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UMOLHAR SOBRE A POBREZA

VULNERABILIDADE E EXCLUSO SOCIAL NO PORTUGAL


CONTEMPORNEO
[Alfredo Bruto da Costa (coord.), Isabel Baptista, Pedro Perista
e Paula Carrilho, 2008, Lisboa, Gradiva]
Renato Miguel do Carmo
Este livro representa um contributo importante para o estudo da pobreza e da ex-
cluso social em Portugal. Asua publicao mais que oportuna, pois, para alm
de vir preencher uma lacuna na produo de trabalhos cientficos recentes sobre a
temtica, esta surge numcontexto econmico e social particularmente problemti-
co, quer a nvel mundial, coma generalizao de uma srie de crises associadas (fi-
nanceira, energtica, alimentar), quer escala nacional, onde a questo das desi-
gualdades sociais parece continuar a persistir com uma acutilncia deveras preo-
cupante. Alis, uma das questes centrais que actualmente emergemno s no de-
bate cientfico mas, sobretudo, no debate pblico mais alargado, saber at que
ponto existe uma relao interdependente entre a composio das situaes mais
recursivas de pobreza e a manuteno ou o incremento do nvel das desigualdades
na sociedade portuguesa. As cincias sociais deverocontribuir emparte para oes-
clarecimento deste debate que, por vezes, enviesa por discusses assentes em
pr-noes construdas a partir de elementos marcadamente contingenciais e
episdicos.
Em termos de estrutura formal, o livro organiza-se em duas partes distin-
tas. Aprimeira corresponde a dois captulos que desenvolvemumenquadramento
tericoemtornodas problemticas da pobreza e da exclusosocial. Asegunda par-
te composta por trs captulos empricos, nos quais se analisam um conjunto de
dados oriundos de diferentes fontes e inquritos. No final, os autores apresentam
umcaptulo conclusivo que, para almde sistematizar os pontos essenciais da an-
lise, avana comuma perspectiva crtica sobre os paradoxos da pobreza na socieda-
de portuguesa.
Os captulos tericos percorrem os conceitos fundamentais que habitual-
mente se abordamneste tipo de estudos. No primeiro, focam-se os conceitos de po-
breza a partir de diversas concepes: o conceito absoluto de pobreza, o conceito
relativo, a definio subjectiva, a pobreza persistente ou temporria, etc. Acaba-se
por optar por uma noo de pobreza medida como uma situao de privao por
falta de recursos. Apesar de relacionadas, estas duas dimenses (privaoe falta de
recursos) so distintas, quer na sua natureza quer na forma como podero ser re-
solvidas. Aprivao pode ser solucionada, por exemplo, por intermdio de apoio
monetrio (subsdios, transferncias sociais, etc.), mas esta via considerada insu-
ficiente para resolver a questo da falta de recursos, designadamente recursos que
possibilitem alguma auto-suficincia.
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De entre os diversos pontos abordados neste captulo, destaca-se oltimo, no
qual se discorre sobre a distino entre os conceitos de pobreza e de desigualdades
sociais. Como sublinhado, embora emmuitos casos possa estabelecer-se uma asso-
ciao entre estes, nemsempre o cenrio de maior desigualdade significa uma situa-
o generalizada de pobreza: do ponto de vista terico, podem existir situaes de
altos nveis de desigualdade sempobreza, bemcomo altas taxas de pobreza pratica-
mente sem desigualdade (p. 54). Em nosso entender, e na linha do que foi referido
no pargrafo introdutrio desta recenso, teria sido interessante o aprofundamento
desta questo, nosemtermos tericos, mas aonvel da anlise emprica sobre a re-
alidade portuguesa. Ser que emPortugal existe (ouno) uma estreita relao entre
pobreza e desigualdade? Esta pergunta ficou, de certa forma, por responder neste
estudo, apesar de no ter sido este o objectivo central que esteve na base da sua ela-
borao. Contudo, como iremos ver mais adiante, os dados apontampara uma ine-
gvel relao.
