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Introduo

Doze anos havia que o mundo gozava de uma paz


inaltervel, desconhecida desde a morte de Numa Pomplio,
quando Deus, lanando um olhar de compaixo para a terra,
determinou baixar a ela em forma de homem, e de derramar
o seu sangue pelos crimes alheios
Devia anunciar!se a sua vinda com grandes e
assombrosos acontecimentos, e assim sucedeu
"s mpios id#latras do "limpo do $omero, os
adoradores sensuais de %&nus, a prostituta, e de 'erc(rio, o
deus dos ladr)es, os corrompidos cortesos do *apit#lio,
definhavam em languidez nos braos da indol&ncia e do
amor
+
,quela paz inaltervel enchia!os de admirao, e um
dia foram ao templo consultar o orculo de ,polo para
saberem quanto tempo ela duraria
" orculo respondeu!lhes estas palavras- .,t/ que se d&
o caso de uma %irgem dar 0 luz1
2ulgando, segundo a ordem natural, que seria
impossvel que semelhante vaticnio sucedesse, colocaram
esta inscrio na elevada porta- .3emplo da paz eterna1
4ntretanto, a sibila *umeia, a poetisa, inspirada,
predizia a vida de *risto na cidade mpia dos sibaritas
"tvio ,ugusto fez reunir o conselho e a profetisa foi
interrogada " */sar queria saber se nasceria outro homem
mais onipotente que ele 4sperava o imperador a resposta,
quando um crculo de ouro apareceu em torno do sol
No centro, rodeada de vividos raios, via!se uma %irgem
que tinha nos braos um formoso menino
, sibila ento estendeu a mo par ao brilhante astro do
c/u, e exclamou com prof/tica voz-
.! ,quele menino / mais onipotente que tu, adora!o1
De s(bito ouviu!se uma misteriosa voz que bradava-
.4sta / a ara santa do c/u1
+
5ucedia isto em 6oma quando no "riente, na 7abil8nia
moderna, na populosa 5elecucia, apareceu uma estrela que,
fazendo sair os reis magos dos seus palcios, os conduziu
com o fulgor do seu brilho 0 porta de um estbulo de 7el/m
*umpria!se a profecia de 7alao- a estrela de 2ac#
acabava de despontar nos c/us
+
5obre o *apit#lio em 6oma, onde existia em tempo da vinda de *risto o palcio de
"tvio ,ugusto, existe ho9e o convento de 5anta 'aria d+,rca!*oeli, d:onde prov/m a
tradio que narramos
;
Do "riente chegavam alguns id#latras, que
depositavam aos p/s de um bero a primeira pedra do
cristianismo
, voz do an9o despertou nas suas cabanas os pastores, e
estes achavam!se 9unto de um leito aos p/s do qual ia morrer
o mundo pago
<m menino, formoso como o sonho do 9usto, loiro
como as espigas do 4gito, agitava!se sobre um monto de
palha sorrindo com doura= filho de uma %irgem, nasceu em
um pres/pio e estava destinado a redimir o mundo " rec/m!
nascido era o 'essias, que os profetas haviam anunciado
"s terrveis deuses do paganismo, 'olo>, 3ifon,
,briman, curvaram a torva fronte ante o *risto, o Deus!
$omem, o Deus da nobreza e da mansido que, envolto na
t(nica de mendigo, procurava o tug(rio do humilde para
viver com ele e ensinar!lhe estas palavras de conforto- .7em
aventurados os que choram, porque eles sero consolados1
Principiou ento o homem a sentir dentro de si o
g/rmen de uma nova vida, e quando a fadiga o fazia cair
banhado em suor sobre a charr(a, erguia ao c/u os olhos
cheios de lgrimas, e pedia a Deus foras para esperar o dia
da recompensa
" escravo, sacudindo os grilh)es, lanou um olhar em
torno de si e permaneceu com o ouvido atendo, at/ que a sua
fisionomia se foi animando pouco a pouco, e um sorriso
melanc#lico assomou aos seus lbios
Despontava!lhe no corao a esperana= os grilh)es
caiam despedaados aos seus p/s, porque estas palavras
pronunciadas por Deus- .3odos somos irmos1 haviam
chegado aos seus ouvidos
6euniram!se ento os desgraados em volta de 2esus
*risto, que, qual pastor das almas, atravessava a terra para
?
procurar os aflitos, afim de lhes enxugar as lgrimas, e
derramar!lhes no corao angustiado a rica semente da f/
crist
"nde uma criaturas gemia, l estava *risto para a
consolar "nde se lamentava um enfermo, l estava o
'essias para lhe devolver a sa(de
,s suas palavras eram o manancial copioso da caridade
e da consolao, manancial onde a humanidade colocou os
lbios sedentos, onde mitigou a sede abrasadora que lhe
minava o peito, exclamando ao mesmo tempo com
entusiasmo- .*reio em %#s, 5enhor, porque entre os
inumerveis benefcios que a vossa vinda nos trouxe, um h
que eternamente guardaremos no corao- os 4vangelhos,
porque eles so os escolhidos entre os escolhidos, so o po
da alma crist, o divino facho que nos indica o caminho da
gl#ria, a tua santa doutrina enfim1
Na 5amaria, em *andam, na @alil/ia, 7etAnia e
2erusal/m, 2esus apareceu sempre como o an9o do bem sobre
a terra %iu!se rodeado de um povo que sedento de amor, lhe
derramava flores ante os p/s, e que chamando!lhe seu Deus e
seu 6ei, lhe pedia com as lgrimas nos olhos que lhe
ensinasse a nova doutrina
5ua fama, seus feitos, seus milagres, correram de boca
em boca por todos os Ambitos do mundo, at/ que um dia as
palavras .todos somos iguais1 chegaram aos ouvidos dos
pontfices e pretores de 2erusal/m
4stremeceram os tiranos nos seus palcios e, fazendo
girar os sangrentos olhos, procurarem o filho do povo que
ousava intitular!se Deus da humanidade, 6ei dos 9udeus, e
cu9as palavras principiavam a transtornar a ordem das
cousas
B
Por fim acharam!no, interrogaram!no e, ao ouvirem a
santa verdade da sua doutrina, retiraram!se envergonhados,
murmurando estas palavras com enleio- .*om este homem a
ci&ncia / impotente 5er o 'essiasC1
Desde ento nos seus sonhos, nas suas bacanais, nas
suas orgias, viram escritas estas palavras ." que for maior
entre v#s ser vosso servo1
4m seguida calcularam as suas foras e a imensidade
do perigo que os ameaava e rugindo como os habitantes das
selvas africanas, com u:a mo continham as pulsa)es do
corao, devorado pela consci&ncia, enquanto que com a
outra assinavam a morte do 6edentor
, raivosa impot&ncia e o cego orgulho dos tiranos
fizeram com que se levantasse a Deus um cadafalsoD
, trag/dia divina teve o seu termo
*risto subiu ao calvrio, exalou o (ltimo suspiro nos
braos do lenho sagrado= foi dali tirado para o sepulcro, e ao
terceiro dia elevou!se ao c/u em apoteose
,s suas lgrimas cairam como gotas de orvalho sobre o
corao da humanidade= e as suas palavras foram a fonte da
consolao, o seu sangue a semente preciosssima da religio
crist, a cruz o sagrado sinal da redeno, a chave do paraso
$aviam!se cumprido as profecias
"s ap#stolos da f/, os propagadores da nova lei,
espalharam!se pela terra e, mo se importando como o
martrio, comearam a semear a palavra humanidade at/
ento desconhecida no mundo
" *ristianismo cresceu como uma bola de neve "s
circos de 6oma, os tormentos da Endia, no puderam
esmagar!lhe a radiante e formosa cabea
Nero, *8modo, Deocleciano, 'ax&ncio, todos esses
verdugos da humanidade, sacrificaram mais de um milho de
F
cristos= por/m o *ristianismo renasceu das suas cinzas
como a ave f&nix Por toda a parte renasciam novos rebentos
da f/, que estendiam a sua nova e viosa seiva pelo corao
da humanidade
"s filhos dos pagos recebiam a gua do batismo como
man celeste
,s mulheres, com a sagrada instituio do matrim8nio
cristo, tiveram uma posio social e uma famlia= e como se
todos estes benefcios no bastassem para proclamar a
divindade do @alileu, a mpia 2erusal/m, a cidade ingrata dos
fariseus, foi destruda pelas legi)es de %espasianos e 3ito,
sepultando nas suas runas um milho de hebreus, que a
celebrao da Pscoa havia reunido a profecia dos muros da
cidade sacerdotal
" *ristianismo, salvando a sociedade de uma runa
certa, abrigou no seu seio carinhoso os restos da civilizao e
das artes
" plano deste livro abrange todos esses grandes
acontecimentos que o povo de Gsrael presenciou ,ntes de o
principiar, tratamos de estudar as 5agradas escrituras, os
costumes hebreus e as po/ticas tradi)es do "riente 5em
faltar ao dogma, muitas vezes havemos adotado o estilo
po/tico, que no fica mal a um livro desta ndole
, f/ e a religiosa admirao que nos inspira aquele que
exalou o (ltimo suspiro no monte do *alvrio, levou!nos a
escrever uma obra que nos assombrava ao conceb&!la, e que
ho9e, vendo!a terminada, damos 0 luz com respeito e
venerao
Hue a 9ulgue todo aquele que a ler, e longe de ter este
livro como uma obra importante, tenha!o s# como um gro
de areia que colocamos na pirAmide imensa do *ristianismo,
elevada pelas santas palavras do 'rtir do @#lgota
I
LIVRO PRIMEIRO
Hue outra coisa / a 4scritura seno uma *arta do 3odo
Poderoso aos homensC 6ogo!te que todos os dias estudes e
medites as palavras do teu *riador, aprendendo assim a
conhec&!lo, ! J@64@K6G" ',@N",Livro G%, epist?MN
CAPTULO I
O POVO ERRANTE
Oormoso c/u da @alil/ia- desgraadamente os meus
olhos no admiram ainda as po/ticas cambiantes dos teus
crep(sculos
Perfumadas faldas do *armelo- o meu peito ainda no
respirou o balsAmico aroma das tuas vira)es
Orescas margens do 2ordo- os meus lbios profanos
9amais se umedeceram com o claro manancial da tua santa
corrente
*ume sagrado do *alvrio-os meus p/s nunca pisaram
as tuas caleinadas rochas, que um dia se umedeceram com o
sangue do 'essias e com as lgrimas da %irgem
%elutos "livete, cu9os cimos serviram de pedestal do
Nazareno quando as nuvens celestes desceram do paraso
para o tirarem da manso dos homens- a brisa vespertina que
agita as pequenas e aveludadas folhas das tuas oliveiras
nunca bafe9ou a fronte
Gmortal Lbano, ma9estoso fantasma de todos os
tempos, que em teus mudos anais guardas a hist#ria
monumental- 7albe> que os homens desconhecem, que
fertilizas as terras de 7la> com o (mido p# da tua neve, que
P
refrescaste os alvos cabelos do solitrio No/ e presenciaste a
trag/dia divina do @#lgota, soltando um gemido doloroso,
cu9o eco foi perder!se nas profundas brenhas das tuas
quebradas- o balsAmico perfume dos teus cedros, o
resplandecente reflexo das tuas cordilheiras 9amais me
detiveram os passos para te admirar dos pitorescos vales de
Qa>le
4 tu, rainha da Rsia, inacessvel cume do 5abino, que
ocultas a eterna neve das tuas cumiadas no tranquilo azul do
firmamento- os (midos efusivos que o vento da tarde arranca
a tua cabeleira nevada, nunca me umedeceram os vestidos,
nem me cegaram os olhos
2amais tive a dita de te admirar, po/tica e formosa
Palestina "s meus olhos nunca se extasiaram ante a
contemplao dos campos de Qabulon, eternamente cobertos
de violetas
Gnve9o os via9antes ilustres, os peregrinos, cristos que
teen percorrido o dilatado solo, que foi ocupado pelas doze
tribos de Gsrael desde o monte $ermon at/ 0 torrente do
4gito, desde as cordilheiras de @alaad at/ 0s tempestuosas
plagas do mar ocidental
, hist#ria do teu povo tem sido o meu livro querido
desde que a minha lngua principiou a ligar as letras do
alfabeto
'ais aiD Hue / feito dos descendentes de ,brao e
2ac#C " povo de Gsrael, to sbio e valente, essa raa da qual
nasceram os profetas, essas tribos que imortalizaram o nome
dos seus chefes, aonde existemC Hual / o ponto da terra que
ocupamC "nde se acha o seu lar dom/sticoC Hual / a sua
ptriaC
Deus nasceu entre eles, e o sangue do seu Deus que
derramaram pesa!lhes sobre a cabea como uma maldio,
S
impelindo!os pelo mundo quais ligeiras arestas que o
possante sopro do vendaval arrasta sem rumo certo
" arete romano converteu as suas poderosas cidades
em um monto de runas= a espada triunfante dos filhos do
3ibre cortou!lhes as cabeas, e as sombras terrveis de
%espasiano e de 3ito pairam ainda sobre os escombros
sangrentos de 2erusal/m, perturbando o sono e arrancando
lgrimas de luto e de vergonha aos descendentes dos
'acabeus
, hora anunciada pelos profetas soou no incorruptvel
rel#gio do tempo= as guias e os corvos, que se aninhavam
nas escarpadas rochas do Lbano, submissas aos mandados
de Deus, caram ento sobre o solo da cidade maldita
*om os curvos bicos e as garras aduncas despedaaram
sem piedade as entranhas dos deicidas= e os que
sobreviveram a to horrvel catstrofe legaram aos filhos
uma maldio eterna, uma vida errante e miservel, que se
prolongar at/ a consumao dos s/culos
*umpriram!se as profecias- o templo de 5io 9 no
tem os seus soberbos p#rticos= as suas portas de ouro 9 no
se abrem ante os passos do sacerdote hebreu= os
descendentes de 2ac# 9 no vo pressurosos fazer os
sacrifcios ante os altares do invisvel Deus dos seus
antepassados, e as harpas e os salt/rios das filhas de 2ud 9
no entoam doces e po/ticas melodias ao 5anto dos 5antos
'ois/s, o int/rprete de 2eov, o teu sbio legislador, o
teu dogma, 9 no tornar a guiar!te pelo deserto
Debalde esperas, povo maldito, a vinda do 'essiasD 4m
teu seio teve o teu bero- cuspiste!lhe no rosto, derramaste!
lhe o sangue, e a sua maldio esmaga com o seu p&so a
prosperidade de teus filhos No esperes, no= no esperes
que os campos de @abaon se cubram outra vez com os louros
M
de 2osu/ e com os despo9os sangrentos dos cinco reis
comandados por ,donisec
,quela batalha, que durou tr&s dias sem se ocultar o
sol, s# pudeste venc&!la pela vontade de Deus, e Deus
amaldioou a tua raa
Por isso / que a bandeira dos 'acabeus nunca mais
tornar a tremular triunfante pela inimiga 5amaria, nem os
valentes filhos de 'atias volvero a erguer as suas tendas
sobre as altas cumiadas do @arizim
D/bora 9 no far 9ustia 0 sombra das palmeiras de
4fraim, nem o canto de 2ael, a forte mulher, reanimar nos
combates o valor dos filhos de 2ud
4ster, a formosa, nunca mais tornar a salvar o seu
povo do furor dos inimigos= nem 4lias, o raio de Deus, far
chover do c/u para acender a lenha verde do sacrifcio
,s tuas conquistas no se estendero do 'editerrAneo
ao 4ufrates como no tempo de Davi, o ungido do senhor;
nem teus filhos gozaro mais em paz 0 sombra dos salgueiros
as imensas riquezas que o florescente reinado do rei dos
*Anticos lhes proporcionou
5alomo, o amado do enhor! nunca mais enviar os
seus navios a "fir, terra do ouro, nem passear pelas ruas da
cidade santa com o seu carro de bronze de *orinto, no qual
se lia em letras de diamantes- .,mo!te, querida 2erusal/m1
, rainha do 'eio!dia, a bela Nicaulis, 9amais tornar,
atrada pela fama da tua opul&ncia, montada no seu
dromedrio de 4fra, e resplandecente como um mar de ouro,
esmaltado de prata e esmeraldas, a presentear o teu rei com
tr&s elefantes carregados de aromas perfumes, ouro em p# e
pedras preciosas
,s tuas naus nunca mais exploraro o com/rcio do mar
%ermelho, nem das costas orientais da Rfrica, como no
+T
tempo de 2osaf= nem teus filhos acharo no dest&rro outro
Qrobadel, que os guie at/ aos abandonados lares para que
reedifiquem o templo derrocado dos seus antepassados
Povo d:,brao, o teu nome / um opr#brio, a tua ptria
um dest&rroD @rande foi o castigo que Deus lanou sobre a
tua raa por/m o teu crime ainda foi maior, pois derramaste o
seu sangue, quando ele havia escolhido o vosso pas para a
sua morada entre os homens
3apaste os ouvidos 0s suas palavras, e fechaste os olhos
aos seus milagres= e aquelas palavras e aqueles fatos ainda
retumbam, perturbando at/ o teu nome
Deus quis acolher!te debaixo das suas asas, como a
carinhosa galinha aos pintinhos, e tu sacrificaste!o em
recompensa do seu amor inesgotvel
.2erusal/m, 2erusal/mD 4m ti no h de ficar pedra
sobre pedra1 disse 4le, e a sua promessa cumpriu!se
2erusal/m, 2erusal/mD , tua passada gl#ria / um
monto de escombros, sobre os quais ainda ade9a a terrvel
maldio de Deus, repetindo sem descanso- Chora! "hora!
"idade ingrata#
CAPTULO II
$ NO MUN%O
" c/u estava carregado, a noite escura, e frio o
ambiente
" solitrio mocho, qual sentinela noturna, soltava de
vez em quando dos altos ramos das rvores um mon#tono e
prolongado pio, cu9o eco l(gubre se ia perder nas
profundidades dos barrancos
++
" interminvel ranger dos dentes dos famintos chacais
do bosque de 4fraim, despertava do seu ligeiro sono os
ferozes lobos das brenhas da tribo de 'anass/s, os quais
enviavam aos seus terrveis companheiros, nas asas do vento,
noturno, uivos estridentes e prolongados
De tempos a tempos a lua rompia as espessas nuvens
que a encobriam, deixando cair um raio da sua luz prateada
sobre as altas cumiadas dos montes da 5amaria, que
estendem o seu dorso sombrio de leste a oeste, quais
fantasmas negros e encadeados
" monte $ebal, mais escarpado, mais sombrio e
imponente que os seus irmos, erguia!se no meio daquela
cordilheira como um gigante ameaador, amaldioando a
impiedade dos rebeldes samaritanos
" vento norte comeou a sibilar por entre as saras e as
fendas das rochas, e em seguida grandes mont)es de nuvens
repletas de eletricidade estenderam!se rapidamente desde as
plagas do mar ocidental at/ 0s margens pacficas do rio
2ordo
" surdo e longnquo trovo comeava a ribombar pelo
espao anunciando com a sua voz possante aos filhos de
5emer a pr#xima tempestade que ia estalar sobre as tuas
cabeas
, atmosfera ia!se condensando, e do seu (mido seio
comearam a cair grossas gotas de gua sobre a seca terra
dos adoradores do bezerro, e 0 qual os 9udeus chamaram
Terra da ini&uidade
3udo anunciava uma dessas terrveis tempestades, que
com tanta frequ&ncia turvam o c/u da Palestina "s
relAmpagos comearam a suceder!se com rapidez, e o trovo,
percorrendo o espao, fazia redobrar a sua voz potente
+;
5obre o alto cume do monte $ebal, 0 borda de um
profundo precipcio, como o ninho de uma guia, viam!se os
negros e toscos muros de um castelo de mesquinha e t/trica
arquitetura 4sta sombra fortaleza, ali levantava pela atrevida
mo dos cuteus depois da dominao dos assrios, era
habitada por uma quadrilha de malfeitores
" chefe desta quadrilha, mancebo de apenas vinte anos,
valente e temerrio, conhecedor do terreno, e que tinha sido
levado por uma vingana 0 vida aventureira de salteador de
estrada, zombava dos soldados de $erodes, e carregado de
despo9os voltava sempre para o seu covil inexpugnvel, onde
repartia pelos companheiros os roubos que fazia
<m relAmpago iluminou momentaneamente o obscuro
horizonte, e ao claro azulado da sua luz viram!se uns
homens que deslizaram pela escarpada e resvaladia encosta
do monte $ebal, em direo aos barrancos de @arizim
"s viandantes noturnos caminhavam, deixando ap#s si
a fortaleza de $ebal, sem fazerem caso da tempestade que
rugia pelo espao, e sem se importarem com as densas trevas
que os envolviam, nem com o caminho perigoso pelo qual
seguiam com passo acelerado e seguro
<m outro relAmpago iluminou por dois segundos o
espao " seu lvido claro incidiu sobre os misteriosos
caminhantes com t/trica e fantstica luz Pode!se ver ento
que eram oito "s tra9os, misto de romano e hebreu, as fontes
requeimadas pelo sol, as barbas hirsutas e incultas, davam!
lhes um aspecto verdadeiramente feroz
Ga entre eles um mancebo, imberbe por assim dizer-
vestia uma t(nica pardacenta como os nazarenos Na cabea
trazia um turbante alto com bandas de linho, e uma camisola
de l de camelo servia!lhe de manto
+?
