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v.16, n.1, p.269-275, jan.-mar.

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De uma torneira a uma histria e uma sociologia da cidade
De uma torneira a uma histria e uma sociologia da cidade
From a faucet to a history and sociology of the city
Jussara Freire
Pesquisadora do Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro;
professora do Instituto Brasileiro de Mercado de Capitais/RJ
jussarafreire@superig.com.br
N
as primeiras linhas de seu livro Cidade das guas: usos de rios,
crregos, bicas e chafarizes em So Paulo, Denise Bernuzzi de
SantAnna nos faz um convite surpreendente: abram uma torneira.
Afinal, uma torneira um no-humano, para retomar uma expres-
so de Bruno Latour (1993). Ela raramente atia a curiosidade de
seus usurios, humanos demais, que consideram como taken for
granted esse objeto to corriqueiro. Para sermos justos, devemos
lembrar aqueles que entrevem a centralidade de uma torneira na
dinmica da cidade: bombeiros, tcnicos hidrulicos, urbanistas,
planejadores urbanos, sanitaristas ou ainda aquela pessoa infeliz
que se depara excepcionalmente com problemas domsticos de enca-
namentos. Esses sim, podem enxergar sob outra luz as implicaes
de uma mera torneira no meio urbano.
Pois a torneira a parte visvel de um mundo invisvel, um mundo
de redes tcnicas que Denise Bernuzzi de SantAnna nos apresenta,
a partir desse estudo minucioso das guas e suas redes em So Paulo. A proposta fazer-nos
percorrer a cidade de forma indita, partindo dos fluxos de suas guas, de seus regos, bicas,
chafarizes, para chegar s tubulaes e a outros dispositivos hidrulicos. SantAnna divide
o livro em duas partes: na primeira, descreve a visibilidade das guas na cidade de So
Paulo; na segunda, analisa as representaes higienistas, as reaes diante daquela nova
ameaa. O convite da autora a que abramos uma torneira instiga-nos a pensar que tais
objetos banais nada mais so do que caixas pretas tambm no sentido que Latour
(1989, p.213) atribui expresso , a encobrir uma longa rede tcnica e social que ultrapassa
o espao domstico, atravessa ruas, percorre o subsolo da cidade e atinge regies distantes
de suas fronteiras (p.11). A torneira uma parte visvel das guas da cidade e a partir dela
o citadino se relaciona com um mundo invisvel constitudo por uma rede tcnica, uma
histria hidrogrfica, inquietaes higienistas e uma cultura urbana.
SantAnna prope uma histria social das guas da cidade de So Paulo de 1822 a 1901,
fundamentada em documentao farta (atas da Cmara Municipal, queixas e reivindicaes
de moradores, ofcios, matrias de jornais, relatos de viajantes, fotos, pinturas e mapas de
poca). O estudo pode ser considerado tambm uma proposta para a sociologia urbana:
SantAnna, Denise
Bernuzzi de. Cidade das
guas: usos de rios,
crregos, bicas e
chafarizes em So
Paulo. So Paulo: Senac/
SP, 2007. 318 p.
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Jussara Freire
analisar o meio urbano a partir das trajetrias de suas redes tcnicas. Quando abrimos
uma torneira em So Paulo, mobilizamos um fragmento primordial da histria urbana
dessa cidade. Foi este o ngulo que orientou minha leitura de Cidade das guas.
Como se referir histria de So Paulo sem descrever a relao que suas pequenas e
grandes personagens teceram em seus rios e crregos? A independncia no foi proclamada
s margens do rio Ipiranga? Essa relao analisada a partir de um ambiente marcado pela
abundncia de guas. No sculo XIX, os paulistanos deparavam com numerosas paisagens
hdricas na cidade e arredores. As margens do Ipiranga, em 1822, eram ainda pouco
freqentadas. Havia, no entanto, a casa de Jos Antonio Mariano e Maria Francisca, onde
residiam com seus sete filhos e sete escravos. Naqueles tempos, o rio mais movimentado da
cidade era o Tamanduate. Em suas margens o promeneur podia observar casas e chcaras,
lavadeiras, colinas encimadas s vezes por torres. Os navegantes que singravam esse tortuoso
rio podiam chegar ao Porto Geral e escolher umas das trs principais ladeiras
Tabatingera, Glria e Carmo , que levavam ao ncleo urbano propriamente dito (p.18).
