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Ttulo original:

Portuguese Oceanic Expansion, J400-J800


Cambridge University Press 2007
The Syndicate of the Press of the University of Cambridge, England
Traduo; Miguel Mata
Reviso: Alda Rodrigues
Capa: FBA
Ilustrao de capa: caravelas portuguesas pintadas sobre azulejo
Anne Rippy / Photographer's Choice / Getty Images
Depsito Legal n. 318063/10
Biblioteca Nacional de Portugal - Catalogao na Publicao
A expanso martima portuguesa / org. Francisco Bethencourt e Diogo Ramada
Curto. - (Lugar da histria)'
ISBN 978-972-44-1423-2
I - BETHENCOURT, Francisco, 1955-
II - CURTO, DlogO Ramada, 1959-
CDU 910.4(1:469)"1400^1800"
Paginao:
Pedro Simes
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PAPBLMUNDE
para
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Outubro de 2010
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de procedimento judicial.
FRANCISCO
BETHENCOURT,
DIOGO RAMADA CURTO
(DIR.)
A EXPANSO MAR TI MA
PORTUGUESA, 1400-1800
7Q
Introduo
Francisco Bethencourt e Diogo Ramada Curto
A conquista de Ceuta, em 1415, foi o moment o fundador da dispora
global pbrtuguesa. Durante o sculo XV, os Portugueses levaram a cabo
vrias misses de reconhecimento no Atlntico Central e Sul, que conduzi-
ram descoberta das ilhas de Porto Santo e Madeira, dos Aores, do
arquiplago de Cabo Verde e de So Tom e Prncipe, e explorao da
costa ocidental de frica. A colonizao destas ilhas atlnticas, iniciada na
dcada de 1420, precedeu o estabelecimento de feitorias e fortes em
Marrocos, na Senegmbia e no golfo da Guin. Em 1487, setenta anos de
vasta experincia portuguesa das correntes e dos ventos do Atlntico culmi-
naram na entrada de Bartolomeu Dias no oceano ndico. Estava aberto o
caminho para a viagem de Vasco da Gama ndi a (1497-1499), que permi-
tiu a ligao martima entre a Europa e a sia.
Durante o sculo xvi, a expanso portuguesa prosseguiu a bom ritmo.
Nas primeiras dcadas do sculo, os navios portugueses exploraram toda a
costa oriental de frica, o mar Vermelho e o golfo Prsico; Ormuz sucumbiu
s suas investidas em 1507 e 1515; Goa foi conquistada em 1510 e Malaca
em 1511. Nos anos que se seguiram, os Portugueses reconheceram o Sudeste
Asitico, estabeleceram uma presena nas Molucas, chegaram foz do rio
das Prolas e enviaram um embaixador ao imperador da China. De 1520 a
1550 expandiram a sua presena em Guzerate e ao longo da costa ocidental
da ndia, criando a Provncia do Norte. Durante este perodo, tambm se
instalaram na Etipia e no Ceilo (Sri Lanka) e estabeleceram um primeiro
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contacto com os Japoneses. Anteriormente, em 1500, no Atlntico Sul, uma
frota destinada ndia, sob o comando de Pedro lvares Cabral, chegou
costa do territrio que viria a chamar-se Brasil.
Na dcada de 1520, os Portugueses tinham tambm aumentado a sua
presena no Norte de frica. Todavia, os muulmanos, liderados pelos xari-
fes do Sul, reconquistaram Santa Cruz do Cabo de Gu (Agadir) e obrigaram
os Portugueses a abandonar a maioria das fortalezas que tinham conquistado
ou construdo no Norte de frica (Safim e Azamor em 1541-1542, Alccer
Ceguer e Arzila em 1549-1550). Este processo culminou na derrota militar
de Alccer Quibir, em 1578, que assinalou uma reduo radical das activi-
dades portuguesas na regio.
S no sculo xix conseguiram os Portugueses estabelecer um domnio
territorial significativo na Senegmbia. At ento, a influncia portuguesa
na regio e no golfo da Guin consistira numa rede de feitorias e fortalezas
dedicadas ao comrcio do ouro e de escravos. Nas primeiras dcadas do
sculo xvii, a presena portuguesa, parcialmente estabelecida atravs de
negociaes com os potentados africanos locais, comeou a sofrer uma acesa
concorrncia por parte de Ingleses, Franceses e Holandeses, que quebraram
o monoplio comercial portugus entre a frica Ocidental, a Europa e a
Amrica.
A converso do rei do Congo por missionrios portugueses no incio do
sculo xvi inaugurou um perodo de maior influncia na fri ca Central,
o que possibilitou o incremento do trfico de escravos destinados ao conti-
nente americano. A fundao da cidade de Luanda, em 1576, exigiu a trans-
ferncia do poderio regional portugus para sudoeste, aumentando assim
a instabilidade do reino do Congo e dos reinos vizinhos. Nos sculos XVII
e xviii, uma situao tensa mas estvel prevaleceu na regio do rio Cuanza
e ao longo do litoral de Benguela, entre os Portugueses e os povos N' gol a e
Jaga (ou Inbangala). Este equilbrio foi alcanado atravs de uma estratgia
que alternou entre a aco militar e a negociao de tratados. O exrcito do
rei do Congo, auxiliado por sacerdotes cristos e alguns portugueses, foi
dizimado por tropas de Luanda na decisiva Batalha de Ambula, em 1665.
Este episdio bem o exemplo do fracasso dos projectos missionrios em
frica durante o antigo regime. E pela primeira vez os imperativos de ordem
poltica parecem ter-se imposto ao empenho religioso: foram chamados sol-
dados brasileiros, uma medida que fez pender a balana militar e alterou
dramaticamente o curso da guerra em frica. Mas o domnio portugus no
se d imediatamente aps o declnio do reino do Congo: foi s depois da
Conferncia de Berlim e da difuso generalizada do quinino para o combate
malria, nas ltimas dcadas do sculo xix, que os Portugueses con-
seguiram ocupar grandes reas do Interior africano.
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Em Moambique, os esforos portugueses para ocupar o Interior recor-
rendo a mei os militares, na dcada de 1570, viram-se frustrados pelas doen-
as e pela capacidade dos habitantes locais para defenderem o seu territrio.
No entanto, os Portugueses conseguiram estabelecer uma rede de fortalezas
que apoiou as suas vrias iniciativas. Neste caso, a estratgia foi insinuarem-
-se j unt o aos chefes da confederao Monomot apa, uma estrutura poltica
que no entanto entraria em declnio nos primeiros anos do sculo xvn. A par-
tir desta regio, os invasores puderam manter uma relao hierrquica
- ainda que distante - com o Estado da ndia. O domnio portugus do vale
do Zambeze, durante os sculos xvn e xvm, deu origem a uma das poucas
bases tenitoriais europeias de sucesso em todo o continente, embora a ver-
dadeira ocupao territorial do Interior s tenha sido conseguida nas ltimas
dcadas do sculo xix. A situao especial de Moambi que deveu muito
miscigenao entre os Portugueses e as chefias locais, bem como relao
comercial preferencial de que a rea beneficiou no mbito da prspera
economia inter-regional do oceano ndico ocidental.
Na sia, o Estado da ndi a baseou-se num sistema de portos cruciais
atravs dos quais o Estado procurou controlar o comrcio intercontinental e,
at certo ponto, inter-regional. Da costa leste de fri ca a Macau, e esten-
dendo-se at Nagasqui e Ambono, o Imprio Portugus funcionou como
uma rede interligada de cidades porturias que assumiram diversas carac-
tersticas institucionais e diplomticas, determinadas por interesses econmi-
cos, polticos e culturais especficos. Em apenas dois casos se tentou ocupar
o Interior asitico: o primeiro, ao longo do litoral de Damo, Baaim e
Chaul, permitiu a criao da Provncia do Norte, em meados do sculo xvi;
o segundo ocorreu no Ceilo, onde a rede de fortalezas que os Portugueses
ergueram ao longo da costa permitiu, no incio do sculo xvn, a ocupao de
uma parte significativa do interior cingals.
Apesar de reforada pela obra missionria, a explicao bsica para
a longevidade da presena portuguesa na sia reside na conquista territorial,
no controlo poltico das populaes locais e nas vantagens comerciais. No
entanto, h casos bem documentados de extraordinrio sucesso missionrio
fora das fronteiras imperiais, em especial no Sul da ndia (Costa da Pescaria)
e no Japo, ainda que neste ltimo exemplo o xito tenha sido depois com-
prometido pela reaco poltica local. Entretanto, os Portugueses expandiram-
-se muito alm das fronteiras formais do imprio, estabelecendo comunidades
mercantis em zonas como a baa de Bengala e o Sueste Asitico. Adquiriram
um grau de autonomia surpreendente ao oferecerem os seus servios como
mercenrios a vrios reinos asiticos, incluindo Pegu e o Camboja, e chegaram
mesmo a construir fortalezas para uso prprio, como em Serio, no incio do
sculo xvn. Por vezes, estas comunidades foram explicitamente apoiadas pelo
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prprio Estado da ndia. Estes grupos de indivduos, bastante autnomos,
representam o paradoxo da miscigenao portuguesa: propagaram os traos da
identidade portuguesa integrando-se nas comunidades nativas.
Embora o poderio portugus no oceano ndico tenha atingido o auge nas
primeiras dcadas do sculo xvn, a concorrncia imposta por Holandeses e
Ingleses reduziu inevitavelmente a sua influncia no Sueste Asitico, no
golfo Prsico, na costa do Malabar e na baa de Bengala. Ao mesmo tempo,
em especial na dcada de 1630, os potentados locais, aliando-se por vezes
a outras potncias europeias, conseguiram expulsar os Portugueses de
Bengala, do Ceilo, da Etipia e do Japo, no obstante a continuada circula-
o das comunidades mercantis portuguesas. Este confronto intensificou-se
no sculo xviii com a ocupao definitiva de Mombaa pelo Imprio Omani
e a conquista da Provncia do Norte pela Confederao Marata. Os Portugue-
ses reagiram conquistando a regio volta de Goa nas dcadas de 1740,
1750 e 1760. Estes desenvolvimentos confirmaram a necessidade de con-
centrar foras em redor da capital do Estado da ndi a e prefiguraram a
posio cada vez mais perifrica do Imprio Portugus na sia quando com-
parado com outras potncias europeias.
O caso brasileiro foi o nico exemplo de ocupao territorial sustentada
de uma colnia pelos Portugueses durante o l ongoper odo do sculo xvi ao
sculo xvm. A necessidade de fornecer a mo-de-obra dos escravos africa-
nos crescente economia do acar ligou o Brasil fri ca Ocidental e estru-
turou todo o sistema do Atlntico Sul. No sculo xvi , o povoamento portu-
gus da Amrica do Sul progrediu lentamente, no obstante o encorajamento
da coroa, na forma da concesso de privilgios reais s viagens ultramarinas
e do estabelecimento, na dcada de 1530, de capitanias donatrias, enor-
mes concesses de terra por parte do rei, acompanhadas da outorga de vrios
poderes governativos. Houve trs factores principais responsveis pela
definio de um primeiro projecto imperial para a Amrica do Sul: a necessi-
dade de contrariar os projectos franceses de colonizao; a tentativa de repe-
tir o que os Espanhis tinham conseguido com a descoberta das minas de
Potos; e o interesse pela obteno de novas fontes de receita para compen-
sar a primeira crise da ndia. Em 1549, o estabelecimento de um governo-
-geral na Baa e a chegada dos primeiros missionrios jesutas deram novo
impulso ao desenvolvimento da colnia. Com o tempo, o poder dos capites
donatrios foi reduzido, sendo por fi m suprimido pelo Marqus de Pombal
no sculo xvm. Em simultneo, a escravido dos ndios, justificada desde o
sculo xvi pela noo de guerra defensiva, foi limitada na prtica devido
proteco que os jesutas ofereceram aos nativos.
A Companhia de Jesus viria a controlar uma grande parte da mo-de-
-obra indgena atravs da criao de aldeias nativas, seguindo uma poltica
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que contou com o apoio da coroa e dos governadores. Consequentemente, os
colonos, vidos de mo-de-obra barata, e os missionrios jesutas, protec-
tores dos ndios, muitas vezes entraram em conflitos graves. Foi o caso das
regies mais pobres do Maranho e do Par, que careciam de recursos finan-
ceiros para a aquisio de escravos africanos, e de So Paulo, onde a misci-
genao portuguesa com as populaes indgenas cedo originou uma poltica
de incurses esclavagistas no interior. Embora as polticas jesutas tenham
certamente contribudo para o aumento da importao de escravos africanos,
a justificao mais funcional para esta opo foi a resistncia dos ndios ao
trabalho escravo e a sua vulnerabilidade s doenas europeias. Seja como
for, o estatuto dos escravos africanos nunca foi questionado pela Companhi a
de Jesus, como demonstram muito claramente os escritos do Padre Antnio
Vieira. Mas uma coisa certa: a partir do moment o em que se estabeleceu
uma estrutura destinada a reunir e transportar escravos africanos, houve a
tendncia para explorar este mercado sempre que faltou mo-de-obra. No
decorrer do sculo xvm, ' est e padro repetiu-se no apenas no Brasil, mas
tambm nas colnias espanholas, holandesas e britnicas nas Amricas.
A estabilidade do sistema portugus no Atlntico Sul foi abalada entre
1624 e 1654 pela chegada dos Holandeses. Comearam por se apoderar da
Baa, mas a cidade foi reconquistada no ano seguinte por uma armada cons-
tituda pior soldados oriundos de todo o imprio de Filipe IV. Em 1630, os
Holandeses ocuparam Pernambuco e nos anos seguintes penetraram noutras
capitanias nortenhas. A integrao dos dois lados do Atlntico Sul na econo-
mia do acar (e do tabaco) explica a conquista holandesa de So Jorge da
Mina (1637), Arguim (1638), So Tom e Angol a (1641). Estas iniciativas
provocaram a primeira tentativa portuguesa em grande escala para recon-
quistar o territrio perdido para os Holandeses.
A bem-sucedida expedio portuguesa para reconquistar Angola e So
Tom, em 1648, foi liderada por Salvador Correia de S, ento governador
do Rio de Janeiro, e constituda por soldados brasileiros. A interrupo do
fornecimento de escravos assinalou o incio do declnio da Amrica holan-
desa, que se intensificou com os triunfos militares brasileiros na regio.
A expulso dos Holandeses do Brasil, em 1654, permitiu aos Portugueses
consolidarem o seu poder no Atlntico Sul, numa demonstrao das profun-
das razes da emigrao portuguesa e da sua capacidade para recrutar tropas
entre os ndios e os escravos africanos. O sucesso da campanha contra os
Holandeses no Brasil tambm transformou as estratgias militares em
Angola, com a nomeao de governadores brasileiros e a transferncia de
soldados da Amrica portuguesa para frica. Este episdio ps em evidn-
cia a lgica relacional do Imprio Portugus: as perdas sofridas na sia
foram contrabalanadas com a vitria sobre os Holandeses no Atlntico Sul
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A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
tradio de autonoma (talvez a mais enraizada de todo o imprio), a par de
uma surpreendente fidelidade poltica a Portugal. Esta atitude s pode
explicar-se pela posio anmala de Macau como colnia sujeita s influn-
cias quotidianas do poderio da China mas situada na periferia do grande
mundo chins.
*
A expanso portuguesa no pode nem deve ser vista como um processo
cumulativo: foi marcada por continuidades e descontinuidades e por quebras
e transformaes nos padres das suas actividades, do Atlntico ao ndico,
da ndia ao Atlntico Sul, do Brasil a frica. possvel falar em sucessivos
imprios portugueses, resultantes de adaptaes polticas aos reveses da for-
tuna e transferncia de pessoas e capitais de umas regies para outras.
Neste sentido, o estudo deste processo no deve limitar-se aos territrios
controlados pelos poderes autorizados ou delegados pela coroa. Houve um
constante fluxo de comerciantes, marinheiros e artesos que viveram fora
das fronteiras imperiais e que, nalguns casos, chegaram mesmo a servir
regimes que no o portugus.
As reduzidas capacidades demogrficas da metrpole - cerca de um
milho de pessoas no incio do sculo xv e quase trs milhes no fim do
sculo xviii - no impediram uma constante emigrao portuguesa, estimada
entre mil e duas mil pessoas por ano durante o sculo xv, entre duas mil e
cinco mil por ano durante o sculo xvi, entre trs mil e seis mil durante o
sculo xvii, e entre oito mil e dez mil durante o sculo xvni. Estes emi-
grantes dirigiram-se principalmente para as ilhas atlnticas e para o Brasil.
A presena portuguesa na sia sofreu sempre de uma demografia pau-
prrima, embora este facto tenha sido parcialmente compensado atravs da
poltica de miscigenao com as sociedades locais implementada por Afonso
de Albuquerque, em Goa, em 1510. Esta caracterstica distintiva do Imprio
Portugus, reproduzida em grande escala no Brasil e, em muito menor grau,
em frica, deu origem a sociedades coloniais estratificadas em funo de
complexos critrios raciais, tal como aconteceu no Imprio Espanhol.
Outra caracterstica prpria dos imprios ibricos, em contraste com os
imprios holands e britnico, foi o facto de a converso religiosa ter sido
um factor relativamente importante na integrao dos grupos autctones. No
entanto, importa sublinhar que o uso da fora, mobilizada pelos missionrios
para converter as populaes (ou para as manter fiis ao cristianismo),
a longo prazo viria a ter efeitos profundamente contraditrios. Para alm
disso, o recurso mo-de-obra local - marinheiros, pilotos, artesos, solda-
10
INTRODUO
dos e clrigos - foi uma caracterstica que o Imprio Portugus partilhou
com outros imprios europeus, tendo sido particularmente comum
na sia.