*om a mo direita apertava a curta lana de tr&s pontas
dos soldados de */sar, e de sua cinta pendia!lhe o comprido
punhal dos samaritanos 4ra o chefe dos bandidos " valor
temerrio que sempre demonstrara havia!o elevado entre os
companheiros ao posto de capito, apesar dos seus poucos
anos
3inha uma estatura esbelta e fisionomia franca e
en/rgica "s seus olhos pretos, velados por longas e espessas
pestanas, ora despendiam olhares irresistveis, quando a
c#lera lhe devorava o corao, ora doces e compassivos,
quando a quietao se lhe hospedava no peito
Nem uma s# linha se encontrava no seu semblante que
inspirasse o sentimento da repugnAncia Podia!se dizer que
era quase formoso
,o v&!lo caminhar no meio, daqueles foragidos de
olhar torvo e asquerosamente vestidos, dir!se!ia que era antes
um prisioneiro que o chefe de semelhantes homens
" 9ovem capito dos bandidos samaritanos chamavam!
se Dimas, nome que trinta e dois anos depois devia ser
imortalizado no cume de @#lgota pelo 'rtir da *ruz, o
6edentor do homem
Dimas era filho de um honrado ourives de 2erusal/m
Desde os mais tenros anos havia demonstrado um carinho
sem limites para com todas as crianas de menor idade que a
sua, um profundo respeito pelos cabelos brancos, e uma
extrema venerao pelos cadveres *omo bom israelita
cresceu, aprendendo o ofcio paterno, andando sempre
rodeado de rapazes do bairro e com os quais repartia suas
frutas e brinquedos
Huando algum defunto era levado pela rua em que
vivia Dimas, ele acompanhava o f(nebre pr/stito at/ o vale
+B
de 2osaf, oferecendo!se sempre a a9udar os coveiros a
colocar o cadver no sombrio sepulcro
<m dia Dimas ficou #rfo= o filho chorou a repentina e
inesperada morte do bondoso pai, e com os olhos ainda
umedecidos pelo pranto, dirigiu!se 0 casa de um pedreiro
para que este fizesse uma modesta sepultura 0s cinzas do
autor dos seus dias " a9uste foi feito por mil e duzentos
#bolos Jtrinta mil r/is, pouco mais ou menosN Por/m qual
no seria a surpresa de Dimas quando ao chegar em casa,
onde ainda o cadver descansava no leito da morte, viu um
fariseu, um centurio romano e um malsim, a confiscarem a
pequena fortuna do falecido 9oalheiroD
! Hue fazeis em minha casaC U perguntou Dimas com
assombro
! 3omo, com autorizao da lei e do poder romano, o
que teu pai devia, respondeu o velho
! " sopro da morte emudeceu a boca a meu pai, por/m
nosso 9urar elo Deus invisvel de ,brao, de Gsaque e 2ac#,
que ele nunca me disse nada a respeito da dvida que agora
reclamas
! <m fariseu que tem as barbas brancas e que curva a
fronte ante a ara de 5io nunca mente 4stes que me
acompanham so testemunhas do empr/stimo, que fiz a teu
pai e de certo que tudo quanto possui no chega 0s duas
teras partes do que me deve
Dimas, aturdido, com o corao traspassado pela dor e
pela surpresa, no encontrava em si palavras com que
responder 0quele velho, que o lanaria na mis/ria
,s testemunhas afirmaram a verdade das palavras do
fariseu, e o malsim continuou a confiscar tudo que via, sem
se importar com a atitude dolorosa do pobre #rfo
+F
! Pois bem= levem o meu errio, todos os meus
vestidos, a minha cama, se querem= no me oporei a isso
5ou 9ovem e robusto e o trabalho no me atemoriza= por/m
concedam!me ao menos um favor
! OalaD disse o fariseu com lac8nico acento
! 4mpresta!me dois mil #bolos- eu os restituirei logo
! Dois mil #bolosD ests louco, manceboC *omo
poders pagar to enorme quantiaC
! 5e for preciso trabalharei para ti toda a minha vida
! No posso servir!te
! %ende!me como escravo, se queres
! <m fariseu israelita no pode vender um descendente
da sua raa
! Pela santa sinagoga, suplico!te que no me negues o
que te peo
! ,cabamos com istoD 4xclamou o fariseu com
evidentes sinais de mau humor
! Pensa no que fazerD volveu Dimas rangendo os
dentes ao ver a dureza daquele velho
! ,meaar!meC
! <nicamente te aviso
! Desprezo!te
! "lha que esse dinheiro que te peo / para enterrar
meu paiD
! "s pobres no precisam de sepulcros pois h valas
comuns
! 'iservelD bradou Dimas, agarrando nervosamente o
velho fariseu pelo pescoo, tu e meu pai descero ao mesmo
tempo 0 sepultura
,s testemunhas arrancavam o fariseu das mos de
Dimas, no sem custo, e duas horas depois o 9ovem #rfo era
posto em uma escura masmorra da torre ,nt8nia
+I
Dimas tinha nesse tempo dezoito anos, idade em que as
paix)es e os sentimentos no se ocultam nem comprimem
,o ver s# no mundo, encerrado entre quatro (midas e
l8bregas paredes, chorou como criana, porque se lembrava
dos carinhos de sua me e do cadver insepulto do velho
autor dos seus dias
CAPTULO III
A'UTE ( A'UTE
3anto a dor como o prazer tem o seu termo, e ambos se
dissipam quando o corao se enfastia ou endurece
" pobre #rfo acabou por no ter mais lgrimas 3r&s
meses permaneceu, esquecido dos homens em (mida e
sombria priso, sonhando com a anelada hora da xingana
<:a manh, o carcereiro anunciou!lhe 0 liberdade
Dimas correu a sua casa e, por um vizinho soube que o corpo
de seu pai havia ficado por sepultar durante seis dias, e que
por fim os coveiros o haviam lanado a uma vala, onde se
enterravam os cadveres de leprosos
Dimas ouviu a repugnante narrao sem proferir uma
s# palavra Nem uma lgrima lhe assomou aos olhos "
corao estava empedernido= a vingana crescia dentro do
peito como a vermelha papoula no meio de um campo est/ril
e requeimado pelo sol do 4gito
Durante o resto do dia e da noite, andou sem norte nem
rumo pelas ruas de 2erusal/m ,o amanhecer notou que se
achava no bairro da 7ezeta ou a Cidade No)a 5uas estreitas
ruas su9as e tortuosas, pertenciam 0 rica e opulenta
2erusal/m= por/m nem o canto de 5ion, nem os perfumes
+P
dos 9ardins de $erodes, nem o luxo da cidade de Davi,
chegavam at/ eles 4ram habitadas por modestos mercadores
de l, por industriosos armeiros, por gente, enfim, dedicada
ao trabalho e ao com/rcio
Dimas, cansado, sem saber para onde havia de dirigir
os passos, recostou!se a uma porta apenas cerrada
'aquinalmente fixou os olhos nas folhas reluzentes dos
punhais, que pendiam de uma esp/cie de mostrador formado
com fios de cAnhamo
Dimas dese9ou comprar um daqueles punhais e com o
olhar no mostrador, comeou a procurar a arma para executar
a sua vingana
! Huanto custa esta navalhaC perguntou indicando uma
comprida folha de Damasco que pendia de um dos fios
! Dois si*"os de +rata! / uma arma excelente,
respondeu o cuteleiro tirando!a do mostrador
Dimas examinou!a por um momento= mas, lembrando!
se de que no possua um miservel ,-u*o, disse ao
vendedor-
! Hueres fiar!me esta navalhaC Dar!te!ei por ela vinte
onas romanas, e isto antes que a lua nova alumie com os
seus raios o alto minarete da terra de Davi
! 4 quem me responde pela tua palavraC 7em sabes que
nunca te vi
! 6esponde!te a mem#ria de meu falecido pai, a quem
vou vingar com esta arma, e sobre cu9a cabea 9uro entregar!
te, caso no morra na empresa, a quantia que te ofereci, que
/, como sabes, vinte vezes maior que aquela que me pediste
,s palavras de Dimas tinham um cunho de verdade
irrefragvel " cuteleiro compreendeu que se passava no
corao daquele moo o quer que fosse de estranho e, por um
desses impulsos inexplicveis em um 9udeu, fiou!se na
+S
palavra do matutino comprador, pois previa um neg#cio
excelente naquela venda
! 5e me enganares, pior para tiD disse, entregando!lhe a
navalha= se tiveres palavra, ento que 2eov te prote9a e te
salve dos perigos a que a tua vingana te vai expor
! "brigadoD falou o #rfo 'as antes de separar!nos,
devo dizer!te o meu nome, para que conheas o teu devedor
*hamo!me Dimas= algum dia ouvirs falar de mim, pois
estou certo que este nome h de soar bastante pelas doze
tribos
4, sem esperar resposta, caminhou rua adiante,
atravessou a porta das *abras e foi sentar!se 0 sombra de um
robusto sic8moro, de cu9a fruta comeu com apetite, pois
bastantes horas havia que no tomava alimento algum
4m seguida empunhou o cabo da navalha, e vibrou um
forte golpe no tronco da nodosa rvore , folha da arma
enterrou!se umas tr&s polegadas
! "hD 3em boa temperaD disse consigo, nem sequer
dobrou a ponta- bem pode entrar toda a folha de um s# golpe
na garganta ou no corao daquele que atirou com o cadver
de meu pai aos ces da vala dos leprosos
Dois dias depois, 9unto 0 torre de 5ilo/, os soldados de
$erodes encontraram o cadver de um velho 3inha uma
ferida profunda na garganta e outra, exatamente igual no
corao 5obre a fronte qual estava escrito com sangue-
.Dimas vingou o cadver insepulto do seu pai com a morte
deste fariseu e 9ura, pela sua mem#ria, perseguir os
descendentes dele at/ 0 quarta gerao1
Depois deste atentado, o 9ovem #rfo fugiu da cidade
sacerdotal, refugiando!se nos montes de 6ama " cadver
profanado do autor dos seus dias impeliu!o a cometer o
+M
primeiro assassnio , fome obrigou!o a praticar o primeiro
roubou
Dimas arrebatou um cabrito a uns pastores Da em
diante comeou a vaguear como um malfeitor pela mais
fragoso dos bosques De noite abandonava as guaridas
incultas para assistir os indefesos caminhantes= por/m nunca
o infeliz #rfo, que aborrecia o sangue por instinto,
empregou outras armas al/m da ameaa para despo9ar as
vtimas
4ntretanto, a lua nova aproximava!se e Dimas no tinha
pago ainda no cuteleiro as vinte onas romanas que lhe
devia 2urara pag!las pela mem#ria do insepulto cadver de
seu pai, e era necessrio cumprir o 9uramento 'as como, se
no possua sequer u:a miservel moeda de cobreC
Dimas, sentado 0 borda de um estreito barranco,
comeou a meditar sobre a sua sorte no futuro $avia dado o
primeiro passo no caminho do crime 5uas proezas
vandlicas no passavam ainda de miserveis roubos, feitos a
pastores indefesos, com o fim (nico de aplacar a fome %ivia
s#, errante= e meditando em sua consci&ncia, comeou a
compreender o que havia feito
4ra impossvel retroceder e via que era indispensvel
que as suas aventuras fossem em maior escala
! 5alteador por salteador, disse consigo, busquemos
ento o ouro 3anto se arrisca a vida roubando um sest.r"io

+
como um talento
;

hebreu 3anto se perde a honra roubando
uma pomba como um boi
,p#s esta resoluo, Dimas levantou!se, e agitando os
compridos cabelos com um movimento en/rgico de cabea,
lanou um altivo olhar pela solid)es que o cercavam e,
afagando o cabo tosco da navalha, murmurou-
;T
+
moeda de cobre de pouco valor
! Huando se estima pouco a vida, o homem pode chegar
a ser muito 5im, / preciso que eu se9a o rei dos bosques, o
terror de Gsrael
Nesse tempo andava pelos montes da 5amaria uma
quadrilha de bandidos que, 0 sombra das contendas civis que
agitavam as tribos de Gsrael, cometiam com incrvel audcia
toda a casta de crimes Debalde $erodes enviava seus
soldados para os exterminar- os bandidos da 5amaria eram
invisveis, apesar do corao da Palestina ser o teatro da suas
sangrentas expedi)es , audcia dos bandidos samaritanos
no tinha limites ,s ruas de 2erusal/m presenciaram
milhares de vezes cenas de repugnante barbaridade,
praticadas pelo punhal homicida dos ind8mitos habitantes do
monte $ebal
"s mercadores do 4gito, de Damasco, de 3iro, e 5idon,
viam!se frequentemente assaltados ao meio dia nas estradas
mais concorridas
,s devastadoras correrias dos terrveis bandidos,
estenderam!se desde a tribo de 2ud, 0 tribo de ,ser= e no
poucas vezes, atravessando o 2ordo, haviam levado o terror
e o saque at/ aos bosques de 4fraim "s montes de 5amaria,
com as suas profundas cavernas serviam!lhe de ref(gio para
se esquivarem 0s persegui)es dos soldados de $erodes "
sombrio e solitrio castelo, que coroava o topo do monte
$ebal, servia!lhes de quartel de inverno
Dimas era valente- perdendo a esperana de reingressar
na sociedade dos homens honrados, resolveu buscar a dos
ferozes salteadores da 5amaria Por conseguinte, depois de
quatro dias de marcha forada chegou 0 raiz do terrvel
monte Ningu/m se atrevia a tanto naquele tempo "
;+
desespero centuplicava o Animo do filho do ourives
9erossolimitano
Dimas deteve!se a uns trinta passos da solitria
fortaleza , subida era escabrosa e fatigante Desfalecido
pelo cansao, o 9ovem hebreu sentou!se em uma pedra
,chava!se s#- nem o canto das aves, nem a voz humana
interrompiam a solido profunda dos precipcios que o
rodeavam
Dimas parecia o an9o do mal, quando depois da sua
queda se sentou borda do abismo a contemplar por um
instante a horrvel manso, que Deus lhe concedia em castigo
da sua louca soberba
CAPTULO IV
O /AN%I%O
Nem uma s# nuvem maculava o claro e formoso c/u da
Palestina " sol no seu zeni, e banhava com a radiante luz
dos seus raios as escabrosas cordilheiras e as f/rteis plancies
da 5amaria 4, l ao longe, para o levante, estendia!se uma
nuvem pardacenta que, 0 semelhana de uma longa cobra de
gaze, mergulhava a cabea enorme nas azuladas guas do
lago de @enezar/, enquanto a sua enroscada cauda ia
abismar!se nas guas pesadas e malditas do mar 'orto
4sta cinta de flutuante renda, esta manga de p# que
parecia brotar da terra, eras as n/voas do 2ordo que iam
subindo para o c/u em vaporosas e (midas emana)es
Dimas contemplou em sil&ncio o panorama grandioso
que se dilatava ante os seus olhos 5ua vista fixava!se no
sombrio e solitrio castelo, cu9a fechada porta, ameias
desertas e desmoronados muros, lhe davam o aspecto de uma
;;
dessas mans)es malditas, cu9as tradi)es sangrentas
afastavam com terror os tmidos habitantes das aldeias e os
simples e supersticiosos pastores
Dimas, firme no seu prop#sito, depois de certificar!se
de que o punhal permanecia oculto nas dobras da t(nica,
desprendeu do cinto uma larga funda, formada de folhas de
palmeira seca, colocou nela uma pedra de tr&s polegadas de
diAmetro e, fazendo!a girar em torno da cabea, atirou com o
pro9/til para dentro do castelo
4sperou alguns instantes, por/m ningu/m assomou a
cabea pelas frestas dos torr)es
Dimas repetiu por tr&s vezes a mesma manobra,
obtendo sempre o mesmo resultado
! " castelo est solitrio U penso 4 aos seus lbios
assomou um singular sorriso-
! No seria mau que me apoderasse dos tesouros desses
raposos barbados que fazem tremer s# com os seus nomes os
mpios e afeminados romanos, os torpes e covardes
herodianos e, os indefesos mercadores do Nilo, do 4ufrates e
do 2ordo, pensou
Dimas passou vrias vezes a mo pela fronte e, tirando
a comprida navalha, principiou a afiar a ponta do
instrumento com que tinha vingado a morte do pai
! %amos, valor, DimasD , morte / um instante- a vida /
longa e pesada quando se tem fome e se dorme ao relento
Dirigiu!se resolutamente para o castelo, a cu9a porta
bateu tr&s vezes com uma pedra que apanhara no cho
Ningu/m respondeu 4nto, seguro de que o castelo estava
abandonado, examinou com ateno o muro que o cercava e,
achando um pedao derruido pelo qual se podia escalar a
fortaleza mais facilmente, comeou a trepar pela muralha
com o punhal entre os dentes
;?
5e lhe tivesse fraqueado uma das mos, se despegasse
uma pedra, com certeza sua morte seria inevitvel, pois o
corpo, rolando no abismo, ter!se!ia desfeito em
sanguinolentos pedaos de encontro 0s salientes arestas da
rocha
Por fim, depois de incalculveis dificuldades, Dimas
chegou 0 plataforma da muralha com o rosto inundado de
suor e a mos ensangVentadas 4m vo percorreu depois os
estreitos passadios, as desertas habita)es da t/trica
fortaleza- o dese9ado tesouro com que sonhara no lhe foi
possvel encontrar Gndubitavelmente, os bandidos deviam ter
outro lugar onde ocultavam as rapinas Depois de tr&s horas
de minuciosas buscas, Dimas desesperou de o encontrar
! 3udo me indica, disse ele consigo, que esta guarida /
habitada pelos bandidos samaritanos %i ossos frescos de
carneiro pelo cho e archotes resinosos apagados de fresco W
o mesmo- vim por ouro e no o encontro= esperarei que
regressem, e depois eles mo daro De todo 9eito preciso de
um albergue e achei este castelo
,ssim pensando dirigiu!se para uma estAncia que 9
antes tinha visto e que, segundo os seus clculos, devia ser a
cozinha e a sala de 9antar dos bandidos L, comeou
cuidadosamente a revistar todos os escaninhos escuros da
cozinha, e no levou muito tempo a descobrir uma perna de
carneiro suspensa em um gancho de ferro
5eguindo avante nas suas investiga)es, achou algumas
Anforas com gua, diversos odes de vinho e alguns sacos de
milho em vrias concavidades praticadas na parede, e que 0
primeira vista no tinha distinguido por causa da
obscuridade 4ra a despensa dos bandidos, e Dimas tratou de
aproveitar o tempo 6esolvido a esperar os salteadores,
encaminhou!se para o fogo, que se achava, segundo o
;B
costume dos hebreus, no meio da cozinha *om grande
alegria, viu que entre as cinzas brilhavam algumas brasas,
, um canto da lareira havia algumas achas de lenha
seca e archotes resinosos Dimas reanimou o fogo e acendeu
um archote, porque naquele lugar a claridade era pouca
Depois colocou a perna de carneiro 9unto ao fogo e, enquanto
a assava, amassou um po com a farinha amarela do milho e
a gua das Anforas
'eia hora, depois, o moo aventureiro comia
tranquilamente e bebia o delicioso sumo da uva, sentado na
cozinha do castelo ,chava!se nesta plcida ocupao o
ousado Dimas, quando distinguiu um rudo surdo nas
profundidades da terra, mas continuou a interrompida ceia,
encolhendo os ombros com indiferena " rudo aproximava!
se cada vez mais Dir!se!ia que falavam muitos homens,
arrastando ao mesmo tempo pesados fardos por baixo da
terra
De repente ouviu!se um rumor spero e singular no
pavimento como se tivessem corrido um ferrolho ou uma
tranca de ferro umedecido
" #rfo continuou a comer como se nada tivesse
ouvido= s# por precauo pegou no punhal
De repente abateu!se um pedao do pavimento, e
Dimas viu ao seu lado uma abertura de cinco p/s de
diAmetro 4m seguida duas mos apoiaram!se 0 borda
daquela abertura e pouco depois, apareceu o corpo de um
homem, que saltou com ligeireza para dentro da cozinha
5em reparar em Dimas, porque depois de saltar
inclinou o corpo para o buraco, estendeu os braos, aos quais
se agarram outras mos Puxou!as para si com f8ra, e outro
homem saltou da cova 0 cozinha, como se a terra os
;F
vomitasse, quatorze foragidos, de aspecto repugnante, de
su9o e descomposto tra9o
" primeiro efeito que produziu nos bandidos a presena
de um homem que tranquilamente comia na sua impenetrvel
guarida, foi o da surpresas Por/m voltando a sim deram um
rugido e desembainhando os compridos punhais, arro9aram!
se sobre Dimas 4ste p8s!se em p/ de um salto, e
retrocedendo alguns passos com a navalha na mo, bradou
com firmeza-
! %amos, companheirosD "s lobos no devem comer!se
uns aos outros ,l/m disso a ingratido / um defeito
desprezvel Pelo santo altar de 5ionD Preparei a ceia para vos
poupar trabalho, e quereis matar!me em paga do servio que
acabo de vos prestarC
"s bandidos entreolharam!se com assombro
CAPTULO V
%IMA EMPEN0A UA 0ORA PARA PA1AR O EU
PUN0AL
4ntre os salteadores, entre essa gente que arrisca a vida
a todo momento e crava o punhal no peito do pr#ximo com a
mesma indiferena com que esgota um copo de vinho, entre
essa raa de miserveis, que pululam nos presdios e morrem
no cadafalso, nada / to digno de admirao, assombro e at/
respeito, como o valor pessoal
,quele moo imberbe, criana quase, fitava!os com
olhar sereno e sorriso nos lbios 3inha o corao e o esprito
tranquilo ante as afiadas lontas dos punhais que lhe
ameaavam a exist&ncia
;I
5# um homem ousado podia ter assaltado aquela
manso de horror, que eles habitavam, aquele teatro das suas
cenas vandlicas, o espanto dos camponeses samaritanos
4ssas reflex)es perpassaram indubitavelmente pelas
obtusas e selvagens imagina)es dos bandidos e, sem o
poderem explicar, sentiram certa simpatia, certa admirao
para com o atrevido mancebo que desafiava o seu poder, e
que tinha com a sua audcia cativado os cora)es daqueles
homens empedernidos por uma vida de crimes e de sangue
! Ningu/m lhe toqueD 4xclamou um bandido cu9a barba
branca, gesto altivo e luxuoso tra9o diziam claramente que
devia ser o capito
4 dirigindo!se ao 9ovem aventureiro, falou-
! Huem /sC
! <m companheiro vosso= um rapaz que quer encetar o
lucrativo ofcio que professais= que, admirado das vossas
proezas, dese9a que o aperfeioes com o vosso saber nos
segredos da arte
"s bandidos soltaram uma ruidosa gargalhada
! 6idesC ,talhou Dimas imitando a hilaridade dos
facnoras U 4stimo, pois ve9o que 9 principiamos a ser
amigos %ou, portanto, pedir!vos um favor Huereis
emprestar!me vinte onas romanasC
"s bandidos entreolharam!se como querendo dizer-
.no 9 d(vida, o rapaz est doido1 5# o capito no
demonstrou espanto com as palavras de Dimas 5eus olhos,
penetrantes como os da ave de rapina oculta nos matagais,
fitavam!se de um modo tenaz na franca e altiva fisionomia
do mancebo
! *ompreendo o vosso espanto, volveu Dimas, vendo
que ningu/m lhe falava ,ntes de pedir dinheiro devia ter!
nos explicado o motivo que me obriga a solicitar um
;P
empr/stimo, logo pela primeira vez que tenho a honra de
tratar convosco= por/m pelo sombrio 7alaal, a quem todos
pertencemos, suplico que vos senteis, e no me olheis com
olhos espantados
Dimas contou em poucas palavras o que desde a morte
de seu pai havia sucedido em 2erusal/m e seus arredores ,o
terminar a narrao, o velho capito, que at/ ento s#
descerrara os lbios para impedir que a sua gente fizesse mal
ao atrevido h#spede, deu um murro terrvel nos 9oelhos e,
deitando nas mos de Dimas um punhado de moedas de
prata, exclamou com voz sonora-
! 3oma e paga a tua dvida, mancebo, pois / sagrada 5e
fores ingrato, que 7elzebu te envie 0s suas regi)es
asquerosas, e se9as devorado por elas= se, por/m, fores leal,
ento que @ad
;
te eleve sobre os raios da sua roda e te prote9a
o corpo dos golpes do ferro homicida
! "brigado, capito Dimas te mostrar que no
semeaste o beneficio em terra inf/rtil
! " meu nome, rep8s o velho capito, / ,badon
?
