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Magnetismo

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Disambig grey.svg Nota: Se procura outros usos para magnetismo, veja Magnetismo
(desambiguao).
Smbolo internacional de alerta quanto presena de magnetismo intenso.
Um disco rgido aberto. As informaes digitais encontram-se magneticamente gravadas n
a mdia circular, que gira em alta velocidade. O movimento da cabea de leitura sobr
e a mdia obtido mediante foras magnticas que agem em bobinas imersas entre dois for
tes ms, na parte anterior esquerda do disco (parte metlica com cobertura preta).
Em fsica e demais cincias naturais, magnetismo a denominao associada ao fenmeno ou co
njunto de fenmenos relacionados atrao ou repulso observada entre determinados objeto
s materiais - particularmente intensas aos sentidos nos materiais ditos ms ou nos
materiais ditos ferromagnticos - e ainda, em perspectiva moderna, entre tais mate
riais e condutores de correntes eltricas - especificamente entre tais materiais e
portadores de carga eltrica em movimento - ou ainda a uma das parcelas da interao
total (Fora de Lorentz) que estabelecem entre si os portadores de carga eltrica qu
ando em movimento - explicitamente a parcela que mostra-se nula na ausncia de mov
imento de um dos dois, ou de ambos, no referencial adotado.1 2 H de se ressaltar
que a simples observao de atrao ou repulso entre dois objetos no suficiente para carac
terizar a interao entre os dois como de origem magntica, geralmente confundindo-se
com certa facilidade, aos olhos leigos, os fenmenos magnticos e eltricos. Tais fenme
nos eltricos e magnticos, apesar de hoje saber-se estarem profundamente correlacio
nados, tm em princpio de naturezas certamente diferentes.
Aos olhos desatentos enfatiza-se que os fenmenos eltricos e magnticos - ao menos no
cotidiano - diferem entre si basicamente nos seguintes aspectos:3
no cotidiano a fora magntica mostra-se geralmente mais intensa do que a eltrica;
enquanto os fenmenos eltricos - em especfico os eletrostticos oriundos do atrito ent
re materiais diferentes - apresentem natureza efmera, os magnticos so geralmente du
radouros;
ao passo que corpos eletrizados interagem de forma perceptvel com praticamente to
dos os materiais, os corpos magnticos interagem de forma significativa apenas com
um grupo muito seleto desses.nota 1
Em particular, vlido aqui desfazer-se a ideia em senso comum de que os ms atrairiam
qualquer metal.nota 2 Em verdade, a grande maioria dos metais simplesmente no re
sponde em magnetosttica de forma perceptvel aos sentidos. Entre os poucos que resp
ondem, destacam-se o ferro, o cobalto e o nquel.
O magnetismo pode orientar os corpos em direes definidas, geralmente no ocorrendo o
mesmo nos fenmenos eltricos. Em outras palavras, em virtude de sua orientao, um mes
mo corpo magntico pode ou ser atrado ou ser repelido por outro. No caso eltrico ou
os dois geralmente ou se atraem ou se repelem - de forma independente da orientao
espacial destes.nota 3
Os polos eltricos - positivo e negativo - podem ser separados ao passo que os pol
os magnticos - norte e sul - esto sempre presentes no mesmo corpo, nunca podendo s
er separados.nota 4
Nestes termos fcil agora caracterizar a atrao entre o pente de cabelos aps uso e peq
uenos pedaos de papel, ou mesmo entre a folha de papel e a capa de plstico de uma
encadernao, como fenmenos eltricos, e a atrao entre uma chave de fenda e um parafuso,
ou entre o adesivo de propaganda e a geladeira, como magnticos.
O exemplo mais difundido de fenmeno magntico certamente associa-se o funcionamento
da bssola, uma agulha magntica de livre movimento orientada pelo campo magntico te
rrestre.4 As auroras boreal e austral constituem um exemplo menos conhecido, sen
do devidas existncia de interao magntica entre partculas presentes no vento solar e o
campo magntico da terra - que desvia tais partculas em direo aos polos magnticos do
planeta, onde, em interao com a atmosfera, implicam as luzes no cu caractersticas de
ste fenmeno.1
Magnetismo ainda o nome associado diviso da Fsica responsvel pelo estudo dos fenmeno
s magnticos. A descoberta e melhor compreenso da estreita relao existente entre os f
enmenos magnticos e eltricos implicou, em tempos recentes, na fuso das reas concernen
tes ao estudo da eletricidade e magnetismo - originalmente distintas - em uma nic
a diviso mais abrangente, o eletromagnetismo.5 O eletromagnetismo encerra em si t
odos os fenmenos eltricos, todos os magnticos, e mais os fenmenos associados inter-r
elao explcita ou implcita entre os dois primeiros.