Qualquer processo de expanso violento por natureza e as suas conse-
quncias no podem ser ignoradas. O transporte de trabalhadores escravos
de frica, iniciado pelos Portugueses para o desenvolvimento do Brasil, no
tardou a envolver as colnias espanholas, inglesas, francesas e holandesas da
Amrica. Esta deslocao forada de um nmero de indivduos estimado em
doze milhes provocou uma quantidade enorme de mortes, durante a viagem
e nos primeiros anos de cativeiro. A imposio do domnio portugus em
portos cruciais (e no territrio circundante) de frica e da sia causou a
destruio de famlias, comunidades e grupos tnicos, bem como o desmem-
bramento de sistemas culturais e polticos. Por estas razes, a publicao
deste livro carece de toda e qualquer natureza comemorativa. Ao escrever-
mos histria, a nossa inteno ir alm de uma apropriao ideolgica do
passado e desconstruir conscientemente os sucessivos mitos que foram cria-
dos pop vrias historiografias. A necessidade de reescrever a histria da
expanso portuguesa decorre da nossa recusa de perspectivas ideolgicas ou
nacionalistas especficas; o nosso objectivo superar as camadas de historio-
grafia retrgrada que ainda so comuns. Temos por certo que o debate sobre
as ideias'historiogrficas deve iniciar-se com o reconhecimento dos nossos
principais legados intelectuais - exemplos que poderiam incluir os estudos
de Vitorino Magalhes Godinho sobre o mercador-cavaleiro ideal - e pros-
seguir atravs de uma avaliao da nova histria da expanso europeia
(espanhola, inglesa, holandesa ou francesa) e da nova historiografia pro-'
duzida nas antigas regies coloniais. Ainda hoje muitos destes novos estu-
dos so efectuados no mbito de paradigmas estritamente nacionalistas, com
poucas preocupaes de anlise comparativa.
O propsito deste volume chegar a uma compreenso da histria da
expanso portuguesa durante o perodo moderno numa perspectiva global.
A nossa abordagem, concebida por um grupo de especialistas na matria,
afasta-se da historiografia tradicional de cinco modos significativos. Em
primeiro lugar, recusamo-nos a tratar a expanso portuguesa de forma com-
partimentada, subdividida em continentes, regies e sub-regies. Sem des-
respeitarmos por completo as especificidades associadas s formas locais
e regionais de interaco, julgamos que a prtica acadmica de escrever his-
tria baseada em regies geogrficas artificial e prejudica uma abordagem
global ao processo atravs do qual nasceram os sucessivos imprios portu-
gueses. Na nossa perspectiva, impossvel compreender o que aconteceu no
Estado da ndia quando se ignora o que estava a acontecer simultaneamente
em frica, no Brasil ou em Portugal continental. Assim, o desenvolvimento
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A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
durante o mesmo perodo. Foi a primeira guerra do sculo XVI a ser travada
entre duas potncias europeias em continentes diferentes, e os seus resulta-
dos definiram o futuro dos imprios portugus e holands durante dcadas.
Nos decnios seguintes, as economias do acar e do tabaco, a par da
indstria de pesca, estimularam a expanso portuguesa ao longo da costa
brasileira e atraram muitos imigrantes de Portugal. Com a excepo das
expedies dos paulistas, o interior brasileiro permaneceu em grande parte
inexplorado pelos europeus at finais do sculo xvn. Contudo, a descoberta
de ouro na regio de Minas Gerais, na dcada de 1690, alterou por completo
esta situao, dando origem a uma migrao macia de Portugal e de outras
regies do Brasil. Os conflitos relativos aos direitos mineiros entre os paulis-
tas e as gentes oriundas da metrpole (que se aliaram a grupos das outras
regies brasileiras) levaram guerra civil, o que exigiu a interveno do
governo das capitanias do Sul. A eliminao das pretenses paulistas
exclusividade da extraco dos metais preciosos encorajou novas migraes
e a expanso da minerao do ouro e de pedras preciosas para outras regies,
especialmente em Gois e no Mato Grosso. A difuso da extraco de ouro
e diamantes tambm representou, para a economia brasileira, um impressio-
nante salto em frente e pleno de consequncias, entre as quais a expanso da
criao de gado, a utilizao regular do imenso sistema fluvial e a criao de
uma vasta rede de estradas.
Esta nova situao econmica, demogrfica e urbana tambm explica a
mudana do poder do Nordeste para o Sul do Brasil, simbolizada, mais con-
cretamente, pela transferncia em 1763 da capital do Estado do Brasil de
Salvador da Baa para o Rio de Janeiro. No decorrer do sculo, encorajados
pela poltica pombalina de conquista territorial, os Portugueses conseguiram
penetrar profundamente no Norte, fazendo uso das redes fluviais do Ama-
zonas e dos seus afluentes. Entretanto, no Sul, a dificuldade na definio das
fronteiras entre as Amricas espanhola e portuguesa - objectivo de dois tra-
tados sucessivos, em 1750 e 1777 - deu a conhecer o problemtico estatuto
das aldeias indgenas, at ento controladas pelos jesutas margem da juris-
dio da coroa. Esta situao acabou por levar, em 1759, expulso da Com-
panhia de Jesus de Portugal e do resto do imprio. Foi, pois, no sculo xvm
que ocorreu o maior perodo de expanso global portuguesa, com a ocupao
territorial do interior da Amrica do Sul. As actuais fronteiras do Brasil
devem o seu traado a esta expanso para ocidente. Neste contexto, as refor-
mas administrativas e militares de Pombal forneceram uma estrutura mais
consistente na qual o domnio portugus pde crescer. Apesar das dificul-
dades de comunicao entre as regies e da apropriao das estruturas muni-
cipais pelos notveis locais, a coroa conseguiu impor um controlo relati-
vamente centralizado sobre a regio.
10
INTRODUO
No Brasil, fruto deste complexo processo de migrao e miscigenao,
circulao de pessoas e bens, transferncia de investimentos e adaptao aos
diversos locais, os indivduos assumiram cada vez mais uma identidade
colonial, por oposio a uma identidade metropolitana. No decurso do
sculo xvm, o desenvolvimento de uma rede urbana slida atravs do terri-
trio deu origem a uma nova classe de elites, incluindo os intelectuais, que
fundaram academias e foram responsveis pela difuso de novas ideias
filosficas que muitas vezes desafiaram os interesses instalados de uma
sociedade baseada no esclavagismo. No obstante a ausncia de alianas
entre as capitanias, a emergncia de um sentido de autonomia local, promo-
vida atravs de protestos de ordem fiscal e poltica, enraizou em toda a
Amrica portuguesa um profundo sentimento antimetropolitano, que se tor-
nou evidente na chamada Inconfidncia Mineira de 1789. Paradoxalmente,
a transferncia da corte para o Brasil, em reaco invaso napolenica de
1807, deu novo alento a este sentir. O estabelecimento da autoridade central
no Rio de Janeiro, legitimada pela presena do rei, levou os brasileiros a
centrarem-se mais em si prprios do que na metrpole. A mudana da corte
tambm implicou a assimilao de modelos sociais e comportamentais
importados de Lisboa. Entretanto, a autorizao do estabelecimento de manu-
facturas no Brasil e a abertura dos portos, em 1808, revigoraram o esprito
de autoriomia e liberdade do Estado do Brasil, o que por sua vez permitiu a
consolidao das elites que comungavam dos mesmos interesses comerciais
e financeiros. A independncia, declarada pelo prncipe D. Pedro em 1822,
recebeu o apoio total e imediato destas elites coloniais.
Contempornea da Inconfidncia Mineira, a Conjura dos Pintos, em
1787, na ndia, revelou que as elites crists e hindus, activas na poltica local
desde o sculo xvi, sentiam igual desejo de autonomia. Estes grupos, que
tinham uma longa tradio de independncia financeira, incluam membros
do clero secular e - a partir da segunda metade do sculo xvm - religioso,
bem como muitos militares. Estas elites exigiam a abertura aos recrutas
indgenas do corpo de artilharia, um ramo especializado das foras armadas
reservado aos europeus, questo que, em larga medida, inspirara a conjura.
A represso violenta da conspirao pelo Estado da ndia no evitou outras
revoltas durante o sculo xix, nem impediu a consolidao de um esprito de
autonomia que se manifestou com maior intensidade no sculo xx, antes da
integrao de Goa na Unio Indiana. A situao duplamente perifrica destas
elites, simultaneamente em confronto com os mundos portugus e indiano,
explica, em grande medida, a sua incapacidade de impor uma soluo de
autonomia antes de a Unio Indiana se decidir pela interveno militar, em
1961. Mais complexa a situao de Macau, onde uma comunidade consti-
tuda por descendentes da miscigenao sino-portuguesa manteve uma forte
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A EXPANSO MARTIMA PORTUGUESA, 1400-1800
do Brasil colonial tem de ser visto como mais do que o alargamento e defi-
nio das suas fronteiras territoriais; deve ser compreendido no contexto de
um sistema bipolar existente no Atlntico Sul, em que o trfico de escravos
foi uma das caractersticas principais e definidoras. Cumpre ao historiador
reconstituir as relaes entre as regies atravs do estudo da circulao de
pessoas, bens e configuraes culturais.
Em segundo lugar, temos relutncia em aceitar uma abordagem limitada
a perodos de curta ou mdia durao, seja esta periodizao definida por
reinados ou por realidades locais e regionais em estudo. A diviso da histria
em perodos cronolgicos isolados e arbitrariamente definidos actualmente
praticada a pretexto da recusa de uma viso teleolgica do passado. Embora
na aparncia salutar, esta estratgia acaba por se derrotar a si prpria, pois
resulta num historicismo inconsciente do seu lugar nessa mesma histria.
Entendemos que a pesquisa histrica comea como um processo complexo
de confronto de uma vasta gama de possibilidades em constante fluxo.
impossvel ignorar os perodos que antecedem ou se seguem ao nosso
objecto de anlise. Embora reconheamos a importncia das realidades
locais e das interligaes em pequena escala, no exequvel analisar de
modo fragmentrio um processo de expanso territorial to duradouro. S
uma abordagem global, assente em avaliaes de longa durao, capaz de
definir analiticamente os modelos de dominao que os Portugueses adop-
taram nos diferentes contextos sociais e culturais. S atravs deste tipo de
abordagem possvel compreender as mltiplas formas de interaco entre
os Portugueses e os potentados locais e regionais com que entraram em con-
tacto, interaces que geraram novas relaes polticas, novas actividades
econmicas, novas parcerias financeiras.
Em terceiro lugar, no podemos aceitar uma abordagem que se limita uni-
camente estrutura formal do Imprio Portugus sem ter em conta a circula-
o dos Portugueses fora das fronteiras do seu domnio poltico, ou um modelo
que menospreza as condies polticas, econmicas e culturais locais. Neste
volume, tentmos tambm afastar-nos de uma retrica antieurocntrica que
consubstancia uma viso excessivamente extica do Imprio Portugus. Pelo
contrrio, a nossa abordagem sublinha os modos reais como o imprio pre-
cisou, para sobreviver, dos mercadores e financeiros locais (como no caso da
sia), ou de uma mo-de-obra escrava oriunda de frica (o caso do Brasil).
Alm do mais, acreditamos que o Imprio Portugus s pode ser devidamente
compreendido quando estudado em estreita relao com as redes asiticas,
africanas e amerndias com que os Portugueses interagiram, e no apenas no
contexto das aces das outras potncias europeias.
Quarto, rejeitamos uma historiografia que no questiona alguns dos pres-
supostos implcitos acerca da expanso europeia em geral e do Imprio
10
INTRODUO
Portugus em particular. Referimo-nos a um tipo de pensamento histrico
que tenta analisar as fontes com erudio mas que acaba por no tratar a uti-
lizao ideolgica que recentemente tem sido dada ao passado colonial
e imperial. A nossa tentativa para atingir esta posio crtica auto-reflexiva
no corresponde a qualquer argumento ou autoridade defendidos por escolas
ou grupos de historiadores especficos. Em princpio, deve usar-se a mesma
metodologia crtica para interpretar as fontes primrias, especialmente as
que reflectem formas de conhecimento extremamente complexas, como
compndios sistemticos de informaes sobre geografia, astronomia, ln-
guas, formas de organizao poltica, mercados, metais preciosos, moeda
e redes de distribuio. Alm do mais, esta autocrtica permite-nos detectar
diferentes padres de impacto cultural recproco, sentido pelos povos afec-
tados pela expanso portuguesa e pelos prprios Portugueses, incluindo os
intercmbios econmicos, sociais, lingusticos, arquitectnicos, musicais e
artsticos.
Por ltimo, esta atitude critica deve ter em conta o desenvolvimento e o
grau de canonizao das diversas tradies historiogrficas que afectam o
estudo da cultura imperial portuguesa. Qualquer lista destas diferentes esco-
las ficaria inevitavelmente incompleta, mas so dignas de nota as tradies,
estabelecidas por Jacob van Leur, os estudos inspiradores de Edward Said e
os contributos decisivos de Jan Vansina para o estudo da histria africana.
Importa mencionar tambm a anlise certeira de K. N. Panikkar e, mais
recentemente, dos estudos subalternos. Os modelos desenvolvimentais de
uma economia global, conceptualizados por Fernand Braudel, Vitorino
Magalhes Godinho e Immanuel Wallerstein, inspiraram novas correntes
historiogrficas em Portugal e no Brasil que permitem aos historiadores ir
alm das particularidades locais e situar os problemas em contextos muito
mais amplos.
De facto, a historiografia brasileira recente tem demonstrado uma tre-
menda vitalidade e legitimado os trabalhos pioneiros de figuras ilustres
como Capistrano de Abreu, Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda,
Caio Prado Jnior e de muitos outros que seguiram as suas pisadas. Tambm
no deve esquecer-se que a historiografia do Imprio Portugus, incluindo a
Amrica portuguesa, beneficiou enormemente de uma vasta tradio man-
tida por historiadores no portugueses. Em muitos casos, estes historiadores
conseguiram neutralizar perspectivas nacionalistas trazendo colao as
suas experincias pessoais de investigao e debate, a partir de centros acos-
tumados a analisar a histria mundial num contexto comparativo e inter-
disciplinar. Charles Ralph Boxer est sem dvida cabea da lista de histo-
riadores no portugueses que se interessaram profundamente pelo Imprio
Portugus. Os sucessores de Boxer, seus herdeiros no mundo anglo-ameri-
11
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
cano - os chamados brasilianistas e outros - , esto bem representados nas
pginas deste volume.
J deve ser claro para o leitor que enquanto coordenadores desta obra
tommos uma posio activa contra o que consideramos serem vrias
perspectivas distorcidas das realidades do Imprio Portugus. Uma destas
interpretaes, hoje muito em voga, a ideia de que o Estado imperial era
fraco. verdade que desde o sculo xix as historiografias nacionalistas da
Monarquia Liberal, da Primeira Repblica e do Estado Novo - cada uma com
nuances interpretativas prprias - projectaram a imagem de um Estado
forte num passado imperial imaginrio. Estas escolas insistiram num tipo
particular de centralizao poltica, baseado numa clara diviso de jurisdi-
es e hierarquias tpica da poca contempornea. igualmente verdade que
algumas das imagens e dos esteretipos persistentes da expanso europeia
tendem a descrever os imprios espanhol e portugus como modelos forte-
mente centralizados e que foram capazes de impor uma ortodoxia catlica.
Estas imagens so apresentadas em ntido contraste com o modelo imperial
mais tolerante, representativo e liberal que Britnicos e Holandeses tero
supostamente seguido nos seus respectivos projectos ultramarinos. A viso
de um Imprio Portugus fortemente centralizado continua a deparar-se com
acesas crticas e no foi confirmada por estudos significativos sobre a funo
de instituies imperiais como as feitorias, as capitanias, as cmaras muni-
cipais, as Misericrdias, as instituies financeiras (vedorias da fazenda) e
os governos-gerais.
No entanto, no caso portugus, a assero de um modelo fraco de
imprio colonial, em lugar de nos ajudar a compreender melhor o perodo,
introduziu novos erros na perspectiva historiogrfica. O exemplo do Estado
da ndia no pode ser alargado s outras regies do imprio. Alm do mais,
mesmo este exemplo, com a sua estrutura tnue organizada em torno de
nodos urbanos que controlavam escassos territrios, demonstra um nvel
razovel de centralizao poltica baseada em Goa. O sistema de poder coer-
civo do Imprio Portugus no se limitou s instituies da coroa: incluiu
muitas outras formas de violncia legtima e regulao de problemas sociais,
como as empregues pela Igreja, que beneficiou de padroado rgio no ultra-
mar, pelas cmaras, pelas Misericrdias, confrarias e escolas. Qualquer
que seja a perspectiva de cada um acerca do papel do Estado no Imprio
Portugus, a definio s faz sentido em termos comparativos, tendo em
considerao os outros casos da expanso europeia, incluindo os exemplos
espanhol, francs, holands e ingls. A nossa perspectiva do Estado do in-
cio do perodo moderno no pode basear-se nos padres actuais, antes na
teoria poltica ento vigente relativa organizao dos imprios e criao
de colnias. Em finais do sculo xvi, por exemplo, Giovanni Botero dis-
10 12
INTRODUO
cutiu as vantagens e desvantagens do Imprio Portugus, retratando-o prin-
cipalmente como um Estado territorialmente descontnuo mas centralizado.
Na nossa ptica, o exerccio do poder poltico no pode ser reduzido aos
conflitos jurisdicionais nem aos choques entre faces das elites.