5ou
samaritano= no esqueas, pois, o que vou dizer!te- com a
mesma facilidade estenderei a mo para proteger!te como
para exterminar!te
! 2amais o olvidarei ,gora d!me licena para partir=
antes de quatro dias ser a lua cheia, e daqui a 2erusal/m h
tr&s longas 9ornadas
1 Belsebuth ou deus das moscas, adorado pelos filisteus. Chamava-se assim porque estava
sempre coberto de moacas por causa de se achar incessantemente borrifado de sangue.
(Lamy, Aparato Bblico, liv. !!!, Cap. !"
# $dolo da fortuna
% An&o e'terminador
;S
! , paz de Deus se9a contigo durante a viagem, falou
,badon
! 4 acrescentou, dirigindo!se a um dos bandidos-
! <ries
+
, acompanha este rapaz pelo subterrAneo 0
estrada dos romanos
! Devo!lhe vendar!lhe os olhosC Perguntou <ries ao seu
capito
,badon olhou um instante para Dimas- este manteve
aquele olhar com tal nobreza e serenidade, que o capito
respondeu-
! No / necessrio= fio!me na sua palavra= por/m
conduze!o pelo caminho comprido
<ries levantou o alapo e desapareceu por ele,
acompanhado de Dimas ,mbos por espao de meia hora
caminharam por um subterrAneo " caminho era escuro,
atmosfera pesada e salitrosa, refrescando com os seus
vapores as frontes de Dimas e de <ries
! Por 2ac#D exclamou Dimas, se no me ds a mo para
guiar, com certeza vou deixar os miolos em alguma destas
rochas que ameaam cair sobre as nossas cabeas
5egue!me sem receio= o piso / suave, e a abobada / to
alta que @olia e 5aff, se vivessem, poderiam passar sem
inclinar a cabea
4 dizendo isto, o bandido estendeu a ponta do seu
manto a Dimas
" 9ovem aventureiro sentia de vez em quando sobre o
rosto um ar fresco, que lhe indicava que alguns buracos
abertos na rocha permitiam a renovao do ar n:aquele
subterrAneo
5o respiradouros essas correntes de ar que se sentem
de tempos em temposC
;M
! 5o caminhos que vo ter a outras sadas "hD 5e os
soldados de $erodes chegam algum dia a descobrir a nossa
guarida, h de ter bastante trabalho para darem conosco
Dimas compreendeu que tratava com homens prudentes
e entendidos no ofcio, e isto foi um motivo de 9ubilo para
ele Por fim o bandido deteve!se, dizendo-
! *hegamos ,9uda!me a erguer esta pedra
Dimas obedeceu, e pouco depois via os raios da lua,
que brilhavam como fios de prata sobre o extenso vale que se
dilatava aos seus p/s " mancebo olho em torno para
reconhecer o terreno
! No ve9o o castelo, disse
! Oica da parte oposto do monte
*omearam a saltar da rocha em rocha em direo 0
plancie , noite estava clara e tranquila, e o z/firo noturno
apenas tinha fora para gritar as folhas das rvores
+ Oogo do c/u
! 3u, que hs de ser prtico no curso dos astros, sabes a
que horas estamos da noiteC perguntou Dimas
! W cedo= achamo!nos apenas 0 "a-ea de osge*is;
+
antes que chegue a hora do cantar do galo poders encontrar!
te em 7etel
<ma vez ali, caminha sempre para o nascente,
marginando um arroio que te conduzir ao 2ordo, em
seguida torce em direo ao sul at/ encontrares 2eric#= de
2eric# a 2erusal/m ningu/m se perde, pois a estrada romana
conduzir!te! 0 cidade santa Por/m vou dar!te um conselho
,s estradas feitas pelos romanos, que Deus confunda, no
nos conv/m tanto como as veredas intransitveis dos lobos
,credita!me, mas vale caminhar s#, pelos bosques, que
acompanhado pelas estradas do */sar
?T
! "brigado= seguirei teu conselho
! 4nto a paz se9a contigo= 9 chegamos ao lugar em
que / preciso separar!nos 5egue esse atalho que te conduzir
a 7etel , noite est clara e, dormindo n#s, a terra de
5amaria est mais segura que o palcio do Gdomeu
+
,ntes de nos separarmos quero fazer!te uma pergunta
Huando eu voltar, por onde devo introduzir!me no casteloC
! Pela muralha, como fizeste ho9e 5e no estivermos l,
espera
! 4sta bem ,t/ daqui a alguns dias
! Hue 2eov te guie, e que tudo saia 0 medida dos teus
dese9os
! " mesmo te dese9o eu
Dimas tomou o atalho que conduzia a 7etel, e <ries
principiou a subir a encosta do monte em direo 0 sua
guarida
Dimas, enquanto caminhava, dizia a si mesmo,
acariciando as moedas de prata, que to generosamente lhe
havia emprestado o velho capito
! , minha primeira aventura saiu melhor do que
esperava *om este dinheiro poderei honrar a minha palavra
e, se encontrar o cadver de meu pai, dar!lhe!ei uma
sepultura digna dele %amos, aceleremos o passo, pois, como
diz o rifo .quem paga descansa1
CAPTULO VI
O CA%2VERE
Dimas seguiu o conselho de <ries ,travessando os
atalhos mais nvios, chegou 0 torrente do *edron tr&s dias
?+
depois, e entrando na cidade sacerdotal pela porta 9udicial,
dirigiu!se para a baixa 2erusal/m, que era
+ $erodes o grande
onde morava o cuteleiro " confiado artista achava!se
ocupado em afiar a ponta de um punhal, com o peito
inclinado sobre um rebolo, e bem longe por certo de
imaginar que o seu devedor viria interromp&!lo no trabalho a
que se entregava
! , paz de Deus se9a contigo= disse Dimas entrando
! " cuteleiro ergueu a cabea, sem suspender o
movimento do p/ direito que fazia girar o rebolo, e fixou um
olhar indiferente no mancebo
! No me conhecesC falou Dimas
! Parece!me que 9 te vi em alguma parte
! $ quinze dias, aqui, fizeste!me um favor, e venho
pagar!te
! ,hD 4xclamou o vendedor de punhais, recordo!me
! Por sinal que me ofereceste
! %inte onas romanas ,qui as tens, a9untou Dimas
! 3irando da bolsa as moedas foi colocando!as sobre
u:a mesa
" tilintar da prata impressionou agradavelmente os
ouvidos do 9udeu, a 9ulgar pelo sorriso que lhe animou o
rosto
! Por 2ac# e minha meD No esperava que cumprisses a
palavraD
! Oizeste mal em desconfiar
! 3ens razo= no entanto as tuas palavras indicam!me
que fizeste fortuna, o que estimo
! $erdaste de algum parenteC
?;
! No
! 4ncontrarias por fortuna algum tesouro no velho
palcio de 5alomoC
! 3amb/m no , minha fortuna tem uma origem que
no posso revelar= por/m se no se riscar da tua mem#ria o
meu nome, algum dia a sabers *hamo!me Dimas, no o
esqueas @rava bem na mem#ria as cinco letras de que o
meu nome se comp)e
! Deus de 9ustiaD Porventura sers o assassino do
sacerdote Gsaac, d:esse velho avarento e de m condio, que
os c/us confundamC
5im, assassinei!o, porque assim devia faz&!lo- a
navalha que me vendeste foi o instrumento de que me servi
,gradeo!te em nome de meu pai, e em meu nome entrego!
te as vinte onas romanas
Dimas, sem esperar resposta, tomou pela rua adiante,
deixando o cuteleiro absorto e aturdido
" 9ovem aventureiro encaminhou!se para o cemit/rio
dos leprosos onde, segundo lhe tinham dito, haviam os
coveiros enterrado o cadver do pai 6estavam!lhe na bolsa
mais de dois mil #bolos e, firme no seu prop#sito, queria dar
honrosa sepultura ao autor dos seus dias Por/m tudo foi em
vo- tr&s horas de escrupulosas pesquisas empregou naquela
hediondo esterquilnio, e por fim perdeu a esperana de achar
os restos do pai, que talvez houvessem servido de pasto aos
abutres e corvos que esvoaam pela pesada atmosfera desses
lugares to repugnantes
Duas grossas lgrimas assomaram!lhe 0s plpebras e
erguendo os olhos ao c/u, murmurou-
- 'eu pai e senhor, tu foste bom durante a tua vida, e
enquanto vivi ao teu lado fiz sempre por imitar a tua
honradez Porque motivo ao veres a ang(stia de teu
??
filho, no me chamas para que possa dar!te
sepultura digna de tiC
- 3ornou a curvar!se sobre a terra, e com auxlio da
navalha continuou a interrompida e penosa tarefa de remover
aquele monto de ossos e corrompidos cadveres meio
insepultos, que os seus p/s calavam
- Dimas procurava o cadver do seu pai como se
aquela seca e est/ril terra ocultasse um tesouro " amor filial
fez!lhe esquecer que os raios abrasadores do sol lhe caiam
perpendicularmente sobre a cabea ,quele 9ovem moo
valente e formoso, coberto de suor, abstrado no trabalho,
indiferente a tudo, era na verdade um filho modelo
- *ada cabea que assomava 0 flor da terra era uma
esperana= por/m quando os seus olhos, ao buscarem as
fei)es queridas do velho pai, se encontravam com o lvido e
decomposto cadver de um desconhecido Dimas ento,
exalando um doloroso gemido, continuava a tarefa ,quele
gemido doloroso era uma esperana que lhe fugia do
corao, esperana vencida pela realidade de um desengano
- 'orto de fadiga, sem alento, o pobre aventureiro
deixou!se cair 0 sombra de um salgueiro, sem esperana de
poder achar o cadver do seu pai ,li, s# com a sua dor,
assaltou!o uma id/ia terrvel, e um sorriso feroz assomou aos
seus lbios
- ! 5im disse consigo, / isso= esta noite irei ao vale de
2osaf- procurarei o t(mulo opulento do fariseu, desse velho
cruel que infamou o cadver de meu pai= arrancarei a lousa
que o cobre, tirarei o corpo embalsamado desse miservel, e
deixa!lo!ei neste lugar imundo para que sirva de pasto 0s
carnvoras raposas que lhe despedaaro a carne maldita,
enquanto o noturno ono"r,ta*o
3
! pousando as f/rreas garras
?B
na sua impura fronte, batendo as negras asas sobre a sua
insepulta cabea, satisfeito o seu pio horrvel, e preparar
para o festim os dois est8magos, famintos de carne humana
- Dimas, depois de proferir to terrvel ameaa,
meneou a cabea, como se as f(rias com o seu ardente e
impuro hlito *om os lbios entreabertos, os olhos
brilhantes e encovados, o rosto decomposto, o belo
semblante de Dimas tinha o que quer fosse de terrvel e
infernal
- ! 4u era bom, falou, e tu, fariseu, impeliste!me para
a senda do crime <m mar de sangue estende!se aos meus
p/s= minha vida ser infame= minha morte, a cruz e o meu
corpo feito em pedaos talvez se9a exposto nas estradas De
tudo isto tens a culpa, avarento de corao de pedra 'aldito
se9asD 'aldito se9as como a mulher impura at/ 0 d/cima
gerao, a qual eu 9uro exterminar, enquanto o meu brao
tiver fora para empunhar o punhal vingadorD
- 4 Dimas, deixou cair a cabea com abatimento
sobre as mos ,ssim permaneceu por bastante tempo ,
brisa da tarde comeou a gemer por entre os ramos das
rvores, e ele ainda permanecia im#vel
- " z/firo noturno suspirou por entre as plantas do
campo, e Dimas no se movia do lugar onde estava
- , lua banhou com os seus d(bios raios a cilndrica e
alta torre de David, e Dimas continuou na mesma atitude,
mudo e silencioso ,s cegonhas, dos altos mirantes de
2erusal/m, comearam a entoar os seus sentidos cantos, e um
mocho, pousando sobre os ramos da rvore ao p/ da qual se
achava o 9ovem #rfo, soltou ao vento o seu l(gubre e t/trico
pio
?F
- 4nto Dimas ergueu!se e olhou em torno de si,
como se despertasse de um sono profundo " rosto havia
perdido a ferocidade que pouco antes demonstrara " olhar,
triste e (mido ainda pelas lgrimas de fogo que derramara,
era doce e inofensivo
- De repente, um suspiro angustioso e prolongado
escapou!se!lhe do de seu peito
- ! No mil vezes noD 2amais profanarei um
cadver, 9amais deixarei sem proteo as crianas e os
velhos , velhice e a infAncia sero sempre veneradas por
Dimas o bandido Perdoa, meu pai, vinguei!te em um
corpo vivo Deixa!me respeitar a mat/ria inerte que serve
de sustento aos vermes da terra
- Dimas, durante as horas da triste meditao
decorrida 9unto daquela rvore, mantivera uma luta
horrvel entre o dese9o da vingana e os bons e generosos
instintos do seu corao 9uvenil= e o corao sair
vencedor Desistindo dos seus planos, s# um caminho se
abria ante os seus passos- o dos montes de 5amaria
Dirigiu!se, portanto, para eles, chegando quatro dias
depois, ao entardecer, 9unto dos muros da inexpugnvel
fortaleza dos bandidos e entro nela como da primeira vez
- Huando se achou dentro, dirigiu!se para a cozinha, e
achou!a deserta 4stendeu!se no cho e esperou
Dimas tinha dezoito anos e o sono, nesta idade, no
tarda a fazer cerras as plpebras " 9ovem aventureiro
adormeceu com a mesma tranquilidade como se achasse
debaixo do teto hospitaleiro da casa de seu pai, quando o
sono inocente da adolesc&ncia sorria sobre a formosa cabea
4stava a noite bastante adiantada quando o alapo, que
os nossos leitores 9 conhecem, se abriu para dar passagem
?I
aos companheiros de ,badon Desta vez vinham carregados
de despo9os e, nas suas selvagens e ferozes fisionomias,
brilhava o contentamento
*omo na cozinha estava escuro, no repararam em
Dimas " capito mandou acender luz, e pouco depois as
negras paredes coloriram!se dessa claridade avermelhada que
os archotes resinosos expelem Ooi ento que viram Dimas,
que dormia tranquilamente no duro e frio cho da cozinha
*umpriu a palavra, disse ,badon, dirigindo!se aos
seus Parece!me que poderemos tirar proveito deste rapaz
CAPTULO VII
O /ATITMO %E AN1UE
" #rfo de 2erusal/m pertenceu deste aquele dia 0
terrvel quadrilha dos samaritanos 5ua 9uventude, seu valor e
sua boa presena foram para os bandidos poderosos motivos
para que todos o olhassem com certa defer&ncia, que no
escapou 0 perspiccia do 9ovem aventureiro ,l/m disso,
,badon, velho encanecido no crime comeou a trat!lo como
filho 5eu corao empedernido nunca havia amado, e aquele
belo e temerrio moo, que o acaso tinha lanado no seu
caminho, havia!lhe feito sentir essa suave simpatia, esse
aflam desinteressado e puro, que os pais sentem pelos filhos
Dimas, medianamente instrudo, nas 4scrituras
sagradas por um rabino, amigo inseparvel de seu pai, tinha a
vantagem de saber ler e escrever o hebreu com bastante
correo
,lgumas noites, quando os esculcas no traziam
notcias favorveis e era preciso permanecer encerrado na
inexpugnvel guarida, Dimas, que tinha comprado em
?P
5ichem o Pentateuco
+
,

lia!lhes as sagradas narra)es que o
historiador dogmtico, o insigne fil#sofo, o admirvel
te#logo, o inspirado profeta 'ois/s havia escrito para os
descendentes de ,brao
, sublime inspirao do 4terno, que transmitiu ao povo
israelita o seu ilustre caudilho e libertador, entretinha
agradavelmente aquele punhado de homens que o crime
havia expulsado da sociedade, obrigando!os a viver nas
brenhas mais rec8nditas como as carniceiras feras do deserto
,s vezes, quando Dimas, com meigo sentido acento
lhes transmitia as sbias narra)es do legislador do 5inai, os
ferozes bandidos prorrompiam em espontAneas aclama)es, e
a admirao para com o seu 9ovem companheiro chegava
at/ ao entusiasmo
4nto os bandidos aconselhavam Dimas abandonar o
seu nome que nenhuma significao divina tinha entre os
hebreus, e tomar outro que expressasse uma condio celeste
ou honrosa para aquele que o usasse
3odos os sentimentos como um filho, gritava um
bandido- ponham!lhe o nome de Davi
;
, que / o nome que lhe
corresponde No, no, dizia outro 2eov enviou!o para o
meio de n#s, e portanto deve chamar!se 5amuel
?

Dimas ouvia com o sorriso nos lbios as contendas dos


seus companheiros, e acabava por convenc&!los que o nome
posto pelo pai era melhor e o (nico que devia trazer um filho
+
Pentateu"ho, palavra grega que significa cinco volumes e que so- o 14nesis, o E5odo! o
Le)6ti"o! os N7meros e o %euteronomio W o (nico livro que os samaritanos veneram, tendo!o
como divino e como (nico
;
,mado
?
Posto por Deus
?S
,ssim decorreram alguns meses Dimas foi
insensivelmente incutindo naqueles cora)es algumas id/ias
humanas, fazendo!lhes ver que nada podia engrandec&!los
tanto aos olhos dos israelitas como converter as suas
vandlicas empresas em her#icas e temerrias proezas de
soldados independentes
<ma guerra de partido contra $erodes e os romanos era
o que Dimas, a coberto dos montes de 5amaria, queria
compreender= por/m os seus ferozes companheiros no se
decidiam a abandonar facilmente os costumes antigos "
roubo e o crime nutriam!se no seu peito impuro,
contaminando!lhe o sangue, e quando se encanece em uma
profisso, adquirem!se certos hbitos que chegam a
encarnar!se no mesmo ser, formando uma segunda natureza,
que s# abandona o individuo quando exala o (ltimo sopro da
vida
Dimas conheceu que para conseguir seu intento era
preciso deixar correr o tempo e os acontecimentos, ou
rodear!se de nova gente por conseguinte resolveu esperar
melhor ocasio
<ma noite os bandidos souberam pelos seus esculcas
que uma caravana que conduzia a 2erusal/m preciosas
mercadorias de 3iro, havia acampado em um barranco das
cordilheiras de 2ope
,badon tratou de a assaltar, e saiu da inacessvel
guarida, seguido dos seus terrveis companheiros
, noite estava clara e serena= brancas e vaporosas
nuvens como pequenos blocos de neve deslizavam pelo
lmpido horizonte, salpicando o difano azul do c/u com as
suas po/ticas e caprichosas ondula)es ,s vezes a lua, como
as virgens de 5io, lanava os seus d(bios raios atrav/s de
um a/reo e delicado v/u de renda 4ra uma noite formosa e
?M
po/tica, cheia de encanto, de mist/rio e doura, e em que o
c/u sorria e a terra exalava os perfumes do seu seio
<ma noite serena dirige 0 alma o imenso tesouro de
encantos cheios de vol(pia, enquanto a beleza do dia s# nos
fala aos sentidos " sol arranca lgrimas dos olhos e a lua,
suspiros do corao , noite representa a bondade do
*riador, e o dia o poder e a fora de Deus= por isso, enquanto
uma chora lgrimas doces e perfumadas como o rocio, o
outro fortalece e abrasa a terra com os seus raios de fogo
5em as formosas brisas da noite, sem a virao
perfumada do z/firo noturno, o mundo seria um rido
deserto, um paramo inabitvel
"s salteadores deslizaram de rocha em rocha em
direo ao ponto indicado pelos esculcas 5eria meia noite
quando se detiveram no cume de um outeiro
<ri/s, que era o mais conhecedor do terreno, separou!se
dos companheiros para explorar as cercanias do outeiro, pois
segundo os seus clculos, a caravana devia achar!se
acampada por aqueles stios
" bandido, arrastando!se como uma cobra, chegou sem
fazer barulho 0 borda de um barranco e, agarrando!se a uns
arbustos com as suas calosas mos, inclinou!se sobre o
abismo para reconhecer o fundo do solitrio vale, que se
dilatava para al/m do despenhadeiro , noite estava clara, e
a lua deixava ver os ob9etos sem dificuldades <ri/s langou
os olhos pelo vale, e em seguida foi reunir!se aos seus
companheiros
- Hue hC Disse!lhe secamente o capito ao v&!lo
chegar
, caravana, como nos disseram, respondeu <ri/s com
indiferena, acampou efetivamente no vale de 2ope 3odos
BT
dormem, camelos e homens, por/m pareceu!me ver reluzir 0
luz da lua o quer que era semelhante aos capacete romanos
- Gsso talvez se9a apreenso tua, atalhou outro
bandido
- 3enho bons olhos= 9 sabes que me engano poucas
vezes mormente de noite
- Nada tem de singular, tornou a dizer ,badon, que
em alguma cidade dos arredores se tenha reunido
um ou outro soldado 0 caravana
- Huem sabe se os da caravana tero pedido um
5ichem uma escoltaC Gnterveio Dimas
- 4 que devemos fazerC perguntaram diversos
bandidos
- Por Deus vivoD Hue devemos fazerC Descer ao vale
e, se9am romanos ou herodianos, levarmos as suas
cabeas para o nosso capito como trof/u de
vit#ria, exclamou Dimas cheio de ardor
- 3ens razo- desamos 0 plancie, rep8s o velho
capito
Pouco depois caram de improviso sobre o
acampamento, envolvendo!o como em uma rede "s
mercadores, surpreendidos no seu primeiro sono, acordaram
sobressaltados= o pAnico apoderou!se deles e s# pensaram em
fugir, deixando em poder dos terrveis inimigos as cargas e
os camelos Por/m no sucedeu o mesmo aos tr&s soldados
romanos, que ao primeiro grito de alarma saltaram com
presteza sobre os cavalos, e armando as destras com a curta e
terrvel espada que os fizera senhores do mundo, arro9aram!