O rio dava, assim, acesso ao centro urbano. E muitas de suas ruas devem seus nomes a rios
e crregos. So Paulo tem sua histria guiada por eixos fluviais afirma a autora
(p.27). A presena de um rio implica a possibilidade de atravess-lo. O promeneur podia
atravessar o rio por pontes, cuja construo e solidez podiam ser bastante heterogneas,
como mostra a autora. Daniel Pedro Mller, engenheiro alemo e proprietrio da uma
chcara, cujas relaes com o imperador foram tensas porque no quis apresentar suas
filhas ao monarca, inaugurou uma ponte coberta de pedra e em arco pleno.
Aps nos introduzir no ambiente buclico da So Paulo de 1822, SantAnna dedica-se
a analisar as percepes sobre as guas de So Paulo e as intervenes que sofreram os rios
da cidade. As primeiras oscilavam entre dois plos: de um lado, retomando expresso de
Jos Bonifcio de Andrada, o rio miservel, sujo ou insalubre; de outro, as percepes
elogiosas da geografia e do clima, deixadas por vrios viajantes. Robert Av-Lallemant,
viajante francs, chegou a qualificar o rio Tiet de majestoso e senhoril (p.26). Essa
oscilao refletia a situao das guas da cidade: ora cristalinas, ora misturadas com guas
sujas. A essas maneiras de tematiz-las, acrescentavam-se outras dimenses: a abundncia
no garantia necessariamente o acesso de todos os moradores gua potvel, e a privatizao
dos regos e riachos, com a conseqente escassez de gua, era mais uma questo de ordem
social e poltica do que geogrfica. As freqentes inundaes, por sua vez, constituam
problema da geografia da cidade.
Assim, no segundo captulo, a autora analisa como o rio se tornou um problema
pblico, a justificar medidas e intervenes urbanas. No sculo XIX teve incio um perodo
de obras de saneamento, de retificao e drenagem de rios e, paralelamente, um processo de
industrializao que teria importante repercusso no que tange salubridade dos rios
da cidade.
No terceiro captulo a acessibilidade urbana analisada sob o ngulo das pontes. Espaos
de circulao de transeuntes e mercadorias, de sociabilidade, de encontros para negcio, as
pontes constituam referencial simblico fundamental para os paulistanos do sculo XIX.
A histria urbana de So Paulo marcada pela edificao de numerosas pontes, processo
que prenuncia aquele, mais recente, de edificao de viadutos.
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De uma torneira a uma histria e uma sociologia da cidade
A domesticao da geografia da cidade implicava explorar e desenvolver savoir-faire e
conhecimentos relacionados a diversas tcnicas ainda rudimentares nos anos 1820, mas
aperfeioadas ao longo do sculo quando os materiais mais precrios foram substitudos
por tijolos. A autora nos mostra como a circulao foi problematizada a partir das pontes
e de suas tcnicas de construo. Nas primeiras dcadas do sculo XIX, a precariedade de
certas pinguelas de paus sobre ribeires (p.38) podia provocar forte desconfiana entre
os citadinos. Pessoas idosas, por exemplo, preferiam a canoa para se deslocar de uma
margem a outra. Esse exemplo nos mostra como a confiana no equipamento urbano
fundamental para tornar acessveis uma cidade e seus territrios.
Ao explorar o savoir-faire concernente construo e manuteno de pontes, SantAnna
descreve a figura interessante do zelador, personagem encarregado de consertar eventuais
desmanchos, fiscalizar a circulao de animais (devia inclusive informar Cmara Municipal
o que ocorria na ponte) e, em alguns desses equipamentos, cobrar pedgios. No terceiro
captulo, ela aparece ainda como elemento importante para o estgio embrionrio da
especulao imobiliria na cidade: os terrenos mais valorizados eram aqueles prximos s
pontes que davam acesso fcil ao ncleo urbano.
