campo da anlise poltica (2005, p. 6).
Como o exerccio do poder estava em todo lugar, e ao mesmo tempo em
lugar algum (definido e centrado, pura e unicamente), destacar os mecanismos
de seu funcionamento era fundamental para se entender no apenas seus
alicerces, mas tambm as suas redes de organizao e propagao pela
sociedade, em suas instituies. Com isso, no apenas para esse autor, mas
para quase todos os filsofos franceses dos anos 60, que debateram diretamente
tais questes, foi primordial voltar-se criticamente para a herana do pensamento
Iluminista, em que os alicerces comuns, por eles observados, estavam
enraizados na obra de Kant (1724-1804) (FERRY; RENAUT 1988). Como
destacou Pierre Bourdieu, na ordem do pensamento, no existe, como lembrava
Nietzsche, concepo imaculada (2001, p. 12):
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Estando privada de qualquer delegao temporal, a filosofia [de Kant]
encontra-se portanto constrangida a fazer da necessidade histrica uma
virtude terica: ao recusar o fundamento apoiado na razo social que
sequer lhe foi concedido, ela pretende fundar-se a si mesma em razo
(pura), ao preo de uma acrobacia terica digna do baro de Mnchausen,
e oferecer assim s demais faculdades o nico fundamento vlido a seus
olhos, ou seja, ao ver da razo, o qual estaria dramaticamente ausente
nas demais faculdades (2001, p. 55).
Em Foucault, a crtica se detm mais diretamente ao texto de Kant sobre
O que Esclarecimento? que foi sua resposta, publicada em 1784, ao
questionamento oferecido pelo jornal Berlinische Monatsschrift, alguns meses
antes, na qual Kant dir que: Esclarecimento (Aufklrung) a sada do homem
de sua menoridade, da qual ele prprio o culpado. A menoridade a incapacidade
de [o homem] fazer uso de seu entendimento sem a direo de outro indivduo
(KANT 2009, p. 63). Para Foucault, em seu texto O que so as Luzes? (2006,
p. 335-351), a herana do Iluminismo, sintetizada no texto de Kant, chegaria
ao sculo XX sem as mesmas qualidades explicativas, porque o progresso
contnuo e o sentido histrico projetado numa perspectiva teleolgica no
subsistiriam mais intactas, aps os contrastes brbaros das primeiras dcadas
daquele sculo, demonstrados pelas guerras e pelos conflitos sociais e culturais.
Ao perceber o Iluminismo no como um perodo histrico esttico, mas como
uma herana em movimento, dinmica, na qual a ideia de universalismo deveria
ser repensada para se almejar uma tica adequada quelas transformaes,
Foucault rel o texto de Kant demonstrando sua crtica ao Iluminismo, ao mesmo
tempo em que reavaliava a possibilidade de sua execuo sob novas bases.
Com respeito a esses debates, alm de Nietzsche, outro pensador, comum a
maioria dos filsofos franceses dos anos 60, foi Martin Heidegger (1889-1976),
que para Franois Dosse ter separado radicalmente o Ser da realidade emprica,
da mesma maneira que ter consumado o fim da histria:
Se o estruturalismo se alimenta desse anti-historicismo, ele tambm
encontra em Nietzsche e Heidegger uma crtica radical do humanismo que
permite fazer desaparecer a figura do homem com um rosto de areia nos
limites do mar. Reencontra-se, na origem, a fratura que Nietzsche inaugurou
com a morte de Deus, a qual desestabiliza a ideia do domnio de um
homem identificvel, definvel, no mago da histria. Nietzsche denuncia a
divinizao do homem, que tomou o lugar da religio na poca do Iluminismo
e prosseguiu no sculo XIX. [...] Essa crtica do humanismo retomada e
radicalizada por Heidegger (DOSSE 2007, v. 1, p. 466-67).
Diante do exposto, no seria desnecessrio acrescentar que as
discusses do perodo no estiveram limitadas apenas discusso dessas
questes e desses autores, como o prprio Franois Dosse (2007, 2v) mostrou
em seu livro Histria do estruturalismo, ainda que fossem essenciais para muitos
debates e obras produzidos no perodo. Se a observarmos na obra de Roland
Barthes (1915-1980), veremos que seus desdobramentos foram peculiares
(BARTHES 2004a, 2004b). Embora inserido neste contexto de debates, sua obra
voltou-se mais para a semiologia, o que no o impediu de formular, desde a
dcada de 1950, crticas contundentes escrita da histria (DOSSE 2007, v. 1,
p. 117-124). Primeiro, sobre a constituio das metforas na formulao dos
discursos, em seu exame minucioso da obra de Jules Michelet (1798-1874), na
qual busquei apenas descrever uma unidade, e no explorar suas razes na
histria ou na biografia (1991, p. 9). Depois, em seu clebre ensaio O discurso
da histria, de 1967, no qual indagaria se: a narrativa dos acontecimentos
passados, submetida comumente, em nossa cultura, desde os gregos, sano
da cincia histrica, colocada sob a cauo imperiosa do real, justificada por
princpios de exposio racional, essa narrao difere realmente, por algum
trao especfico, por uma pertinncia indubitvel, da narrao imaginria, tal
como se pode encontrar na epopia, no romance, no drama? (2004a, p. 163-
64). De acordo com Paul Ricoeur, o discurso da histria para Roland Barthes
constitui o alvo privilegiado desse tipo de crtica desconfiada, e apoiando-se na
excluso do referente no campo lingustico, o autor critica a histria-narrativa
por instalar a iluso referencial no cerne da historiografia (2007, p. 262). Por
isso, para responder a tal indagao, Barthes se reportou anlise da obra de
autores clssicos como Herdoto, Maquiavel, Bousset e Michelet, concluindo
que:
Por recusar assumir o real como significado [...], compreende-se que a
histria tenha chegado, no momento privilegiado em que tentou constituir-
se em gnero, isto , no sculo XIX, a ver na relao pura e simples dos
fatos a melhor prova desses fatos, e instituir a narrao como significante
privilegiado do real. [...] [mas] a estrutura narrativa, elaborada no cadinho
das fices (atravs dos mitos e das primeiras epopias), torna-se, a uma
s vez, signo e prova da realidade. Assim, compreende-se que o apagamento
(se no o desaparecimento) da narrao na cincia histrica atual, que
procura falar das estruturas mais do que das cronologias, implica muito
mais do que uma simples mudana de escola: uma verdadeira transformao
ideolgica; a narrao histrica morre porque o signo da Histria doravante
menos o real do que o inteligvel (2004a, p. 179-80).