se com mpeto sobre os bandidos
<m romano, principalmente um romano da Palestina,
no tempo de $erodes, 9ulgar!se!ia desonrado se retrocedesse
B+
diante de seis 9udeus, raa vencida e escrava, que os filhos do
3ibre olhavam com insultante desprezo "s legionrios do
Gdumeu iam para 2erusal/m 3endo encontrado por acaso
aquela caravana, haviam!se unido a ela por esse esprito
socivel, que predominava nos soldados do *apit#lio
"s romanos, soltando um grito de guerra ao qual se
seguiram os nomes de 'arte e 'inerva, brandiram as
terrveis espadas sobre as cabeas dos bandidos= por/m
aqueles israelitas no eram os covardes e fracos filhos da
cidade de 2erusal/m- eram raios da montanha, soldados
ferozes do deserto, cu9o renome terrvel de habitantes do
monte $ebel lhes fazia centuplicar as foras
"s romanos no podiam fazer mais que bater!se at/
morrer, e assim o fizeram Por/m as suas mortes deviam
custar caro aos samaritanos
,badon, o velho capito, ao querer cravar a sua lana
no peito do cavalo de um dos seus inimigos, recebeu um
terrvel golpe no pescoo, pelo qual se esvaiu em sangue,
morrendo pouco depois Dois bandidos mais tiveram a sorte
do seu chefe
Dimas matou pelas suas mos um dos legionrios=
por/m ao mesmo tempo recebeu uma cutilada na cabea que
o fez vacilar, e que indubitavelmente seria secundada, se
<ries no viesse em seu auxlio cravando o punhal nas costas
do romano, que caiu do cavalo
, lua, sempre clara e formosa, alumiou, com os seus
d(bios e po/ticos raios aquele combate, aquela cena do
sangue em que seis homens haviam exalado o (ltimo alento e
seis ficado gravemente feridos
"s bandidos, senhores do campo, dispunham!se a
carregar os camelos com o mais rico da preza e a colocar em
outros os que no podiam pelo seu estado andar o caminho a
B;
p/= por/m Dimas, que apesar do ferido no tinha perdido a
serenidade e o conhecimento deteve!os, dizendo!lhes-
*ompanheiros, antes de partir devemos dar sepultura
aos mortos, com o que honraremos os corpos dos nossos
camaradas, no deixando al/m disso vestgios desta
catstrofe que havemos experimentado, e que sempre poderia
alentar os nossos perseguidores
4sta segunda razo convenceu os bandidos, que
imediatamente se puseram a cavar uma vala Pouco depois,
romanos e samaritanos 9aziam sepultados para sempre
debaixo do pesado manto de terra "s bandidos abandonaram
o lugar do combate, mudos e cabisbaixos
Dimas caminhava ao lado deles sem descerrar os
lbios Pelas suas faces rolaram lgrimas " velho capito
havia!lhe demonstrado um afeito franco e desinteressado,
chamava!lhe filho, e o mancebo chorava pela mem#ria do
segundo pai que acabava de perder
2 o dia ia bem adiantado quando chegaram ao monte
$ebal , poucos passos da entrada subterrAnea os bandidos
detiveram!se
- Hue devemos fazer aos camelosC Perguntou <ri/s
dirigindo!se a Dimas, como se este fosse o chefe da
quadrilha
Descarregai!os e, em seguida, voltai!lhes a cabea
para o lado do mar, dai!lhes a voz de marcha e que vo para
onde quiserem
- No seria melhor vende!los amanh em 7ethelC
disse um dos bandidos
- 2 disse que conv/m desorientar os nossos
perseguidores, e estes animais poderiam descobrir!
nos
B?
- 3ens razo, ! a9untaram vrios salteadores
Descarregados os camelos, foram os animais colocados
como mandara Dimas, e os quadr(pedes largaram a trote
atrav/s do monte, em direo ao oeste
4nto os bandidos fizeram entrar a brao no castelo a
rica preza, que tanto sangue lhes havia custado Naquela
noite Dimas foi proclamado capito e ao tomar o comando
fez 9urar tr&s cousas aos seus subordinados- a primeira, que
amparariam sempre, mesmo com perigo de vida, todas as
crianas de menos de dez anos= a segunda, que respeitariam
em todas as ocasi)es, todos os velhos= a terceira e (ltima, que
nunca deixariam os cadveres insepultos, havendo tempo
para cumprir to santa tarefa
Dimas fez compreender aos companheiros que, 9 que a
sorte os lanara na vida de aventureiros, o que no era muito
honroso, foroso era que a guerra 0 sociedade se fizesse em
condi)es mais suaves= e visto que sua inteno no era
seno enriquecerem, se poderia conseguir sem necessidade
do terror, ao abrigo da sua bandeira do partido que como
bons israelitas, deviam levantar em defesa da ptria aviltada
pelos mpios romanos
,s palavras de Dimas exaltaram os bandidos, chegando
alguns deles a sentir remorsos pelo sangue derramado e pelo
tempo perdido no roubo e no crime 4m seguida, olvidando o
capito morto, beberam 0 sa(de do capito novo at/ carem
ao solo, embriagados
Desde ento a quadrilha de Dimas, apesar de viver
ainda da rapinagem, comeou a ser mais humana, chegando
com o tempo a formar no uma quadrilha de salteadores, mas
um grupo de homens livres, que amantes da lei, da religio e
BB
da independ&ncia, faziam com suas espadas uma guerra
terrvel aos soldados do tirano $erodes
,gora retrocedamos ao captulo segundo deste livro,
quando ao lvido claro do relAmpago vimos deslizar pelos
tortuosos atalhos dos montes da 5amaria oito bandidos de
feroz aspecto, entre os quais caminhava um mancebo armado
com uma lana curto e envolvido em um manto de l de
camelo
" mancebo era Dimas, que havia seis meses
capitaneava os foragidos, alcanando de dia para dia mais
afeto e domnio nos seus cora)es
4xplicado o procedimento do moo bandoleiro,
sigamo!lo, apesar da noite tempestuosa e das escabrosidades
do terreno
CAPTULO VIII
UM 1OLPE %A%O EM 8ALO
! *om que ento, amigo <ries, dizia Dimas a um dos
bandidos que caminhavam a seu lado, com que ento afirmas
que a caravana egpcia, apesar do seu aspecto pobre e
miservel, conduz um tesouroC
! " carregamento / de trigo fecundado pelas guas do
Nilo= por/m nos sacos do cereal esto ocultadas duas
caixinhas construdas em ,lexandria, que encerram um
tesouro <ma vez repleta de ouro em p#= e outra, de pedras
preciosas= ambas so destinadas a */sar 5eus condutores
ignoram que entre o louro gro que transportam se esconde
uma verdadeira fortuna " carregamento vai consignado a
um rico negociante de *esar/ia, em cu9o porto est um navio
romano ancorado, para transport!lo 0 cidade dos c8nsules
BF
! 7oa deve ser a presa para que os meus lobos
montanheses no te amaldioem por lhes teres feito
abandonar o castelo em uma noite como esta 'as, por Deus
vivoD 'uito me admira que to preciosos tesouro no se9a
escoltado por gente armada
! "s negociantes egpcios so desconfiados, odeiam os
romanos e receiam ser roubados por aqueles mesmos a quem
confiam a guarda das suas caravanas mediante um salrio
! No estars enganadoC
! 5# Deus / infalvel No entanto, agouro um &xito feliz
a expedio
! Hue parte ofereceste a quem te revelou o segredoC
! Nada ofereci= foi ele que fez as suas exig&ncias= de
maneira que, se nada lhe dermos, no faltaremos 0 nossa
palavra
! %e9o que /s astuto e prudente
! *apito, tenho quarenta anos, entrei no ofcio de
salteador quando apenas tinhas foras para levantar do cho
uma lana como essa que trazes na mo 4ra criana ainda e
o autor dos meus dias reconheceu que eu era um rapaz
aproveitvel= portanto, serviu!se de mim dando!me a honrosa
e delicada profisso de espio 3omei como um passatempo
aquela ocupao e desempenhei!a com o aflam com que a
infAncia faz as cousas que lhe agradam ,os doze anos era eu
um modelo de ast(cia, sagacidade e penetrao No /
imod/stia Dimas- todos os velhos bandidos da Palestina
tinham!se por modelo, e designavam!se como uma maravilha
da nossa arte No tenho sido capito por dois motivos-
primeiro porque no sou ambicioso, e isto no quer dizer
que tu o se9as= e o segundo, porque sendo simples membro
de uma quadrilha, posso servir melhor os meus
companheiros e levar uma exist&ncia mais independente
BI
*omo sabes, 0s vezes ausento!me por dez ou quinze dias=
durante este tempo percorro as dozes tribos- sou 9udeu entre
os da 2ud/ia, galileu entre os da @alil/ia, e samaritano na
5amaria Huando me conv/m mudo tanto de nome como de
raa <mas vezes sou mercador, outras sacerdote= introduzo!
me nas casas, e como tenho isso que chamam dom de
agradar! fao por ganhar a amizade e simpatia dos donos
delas, descubro os seus segredos, apodero!me dos seus
planos e neg#cios, e quando a minha mem#ria re(ne uma boa
quantidade de conhecimentos, volto ao velho castelo de
$ebal, onde os companheiros me esperam- informo!os
depois de tudo, e eles saem a colher o fruto dos meus
trabalhos, evitando!lhes deste modo que passem a noite em
um barranco, mortos de frio ou ensopados, esperando os
%iandantes, que muitas vezes no trazem mais que um saco
de negra cevada ou um punhado de farinha
! Ws um sbio, <reis, e os nossos companheiros fazem
bem em dar!te duas partes nas prezas
! ,h, meu caro DimasD "s homens so muito ingratos
4stou certo de que, apesar do meu saber, qualquer dia, em
recompensa dos meus cuidados e desvelos, me penduraro de
uma rvore, como fizeram a meu pai que sabia tanto como
eu
! Dimas sorriu!se ao ouvir as palavras do bandido, que
era tido entre os seus camaradas, como o mais astuto da
quadrilha
! ,credita, capito, volveu <ries, o homem foi criado
para no fazer nada= estuda com ateno o seu corpo, e vers
que os seus braos se prestam mais a estirar!se em
preguiosa atitude que a cavar a terra com pesada enxada ,
preguia / natural= o trabalho / violento e impr#prio "
homem, se afadiga e trabalha, / porque cr& que chegar um
BP
dia em que no far nada 3rabalhemos, pois, por algum
tempo, e em seguida a regalada preguia nos reter entre os
seus amantes e carinhosos braos
! <ries terminou dando um boce9o que s# um trovo
espantoso fez acabar
! 3emos m noite, disse um dos bandidos
! Piores foram as do dil(vio, atalhou outro
! 5e a presa for to pesada como a atmosfera, ento
tudo correr bem
! <ries / um preguioso, e visto que nos fez sair do
castelo em noite to ruim, por certo que no foi com o fim de
nos fazer dar um passeio por estes barrancos
! Oalai mais baixo, que chegamos, disse <ries,
aproximando!se dos camaradas Por aqui deve passar a
caravana quando a luz da aurora romper no "riente
4nto o melhor ser emboscar!nos, atalhou um outro
bandido
%amos, rapazes, cada um procure ao abrigo de uma
rocha um ref(gio contra o mau tempo, interveio Dimas em
voz baixa 4mbrulhai!vos nas vossas capas e cuidado com o
sono ,o primeiro grito de alarma, todos ao meu lado
"s bandidos emboscaram!se do melhor modo que
puderam nas salientes rochas de um estreito barranco Dimas
e <ries, desprezando a chuva, colocaram!se, envolvidos nas
mantas, 9unto a uma rvore corpulenta, 0 beira do caminho
por onde a caravana passaria
'eia hora haveria que os bandidos se achavam
acampados no barranco, quando o canto mon#tono do cuco
principiou a ouvir!se <ries ergueu!se como o chacal que
ouve os passos do caador e os latidos do co= que deu com o
rasto
! Hue hC perguntou Dimas sem altear a voz
BS
! Ggnoro= por/m aquele canto nada promete de bom
! Nos nossos livros o cuco no / ave de mau agouro
! Huem canto no / uma ave, mas um homem
! <m homemD exclamou Dimas, empunhando a lana
! Nada receies= / um amigo, um espio que me serve
bem 7reve sairemos das nossa d(vidas
4 <ries imitou de modo admirvel o grasnido
estridente e desagradvel do corvo
Pouco depois um homem, salpicado de lama e
escorrendo gua, apareceu dizendo-
! , paz se9a contigo, amigo <ries
Dimas olhou com assombro para aquele homem que
chegara at/ eles sem fazer o menor rudo
! *ontigo venha, amigo ,do, que notcias trazesC
<ma circunstAncia inesperada tirou!nos a presa "s
condutores da caravana caminham a estas horas em direo a
2eric# entre duas alas de ter"i9rios romanos
! Por Gsaac, explica!te melhor e depressaD 4xclamou
Dimas com impaci&ncia
! No sabeis ainda a nova, rep8s o espio, que agita o
povo de Gsrael, e faz estremecer o tirano $erodes no seu
palcioC
! Nas montanhas de 5amaria s# se ouvem os uivos dos
lobos, redarguiu o 9ovem capito
! Pois bem, na cidade santa conta!se que tr&s mago
caldeus vieram a 2ud em busca do 'essias prometido "
idumeu dese9ando apoderar!se desses estrangeiros, que
chegaram 0 suas terras para alentar as esperanas do povo
9udeu com falsas novas, espalhou seus soldados por todas as
tribos "s via9antes so detidos e interrogados= suas
mercadorias sofrem revista escrupulosa, e esta sorte coube
aos egpcios que esperveis por este barranco, pois a estas
BM
horas caminham para 2eric#, custodiados pelos legionrios
do rei de 2erusal/m
! De modo que o tesouro disse Dimas
! %ai cair em poder de $erodes, atalhou o espio que,
ao saber o seu destino, se apressara a remet&!lo para 6oma
como uma manifestao do respeito, que lhe inspira a cidade
mpia
Dimas encolheu os ombros, e disse com impassvel
entoao-
! , empresa malogrou= / preciso resignarmo!nos a
esperar ocasio melhor No entanto, no deixaria de ser
conveniente continuar na pista da caravana
! 5ou da mesma opinio, disse <ries Huem sabeC
$erodes pode confiscar o trigo e p8!lo 0 venda, e nesse caso
o melhor neg#cio / compr!lo
! 4 podes encarregar!te desse assuntoC
! *om todo o gosto
! Pois ento, parte para 2eric#= esperaremos notcias
tuas no castelo
! , minha bolsa est vazia, capito
! 6ecebe este cinto- cont/m doze minas hebr/ias, que
te bastaro para comprar o carregamento= por/m no olvides
o que pode tomar!se no se deve comprar, segundo os
regulamentos da nossa profisso
4 Dimas, dizendo isto, entregou a <ries um cinto de
couro que a sua farta t(nica ocultava
! Hueres acompanhar!me ,doC perguntou <ries
! 5imD 6espondeu aquele fazendo um gesto de
indiferena
Depois, o 9ovem capito reunindo os companheiros, e
disse!lhes em duas palavras o que se havia passado, e o que
decidira Ningu/m proferiu uma palavra, nem uma queixa=
FT
no entanto, os rostos dos bandidos manifestava!se claramente
o desgosto daquele contratempo
<ries e ,do tomaram o caminho de 2eric#, e os
bandidos dirigiram!se prague9ando para os monte da
5amaria
3inha cessado a chuva= por/m a noite continuava
escura, ouvindo!se de vez em quando a longnqua e
ameaadora voz do trovo
"s bandidos caminhavam taciturnos e cabisbaixos,
demonstrando o seu mau humor no mais pequeno incidente
3inham abandonado uma presa fabulosa, e voltavam
molhados enlameados, sem aumentar os seus cabedais com
um miservel #bolo sequer
2 perto do castelo de $ebal, ao atravessarem um
fragoso barranco, ouviram passos
Dimas f&!los parar e ocultar!se por detrs das saras e
das salientes rochas 4ntretanto, pelo nvio barranco que ia
ter ao lugar em que estavam os bandidos emboscados,
caminhava um venervel ancio, envolvido no pardacento
manto dos galileus 3razia um 9umento pelas r/deas, e sobre
a modesta cavalgadura ia uma mulher 9ovem e um menino de
pouco meses
, criana dormia no regao materno, e estava
cuidadosamente envolvida em uma capa cor de corinto- a
me chorava em sil&ncio, e o ancio orava em voz baixa
" trovo continuava a ribombar por cima das cabeas
dos pobres viandantes De repente o ancio parou, porque ao
dobrar uma curva do barranco viu surgir um homem, que lhe
p8s ao peito as afiadas pontas de uma lana, bradando com
voz torva-
! ,lto ou morresD
F+
" ancio recuou dois passos, a mulher exalou um
grito e, estreitando o filho ao seio, exclamou-
! Deus de 5io, salvai o meu 2esusD
LG%6" 54@<ND"
ETRELA %O MAR
<ma viagem conceber e dar 0 luz um filho, que se
chamar 4mmanuel, isto / , Deus conosco 4ste filho, dado
milagrosamente ao mundo, ser um rebento do tronco de
2os/, uma flor nascida da sua raiz 5er chamado o Deus
forte, o Pai dos s/culos futuros, o Prncipe da paz 5er
levantado como um estandarte 0 vista dos povos= as na)es
viro oferecer!lhes as suas homenagens, e o seu sepulcro
ser glorioso JProfecias de GsaiasN
CAPTULO I
M A R I A
*omea o livro da %irgem , inspirao de Qorrila, o
g&nio de 'urilo, tornam!se pequenos ante a formosura da
'e aflita que chorou no cume do @#lgota a morte de seu
filho , grandeza de 'aria / divina, e por isso no chega a
ela o talento humano
Perdoa, pois, # %irgem, se a minha insufici&ncia se
atreve a narrar a tua hist#ria dolorosa , f/ crist d alento 0s
minhas mesquinhas foras= o teu nome glorioso dar cor 0s
minhas plidas id/ias= em ti confio para levar a cabo a
penosa peregrinao que impus a mim mesmo
F;
Nazar/, a ptria de uma %irgem, o bero de um Deus,
envolta ainda nas (ltimas sombras da noite, dorme tranquila
a um extremo do pitoresco vale de 4sdrelon , vontade
suprema do *riador colocou!a no seio de duas colinas que,
mes carinhosas, a cingem com os seus robustos braos a fim
de a livrarem das tormentas outonais
Nazar/, azulada pomba do "riente, que formaste o teu
ninho 0 sombra de $ermon para te embriagares com o
perfume que te enviam os floridos campos de *ana que
foram em tempo o cobiado 9ardim da tribo israelita de
Qabulon= modesta aucena dos vales, em cu9o clice
depositou Deus a p/rola do "riente, o gro de ouro do
*ristianismo= 2erusal/m, 5/fora e 7eiruth olharam!te com
desprezo porque se 9ulgavam rainhas da Palestina, porque
ignoravam que tu estavas destinada a ser o ninho santo
anunciado nas profecias, a fonte inesgotvel da salvao da
alma, o sol espl&ndido da f/ e da esperana
" rocio celeste cai sobre os teus campos= 2eov salda!
te do seu trono de luz, e os an9os cantam o hino da benvinda,
porque as profecias vo cumprir!se
<ma menina, formosa como a estrela da manh, acaba
de respirar o primeiro sopro da vida e de seu peito virginal
sai um gemido de dor 4 o primeiro de um 4nte que nasce, de
um 4nte que vem ao mundo interceder eternamente por n#s
5eu bero no se cobre com as ricas colchas do 4gito,
nem se atavia com o ouro da P/rsia "s seus vestidos no se
perfumam com a ess&ncia do nardo, nem se acende mirra
nem #leo balsAmico em turbulos de prata, como se faz aos
prncipes hebreus
Pobre e tosco linho lhe cobre os delicados membros=
uma choa a alberga e humildes mulheres do povo rodeiam o
seu bero e recebem o seu primeiro sorriso
F?
