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Sobre a lgica do conhecimento de si mesmo

Cosme D. B. Massi

Voc acaba de adquirir uma casa antiga. Seu desejo reform-la. Para tanto, contrata um
arquiteto que planejar a obra e um engenheiro que a executar, auxiliado por outros profissionais.
Em dado momento o engenheiro chama um pedreiro para orient-lo sobre a reforma de uma
das paredes da casa, estabelecendo com ele o seguinte dilogo:
! Esta parede constituda, na sua intimidade, de uma madeira de excelente qualidade que precisa
ficar vista. Voc deve trabalhar nela.
! O que devo fazer? ! Pergunta o pedreiro.
! Deve retirar, com cuidado, todas as camadas que cobrem a madeira.
! Como devo fazer?
! Voc deve raspar as diversas camadas que cobrem a madeira, utilizando-se da talhadeira, da lixa
de madeira e das demais ferramentas apropriadas para a raspagem dos revestimentos de tinta que
cobrem a madeira.
Alguns minutos aps ter iniciado a tarefa que lhe foi ordenada, o pedreiro volta a falar com
o engenheiro, perguntando-lhe:
! possvel fazer? Estou diante de uma grande dificuldade. Descubro agora que esta parede esta
coberta no apenas com demos de tinta, mas tambm com uma grossa capa de concreto armado.
Infelizmente no poderei executar a tarefa com as ferramentas que me foram dadas. As ferramentas
no so adequadas. Precisarei de outras mais apropriadas para o trabalho.
! verdade! ! Responde o engenheiro. Para que voc possa executar a tarefa, novas ferramentas
devero ser utilizadas. Pegue l no depsito a picareta, o marro, a britadeira e tudo o mais que seja
necessrio para quebrar a camada de concreto. Se novas dificuldades surgirem, encontre maneiras
de resolv-las. No desanimemos! O trabalho precisa ser feito.
Mesmo munido de novas ferramentas, disposio e nimo firme, o pedreiro resolve, antes de
voltar ao trabalho, consultar o arquiteto. Passados alguns instantes, chama novamente o engenheiro
e indaga-lhe:
!Por que devo fazer? Para que todo este trabalho? A camada de concreto espessa. O esforo
despendido ser muito grande e tomar muito tempo.
!Voc deve executar a tarefa. uma ordem. Alm do mais, o que queremos a estrutura interna
de madeira, no esta coberta de concreto. Vamos! Mos obra. O tempo curto.
!Voc tem mesmo certeza de que devo fazer esta tarefa? Eu acabei de conversar com o arquiteto e
ele me disse que esta parede vai ser derrubada. Ela no mais existir nesta casa. No ser em vo
meu esforo? De que adianta reformar algo que no vai continuar existindo. No parece isto
ilgico?
! Ah! Voc tem razo. ! Concluiu o engenheiro. Eu me equivoquei. No prestei ateno nesse
detalhe fundamental. Obrigado! Trabalhemos na reforma das outras partes da casa que ficaro de
p.

Esse pequeno dilogo, embora singelo, nos oferece uma metfora que pode ser til nas mais
diversas situaes em que algum mtodo prtico fornecido. Assim, se algum nos prope um
meio prtico, um procedimento prtico qualquer para se realizar uma tarefa, procuremos, antes de
aplic-lo, responder s quatro questes destacadas em negrito no dilogo acima:

O que fazer? Isto , qual mesmo o mtodo sugerido? preciso entender bem o que deve ser
feito, da forma mais clara e precisa quanto possvel. Mas, no basta saber o que fazer,
fundamental saber como fazer. Para isto, precisamos responder tambm pergunta:

Como devo fazer? Como executar o procedimento proposto? Todas as condies e recursos
disponveis, no contexto da tarefa, devem ser cuidadosamente analisados. As reais condies de
aplicao do mtodo precisam ser conhecidas e ponderadas. Trata-se de colocar a teoria em prtica.
Todo cuidado pouco. Muitas vezes na hora da utilizao prtica do meio proposto que ganhamos
mais clareza sobre ele e compreendemos suas reais limitaes. Dificuldades na execuo podero
surgir, neste caso a pergunta seguinte precisar ser respondida:

possvel fazer? A resposta a esta pergunta nos permitir enfrentar os obstculos de forma
mais segura, pois nos dar a conhecer os limites e possibilidades do procedimento proposto. Saber
dos limites e das reais condies de aplicao do mtodo pode levar ao conhecimento da diferena
entre um mtodo utpico, cujos resultados jamais sero alcanados, e outro verdadeiramente
efetivo, que nos conduzir com sucesso aos objetivos desejados.

Ningum, em s conscincia, vai aplicar, com segurana e bom nimo, um mtodo qualquer
se no tiver boas razes para faz-lo. Precisamos de boas razes para os meios a serem empregados,
tanto quanto para os fins almejados. Por isso, mesmo tendo respostas satisfatrias para as trs
questes anteriores, a ltima pergunta que segue precisar ser respondida.