A controvrsia sobre a credibilidade da pesquisa e da escrita da histria,
como parmetros adequadamente consistentes, para expor a realidade de
outrora, com um discurso cientfico, por ser tambm entendido como
verdadeiro, e manifestada tanto na Filosofia e nas Cincias Sociais, quanto na
Teoria Literria, aqui resumido ao extremo, no se fixou apenas na historiografia
francesa dos anos 60 e 70, que marcou o desgaste ininterrupto do
estruturalismo e o aparecimento do ps-estruturalismo, mas se prolongou
justamente de onde as manifestaes estudantis de maio de 1968, na Frana,
tiveram forte inspirao: na contracultura norte-americana dos anos 50 e 60.
No aqui necessrio circunstanciar a importncia da French Theory
para a historiografia norte-americana produzida neste perodo, a partir de sua
introduo subterrnea pela Filosofia e pela Teoria Literria, que a foi recebendo
em seus congressos, revistas e tradues de obras. Como destacou Franois
Cousset (2008), foi
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a dcada de suas tentaes contraculturais, de seu florescimento anrquico
entre revistas alternativas e concertos de rock, mas tambm a dcada
dos primeiros usos acadmicos da teoria francesa, ainda que como
instrumento de uma subverso totalmente discursiva da instituio
universitria (2008, p. 59).
Em muitos pontos, esse debate foi resumido e prolongado pela obra de
Hayden White, que nos anos 60 e 70 levou ao extremo a crtica s pretenses
do conhecimento histrico poder se constituir cientificamente, j que este, ao
contrrio, estava mais prximo da arte (MUNSLOW 2009, p. 187-215),
justamente por se mostrar fiel ao esprito da poca e ao chamado linguistic
turn, na medida em que essa imaginao apreendida nas estruturas do
discurso, dir Paul Ricoeur (2007, p. 263). Para Hans Ulrich Gumbrecht:
Nos anos 60, Michel Foucault comeou a usar o conceito de genealogia
de Nietzsche para sublinhar a tese de que as suas prprias reconstrues
de sistemas discursivos do passado e suas transformaes no
pressupunham a existncia de leis que governassem esta mudana e,
portanto, no pretendiam ter qualquer funo de prognstico [...]. Quando
Hayden White e outros comearam a problematizar a distino tradicional
entre os textos ficcionais (especialmente os romances) e a historiografia,
eles o fizeram com base na observao de que a escrita dos historiadores
era orientada no somente (e, talvez, no principalmente) por estruturas
do mundo real, mas, numa larga medida, por problemas intrnsecos da
organizao e da composio discursivas, estilsticas e poticas (1999, p.
462-63).
Nascido em 1928, Hayden White graduou-se pela universidade de Wayne
em 1951, e fez o mestrado (1952) e o doutorado (1956) na universidade de
Michigan.
2
Foi professor na cadeira de histria da conscincia na universidade
da Califrnia, e professor de literatura comparada na universidade de Stanford.
Embora seja amplamente reconhecida a importncia de seu trabalho Meta-
histria (de 1973), no qual estudou a imaginao histrica europia do sculo
XIX (MEDEIROS 2006), por meio da interpretao das urdiduras de enredo,
consignadas na obra de historiadores (como Michelet, Ranke, Tocqueville e
Burckhardt) e de filsofos da histria (como Hegel, Marx, Nietzsche e Croce),
e conformada num quadro tropolgico, em que circunstanciaria a estrutura
verbal de cada uma (WHITE 1995), deteremo-nos aqui em trs artigos, em
que o autor expe mais detidamente suas crticas escrita da histria. De O
fardo da histria (1966) a O texto histrico como artefato literrio (1974), at
A questo da narrativa na teoria contempornea da histria (de 1984), houve
uma verdadeira reviravolta sobre as prprias anlises de White a respeito da
histria e de sua escrita. O primeiro e o ltimo texto apareceram na revista
History and Theory, que foi fundada no incio da dcada de 1960, e concentrou
um importante volume de textos, de filsofos e crticos literrios, sobre essa
2
Durante este perodo o autor debruou-se sobre a obra de B. Croce e de G. Vico. Suas pesquisas se
concentravam sobre a Idade Mdia, sua produo literria e filosfica. Para uma maior sistematizao
sobre a produo do autor, ver: GINZBURG 2007; MEDEIROS 2006.
questo, mas que no nos deteremos aqui.