Osegundocaptulotericoincide na desmontagemdoconceitode excluso
social. Tambmneste existe uma certa distino (difcil de destrinar, por vezes) re-
lativamente concepode pobreza: a pobreza representa uma forma de excluso
social, ou seja, que no existe pobreza semexcluso social. Ocontrrio, porm, no
vlido. Comefeito, existemformas de exclusosocial que noimplicampobreza
(p. 63). Oexemplo mais clssico sobre esta distino revela-se no caso do isolamen-
to social a que os idosos so confrontados na maior parte das sociedades ocidentais
capitalistas. Este isolamento no resulta necessariamente da pobreza, mas da es-
trutura organizativa deste tipo de sociedades, que desvalorizam o estatuto e o pa-
pel social da pessoa idosa. No final deste captulo apresentada uma grelha de in-
dicadores para medir a excluso social, organizados a partir de umconjunto de do-
mnios: social, econmico, institucional, espacial e simblico.
Aparte emprica abre coma estipulao de uma srie de notas metodolgi-
cas esclarecedoras sobre a provenincia dos dados utilizados. Estes resultam de
trs fontes e instrumentos estatsticos aplicados emdiferentes perodos temporais:
o Painel dos Agregados Domsticos Privados, coordenado pelo Eurostat (abarcan-
do o perodo de 1995-2000); o Inqurito s Condies de Vida (Icor), que a partir de
2004 veio substituir o anterior (os dados analisados correspondem somente a este
ano); um inqurito solicitado pelos investigadores deste estudo ao INE, incidindo
sobre a populao trabalhadora pobre (working poor).
importante compreender como se identifica a situao de pobreza. No en-
tender dos autores os critrios estatsticos usados nos indicadores mais badalados
pelas organizaes internacionais, nomeadamente o Eurostat, estipulam para o
efeito uma linha diferenciadora: 60%do rendimento mediano (nacional) por adul-
to equivalente. Quem est abaixo desta linha considerado pobre. No entanto, os
autores realamque dentro desta populao, que se encontra emrisco de pobreza,
deparam-se situaes muito dspares no que respeita severidade da pobreza, ou
seja, no de todo (muito longe disso) um grupo populacional homogneo.
Oprimeiro captulo emprico, no qual se analisamos dados do painel refe-
renciado, inicia-se com a apresentao de um nmero impressionante: durante o
perodo considerado (1995-2000) 46% das pessoas e 47% dos agregados passaram
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pela pobreza, em, pelo menos, umdos seis anos. Seguindo-se umsegundo nmero
no menos expressivo: destes cerca de 15% permaneceram na pobreza durante
todo o perodo contemplado. Ao definirem a situao de pobre a partir de uma s-
rie temporal de seis anos, os autores encaram a pobreza [] no como um fen-
meno esttico, que se mede num nico ano, mas como um processo melhor capta-
do pela anlise dinmica (p. 105). assimcalculada uma taxa de pobreza emsen-
tido lato, que contempla precisamente esse carcter dinmico.
Estes valores percentuais esmagadores, que apontam para praticamente
metade da populao portuguesa, resultam, em parte, da opo avanada pelos
autores ao considerarem como pobre quem esteve pelo menos um dos dois anos
abaixo do limiar definido. Contudo, tendo emconta o perodo temporal, no for-
necida qualquer indicao sobre as diversas trajectrias individuais ou familiares
no que diz respeito incidncia de pobreza. Ou seja, no se depreende qual a evo-
luo verificada ao longo desses seis anos: os pobres aumentaram ou diminuram
entre 1995 e 2000? Emqual dos anos se registouovalor mais elevado? Relativamen-
te aos que estiveramemsituao de pobreza apenas umano, a sua situao melho-
rou significativamente ou, pelo contrrio, continuam perto do limiar estipulado?