A viso fraca do Imprio Portugus tambm tem sido associada a uma
anlise que procura reconstituir as diferentes interaces locais. Este tipo de
enfoque enriquece a paisagem historiogrfica mas corre o risco de diluir o
impacto da transferncia das instituies e das formas de aco poltica
europeias em todo o imprio. Por isso, esta abordagem d a impresso de que
a estrutura imperial era fragmentada, o que no corresponde realidade
histrica. Geralmente, a ausncia de instrumentos de coaco sugere que se
privilegiou os mecanismos de negociao, o que equivale a dizer que se
recorreu a meios pacficos, em detrimento de formas de.dominao mais
belicosas. Esta interpretao vlida em muitos contextos diferentes e de
facto caracteriza cabalmente muitas das situaes, de Macar a Gois, a que
atribumos um significado imperial. A lgica de um sistema imperial
supostamente fraco suportada, por exemplo, pela estratgia de miscige-
nao que os Portugueses promoveram activamente na maior parte das suas
colnias, forada pela participao mnima de mulheres na emigrao por-
tuguesa para o ultramar.
Em Muitos contextos, os Portugueses adoptaram diversas formas de
negociao para obviarem a falta de meios para impor a sua vontade de
modo absoluto. As actividades dos agentes portugueses e de outros grupos
isolados que operavam fora das fronteiras jurisdicionais e institucionais do
imprio tornam este facto por demais evidente. Contudo, independentemente
destas caractersticas, uma moldura interpretativa que sublinhe exclusiva-
mente a fraqueza, a negociao e formas de miscigenao privilegia uma
ideologia colonial baseada na excepcionalidade portuguesa - uma perspec-
tiva analtica em voga a partir da dcada de 1950 e explicitamente associada
ao regime de Antnio de Oliveira Salazar, que vigorou entre 1928 e 1968
(um modelo autoritrio inspirado no fascismo), e adopo da teoria luso-
-tropical de Gilberto Freyre (louvando a capacidade especfica dos Portu-
gueses para criarem sociedades racialmente mistas). No h dvida de que
esta viso retrgrada foi reforada, mais recentemente, por estudos que
deram ateno vasta gama de possibilidades e ambiguidades inerente aos
contactos interculturais, particularmente os que envolvem uma mestiagem
ou um hibridismo tnico, social, cultural e artstico. Mais uma vez, estamos
profundamente convictos de que as vantagens reais de um discurso novo e,
nalguns casos, desconstrutivista podem ver-se comprometidas pela glorifi-
cao destas ideias mais antigas acerca da excepcionalidade portuguesa
(e espanhola). Procurmos contrabalanar estas perspectivas parciais com
A EXPANSO MARTIMA PORTUGUESA, 1400-1800
uma estrutura mais complexa, na qual mltiplos agentes e grupos sociais
desempenharam papis crticos e em que as populaes locais ofereceram
uma resistncia quotidiana criativa e frequentemente discreta. Ao mesmo
tempo, as situaes trgicas em que a violncia, o controlo social e a explo-
rao foram utilizados no podem ser minimizadas nem esquecidas.
Uma ltima viso distorcida da expanso portuguesa que gostaramos de
corrigir decorre de uma definio de milenarismo caracterizado como ideo-
logia imperial. Durante algum tempo, o milenarismo foi entendido como um
fenmeno peculiarmente portugus, separado dos outros processos de expan-
so europeia. Mais recentemente, passou a ser caracterizado como uma ideo-
logia de expanso imperial particularmente euro-asitica. A origem deste tipo
de abordagem em Portugal remonta s manipulaes ideolgicas promovidas
pelo Estado Novo durante as comemoraes do Imprio Portugus, em 1934,
1940 e 1960, perodo em que a expanso foi vista como um movimento reli-
gioso. Segundo esta perspectiva, a generosa propagao da f catlica jus-
tificava os sacrifcios passados e glorificava os seus heris.
Progredimos muito desde este tipo de interpretao ideolgica. Qualquer
abordagem sria da expanso portuguesa reconhece hoje uma pluralidade de
motivos. Na nossa perspectiva, a tese milenarista avanada actualmente
numa formulao de tipo New Age visa deliberadamente uma folcloriza-
o da expanso portuguesa e funciona como uma imagem invertida do
tipo de orientalismo projectado pelos europeus sobre a civilizao asitica
durante os ltimos dois sculos. Os nicos estudos srios sobre o milena-
rismo como elemento da expanso portuguesa, levados a cabo por Jean
Aubin, descobriram muito poucos autores ligados a esta tradio. No se
descobriu qualquer corrente de milenarismo ou de ideologia milenar fun-
cionando a mdio ou longo prazo. No foi definida ou executada qualquer
poltica do Imprio Portugus em funo desta tradio. Se alguma vez
houve no imprio vestgios deste pensamento, promovido pelo pnico de um
povo seduzido pela ideia de mil anos de paz na Terra antecedidos pela che-
gada do Anticristo, estes localizaram-se nas margens do sistema, nunca no
centro. Estas rstias de milenarismo no foram uma ideologia de expanso,
antes movimentos religiosos que serviram de forma de resistncia cultural.
*
Este volume est dividido em quatro partes. Na Parte I, exploramos a
economia do Imprio Portugus, no s olhando para os seus produtos e as
suas redes comerciais e financeiras, mas considerando tambm as sociedades
e mercados especficos em que os Portugueses penetraram ou que tentaram
10 14
INTRODUO
criar. Como ir alm da ideia dos ciclos econmicos - pimenta, acar, ouro
- enquanto caractersticas essenciais da economia imperial? Como pode um
imprio motivado pela teoria mercantilista ser avaliado em termos de uma
lgica de custos e receitas? Qual foi o impacto relativo do imprio nas
finanas da coroa, e qual o seu papel no programa de distribuio de privil-
gios da coroa? Qual foi o impacto do imprio no oceano ndico, nomeada-
mente sobre as suas sofisticadas comunidades mercantis, cuj o dinamismo
antecedeu em muito a chegada de Vasco da Gama a Calecute, em 1498. Qual
o contributo particular dos Portugueses para a formao de uma economia
atlntica baseada na escravatura? E como devemos avaliar a presena por-
tuguesa em frica, especialmente nas regies subsarianas?
Ao concentrarmos a nossa ateno nestas questes deixamos obviamente
de lado outros assuntos importantes. Estes incluem: os centros de comrcio
do Norte de frica, cuja importncia geoestratgica deve ser tida em conta,
desde a conquista de Ceuta, em 1415, at ao abandono e transferncia de
Mazago, no perodo pombalino; a circulao da prata japonesa, da qual os
Portugueses retiravam tantos benefcios, entre meados do sculo xvi e 1639,
ou a prata to apreciada pelos Portugueses de Macau, trazida da Amrica
espanhola pelo chamado Galeo de Manila durante o perodo de unio das
coroas portuguesa e castelhana (1580-1640); ou uma abordagem detalhada
do Sueste Asitico, fornecedor original de especiarias a Portugal, cujas redes
mercantis foram monopolizadas pela Companhia das ndias Orientais holan-
desa durante todo o sculo xvil.
A este rol de lacunas deveramos acrescentar a necessidade de uma
melhor compreenso das Tedes informais como parte do nosso projecto de
construo de uma histria global. Geralmente nas margens de uma presena
portuguesa mais institucionalizada, estas redes demonstraram uma capaci-
dade prpria para se adaptarem aos mercados emergentes e revelaram um
surpreendente dinamismo econmico. A este respeito, o caso dos judeus
portugueses (tambm conhecidos por cristos-novos) no Peru talvez seja o
exemplo mais paradigmtico, especialmente se considerarmos o seu xito na
construo de uma rede de interesses de Potos a Sevilha e Amesterdo. Mas
tambm necessrio ter em conta os casos menos espectaculares de grupos
e at de indivduos portugueses isolados em actividade nas regies da baa
de Bengala e Macar.
A Parte II analisa a forma como o processo de colonizao foi enqua-
drado pelas polticas emanadas do Estado, da Igreja ou de outras instituies
com razes na Europa, incluindo os fortes, as feitorias, as cmaras munici-
pais e as confrarias caritativas. As respostas a estas perguntas esto organi-
zadas em torno de uma srie de modelos e tipologias a partir dos quais pos-
svel observar a variedade de situaes reais do processo de colonizao
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
portugus. A presena de grandes desgnios ou estratgias imperiais na defi-
nio deste processo parece ter sido muito exagerada, em especial dado o
papel decisivo das configuraes locais e das estratgias de adaptao em
pequena escala desenvolvidas no contexto da vida quotidiana. , porm,
necessrio analisar os instrumentos de grande escala atravs dos quais as
polticas e os objectivos imperiais foram racionalizados, ordenados e pro-
movidos: bulas papais, tratados diplomticos, tradies europeias de organi-
zao institucional e novas tcnicas de explorao mercantilista, como a
constituio de companhias comerciais.
Entre esta panplia de instrumentos, deve ser atribudo um lugar impor-
tante aos recursos militares e tecnolgicos dos europeus. Desde o navio
armado at s fortificaes projectadas cientificamente, do controlo milita-
rizado das populaes at s formas de recrutamento indgena, estes instru-
mentos de fora foram os meios de colonizao mais eficazes e o seu uso
esteve directamente envolvido nos principais conflitos internos e externos.
Se aceitarmos a ideia de que o Imprio Portugus deu um contributo signi-
ficativo para algo a que se pode chamar revoluo nas tcnicas militares
no perodo moderno inicial, esta participao no deve ser limitada a um
momento fundador particular - como, por exemplo, aquele representado
pela figura de Afonso de Albuquerque - , mas ser vista como tendo decorrido
durante um perodo muito mais longo. Do mesmo modo, a militarizao da
presena portuguesa no Brasil do sculo xvu deveu-se primariamente s
batalhas com os Holandeses e parece ter-se intensificado anos mais tarde, na
dcada de 1690, no seguimento da descoberta de ouro em Minas Gerais, que
requereu dos Portugueses uma maior proteco dos seus interesses mineiros.
Assim, o Estado portugus, imperialmente ambicioso, parece definir-se em
termos do seu principal objectivo - o controlo das receitas que considerava
legitimamente suas. No entanto, embora este objectivo fosse proclamado em
diversas ocasies e revestisse as roupagens de uma forte cultura mercantil,
na prtica nunca assumiu a forma de nada que pudesse ser considerado uma
grande estratgia.
Tal como Vitorino Magalhes Godinho demonstrou, durante o longo
sculo xvi o Estado, monopolizador e mercantilista, deixou-se invadir pelos
interesses particulares dos grupos comerciais, em especial dos banqueiros,
e por comerciantes estrangeiros representados em Lisboa e nos territrios
ultramarinos pelos mais diversos agentes. Curiosamente, este falso mono-
plio do comrcio espelhava-se na organizao da Igreja: o Padroado Rgio
- isto , o controlo da coroa sobre as posies administrativas e as organiza-
es eclesisticas do imprio - era desafiado por Roma e por diversos gru-
pos locais e sociais que participavam em vrias instituies ligadas Igreja.
sempre tentador procurar conflito e oposio quando nos confrontamos
10 16
INTRODUO
com estas formas de controlo exercidas pela coroa, pela Igreja ou por outros
grupos ou instituies polticas locais. Dos quilombos (comunidades de
escravos fugitivos) do Brasil fuga de Goa de populaes locais que temiam
que os seus rfos fossem sequestrados para serem convertidos ao cristia-
nismo, possvel definir uma tipologia das formas de resistncia. Mas ainda
no sabemos se esta diviso conceptual, baseada numa simples oposio
entre formas de controlo e formas de resistncia, " o melhor modelo para
compreender os fluxos migratrios e as relaes sociais criadas pelo
processo da colonizao portuguesa. Na realidade, ainda estamos longe de
compreender inteiramente as motivaes e a conduta de todos os agentes
portugueses envolvidos na colonizao e mais difcil ainda tentar reconsti-
tuir o papel dos escravos africanos e das mulheres de diversas origens na
reproduo social. Temos plena conscincia de que o estudo do lugar das
mulheres no processo da expanso constitui uma das lacunas mais significa-
tivas do presente volume. um tpico que continua a ser crucial para a com-
preenso de uma diversa gama de configuraes sociais.
A Parte III deste livro dedicada ao estudo dos desenvolvimentos cultu-
rais originados pela expanso portuguesa ou a ela associados. Estes estudos
tentam cobrir um campo extremamente amplo: as percepes dos momentos
iniciais de contacto; o estudo das interaces dos Portugueses; a variedade
de aces com implicaes polticas e ideolgicas e os seus relatos textuais;
as formas mais conscientes de representaes literrias e artsticas conexas;
e as ideias e recursos cientficos, em particular os que esto relacionados
com as cincias nuticas. Em todos estes estudos, o objectivo reconstituir
a experincia vivida de expanso e imprio e mostrar como estas experin-
cias foram conceptualizadas e representadas entre os sculos xv e xvni. Mas
ter a cultura, em todas as suas manifestaes, determinado nalguma medida
a expanso e forma do imprio, ou funcionou como uma espcie de imagem
projectada? Esta pergunta, algo inevitvel, permite-nos lidar explicitamente
no s com as divises entre aqueles que seguem as tradies materialistas
e os que optam por interpretaes culturalistas, mas tambm com a diviso
entre os historiadores que preferem a histria social e os que se dedicam
histria intelectual. Independentemente da forma como se aborda esta per-
gunta, a resposta deve necessariamente conservar as ambiguidades inerentes
escrita da histria.
Talvez a abordagem dos aspectos culturais da expanso na parte final de
um conjunto de ensaios que comea por analisar a organizao econmica,
poltica e institucional seja j indicativo de uma diminuio relativa da impor-
tncia da cultura e de um regresso a esquemas mais antigos de historiografia
global. Mas foi nossa inteno inscrever significado cultural em actividades
especficas do imprio e estudar estes significados em situaes concretas de
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
interaco ou conflito, isolando alguns dos vestgios mais explcitos dessas
interaces, especificamente associados a cdigos literrios, artsticos ou
cientficos. Este propsito sugere um conceito de cultura que no pode ser
reduzido a perspectivas idealistas ou materialistas.
Contudo, a variedade de significados culturais apontada nos vrios cap-
tulos no deve minar a oportunidade mais abrangente que este livro oferece
para se reflectir sobre um conjunto de problemas relacionados com a mani-
festao global da sociedade e da cultura portuguesas. Como se justificaram
a dominao e a explorao coloniais, e de que modos funcionou a resistn-
cia como contraponto ideolgico a estas prticas? Que tipos de linguagem
foram utilizados como propaganda do projecto imperial, e de que modos
foram estes discursos expressos juntamente com as crticas, as orientaes
reformistas ou as perspectivas decadentes que acompanharam estes mesmos
processos de expanso e construo imperial? Em que medida foram as
diferentes formas de comunicao originadas por estes processos (incluindo
as percepes, transmisses e prticas de adaptao) reduzidas a meras
projeces por parte daqueles em posio de impor o seu poder? At que
ponto conduziram formao de uma esfera autnoma de conhecimento
cumulativo?
18
Parte I
Economia e Sociedade
1
A Economia do Imprio Portugus
STUART B. SCHWARTZ
Na cidade do Porto, na zona da foz do Douro, existe uma fortaleza bapti-
zada em honra de So Francisco Xavier e qual as gentes locais do o nome
de Castelo do Queijo devido sua forma. No salo principal h um
documento que explica que a fortaleza foi dedicada, no sculo xvn, ao santo
missionrio por ele ter conquistado tantas almas para a Igreja e tantas lguas
para Portugal. Esta unio da inteno missionria com a aquisio territorial
foi uma caracterstica essencial da expanso portuguesa - tal como na criao
de outros imprios - e deve sempre ter-se em conta a multiplicidade de incen-
tivos inerentes construo imperial. Contudo, apesar do actual interesse nos
imprios enquanto arenas de exibio cultural, gratificao sexual e exotismo,
a construo dos imprios do incio da poca moderna assentou primariamente
em consideraes de ordem econmica. Portugal afigura-se quase um exem-
plo clssico do antigo conceito mercantilista de John Locke: Num pas que
no tenha minas h apenas duas maneiras de enriquecer: atravs da conquista
ou do comrcio. Portugal enveredou pelas duas vias. Os seus adversrios
muulmanos na ndia diriam mais tarde que os Portugueses conquistaram um
imprio como cavaleiros e perderam-no como vendedores ambulantes, mas a
verdade que se saram melhor sempre que combinaram a conquista e o
comrcio com o povoamento e a produo.
21
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
O Imprio Portugus foi um sistema administrativo e econmico vasto e
global que ligou continentes, povos e organizaes econmicas numa rede
de intercmbios. Teve uma longa histria e modificou-se consideravelmente
com o tempo. O seu enfoque espacial ou ncleo alterou-se medida que
diferentes produtos se tornaram predominantes no seu comrcio e produo,
parecendo criar ciclos de actividade econmica: as especiarias, o acar,
o ouro. Contudo, o conceito de ciclos consecutivos enganador porque
embora cada um destes bens tenha tido um apogeu, a sua produo sobreps-
-se, eles mantiveram-se muitas vezes predominantes apenas a nvel local,
e houve muitos outros produtos que tambm contriburam para a economia
imperial. De facto, poderamos postular que o comrcio de seres humanos no
trfico de escravos possibilitou muitas das outras actividades, e que a nfase
no trabalho, e no nos seus produtos, mais apropriada para compreender o
funcionamento do imprio colonial.