Sob as pontes corriam as guas, classificadas conforme categorias que oscilavam entre
as idias de pureza (guas crists e cristalinas), sujeira (pags) e perigo. SantAnna
analisa, nos dois captulos seguintes, os significados das guas para os paulistanos dos
sculos XVIII e XIX. Vale ressaltar que a anlise teria se beneficiado do recurso a Mary
Douglas (1976) para desenvolver a implcita relao estabelecida entre essas categorias e
representaes de ordem/desordem. Pois classificar o que era ou no potvel problematizava
paulatinamente a cidade a partir de seus perigos potenciais, que proviriam de suas guas,
e de uma desordem a ser combatida atravs da domesticao delas.
A autora mostra que desde o sculo XVIII cientistas exploravam tcnicas de anlise
capazes de diagnosticar guas potveis. Fora ou ao lado do mundo da cincia, outros
critrios, associados a explicaes religiosas, podiam contribuir para definir a qualidade
delas santos, feitiarias e milagres podiam ser associados a um lugar. A etimologia indgena
do nome de uma bica podia identificar um perigo (caso, por exemplo, da bica do Acu, do
tupi-guarani yacuba, composto por acuba, veneno, e y, gua). A sujeira corporal podia
tambm ser acionada para qualificar um rio. Dessa forma, a classificao subdividia-se em
guas pags e guas crists, associadas a percepo negativa ou positiva, respectivamente.
Os rios e suas margens podiam ser associados ainda a ameaas vida (esconderijos de
criminosos; assombraes, sacis, cobras) ou ao fato de terem sido teatros de violncias
(assassinatos, estupros, espancamentos). A autora mostra assim que os rios podiam ser
vistos como ameaas segurana dos que freqentavam cotidianamente suas margens
para coletar a gua de uso domstico.
Os instrumentos de coleta, transporte e armazenamento de gua no escapam ao olhar
da historiadora, que descreve barris, cuias, potes, jarros de cocos, baldes, filtros de barro,
moringas, bacias e panelas ento em uso. SantAnna examina inclusive o savoir-faire de
seus fabricantes. Potes, panelas e moringas, por exemplo, eram fabricados a partir de um
saber indgena apropriado por escravos africanos. No sculo XVIII a fabricao desses
objetos era ainda artesanal, surgindo no sculo XIX as primeiras indstrias populares.
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A autora chega, assim, ao processo industrial de produo de objetos e utenslios domsticos.
A torneira, por exemplo, tornou-se um meio de maximizar a reserva e a economia de gua, e
o que sustentou mais tarde a extenso de seu uso foi seu poder de controlar o consumo de
gua durante perodos de escassez, particularmente em ano seco (p.81).
SantAnna descreve tambm a diversidade e abundncia de peixes nos rios da cidade,
bem como o comrcio e a regulamentao desse produto, que representava parte
importante da alimentao dos paulistanos. S no sculo XIX a venda de peixe estragado
foi identificada como problema de sade pblica, a ser fiscalizado com o apoio freqente
da polcia. A atividade pesqueira fez aumentar a fiscalizao dos rios da cidade, intensifi-
cando-se o policiamento nos locais de pesca ao mesmo tempo que se multiplicavam as
contravenes.