Quando se identifica os casos de pobreza em mais de um ano (desde de dois anos
at aos de cinco), estamos a falar de anos sequentes ou emsituaes de pobreza in-
termitente? Teria sido importante focar este e outros dados, de modo a entender-se
as reais dinmicas da pobreza. De uma certa maneira, apesar de contemplarem
uma perspectiva diacrnica do fenmeno, os autores acabam por abordar o pero-
do emcausa de forma umtanto estanque, na medida emque o utilizamcomo se se
tratasse de uma unidade temporal quase homognea.
Face a estas consideraes, torna-se difcil compreender a consistncia da
ordemde medida avanada: taxa de pobreza emsentido lato ser obtida multipli-
cando a percentagemdas pessoas que passarampela pobreza emumou mais anos
do perodo em estudo pelo coeficiente que representa a proporo dos que estive-
ram na pobreza em dois ou mais anos (p. 105). Esta opo metodolgica contem-
pla alguns riscos, primeiro, porque no fcil destrinar os seus pressupostos ana-
lticos e, segundo, porque dificulta a comparao comoutros estudos que utilizam,
para oefeito, taxas e indicadores cujos clculos tmsidotestados por diversas insti-
tuies e emdiversos contextos nacionais. Nose perderia a perspectiva diacrnica
defendida pelos autores se, simultaneamente, se tivesse contemplado a evoluo
anual.
Tendo por base a metodologia definida, o estudo faz uma caracterizao dos
perfis mais determinantes da pobreza, iniciando-se uma descrio pormenorizada
sobre umconjunto de variveis de caracterizao. Assim, a composio espacial sur-
ge ainda como um elemento fortemente diferenciador, pelo facto de se observar
[] que a incidncia da pobreza diminui medida que a densidade populacional
aumenta(p. 109). Nomeiorural aincidnciade pobreza consideravelmente maior
relativamente s reas mais urbanizadas, factor que se deve em parte ao elevado
grau de envelhecimento populacional de algumas zonas de baixa densidade.
Na verdade, como demonstram os resultados, na populao mais idosa
que se identifica omaior nvel de pobreza. Todavia, osegundogrupoetrioonde se
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denota maior incidncia desta precisamente odos mais jovens (comidades inferi-
ores a 17 anos). Esta polarizao etria implica um dos traos mais marcantes da
pobreza em Portugal, sobretudo no que concerne a este ltimo grupo: particu-
larmente preocupante que mais de metade (54%) dos jovens e crianas tenha expe-
rimentado a pobreza em pelo menos um dos seis anos do estudo (p. 111). Repa-
re-se que o valor mdio para a populao geral ronda os 46%.
Existe uma correspondncia entre pobreza e o tipo de agregado familiar, e
tambmaqui os dados apontampara uma polarizao: de ummodo geral, identi-
fica-se maior vulnerabilidade dos agregados isolados (uma pessoa) e dos agrega-
dos de maior dimenso (p. 114). Sendo que na primeira situao o problema par-
ticularmente grave no caso dos idosos isolados e, na segunda, em famlias que de-
tenham trs ou mais filhos. Para alm destas, saliente-se a situao das famlias
monoparentais.
Um dos aspectos mais interessantes deste estudo tem a ver com o modo
como se cruza e se conjuga a pobreza com as diferentes condies e situaes pe-
rante o trabalho. De facto, at um pouco surpreendente quando se verifica uma
elevada percentagemde pobres que trabalhampor conta de outrem(representado
quase um 1/3 dos pobres), mas mais surpreendente ainda o dado que nos indica
que mais de metade dos agregados pobres temcomo principal fonte o rendimento
do trabalho. Por seu turno, cerca de 71% dos representantes dos agregados pobres
(entre 1995 e 2000) eramtrabalhadores por conta de outreme tinham(sublinhe-se)
contrato permanente. Muitos destes trabalhadores pobres comearam a trabalhar
bastante cedo, facto que se reflecte numgeneralizado baixo nvel de escolarizao,
ao qual no ser alheio o precoce abandono da trajectria escolar.