As avaliaes da economia do Imprio Portugus enfermam geralmente
de quatro problemas. Primeiro, as anlises tendem a ser olisipocntricas,
isto , a perspectiva a partir de Lisboa, e so conduzidas unicamente em ter-
mos de lucros ou perdas para a metrpole. Assim o justificava a medida do
sucesso imperial, mas enquanto historiadores talvez desejssemos investigar o
que as actividades econmicas significaram para os povos das periferias ou
que viviam nos vrios subsistemas. A perspectiva a partir da Baa, do Rio de
Janeiro, de Cambaia, Ormuz ou Malaca diferia certamente da de Portugal. Em
segundo lugar, embora lucros e perdas constitussem preocupaes essenciais
nos clculos imperiais, o facto de grande parte do imprio ter sido criada e
funcionar numa era pr-estatstica, combinado com a subsequente perda de
documentos, torna difcil obter um retrato claro da sua economia durante um
perodo considervel da histria imperial. Terceiro, muitos dos negcios que
se faziam no imprio eram privados, conduzidos por plantadores de acar,
1
comerciantes e missionrios, e tambm por funcionrios do Estado - ilegal-
mente. De facto, a tenso entre as actividades econmicas estatais e as pri-
vadas um tema recorrente nesta histria. muito mais fcil recuperar a
histria da actividade do Estado do que da actividade dos privados. Por ltimo,
embora o imprio fosse de natureza essencialmente econmica, o seu verda-
deiro contributo para Portugal foi muitas vezes to poltico quanto econmico.
0 imprio converteu-se simultaneamente em prmio e promessa, dando a
Portugal latitude diplomtica e peso em negociaes vitais para a sobrevivn-
cia poltica do pas. , pois, difcil separar a economia da poltica ou criar um
balancete resumido ao simples clculo de perdas e lucros. Assim, esta anlise
tenta traar um retrato da economia do Imprio Portugus que reconhea o
factor poltico, considere as vrias fases de desenvolvimento do imprio e olhe
para a situao econmica das suas partes constituintes.
22
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
O Imprio Portugus foi essencialmente um sistema martimo que ligou
uma srie de portos comerciais e pequenos povoados. S em alguns lugares,
em particular no Brasil, foram estabelecidos colonatos e um vasto controlo
territorial. Embora as linhas comerciais do imprio se estendessem de Macau
ao Japo e do Norte de frica ao Brasil, aps o sculo xvi o imprio pode
ser essencialmente imaginado como dois grandes subsistemas: no oceano
ndico, um complexo de fortalezas, comunidades mercantis e centros admi-
nistrativos, estendendo-se da frica Oriental costa da China mas centrado
em Goa e na ndia Ocidental; e um sistema atlntico, dominado pelo Brasil
mas incluindo as feitorias e os portos da frica Ocidental e Central, e as
ilhas atlnticas. No sculo xvi, os Portugueses debateram-se com o problema
de controlar e subordinar a activa vida comercial e econmica dos mares
asiticos, enquanto ao mesmo tempo criavam no Atlntico - com excepo
da frica Ocidental, que nalguns aspectos se assemelhava mais sia - uma
economia a partir do zero. No sculo xvni, a vibrante economia interna do
Brasil e a sua centralidade na economia portuguesa causaram a Lisboa novos
problemas de controlo.
. Com o decorrer dos sculos, diferentes colnias e colonatos mereceram
lugar de destaque como principal possesso ultramarina. Aps a sua desco-
berta, em 1419, a Madeira, devido a uma economia baseada na produo de
acar,'"manteve-se nesta posio at s dcadas de 1460 e 1470, sendo
destronada, aps 1480, pelo ouro e pelos escravos de So Jorge da Mina e
So Tom. A produo de ouro de So Jorge da Mina atingiu um pico por
volta de 1495, com 2800 marcos de ouro (67 200 milris ou 89 600 libras),
caiu durante algum tempo e regressou a este nvel em 1532, mas a partir de
ento a sua produo no mais ultrapassou 60% desse valor. O comrcio
oeste-africano permaneceu importante, especialmente em virtude da sua
ligao, em finais do sculo xvi, com a produo e o comrcio brasileiros,
mas em 1510 o centro das actividades portuguesas j era no oceano ndico,
devido ao potencial econmico da sia para comrcio e pilhagem. Durante
a maior parte do sculo xvi, o Estado da ndia foi a jia da coroa portuguesa
e o seu empreendimento colonial de maior sucesso - de longe. Estimou-se
que em 1610 o valor do comrcio com o Estado da ndia (697 000 milris ou
cerca de 188 378 libras) ainda era dez vezes maior do que com o Brasil
(63 000 milris ou cerca de 17 027 libras), mas este rcio alterar-se-ia dras-
ticamente nas trs dcadas seguintes.
Em meados do sculo xvn, os papis do Brasil e do Estado da ndia
inverteram-se devido a uma conjugao de factores. Dois dos mais impor-
tantes foram os nveis crescentes da produo brasileira de acar e as
incurses calamitosas dos Holandeses na sia. A coixupo, as catstrofes
naturais e as perdas martimas tambm ajudaram a provocar uma inverso
23
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
dos papis destas duas regies do imprio. Os especialistas divergem quanto
ao momento em que se deu a inverso, mas entre 1650 e 1680 o Brasil e as
suas fontes de abastecimento africanas tornaram-se o corao incontes-
tado do imprio, e assim permaneceram durante todo o sculo xvni. Esta
mudana reflectiu-se no discurso oficial e na percepo da coroa. Enquanto
no sculo xvi o rei portugus se intitulara Senhor do Comrcio da sia,
sem nunca acrescentar aos seus ttulos uma meno do Brasil, em 1650 o
herdeiro do trono de Portugal recebeu o ttulo de Prncipe do Brasil, um
reconhecimento da importncia adquirida pela colnia.
Bases e Origens
Os motivos subjacentes ao incio da expanso portuguesa em Marrocos
com a conquista de Ceuta (1415) tm sido muito debatidos. O potencial das
cidades marroquinas para possibilitarem aos Portugueses o acesso ao ouro
oeste-africano que atravessava o Sara, bem como o facto de certas regies de
Marrocos produzirem um excedente de cereais, contriburam provavelmente
para o despertar do interesse na conquista. Durante algum tempo, os mer-
cadores portugueses que se instalaram em Ceuta e alguns dos nobres que
adquiriram posies de comando ou realizavam incurses a seu bel-prazer
lucraram com a presena portuguesa, mas no lquido que a coroa tenha
1
obtido muitos benefcios destas actividades. Os Portugueses tentaram
apoderar-se de vrias cidades, mas s em 1456 conseguiram conquistar
Alccer Ceguer, e Arzila e Tnger s em 1471. Em finais do sculo xv, a
ausncia de uma poltica de povoamento clara, o desgoverno persistente e,
acima de tudo, na dcada de 1440, a alterao das rotas comerciais transaria-
nas para longe das cidades ocupadas pelos Portugueses minaram a viabili-
dade econmica da actividade portuguesa. Alm do mais, verificaram-se
secas peridicas e fomes ocasionais, como a que atingiu a regio em 1521.
Em termos econmicos, o Norte de frica tornou-se uma operao defi-
citria, na qual os custos de guarnio e defesa provavelmente superavam os
ganhos econmicos imediatos. Mas havia outros aspectos a considerar, de
ordem religiosa e poltica. No s uma presena crist nas terras do Islo era
um acto simblico, como a posse portuguesa de uma cadeia de posies for-
tificadas em Marrocos, como Azamor e Mazago, limitava efectivamente as
operaes dos corsrios, um eterno problema para os navios que regres-
savam do Brasil e para o comrcio mediterrnico. Alm disso, permitia a
Portugal exercer alguma influncia na poltica local, ainda que por vezes,
como sucedeu em 1578, com resultados desastrosos. Mas a longo prazo,
em finais do sculo xvi, o Norte de frica deixara praticamente de ser uma
24
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
considerao de ordem econmica para a coroa portuguesa. As praas eram
administradas por soldados cujas preocupaes eram maioritariamente mili-
tares ou de promoo pessoal. Em 1532, havia cerca de 5000 soldados a
guarnecer as vrias praas marroquinas, que nessa altura recebiam cereais de
Portugal e da Andaluzia em vez de exportarem qualquer excedente para a
Pennsula. Os residentes portugueses nestes enclaves dedicavam-se agri-
cultura e criao de gado, mas principalmente de subsistncia. Em 1540-
-1550, com a mudana das atenes para a ndia e depois para o Brasil, o
Norte de frica tornou-se uma fronteira militar de importncia secundria.
De facto, aps considerveis debates, foram abandonadas as praas de Safim
e Azamor (1541), e Arzila e Alccer Ceguer (1550), dadas as dimenses e
extenso do imprio ultramarino.
A explorao e o povoamento dos arquiplagos dos Aores e da Madeira
praticamente coincidiram com a expanso no Norte de frica. Chegou-se
concluso de que os Aores se situavam numa latitude demasiado a norte
para o cultivo do acar, mas adequada para o vinho e os cereais. Em finais
do sculo xv, a colnia j se dedicava produo cerealfera para expor-
tao. Esta actividade surtiu vrios efeitos nas ilhas, como a desflorestao,
e tambm veio a contribuir para a sobrepopulao. Na Madeira, a tenso
entre aqueles que favoreciam o acar, um produto de luxo extremamente
valioso^ os que estavam mais interessados no cultivo de cereais de sub-
sistncia presidiu organizao do princpio da vida econmica da colnia.
As excelentes condies agrcolas da ilha permitiram uma produo cereal-
fera excedentria. Em meados do sculo xv a Madeira produzia mais de
12 000 alqueires por ano, cerca de dois teros mais do que consumia. O exce-
dente era exportado para Portugal e aps 1460 uma parte passou a ser tam-
bm enviada para a costa ocidental africana. Mas os cereais tinham de com-
petir com o acar. A Madeira dispunha apenas de cerca de 30 000 hectares
arveis, e a coroa distribuiu-os por carta (sesmarias) em meados do sculo xv.
O clima e o solo favoreciam a produo de acar, que no tardou a pros-
perar na ilha, beneficiando de capital investido por portugueses e estran-
geiros - Genoveses, Flamengos e outros - , que no s instalaram engenhos
mas tambm se dedicaram a operaes comerciais e financeiras. Foram
trazidos escravos das Canrias e da costa africana, mas no fim do sculo xvi
a Madeira viu-se a braos com um declnio na produo aucareira e com
carestias alimentares.
Nas primeiras fases da colonizao do Norte de frica e do Atlntico,
um tema subjacente parece ter sido o conflito recorrente entre os mltiplos
objectivos da aquisio de metais preciosos e produtos de luxo, incluindo o
acar, e a produo de cereais para abastecer os mercados metropolitanos.
Este ltimo objectivo s foi exequvel num raio relativamente restrito, dadas
23
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
as distncias e a tecnologia de transporte existente na poca. O fracasso da
promessa do Norte de frica como fornecedor de cereais, o xito dos Aores
como produtor cerealfero e o seu posterior declnio, e a transio da Madeira
da produo de trigo para o acar fazem parte da histria da economia do
imprio no sculo xv.
Enquanto os Portugueses foram descendo a costa ocidental africana,
chegando Mauritnia e regio da Senegmbia, estabelecendo feitorias e
contactos, continuou a interaco de produtos de subsistncia e bens de luxo.
Os escravos comearam a chegar a Portugal, por via martima, em 1441, e
na dcada de 1450 trocava-se cereais por escravos e ouro. A frica Ociden-
tal no fornecia trigo a Portugal, mas disponibilizava sorgo, arroz e outros
cereais. Na Senegmbia, o comrcio foi entregue iniciativa privada, mas
quando se descobriram regies produtoras de ouro a coroa tentou impor o
seu controlo exclusivo onde lhe foi possvel.
Embora se adquirisse na frica Ocidental uma variedade de produtos,
como o marfim, as obras de arte e de artesanato e a malagueta, o comrcio
portugus na regio comeou a concentrar-se no ouro e nos escravos.
Os primeiros escravos foram obtidos atravs de incurses contra as povoa-
es costeiras, mas a resistncia africana cedo tornou este mtodo impro-
dutivo. Os Portugueses vir aram-se para o trfico. Algumas das primeiras
viagens portuguesas criaram efectivamente um trfico de escravos ao deslo-
carem cativos entre as vrias regies da costa africana, mas, seja como for,
a verdade que na dcada de 1480 j existia um comrcio regular de seres
humanos que transferia africanos para Portugal ou para as Canrias e a
Madeira, onde as prsperas indstrias aucareiras exigiam mo-de-obra.
Os Portugueses negociaram com os governantes africanos, como o rei do
Benim, oferecendo estanho, txteis, conchas, artigos de luxo e, por vezes,
ajuda militar, em troca de concesses comerciais e acesso reserva de poten-
ciais escravos. As ilhas de Cabo Verde e So Tom foram ocupadas pelos
Portugueses como uma extenso deste comrcio e tornaram-se escalas nas
suas rotas. Em So Tom desenvolveu-se uma indstria aucareira nos
moldes da madeirense, mas empregando, ao que parece, um maior nmero
de escravos.
O trfico de escravos era conduzido pela coroa, a partir das feitorias reais
de Arguim e, aps 1481, de 1 Mina, e por particulares, em vrios locais ao
longo das costas da Mauritnia e do golfo da Guin. A melhor estimativa do
volume de escravos exportados entre 1450 e 1530 de aproximadamente
165 000, com uma mdia anual superior a 2200 e provavelmente chegando
aos 3800 nas"primeiras dcadas do sculo xvi, quando a frica Central e
Ocidental, particularmente o reino do Congo, foi atrada para a rbita do tr-
fico de escravos. O trfico expandiu-se rapidamente, em resposta procura
27 23
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
europeia. Os Portugueses competiram com sucesso contra os seus con-
correntes africanos neste trfico e o seu xito neste perodo permitiu-lhes
criar uma base de controlo da costa oeste-africana que viria a fazer deles os
principais negreiros do Atlntico durante os 150 anos que se seguiram
(de 1450 a 1600).
Juntamente com este crescente trfico de seres humanos, os Portugueses
conseguiram finalmente, em 1482, atingir um dos seus primeiros objectivos
com o estabelecimento de uma feitoria em El Mina, perto das fontes do ouro
da frica Ocidental. Destinada a fechar o negcio do ouro aos seus rivais
europeus e a exercer presso sobre os governantes africanos com acesso ao
ouro, a feitoria de El Mina contornou a dependncia das antigas rotas
transarianas de abastecimento de ouro. A caravela podia agora flanquear a
caravana. Escravos, malagueta e, acima de tudo, ouro eram enviados de
El Mina para Lisboa, e j em 1505 Lunardo da C Masser referia que o rei
de Portugal recebia 120 000 ducados por ano. Os carregamentos de ouro de
El Mina e quantidades menores oriundas da Guin e da feitoria mais pequena
em Axim tornaram-se uma parte essencial nas operaes ultramarinas de
Portugal e fizeram da frica Ocidental um activo crucial do imprio durante
o fim do sculo xv e o princpio do sculo xvi. Contudo, depois da viagem
de Vasco da Gama, em 1497-1499, o enfoque econmico do imprio mudou
radicalmente para o oceano ndico e a riqueza da sia.
Enquanto o Estado da ndia tomava forma alm do cabo da Boa Espe-
rana, colonos, mercadores e marinheiros portugueses, com muito pouco inte-
resse ou apoio rgios, comeavam a instalar-se na costa do Brasil. A ocupao
primitiva da costa brasileira emulou o modelo oeste-africano e, em muitos
aspectos, foi uma extenso das experincias anteriores naquele continente. Foi
estabelecida uma srie de feitorias onde lanados (abandonados ou deser-
tores), alguns soldados e agentes comerciais negociavam com os povos ind-
genas em troca de curiosidades e pau-brasil, que se revelou o nico produto
lucrativo da costa. Os Portugueses tambm nunca desistiram de procurar
riquezas minerais, esperando recriar El Mina ou converter o Brasil noutro
Peru, mas at s grandes descobertas aurferas da dcada de 1690 estas
expectativas saram geralmente frustradas. Na dcada de 1530, a concorrncia
imposta por mercadores e marinheiros franceses incentivou a coroa portuguesa
a iniciar um programa de povoamento mais activo, criando capitanias atravs
do recurso forma donatarial de senhorio que fora utilizada nas ilhas atlnti-
cas e patrocinando a concesso de terras a particulares. Foi introduzida a cana-
-de-acar, proveniente das ilhas do Atlntico, e na dcada de 1570 este pro-
duto comeou a revolucionar a economia e a sociedade brasileiras.
O desenvolvimento da indstria aucareira pode aferir-se pelo nmero
de engenhos e pela produo de acar. Em 1570 havia 60 engenhos em fun-
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
cionamento ao longo da costa, com as maiores concentraes em Pernam-
buco (23) e na Baia (18). Juntas, estas duas capitanias detinham 68% da tota-
lidade de engenhos. Durante os vinte anos seguintes, a sua predominncia
continuou a aumentar, sendo que em 1585, quando a colnia possua 120
engenhos, Pernambuco (66) e a Baa (36) detinham 85% do total. Estas
capitanias foram predominantes durante todo o perodo colonial, mas outras
capitanias tambm produziram acar para exportao. Estes anos de expan-
so geraram receitas considerveis. Domingos Abreu e Brito, um agente real
que visitou Pernambuco em 1591, referiu 63 engenhos, produzindo cada um,
em mdia, 6000 arrobas de acar, num total de 378 000 arrobas (1 arroba
1
= 14,5 kg). A um valor mdio de 800 ris por arroba, isto equivalia a mais
de 30 240 milris ou cerca de 39 312 libras. Dos 60 engenhos existentes
na colnia em 1570, verificou-se um acrscimo considervel, para 120
engenhos em 1583 e 192 em 1612. A taxa de crescimento anual foi mais ele-
vada entre 1570 e 1585. Esta expanso parece ter sido promovida por pre-
os favorveis e pelo aumento da procura na Europa nos ltimos anos do
sculo xvi e nas primeiras dcadas do sculo xvii.