A discusso de Coelho (1999) sobre a formao do Estado brasileiro, luz das aes
reguladoras das profisses imperiais, pode nos ser til para compreender melhor o alcance
dos conflitos, descritos por SantAnna, relacionados privatizao selvagem das guas e
ao papel regulador das autoridades locais. Segundo Coelho, a regulao estatal na Corte
estava associada formao de um Estado bricolage: as formas de regulao das profisses
ora sugeriam um Estado laissez-faire, ora um Estado de bem-estar social. No caso analisado
por SantAnna, os proprietrios monopolizaram as guas pelo uso da fora e privatizaram
os chafarizes pblicos desviando guas, obstruindo sua passagem, ou ainda construindo
muros. Conseqentemente a escassez ou falta de gua impuseram s autoridades locais a
defesa da gua como bem pblico. A Cmara Municipal aumentou a fiscalizao e multou
moradores poderosos da cidade (p.92). O comrcio praticado pelos aguadeiros levou a
Cmara a oficializar, em abril de 1870, o zelador de encanamentos e chafarizes da cidade,
figura que j existia informalmente. Os furtos de bicas, torneiras e canos, a insuficincia de
chafarizes, a falta ou inadequao de materiais agravavam o problema de falta de gua, o
que levou as autoridades locais a iniciarem um processo de racionalizao da distribuio
na cidade. No representaria esse processo, ao mesmo tempo, a racionalizao do prprio
Estado? Essa lgica inseriu os temas da eficcia e higiene no debate pblico e justificou,
por exemplo, a desativao de bicas e chafarizes e a substituio paulatina dos mesmos por
equipamentos mais econmicos e salubres.
SantAnna retoma a relao entre guas e perigo ao estudar as prticas e tcnicas de
higiene do corpo na segunda metade do sculo XIX. Os ambientes ribeirinhos no eram
os nicos fatores de riscos. O prprio banho em bacias era considerado potencialmente
danoso, pelo risco de contgio. Mdicos e barbeiros aconselhavam higienizar o corpo com
mtodos a seco ou reduzir ao mximo o tempo de contato do corpo com a gua.
Paradoxalmente, o captulo Sereias e amores trata do sucesso das casas de banho dos
anos 1860 aos 1880. A casa mais antiga era a Sereia Paulista, inaugurada em 1866. SantAnna
destaca as sociabilidades (notadamente em torno da gastronomia) e as qualidades medicinais
atribudas a esses estabelecimentos. O paradoxo em relao s tcnicas de higiene deve-se
ao fato de essas casas aparecerem como espaos de cuidados e de cura de certas doenas. J
nos anos 1870 o banho era apresentado a partir de suas virtudes civilizatrias, desde que
ocorresse no espao fechado das casas de banho ou das moradias (p.162). Assim, aos
poucos, tornou-se uma prtica individual e ntima, devido a um princpio moral que
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censurava a exposio do corpo. Um artigo do Cdigo de 1873, inclusive, previa multa s
pessoas que tomassem banho nuas nos rios da cidade.
Na era da limpeza a seco (p.126), destaca a autora, o conhecimento sobre a qualidade
do ar e dos ventos era importante para evitar a sujeira no organismo humano e nas casas.
A sujeira tornou-se um problema pblico tambm a ser tratado com prioridade, e deu-se
incio a uma srie de intervenes da Cmara Municipal, que passou a designar os lugares
mais adequados para o depsito de lixo. As autoridades comeam a multar os que desres-
peitavam essas medidas, jogando por exemplo lixo nos rios. As polmicas sobre os depsitos
de lixo traduziam percepes singulares sobre o que era uma cidade limpa, inclusive aquela
proposta pelos higienistas.
SantAnna analisa as intervenes dos poderes municipais quanto ao desperdcio de
gua e s enchentes. Com a determinao do governo imperial delegando a organizao
sanitria aos poderes municipais, as Cmaras passaram a ter novas atribuies, entre elas a
de manter a salubridade da atmosfera e a conservao das casas de caridade (p.137). Em
1829 as cidades assumiram a responsabilidade pelos servios de sade dos portos. Nos anos
1840 as Cmaras Municipais abriram mo dessas responsabilidades, e a criao da Junta de
Higiene Pblica do Imprio, pouco tempo depois, testemunho dos empecilhos enfrentados
pelos poderes locais. Segundo a autora, as intervenes no tocante ao desperdcio e saneamento
esbarravam no fato de que os poderes da esfera imperial ambicionavam controlar o exerccio
das prticas de cura e de salubridade nas cidades (p.138). SantAnna observa as tenses
entre diferentes poderes que participavam da formao do Estado brasileiro a partir das
medidas tomadas pela Cmara Municipal. Nesse contexto emerge a figura do engenheiro,
expert na resoluo dos problemas de equipamentos destinados limpeza, distribuio e
ao escoamento das guas da cidade. Em 1875 um deles chegou a propor um servio de
esgotos, mas a proposta no vingou por causa do alto custo envolvido.