No entanto, aquela d/bil criatura nasceu com o destino
de ser 6ainha dos c/us, a me dos an9os, a 4sposa de Deus
"s conquistadores da terra deporo os cetros aos seus p/s, os
reis curvaro ante 4la as altivas frontes, e os aflitos,
implorando a sua proteo iro ador!la de 9oelhos ante os
altares levantados pela f/ crist Porque 4la ser o blsamo
universal das dores humanas, a esperana do nufrago e a
consolao dos tristes
5eu nome glorioso ser invocado nos momentos
angustiosos da vida, porque Deus escolheu!a para gerar em
seu seio o %erbo Divino, que em forma de homem h de
remir com o seu precioso sangue os pecados nefandos da
humanidade Porque 4la ser .um tronco liso e brilhante em
que nunca se encontrar, nem o n# do pecado original, nem
o c#rtex do pecado atual1
+
" seu nome ser para os aflitos .mais doce aos lbios
que um favo de mel, mais aprecivel ao ouvido que um
cAntico suave, mais delicioso ao corao que a alegria mais
pura1
;
Por/m, no adiantemos os sucessos 5igamos as
sagradas tradi)es do "riente, e com elas 0 vista e a f/ na
alma, Deus nos dar foras para levarmos ao fim a difcil
peregrinao que impusemos a n#s mesmos
4m Nazar/, pequena cidade da baixa @alil/ia, vivia
um homem honrado, conhecido pelo nome de 2oaquim, da
tribo da 2ud e da descend&ncia de Davi por Nat 5ua
esposa chamava!se ,na
+
5anto ,mbr#sio
;
5anto ,nt8nio de Pdua
FB
,mbos eram bons e observavam com a f/ no corao
os mandamentos de 2eov= por/m o 5enhor afastava deles os
olhos, e ,na era est/ril depois de vinte anos de casada
2oaquim podia quebrar aqueles infecundos laos,
dando a sua mulher a carta de div#rcio, que a lei dos fariseus
com tanta facilidade concedia
Lei brbara e desumana, em que as esposas se
convertiam em escravas e os maridos em desp#ticos
senhores
,na, pois, vivia triste, porque a esterilidade era olhada
em Gsrael como um opr#brio Por/m 2oaquim amava a
esposa, e vivia resignado entre o trabalho, a orao e a
esmola Pediam a Deus com fervor que lhe concedessem um
herdeiro, para se verem limpos da mancha que sobre eles
pesava= e Deus ouviu as suas s(plicas, porque saiam de dois
cora)es puros ,na sentiu agitar!se nas suas entranhas o
g/rmen de um novo ser, e louca de alegria, participou!o a seu
esposo
Passou um lua e outro lua, e por fim em uma manh
do m&s de 3irsi
+
,na foi me, e 2oaquim apresentou aos
parentes e amigos uma menina, formosa como um an9o, loira
como o ouro em p# dos mercadores do 4gito
Nove dias depois, segundo os costumes 9udaicos,
reuniram!se todos na casa paterna para por/m um nome 0
tenra criana " pai p8s!lhe o mais formoso, o mais sublime
que ainda combinaram as letras do alfabeto, porque ele s#
encerra um poema de ternura inesgotvel
4ste nome era 'irian J'ariaN nome que um lngua
siraca significa o-erana, e na hebr/ia Estre*a do Mar
+
5egundo a opinio de alguns orientalistas a %irgem 'aria nasceu a S de setembro J3ori, primeiro
m&s civil dos 9udeusN do ano P?B de 6oma e ;+ antes de *risto , hora do seu nascimento foi ao
amanhecer, e a dia sbado
FF
4 como dar!lhe outro nome que melhor explicasse a
alta dignidade da %irgem, que havia de gerar em seu seio o
mrtir do *alvrioC
5 7ernardo disse- .'aria / com efeito aquela
formosa e brilhante estrela que brilha sempre sobre o mar
vasto e tempestuoso do mundo1
, mulher hebr/ia purificava!se solenemente no
templo oitenta dias depois do parto, oferecendo no altar
sagrado um cordeirinho branco ou duas rolas, sendo pobre,
ou uma coroa de ouro, sendo rica
,na era pobre, e ofereceu uma rola para o sacrifcio=
por/m grata ao preciosismo dom que 2eov lhe concedera,
empenhou a palavra de consagrar a filha ao servio do
templo, logo que aquela tenra flor soubesse distinguir o bem
do mal
,na criou 'aria ao peito, porque 2ud as mes tinham
a obrigao de amamentar os filhos
+
4stranho a formosa criana desde os seus mais tenros
anos aos brinquedos da infAncia, cresceu entre a meditao e
as tenras carcias de seus pais ,os tr&s anos era olhada com
respeito por todos os humildes habitantes de Nazar/ Nos
seus olhos, azuis como o c/u do "riente, brilhava um reflexo
de luz divina 5eus lbios, nacarados como as p/talas dos
cravos de 2eric#, tinham sempre um sorriso de indefinvel
doura para todos os que se acercavam dela "s abundantes
an/is dos seus louros cabelos caam como chuva de ouro
sobre a modesta t(nica de l azul, que lhe cobria a delicada
carne
4m certas tardes, na pitoresca estao da primavera,
seu pai levava!a a passear pelos floridos 9ardins do vale de
+
4m todos os livros da 4scritura no se encontram seno tr&s amas- a de 6ebeca, a de 'efibos/l e
a de 2os Deve notar!se que 6ebeca, a esposa de Gsaac, era estrangeira= e os outros princpes
FI
4sdrelon , formosa criana, sentada 0 sombra de um
daqueles salgueiros, que tantas vezes abrigaram as caravanas
rabes
+
, comprazia!se em estender a vista pelo claro e
difano c/u da @alil/ia Durante estes momentos de
contemplao celeste, o pai no se atrevia a interromp&!la,
pois, 9ulgava!a inspirada por alguma revelao divina
,o voltar para casa, com as pequeninas mos, brancas
e finas como a flor do terebinto, fazia um ramo de narcisos,
an&monas e aucenas, e durante o caminho deleitava!se em
aspirar o seu delicado perfume 'uitas vezes o pai colhia!lhe
o dourado fruto do sic8moro e do platAno= a formosa criana
guardava!o e, ao chegar 0 povoao oferecia!o 0 me
'aria chegou 0 idade fixada por seu pais para ser
entregue, conforme haviam prometido, ao templo sagrado,
como uma das virgens de Gsrael "s parentes de 2oaquim
dispuseram!se a acompanh!la, pois segundo os costumes
hebreus deviam presenciar a sagrada cerim8nia
, humilde caravana saiu por conseguinte de Nazar/
em direo a 2erusal/m 4stava!se na estao das chuvas "
*ison, seco durante os ardentes meses do estio, arrastava
sobre o seu leito de areia vermelhas e t(rbidas guas "s
viandantes evitaram o perigo que o rio lhes oferecia,
tomando as encostas balsAmicas do monte *armelo e a f/rtil
e arenosa plancie de 5aron, semeada por todas as partes de
laran9eiras, palmeiras e abetos Depois de alguns dias de
viagem, chegaram por fim 0 populosa cidade de 2erusal/m, e
entraram nela pela porta de 4fraim
CAPTULO II
+
, caravana mais numerosa podia abrigar!se em torno dos seus troncos colosais JLamart, %iagem
PalestinaN
FP
A VIR1EM %E ION
,lguns dias depois os pais, seguidos de numerosos
parentes e ataviados com os vestidos de gala, dirigiram!se
para o templo 2oaquim levava nos braos o cordeiro sem
mcula que devia oferecer ao 5enhor , esposa conduzia
'aria, sua filha , menina levava nas suas pequeninas mos,
envolvida em uma toalha de alvo linho, a flor de farina
indispensvel ao sacrifcio
"uamos o que diz o abade "rsini da apresentao de
'aria- .,travessando o ptio exterior, onde qualquer
estrangeiro devia deter os passos sob pena de morte, o
s/qVito aumentou com bom n(mero de empregados do rei,
de fariseus, de doutores e damas ilustres que uma disposio
oculta da Provid&ncia reunira por acaso nos p#rticos de
5alomo , comitiva deteve!se no estrado de mrmore do
chel
+
,li os fariseus estenderam os seus the+h**ins
:
! e
cobriram as frontes orgulhosas com um dos panos do seu
ta*et
?
de l branca e fina, guarnecido de granadas purpurinas
e de cord)es cor de 9acinto "s valentes capites de $erodes
envolveram!se nos seus ricos mantos presos com broches de
ouro, e as filhas de 5ion velaram mais os rostos com os v/us
em res+eito aos an;os do santu9rio<
., divina donzela e a brilhante comitiva transpuseram
a porta de bronze que fechava aos profanos o sagrado
recinto , porta de Nicanor girou sobre os gonzos para
deixar passar a vtima, e ofereceu em perspectiva o tempo de
+
4spao de dez covados entre o ptio dos gentios e das mulheres
;
Te+hi*im, pequeno pedao de pergaminho, sobre o qual os fariseus escreviam com tinta feita de
pr#posito versculos da 4scritura, colocando!o depois no brao direito ou ao meio da testa 4stava
isto muito em voga no tempo de *risto e era um sinal de distino J7ernage, 0ist< dos 'udeus!
livro %GG, cap %GG
?
Ta*et, manto quadrado que os 9udeus levavam para fazerem a orao, e com o qual cobriam o
rosto
FS
Qorobabel com as suas coroas votivas, as suas portas
forradas de folhas de ouro, as suas paredes construdas de
pedras enormes e polidas, nas quais as mos dos s/culos
haviam deixado essa cor de folha seca que distingue os
antigos edifcios do "riente 3udo era grande e venervel na
casa de 2eov, e no entanto, apesar da sua magnific&ncia,
quanto decair do seu esplendor e santidadeD <m no sei que
de defeituoso e incompleto fazia!se sentir at/ nas cerim8nias
mais imponentes "s seus sacerdotes 9 no eram os ungidos
do 5enhor= a ,rca santa havia desaparecido Por/m ia
brilhar um dia glorioso e o "riente comeava a iluminar!se
."s sacerdotes e os levitas, reunidos no (ltimo degrau
do estrado, receberam das mos de 2oaquim a vtima da
+ros+eridade
4stes ministros do Deus vivo no tinha a fronte cingida
de louro e de pio verde, como os sacerdotes dos dolos- uma
esp/cie de mitra arredondada, de um espesso tecido de linho,
uma t(nica comprida, tamb/m de linho, branca e pouco
farta, apertada por um cinto bordado a ouro, compunha o
tra9e sacerdotal que no se usava seno no templo
.Depois de ter deitado sobre o ombro esquerdo as
pontas flutuantes do cinto, um dos e"haneos
+
pegou no
cordeio cu9a cabea virou para o norte, e enterrando!lhe no
pescoo o cutelo sagrado, pronunciou uma breve invocao
ao Deus de 2ac# " sangue, que caa em um vaso de bronze,
ficou reservado para recear os "ornos do altar
;

.Oeito isto, o sacrificador amontou em larga salva de


ouro as entranhas, os rins, o fgado, a cauda e as mais partes
da vtima, que vrios levitas lhe apresentavam
+
5acrificador ordinrio
;
Nos quatros cantos do altar dos holocaustos havia quatro pilares pequenos e ocos, por onde se via
o sangue das vtimas 4ram estes os "ornos do altar em que tanto fala a 5agrada 4scritura J 0ist<
dos 'udeusN
FM
sucessivamente
+
= depois de as ter lavado com cuidado na sala
da fonte, deitou sobre a oferenda incenso e sal= em seguida,
subindo com os p/s descalos a suave escada que ia ter 0
plataforma do altar dos holocaustos, fez liba)es de vinho e
sangue, lanou 0 chama brilhante, a qual nenhum sopro
humano havia acendido
;
um pouco de flor de farinha diluda
em um copo de ouro com azeite do mais puro, e colocou
finalmente a oferenda da paz sobre os ardentes lenhos que
tinham sado do bosque de 5ichem
?
e que os oficiais
superiores do templo haviam examinado com cuidado e
despo9ado das suas cascas
." resto da vtima, exceto o peito e a espdua direita
que pertenciam aos sacrificadores, foi entregue ao esposo de
5ant:,na, que dividiu pelos seus parentes mais pr#ximos,
segundo o costume do seu povo
."s (ltimos sons das trombetas sacerdotais ecoaram ao
longo dos p#rticos= e o sacrifcio ardia ainda sobre o altar de
bronze quando um ministro do templo desceu ao trio das
mulheres para determinar a cerim8nia
.,na, seguida de 2oaquim, levando sua filha nos
braos, com a cabea coberta por um v/u, adiantou!se para o
ministro do ,ltssimo e apresentou!lhe a 9ovem serva do
5enhor, pronunciando comovida estas ternas palavras-
.%enho oferecer!vos o dom que Deus me fez1
" sacrificador hebreu aceitou, em nome do ,n9o, que
fecunda o seio das mes, o dep#sito precioso, que a gratido
+
7esnage afirma que para o simples sacrifcio de um cordeiro empregavam!se dezoito
sacrificadores
;
"s 9udeus no se serviam nem do s8pro da boca, nem de foles para acenderem o fogo do altar=
excitavam a chama derramando #leo sobre os carv)es acesos U =0ist< dos 'udeusN
?
3errit#rio de Nauplus J3urquia asiticaN (nico bosque d:onde se tirava a lenha para os sacrifcios
U JCorres+ond4n"ia do Oriente, tomo G%N
IT
lhe confiava, e abenoou os santos esposos, como $eli
+
, o
pontfice, havia abenoado em outro tempo e em
circunstAncias id&nticas o piedoso 4lcana e sua ditosa esposa
4m seguida estendeu as mos sobre a assembl/ia em que se
inclinava 0 sua beno pontificial
;
, exclamou- Oh Israe*!
&ue o Eterno diri;a! so-re ti a sua *u>! e te ?aa +ros+erar
em todas as "ousas e te "on"eda +a><
.<m cAntico de gozo e de ao de graas,
harmoniosamente acompanhado pelas harpas sacerdotais,
terminou a apresentao da %irgem1
3al foi a cerim8nia que teve lugar no templo de 5ion
nos (ltimos dias de novembro
Qacarias, prncipe dos sacerdotes de ,in e parente de
2oaquim e ,na, foi quem recebeu a meiga %irgem dos braos
de sua me, para depositar ao lado das suas companheiras na
casa de Deus
Desde aquele dia, as piedosas matronas, que eram
responsveis perante os sacerdotes pelo precioso dep#sito
que lhes era confiado, olharam com respeito para a terna
adolescente, cu9a bondade e formosura as sub9ugava " seu
retiro no templo no foi uma clausura monstica "s pais,
que desde o momento da apresentao se domiciliaram em
2erusal/m, visitavam!na com frequ&ncia 3odas as tardes,
quando os raios do sol comeavam a iluminar com a
vermelha luz do crep(sculo as cordilheiras do 3abor, e as
guias, abandonando os seus negros ninhos do Lbano,
pairavam com preguioso v8o sobre os brancos e elevados
+
@ran sacerdote hebraico e descendente de 5anso, que morreu ao saber que os filisteus se haviam
apoderado da ,rca santa, no ano de +++; antes de *risto
;
4nquanto o pontfice dava a beno, o povo era obrigado a tapar dos olhos com as mos, afim de
no v&r a mo do sacerdote, cousa que no era permitida "s 9udeus imaginavam que Deus estava
atrs do sacerdote, e os olhava atrav/s das suas mos estendidas, e no se atreviam a levantar os
olhos para &le, porque ningu/m pode v&r Deus e viver ao mesmo tempo J7esnage, liv %GGN
I+
minaretes de 2erusal/m, 'aria, coberta com pudico v/u das
virgens, e seguida das suas companheiras, entoava com
fervoroso acento 9unto ao altar, as ora)es de 4xtra= e Deus
de 5ion indubitavelmente ouvia a sua doce s(plica, que do p#
da terra se elevava at/ o santurio do paraso, expressa neste
po/tico e santo estilo-
."h DeusD, Hue vosso nome se9a santificado neste
mundo que criastes segundo a vossa vontade- ?a>ei reinar o
)osso reino- que a redeno floresa e que o 'essias aparea
sobre a terra
+

Gsto entoavam ao som das melodiosas harpas as virgens


do templo, e o povo respondia!lhes com fervor, inclinando as
frontes para o cho- .,m/m, am/mD1
4m seguida repetiam os inspirados versculos do belo
salmo dos profetas ,geu e Qacarias-
.O senhor *e)anta os &ue esto "a6dos! e ama os &ue
so ;ustos<
@O senhor +rotege os estrangeirosA E*e +roteger9
tam-.m a ,r? e a )i7)a! e destruir9 o "aminho dos
+e"adores<
@O senhor reinar9 em todos os s."u*osA o teu %eus! ,
ion! reinar9 em todas as geraBesC<
'aria permaneceu no templo de 5alomo at/ aos
quinze anos, sendo modelo de virtude e santidade entre as
suas companheiras
,s horas que os ofcios divinos lhe deixavam livres
empregava!os em bordar, em outros lavores delicados e no
estudo dos livros sagrados , sua habilidade sem par em fiar
o linho, chegou at/ n#s em uma tradio oriental, que
+
4sta orao / a mais antiga de t8das as que os 9udeus conservam= alguns escritores respeitveis
afirmam que estava em uso antes de *risto, e que os ,p#stolos a adotaram com prefer&ncia na
5inagoga
I;
designa com o nome de 8io da Virgem
3
essas rendas finas e
delicadas que parecem desfazer!se ao menor sopro ,os
quinze anos, 'aria era, segundo 5 Dionzio ,reopagita,
contemporAneo da %irgem, e que teve a incomparvel
ventura de ver a casta luz dos seus olhos e ouvir sua voz,
?ormosa at. ao des*um-ramento! e &ue a teria adorado
"omo a um %eus! se no sou-esse &ue ha)ia um s,<
5anto 4pifAnio, no s/culo G%, descreve!a deste modo-
.A sua estatura era mais &ue mediana; a te>! *e)emente
dourada! "omo a da u*amita! +e*o so* da sua +9tria!
tinha o es+*4ndido mati> das es+igas do Egito; seus
"a-e*os eram *ouros! os o*hos )i)os tirando um +ou"o a
"or de a>eitona
:
; tinha as so-ran"e*has +er?eitamente
ar&ueadas e do negro mais ?ormoso; o nari> < de uma
+er?eio not9)e*! era a&ui*ino! os *9-ios rosados! o
sem-*ante ?ormosamente o)a* e as suas mos de*gadas e
"om+ridasC<
Por conseguinte 'aria, segundo o parecer de alguns
sbios correntadores da 4scritura 5agrada, encerrava em si s#
todos os ricos tesouros da beleza, caridade, valor e virtude,
que o grandioso catlogo das mulheres da 7blia poderia
reunir
Na pura e imaculada urna, que encerrava o seu esprito,
haviam!se reunido todas as perfei)es que o 4terno pode
conceder 0 criatura
, me de Deus no se concebe de outro modo ,
importante, a dolorosa, a regeneradora misso a que estava
destinada, desde o momento em o seu seio virginal respirou
na terra dos homens o primeiro sopro da exist&ncia,
+
"s tecel)es franceses da Gdade '/dia, em comemorao de 'aria, levavam nas festividades um
estandarte com uma %irgem e uma legenda que diziaA Nossa enhora! a ri"a<
;
,s azeitonas na Palestina so de um verde azulado
I?
unicamente uma mulher bafe9ada pelo sopro de Deus, a
podia levar a cabo
Por isso Deus, que a encolhera para que o mundo a
invocasse no porvir com o excelso nome de sua 'e, fez
com que 'aria fosse casta como 5uzana, bela e valorosa
com 4ster, a hebr/ia que evitou o extermnio dos seus
compatrcios, prudente como ,bigail, esposa de Davi,
previdente como a profetisa D/bora, que soube governar o
povo israelita e salv!lo da dominao dos cananeus, sofrida
e resinada, enfim, como a me imortal dos 'acabeus
3erminaremos o retrato da %irgem, dizendo que 'aria falava
pouco, que era simples nas suas palavras e modesta no seu
porte= e no gostava de deixar!se ver, apesar de 9ovem e
formosa
,ssim se achavam as cousas, quando no c/u soou a
hora de comearem as lgrimas a embaciar as lmpidas
pupilas da %irgem ,prouve a Deus dar princpio a terrvel
prova a que a destinara Qacarias, gran!sacerdote e parente de
'aria, entrou uma tarde na sua ceia e disse!lhe-
! *obre a cabea com o teu manto, e segue!me
! Para onde, senhorC
! No seu leito de morte est um homem exalando o
(ltimo suspiro da vida 'eo)9 o est9 "hamando +ara a "asa
dos )i)o
3
, e antes de deixar os parentes para sempre quer
abenoar!te
! W meu pai, exclamou 'aria na dor mais cruel
! 5im, / teu pai, respondeu o sacerdote, com acento
religioso 2oaquim morreu, como morrem os 9ustos- rodeado
da famlia, e ouvindo em torno de si as ora)es e os soluos
dos parentes e amigos
+
" sepulcro chama!se entre os 9udeus a .casa dos vivos1, para mostrar que a alma imortal aind
vive depois de se separar da mat/ria U J7esnage, liv %GG, cap XXG%N
IB
'aria fechou!lhe os olhos, e acompanhou com sua me
o cadver 0 (ltima morada, segundo o costume dos hebreus
No entanto, este golpe cruel no veio s#= outro os seguiu,
mais terrvel, se / possvel, que deixou a imaculada 'aria
#rf e inconsolvel " seu corao comeou a ser traspassado
de cru/is feridas, que foram o prel(dio de outras mil que a
esperavam
, morturia lAmpada ainda no se tinha apagado na
habitao da vi(va " grosseiro "ame*ote
3
ainda envolvia as
formas da %irgem, que tinha os pequeninos p/s descalos,
quando um segundo emissrio foi ao templo anunciar!lhe
que tinha a me a expirar , 9ovem, acompanhada por uma
das matronas do templo correu para 9unto do leito de sua
me 4ra noite- 9unto 0 modesta porta da casa de ,na, 'aria
viu um carpideira acocorada, que lanava ao vento gemidos
! 'ulher, perguntou a %irgem, por desgraa morreria a
me da minha almaC
! No, respondeu a carpideira, ainda vive= por/m as
minhas lgrimas anunciam, que a sua a (ltima hora est
pr#xima
" orvalho da manh, ao cair do c/u, encontrou a alma
de ,na, que se elevava ao trono do 5enhor 'aria estava
#rf, e por conseguinte, livre e senhora das suas a)es 4la
por/m escolheu a *asa de Deus como ref(gio ao seus
despedaado corao
5ua dor foi angustiosa, imensa, mas resignada Do
mais ntimo da sua alma virginal soltaram!se preciosas e
abundantes lgrimas, porque o seu corao, fonte de
inesgotvel ternura, 9amais secou Por conseguinte elevando
ao c/u o rosto dolorido e os olhos lacrimosos, exclamava
com doloroso acento, esgotando o calix da amargura-
+
3(nica de luto de l de camelo
IF
D Oh# 'eo)9# 8aaDme a )ossa )ontadeD
'aria acendeu a lAmpada na 5inagoga, testemunha
muda da sua dor, que pedia ora)es para aquele que lhe dera
o ser= e 9e9uou por espao de onze meses todas as semanas no
mesmo dia em que ficara #rf
+
'aria, ainda que pobre, teve
tutores da ordem sacerdotal
Qacarias, esposo de Gsabel e pai de 5 2oo 7atista, o
Precursor de *risto, foi o tutor que 2oaquim escolheu para
sua filha na hora da morte
CAPTULO III
O ANEL %E OURO
'ois/s disse- .Huem no deixar descend&ncia em
Gsrael, ser maldito1
Por conseguinte, a lei obrigava 'aria a tomar esposo
"s pais de 7atista, desse mrtir do capricho de uma
rainha impura, viviam em ,in, pequena povoao situada a
duas l/guas ao sul de 2erusal/m No fazendo caso das
repetidas s(plicas da sua pupila, que se obstinava a passar o
resto dos seus dias no templo de 5ion, convocaram todos os
parentes da linhagem de Davi e da tribo de 2ud
<m descendente de Davi no podia subtrair!se ao 9ugo
do matrim8nio "s profetas haviam anunciado que de um
ramo verde e formoso sairia o 'essias dese9ado, o 5alvador
de Gsrael ,quele que devia colocar o estandarte dos
'acabeus sobre os templos pagos da mpia 6oma= e os
9udeus regozi9avam!se de ver nos seus sonhos de vingana o
assombro e o espanto, com que os escravos do 3ibre leriam
estes rubros caracteres da sua gloriosa bandeira- Eua* de
entre os deuses . seme*hante a ti! F EternoG
+
4ste 9e9um era a abstin&ncia completa de todo e qualquer alimento por espao de ;B horas
II
4stas cousas eram a esperana do povo Gsraelita desde
que os assrios, derrotando!o com suas vencedoras legi)es, o
levaram cativo para as margens do 4ufrates
Gsrael chorou lgrimas de dor na impura 7abil8nia= as
harpas de 2ud perderam as suas doces melodias, e os vasos
sagrados do templo de 5io foram depositados aos p/s do
dolo 7elo, como se 2eov pudesse tributar homenagens aos
deus sangrento dos babil8nios
'aria, pois, era uma esperana para o povo de ,brao
, violeta perfumada de Nazar/, o verde rebento do rei dos
*Anticos, devia unir!se a um homem da sua raa, cu9a
limpeza de sangue fosse to pura, to imaculada, como a que
girava pelas azuladas veias da 4strela do 'ar
5egundo as sagradas tradi)es, vinte e quatro
pretendentes aspiraram 0 mo da %irgem 4ntre eles
encontrava!se 2os/, o carpinteiro de Nazar/, e ,gabuz, o
nobre 9erosolimitano
2os/ era pobre, humilde e ganhava o sustento com o
trabalho das suas mos 3eria quarenta anos,
+
e a sua
veneranda cabea achava!se coberta de cans
,gabuz era 9ovem, rico e formoso , sua linhagem das
mais nobres, e a sua famlia das mais poderosas de 2ud <m
oferecia 0 virgem uma vida de priva)es= o outro uma
exist&ncia de luxo e abundAncia 2os/ dava!lhe o humilde
saio do pobre e o duro po do 9ornaleiro ,gabuz ter!lhe!ia
lanado aos p/s preciosas telas do 4gito, e adornado os seus
braos com ouro e p/rolas da P/rsia
Por/m os sacerdotes desprezaram as riquezas, e
escolheram o pobre carpinteiro de Nazar/ Deus havia!lhes
+
,lguns escritores atribuem a 5 2os/ oitenta anos na /poca do seu casamento= por/m entre os
hebreus, a unio de um velho com uma 9ovem era proibida nos termos mais humilhantes e
vergonhosos= por conseguinte, em virtude de todos os pareceres e tendo em conta a lei, fixmos!lhe
BT anos de idade
IP
recordado o vaticnio de Gsaias que dizia assim- 5air uma
vara da raiz de 2os/, e da sua raiz uma flor preciosa1
Depois de orarem, os pretendentes depositaram 0 noite
vinte e quatro varinhas de amendoeira no templo <ma
tradio antiga, contada por 5 2er8nimo, refere que a seca
vara de 2os/, filho de 2ac# neto de Natan, se encontrou verde
e florida no dia seguinte
,gabuz, desesperado por este prodgio que o c/u lhe
manifestava, fechando!lhe todas as portas 0 esperana,
quebrou resignado a sua vara, e foi encerrar!se em uma gruta
do *armelo com os discpulos de 4lias 5ua dor foi imensa=
por/m a f/, to grande, como a dor, f&!lo cristo, e morreu
com as honras de santidade
"s tutores declararam a 'aria o nome e a classe do
esposo escolhido, e 4la aceitou!o sem proferir uma queixa
"s delicados trabalhos do templo, os perfumes da casa santa,
iam ser trocados em breve pelas rudes e penosas fadigas da
mulher do pobre Por/m 'aria, forte de esprito, confiava em
que o 5enhor lhe daria foras para suportar o pesado encargo
,pesar de destinada a ser esposa de um carpinteiro, contudo
no se 9ulgou aviltada porque todos os israelitas eram
artistas Por mais alta que fosse a gerarquia deles, os pais
tinha obrigao de ensinar um ofcio aos filhos, a no ser,
dizia a lei, &ue &uisessem ?a>er de*es uns sa*teadores Por
outra parte 2os/, ainda que pobre operrio, descendia de
David= e nas outras veias, portanto, girava!lhe sangue dos
reis
"s espos#rios de 2os/ e 'aria celebraram!se com a
po/tica singeleza dos tempos primitivos " noivo, na
presena dos parentes e dos sacerdotes, ofereceu um anel de
ouro liso e de pouco valor 0 futura esposa, dizendo!lhe-
! 5e consentes em ser minha esposa, aceita esta prenda
IS
"s escribas lavraram o contrato com esta lac8nica
f#rmula- .4u 2os/, filho de 2ac#, disse a 'aria, filha de
2oaquim- 5& minha esposa segundo a lei de 'ois/s e de
Gsrael Prometo honrar!te e prover ao teu sustento e ao teu
vesturio, segundo o costume dos maridos hebreus, que oram
as mulheres e as mant/m como conv/m 0 sua dec&ncia Dou
desde 9 a quantia prescrita pela lei de duzentos >u"es
3
! al/m
do vesturio, dos alimentos e de tudo o que te se9a
necessrio, prometo!te a amizade con9ugal, cousa comum a
todos os povos do mundo
Neste lugar assinava o marido e as testemunhas, e em
seguida continuava o contrato .'aria consentiu em ser
esposa de 2os/, e de pr#pria vontade, conforme os seus bens,
a9untou 0 soma anteriormente indicada oitocentos >u"es
;
<
Depois desta cerim8nia deram!se louvores ao Deus de
Gsrael, sendo no fim abenoados os dois esposos por um
sacerdote, que representava o pai de 'aria
Decorreram cinco meses, durante os quais os parentes
dos desposados prepararam a segunda cerim8nia, que era
entre os israelitas a mais importante *hegou por fim o dia
aprazado, que era uma quarta!feira
?