Por que devo fazer? No fazer por fazer. De que adianta, como no dilogo acima, reformar
uma parede que ser derrubada. Embora nem sempre os fins justifiquem os meios, sempre
deveramos ter boas razes para ambos. No se deveria gastar tempo e esforo em vo.


O leitor deve estar se perguntando: o que tudo isso tem a haver com o tema em epgrafe? .
A resposta simples. O esquema acima, representado pelas quatro questes em negrito,
fornece uma proposta sobre a estrutura lgica da resposta dada por Santo Agostinho pergunta 919
a, de O Livro dos Espritos.
Como o leitor j sabe, as perguntas 919 e 919 a tratam do conhecimento de si mesmo:

919. Qual o meio prtico mais eficaz que tem o homem de se melhorar nesta
vida e de resistir atrao do mal?
Um sbio da Antigidade vo-lo disse: Conhece-te a ti mesmo.
a) Conhecemos toda a sabedoria desta mxima; porm a dificuldade est
precisamente em cada um conhecer-se a si mesmo. Qual o meio de
consegui-lo?

Na sua resposta a essa pergunta 919 a, Santo Agostinho prope seu mtodo prtico para se
alcanar o autoconhecimento. Inicialmente, no primeiro pargrafo, ele aborda as duas primeiras
questes destacadas acima: O que fazer? e Como devo fazer?.
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O que fazer? O que devo fazer para alcanar o autoconhecimento? Faa perguntas a si
mesmo.

Fazei o que eu fazia quando vivi na Terra: ao fim do dia, interrogava a minha
conscincia, passava revista ao que fizera e perguntava a mim mesmo se no
faltara a algum dever, se ningum tivera motivo para de mim se queixar.

Porm, conforme j assinalamos acima, para se colocar em prtica a resposta primeira
questo, deve-se responder tambm segunda questo Como devo fazer?. Isto , como fazer
perguntas a mim mesmo? Que tipo de perguntas devo fazer? Muitas perguntas so possveis. Como
selecionar as mais adequadas? Lembremos que o item sobre o autoconhecimento foi colocado no
captulo sobre a Perfeio Moral. O autoconhecimento no um fim em si mesmo, ele tem por
objetivo o aperfeioamento moral do ser. Na prpria pergunta 919, o objetivo do autoconhecimento

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No original francs a resposta foi dada em trs pargrafos. Em todas as citaes utilizamos a traduo de Guillon
Ribeiro, publicada pela FEB, itens 919 e 919 a, com as revises propostas por Silvio Seno Chibeni.
explicitado: melhorar nesta vida e resistir atrao do mal. As perguntas devem conduzir a essas
finalidades.

Aquele que, todas as noites, evocasse todas as aes que praticou durante o
dia e inquirisse de si mesmo o bem ou o mal que fez, rogando a Deus e ao seu
anjo guardio que o esclarecessem, grande fora adquiriria para se aperfeioar,
porque, crede-me, Deus o assistiria. Dirigi, pois, a vs mesmos perguntas,
interrogai-vos sobre o que tendes feito e com que objetivo procedestes em tal
ou tal circunstncia, sobre se fizestes alguma coisa que, feita por outrem,
censurareis, sobre se obrastes alguma ao que no ousareis confessar.
Perguntai ainda mais: Se aprouvesse a Deus chamar-me neste momento, teria
que temer o olhar de algum, ao entrar de novo no mundo dos Espritos, onde
nada pode ser ocultado?Examinai o que pudestes ter obrado contra Deus,
depois contra o vosso prximo e, finalmente, contra vs mesmos. As respostas
vos daro, ou o descanso para a vossa conscincia, ou a indicao de um mal
que precise ser curado.

Ao comear a aplicar o mtodo sugerido por Santo Agostinho nos deparamos com um
grande obstculo. Como na metfora do incio deste texto, uma espessa capa de concreto bloqueia
nosso mundo ntimo: o auto-engano. No ser fcil atravess-la.

Mas, direis, como h de algum julgar-se a si mesmo? No est a a
iluso do amor-prprio para atenuar as faltas e torn-las desculpveis?
O avarento se considera apenas econmico e previdente; o orgulhoso
julga que em si s h dignidade.