O estudo parece sugerir que a incompetncia dos poderes municipais em lidar com
enchentes e desperdcio de guas justificou a privatizao como meio de racionalizar esse
universo. No livro em questo o leitor encontra planos, levantamentos topogrficos,
demarcaes e outros recursos utilizados para a instalao dos sistemas de canalizao das
guas (inicialmente pela Cantareira) e de esgotos na cidade, em seguida apropriados pelo
Estado. No incio do sculo XIX intensificou-se a apropriao e privatizao dos rios por
meio do monoplio das guas por parte de empresas, muitas delas estrangeiras, que se
legitimavam com base em uma lgica maximizadora. As empresas passaram a assumir a
distribuio de gua e a coleta de esgoto (p.245), num contexto de descoberta de ameaas
invisveis que rondavam a terra, o ar e as guas da cidade: os micrbios.
Na segunda parte do livro, pode-se compreender melhor a construo do universo
invisvel da cidade a partir das conexes entre o mundo das guas e o higienista-cientfico.
Tais conexes, cada vez mais inextricveis, substituram as feitiarias de outrora pelo mundo
mgico (em outros sentidos) das verdades produzidas na era Pasteur. Os poderes pblicos
passaram a recorrer, cada vez mais, aos saberes de cientistas, mdicos e engenheiros.
A autora analisa os critrios variveis e pouco cientficos com que se avaliava a qualidade
das guas antes da divulgao dos trabalhos de Pasteur. No haveria como se referir a esse
marco, no Brasil, sem aludir a um sbio nacional, Oswaldo Cruz. SantAnna refere-se a ele
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para caracterizar precisamente a maneira como as bactrias foram problematizadas a partir
de sua propagao pelas guas. A guerra contra os micrbios no estava situada apenas no
ar e na terra; estava tambm nos rios da cidade. O perigo est em toda parte! escreve
SantAnna (p.193). Os mdicos paulistanos mobilizaram-se ento para alertar a populao
sobre os riscos e mtodos de preveno das doenas transmitidas pelas guas. Aconselhavam
mudar os materiais dos recipientes e tubulaes, estimular o consumo de gua filtrada
(institudo nas escolas via legislao municipal), misturar cloro com gua para a limpeza
domstica ou associar o banho ao uso do sabonete, no enterrar os animais nas vrzeas.
Os banhos preventivos em casos de epidemia so analisados no captulo Rumo
indstria do banho, a partir de opinies e polmicas mdicas, assim como as preocupaes
em desenvolver mtodos cientficos de purificao e anlise das guas da cidade. A definio
de critrios de qualidade gerou, inclusive, subdivises e polmicas entre tcnicos e cientistas,
descritas no captulo Como as mulheres de Csar.
A autora busca na Frana e Inglaterra a origem das cincias que desencadearam a
preocupao com o micrbio na cidade. Na So Paulo do final do sculo XIX, as
preocupaes eram diferentes daquelas observadas nesses dois pases: a identidade do
micrbio adquiriu perfil surpreendentemente elstico (p.226). Na vida cotidiana, nessa
virada de sculo tambm foram alteradas muitas das tcnicas de limpeza corporal e domstica
em nome do combate ao micrbio, esse um monstro invisvel. O sujo foi paulatinamente
associado ao portador de bactrias, o que exacerba a ateno aos lugares onde podiam se
propagar. Isso perceptvel na multiplicao dos debates pblicos, das medidas de limpeza
urbanas, das aes de fiscalizao e preveno de parte dos Poderes Legislativo e Executivo.