As plantaes de acar combinavam a agricultura e a transformao da
cana em acar. Os engenhos eram fbricas complexas e caras, que exigiam
investimentos considerveis. Tal como acontecera na Madeira, este capital
comeou por provir de investidores portugueses - mercadores e nobres -
e de vrios comerciantes estrangeiros - flamengos, alemes e genoveses.
A mo-de-obra tambm era um problema. Os povos indgenas do litoral
foram escravizados para trabalharem nos engenhos, mas a sua resistncia,
a oposio dos missionrios jesutas e o despovoamento em larga escala
resultante das doenas epidmicas, tornou este tipo de mo-de-obra escasso
e de obteno dispendiosa. Consequentemente, recorreu-se aos escravos
africanos. Nas ltimas duas dcadas do sculo xvi, a mo-de-obra prove-
niente do trfico de escravos da frica Ocidental e, a partir de 1570, tambm
de Angola, comeou a substituir os ndios nas principais plantaes de
Pernambuco e da Baa. Este trfico limitou-se inicialmente a cerca de 1000
escravos por ano, mas expandiu-se consideravelmente nas dcadas posterio-
res. A relao entre a economia brasileira e a frica tornou-se um lugar-
-comum, sintetizado na cantilena: Sem Angola, no h escravos; sem escra-
vos, no h acar; sem acar, no h Brasil.
O sistema atlntico que ganhou forma nos sculos xv e xvi dependeu de
programas de colonizao e actividade comercial. Monoplios rgios e acti-
vidade privada combinaram-se para garantir uma ampla variedade de pro-
dutos, do ouro aos cereais, ao pau-brasil e ao acar. Durante este perodo
formativo, o trabalho forado dos povos indgenas e, com cada vez mais
importncia, o aumento do trfico de escravos martimo tornaram-se as
29 23
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
pedras angulares do sistema e evoluiriam como o elemento essencial de liga-
o das vrias partes. Todavia, no sculo XVI, as esperanas econmicas do
imprio no residiam no acar do Brasil, e nem sequer no ouro e nos
escravos da frica Ocidental, mas sim nas especiarias da sia.
O Estado da ndia
Como sistema econmico, o Estado da ndia era efectivamente a arti-
culao da carreira da ndia, a grande rota transocenica que ligava Lisboa
ao colonato portugus de Goa, na costa ocidental da ndia, e a uma srie de
escalas que conectavam vrios lugares da sia a Goa e carreira. Os Portu-
gueses procuraram monopolizar o comrcio do oceano ndico, eliminando
rivais poderosos (Turcos, Mamelucos e Guzerates) e controlando o comr-
cio a partir de uma srie de feitorias e fortalezas que vieram a estender-se de
Sofala (frica Oriental) a Ormuz (golfo Prsico), Cochim (ndia Ocidental),
Malaca (Malsia) e alm-Macau (China). A alfndega da Casa das ndias,
em Lisboa, o vice-rei e outros agentes rgios presentes nos portos e feitorias
do oceano ndico administravam o monoplio real sobre a pimenta, a canela
e outras especiarias. Durante a primeira metade do sculo xvi, este sistema
proporcionou lucros considerveis coroa. Contudo, aps a penetrao por-
tuguesa original e as primeiras vitrias militares, o comrcio local do oceano
ndico recuperou e encontrou maneiras de abastecer as antigas rotas das
caravanas para o Mdio Oriente. As contnuas tentativas portuguesas para
estrangular este comrcio, concorrente fizerem disparar os custos da ope-
rao imperial e acabaram por se revelar infrutferas. A poltica foi alterada.
Em vez de eliminarem o comrcio local, os Portugueses procuraram contro-
lar e taxar o comrcio privado atravs de um sistema de cartazes (licen-
as), que gerou receitas apreciveis para o Estado da ndia mas permitiu o
desenvolvimento das rotas alternativas do comrcio das especiarias e minou
o monoplio d carreira, que continuava a ser a principal aposta da coroa.
Embora fosse enviada para a Europa, pelo cabo da Boa Esperana, toda
uma variedade de produtos, em especial canela, cravinho e outras especia-
rias, o grosso, em valor e volume, era constitudo pela pimenta. A frota de
1518, por exemplo, transportou 1000 toneladas mtricas de pimenta, 95% da
carga total, e durante todo o sculo xvi a pimenta foi o bem mais transac-
cionado do comrcio real. Mas os grandes navios da carreira tambm trans-
portavam os produtos dos comerciantes privados, e embora a sua parte do
espao representasse apenas 25%-30% da tonelagem, o valor dos seus bens
era superior a 90% do valor total - e estes nmeros no tm em conta o con-
trabando. Eram transportadas especiarias, tecidos, jias e outros artigos de
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1 4 0 0 - 1 8 0 0
QUADRO 1 . 1 . A Carreira da ndia
Lisboa - sia sia - Lisboa
Anos
Partidas
ton. (navios)
Chegadas*
ton. (navios)
Partidas
ton. (navios)
Chegadas*
ton. (navios)
1531-1540 44 660 (80) 42 610( 76) 39 110(61) 36 410( 57)
1541-1550 40 800 (68) 34 100(56) 34 550 (58) 30 550 (52)
1551-1560 39 600 (58) 32 500 (46) 33 650 (47) 25 750 (35)
1561-1570 37 030 (50) 35 580 (46) 36 250 (45) 32 150(40)
1571-1580 42 900 (50) 40 800 (48) 38 250 (42) 35 150(39)
1581-1590 55 420 (59) 42 870 (45) 48 450( 51) 39 290 (42)
1591-1600 49 200 (43) 42 540 (39) 45 350 (40) 25 000 (22)
1601-1610 77 190(71) 49 540 (45) 43 390 (36) 32 290( 28)
1611-1620 60 900 (66) 44 060 (47) 40 350 (32) 35 550 (28)
1621-1630 48 000 (60) 31 410( 39) 24 150 (28) 15 050( 19)
1631-1640 20 020 (33) 15 770 (28) 13 710( 21) 9910( 15)
1641-1650 22 840 (42) 14 280( 28) 16 030 (32) 12 030 (24)
1651-1660 14 320 (35) 18 990 (35) 7970 (16) 12 030( 24)
1661-1670 8635 (21) 5635 (14) 6070 (14) 4820( 13)
I671-1680 11 700( 25) 13 900 (29) 10 730 (22) 9680 (21)
1681-1690 11650( 19) 11 650( 19) 9300 (16) 8600 (15)
1691-1700 14 900 (24) 13 700( 21) 8950( 14) 7550 (13)
* Os nmeros mais baixos para as chegadas indicam geralmente perdas no mar.
FONTE-, T. Bentley Duncan, Navigation between Portugal and Asia in the Sixteenth and
Seventeenth Centuries, in E. J. Van Kley e C. K. Pullapilly (eds.), Asia and the We.,
Notre Dame, IN, 1986.
luxo, mas na dcada de 1580 os txteis foram predominantes. Este padro
manteve-se durante boa parte do sculo xvii.
Os navios que zarpavam da Europa transportavam colonos, soldados e
funcionrios, alguns artigos de luxo e - de suma importncia - dinheiro para
pagar os produtos asiticos e os custos militares e administrativos do
imprio. O Quadro 1.1 apresenta, por decnio, nmeros de tonelagens rela-
tivos s partidas e chegadas em ambos os sentidos. Mostra um perodo de
grande actividade entre 1531 e 1540, seguido de um longo perodo de rela-
30
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
tiva estabilidade entre as viagens de ida e as de volta. Entre 1541 e 1600 via-
jaram cerca de 20% mis navios para a sia do que para a Europa. A taxa
de perdas nas viagens para a sia foi de cerca de 13%, e um pouco mais ele-
vada, 17%, em sentido contrrio. Embora o nvel de actividade variasse
anualmente, durante os setenta anos do sculo xvi para os quais possumos
estimativas entre cinco e seis navios deslocaram-se anualmente em ambos os
sentidos para assegurarem a carreira.
O monoplio portugus do comrcio do oceano ndico foi um sonho
nunca realizado devido concorrncia, e o comrcio privado levado a cabo
por funcionrios rgios, soldados e mercadores tambm minou o controlo
exclusivo do comrcio indico por parte da coroa. A partir da dcada de 1550,
as concesses a administradores reais e a mercadores privados, por outorga
ou compra, criaram um sistema de escalas comerciais que ligou a Indonsia,
a baa de Bengala e outras reas vizinhas ao comrcio da carreira. A coroa
obteve algumas receitas das taxas alfandegrias sobre este comrcio e tam-
bm da venda das rotas. Estima-se que o valor destas viagens concessio-
nadas, como de Goa para Ormuz ou de Malaca para So Tom, tenha sido o
dobro das receitas da coroa com o comrcio da carreira num ano bom. A rota
entre Macau e Nagasqui, na qual os Portugueses trocavam seda chinesa por
prata japonesa, ou a rota entre Macau e Manila, em que a prata mexicana era
trocada'por seda destinada aos compradores da Nova Espanha, do Peru e da
prpria Espanha continental, geravam grandes lucros, mas eram apenas dois
dos muitos circuitos em que o comrcio local indgena e o comrcio pri-
vado portugus operavam no mbito do sistema do oceano ndico. De facto,
como observou o historiador James Boyajian: O sucesso do comrcio pri-
vado portugus na sia e na rota do Cabo no foi um fenmeno isolado.
Integrou um vasto mundo comercial asitico, no qual os Portugueses desem-
penharam um papel secundrio em relao aos Guzerates, Chineses, Java-
neses e Japoneses (' ),
As viagens e rotas concessionadas e o comrcio costeiro ligavam-se
depois a Goa e carreira por comboios anuais e pelo comrcio por via ter-
restre. Os Portugueses tambm investiram bastante neste trfico. Cada rota
contribua para o vrtice aparente do sistema, que continuava a ser a rota do
Cabo. Goa recebia bens de toda a sia: de Macau, de Bengala, das Molucas,
de Malaca. Entre 1580 e 1640, cerca de 75% do valor total dos produtos des-
carregados em Lisboa pelai carreira provieram de Bijapur, perto de Goa, e
das regies mais distantes de Cambaia, Guzerate e Sinde. Em cada rota
colaboravam comerciantes locais e negociantes portugueses, incluindo mui-
(') James C. Boyajian, Portuguese Trade in Asia under the Habsburgs, 1580-1640, Bal-
timore, 1993, p. 1 4 . 0 pargrafo anterior baseia-se consideravelmente nesta excelente anlise.
31
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
tos cristos-novos. Estes foram praticamente empurrados para fora do sis-
tema entre 1640 e 1670, devido presso da Inquisio, mas os mercadores
indgenas muulmanos, hindus e cristos demonstraram considervel
engenho e capacidade para se adaptarem e explorarem o sistema comercial
portugus em benefcio prprio.
O que significava o imprio para a economia portuguesa nas primeiras
dcadas do sculo xvi, quando o comrcio da sia comeou a fazer sentir o
seu impacto? Em 1506 as especiarias asiticas representaram mais de um
quarto das receitas anuais do reino. Em 1518-1519 este nmero subiu para
quase 40%. Entre os produtos ultramarinos, as especiarias da ndia consti-
tuam, de longe, a categoria maior. No entanto, importa ter em conta que as
rendas e taxas cobradas em Portugal e as receitas geradas pela alfndega de
Lisboa continuaram a ser fontes importantes de rendimentos.
No fim do sculo xvi estava j definido o carcter essencial dos dois
sistemas do Imprio Portugus. A actividade econmica portuguesa no seio
do Estado, da ndia era quase exclusivamente militar e comercial, uma com-
binao do uso da fora e do terror, em especial na parte ocidental do oceano
ndico, com uma inteligente actividade comercial na baa de Bengala e alm-
-Malaca. A economia da colnia brasileira diferia essencialmente do imprio
alm-cabo da Boa Esperana. Nas ilhas atlnticas e no Brasil, os Portugueses
tinham investido fortemente na produo e haviam organizado capital, terra
e mo-de-obra para produzir acar e outros produtos. Na sia quase nunca
foi levada a cabo uma empresa semelhante. Os Portugueses deixaram as
populaes locais produzir pimenta, especiarias, seda e txteis e negociaram
estes produtos, ou licenciaram a sua circulao. Isto no dizer que as taxas
e as rendas sobre as terras no foram importantes para o imprio na sia.
Nalguns lugares, como o Sri Lanka (Ceilo), contriburam para mais de 80%
das receitas da coroa e em meados do sculo xvn estas fontes de rendimen-
tos podero ter representado cerca de um tero do total. Contudo, os Por-
tugueses raramente se dedicaram produo dos bens comerciados. Apenas
em alguns locais se desenvolveram propriedades fundirias (aforamentos),
sendo as mais impressionantes os prazos ao longo do rio Zambeze, na
frica Oriental, onde detentores e instituies se africanizaram como uma
espcie de governantes locais. Os Portugueses quase nunca se oneraram com
a responsabilidade da organizao dos factores de produo, em particular o
capital e a terra, e acima de tudo, na maior parte dos locais, o problema do
fornecimento e organizao da mo-de-bra no lhes dizia respeito. Esta foi
uma importante diferena econmica entre as duas esferas de actividade e
teve tambm amplas implicaes sociais. No princpio do sculo xvn,
Ambrsio Fernandes Brando, nos seus Dilogos das Grandezas do Brasil
(1618), observou que em Portugal era possvel encontrar muitos homens que
33 23
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
tinham regressado da ndia com fortunas, mas poucos que tivessem feito o
mesmo no Brasil. A diferena, disse ele, no residia no nvel de lucro que se
obtinha entre uma e outra esfera colonial, mas no facto de as fortunas que se
faziam no Brasil estarem em propriedades e activos fixos, enquanto as da
ndia eram resultado do comrcio e portanto mais lquidas. Brando poderia
inclusivamente ter acrescentado que o estilo de vida e os nveis de consumo
na ndia, onde os Portugueses residentes usavam a sua riqueza para deslum-
brar a classe alta indgena e se impressionarem uns aos outros, eram muito
mais ostentosos do que no Brasil. Este consumo ostentivo tambm con-
tribuiu para a eventual estagnao do Estado da ndia.
Crise e Sobrevivncia no Sculo xvn
Durante o sculo xvn, o papel do Imprio Portugus e o contexto em que
operava modificaram-se radicalmente devido a alteraes gerais na eco-
nomia mundial e emergncia de um novo equilbrio poltico na Europa.
A desastrosa tentativa do rei D. Sebastio para expandir os interesses por-
tugueses em Marrocos, em 1578, provocou no apenas a sua morte, mas
tambm a perda do trono para os Habsburgos espanhis durante sessenta
anos (1^80-1640). Subjacente interveno espanhola estava o interesse em
Lisboa como grande porto atlntico e pelo comrcio da ndia, e muitas
famlias nobres e da comunidade mercantil demonstraram considervel
apoio causa dos Habsburgos. De facto, de 1580 a 1620, o acesso portugus
prata espanhola, aos mercados das possesses habsburgas e proteco
oferecida pelas armas espanholas contriburam para a economia portuguesa,
uma situao favorecida pelo disparar da produo aucareira brasileira
e pelos preos elevados alcanados por este produto. Porm, depois de 1621,
a situao alterou-se radicalmente. Primeiro, entre 1622 e 1624, verificou-se
uma recesso impressionante na economia euro-atlntica, provavelmente
causada por uma expanso excessiva e pela ecloso da Guerra dos Trinta
Anos. A renovao da guerra contra os Holandeses, a formao da Compa-
nhia das ndias Orientais holandesa (1621), concebida como uma arma comer-
cial contra os domnios dos Habsburgos espanhis, e as crescentes exign-
cias militares e navais daqui decorrentes colocaram enorme presso sobre os
recursos de Portugal e a sua capacidade de aumento da produo. A ocupa-
o do Nordeste brasileiro (1630-1654), a conquista de El Mina (1638) e a
ocupao de Luanda (1641-1648) pelos Holandeses desorganizaram o for-
necimento de escravos sobre o qual assentava todo o sistema atlntico. Esta
situao e as polticas mercantilistas fechadas de Filipe IV contriburam para
o apoio separao de Espanha. A Restaurao, iniciada em 1640 por apoian-
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
tes dos Braganas, inaugurou um perodo de esforos militares, diplomticos
e econmicos portugueses que durou quase trinta e anos e deixou os dois
campos exaustos. O facto de Portugal ter lutado pela sua independncia ao
mesmo tempo que travava um combate escala global para defender o seu
imprio contra os concorrentes europeus torna o feito portugus ainda mais
impressionante.