do m&s de 9aneiro
, lua darde9ava seus raios de prata sobre as plcidas
guas do apertado mar da @alil/ia, quando em alegre tropel,
por uma rua estreita de 2erusal/m, se dirigiram para a casa de
'aria muitas donzelas ricamente ataviadas "s archotes que
as calosas mos dos escravos empunhavam, alumiavam os
passos das 9ovens banhando de clara e vermelha luz os
Ambitos escuros da rua "s ricos cintos de ouro, as tiaras da
+
<m zuce teria o valor de +BT reis da nossa moeda
;
Yste segundo dote era maior ou menor segundo a fortuna dos noivos
?
"s 9udeus escolhiam a quarta!feira para o dia do casamento, 9ulgando!o de bom agouro 4ra uma
superstio que se transformra quase em lei
IM
P/rsia, e os diamantes das virgens, despediam 0 luz dos
archotes mil reflexos brilhantes como as estrelas de uma
noite escura <m plio, sustentado por quatro mancebos,
esperava a esposa
, %irgem apresentou!se no limiar da porta ,s harpas e
as flautas dos tocadores lanaram ao vento deliciosas
torrentes de harmonia, e os amigos e parentes agitaram em
sinal de 9ubilo os ramos de palmeira e de murta que levavam
na mo
, comitiva rompeu a marcha em direo ao templo
2os/ ia adiante, rodeado dos seus alegres amigos
, dana e os gritos de alegria comearam, e as
mulheres, derramando ess&ncias sobre os vestidos da esposa,
e flores pela terra que pisava, entoaram com toda as foras
dos pulm)es-
! 7endita se9a a descendente de DaviD
*omo qualificar este imenso prazer, esta entusistica
alegria, que transbordava de todos os cora)es, nas bodas de
duas criaturas to humildes como 2os/ e 'ariaC Deus, sem
d(vida que reservava tristezas para a 'e de 2esus, quis dar!
lhe um dia de triunfo como a seu Oilho, em troca das
dolorosas lgrimas que devia derramar no cume do @#lgota
" plio recebeu os dois esposos debaixo do seu augusto
docel- 'aria levava o rosto coberto com um v/u, e 2os/ ia
envolvido no seu ta*et<
! 4is aqui, disse 2os/ colocando um segundo anel no
dedo m/dio de 'aria, eis aqui o sinal da nossa unio= tu /s
minha mulher, segundo o rito de 'ois/s e de Gsrael
! Lana um dobra da tua capa sobre a tua serva U disse
o sumo sacerdote com voz pausada
! "bedecido sers, respondeu o patriarca desdobrando o
talet, e cobrindo com ele a cabea de 'aria
PT
Depois um parente encheu de vinho uma taa de vidro,
aplicou a ela os lbios e deu!a aos esposos para que
bebessem tamb/m
4nto o sacerdote lanou ao ar um punhado de trigo em
sinal de abundAncia, e tomando a taa da mo dos nubentes,
apresentou!a a um menino de seis anos 4ste quebrou!a com
uma varinha de prata 3inham terminado a cerim8nia
nupcial, e ia comear o festim
4nquanto os convidados se entregavam ao bulioso
encanto da conversao, 2os/ disse em voz baixa a sua
esposa-
! 3u sers como minha me, e hei de respeitar!te como
ao mesmo altar de 2eov
5ete dias duraram as festas= ao oitavo, os esposos
abandonaram 2erusal/m para se dirigirem a Nazar/ ,lguns
parentes acompanharam!nos, segundo o costume, at/ 0
primeira paragem= ali despediram!se deles com as lgrimas
nos olhos e sentimento no corao
CAPTULO IV
O AN'O 1A/RIEL
Nazar/, a flor da @alil/ia, recebeu no seu amante seio
os castos esposos
2esus, a rosa do campo, o lrio do vale, ia ser concebido
nas virginais entranhas da 4strela do 'ar
" Patriarca exercia a sua profisso de carpinteiro em
uma lo9a de do>e +.s de *argura e outros tantos de
"om+rimento! a?astada da "asa de Ana "ousa de setenta
+assos<
P+
5egundo uma antiga tradio do "riente, 2os/ exercia o
seu ofcio em um local separado daquele em que sua esposa
vivia *aritativo em extremo, tinha levantado sobre a porta
da sua casa de tra-a*ho uma esp/cie de coberto, feito de
ramos de palmeira, 0 sombra do qual os cansados via9antes
tinham um banco em que podiam descansar, gua fresca com
que mitigar a sede, saboroso po amassado pela %irgem com
que matar a fome, um teto hospitaleiro que os livrava dos
ardentes raios do sol, e um homem bom e afvel que lhes
oferecia a sua pobreza com o sorriso nos lbios
,li, segundo diz "rsini, o laborioso operrio construa
arados, cangas e carros de lavoura, levantando algumas vezes
as cabanas das aldeias ,li, segundo 5 2ustino mrtir, foi
onde mais tarde o $omem!Deus a9udou seu pai em to
penosos e rudes trabalhos
" brao de 2os/ era forte, e mais de uma vez o santo
operrio derrubou a golpes do seu machado as robustas
rvores do *armelo
4ntretanto 'aria, a esposa imaculada, a terna %irgem
de 5ion, moia com as suas delicadas mos o gro de trigo, e
amassava a farinha em redondas tortas 3odos os dias, com o
rosto coberto por um espesso v/u, e a pesada Anfora
+
dos
Nazarenos sobre a d/bil cabea, tomando o caminho dos
Nopais, se dirigia a uma fonte
;
pouco distante da povoao
3erminados os afazeres da casa, a %irgem tomava o
tosco fuso e o spero linho e, entretida com o trabalho,
esperava a hora em que 2ose devia chegar a casa 4nto,
sobre uma mesa de pinho, branca e polida como a
consci&ncia do artista que a construra, colocava 'aria frutas
+
4normes vasos de barro de altura desmedida, que levavam 0 cabea
;
$o9e / conhecida esta fonte pelo nome de Oonte de 'aria
P;
saborosas e legumes secos, que constituam a frugal comida
dos descendentes de Davi
"s hebreus so s#brios at/ 0 inverossimilhana, pois
em tempo de necessidade basta!lhes uma infuso de gua e
um pedao de po negro para passarem o dia, sem que por
isso se mostrem alquebrados nas horas do trabalho Durante
a frugal refeio, que se verificava 0s seis horas da tarde, o
sol no seu ocaso, enviava!lhes os (ltimos raios atrav/s das
nuvens brilhantes do c/u da Palestina "s rouxin#is nas
vizinhas ramagens soltavam os trinados gor9eios, saudando a
noite= e as melanc#licas rolas do *armelo arrolhavam nos
ramos das rvores, chamando as suas errantes companheiras
para o ninho noturno
,ssim decorreram dois meses " an9o da paz abrigava
debaixo das suas nveas asas a modesta morada dos futuros
pais do 'essias
<m tarde
+
2os/ encaminhou!se para o monte "
crep(sculo vespertino s# derramava sobre o mundo essa
d(bia e vaga claridade que o sol deixa ap#s si , noite estava
pr#xima e 2os/ no voltara ainda do *armelo
'aria esperava!o resignada debaixo de um
caramancho de aucenas e aromticas madressilvas 5eus
olhos azuis dirigiam!se para o horizonte de 2erusal/m,
procurando no dilatado c/u o ponto que, segundo seus
clculos, devia achar!se sobre o templo de 5ion
;
5eus lbios
rosados, como os cravos dos ,lpes, entreabriam!se
silenciosos para darem passagem a palavras sem rudo,
formuladas no ntimo do seu virginal seio 4stas palavras era
a orao da tarde dirigida ao Deus de 2ac#
+
5exta!feira ;F de maro, segundo o padre Drexelius
;
"s povos orientais voltam!se para certo ponto do c/u quando oram, chamando a isto, " >ebla "s
9udeus voltam!se para o templo de 2erusal/m, os maometanos para o de 'eca, os sabeus par ao
meio dia e os magos para o "riente U J"rsiniN
P?
"s entrelaados ramos do caramancho abriram!se para
passagem a um formoso adolescente, de cu9a alva t(nica
saiam torrentes de luz " an9o @abriel, o emissrio da
bondade extrema de Deus, achava!se 9unto de 'aria que,
cheia de temor e sobressalto, ficou como cravada no cho "
an9o iluminou a %irgem com um olhar celestial e disse com
doce e maviosa voz-
D Eu te sa7do! Maria! "heia de graaA o enhor .
"ontigoA Tu .s -endita entre todas as mu*heres<
'aria, com os olhos fitos no cho, no se atrevia a
descerrar os lbios
,ssim como a flor, que ao receber a gota do rocio que o
c/u lhe envia, abre as p/talas e curva o caule, assim a casta
%irgem de Nazar/, enquanto que o seu amantssimo corao
se abria para albergar nele as misteriosas palavras do enviado
do c/u, curvava a fronte, temerosa de o ofender com a vista,
ou talvez receosa, como 'ois/s .de ver o seu Deus e
morrer1
D Nada re"eies! Maria, volveu o an9o com doura,
inclinando a fronte, +ois tens a graa de %eusA Con"e-er9s
e dar9s a *u> um 8i*ho a &uem +or9s o nome de 'esus< E*e
ser9 grande e "hamarDseD9 o ?i*ho do A*t6ssimo< %eus *he
dar9 o trono de seu PaiA reinar9 eternamente so-re a "asa
de 'a", e o seu reino no ter9 ?im<
! *omo h de ser isso se no conheo varoC U disse
'aria singelamente, no sabendo como conciliar o ttulo de
me com o voto de virgem oferecido 9unto do altar do 5io
., virgem no duvida, diz 5 ,gostinho 4la dese9a
instruir!se no modo como deve operar!se o milagre1
D O es+6rito anto des"er9 so-re Ti! a9untou o an9o, e
a )irtude do A*t6ssimo te "o-rir9 "om o seu nome< Eis
PB
+or&ue o 8ruto anto &ue de ti h9 de nas"er ser9
"hamado o ?i*ho de ion<
" mensageiro de 2eov quis deixar uma prova da
verdade das suas palavras 0 %irgem escolhida como a urna
santa, que devia ser por nove meses a depositria do %erbo
Divino= e por conseguinte continuou-
D Isa-e*! tua +rima! "on"e-eu um ?i*ho na sene"tude!
e este . o se5to m4s de gra)ide> da&ue*a &ue era re+utada
est.ri*! +or&ue nada h9 im+oss6)e* a %eus<
'aria, comovida ante os benefcios de Deus, 9ulgando!
se na sua grande mod/stia indigna da escolha com o que o
4terno a honrava, inclinou a fronte com humildade dizendo-
D Eis a&ui a es"ra)a do enhor; "um+raDse em mim o
&ue a sua +a*a)ra ordena<
" an9o desapareceu, e o %erbo Divino fez!se carne para
padecer por n#s o cruento martrio da *ruz 'aria, desde
aquele instante concebeu o pensamento de visitar sua prima,
a quem tanto devia Gsabel era 9 de bastante idade e 'aria,
caritativa em extremo 5er (til aos semelhantes era o seu
maior prazer
,ntes de transpor os umbrais dos ricos parentes da rosa
de Nazar/, diremos duas palavras a respeito do pai de 5 2oo
7atista "uamos o que diz ,taulfo da 5ax8nia, referindo!se
ao texto de 5 Lucas-
.No tempo de $erodes, rei da 2ud/ia, havia um
sacerdote chamado Qacarias, da famlia sacerdotal de ,bia,
uma daquelas que por turno serviam no templo
+
, mulher de
Qacarias, chamada Gsabel, era igualmente da raa de ,ro
,mbos eram tidos como 9ustos aos olhos de Deus, pois
+
5egundo o que estabelecera Davi, os sacerdotes 9udicos estavam dividios em ;B turnos, cada um
dos quais servia no templo uma semana *ada turno estava subdividido em sete partes Qacarias era
dos turnos de ,bia U JPrid $ist dos 2udeusN
PF
aguardavam estritamente todos os preceitos e as leis do
5enhor <m dia, depois de Qacarias entrar no templo para
oferecer o incenso, apareceu!lhe o an9o do 5enhor 0 direita
do altar dos perfumes 3inha o rosto to cheio de ma9estade,
toda a sua pessoa manifestava um ar to divino, que o
sacerdote perturbou!se e todo o seu corpo principiou a
tremer Ooi preciso que o an9o o sossegasse, dizendo!lhe-
Nada receies, Qacarias= minha presena deve servir!te de
alegria e consolao e no de temor= tuas s(plicas chegaram
ao c/u, foram ouvidas de Deus, e para que te convenas sabe
que Gsabel tua mulher, apesar de velha e est/ril, te dar um
filho ao qual chamars 2oo, e que encher de consolao
todas as tribos de Gsarel " seu nascimento ser para muitos
outros motivo de grande contentamento e pressgio certo de
uma futura grandeza 5er grande na presena do 5enhor e
destinado a exercer um cargo sublime 9unto do 'essias que
vir 5er santificado desde o ventre materno e cheio do
4sprito 5anto, e em todo o decurso da sua vida guardar
uma abstin&ncia rigorosa, 9amais beber vinho ou cidra
Pregar com tanto zelo, que converter muitos filhos da sua
raa ao seu Deus e 5enhor 4le preceder a vinda do
6edentor e ir adiante d4le com o esprito e a virtude de
4lias= pregar com to pr#spero sucesso que os filhos
renovaro em seu peito a f/ e piedade dos pais *onverter
os incr/dulos e obrig!los a seguir o caminho da prud&ncia
dos 9ustos, e preparar para quando vier o 5enhor um povo
perfeito, que receber com docilidade os preceitos da sua
nova lei1
,t/ aquiD ,taulfo da 5ax8nia
Qacarias ouviu o an9o com grande alegria, por/m a
d(vida estava no seu corao ,quelas palavras que ecoavam
com suavidade aos seus ouvidos, no eram acreditadas pela
PI
sua alma " c/u concedia!lhe na velhice a graa de um filho-
este filho era o 7atista, o precursor de *risto, e o sacerdote
ditoso sem dar cr/dito 0 revelao divina, exclamou-
! 4u sou velho, minha esposa tamb/m *omo poderei
saber que / verdade o que me dizesC
"s olhos do enviado de 2eov despediram um raio de
luz celestes, que foi ferir a lngua do incr/dulo
! 4u sou @abriel, rep8s o emissrio celeste, um dos
an9os que moram 9unto do trono de Deus, e de quem 4le se
serve para transmitir ordens 4le enviou!me a ti, e 9 que
duvidaste das minhas palavras surdo e mudo sers at/ ao dia
em que cumpra o que vim anunciar!te
Qacarias ficou aterrado, e no pode terminar a semana
do seu ofcio no templo, por causa do castigo que Deus havia
lanado sobre ele 3riste e aflito, abandonou a populosa
2erusal/m, e atravessando uma parte da @alil/ia, da f/rtil
5amaria e duas teras partes das terras de 2ud, depois de
cinco dias de marcha chegou 0 cidade de ,in, onde tinha
uma casa 5ua mulher Gsabel recebeu!o com alegria ,
venturosa me de 2oo queria participar ao esposo, o favor
que Deus lhe havia concedido= por/m o incr/dulo sacerdote
no pode ouvir suas palavras nem responder 0s perguntas
Lgrimas corriam dos seus olhos ,margos suspiros saiam
do seu peito, porque 2eov tinha!o castigado
Gsabel lanou!se nos seus braos dizendo-
! " Deus de 2ac# ouviu as minhas s(plicas 5ou meD
5ou meD 5into nas minhas entranhas o g/rmen de um novo
ser que se agita, e tu no me dizes nadaC
Qacarias debalde tentou falar 4stava mudo
4xalou um suspiro de angustiosa dor, e caiu desfalecido
aos p/s de sua mulher
PP
CAPTULO V
A PAH E'A CONTI1O
'aria guardou no ntimo da alma a revelao que o
an9o lhe fizera Nada disse ao seu esposo porque, modesta
em extremo, temia que transluzisse nas suas palavras um
rasgo de vaidade @uardou, pois, o segredo como um tesouro
precioso que Deus lhe tinha confiado, esperando com santa
resignao que os acontecimentos portentosos, que o c/u lhe
anunciava, a conduzissem ao ponto escolhido pela
superioridade divina No entanto, participou a 2os/ o prazer
que sentia em visitar sua prima Gsabel, e ele, que bom e
ben/volo se desvelava em satisfazer tudo quanto era grato 0
esposa, deu!lhe permisso para empreender a dese9ada
viagem
2os/ era pobre, e no podia abandonar o trabalho= por
conseguinte aproveitando a ocasio em que passavam a ,in,
ptria de Gsabel, uns parentes seus, recomendou!lhes sua
esposa, e 'aria partiu de Nazar/ na estao das rosas 2os/
acompanhou sua esposa at/ 0 distAncia de duas l/guas da
povoao, e depois, com o corao oprimido pela aus&ncia
da %irgem, voltou para casa
Gsabel, a esposa de Qacarias, tinha sido uma segunda
me para a %irgem, desde que ,na e 2oaquim a haviam
deixado #rf "s benefcios recebidos pela criana durante
sua perman&ncia no templo de 5io, iam ser pagos pela
mulher na casa da velha Gsabel
, 9ovem e formosa via9eira, montada n:a modesta
burrinha e rodeada de algumas boas mulheres, que com ela
se dirigiam para as montanhas da 2ud/ia, abandonou em uma
manh a ptria adotiva
PS
, cidade ,in acha!se situada a um extremo da 2ud/ia
" caminho spero e montuoso exp)e a cada passa a vida do
viandante ,lguns escritores afirmam que a %irgem fez a
viagem sozinha- o que parece inverossmil, atendendo ao
nvio e acidentado caminho que tinha de atravessar= e a que
na 5ria, segundo %olneZ e outros vrios conhecedores dos
costumes orientais, ningu/m via9a s#, mas em comitivas ou
caravanas, precauo necessria a um pas aberto aos rabes
como a Palestina
*omo era possvel al/m disso, que 5 2os/, o varo
prudente e reflexivo, tivesse consentido que a terna %irgem
de quinze anos, empreendesse uma viagem de cinco ou seis
dias em um pas sem mais pousadas que os grandes e
desmantelados cobertos, chamados Iara)ansereJ, e onde os
caminhantes se refugiam durante a noite, amontoados como
um rebanho de ovelhasC Nos rodeamos 'aria de amigas e
parentes durante a viagem 0 2ud/ia porque / mais verossmil,
atendendo ao carter da via9eira e aos costumes dos 9udeus
, caravana depois de atravessar as tribos de Gsscar,
'anass/s, 5amaria e 7en9amim saudou as altas torres do
templo de 5io, e os esbeltos minaretes da cidade sacerdotal
que deixou 0 sua esquerda= e chegou felizmente 0s cercanias
de ,in, sem que os ferozes habitantes da )ia sanguin9ria lhe
detivessem o passo
<m dos parentes, que formava parte da comitiva da
%irgem adiantou!se a participar a Gsabel a pr#xima chegada
de 'aria , que devia ser me do 7atista achava!se em uma
arruinada casa de campo, quando recebeu a fausta nova= e
cheia de contentamento correu ao encontro da sua 9ovem
prima
PM
, virgem viu chegar a nobre anci com o semblante
alegre e cheio de felicidade, e inclinando para o cho a
fronte, disse com doura-
D A +a> se;a "ontigo#
3
Gsabel sentiu no seu seio um movimento estranho ,
voz suave e respeitosa de 'aria tinha levantado um eco
melodioso no seu corao " seu semblante reanimou!se
como se ela tivesse retrocedido quarenta anos Hue
misterioso influxo, que santa sensao haviam introduzido
no seu peito as palavras da Nazarena, para que a Gsabel
exclamasse deste modo- ./endita .s tu entre as mu*heres!