3
Em O fardo da histria, White dir que sendo a histria uma estrutura
verbal na forma de um discurso narrativo em prosa, ela teria se utilizado,
desde o sculo XIX, de uma ttica fabiana para responder s crticas que ento
lhe eram efetuadas tanto por cientistas sociais, quanto por literatos. Em ambos
os casos, os historiadores contornavam a questo, ora ressaltando que a
histria jamais reivindicou o status de cincia pura, que ela depende tanto dos
mtodos intuitivos quanto analticos e que os juzos histricos no deveriam,
portanto, ser avaliados a partir de modelos crticos que s podem ser aplicados
com propriedade s disciplinas matemticas e experimentais (WHITE 1994, p.
39), ora destacando uma volta concepo de que a histria , afinal de
contas, uma semicincia, de que os dados histricos no se prestam livre
manipulao artstica e de que a forma das suas narrativas no uma questo
de escolha, mas exigida pela natureza da prpria matria histrica (Idem).
Com isso, o autor destaca que os historiadores, desde quele perodo, no se
deram conta das inovaes que marcariam tanto a cincia, quanto a literatura,
e a escritura da histria ento praticada foi, cada vez mais, tornando-se
enfadonha e frgil. Ao demarcar os avanos da literatura e da cincia, a partir
do sculo XIX, e demonstrar as crticas que eram efetuadas escrita da histria
por Nietzsche e pela crtica literria, este dir que:
O historiador no presta nenhum bom servio quando elabora uma
continuidade especiosa entre o mundo atual e o mundo que o antecedeu.
Ao contrrio, precisamos de uma histria que nos eduque para a
descontinuidade de um modo como nunca se fez antes; pois a
descontinuidade, a ruptura e o caos so o nosso destino. Se, como disse
Nietzsche, temos a arte para no precisar morrer pela verdade, temos
tambm a verdade para escapar seduo de um mundo que no passa de
uma criao de nossos anseios. A histria capaz de prover uma base em
que possamos buscar aquela transparncia impossvel que Camus exige
para a humanidade ensandecida da nossa poca. S uma conscincia
histrica pura pode de fato desafiar o mundo a cada segundo, pois somente
a histria serve de mediadora entre o que e o que os homens acham que
deveria ser, exercendo um efeito verdadeiramente humanizador. Mas a
histria s pode servir para humanizar a experincia se permanecer sensvel
ao mundo mais geral do pensamento e da ao da qual procede e ao qual
retorna. E, enquanto se recusar a usar os olhos que tanto a arte moderna
quanto a cincia moderna lhe podem dar, ela haver de permanecer cega
cidad de um mundo em que as plidas sombras da memria em vo se
debatem com a vida e com a liberdade do tempo presente (1994, p. 63).
Quase dez anos depois, em O texto histrico como artefato literrio, White
indicaria de modo ainda mais direto, que as narrativas histricas manifestamente
so fices verbais cujos contedos so tanto inventados quanto descobertos
e cujas formas tm mais em comum com os seus equivalentes na literatura do
que com os seus correspondentes na cincia (1994, p. 98). Por isso mesmo,
para ele:
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Para um detalhamento dessa questo, e a maneira como o tema foi tratado na American Historical
Review nos anos 80, ver: VASCONCELOS 2005.
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[...] a histria enquanto disciplina vai mal atualmente [1974] porque perdeu
de vista as suas origens na imaginao literria. No empenho de parecer
cientfica e objetiva, ela reprimiu e negou a si prpria sua maior fonte de
vigor e renovao. Ao fazer a historiografia recuar uma vez mais at sua
ntima conexo com a sua base literria, no devemos estar apenas nos
resguardando contra distores simplesmente ideolgicas; devemos faz-
lo no intuito de chegar quela teoria da histria sem a qual no se pode
de maneira alguma consider-la disciplina (1994, p. 116).
Em seu ensaio: A questo da narrativa na teoria contempornea da histria,
escrito no incio dos anos 80, o autor indicar que precisamente porque a
narrativa um modo de representao to natural conscincia humana, est
to integrada fala cotidiana e ao discurso comum, que o seu uso em qualquer
campo de estudo que aspire condio de cincia deve ser questionado (1991a,
p. 47), e, por isso, para muitos que desejariam transformar os estudos histricos
em cincia, o uso continuado por historiadores do modo narrativo de
representao um indcio de falha tanto metodolgica quanto terica (p.
48), o que no quer dizer, contudo, que a narrativa deva ser descartada como
forma de exposio de dados, no campo dos estudos histricos. Para ele, o
que distingue os relatos histricos dos ficcionais so sobretudo os seus
contedos, mais do que a sua forma de apresent-los, pois, o contedo dos
relatos histricos so acontecimentos reais, coisas que realmente ocorreram,
e no acontecimentos imaginrios, inventados pelo narrador (1991a, p. 49).
Descoberto na pesquisa histrica, mais que construdo imaginativamente, pela
forma expositiva dos dados na escrita. De acordo com ele, nas ltimas dcadas,
as discusses sobre a narrativa estiveram centradas em quatro posies
interpretativas:
[...] a primeira, representada por certos filsofos analticos anglo-
americanos [...] que procuram estabelecer o estatuto epistmico da
narratividade, considerada como um tipo de explanao especialmente
apropriada para a explicao dos acontecimentos e processos histricos
[...]. A segunda, a de certos historiadores orientados para as cincias
sociais, entre os quais podem ser considerados exemplares os membros do
grupo francs dos Annales [...] [que] considera a historiografia narrativa
como uma estratgia representacional no cientfica e mesmo ideolgica,
cuja extirpao era necessria para a transformao dos estudos histricos
em cincia genuna. A terceira, a de certos tericos da literatura e filsofos
semiologicamente orientados [...], os quais estudam a narrativa em todas
as suas manifestaes e encaram-na simplesmente como um cdigo
discursivo entre outros, que poderia ou no ser adequado para a
representao da realidade, dependendo apenas do objetivo pragmtico
que aquele que fala tem em vista ao proferir o discurso. E, finalmente, a
de certos filsofos orientados para a hermenutica, como Gadamer e Ricoeur,
que encaravam a narrativa como a manifestao no discurso de um tipo
especfico de conscincia ou estrutura temporal (1991a, p. 55-56).