Neste contexto, podem tambm descortinar-se benefcios proporciona-
dos pelo imprio que no eram essencialmente econmicos. Na dcada de
1580, os opositores portugueses da causa dos Habsburgos tinham conse-
guido recrutar auxlio francs e ingls oferecendo concesses no comrcio
do Brasil, e houvera at insinuaes de concesses ou transferncias territo-
riais. Durante as negociaes com os Holandeses, na dcada de 1640, o cha-
mariz do comrcio colonial e a entrega de praas coloniais tinham sido uti-
lizados como moeda de troca. Em certa medida, o apoio da Inglaterra a
Portugal, a partir de 1642, e especialmente aps o tratado de 1654, foi com-
prado com a promessa de vantagens comerciais nas colnias portuguesas, e
quando a relao foi consolidada atravs do casamento de Catarina de
Bragana com Carlos II, em 1661, um factor de peso nas negociaes foi o
enorme dote de 2 milhes de cruzados, grande parte do qual obtida atravs
de impostos sobre as populaes coloniais e da entrega de praas coloniais
como Bombaim e Tnger. Por si s, Portugal contava pouco para os outros
monarcas da Europa, mas com o seu imprio global passava a ser merecedor
de alguma considerao, facto de que a corte, em Lisboa, estava plenamente
consciente. Estes acordos comerciais podero ter sido economicamente
desvantajosos para Portugal a longo prazo, mas garantiram a independncia
poltica do reino e recrutaram um aliado poderoso para defesa da sua sobera-
nia. Era um benefcio que no se podia calcular facilmente no balancete do
imprio, mesmo se este existisse. Alm do mais, o sistema atlntico tambm
pagou directamente, em homens e armas, a sobrevivncia do reino. Os impos-
tos sobre a indstria do acar foram cruciais para pagar a guerra da inde-
pendncia e financiar a luta global contra os Holandeses, durante a qual o
contributo das foras coloniais para a reconquista de Pernambuco e de
Angola foi um factor importante. Muitos dos capites e comandantes das
guerras da Restaurao tinham prestado servio no Brasil ou na ndia.
No meio destes acontecimentos polticos, a economia aucareira, cora-
o do sistema atlntico, alterou-se. Em 1630 o Brasil produziu cerca de
22 000 toneladas, mas a baixa de preos reduziu os lucros para metade dos
auferidos na dcada de 1610. Os preos voltaram a subir nas dcadas de
1640 e 1650, mas isto fez com que os concorrentes estrangeiros das Cara-
bas, em particular de Barbados, comeassem a produzir acar. Estes desen-
volvimentos tiveram duas consequncias. Com acar disponvel nas suas
34
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
prprias colnias, a Inglaterra e a Frana comearam a impor restries s
importaes do Brasil e, para todos os efeitos, eliminaram o acar brasileiro
dos seus mercados. Em segundo lugar, o aumento da produo fez cair o
preo do acar no mercado atlntico, e a procura de trabalhadores para as
plantaes das Carabas fez subir o preo dos escravos. Os plantadores brasi-
leiros foram apanhados entre estas duas tendncias no preciso momento em
que o Estado portugus aumentava cada vez mais os impostos sobre o a-
car para pagar a defesa do imprio e a guerra de independncia. Mesmo
depois do fim da Guerra Luso-Holandesa, em 1654, a produo do Brasil
conseguiu superar a dos seus concorrentes em mais de 1 200 000 de arrobas
(18 000 toneladas). A regio continuava a possuir algumas vantagens com-
parativas, mas as condies poltico-econmicas internacionais e os seus
efeitos nas polticas fiscais portuguesas conjugaram-se para dar origem a uma
situao de crise. Portugal procurou responder de vrias formas. Em 1649, foi
criada a Companhia do Brasil, para organizar o comrcio da colnia. Apesar
de prejudicada pela irregularidade das viagens martimas, pelo contrabando e
por outros problemas, a companhia foi relativamente bem-sucedida, enviando
frotas carregadas com os principais produtos da colnia, que passaram a
incluir, alm de acar, grandes quantidades de tabaco e peles.
Na dcada de 1680 a economia entrou em profunda recesso. A separa-
o de Espanha interrompera e dificultara o afluxo de prata da Amrica espa-
nhola economia portuguesa. semelhana do resto da Europa Ocidental,,
Portugal viu-se a braos com uma recesso que levou a uma desvalorizao
da moeda portuguesa, em 1688, e intensificao da busca de novas fontes
de receitas, mas o sistema atlntico, na sua maioria, sobreviveu. Os rendi-
mentos que proporcionou deram ao reino foras para se manter indepen-
dente, impedindo que Portugal seguisse o caminho da Catalunha ou da
Esccia.
O sculo xvii foi muito pior para o Estado da ndia. Para l do cabo da
Boa Esperana, podemos aperceber-nos de trs processos inter-relacionados
que afectaram a natureza do imprio. Primeiro, depois de 1590, a chegada de
rivais europeus, em especial os Holandeses e os Ingleses, e a subsequente
perda de rotas, portos e praas importantes como Malaca (perdida em 1641),
provocaram uma grave contraco nas operaes do Estado da ndia e no
volume de comrcio e receitas. Em segundo lugar, e ao mesmo tempo, do
Levante ao Japo assistiu-se a uma reaco asitica presena portuguesa
(e europeia). A ascenso ao poder dos Safvidas, na Prsia, a expanso
mogol no Norte da ndia e o xogunato Tokugawa no Japo deram origem a
Estados grandes e poderosos que no podiam ser intimidados, coagidos ou
bajulados como dantes. Estes imprios da plvora tambm eliminaram a
antiga diviso entre potncias fundirias e Estados comerciais mais
23
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
pequenos. A perda de Ormuz (1622) para os Safvidas e Ingleses e a expul-
so dos cristos (com excepo dos Holandeses) do Japo, em 1638-1640,
foram episdios sintomticos da contraco imperial provocada pela emer-
gncia das novas potncias.
Em resposta concorrncia estrangeira e assertividade indgena,
os Portugueses experimentaram novas alternativas. O xito das companhias
comerciais inglesas e holandesas promoveu a criao de uma Companhia
Portuguesa das ndias Orientais, mas as elevadas perdas no mar e a escassez
de capital provocada pela obstruo da Inquisio participao dos cris-
tos-novos condenaram-na a uma existncia breve (1628-1633). A coroa
virou-se cada vez mais para os privados e vendeu as lucrativas rotas asiti-
cas para Goa sob a forma de viagens concessionadas. O volume das receitas
da carreira propriamente dita s comeou a revelar uma contraco sria na
segunda metade do sculo; em parte como resposta a esta contraco, ten-
tou-se integrar o vacilante sistema do oceano ndico no do Atlntico, tam-
bm a braos com problemas, mas com melhores resultados. Os navios que
rumavam metrpole comearam a escalar com alguma regularidade Sal-
vador, no Brasil, onde as sedas, as prolas e os artigos de luxo que traziam
eram procurados, e onde a partir de 1675 passaram a ser autorizados a carre-
gar acar para entrega em Lisboa. Tambm o Rio de Janeiro acabou por ser
atrado para o comrcio com Goa, e entre o Brasil e Goa prosperou o comr-
cio de tabaco na forma de rap.
A carreira sofreu os prejuzos mais pesados em meados do sculo xvn,
com a perda de cerca de 20% da tonelagem total embarcada. Em 1670, o
Estado da ndia, enquanto empresa estatal, sofreu as maiores perdas, mas
isto no quer dizer que os comerciantes privados no tenham continuado a
prosperar, nem que os milhares de mercenrios, mercadores e missionrios
portugueses existentes de Macau ao Sio e Abissnia tenham perdido
importncia nas sociedades locais.
Na luta global contra os Holandeses,- os Portugueses praticamente perde-
ram a sia, contiveram-nos em frica e, recorrendo guerra e s aquisies,
venceram na Amrica. Os esforos para se manterem no Brasil represen-
taram o reconhecimento de que o sistema atlntico, no obstante as presses
a que fora sujeito, se tornara a espinha dorsal do imprio. Compunha-se
agora primariamente do Brasil e da frica Central e Ocidental. A Madeira e
os Aores tinham-se convertido em produtores de vinho e cereais e estavam
mais integrados na economia e na poltica da metrpole, mas o Atlntico Sul
do Brasil e da frica formou progressivamente um sistema integrado de
mo-de-obra e produo. A importao de escravos atingia 5000 por ano
e a impressionante mortalidade e o crescimento demogrfico negativo veri-
ficados no Brasil transformaram o trfico de escravos na caracterstica
36
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
essencial de todo o sistema. A vida econmica de Angola e dos outros
colonatos de frica passou a subordinar-se quase por inteiro s exigncias
do trfico de escravos.
Colnia e Metrpole: Recuperao e Realinhamento
As duas esferas do imprio continuaram a operar, mas depois dos desas-
tres do sculo xvn a economia do Estado da ndia tornou-se uma operao
de conteno. Verificou-se alguma recuperao na dcada de 1680 e, sempre
que foi bem administrado e se puderam evitar guerras dispendiosas, o Estado
da ndia manteve-se um empreendimento lucrativo, ainda que constante-
mente ameaado na sua estabilidade. As incurses de rivais estrangeiros, que
perturbaram os antigos circuitos comerciais, e a queda de fortes e feitorias
foram em parte acompanhados de perdas para as foras locais, particular-
mente devido expanso dos Maratas, entre 1739 e 1741, que reduziu o con-
trolo portugus da regio em redor de Goa, Damo e Diu. Nem sequer a pos-
terior expanso portuguesa para os Novos Territrios, nas dcadas de
1740 a 1760, conseguiu restaurar a sade econmica, essencialmente arrui-
nada no sculo anterior pela perda do comrcio da carreira e do comrcio
regionaf. Embora continuassem a chegar a Lisboa especiarias e outros pro-
dutos asiticos, os Portugueses agarraram-se a um imprio reduzido na ndia
como ponto de Honra e de Religio, como observou o governador
britnico de Bombaim, em 1737.
Em finais do sculo xvn, era claro que o Brasil, apesar das suas atribula-
es, se tornara a pedra angular da actividade imperial portuguesa. No
sculo xviii, a economia brasileira aumentou em tamanho e complexidade,
medida que a populao da colnia foi crescendo e a natureza da relao do
Brasil com Portugal e os mercados atlnticos se foi modificando. Podemos
reconhecer trs divises cronolgicas relativamente sobrepostas. O perodo
de 1689 a 1760 foi dominado pela descoberta de ouro e diamantes e pelas
consequentes deslocaes de populaes livres e de escravos para sul, para
as zonas mineiras e para longe das reas da agricultura costeira. Entre 1760
e 1780, a produo de ouro comeou a declinar e a agricultura de exportao
tambm teve um perodo difcil devido baixa de preos e ao aumento da
concorrncia estrangeira. Estas dificuldades econmicas explicam parcial-
mente as medidas mercantilistas do Marqus de Pombal, o enrgico e dita-
torial ministro rgio, com o objectivo de relanar a economia imperial.
Apesar de muitas das polticas de Pombal no terem xito imediato, as alte-
raes verificadas no equilbrio de poder na Europa, aps 1780, proporcio-
naram novas oportunidades aos produtos brasileiros e para um renascimento
23
A EXPANSO MARTIMA PORTUGUESA, 1400-1800
agrcola que, na dcada de 1790, levou a uma modificao nas posies
comerciais relativas da colnia e da metrpole.
Em finais do sculo xvn, a economia do Imprio Portugus entrara num
perodo de crise e incerteza. As reexportaes coloniais caram de forma
abrupta e os preos do acar e do tabaco desceram. Apesar de uma desvalo-
rizao da moeda portuguesa de cerca de 20%, em 1688, que ajudou a esti-
mular o comrcio, e de as guerras que eclodiram em 1689 e duraram at
1713 terem desencadeado uma nova procura de produtos brasileiros e por-
tugueses, a natureza instvel da economia neste perodo contribuiu directa-
mente para a procura de novos programas econmicos, dos quais o Tratado
de Methuen, em 1703, foi apenas uma parte. Este tratado, ao definir tari-
fas mais baixas sobre os vinhos portugueses exportados para Inglaterra em
troca da abertura do mercado de Portugal s ls inglesas foi na prtica uma
extenso da influncia poltico-econmica inglesa sobre Portugal, estabe-
lecida no sculo xvn. Causou grandes dfices da balana comercial a favor
da Inglaterra, pagos pelo Imprio Portugus em produtos e numerrio.
A disponibilidade de ouro tomou este esquema possvel e a deciso dos
interesses vincolas portugueses de conclurem este acordo minou um pro-
grama nascente de criao de manufacturas que fora iniciado em finais do
sculo xvn.
Na sia, na frica Oriental e no Brasil, intensificou-se a procura de
novas fontes de numerrio, sob a gide do governo e em expedies priva-
das, e foi neste contexto de incerteza econmica e de expectativas que a
descoberta de ouro no Brasil, por volta de 1695, pareceu to providencial.
A revelao de grandes depsitos de ouro em Minas Gerais e posterior-
mente, na dcada de 1730, mais a ocidente, em Mato Grosso e Gois, trans-
formou a natureza do Imprio Portugus e o pensamento econmico de
Lisboa. Possumos alguns nmeros de produo aproximados e as quanti-
dades eram espantosas. Apenas com base em nmeros oficiais, Minas Gerais
produziu 2,7 toneladas mtricas de ouro entre 1700 e 1710, 5,9 toneladas
entre 1711 e 1720, 6,6 toneladas entre 1721 e 1729, e 8,2 toneladas entre
1730 e 1740. So nmeros que, numa nica dcada, excederam toda a pro-
duo de ouro da Amrica espanhola at ento. No seu auge, entre 1750 e
1754, os nveis da produo aurfera brasileira atingiram uma mdia anual
superior a 3 toneladas mtricas. Era o muito esperado El Dorado com que a
coroa portuguesa sonhara e que esperara descobrir no imprio ultramarino,
uma vaga dourada que parecia afogar a produo das outras fontes existentes
em frica, em El Mina e no Monomotapa. O Quadro 1.2 apresenta a produ-
o das principais reas aurferas brasileiras durante o sculo xvni, demons-
trando o papel predominante de Minas Gerais e o pico atingido na dcada
de 1740.
38
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
QUADRO 1 . 2 . Produo aurfera brasileira (toneladas mtricas)
Anos Minas Gerais Gois Mato Grosso Total
1700-1710 2,7 2,7
1711-1720 5,9 5,9
1721-1729 6,6 0, 73 7,3
1730-1739 8,2 1,4 0,9 10,5
1740-1749 9 3,2 1 13,2
1750-1759 7, 6 4,3 . 1 12,9
1760-1769 6,4 ' 2,3 0,5 9,2
1770-1779 5,3 1,8 0,5 7,6
1780-1789 3,8 0, 9 0,4 5,1
1790-1799 3 0,7 0,4 4,1
FONTE: Virglio Noya Pinto, O Ouro Brasileiro e o Comrcio Anglo-Portugus: Uma Contri-
buio aos Estudos da Economia Atlntica no Sculo XVII, 2.
1
ed., So Paulo, 1979,
p. 114
As implicaes da descoberta de ouro para o crescimento da colnia
e para a estrutura do Imprio Portugus foram mltiplas e de grande alcance.
No Brasil, o ouro estimulou uma tremenda deslocao populacional para o
Interior, o abandono da agricultura costeira e um novo afluxo migratrio
com origem em Portugal. O preo dos escravos comeou a aumentar a par-
tir de 1680, com a abertura das minas, e duplicou durante os vinte anos que
se seguiram. Um governador queixou-se de que Deus deu ouro ao Brasil
para o castigar, e outros lamentaram o abandono da agricultura no litoral.
Em 1775, viviam em Minas Gerais para cima de 300 000 pessoas, mais de
metade das quais eram escravos, o que representava aproximadamente 20%
da populao total do Brasil.
medida que os toscos acampamentos mineiros se convertiam em
cidades, iam-se desenvolvendo rotas de abastecimento e comrcio. As mana-
das de gado aumentaram para aprovisionar as reas mineiras. As primeiras
carestas e fomes acabaram por ser superadas e desenvolveu-se uma econo-
mia.diversa e mista. O Brasil tornava-se cada vez menos dependente de Por-
tugal e a viso do imprio na perspectiva de Minas Gerais ou da Baa
comeou a ser consideravelmente diferente da de Lisboa.
As polticas antagnicas do controlo estatal e da iniciativa privada entra-
ram novamente em jogo. A coroa contentara-se em taxar a produo e o
39
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
comrcio do acar deixando o cultivo nas mos dos privados, mas as rique-
zas minerais deram origem a outras polticas. Durante a expanso mineira,
a interveno do Estado na actividade econmica foi manifesta, atravs da
regulao, do controlo e da aplicao forada das disposies. Este tipo de
atitude foi particularmente evidente na regio de Serro do Frio, onde se
descobriram diamantes na dcada de 1720, e onde um apertado controlo
governamental, patrulhas realizadas por companhias de drages e um con-
trato de monoplio rgio foram impostos minerao das pedras preciosas.
No meio da produo de tanta riqueza, o contrabando era um problema
constante. O historiador A. J. R. Russell-Wood chamou a ateno para o
facto de entre 1709 e 1761 terem sido aprovadas mais de duas dezenas de
leis e decretos proibindo o comrcio com estrangeiros e a entrada de navios
de outras naes nos portos brasileiros (
2
). Estas disposies praticamente
no surtiram efeito. Os navios franceses, espanhis e ingleses encontraram
maneiras de contornar as proibies e de acostar nos portos brasileiros ou de
ancorar clandestinamente na costa. Quanto aos Holandeses, serviam-se do
seu controlo sobre Ouidah e outros portos oeste-africanos para aceder ao
ouro brasileiro, trazido por comerciantes da Baa. Pior ainda, os navios
britnicos acostavam frequentemente em Lisboa quando chegavam as frotas
do Brasil, para comprarem ouro ilegalmente. Apesar das tentativas de con-
trolo, a riqueza mineral colonial flua ilegalmente para mos estrangeiras ou
era usada para pagar o dfice da balana comercial portuguesa, que no
parava de aumentar devido renovada procura de artigos de luxo que o
acesso ao ouro tornava possvel. Para citar apenas um exemplo, na dcada
entre 1713 e 1724 Londres cunhou mais de 8 000 000 de libras em moedas
de ouro. Como Adam Smith reconheceu, o ouro brasileiro foi um elemento
essencial no crescimento da economia britnica, e ajudou a lanar as bases
da Revoluo Industrial. No teve os mesmos efeitos em Portugal, onde
forneceu coroa portuguesa os recursos para levar a cabo projectos de cons-
truo faranicos, como o Palcio de Mafra, e para as suas ambies abso-
lutistas. O ouro criou a falsa impresso de que havia recursos para qualquer
projecto, por muito ambicioso ou dispendioso que fosse.