e -endito . o ?ruto do teu )entre#
4 vendo que 'aria conservando a sua humilde atitude
no proferia palavras acrescentou-
! D:onde me vem a felicidade para que a 'e do meu
5enhor venha a mimC Logo que a tua voz chegou ao meus
ouvidos, meu filho saltou de alegria nas minhas entranhas=
3u /s ditosa por seres crente, e o que te foi dito por parte do
5enhor assim ser comprido
Gsabel, a imortal esposa de Qacarias, ferida nos olhos da
alma pelo sopro misterioso de 2eov, tinha visto atrav/s do
ignorado futuro o trono de gl#ria, que o 4terno reservava a
sua prima
Por/m ouamos as palavras da %irgem, o cAntico
po/tico e sublime do Novo testamento, o mais inspirado, o
mais harmonioso das 5antas 4scrituras, desse livro que tem
sido e ser eternamente, o inesgotvel manancial da
inspirao crist
'aria respondeu a Gsabel-
., minha alma glorifica ao 5enhor, e o meu esprito se
alegra em Deus meu salvador
+
4sta saudao foi empregado por *risto muitas v&zes, e ho9e / muito comum no "riente
ST
.Porque atendeu 0 humanidade da sua serva, e para o
futuro serei chamada bemaventurada por todas as na)es
., sua miseric#rdia estende!se de gerao em gerao
sobre os que o temem
.'anifestou a fora do seu brao e aniquilou os que se
enchiam de orgulho
.Dep8s os grandes do seu trono, e exaltou os humildes
.4ncheu de bens aos que estavam famintos,
empobreceu os que estavam ricos
.Lembrou!se da sua miseric#rdia, e protegeu Gsrael seu
servo
.5egundo a promessa feita a nosso pai ,brao e 0 sua
descend&ncia para sempre1
" abade "rsino, que com to po/ticas e delicadas cores
descreveu a %isitao de 'aria, diz que a %irgem
permaneceu tr&s meses no pas dos hetenses, e passou essa
longa visita a curta distAncia de ,in, no fundo de um florido
e f/rtil vale em que Qacarias tinha a sua casa de campo
+
.,li, foi, continua o abade "rsini, onde a filha de Davi,
profetisa tamb/m e dotada de um g&nio igual ao do ilustre
chefe da sua famlia, pode contemplar 0 vontade o c/u
estrelado, os bosques misteriosos, o vasto mar cu9as ondas
agitadas ou tranquilas iam quebrar!se sobre as plagas da
5ria
." aspecto dessa natureza to completa nas suas
particularidades, to habilmente harmonizada no seu
con9unto, em que tudo / maravilhoso, desde o tecido da flor e
a asa do inseto at/ esses mundos errantes que brilham nas
trevas da noite, excitaram a profunda admirao da %irgem
para as obras grandiosas do *riador
+
Neste vale possua Qacarias duas casas , entrevista efetuou!se na primeira, que est mais ao
ocidente de 2erusal/m, e o nascimento de 7atista na segunda
S+
.*omo / grande, pensava a Oilha dos Profetas U como /
grande ,quele que d as suas ordens 0 estrela da manh, e
que indica 0 aurora o ponto do c/u em que aparecer= que
sub9uga o trovo e a quem o raio submisso diz ao
apresentar!se- ,qui estou *omo / grandeD 4 a sua
bondade / igual ao seu poderD
.4le / quem coloca no corao do homem a candura, e
d aos animais o instinto 4le / quem olha pelas necessidades
incessantes da criatura, quem d calor sob a areia ao ovo do
avestruz, e vela sobre o -ehemoth
3
quando dorme 0 sombra
dos salgueiros da torrente= 4le / quem prepara ao corvo o
alimento, quando os filhos andam errantes e famintos
grasnando pelas rochas dos despenhadeiros
.4nto, 0 imitao do 5almista, a %irgem 5anta
convidava a natureza inteira a bendizer com 4la o *riador
Nas suas excurs)es atrav/s dos prados comprazia!se na
contemplao das flores, que encontrava ante os seus passos
.Por detrs da elegante casa do Pontfice hebreu
estendia!se um desses 9ardins, chamados +ara6so entre os
persas, e cu9o desenho os cativos de Gsrael haviam tomado do
povo de *iro e de 5emraris *ampeavam nele as mais belas
rvores da Palestina, amenizando os seus atrativos o suave
perfume das laran9eiras e os arroios de cristalina gua, que
serpenteavam por baixo dos ramos pendentes dos chor)es
.,li era onde os ternos cuidados de 'aria fizeram
olvidar a Gsabel os seus temores sobre um sucesso, cu9a
esperana a enchia de gozo, mas que a sua idade avanada
+
,nimal em que fala o livro de 2ob <ns 9ulgam que / o hipop#tamo, outros o rinoceronte= por/m
segundo o Ta*mud dos 9udeus / o touro primitivo, o qual consumia todos os dias a herva de dez
montanhas, que tornavam a cobrir!se de nova vegetao durante a noite para o alimentar Yste
touro, no dia do 9uzo, ser comido pelos fi/is em um banquete presidido pelo 'essias que,
segundo &les, deve vir ainda salv!los
S;
podia tornar funesto *omo devia ser grave e religiosa a
conversao destas santas mulheresD
<m, 9ovem, simples e ignorante do mal, como 4va ao
sair das mos do *riador- a outra, de avanada idade e
enriquecida com uma longa experi&ncia, profundamente
piedosa <ma, trazendo no seu seio, por longo tempo est/ril,
um filho que devia ser +ro?eta e mais &ue +ro?eta, e a outra
a semente bendita do ,ltssimo, o chefe libertador de Gsrael
Nas formosas noites de vero, quando o plido brilho
da lua alumiava a floresta, debaixo de uma copada figueira
ou dos verdes pAntanos de uma ramada
+
colocava!se a
comida da famlia opulenta do mudo Qacarias, composta do
cordeirinho alimentado com a aromtica erva da montanha,
de peixe de 5id8nia, de favos de mel silvestre, de saborosas
tAmaras de 2eric#, que figuravam ento at/ na mesa do */sar,
de damascos da ,rm&nia, de figos de ,lepo e de p&ssegos do
4gito
" vinho das colinas de 4ngahdi, que o mordomo do
prncipe dos sacerdotes guardava em cubos de pedra,
circulava em ricas taas que os criados enchiam com
semblante alegre
'aria, to s#bria no seio da abundAncia como no da
mediania, contentava!se com algumas frutas, um pouco de
po, e um copo de gua da fonte de Na+htoa<
,ssim decorreram tr&s meses, durante os quais 'aria
foi para a idosa Gsabel uma filha terna e solcita
Qacarias, entretanto, mudo e surdo por causa da sua
d(vida ante o enviado de 2eov, esperava com santa
+
"s hebreus gostam muito de comer debaixo das ramadas, 9 pelo calor excessivo naqueles climas,
9 pelo antigo costume dos seus antepassados, que por tantos anos viveram debaixo das suas tendas
durante as suas longas peregrina)es U JOleurZ! Costumes dos israe*itasK
S?
resignao que a bondade do c/u descesse sobre ele,
devolvendo!lhe os preciosos sentidos que lhe tinha tirado
*hegou finalmente o to dese9ado dia, e Gsabel deu 0
luz um formoso e robusto menino @rande foi a admirao e
o assombro dos pacficos habitantes de ,in ao verem aquela
anci, que com o rosto inundado de lgrimas de gozo, lhes
mostrava o filho com que Deus a amerceara
"s parentes reuniram!se, e tratou!se do nome que se
devia p8r ao recem!nascido 3odos optaram pelo de Qacarias=
por/m Gsabel disse aos parentes com firme e segura-
D No! meu ?i*ho ser9 "hamado 'oo
4nto, o velho sacerdote, a quem por sinais os parentes
perguntavam, que nome devia p8r!se definitivamente a seu
filho, pediu uma tabuinha encerada e um ponteiro, e escreveu
estas palavras, com mo firme- @'oo . o seu nomeC<
"s circunstantes entreolharam!se com assombro
Qacarias era surdo!mudo *omo pois, escrevia o
mesmo nome, que sua mulher acabava de pronunciar e que
ele no ouviraC Por/m a expiao da culpa tinha terminado, e
Deus, com o seu infinito poder, devolvia ao sacerdote hebreu
as preciosas faculdades de que o tinha privado por espao de
nove meses Qacarias falava e ouvia como antes da revelao
do ,n9o, e o povo comentava com assombro este milagre
Por fim, chegou a hora em que a %irgem 5anta devia
abandonar a casa dos seus parentes, e depois de abraar e
abenoar o recem!nascido, voltou para Nazar/, acompanhada
por alguns criados de Qacarias
" nascimento do 7atista foi feste9ado como o do filho
de um prncipe hebreu "s habitantes de ,in regozi9aram!se
por espao de alguns meses com as festas, que o sacerdote
fez em celebrao de to fausto acontecimento
SB
,lguns anos depois, os 9udeus, vendo que 2oo era filho
de um sacerdote rico e 2esus de um pobre carpinteiro,
tiveram em mais conta o primeiro que o segundo= pois o filho
de Deus no foi para eles mais que um homem comum, sem
importAncia nem categoria alguma , preponderAncia do
7atista foi imensa 2oo tinha passado a sua vida no deserto,
enquanto que 2esus viveu obscuro em Nazar/ at/ tr&s anos
antes da sua morte
Por/m quem, no sendo um Deus, teria podido levar a
cabo, em to curto tempo, a obra da redeno que salva a
humanidadeC
"s muulmanos, segundo o c/lebre helenista $erbelot
na sua .7iblioteca "riental1, conservam uma grande id/ia de
5 2oo 7atista, a quem chamam [ahia!bem!Qacarias J2oo
filho de QacariasN 5aadi, no seu 1u*iston faz tamb/m
meno do sepulcro do 7atista, venerado no templo de
Damasco= nele fazia as suas ora)es, e refere as de um rei
rabe que foi ali em peregrinao
" *alifa ,bd!el!'ale> quis comprar esta igre9a aos
cristos= por/m tendo estes re9eitado a quantia de quatro mil
dinar Jdobras de ouroN que lhes tinha oferecido, armou a sua
gente e apoderou!se 0 viva fora do templo que dese9ava
possuir
'ais adiante tornaremos a ocupar!nos de 5 2oo
7atista
,gora regressemos a Nazar/, onde nos esperam outros
acontecimentos
CAPTULO VI
O E%ITO %O C(AR
SF
Oormosas donzelas de Nazar/ que abris o postigo das
vossas 9anelas, quando a luz da alvorada vos envia do
"riente os bons dias, v#s no madrugais tanto como a casta
esposa de 2os/ o carpinteiro "lhai L vai elaD 5obre a sua
divina cabea que h de ver!se rodeada de an9os, descansa o
pesado cAntaro das nazarenas 5eus p/s, ligeiros como os da
gazela, aos quais a lua 9 de servir de pedestal, deslizam pela
senda que vai ter 0 fonte
Pelas veias gira!lhe sangue de reis= por/m, o trono dos
seus antepassados desfez!se sob a presso das garras da guia
romana, e a coroa descansa sobre a fronte de um senhor
estrangeiro No entanto, a %irgem no se orgulha da sua
estirpe real- modesta e laboriosa, ocupa!se dos afazeres da
casa 'aria recorda!se das palavras do salmista seu
antepassadoA @A honra da ?i*ha de um +r6n"i+e "onsiste no
interior da sua "asaC<
, %irgem chega 0 fonte= algumas nazarenas, que a
seguem, chegam tamb/m, e trocando a saudao dos
israelitas, dizem!lhe-
! , paz se9a contigo
! , paz se9a convosco, respondeu!lhes 'aria
4, colocando o seu pesado cAntaro sobre a cabea, torna
a encaminhar!se para Nazar/ pelo caminho dos Nopais
4nto as filhas de Nazar/ reunem!se em torno da fonte "
estado da %irgem no escapou aos seus curiosos olhares
<ma delas observa 0s outras que 'aria est grvida=
regozi9am!se e tencionam propagar a nova pela povoao
4ntretanto, 2os/ trabalhava na sua pequena oficina "
nobre e honrado patriarca nada sabe, porque os seus olhos
so cegos 0 malcia, e respeita sua esposa como a uma
virgem de 5io Por/m os dias passam, e o estado de 'aria
faz!se cada vez mais visvel 2os/ no p8de dar cr/dito ao
SI
que os seus olhos v&em- uma tristeza, uma melancolia
inexplicvel apodera!se do seu corao " sono no desce
sobre as suas plpebras, profundos suspiros saem do seu
peito, e a d(vida comea a estender o mortal veneno pela sua
alma simples e reta
<:a manh, com o machado ao ombro, toma caminho
do *armelo ,s profundas rugas da sua fronte acham!se
carregadas de negros pressentimentos *om o corpo fatigado
e a imaginao preocupada, senta!se 0 sombra de um
frondoso salgueiro, esquecendo!se do motivo que ali o
conduz
! 5er verdade o que os meus olhos v&mC disse a si
mesmo 5er possvel que 'aria, a imaculada %irgem, a
esposa casta, a mulher de simples e puro corao, tenha
esquecido os seus deveresC *omo acreditar que tenha
iludido a boa f/ do homem, que como pai carinhoso a
admitiu em sua casa, respeitando os seus votosC *omo
acreditar que 'aria, desonrou os meus cabelos brancosC "hD
No, no= no / possvel semelhante cousa
4nto 2os/, suspendendo o seu solil#quio, derramando
um mar de lgrimas, permaneceu mudo e silencioso por
alguns instantes
D E*a ?oi re"onhe"ida gr9)ida
3
! tornou a murmurar o
patriarca U todo Nazar/ o sabe= os meus parentes 9 vieram
felicitar!me, e as suas palavras de 9ubilo e alegria foram setas
que se me cravaram no corao, porque eles ignoram o casto
lao que nos une Hue hei de fazer, Deus de 5ioC %iverei
debaixo do mesmo teto em que vive u:a mulher ad(lteraC
$ei de cobrir!me de infAmia faltando 0 leiC 3aparei os
ouvidos 0s palavras de 5alomo, que nos disse- A&ue*e &ue
+
"s 4vangelhos
SP
tem "onsigo uma mu*her ad7*tera . um *ou"o! um
insensatoG
*omo devia sofrer aquele santo varo nos momentos de
d(vida que o devoraramD Oaltar 0 lei ou desonrar sua esposa,
eram os dois caminhos que a sua crtica situao lhe
apresentava
A +ai5o dos "i7mes . dura "omo o in?erno! e o
marido no +erdoa! no dia da )ingana< Gsto disse
5alomo
A mu*her ad7*tera de)e morrer, escreveu o grande
legislador dos hebreus no monte 5inai
"s ci(mes eram terrveis entre os israelitas- a hist#ria
apresenta!nos exemplos cruentos , suspeita s# de um crime,
que odiavam, armava a mo do ultra9ado esposo, e o ferro
homicida tornava para a sua bainha manchado com o sangue
da mulher culpada Din, 3amar, 'ariana, e outras muitas,
so os exemplos que a hist#ria nos apresenta " bastardo,
maldito at/ 0 d/cima gerao, via!se privado de todas as
prerrogativas, de todos os direitos concedidos aos hebreus
5eus p/s impuros no podiam entrar nas sinagogas= as
assembl/ias nacionais fechavam!se para eles, e as escolas do
estado negavam!lhes as luzes da ci&ncia
3odas estas id/ias agitavam!se tumultuosas na mente
do patriarca, quando Deus, compadecido da sua ang(stia, lhe
mandou sobre as plpebras o fluido reparador do sono 2os/
fechou os olhos, requeimados pelas lgrimas de fogo que
havia derramado 0 sombra do solitrio salgueiro <ma
nuvem brilhante, cor de opala, desceu ento do c/u e
estendeu!se como uma rede sobre a frondosa rvore 5eus
flutuantes reflexos envolveram!lhe os ramos pendentes <ma
voz doce e misteriosa saiu de entre as prateadas rendas da
nuvem, dizendo-
SS
! .2os/, filho de Davi, no receies ter contigo 'aria tua
esposa, porque o que nela se gerou foi formado pela virtude
do 4sprito 5anto= 4la dar 0 luz um Oilho a quem pors o
nome de 2esus, porque ser o 5alvador do seu povo,
livrando!o dos seus pecados1
" rosto de 2os/, ao despertar de to formoso sonho,
transbordava de felicidade 5uas suspeitas haviam!se
desvanecido como as ligeiras nuvens ante o sopro sutil da
noite 5eu esprito vacilante, fortalecido e forte com as
divinais palavras da misteriosa revelao de 2eov, 9 no o
atormentava " brao, desfalecido e lAnguido poucos
momentos antes, comeou a vibrar golpes de machado sobre
os altivos pinheiros, como se quisesse recobrar com a
atividade as horas perdidas
2os/ adorou os misteriosos decretos do 4terno, e vendo
em Maria! a me do ?uturo Redentor, envergonhou!se das
suspeitas que concebera
Decorreram alguns meses "s ventos do outono
comearam a despe9ar os ramos das rvores das amareladas
folhas, e as n/voas de outubro anunciavam as pr#ximas
neves, quando u:a manh a trombeta de um arauto romano
encheu de curiosidade e desalento os pacficos habitantes de
Nazar/
,ssim, como as espantadas abelhas revoluteiam em
torno da colm/ia, assim os nazarenos se agitavam em redor
dos soldados romanos, ansiosos por saberem qual o motivo,
que 0 indefesa povoao os conduzia, armados do escudo de
guerra e da lana do combate , sua incerteza durou pouco,
porque um centurio, agitando uma bandeira pequena,
indicou ao arauto que podia cumprir sua misso= este levou
aos lbios a comprida trombeta, e depois de tirar do b/lico
SM
instrumento duas prolongadas notas, pronunciou com voz
clara e vibrante estas palavras-
Huirino, @overnador da 5ria por ordem de */sar
,ugusto, imperador de 6oma, conquistador da Rsia, do
4gito, da 5ria, da 2ud/ia, da Oencia- manda e ordena que
todos os hebreus da baixa @alil/ia se vo inscrever por
famlias ou por tribos, passando 0s cidades dos seus maiores,
para que no prazo de tr&s meses o */sar saiba os s(bitos que
tem nos pases conquistados com o poder das suas legi)es
,quele que desobedecer sofrer a multa de seis carneiros,
sendo rico, e sendo pobre ser aoitado com varas Hue a
vontade do senhor do mundo se9a cumprida
, curiosidade dos nazarenos estava satisfeita= por/m, o
edito do 6m+io im+.rio Jassim chamavam os hebreus aos
imp/rio romanoN havia!os deixado tristes e com o corao
comprimido No entanto, era necessrio obedecer Hue
podiam fazer os israelitas seno acatar as ordens do seu
senhorC , monarquia hebr/ia, to altiva, valente, e estimada
no tempo do rei poeta, no era reinado de $erodes mais que
um rebanho de servos, que lambiam a mo que os carregava
de grilh)es
D Nada de -om +ode sair da 1a*i*.ia, haviam dito as
4scrituras
4 os profetas designavam 7el/m de 2ud como o lugar
destinado ao nascimento do 'essias
2os/ disp8s!se a empreender uma viagem para cumprir
com as ordens de */sar 7el/m era a cidade dos seus
maiores "s misteriosos decretos de 2eov conduziam!nos 0
cidade escolhida, sem que ele mesmo o suspeitasse "s
id#latras romanos eram o instrumento de que o 4terno se
servia, para que as profecias se cumprissem
MT
, neve comeava a cair sobre as montanhas da
5amaria, e o solitrio Lbano, envolvido no seu branco
sudrio de inverno, enviava as suas g/lidas brisas desde as
margens do Leontes at/ 0s costas tempestuosas da Oencia
,s encrespadas ondas do 'editerrAneo quebravam!se com
furor sobre as plagas de 3iro, 5idon e 7erito= e as nuvens
senhoras do espao transportavam as tempestades do
inverno desde os confins da 7etAnia, at/ aos desertos a
Gdum/ia 3odavia o rigor da estao no deteve 2os/ na sua
viagem Longa era a distAncia, rido e perigoso o caminho
que tinha de atravessar= por/m era preciso obedecer 0s
ordens do */sar P8s a confiana em Deus, e abandonou
Nazar/ em uma manh fria e chuvosa do m&s de dezembro
4ra o ano PF; de 6oma e B; do imp/rio de "tvio
,ugusto
+
quando o humilde nazareno abandonou a sua
modesta casinha e a tranquila paz do seu lar, para se dirigir
com a sua virginal esposa 0 cidade de David 'aria, como
todas as filhas do "riente, ia montada em uma formosa
9umentinha de branca e fina pele
;
do galhardo animal
pendiam duas cestas de palma com as provis)es da viagem e
uma vasilha de barro para tirar gua das cisternas 2os/
caminhava ao seu lado *om uma das mos conduzia a
9umentinha pelas r/deas, e com a outra apoiava!se a um
nodoso ca9ado
+
, /poca da vinda de *risto no / dogma- / s#mente o seu nascimento , multido de autores que
escreveram sobre este assunto, discrepa de maneira notvel Deixando as vrias opin)es dos
autores, por grande que se9a a sua autoridade, seguiremos o que a Ggre9a diz no seu 'artirol#gico-
.No ano FTMM da criao do mundo, quando no princpio criou Deus o c/u e a terra= desde o dil(vio
;MFP= do nascimento de ,brao ;TSF= de 'ois/s e da fuga do povo de Gsrael do 4gito +F+T= desde
que Davi foi ungido rei +T?;= cumprindo!se as sessenta e cinco semanas, segundo a profecia de
Davi= na "limpada +MB= no ano PF; da fundao de 6oma= no ano B; do imp/rio de "tvio
,ugusto= estando em paz todo o orbe= na sexta idade do mundo= 2esus *risto, Deus 4terno e filho
do 4terno Pai, querendo consagrar o mundo com a sua piedosa vinda, em 7el/m de 2ud nasce da
%irgem feito homem1
;
"s 9umentos da Palestina so de notvel beleza
M+
" dia anunciava chuva= o c/u comeava a cobrir!se de
escurar e espessas nuvens 2os/ tirou dos seus ombros o
manto de pele de cabra e colocou!o sobre as delicadas costas
de sua esposa, afim de a preservar da chuva que comeava a
cair= e confiando em Deus prosseguiram a marcha em
direo 0 cidade sacerdotal *hegou noite, e os santos
caminheiros hospedaram!se em um desmantelado
Iara)anseraJ que nas faldas do monte Naim servia de
ref(gio 0s fatigadas caravanas da @alil/ia e da 5amaria
,li, afastados dos outros viandantes que pernoitavam
ao abrigo do Lara)anseraJ, os pais de 'essias passaram as
horas das trevas sem mais cama que a capa de peles, sem
mais alimento que as duras e delgadas tortas dos nazarenos,
os figos secos e as uvas criadas nas margens do vale de
Qabulon
CAPTULO VII
O /ERMO %O MEIA
E tu! /e*.m "hamada E?rata! tu .s +e&ueno entre as
"idades de 'ud9! +or.m de ti sair9 A&ue*e &ue de)e
reinar em Israe*! e "u;a gerao te)e +rin"6+io desde a
eternidade< N =Mi"heasK
7el/m, p/rola de 2ud, tu, qual fatigada rola da
Palestina, pousas nas cumiadas dos montes para respirar o
perfume dos teus tempos Pelas tuas formosas colinas trepam
os verde9antes pAntanos, que te oferecem o sumo delicioso,
quando o sol do estio amadurece o transparente bago "s
bosques de oliveira e azinheiras tamb/m te oferecem os seus
frutos e a sua sombra durante as abrasadoras horas da
M;
cancula ,s laran9eiras dos teus 9ardins perfumante com a
ess&ncia da sua flor, e as an&monas e os narcisos dos teus
vales enviam!te os seus aromas e esmaltam o teu solo com
delicadas cores
*idade predileta, apreciada 9#ia que Deus contempla
com amor do seu excelso imp/rio- tu foste o bero de um
pastor, que depois de conduzir os seus mansos rebanhos
pelos teus pitorescos vales, levou o estandarte de Gsrael at/ as
margens do 4ufrates 3u sers o bero de um Deus que vem
ao mundo ser o humilde Pastor das almas Davi e 2esus
receberam no teu seio a primeira carcia de suas mes= e o
primeiro sopro da vida estava impregnado do suave aroma
dos teus floridos outeiros
7el/m, terra imortal, cidade santificada, desperta do teu
sono, porque est a amanhecer o dia, e uma multido de
dromedrios trepa pela tua suave encosta
Gnocentes belemitas, assomai 0s 9anelas, porque os
via9antes aproximam!se dos vossos pacficos lares " edito
do */sar f!los deixar as suas casas e encaminhar!se para as
vossas "lhai para as ricas herdeiras da Palestina montadas
nas suas esbeltas e brancas 9umentinhas- os seus mantos de
p(rpura de 3iro flutuam ao vento como as bandeiras de 5io=
os seus v/us de transparente cambraia envolvem!lhes as
cabeas, ocultando aos curiosos olhares o rosto das suas
donas
"s cavalos rabes, esporeados pelos cavaleiros
luxuosamente vestidos, relincham e caracolam, manifestando
assim o fogo do seu sangue e a pureza da raa
3amb/m se v&em liteiras de cedro e marfim com ricas
cortinas de seda de Damasco, conduzidas por homens cu9os
negros e longos roup)es mostram a baixeza da sua classe e a
opul&ncia de senhor que conduzem- e velhos venerveis, com
M?