Ao lado destas posies, o autor acrescenta uma quinta, em que vem a
narrativa como um modo respeitvel de fazer histria [...] ou de pratic-la,
mas este grupo no representaria uma posio terica como os outros, e sim
encarna uma atitude tradicional de ecletismo em termos de estudos histricos,
na qual a teoria seria mesmo um empecilho a prtica adequada da investigao
histrica concebida como emprica. Alonga-se em debater cada uma das
posies, detendo-se na obra de Paul Ricoeur por colocar a discusso sobre a
narrativa em novos patamares. Reconsidera tanto as interpretaes de
Nietzsche, quanto a de Roland Barthes, que havia se apoiado e elogiado nos
ensaios anteriores, apesar de continuar acreditando que todas as discusses
tericas sobre historiografia se vem enredadas na ambiguidade contida na
noo de histria, que no deriva do fato de que o termo histria refere-se
tanto a um objeto de estudo quanto a um relato sobre esse objeto, mas do
fato de que o prprio objeto de estudo pode ser concebido apenas com base
em um equvoco, que estaria contido na noo de um passado humano geral
que se divide em duas partes, uma supostamente histrica, a outra no-
histrica (1991a, p. 86). Portanto:
O fato de que a narrativa o modo de discurso comum tanto s culturas
histricas quanto s no-histricas e de que ela predomina tanto no
discurso mtico quanto no ficcional torna-a suspeita enquanto maneira de
falar sobre eventos reais. A maneira de falar no-narrativa comum s
cincias fsicas parece mais apropriada para a representao de eventos
reais. Porm, aqui a noo do que constitui um evento real desloca-se
no para a distino entre verdadeiro e falso (que uma distino que
pertence ordem dos discursos, no ordem dos eventos), mas para a
distino entre real e imaginrio (que pertence tanto ordem dos eventos
quanto ordem dos discursos). Pode-se produzir um discurso imaginrio
sobre acontecimentos reais que pode no ser menos verdadeiro s por
ser imaginrio. Tudo depende de como se interpreta a funo da faculdade
da imaginao na natureza humana (1991a, p. 89).
A essa questo, ele acrescentaria, com um ensaio do incio dos anos 90
(Teoria literria e escrita da histria), que a relevncia da moderna teoria
literria para a nossa compreenso das questes que esto sendo debatidas
entre os tericos do pensamento, da pesquisa e da escrita da histria [...] [est
em] que a moderna teoria literria tem necessariamente de ser uma teoria da
histria, da conscincia histrica, do discurso histrico e da escrita da histria,
alm de sob muitos aspectos ser elaborada a partir da necessidade de dar
sentido ao modernismo literrio, determinando sua especificidade histrica e
sua significao como movimento cultural, e inventando uma prtica crtica
adequada a seu objeto de estudo (1991b, p. 48).
Diante dessas questes, to bem formuladas pela filosofia e pela teoria
literria dos anos 60 e 70, como foi pensado o ofcio dos historiadores e a
questo da narrativa histrica?
Uma reconciliao possvel: arte narrativa e cincia histrica em Peter
Gay
O estilo a arte da cincia do historiador (GAY, 1990, p. 196, grifo meu)
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Na dcada de 1970, o historiador Peter Gay no deixou de lado essas
questes, mas seu caminho seguiu um rumo tambm peculiar. Em suas obras:
O estilo na Histria: Gibbon, Ranke, Macaulay, Burckhardt (1974), Arte e ao:
as causas na histria Manet, Gropius, Mondrian (1976) e Freud para
historiadores (1985), alm de pagar seu tributo historiografia, com uma
trilogia no planejada, o autor tambm revisou o campo dos estudos histricos,
ao propor articular novamente arte e cincia na escrita da histria, em uma
abordagem inovadora no estudo da historia social das ideias, em que procurou
utilizar as contribuies da psicologia (em especial, da psicanlise), para entender
os homens e as sociedades do passado. Ao nascer em 1923, na Alemanha,
viveu com a famlia as circunstancias que tornaram possvel a ascenso do
nazismo, vindo, entre o final dos anos 30 e incio dos anos 40, a se refugiarem
primeiro em Cuba, e, depois, nos Estados Unidos. Neste pas estudou na
universidade de Denver, e depois na de Columbia, onde fez seus estudos de
ps-graduao, concluindo seu PhD (doutoramento) em 1951 (GAY 1998).
Desde os anos 50 demonstrou grande interesse pela histria intelectual, ao
pesquisar a obra de Voltaire, o Iluminismo francs e seus desdobramentos,
principalmente, nos Estados Unidos. Nos anos 60, alm de estudar a cultura de
Weimar (GAY 1978), interessa-se tambm pela obra de Sigmund Freud (1856-
1939), que marcar profundamente o autor nas dcadas seguintes, ao tentar
aplicar os mtodos da psicologia (e da psicanlise) na pesquisa histrica (GAY
1989a, 1989b).