Na verdade, o ouro gerou receitas gigantescas para a coroa atravs das
vrias taxas e impostos, mas a administrao das reas mineiras e as polti-
cas reais tambm eram muito dispendiosas. Alm do mais, o El Dorado
brasileiro foi algo efmero e na dcda de 1760, com o declnio da produo
aurfera, tornou-se cada vez mais evidente que a imagem de opulncia era
(
2
) A. J. R. Russell-Wood, Colonial Brazil: The Gold Cycle, c. 1690-1750, in Leslie
Bethel (ed.), Cambridge History of Latin America, 10 vols, publicados, Cambridge, 1984-,
vol. 2, pp. 547-600.
40
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
enganadora. Por ltimo, importa observar que o valor do ouro nunca ultra-
passou o da produo agrcola da colnia. Em 1760, quando as exportaes
brasileiras foram avaliadas em 4 800 000 milris, o acar foi responsvel
por metade deste valor e o ouro por 46%. Mais uma vez, o conceito de-
tidos produtivos consecutivos revela-se ilusrio.
Durante este perodo, a capacidade produtiva da colnia no se modifi-
cou muito, e as exportaes agrcolas tradicionais continuaram a ser a base
da riqueza colonial. A quantidade de acar brasileiro que chegava Europa
no era geralmente determinada pela produtividade, mas sim pelas oportu-
nidades oferecidas pelo mercado e pela irregularidade com que as frotas
chegavam Baa, a Pernambuco e ao Rio. Neste perodo, a produo bra-
sileira flutuou entre 1,5 e 2,5 milhes de arrobas (22 000-36 000 toneladas).
O tabaco era cultivado e exportado para Portugal e frica desde o sculo xvn.
O incio do comrcio directo com a costa da Mina, em 1645, comeou a
trazer benefcios aos produtores brasileiros. Os principais mercados para o
tabaco brasileiro eram Portugal e frica. Em 1742, o comrcio do tabaco foi
reorganizado a favor dos mercadores brasileiros. S trinta navis, vinte e
quatro da Baa e seis de Pernambuco, eram anualmente autorizados a trans-
portar tabaco para a Mina, garantindo preos elevados para o tabaco
brasileiro na costa africana. Na dcada de 1780, ambos os mercados rece-
biam mais ou menos a mesma quantidade de tabaco brasileiro, embora
Portugal reexportasse grandes quantidades para outras naes europeias.
Outros produtos que reflectiam o crescimento do Brasil eram o couro e
as peles, cuja presena se tornou regular nas frotas. Grandes manadas eram
criadas no Interior nordestino ou nas plancies do Sul de So Paulo (Paran)
e no Rio Grande de So Pedro. De 1726 a 1734, foram enviadas anualmente
para o Rio de Janeiro entre 400 000 e 500 000 peles, destinadas exportao.
A criao de gado ajudou a expandir o comrcio interno, bem como a inds-
tria da carne seca (charque) no Sul do Brasil. Depois de um incio modesto,
em 1780, decorridos vinte anos eram j enviadas cerca de 500 000 arrobas
para o resto do Brasil e para exportao. No princpio do sculo xix, os
pequenos barcos oriundos do Rio Grande que transportavam charque e peles
constituam a maioria das embarcaes que entravam no porto do Rio de
Janeiro e eram visitantes assduos dos portos do Nordeste. Este desenvolvi-
mento demonstrou como o crescimento econmico interno e o desenvolvi-
mento dos comrcios coloniais se articulavam no mbito da economia do
Imprio Portugus. Demonstrou a crescente fora da economia brasileira,
mas tambm a sua capacidade para absorver quantidades cada vez maiores
de bens provenientes de Portugal e da Europa.
O perodo de cerca de 1760 a 1785, que coincidiu aproximadamente com
a governao do Marqus de Pombal (1755-1777), marcou um importante
23
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
ponto de viragem para a economia brasileira, sendo uma poca de transio
cujos efeitos se fariam sentir nas ltimas dcadas do sculo. Pombal com-
preendeu que o Brasil se tornara a pedra angular da economia imperial e que
a chave para a regenerao de Portugal era a aplicao de medidas mercan-
tilistas economia portuguesa. O seu objectivo era diminuir a dependncia
econmica de Portugal em relao a Inglaterra e a outras naes europeias,
sem no entanto abrir mo das vantagens polticas obtidas por Portugal atravs
de tratados e relaes comerciais, especialmente com a Gr-Bretanha. Para o
conseguir, Pombal favoreceu vrios sectores da metrpole e da colnia, e pro-
moveu contactos entre os interesses de ambos os lados do Atlntico.
A par de reformas polticas, administrativas, militares e sociais, Pombal
deu incio implementao de uma srie de medidas econmicas e fiscais
que modificaram a natureza e o funcionamento da economia brasileira.
Especificamente, instituiu mesas da inspeco nos principais portos brasi-
leiros (1751) para controlar a qualidade das exportaes agrcolas e imple-
mentou vrias outras medidas destinadas a estimular a economia colonial
atravs da supresso ou reforma de focos de problemas existentes. Estas
incluram a eliminao do comrcio entre o Brasil e Portugal conduzido
pelos pequenos mercadores (1755), muito difcil de controlar, a regulao e,
depois, a abolio do sistema de comboios navais (1765), para tornar mais
eficiente o comrcio com o Brasil, e uma srie de medidas sociais, como
a abolio da escravatura em Portugal, para assegurar o fornecimento
de africanos ao Brasil. Talvez a expulso dos jesutas de Portugal e do
seu imprio (1759) possa ser parcialmente vista como uma tentativa de
reforma econmica, embora as causas subjacentes a esta medida tenham sido
diversas.
Ainda mais importantes foram as novas polticas e inovaes que afecta-
ram sectores tradicionais da economia brasileira, entre os quais a agricultura.
Uma das pedras angulares da poltica pombalina foi a criao de grandes
companhias comerciais monopolistas, como a Companhia Geral do Comr-
cio do Gro-Par e Maranho (1755), destinada a desenvolver a economia do
Norte do Brasil atravs do seu monoplio sobre o fornecimento de escravos
africanos e do seu controlo de todo o comrcio oriundo da Europa e da
exportao de produtos coloniais como o cacau, e a Companhia Geral do
Comrcio de Pernambuco e Paraba (1759), com objectivos semelhantes
para as capitanias nordestinas. Pombal poderia ter criado instituies simi-
lares noutros pontos da colnia, mas os interesses dos comerciantes da Baa
e talvez do Rio de Janeiro eram suficientemente fortes para impedir a con-
stituio deste tipo de companhias naquelas regies (embora a verdadeira
explicao resida provavelmente no facto de os interesses ingleses naqueles
portos serem muito fortes).
43 23
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
Os produtos agrcolas tradicionais, entre os quais o acar, necessitavam
de ateno. No entanto, para a recuperao da indstria aucareira, mais
importante do que as aces ou polticas de Pombal foi a ecloso da guerra
entre a Inglaterra e a Frana, na dcada de 1770, que voltou a criar oportu-
nidades para o acar brasileiro. Contudo, o mundo atlntico modificara-se
consideravelmente e o Brasil desempenhou nele um papel diferente.
Enquanto na dcada de 1730 talvez um tero de todo o acar comerciali-
zado no Atlntico.(cerca de 2,5 milhes de arrobas) fora proveniente do
Brasil, em 1776 as exportaes brasileiras (1,4 milhes de arrobas) caram
para menos de 10% do total. A produo aucareira continuou a ser a prin-
cipal actividade agrcola do Brasil, mas as colnias de outras naes ultra-
passaram o Brasil como produtores de acar.
A inovadora combinao de Pombal - reforma social e estratgia econ-
mica - tornou-se ainda mais evidente no Norte do Brasil. Sob a gide do
irmo do marqus, o governador Francisco Xavier Mendona Furtado, as
aldeias das misses foram secularizadas e tentou-se estimular o crescimento
populacional atravs da importao de imigrantes e da promoo de casa-
mentos entre os indgenas e os colonos portugueses. A Companhia Geral do
Comrcio do Gro-Par e Maranho continuou a desenvolver a exportao
das drogas do serto, em particular o cacau, maioritariamente no Par, que
produzi habitualmente mais de 90% das exportaes brasileiras deste pro-
duto. Embora Portugal consumisse algum cacau, a maior parte era reexpor-
tada para outros consumidores europeus. Na capitania do Maranho, a com-
panhia desenvolveu activamente novos produtos agrcolas, o algodo e o
arroz, atravs da importao de escravos africanos. Na dcada de 1770,
o Maranho produziu cerca de 560 toneladas de algodo por ano, muito mais
do que a minscula produo conjunta das restantes capitanias. Alm disso,
a companhia tambm estimulou o cultivo de arroz. Na dcada de 1770
o Maranho j exportava grandes quantidades e comeou-se o cultivo no
Par. Em 1781 Portugal j no necessitava de importar arroz do estrangeiro,
podendo contar com a colnia do Brasil. A combinao da produo de arroz
e de algodo, baseada em grande parte em trabalho escravo no Maranho,
teve o efeito de transformar a estrutura social da regio. Em 1800 quase
metade da populao do Maranho era composta por escravos (46%), e cerca
de 65% dos seus 79 000 habitantes eram negros ou mulatos. Independen-
temente de a considerarmos bem-sucedida ou no, a Companhia Geral do
Comrcio do Gro-Par e Maranho alterou a natureza do Norte do Brasil.
A renovao agrcola continuou a ser crucial na poltica de Pombal no
Brasil. O arroz e o algodo foram apenas dois dos novos produtos agrcolas
desenvolvidos na colnia. Experimentou-se tambm o ndigo, o cnhamo,
a cochonilha e o linho, e expandiu-se o cultivo do trigo e do caf. Todavia,
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
no obstante todos estes esforos e desenvolvimentos, a situao econmica
da colnia no seio do imprio no se alterou.
Apesar da sua fora e imaginao, Pombal no conseguiu resolver o
problema da fraqueza econmica subjacente ao imprio. Com a queda da
produo aurfera e mercados fracos para os seus produtos agrcolas (espe-
cialmente depois de 1763, quando a paz regressou Europa), o valor das
exportaes do Brasil em 1777, no obstante todas as medidas de Pombal,
foi apenas metade do de 1760. As medidas para eliminar ou reduzir os cus-
tos de frete e estimular o comrcio no tiveram xito, mas so indicativas
dos objectivos das polticas pombalinas. Uma ordem rgia de 1766 observou
que a agricultura e o comrcio so as duas fontes da riqueza de um povo, e
encontrando-se a segunda livre e aberta resta apenas estimular a primeira.
Mas as medidas de Pombal tiveram pouco efeito imediato na colnia.
A extraco aurfera estava em queda, as Carabas aumentavam a sua pro-
duo de produtos tropicais, e a guerra com a Espanha, que eclodiu em 1762,
envolveu o Brasil num longo conflito a propsito da sua fronteira sul, que s
terminou em 1777. Contudo, na perspectiva da metrpole, as polticas eco-
nmicas de Pombal, incluindo a promoo de manufacturas portuguesas,
geraram alguns benefcios. Entre 1771 e 1775, em comparao com o
perodo de 1751 a 1755, as exportaes portuguesas para Inglaterra cres-
ceram 34% e as importaes diminuram 44%. Alm disso, as grandes
companhias coloniais tinham-se tornado veculos de importao dos produ-
tos manufacturados portugueses para o mercado brasileiro em expanso.
As polticas pombalinas no haviam tido xito no Brasil mas tinham criado
as condies para o sucesso, e com a introduo de novos produtos agrco-
las plantaram as sementes - literalmente - do tremendo crescimento da
economia brasileira posterior a 1780.
Esta alterao foi causada no tanto por uma poltica deliberada, mas
mais pela situao internacional. A Revoluo Francesa e a revolta haitiana
de 1792 desorganizaram o comrcio das principais potncias. Portugal con-
seguiu preencher esta lacuna. A produo de acar aumentou nas zonas
tradicionais e desenvolveu-se em novas regies, no Sul. O acar represen-
tou cerca de 35% do total das exportaes brasileiras entre 1796 e 1811, con-
tinuando a ser o produto mais importante do comrcio colonial, embora no
to predominante como no sculo anterior.
A par do ressurgimento dos produtos coloniais, assistiu-se ao cresci-
mento de poderosas elites mercantis locais, q que reforou a modificao da,
natureza do imprio e a possibilidade de dificuldades futuras. Em Salvador,
no Rio de Janeiro e em So Paulo, os mercadores brasileiros eram muitas
vezes mais capazes do que os seus concorrentes da metrpole de contro-
larem vrios comrcios e financiar actividades comerciais. Esta realidade
44
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
causou preocupao. O problema bem ilustrado por um incidente que ocor-
reu em 1770. Neste ano, a propsito de uma disputa relativa a privilgios nos
portos esclavagistas africanos, Martinho de Melo e Castro, ministro do
Ultramar, escreveu que a capital e seus habitantes devem sempre ser favo-
recidos em relao s colnias e seus habitantes. Estas preocupaes com
as posies relativas de metrpole e colnia no comrcio ultramarino reflec-
tiram-se nas polticas implementadas na colnia, destinadas a manter as
receitas da coroa e a satisfazer as necessidades imperiais.
Havia outro problema: o prprio Brasil estava a crescer. A sua populao
ultrapassara os dois milhes de pessoas em 1800 e o reaparecimento dos
produtos coloniais estimulara uma intensificao do trfico de escravos. No
fim do sculo chegavam anualmente 40 000 africanos. Esta populao tinha
de ser alimentada, bem como os habitantes de cidades como o Rio de
Janeiro. Um activo comrcio costeiro de alimentos, a produo dos campo-
neses para os mercados locais, as enormes deslocaes de vastas manadas de
gado e at algumas tentativas de montar manufacturas criaram uma econo-
mia interna ligada ao comrcio externo e s exportaes, mas tambm fun-
cionando autonomamente. Em finais do sculo xvm havia comerciantes
locais e agentes comerciais envolvidos no comrcio brasileiro capazes de
competir com os de Portugal. De certo modo, o Brasil criara um comrcio
regional semelhante ao que existira no Estado da ndia no sculo xvi. Ainda
que, devido sua natureza e natureza da sua populao, a economia interna
do Brasil estivesse mais estreitamente ligada a Portugal do que as asiticas
tinham estado, a existncia de uma economia independente recriou para a
ptria uma srie de problemas de controlo idnticos queles com que, no
sculo xvi, os vice-reis de Goa se tinham confrontado. Todavia, Portugal
dependia muito mais do Brasil do que dependera da sia, e acabou por ser
a economia da colnia a determinar a relao entre ambos. No princpio do
sculo xvm, frei Antnio do Rosrio, observando a riqueza da colnia,
escreveu que o Brasil se tornara a verdadeira ndia e Mina de Portugal
porque a ndia j no a ndia (
3
). As suas palavras revelaram-se ver-
dadeiras, em aspectos que ele nem sequer previu.
A Alterao do Equilbrio das Relaes Coloniais
No perodo que se seguiu a 1780, a relao entre Portugal e o imprio,
bem como entre Portugal e o seu principal aliado, a Inglaterra, alteraram-se
de forma vincada. Contudo, em termos gerais, este perodo foi marcado pelo
(
3
) Frutas do Brasil numa Nova e Asctica Monarquia, Lisboa, 1702, p. iii.
23
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
aumento do poderio econmico do Brasil, o que enfraqueceu os laos da
colnia com um Portugal cada vez mais dependente de Inglaterra.
As balanas comerciais entre o Brasil e Portugal e entre Portugal e a
Inglaterra reflectem, de modo directo, a modificao da relao entre as trs
regies. Embora no tenhamos estatsticas precisas para meados do sculo
xvin, Portugal manteve, ao que tudo indica, uma balana comercial positiva
com as colnias, mas um dfice com as outras naes da Europa, importando
mais do que exportava. Esta situao comeou a alterar-se em finais da
dcada de 1770, com o aumento da procura dos produtos coloniais que
Portugal podia fornecer aos outros pases europeus, tendncia que se inten-
sificou na dcada de 1790 devido conjuntura poltico-econmica criada
pela Revoluo Francesa e suas consequncias imediatas.
A produo agrcola brasileira disparou na dcada de 1790, devido ao
impacto negativo da revoluo haitiana e das Guerras Napolenicas na pro-
duo caribenha. Portugal estava em posio de reexportar grandes quanti-
dades de valiosos produtos americanos para Inglaterra e outras naes euro-
peias. O acar brasileiro, que na dcada de 1770 fornecera apenas 5% do
mercado do Atlntico, passou a abastecer cerca de 15%. As exportaes de
algodo brasileiro de Portugal para Inglaterra duplicaram entre as dcadas de
1780 e 1790, perfazendo anualmente quase 3 600 000 kg, e na dcada de
1800 possvel que cerca de um quarto dos produtos de algodo fabricados
em Manchester usasse como matria-prima o algodo brasileiro. Na pri-
meira metade da dcada de 1790, as exportaes de Portugal para Inglaterra
excederam as importaes em mais de um milho de libras esterlinas. Em
1795, Portugal quase duplicou as suas exportaes de 1776 para Inglaterra.