Aparte final deste captulo dedicada anlise da pobreza persistente, isto
, nos agregados que se declararam sempre pobres ao longo dos seis anos consi-
derados. Como seria de esperar, em todas as variveis os sempre pobres esto
sistematicamente em desvantagem em relao aos nunca pobres. Embora se de-
preenda emalguns indicadores uma situao generalizada de privao. Por exem-
plo, nas condies de habitabilidade a realidade dos sempre pobres particular-
mente dramtica em relao a infra-estruturas de saneamento, mas noutros itens
esta desvantagem no to acentuada face aos no pobres, designadamente, na
posse de aquecimento adequado da casa (que genericamente insuficiente). Esta
circunstncia parece indicar que as privaes assinaladas no tm a ver apenas
coma pobreza, mas configuramdeficincias estruturais da sociedade portuguesa
(p. 131).
O terceiro captulo da segunda parte pretende fazer uma actualizao dos
dados inventariados anteriormente para o ano de 2004 (utilizando para o efeito o
Icor) e, num segundo momento, a apresentao dos resultados sobre um inqurito
realizado os trabalhadores pobres. No que diz respeito primeira parte, verifica-se
que, de uma maneira geral, as tendncias descritas para o perodo anterior se man-
tm. J os nmeros relativos aos working poors, apresentam algumas novidades.
Assim, para almda relao anteriormente identificada entre baixos salrios e sada
precoce dosistema de ensino, aponta-se uma forte reproduogeracional dos baixos
nveis de escolaridade. Particularmente interessante e reveladora tambm a
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informao sobre a percepo subjectiva da pobreza e, principalmente, este dado
sintomtico: [] emumemcada trs casos persiste uma perspectiva culpabilizan-
te da prpria populao pobre, associada essa condio preguia/falta de fora de
vontade das pessoas (p. 177).
Finalmente, no captulo conclusivo, delineada uma perspectiva crtica so-
bre o estado e a persistncia da pobreza em Portugal. Segundo esta, o fenmeno
no se resolve apenas com medidas redistributivas. O problema reside, alm do
mais, na repartio primria do rendimento, da propriedade e do poder. Quando
se reala o papel da repartio primria do rendimento, quer-se dizer que, antes de
ser problema de polticas sociais, a pobreza umproblema de poltica econmica
(p. 197). Conclui-se, assim, que o grande problema da pobreza resulta dos baixssi-
mos salrios e notantoda questoda precariedade contratual (nemna situaode
desemprego). Perante este cenrio os autores so peremptrios emreferir que a via
das polticas sociais claramente insuficiente, urge ento pensar-se em polticas
econmicas que, emparalelo comas polticas redistributivas, possamquebrar o ci-
clo persistente da vulnerabilidade e da excluso social.
Tendo como referncia as diferentes componentes da pobreza, analisadas
ao longo deste importante e pertinente livro, e, sobretudo, a sua extenso, que atin-
ge uma margem significativa da populao (como sublinhado nas consideraes
finais), parece relativamente evidente que emPortugal existe uma forte relao en-
tre desigualdades sociais e pobreza. Anfase no captulo final, atribuda questo
econmica e s correspondentes disparidades na distribuio da riqueza, conduz
necessariamente problemtica das desigualdades sociais e para a orgnica do sis-
tema de estratificao social da sociedade portuguesa. Alis, os prprios autores
referem: a redistribuio poder, quando muito, atenuar as desigualdades da re-
partio primria. Jamais poder elimin-las. (p. 197) A este respeito, pensamos
que oestudoganharia se tivesse enquadradode modomais operativooutrotipode
conceitos e de variveis, nomeadamente de carcter posicional e estrutural, como
o caso da classe social. Ao faz-lo, no temos dvidas que seucontributo para o de-
bate pblico teria sido ainda mais profcuo e esclarecedor.
Renato Miguel do Carmo. CIES, ISCTE-IUL. E-mail: renato.carmo@iscte.pt.
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