Seu maior empreendimento, nesse sentido, foi seu estudo sobre a Era
Vitoriana, publicado, em vrios volumes, entre os anos 80 e 90. Contudo,
interessa-nos aqui seus estudos sobre o mtodo e a escrita da histria. Ao
publicar, em 1974, O estilo na histria, ele no destacava especial apreo, ou
ateno, sobre as discusses a respeito da virada lingustica, proporcionada
pela recepo do estruturalismo e do ps-estruturalismo francs nos Estados
Unidos. Como ele prprio indica no livro, destinava maior considerao aos
trabalhos de Friedrich Nietzsche (1844-1900), Ferdinand de Saussure (1857-
1913), Claude Lvi-Strauss (1908- ) e Erich Auerbach (1892-1957).
Principalmente o ltimo, que o marcou profundamente, ao ler seu livro Mimesis:
a representao da realidade na literatura ocidental, de 1946 (2007). Ainda
assim, ao tratar da composio do estilo na obra de cinco historiadores: Edward
Gibbon (1737-1794), Leopold von Ranke (1795-1886), Thomas Macaulay
(1800-1859), Jacob Burckhardt (1818-1897) e Theodor Mommsen (1817-
1903), discutido na concluso do livro, acentuaria de modo sutil sua crtica a
Roland Barthes. Primeiro, por que o estilo no se encontrava apenas no campo
da escrita, mas na sua interao com o escritor, sua poca e seu meio. Segundo,
por que as metforas que lhe seriam inerentes no inviabilizavam a
representao da realidade, antes a destacaria com maior sensibilidade e
profundidade.
Isso porque, ao ser o prprio homem, como o definiu Buffon, o estilo
demarcaria a matria, a retrica, a maneira e as estratgias da escrita, mas
ao ser tambm mais do que ele, o estilo nem sempre o homem, decerto
no o homem por inteiro, mostraria sua relao com o contexto de produo,
com o lugar ocupado pelo autor, suas leituras e sua formao. Com isso, o
estilo por vezes, menos do que o homem; com frequncia mais que ele.
Mas:
O que faz da cincia cincia sua incessante presso pela objetividade e
suas proposies verificveis; o que a define no sua capacidade de
criar leis, mas sua fundamentao em leis ao apresentar suas explicaes,
leis estas que, na verdade, podem ser tomadas de emprstimo a outras
disciplinas [...]. Em todas essas caractersticas definidoras, a histria
quase uma cincia. Para empregar a definio de Lvi-Strauss, ela uma
cincia do concreto (GAY 1990, p. 193).
Neste ponto, o autor indica a importncia das obras de Carl Gustav Hempel
(1905-1997) e Ernest Nagel (1901-1985) para a elaborao de sua
interpretao, ainda que as considerassem criticamente em sua anlise. E, alm
disso, o estilo do historiador que confere a seu mapa sua forma prpria, j
que a arte desse estilo de um tipo muito especial, por que afora alguns
floreios, ele no deve interferir na cincia do historiador. Para ele:
A relao entre o estilo e a verdade foi obscurecida pelo flagrantssimo
fato de que uma obra no uma cpia do mundo real. A natureza linear da
literatura escrita obriga o historiador a apresentar sequencialmente
estruturas que existem simultaneamente. Mas uma inconvenincia que o
historiador partilha com o astrnomo e o socilogo. Embora a mo modeladora
do estilista apresente-se impondo ordem a realidades passadas dspares,
muitas vezes avulsas em aparncia, seu gesto de ordenamento formal,
exigido pelos requisitos da exposio. A ordem em si, no o historiador
que faz: ele a encontra. Uma atividade to controversa como a demarcao
de um perodo histrico no uma construo, e sim uma descoberta. A
ordem, o perodo esto l (GAY 1990, p. 195).
Por isso tambm, que o estilo a arte da cincia do historiador. No foi
por acaso, nesse sentido, que a continuidade de seus estudos, neste campo, o
levasse a analisar a causalidade na histria, e a maneira com que se apresentava
na escrita, mas tendo em vista seus contornos em artistas, e no, neste caso,
em historiadores, como mostrou em seu livro: Arte e ao: as causas na
histria Manet, Gropius, Mondrian (de 1976). No incio dos anos 80, o autor
prolonga tal esforo metodolgico, apresentando sua proposta de aproximar a
escrita da histria, com a anlise do inconsciente, exposta pela psicanlise,
tendo em vista a obra de Freud e de seus seguidores (GAY 1989b). Ao explicar
essa trajetria, ele diz que: a arte do historiador constitui parte da sua cincia;
sua forma no nem a de um enfeite nem idiossincrtica, mas est
indissoluvelmente ligada sua matria, o estilo ajuda a sustentar o peso e a
definir a natureza da substncia, e isso naturalmente me conduziu do modo
pelo qual o historiador expressa-se para as questes que se inclina a considerar
como as mais crticas (1989a, p. 11). E:
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Nessa concepo, o estilo do historiador um depsito de vieses, e a sua
percepo das causas inclina-se a ser comprometida pelo peso das mesmas
mutilaes ideolgicas. Ao discordar, argumentei que o estilo pode ser
tambm uma passagem privilegiada para o conhecimento histrico e que a
viso particular do historiador sobre o que fez com que o mundo passado
se movesse, no importa quo distorcida ela possa ser pela sua neurose,
pelas suas deformaes profissionais ou pelos seus preconceitos de classe,
pode, ainda assim, ajud-lo a ter firmes discernimentos sobre o seu material
que ele no teria obtido na ausncia deles (1989a, p. 12).
Assim, a sua justificativa para a histria como uma cincia elegante,
razoavelmente rigorosa, apoiava-se fortemente [...] no meu comprometimento
com a psicologia, em particular com a psicanlise. Para o autor, a maior
contribuio a ser encontrada nesta aproximao, outrora iniciada pelas
descobertas de Marc Bloch (1886-1944) e de Lucien Febvre (1878-1956),
com o movimento que geraram a partir da revista Annales, que a histria
psicanaltica pode entrar para expandir a nossa definio de histria total
decisivamente ao incluir o inconsciente, e o incessante trfico entre a mente e
o mundo, no territrio legtimo da pesquisa do historiador (1989a, p. 165).