Os cdigos da poca continham centenas de artigos sobre higiene e sade (p.234).
A guerra contra o micrbio teve como conseqncia a ativao intensa de sistemas de
classificaes dos territrios e dos moradores da cidade. O uso da categoria civilizados
passou a indicar, por contraste, os incivilizados. Ao mesmo tempo que as autoridades
buscavam meios de implementar o processo civilizatrio, isto , de exigir higiene s
populaes pobres, combatiam os territrios incivilizados que no eram necessariamente
associados pobreza urbana. Naquele final de sculo, as reivindicaes concernentes
limpeza urbana podiam ser observadas tambm em reas ricas da cidade.
As reivindicaes por saneamento traduziam um descontentamento generalizado dos
moradores que, mesmo diante da abundncia de recursos hdricos, no podiam usufruir
de guas limpas. A febre da preocupao com o micrbio atingiu o comrcio, suscitando
suspeitas em relao aos negcios que no tinham aparncia limpa. Mesmo as inovaes
tcnicas podiam ser apresentadas luz do argumento higienista, a exemplo da lavadeira a
vapor, um no-humano que pacificaria as relaes entre homens e coisas contaminadas.
Fabricantes podiam garantir que suas mquinas aplicavam o sistema Pasteur, ou que
eram aprovadas pela Inspetoria de Higiene. SantAnna tambm analisa os argumentos em
prol da popularizao do banho e os novos objetivos relacionados a esse fim, ainda que os
higienistas nem sempre estivessem de acordo quanto a seus benefcios chuveiros e banhos
pblicos, sabonetes finos, banheiras de formas e materiais diversos etc. Paralelamente, a
falta de acesso a esses objetos contribuiu para reforar as suspeitas civilizatrias que pesavam
sobre os moradores pobres da cidade. O livro se encerra com o exame de uma inovao que
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De uma torneira a uma histria e uma sociologia da cidade
transformou o cenrio urbano do incio do sculo XX, ao associar gua e luz: as barragens
e hidreltricas.
Cidade das guas surpreende o leitor com um jato de histrias que conectam sofisticao,
higienismo, inovao, cincia, industrializao e... modernidade. Consegue demonstrar
como as intervenes sobre as guas so centrais para a compreenso dos processos de
urbanizao e modernizao. Lana luz tambm sobre as inquietaes ecolgicas que se
avolumam na contemporaneidade e abre perspectivas muito fecundas tanto para a histria
quanto para a sociologia e a antropologia do meio urbano.
SantAnna no economiza detalhes, o que permite ao leitor uma forte proximidade
com o ambiente, o contexto e o problema analisados. Nesse sentido, as descries minuciosas
da autora ganham relevncia. Porm em alguns raros momentos o leitor poder recear
no ter compreendido as questes subjacentes a alguns dos dados apresentados, pois
SantAnna nem sempre os relaciona com quadros referenciais e analticos. Por vezes tambm
o leitor poder hesitar quanto aos argumentos principais e perder-se agradavelmente
na quantidade de informaes apresentadas pela autora, sem captar com nitidez suas
conexes. Digo agradavelmente porque o detalhe o caminho da compreenso plena de
um contexto e de suas redes de significados, e qualquer pequena informao torna-se um
meio de descobrir um fluxo de narrativas de uma poca, com a liberdade de interpret-las
luz das nossas prprias inquietaes.
Tt
REFERNCIAS
COELHO, Edmundo Campos.
As profisses imperiais: advocacia, medicina e
engenharia no Rio de Janeiro, 1822-1930.
Rio de Janeiro: Editora Record. 1999.
DOUGLAS, Mary.
Pureza e perigo. So Paulo: Perspectiva. 1976.
LATOUR, Bruno.
Petites leons de sociologie des sciences. Paris:
La Dcouverte. 1993.
LATOUR, Bruno.
La science en action. Paris: La Dcouverte. 1989.