O problema do auto-engano, muito bem identificado pelo Esprito, a maior barreira ao
conhecimento de si mesmo. Nosso olhar sobre ns mesmos, pelo menos no que diz respeito busca
de autoconhecimento em sentido amplo, sofre das mesmas limitaes que surgem quando o
dirigimos ao mundo fora de ns. Nunca temos acesso imediato a toda a riqueza de nosso mundo
interior. O autoconhecimento (e tambm o conhecimento das coisas fora de ns) sempre mediado
por nossa subjetividade. No temos como sair de ns mesmos e a partir de um ponto externo buscar
um saber isento e seguro de nossa vida interior. A objetividade absoluta impossvel. No se pode
impedir que o objeto de minha introspeco, isto , eu mesmo, sofra a interferncia da minha
subjetividade. No -toa que o ditado popular afirma: Ningum bom juiz em causa prpria.
Trata-se do insolvel problema da interferncia do sujeito no objeto, que vale para toda forma de
conhecimento, inclusive a introspeco.
Embora no se possa ter um conhecimento isento e seguro, pode-se amenizar a interferncia
de nossa subjetividade. No conhecimento do mundo fora de mim, busco contrabalanar a
interferncia da minha prpria subjetividade criando um espao de interao intersubjetiva, isto ,
submetendo o conhecimento anlise crtica e pblica da razo.
Algo anlogo pode ser praticado no autoconhecimento. Podemos analisar racionalmente
nossa conduta utilizando-nos das contribuies dos outros a nosso respeito. Para aprendermos com
mais segurana sobre ns mesmos, devemos prestar ateno nas opinies dos outros. Muitas vezes,
essas opinies podem ser percebidas sem que nada tenha sido dito: basta observar com ateno as
reaes e emoes que neles despertamos. Quanto mais isenta e sincera for a opinio dos outros
sobre ns, melhor poderemos aproveit-la. Por isso muito importante conhecer a opinio de
nossos inimigos. Precisamos dos outros, mesmo no autoconhecimento. Mais uma lio da
sabedoria divina, conseqncia da Lei de Sociedade. Nem mesmo o progresso moral individual
dispensa a ajuda, qui involuntria, dos nossos semelhantes.
Claro que a deciso final sobre o valor da nossa prpria conduta ser sempre nossa. As
contribuies dos outros devero ser honestamente ponderadas luz da minha razo. A
interferncia da minha subjetividade inevitvel. Da a importncia do desejo srio de melhorar-se,
de se ouvir a voz da conscincia, guardi da probidade interior.

Quando estiverdes indecisos sobre o valor de uma de vossas aes,
inquiri como a qualificareis, se praticada por outra pessoa. Se a censurais
noutrem, no a podereis ter por legtima quando fordes o seu autor, pois
que Deus no usa de duas medidas na aplicao de Sua justia. Procurai
tambm saber o que dela pensam os vossos semelhantes e no desprezeis
a opinio dos vossos inimigos, porquanto esses nenhum interesse tm em
mascarar a verdade, e Deus muitas vezes os coloca ao vosso lado como
um espelho, a fim de que sejais advertidos com mais franqueza do que o
faria um amigo. Perscrute, conseguintemente, a sua conscincia aquele
que se sinta possudo do desejo srio de melhorar-se, a fim de extirpar de
si os maus pendores, como do seu jardim arranca as ervas daninhas. Faa
o balano de seu dia moral, como o comerciante faz o de suas perdas e
seus lucros; e eu vos asseguro que a primeira operao ser mais
proveitosa do que a segunda. Se puder dizer que foi bom o seu dia, poder
dormir em paz e aguardar sem receio o despertar na outra vida


Como se v, a tarefa do autoconhecimento exige esforo e boa vontade. Ela
precisa ser constante e permanente. Mas, diro alguns: vale a pena esse esforo?. Se a
parede vai deixar de existir, por que reform-la? De que adianta todo o empenho para
romper a barreira rdua e difcil do auto-engano se a vida dura to pouco?
No basta, portanto, ter respostas adequadas para as trs primeiras questes
destacadas na metfora inicial. fundamental ter tambm uma boa resposta para a
quarta e ltima Por que devo fazer?.
Por que devo realizar essa tarefa espinhosa do autoconhecimento? Deixemos a resposta com
Santo Agostinho:

Justo que se gastem alguns minutos para conquistar uma felicidade
eterna. No trabalhais todos os dias com o fito de juntar haveres que vos
garantam repouso na velhice? No constitui esse repouso o objeto de
todos os vossos desejos, o fim que vos faz suportar fadigas e privaes
temporrias? Ora, que esse descanso de alguns dias, turbado sempre
pelas enfermidades do corpo, em comparao com o que espera o
homem de bem? No valer este outro a pena de alguns esforos? Sei
haver muitos que dizem ser positivo o presente e
incerto o futuro. Ora, esta exatamente a idia que estamos encarregados
de eliminar do vosso ntimo, visto desejarmos fazer que compreendais
esse futuro, de modo a no restar nenhuma dvida em vossa alma.


Em artigo publicado no Reformador, julho de 1997, abordamos a estrutura didtica e lgica
de O Livro dos Espritos. Nosso propsito, naquele artigo, foi o de fornecer subsdios para uma
anlise cuidadosa da Tbua das Matrias, isto , do ndice de O Livro dos Espritos, com o
objetivo de explicitar uma lgica subjacente ordem e distribuio metdica das matrias.
Algo anlogo fazemos agora quando procuramos mostrar que h uma lgica subjacente
resposta dada por Santo Agostinho questo 919 a. Esta afirmativa vale para todo o livro. Sua
lgica e profundidade jamais sero esgotadas por ns. Teremos sempre o que aprender com o ele. E
a razo simples, ele foi escrito pelos Espritos mais evoludos que j viveram entre ns. Neste ano
em que comemoramos o sesquicentenrio deste livro notvel, saibamos valoriz-lo estudando-o
com dedicao e apreo.