Desde ento, o autor tem, cada vez mais, desenvolvido esse projeto intelectual
em suas obras (GAY 2002), sem deixar de lado as questes estilsticas e
metodolgicas. Em seu livro mais recente, ao procurar expor um painel geral
sobre o Modernismo, acentuar que obra de historiador [...] porque no me
restringi aos limites da anlise formal dos romances, esculturas e edificaes,
mas situei as obras dos modernistas, ainda que rapidamente, no mundo em
que viveram (2009, p. 13). Apesar de no dialogar diretamente com os filsofos
franceses dos anos 60, que contriburam para desencadear a virada lingustica,
que nos Estados Unidos trouxeram um grande impacto, ao questionarem a
maneira pela qual os estudos histricos eram apresentados em suas formas
narrativas, a obra de Peter Gay, nem por isso, deixou de reiterar a incontornvel
ligao entre a arte e a cincia, sobre os estilos da escrita da histria
apreendidos pelo historiador.
De volta a Teoria, para uma sistematizao do conhecimento histrico:
o diagnstico de Reinhart Koselleck e Jrn Rsen
Creio [...] que as experincias vo alm da sua interpretao lingustica,
mas certo que para os que reduzem tudo linguagem, a concentrao
exclusiva do estudo de certos conceitos bsicos [...] poderia provocar o
silncio de outras experincias. Essa abordagem poderia limitar indiretamente
a implicao social daquilo que poderamos descobrir atravs de qualquer
srie de conceitos bsicos e daquilo que seria silenciado ou oculto por
eles (KOSELLECK in FERES; JASMIN 2006, p. 167).
Assim Reinhart Koselleck (1923-2006) resumiria sua divergncia com a
virada lingustica norte-americana, e quanto ao tipo de hermenutica praticada
por Hans-Georg Gadamer (1900-2002) na Alemanha,
4
numa entrevista
concedida em 5 de abril de 2005 a Javier Fernndez Sebastin e Juan Francisco
Fuentes, na cidade de Madri. De acordo com ele:
[...] a linguagem sempre ambgua, ao mesmo tempo receptiva e
reprodutiva, porque por um lado indica as mudanas sociais e, por outro, a
prpria linguagem um fator essencial que permite tomar conscincia dessas
mudanas na realidade. Gadamer no aceitava esta ambiguidade da
linguagem. Para ele, que seguia os passos de Heidegger, a linguagem trazia
com ela, implcita, a totalidade da experincia. indubitvel que, ao traduzir
muitos conceitos da lngua grega linguagem filosfica alem, a filosofia
hermenutica de Gadamer fez da linguagem a chave de toda a realidade
humana; um argumento muito forte, mas, para mim, como historiador,
impossvel de aceitar como a nica e exclusiva verdade. Como historiador,
no posso manter-me apenas no nvel lingustico; preciso me ocupar tambm
do que (linguisticamente) poderia ser dito (KOSELLECK In FERES; JASMIN
2006, p. 169).
Os prprios entrevistadores, naquela ocasio disseram que a maior
contribuio do autor, com a histria dos conceitos, foi investigar exaustivamente
a histria como sucesso de acontecimentos, a histria como atividade
intelectual inerente ao ser humano, e, sobretudo, a histria como experincia
existencial e dimenso iniludvel, constitutiva da modernidade (Idem, p. 135).
Esta entrevista foi acrescentada ao livro Histria dos conceitos, que foi organizado
por Marcelo Gantus Jasmin e Joo Feres Jnior, com vistas a divulgar esta
abordagem no Brasil (e as suas diferenas e aproximaes com o enfoque
collingwoodiano, da interpretao contextualista inglesa, que tem em Quentin
Skinner e John Pocock seus principais praticantes), justamente num momento
em que se expande para vrias partes do mundo (FERES; JASMIN, 2007). Esse
sucesso teve origem num empreendimento editorial iniciado na dcada de 1970,
entre Koselleck e Werner Conze (1910-1986) e Otto Brunner (1898-1982),
em que procuraram elaborar um dicionrio de Conceitos Histricos Fundamentais.
Lxico Histrico da Lngua Poltica e Social na Alemanha (que, alis, ainda no
foi traduzido para o portugus), cobrindo, especialmente, o perodo de 1750 a
1850, no qual Koselleck dir que ser o momento em que se formaram as
principais mudanas lxicas e conceituais que daro forma modernidade, por
que a linguagem europia (nas suas diversas expresses) sofreu um processo
radical de transformao que revela e configura a ultrapassagem dos
fundamentos da sociedade aristocrtica, como bem lembrar Jasmin
(KOSELLECK 2006, p. 10). Iniciada em 1972, com a publicao do primeiro
volume, de uma srie de nove, que ser concluda em 1992, a obra ser
verdadeiramente um marco terico na histria da historiografia.
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4
Neste texto, no h como detalhar adequadamente o debate entre Koselleck e Gadamer, sobre o
campo de estudos e as caractersticas da anlise hermenutica, que foi fundamental para o
desenvolvimento da histria dos conceitos. Para maior detalhamento da questo, ver: KOSELLECK;
GADAMER 1997; KOSELLECK 2002; KOSELLECK 2004; HABERMAS 2004.
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A obra de Koselleck, nesse sentido, se apresentar como uma das bases,
e tambm como um complemento, quele empreendimento editorial coletivo.