Durante o perodo de 1796 a 1806, as exportaes portuguesas apresentaram
um crescimento espectacular de 4% ao ano.
A relao econmica entre Portugal e a Inglaterra estava claramente a
alterar-se, facto que causava alguma preocupao em Inglaterra. Agora era a
Inglaterra que tinha de fazer pagamentos em ouro para obviar o dfice na sua
balana comercial. As preocupaes inglesas devem ter decorrido parcial-
mente do facto de que embora o comrcio com a Gr-Bretanha ainda repre-
sentasse quase 40% do total das exportaes de Portugal, o pequeno pas
ibrico comerciava agora tambm com os Estados Unidos, com a Itlia, com
a Frana e com os Estados blticos. Entretanto, em 1800, o contrabando com
a Inglaterra estaria j em franca expanso no Brasil, o que indicaria uma
reduo das importaes brasileiras de Portugal. Entre 1796 e 1807, Portugal
s apresentou uma balana comercial positiva com o Brasil em trs anos, e em
1807 contabilizou um dfice superior a 6 620 000 milris, cerca de 60%
acima do total das suas exportaes para a colnia (10 348 602 milris).
Estes nmeros deixam claro que o Brasil assumira finalmente uma posio
46
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
dominante no seio do sistema colonial portugus. O Brasil recebeu quase
80% de todos os bens enviados de Portugal para as colnias, e mais de 80%
dos bens recebidos das colnias por Portugal eram oriundos do Brasil. Em
1816 os produtos recebidos por Portugal do Brasil foram avaliados em qua-
tro vezes mais do que os recebidos da sia, Alm do mais, com a sua popu-
lao a aumentar, o Brasil tornara-se um importante mercado para os bens
manufacturados em Portugal, que na: primeira dcada do sculo xix consti-
turam mais de um tero das exportaes para o Brasil. Era bvio que o
Brasil se convertera no s na colnia mais importante de Portugal, mas tam-
bm no prprio corao do Imprio Portugus, fazendo sombra prpria
metrpole.
A alterao da relao entre Portugal e a sua principal colnia poder
no ter sido vista como problemtica em Lisboa por decorrer da relao
positiva de Portugal com os seus parceiros comerciais europeus. A capaci-
dade de reexportar s produtos das colnias dava a Portugal uma vantagem
comercial considervel. Contudo, esta vantagem implicava a dependncia de
Portugal da sua colnia, uma relao que no era ignorada pelos admi-
nistradores metropolitanos nem pelos principais intelectuais e grupos de
interesses coloniais. Polticas coloniais como o alvar de 1785, que proi-
biu a produo txtil na colnia, foram um sinal de que o pacto colonial seria
ciosamente respeitado, no obstante as alteraes sofridas pelo equilbrio
econmico entre colnia e metrpole, e apesar da turbulncia nas colnias
atlnticas de Inglaterra e Frana. Embora a Academia das Cincias de Lisboa
e vrios altos funcionrios coloniais tenham proposto melhoramentos e
reformas, Portugal quase no contemplou seriamente a mnima modificao
ao sistema mercantilista colonial. No entanto, no Brasil havia gente que con-
seguia conceber alternativas polticas e econmicas situao vigente, e os
laos que mantinham o sistema colonial comearam a desgastar-se. Esta
mudana de atitude, a par do rumo dos acontecimentos polticos, conduziu
independncia do Brasil em 1822.
Apesar de Portugal ter continuado a manter colnias em frica e na
sia, perdera-se o corao do imprio. Portugal viu-se obrigado a enfrentar
o futuro sem os vastos recursos imperiais, ou pelo menos com recursos
muito mais modestos. O que no deixa de ser impressionante na empresa
colonial portuguesa no o facto de Portugal a ter perdido, mas o de a ter
mantido durante tanto tempo. Independentemente dos seus benefcios
econmicos, o imprio imbuiu Portugal de um sentimento de grandeza, e
durante a sua histria permitiu aos seus lderes merecerem, de amigos e
rivais, uma considerao que ajudou a determinar o rumo da nao.
23
A EXPANSO MARTIMA PORTUOUESA, 1 4 0 0 - 1 8 0 0
ENSAIO BIBLIOGRFICO
Apresenta-se de seguida uma bibliografia introdutria contendo alguns dos
estudos clssicos. As melhores obras introdutrias so: Charles R. Boxer, The
Portuguese Seaborne Empire, 1415-1825 (Londres, 1960) [edio portuguesa];
A. J. R. Russell-Wood, A World on the Move: The Portuguese in Africa, Asia, and
America, 1415-1808 (Nova Iorque, 1992); Bailey Diffie e George Winius,
Foundations of the Portuguese Empire, 1415-1580 (Minneapolis, 1977). Sobre os
motivos econmicos da expanso imperial, ver Manuel Nunes Dias, O Capitalismo
Monrquico Portugus, (2 vols., Coimbra, 1963), e Vitorino Magalhes Godinho,
A Economia dos Descobrimentos Henriquinos (Lisboa, 1962). Joo Lcio de Aze-
vedo, pocas de Portugal Econmico, (2.
a
ed., Lisboa, 1947), uma viso clssica
que sublinha os ciclos do comrcio colonial. Em Francisco Bethencourt e Kirti
Chaudhuri, Histria da Expanso Portuguesa (5 vols., Lisboa, 1998-1999), muitos
captulos resumem o actual estado do conhecimento sobre a economia do imprio.
Todos os estudantes devero comear com Vitorino Magalhes Godinho, L'co-
nomie de l'empire portugais aux xv et xvi sicles (Paris, 1969), uma obra actualizada
e revista numa traduo portuguesa com o ttulo Os Descobrimentos e a Economia
Mundial (4 vols., Lisboa, 1984). Sobre o Atlntico, o ponto de partida bsico con-
tinua a ser a obra magistral de Frdric Mauro, Le Portugal et l'Atlantique (Paris,
1960).
Norte de frica e Ilhas Atlnticas
Sobre o Norte de frica, ver Vitorino Magalhes Godinho, Histria Econmica
e Social da Expanso Portuguesa (Lisboa, 1947), que apresenta um estudo deta-
lhado sobre o potencial econmico da regio. As suas obras supra-referidas tambm
so fundamentais quanto s origens da expanso ultramarina portuguesa e ao epis-
dio do Norte de frica. David Lopes, Os Portugueses em Marrocos, in Damio
Peres (ed.), Histria de Portugal (Porto, 1931-1932), vols. 3 e 4, proporciona uma
smula histrica bsica. Antnio Dias Farinha, Histria de Mazago durante o
Perodo Filipino (Lisboa, 1970), a histria de uma praa-forte, e Otlia Rodrigues
Fontoura, Portugal em Marrocos na poca de D. Joo 111 (Funchal, 1998), analisa
os colonatos como um todo.
T. Bentley Duncan, The Atlantic Islands (Chicago, 1972), fornece uma introdu-
o histria das ilhas, mas as investigaes mais recentes de Alberto Vieira, como
Os Escravos no Arquiplago da Madeira (Funchal, 1991) e Portugal y las Islas dei
Atlntico (Madrid, 1992), e o estudo braudeliano de Jos Manuel de Azevedo e
Silva, A Madeira e a Construo do Mundo Atlntico (2 vols., Funchal, 1995), so
hoje obras essenciais acerca da economia da ilha. Relativamente aos Aores,
O Arquiplago dos Aores no Sculo xvil (Castelo Branco, 1979), de Maria Olmpia
Gil, uma bela monografia.
30 48
A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
Oeste e Sudoeste Africanos
Sobre, os primeiros contactos na frica Ocidental, ver John Thornton, Africa
and Africans in the Making of the Atlantic World (Cambridge, 1922). Uma fonte
fundamental sobre o trfico de escravos Ivana Eibl, The volume of the Atlantic
Slave Trade, 1450-1521, Journal of African History, 38 (1997), pp. 31-75, que
integra e analisa todas as estimativas anteriores. Sobre El Mina, ver John Vogt, Por-
tuguese Rule on the Gold Coast, 1469-1682 (Athens, GA, 1979), e o exaustivo
estudo de J. Bato'ora Ballong-Wen-Mewuda, So Jorge da Mina, 1482-1637
(2 vols., Lisboa/Paris, 1993). A histria tardia do trfico de escravos e dos Portugue-
ses em frica produziu uma extensa historiografia prpria. Walter Rodney, A His-
tory of the Upper Guinea Coast (Nova Iorque, 1970), contm muitas informaes
de natureza econmica teis. Relativamente ao trfico de escravos, as obras de
Pierre Verger, Flux et reflux de la traite des ngres entre le golfe de Benin et Bahia
de Todos os Santos (Paris, 1968), e Joseph Miller, Way of Death (Madison, WI,
1988), so particularmente interessantes.
O Estado da ndia
A bibliografia sobre o Estado da ndia vasta, mas os trabalhos especficos
sobre as suas estruturas econmicas so menos numerosos. M. N. Pearson, The New
Cambridge History of India: The Portuguese in ndia (Cambridge, 1987), e Sanjay
Subrahmanyam, The Portuguese Empire in Asia, 1500-1700 (Londres, 1993), so
excelentes pontos de partida. Tambm importantes so as monografias de
Subrahmanyam, como The Political Economy of Commerce: Southern India, 1500-
1650 (Cambridge, 1990) e Improvising Empire: Portuguese Trade and Settlement
in the Bay of Bengal (Deli, 1990) [Comrcio e Conflito - A Presena Portuguesa
no Golfo de Bengala, Lisboa, Edies 70,1994]. A obra de Lus Felipe Thomaz, De
Ceuta a Timor (Lisboa, 1994), e a sua colaborao com Sanjay Subrahmanyam,
Evolution of Empire: The Portuguese in the Indian Ocean during the Sixteenth
Century, in J. Tracy (ed.), The Political Economy of Merchant Empires (Cam-
bridge, 1991), so de leitura essencial. Duas anlises excelentes da economia do
imprio no sculo XVII so James Boyajian, The Portuguese in Asia under the
Habsburgs, 1580-1640 (Baltimore, 1993), e A. R. Disney, Twilight of the Pepper
Empire (Cambridge, MA, 1978). O ensaio de Disney, The Portuguese Empire in
India, 1550-1650, in J. Correia-Afonso (ed.), Indo-Portuguese History: Sources
and Problems (Bombaim, 1981), pp. 148-162, sugere uma abordagem que toma as
condies locais mais em considerao. Existem bons estudos regionais para as
vrias zonas do Estado da ndia. Para referir dois exemplos, Moambique est par-
ticularmente bem servido por E. A. Alpers, Ivory and Slaves in East Central Africa
(Londres, 1975), Malyn M. Newitt, Portuguese Settlements on the Zambezi (Nova
Iorque, 1973), e Allen Isaacman, Mozambique: The Africanization of a European
Institution, the Zambezi Prazos (Madison, WI, 1972). O Sri Lanka, onde a colecta
A EXPANSO MAR TI MA PORTUGUESA, 1400-1800
de rendas fundirias era importante, analisado porTikiri Abeyasinghe, Portuguese
Rule in Ceylon, 1549-1612 (Colombo, 1966), C. R. da Silva, The Portuguese in
Ceylon, 1617-1638 (Colombo, 1972), e George Winius, The Fatal History of Portu-
guese Ceylon (Cambridge, MA, 1971). Sobre os Portugueses na China, ver George
Bryan de Sousa, The Survival of Empire: Portuguese Trade and Society in China
and the South China Sea, 1630-1754 (Cambridge, 1991). Um excelente exemplo da
resposta indgena ao sistema imperial portugus dado em Michael N. Pearson,
Merchants and Rulers in Gujarat (Berkeley, 1976). Dauril Alden, The Making of an
Enterprise: The Society of Jesus in Portugal, Its Empire, and Beyond (Stanford,
1996), cobre as actividades econmicas jesutas no seio do imprio. Sobre o com-
plexo problema das finanas imperiais, V. Magalhes Godinho, Les finances de
l'tat portugais des Indes orientales (1517-1635) (Paris, 1982), um ponto de par-
tida. A carreira da ndia deu origem a uma extensa bibliografia, mas os recentes
clculos de T. Bentley Duncan, Navigation between Portugal and Asia in the
Sixteenth and Seventeenth Centuries, in E. J. Van Kley e C. K. Pullapilly (eds.),
Asia and the West (Notre Dame, 1986), obrigaram reavaliao do comrcio da car-
reira. A economia do Estado da ndia no sculo xvra como um todo tem sido negli-
genciada, mas Antnio da Silva Rego, em O Ultramar Portugus no Sculo xvm
(Lisboa, 1970), traa uma panormica.
Brasil
Os contornos bsicos da economia brasileira so apresentados em Leslie Bethel
(ed.). Colonial Brazil (Cambridge, 1987), nos seguintes captulos: H. B. Johnson,
Portuguese Settlement, 1500-1580, pp. 1-39; StuartB. Schwartz, Plantations and
Peripheries, c. 1580-c. 1750, pp. 67-144; A. J. R. Russell-Wood, The Gold Cycle,
c. 1690-1750, pp. 190-243; e Dauril Alden, Late Colonial Brazil, 1750-1808,
pp. 284-343. Sobre o acar, vide Stuart B. Schwartz, Sugar Plantations in the
Formation of Brazilian Society: Bahia, 1550-1830 (Cambridge, 1985); sobre o
tabaco, Jean-Baptiste Nardi, O Fumo Brasileiro no Perodo Colonial (So Paulo,
1996); sobre o ouro, Virglio Noya Pinto, O Ouro Brasileiro e o Comrcio Anglo-
-Portugus (So Paulo, 1979), com nmeros de produo que so colocados num
contexto poltico por Kenneth Maxwell, Conflicts and Conspiracies: Brazil and
Portugal, 1750-1808 (Cambridge, 1973). A integrao dos sistemas dos oceanos
Atlntico e ndico discutida em Jos Roberto do Amaral Lapa, A Bahia e a
Carreira da ndia (So Paulo, 1968). Fernando Novais, Portugal e Brasil na Crise
do Antigo Regime (So Paulo, 1979) e Jos Jobson de Andrade Arruda, Brasil no
Comrcio Colonial (So Paulo, 1980) e Colonies as Mercantile Investments: The
Luso-Brazilian Empire, 1500-1808, in J. Tracy (ed.), The Political Economy of
Merchant Empires (Cambridge, 1991), pp. 360-420, apresentam anlises tericas e
formais da economia colonial tardia. Acerca das alteraes da estrutura imperial em
finais do sculo xvm e princpio do sculo xix, ver Valentim Alexandre, Os Sentidos
do Imprio: Questo Nacional e Questo Colonial na Crise do Antigo Regime
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A ECONOMIA DO IMPRIO PORTUGUS
Portugus (Porto, 1998), e Jorge Miguel Viana Pedreira, Estrutura Industrial e
Mercado Colonial: Portugal e Brasil (1780-1830) (Lisboa, 1994). Estas alteraes
tambm so objecto de ensaios in Jos Lus Cardoso, A Economia Politica e os
Dilemas do Imprio Luso-Brasileiro (Lisboa, 2001). Um bom estudo recente sobre
o comrcio colonial tardio Joo Fragoso, Homens d Grossa Aventura: Acumu-
lao e Hierarquia na Praa Mercantil do Rio de Janeiro, c. 1790-1840 (Rio de
Janeiro, 1992). H uma bibliografia em franco crescimento sobre o desenvolvimento
da economia interna. Ver Stuart B. Schwartz, Peasants nd Slavery: Feeding Brazil
in the Late Colonial Period, /.Stuart B. Schwartz (ed.), Slaves, Peasants, and
Rebels: Reconsidering Brazilian Slavery (Champaign, 1992), pp. 65-102; Guillermo
Palacios, Cultivadores libres, Estado y crisis de la esclavitud en Brasil en la poca
de la Revolucin industrial (Cidade do Mxico, 1998); e Joo Fragoso e Manolo
Florentino, Arcasmo como Projecto: Mercado Atlntico, Sociedade Agrria e Elite
Mercantil no Rio de Janeiro, c. /790-c. 1840 (Rio de Janeiro, 1993).
Portugal e o seu Imprio
Por fim, sobre a economia da metrpole no mbito do imprio, boas panormi-
cas gerais so apresentadas por Vitorino Magalhes Godinho, Portugal and Her
Empire, 1680-1720, The New Cambridge Modern History IV (Cambridge, 1970),
pp. 509-540; Carl Hanson, Economy and Society in Baroque Portugal, 1668-1703
(Minneapolis, 1981), e o seu ensaio The European Renovation and the Luso-Atlan-
tic Economy, 1560-1715, Luso-Brazilian Review, 4:4 (1983), pp. 475-530. Leonor
Freire Costa, Imprio e Grupos Mercantis (Lisboa, 2002) e O Transporte no Atln-
tico e a Companhia Geral do Comrcio do Brasil (1580-1663) (2 vols,, Lisboa,
2003), tratam o papel dos mercadores e do Estado. Nuno Gonalo Freitas Monteiro,
O Crepsculo dos Grandes (1750-1831), aborda a nobreza. Para uma panormica da
economia portuguesa no sculo xvra, ver Albert Silbert, Le Portugal Mditerranen
la fin de l'anclen regime (3 vols., Lisboa, 1978). Sobre o efeito da ligao a
Inglaterra, Jorge Borges de Macedo, Problemas de Histria da Indstria Portuguesa
no Sculo xvm (Lisboa, 1963), de leitura essencial, bem como S. Sideri, Trade and
Power: Informal Colonialism in Anglo-Portuguese Relations (Roterdo, 1970), e
H. E. S. Fisher, The Portugal Trade: A Study of Anglo-Portuguese Commerce, 1700-
1770 (Londres, 1971).
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