J em 1959, ao lanar sua (famosa) tese Crtica e crise: uma contribuio a
protognese do mundo burgus (1999), o autor ir demonstrar como a
formao da crtica ilustrada e da sociedade civil provocariam a crise final do
Antigo Regime e a derrocada do Absolutismo como forma legtima de poder
poltico (KOSELLECK, 2006, p. 9), nas palavras de Marcelo Jasmin (
apresentao brasileira de seu livro Futuro Passado). Em 1965, ao estudar a
reforma e a revoluo no perodo de 1791 a 1848, em sua tese de habilitao
(publicada em 1967), este dar continuidade, e maior densidade, aos seus
trabalhos dos anos 50. Com a publicao de Futuro passado: contribuio a
semntica dos tempos histricos, em 1979, demonstrar teoricamente as
principais caractersticas da histria conceitual (e que justificavam o
empreendimento editorial coletivo iniciado, poucos anos antes), por meio da
anlise semntica das diferentes formas de apreenso do tempo e da histria,
na historiografia europia (REIS, 2006), tendo em vista que a hiptese que se
apresenta aqui a de que, no processo de determinao da distino entre
passado e futuro, ou, usando-se a terminologia antropolgica, entre experincia
e expectativa, constitui-se algo como um tempo histrico, e as anlises
semnticas aqui apresentadas no tm por objetivo primeiro um estudo de
carter lingustico-histrico, mas sim elas pretendem investigar a constituio
lingustica das experincias temporais, ali onde elas se manifestam (2006, p.
16 e 17).
Com objetivos semelhantes, em parte dando continuidade a algumas das
teses de Koselleck, a obra de Jrn Rsen (2001, 2007a, 2007b) tambm
procurar rever algumas questes lanadas pelo movimento revisionista da
historiografia sobre o Holocausto, que, alis, no esteve limitado apenas na
Alemanha (WIKLUND, 2008, p. 19-44; RSEN 2001; 2009, p. 163-209). Para
ele:
Um dos pontos mais decisivos da crtica ps-moderna ao pensamento
histrico moderno o seguinte: uma entidade como a histria nem existiria.
Haveria apenas representaes do passado, que os historiadores teriam
criado por meio das estratgias poticas e retricas do discurso narrativo.
A concepo ps-moderna da histria nega radical e totalmente a ideia de
que existiria algo como um nico e abrangente processo histrico de
evoluo da humanidade. A histria nem seria uma entidade de fato; ela
no seria nada mais do que uma imaginao ficcional. Correspondentemente,
a concepo ps-moderna descreve os princpios do pensamento histrico
em termos completamente distintos: o que estaria em jogo no seria
justamente o mtodo na forma de argumentao racional e das regras da
pesquisa emprica, mas sobretudo a potica e a retrica da narrativa. Com
isso a concepo do pensamento histrico ps-moderno seria o oposto da
cincia da histria em sua forma moderna [originada a partir do sculo
XIX]. [...] [por isso] a ps-modernidade oferece uma funo de orientao
na histria, embora de natureza muito especfica: trata-se de uma espcie
de orientao da vida humana que pode ser comparada com os sonhos.
[...] De certo modo trata-se aqui de uma compensao dos resultados
negativos da ao contempornea; trata-se de um consolo esttico
produzido pela memria histrica diante da crise do progresso e da ameaa
pela catstrofe, na qual nosso mundo ser precipitado pela escala
ininterrupta do processo de modernizao (1997a, p. 89-90).
precisamente neste contexto que, segundo ele, foram to importantes
as obras de Nietzsche e de Heidegger para a interpretao revisionista alem,
normalmente, inseridas no movimento ps-moderno de (re)figurao do
passado histrico (RUSEN 1997b, p. 116-131; 2009, p. 163-209). Mas como
destacou Wiklund (2008, p. 19-44), alm de no estarem limitados a esse tipo
de leitura, no caso de Heidegger, este foi um dos responsveis pela formao
de uma tradio intelectual na Alemanha do ps-guerra, articulada em torno
da interpretao hermenutica. Por outro lado, Rsen informa que tambm
foram muito comuns crticas a obra de Leopold von Ranke, que inauguraria o
historicismo alemo no sculo XIX (RSEN 1997b, p. 116-31; MARTINS 2007,
p. 45-68; GERTZ 2007; MALERBA 2006).
A partir do conceito de matriz disciplinar desenvolvido (no posfcio de
1969) por Thomas Kuhn (1922-1996), em seu livro A estrutura das revolues
cientficas (2003), de 1962, em que complementaria seu conceito de paradigma,
que Rsen ir colher seus frutos, ao retrabalhar tal conceito, e propor uma
nova compreenso do conhecimento histrico. De forma muito resumida, a
histria como cincia estaria inserida dentro de um quadro scio-cultural,
articulando as predisposies cientficas com as demandas sociais de sentido,
em que tanto o historiador, quanto a sua obra, percorreriam cinco elementos
formadores e articulados: passar-se-ia dos interesses (que orientam o fluxo do
tempo e a maneira como os indivduos definem seu agir) para as ideias (as
perspectivas orientadoras da experincia sobre o passado, no presente histrico),
e destas para os mtodos (as regras da pesquisa emprica), que almejariam em
seguida formas de apresentao do conhecimento histrico, que teria como
funes regularem a orientao existencial dos indivduos no tempo, ao lhes
proporem novos sentidos, e lhes permitir tomadas de decises. Para ele, a
crtica ps-moderna (em que estaria inserida a virada lingustica) se resumiria
apenas a anlise das formas de apresentao do conhecimento histrico, e, por
isso, reduziria toda ao humana, a cdigos simblicos formados culturalmente
e sintetizados pela linguagem. Em resumo, o que estaria em oposio uma
qualidade esttica da histria [...] contraposta racionalidade metdica de seu
conhecimento (2001, p. 150).
Desse modo, como vimos, enquanto para Hayden White a narrativa
constituiria uma estrutura verbal, mediada por urdiduras de enredo, amplamente
verificveis numa anlise tropolgica, que demonstraria (na composio do
conhecimento histrico) a sua inevitvel correspondncia com a arte, e no
com a cincia, para Rsen possvel se apreender outros aspectos cruciais
desta questo. Ele entende por narrativa um paradigma, no qual haveria uma
correspondncia de valores em cada comunidade cientfica, porque a narrativa
daria sentido a experincia do passado, por torn-lo histrico com um enredo.
Assim, ao ser adequadamente conduzido por meio de mtodos e tcnicas de
anlise das fontes, que so assegurados metodicamente na pesquisa e na sua
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forma de apresentao, o conhecimento histrico pode tambm ser cientfico
Por isso mesmo, no se deve deixar de lado, que justamente em funo
desta divergncia terica, que foi metodologicamente possvel repensar a prpria
funo das teorias na escrita da histria, a partir dos anos 70 (RICOEUR 2007,
p. 247-96; ROIZ 2009).
Consideraes finais
Defendo vigorosamente a opinio de que aquilo que os historiadores
investigam real. O ponto do qual os historiadores devem partir, por mais
longe dele que possam chegar, a distino fundamental e, para eles,
absolutamente central, entre fato comprovvel e fico, entre declaraes
histricas baseadas em evidncias e sujeitas a evidenciao e aquelas
que no o so (HOBSBAWM 1998, p. 8).
Nestes termos, o eminente historiador ingls, Eric Hobsbawm se
posicionava sobre essa questo, ao prefaciar sua obra Sobre histria em 1997,
que pode ser tambm tomada como a sntese de um posicionamento adotado
pela grande maioria dos historiadores nos sculos XIX e XX. No foi por acaso,
portanto, que quando a linguagem e a cultura entraram em cena, nas
discusses da Filosofia, das Cincias Sociais e da Teoria Literria francesa (a
partir da dcada de 1950) e norte-americana (a partir da dcada de 1960),
com o estruturalismo e, depois, o ps-estruturalismo, os princpios do
conhecimento histrico, mais uma vez, passaram a ser veementemente
questionados (CHARTIER 2009; RICOEUR 2007). Como quase sempre acontece,
os historiadores, de incio, mantiveram-se avessos a questo lanada pela virada
lingustica (e pela ps-modernidade) ao seu ofcio profissional, avaliando e
respondendo aos desdobramentos daquele debate tardiamente, a partir da
dcada de 1980 se deixarmos de considerar alguns poucos exemplos esparsos,
que inauguraram esse debate j nos anos 60, como foi o caso de Arnaldo
Momigliano (1908-1987), na Itlia, e Moses Finley (1912-1986), na Inglaterra
(GINZBURG 1991, 2002, 2007).
A tese subjacente a sobreposio da linguagem as atitudes humanas,
mostrou-se, com o impacto das crticas ao estruturalismo e ao ps-
estruturalismo, cada vez mais, insuficiente para contornar a existncia de um
espao extratextual, que media a elaborao da linguagem e de seus significados,
no tempo e no espao. A evidncia de que a linguagem no puramente um
reflexo, ou um simples espelho, da realidade, nem to pouco a sua exclusiva
produtora, tem tornado cada vez mais complexa a percepo da relao e da
produo do texto e do contexto. Que a linguagem no traz em si a totalidade
do vivido, nem que permite que se reconheam todas as transformaes que
as palavras e os conceitos ganham ao longo do tempo, em funo das mudanas
polticas e culturais, primeiro, porque as experincias humanas carregam uma
complexidade maior do que a linguagem escrita pode representar, depois, porque
as mudanas so algumas vezes to sutis, que sentidos so esquecidos, significados
so deixados de lado, e mesmo a melhor pesquisa, ou interpretao, no
alcanam uma reconstituio plena, tornou-se um indcio melhor circunstanciado
graas s querelas entre o estruturalismo francs, a virada lingustica norte-
americana, a histria conceitual alem, e ao contextualismo ingls, produzidas
a partir da dcada de 1960 (CHARTIER 2002; FERES; JASMIN 2006; DARNTON
2005; REIS 2006).
No caso da escrita da histria, alm de se dar maior ateno retrica e
ao estilo utilizado pelo historiador, ao expor os resultados de sua pesquisa,
notou-se tambm que as relaes da histria com a cincia e a arte no se
tratavam meramente de um mau entendimento destes profissionais, desde o
sculo XIX, sobre a cincia e a arte, mas da prpria complexidade inerente a
escritura da histria, ao apresentar o agir humano e seus desdobramentos
no tempo (JENKINS 2004; ALBUQUERQUE Jr. 2007). Contudo, de acordo com
o que vimos, os historiadores s foram se dar conta da importncia destas
questes tardiamente, e mesmo assim no apreendendo a sua totalidade, mas
caracterizando pontos e momentos do debate mais em funo do lugar de
onde estavam sendo produzidas quelas crticas, e a maneira com que os
atingiam (direta ou indiretamente), do que propriamente apresentando seus
contornos internacionais, ou os seus desdobramentos ao longo das ltimas
dcadas (RICOEUR 2007; CARDOSO 2005; LIMA 2006; PROST 2008; MUNSLOW
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