as pernas cruzadas sobre as gibas dos camelos, e humildes
caminheiros sem mais apoio que o nodoso ca9ado, que as
suas mos comprimem
3odos caminham para 7el/m, porque */sar assim o
ordenou Por/m como poder uma cidade pequena, que
como um ninho de pombas descansa sobre os outeiros da
montanha, conter em seu seio tanta genteC "s belemitas
abrem as portas e oferecem aos forasteiros as suas casas, e a
cidade enche!se de estrangeiros, que correm a inscrever os
nomes no grande livro de */sar Nas suas estreitas ruas
agita!se como um formigueiro a multido que a invadiu ,
cidade sacerdotal, a grande 2erusal/m, no esteve nunca to
concorrida, to animada, nas festas dos ,smos, como 7el/m
no dia ;B de dezembro do ano FTMM da criao do mundo
2os/ e sua esposa, obedientes 0s ordens do imperador
pago, chegaram tamb/m naquela dia, depois de seis
9ornadas penosas, a inscrever os nomes na cidade de Davi "
santo marido da %irgem deteve!se diante de um edifcio de
paredes brancas e portas grandiosas, que se erguia a poucos
passos da cidade ,quela casa tinha!se preparado para
receber os viandantes ricos de Gsrael , imitao das grandes
pousadas da P/rsia, seu dono oferecia aos forasteiros, em
troco de algumas moedas de prata, toda comodidade dese9ada
em semelhantes casos
2os/, coberto de p#, desfalecido pelo cansao deteve!se
a poucos passos de distAncia do branco edifcio, e deixando a
esposa 0 sombra de umas oliveiras, encaminhou!se s# para a
casa branca em procura de um aposento onde pudesse
hospedar!se Pela larga abertura das portas via!se no interior
revolver!se uma grande multido de hebreus, cu9os luxuosos
tra9os mostravam a opul&ncia da sua fortuna
MB
<m velho 9udeu de catadura repugnante, miservel
vesturio e amarelada cor, achava!se sentado em um banco
de pedra a dois passos da porta principal Diante dele via!se
uma tosca e su9a mesa, sobre a qual estava uma pequena arca
de ferro aberta, em cu9o fundo brilhavam algumas moedas de
prata e ouro 5ua mo descarnada apertava um ponteiro, com
o qual ia inscrevendo sobre uma taboazinha encerada o nome
dos seus hospedes
! , paz se9a contigo, bom velho, disse 2os/ saudando o
9udeu
! Hue queresC
! 'inha esposa e eu vimos escrever os nossos nomes no
livro de */sar= somos de Nazar/, e pedimos!te por 2eov que
nos concedas um pedao de teto onde nos alberguemos
! , minha casa est aberta para o via9ante que paga a
hospedagem
! N#s, amigo, somos pobres= no temos um miservel
sest/rcio
! Nada de bom nos vem da @alil/ia, redarguiu o 9udeu
4 voltando grosseiramente as costas a 2os/, p8s!se a
falar afavelmente com um romano, cu9o cinturo de ouro e
brunido capacete apregoavam sua alta categoria militar
2os/, exalando um suspiro, afastou!se daquela porta e
foi 9untar!se a sua esposa
! 4ntremos na cidade, respondeu a %irgem com doura
3alvez l achemos uma alma caritativa que nos hospede
"s dois consortes dirigiram!se para 7el/m Pobres
como os errantes peregrinos que mais tarde deviam percorrer
a Palestina para adorarem o 5anto 5epulcro de *risto, 2os/ e
'aria atravessaram as estreitas ruas de 7el/m, sem
encontrarem uma casa caridosa que lhes abrisse as portas
MF
" sol comeou a ocultar!se e ainda os pobres nazarenos
no tinham um telhado onde pudessem passar a noite, que
ameaava ser fria e chuvosa No entanto, a resignao via!se
pintada nos seus semblantes, e nem uma s# queixa saiu dos
seus lbios durante aquelas longas horas de ang(stia
, casta esposa, a imaculada %irgem, achava!se no
(ltimo m&s de gravidez, e 2os/, ao v&!la sorrir ante a
desgraa e a pobreza que os cercava, sentia despedaar!se o
corao " nobre operrio batia a uma e outra porta,
suplicando com palavras doces que lhe concedesse, para
passar a noite, o canto mais desprezvel da casa
! No cabes aqui, galileu, respondiam!lhe os
inopistaleiros habitantes de 7el/m
4 2os/, tornava a suplicar, e as suas s(plicas eram
desatendidas
3erna %irgem de 5ion, inesgotvel fonte de caridade e
ternura, me purssima e imaculada que levas nas tuas
virginais entranhas o %erbo Divino e que no achaste um
sorriso compassivo, nem mo carinhosa, nem casa
hospitaleira que te recebesse com amor, a 3i que /s toda
afeto e caridadeD 2eov, nos seus misteriosos desgnios, quis
p8r 0 prova a tua inesgotvel paci&ncia, a tua incomparvel
resignao e a tua bondade 2 fatigados de andar, a noite
veio surpreender os santos forasteiros em um extremo da
cidade ,nte os seus tristes olhos estendia!se a solitria
campina de 7el/m 6odeava!os o sil&ncio da morte
, lua com os seus melanc#licos raios alumiava o santo
grupo que im#vel e indeciso, no sabia para onde dirigir!se
" uivo do lobo e o estridente regougar dos chacais
comearam a ouvir!se nas vizinhas espessuras, anunciando a
hora de sarem dos seus covis
MI
"s santos esposos encontravam!se ao sul de 7el/m, e
no muito longe da cidade que lhes tinha negado
hospitalidade, quando um raio clarssimo e brilhante da lua
incidiu do c/u sobre um penedo que se achava a poucos
passos do lugar que ocupavam Pela parte do norte a imensa
fraga apresentava um ponto escuro, 2os/ aproximou!se para
reconhecer o terreno que o rodeava De repente deu um grito
de alegria ,quela mancha escura da pedra era a entrada de
uma caverna bastante espaosa que, estreitando!se para o
interior, servia de curral aos rebanhos dos belemitas e
algumas vezes de asilo aos pastores nas noites de
tempestades< Os dois es+osos deram graas ao ".u +or *hes
ter de+arado a&ue*a asi*o se*)agem; e Maria a+oiandoDse
ao -rao de 'os.! ?oi sentarDse so-re uma +edra nua &ue
?orma)a uma es+."ie de assento estreito e in"Omodo<
Pouco a pouco seus olhos foram acostumando!se 0
obscuridade que os rodeava = e ento viram que no
estavam s#s <m boi manso e tranquilo ruminava
pausadamente os (ltimos restos do seu 9antar
2os/ colocou a 9umentinha 9unto ao boi, em seguida
estendeu o manto de peles aos p/s da %irgem, e sentou!se
sem descerrar os lbios
'aria, a imaculada nazarena, a filha de Davi, a imortal
senhora nossa, deu 0 luz naquele miservel pres/pio, sem
so"orro, o 'essias prometido, o 6ei dos reis, o Oilho de
Deus
, terna me colocou o Divino, recem!nascido sobre a
palha da man9edoura e, a9oelhando aos seus p/s adorou!o
como ao enviado do c/u 2os/ imitou sua esposa
, noite era fria, a caverna, (mida e desabrigada-
acender luz era impossvel= por/m o manso boi e a
MP
inofensiva 9umentinha prestaram o suave e temperado calor
da sua respirao para abrigarem o Divino Gnfante
4ntretanto 'aria, inundada de lgrimas de prazer,
contemplava o terno 'enino, que lhe enviava um sorriso
carinhoso
D Como )os hei de "hamarG exclamou a Oilha dos
patriarcas inclinando!se sobre seu Oilho GmortalC 4u
concebi!vos por obra di)ina# %e)o a+ro5imarDme de V,s
"om o in"enso! ou o?ere"erD)os o meu *eiteG er9s
ne"ess9rio &ue )os +rodiga*i>e os "uidados de me! ou
&ue )os sir)a "omo es"ra)a "om a ?ronte no +,G
3
, lua, desfeita em mil raios de prata, caia sobre to
terno e encantador quadro, esmaltando!o com a sua suave e
formosa luz
Deus tinha nascido- a humanidade ia brotar do seu
bero "s deuses do paganismo resvalavam dos impuros
altares= os sacrificadores de 6oma no achavam o corao
das vtimas
<ma estrela apareceu no "riente- @abriel anunciava
aos pastores o nascimento de *risto
$erodes, o cruel idumeu, estremeceu= e com ele toda
2erusal/m 3odos estes prodgios anunciavam um
acontecimento assombroso, que ia encher de contentamento
o corao da aflita humanidade 4ste acontecimento era que
2esus nascia em um pres/pio, que o *ristianismo brotava do
seio de uma viagem em um pobre curral da cidade de Davi
LG%6" 346*4G6"
O PERE1RINO %O ORIENTE
+
5 7aslio
MS
$ei de v&!lo, mas no agora, hei de olhar para ele, mas
no de perto De 2ac# nascer uma 4strela, e de Gsrael se
levantar uma vara= e ferir os caudilhos de 'oab e destruir
todos os filho de 5eth
4 a Gdum/ia ser propriedade sua- a herana de 5eir
ceder aos seus inimigos, por/m Gsrael proceder com
esforo
De 2a# sair aquele que h de dominar e destruir as
relquias da cidade JLiv dos N(meros cap XG%, %aticinio
de 7alaoN
CAPTULO I
O PATORE
,lgumas choas humildes agrupadas pelo amor na raiz
de um monte indicavam s peregrinas caravanas que aquilo
era uma povoao 4sta povoao chamava!se o povo dos
Pastores
, meia l/gua de distAncia da cidade de Davi, os seus
simples habitantes passavam a modesta exist&ncia
alimentando os rebanhos com a verde erva dos vales, e a sua
esperana de israelita com Ja anunciada vinda do 'essias,
que havia de libert!los do 9ugo estrangeiro
4ra o m&s de dezembro, e o curso das estrelas marcava
meia noite
,grupados em redor de uma fogueira extinta, debaixo
do frgil teto de uma choa, achavam!se alguns pastores
velando pelas suas adormecidas ovelhas " frio era extremo
4ntre os pastores via!se um velho de branca e comprida
barba, e em cu9a venervel cabea brilhavam a honradez e a
MM
virtude dos antigos patriarcas 5entado sobre uma pele de
carneiro, com os cotovelos sobre os 9oelhos e a cabea entre
as mos, achava!se im#vel como L#, na presena do enviado
do 5enhor
! ' profisso / a do pastor, velho 5of, quando se tem
que estar de vela em uma noite como esta
! 3ens razo, mancebo, respondeu o velho sem levantar
a cabea= por/m ,brao foi pastor e era melhor que n#s= e
isso deve consolar!te
! Por/m, esse patriarca criava a l dos seus rebanhos
para seus filhos, enquanto que n#s s# trabalhamos para pagar
o tributo a */sar e alimentar os vcios dos mpios romanos
que, em m hora, invadiram nossa terras
! "s romanos, que 2eov confunda, riem!se dos
sofrimentos dos 9udeus, disse outro pastor intervindo na
conversao
! *omo para eles no somos mais que um bando de
escravos
! ,i dos mpios romanosD ,i dos torpes adoradores do
sombrio 'olo> e da l(brica %&nus, se o 'essias prometido
desce dos c/us a salvar os filhos de Gsrael da escravidoD
4 ao pronunciar estas palavras, nos olhos da ancio na
expresso do seu semblante, via!se algo extraordinrio e
prof/tico
! 'uito tarde, o 'essias, bom velho, atalhou outro
pastor 4, entretanto, o sanguinrio $erodes trata!nos como
ces e ri!se da nossa dor e das nossas esperanas
! 6espeitemos os decretos e desgnios de 2eov
+TT
! 'elhor seria se todos os israelitas corressem a unir!se
com os bandos de homens livres da montanha para
expulsarem os estrangeiros de 2ud
+
! "s assassinos e os salteadores, nunca podem devolver
a liberdade aos filhos de ,brao 5# ao 'essias / permitido
gular!nos na noite escura do nosso infort(nio 4speremos,
pois, a sua vinda
! , paz de Deus se9a convosco, disse uma voz doce e
harmoniosa, a cu9o acento se comoveu o corao do ancio,
que se p8s em p/
! Huem /C 4ntre com 2eov, disse o velho pastor 5e
fores viandante e procuras albergue, entre e toma a minha
pele de carneiro par a tua cama= se tens fome, vem servir!te
do po do pobre e do leite das suas ovelhas
" r/cen vindo entrou na choa 4ra um adolescente de
vinte anos "s seus olhos eram azuis como as violetas de
2eric# 5eu olhar, doce e ben/volo, como o de uma virgem
do tempo de 5ion 5eus cabelos, louros como as espigas do
4gito "s lbios vermelhos como o pequeno fruto do
terebinto , fronte radiante como o c/u da Palestina em um
formoso dia de 9aneiro <ma t(nica alvssima como a
castidade cobria!lhe o corpo em inumerveis dobras No
meio do peito brilhava!lhe uma estrela formosa, cu9os raios
luminosos iluminaram com viva claridade os escuros
recantos da choa
,quela formosa apario encheu de assombro os
pastores
! Huem /sC U perguntou o ancio com espanto
+
4stes bandos de homens livres sobressaltavam bastante a $erodes e aos romanos ,lguns tinham
uma bandeira poltica= outros no eram mais que hordas de assassinos que entravam 0s v&zes em
2erusal/m, cometiam crimes horrveis luz do meio dia e no meio das ruas U JOlavius 2osephusN
+T+
! @abriel me chamo, e venho dar margens do 3igre
guiando tr&s reis magos do "riente que abandonaram a
populosa cidade de 5eleucia para me seguirem
! %ens acaso livrar!nos da opresso dos romanosC U
exclamou o velho pastor com alegria
! %enho anunciar o 'essias prometido, que acaba de
nascer
"s pastores olharam at8nitos com receosa curiosidade
para @abriel
D 1*,ria a %eus nas a*turas e +a> na terra aos
homens# ,9untou o rec/m!chegado
Do seu corpo saiam torrentes de clara e viva luz
*Anticos celestiais ecoaram no espao, repetindo-
D 1*,ria a %eus! +a> aos homens# 1*,ria nos ".us!
+a> na terra 9s "riaturas de +ensamento humi*de e de
"orao singe*o<
"s pastores, assombrados e tmidos ante aquele
prodgio, comearam a retroceder
D Nada re"eies! disseD*hes 1a-rie*! +or&ue eu )enho
tra>erD)os uma no)a &ue ser9 +ara todos moti)o de
grande a*egria< 0o;e na "idade de %a)i nas"eu o a*)ador
&ue . Cristo< Eis a&ui o sina* +ara o en"ontrardes; em
+anos deitado em uma man;edoura en"ontrareis um
menino; esse . o Messias<
" desconhecido mancebo dispunha!se a abandonar a
choa, quando o velho pastor, prostando!se!lhes aos p/s,
exclamou-
! ,ntes de abandonar!nos, dize ao menos quem /s
! 5ou @abriel, o an9o emissrio de Deus sobre a terra
" an9o desapareceu, a brilhante claridades dissipou!se,
os cAnticos celestes cessaram 4nto os pobres pastores
olharam uns para os outros com assombro
+T;
! ,braoD ,braoD U exclamou o velho 9ubilosamente
Deus sem d(vida quer que os bons tempos voltem, pois os
an9os descem do c/u a visitar os homens
"s simples pastores, loucos de alegria, pela graa que
Deus lhes concedia, saram da choa= e deixando os rebanhos
sem mais guarda que a silenciosa noite, correram a despertar
amigos e parentes para participar!lhes a venturosa nova "
povo em massa abandonou os seus humildes leitos apesar do
frio e do adiantado da noite, e carregando em uma formosa
9umentinha todos os dons que a sua pobreza tencionava
oferecer ao recem!nascido, encaminhou!se para 7el/m "
velho pastor ia adiante *omo Qorobabel, p8s!se 0 frente dos
seus compatriotas para os conduzir terra dese9ada " arrabil
e os tamboris lanaram ao ar as suas pastoris melodias ,s
9ovens danavam, e os rapazes soltando alegres cantos,
faziam mais curta a distAncia que os separava do *risto
prometido , alegre comitiva chegou por fim a venturosa
cidade que Deus tinha escolhido para ptria nativa do seu
Oilho "s pastores detiveram!se ante as primeiras casas para
tomarem uma deliberao
! "nde est o 'essiasC perguntaram as curiosas
mulheres ao ancio Hueremos ador!lo e depositar a nossa
pobreza aos seus divinos p/s
" velho pastor no sabia que responder 7el/m, apesar
de no ser uma cidade muito populosa, era!o bastante para
no se encontrar de pronto 0 meia noite uma criana rec/m!
nascida <m acontecimento sobre natural veio por/m indicar
o que os pastores procuravam <ma estrela, l do azul escuro
do firmamento, darde9ava um raio de formosa e clara luz
sobre o negro p#rtico de um curral
+T?
"s pastores voltaram a cabea, como levados por um
impulso alheio 0 sua vontade, para o ponto onde incidia o
raio estelar
! W aquiD 4xclamaram todos com alegria e com uma
certeza que admirava a eles mesmos 4ntremos
4 penetraram no curral Deitado em uma man9edoura,
sem mais leito que um monto de palha, achava!se um
menino recem!nascido, formoso como devia ser o Oilho de
Deus, gerado nas virginais entranhas de 'aria ,quele
menino era o prometido 'essias, o $omem!Deus que
baixava 0 terra para morrer mrtir pelos pecados da
humanidade= 2os/ e 'aria, 9unto 0 man9edoura,
contemplavam com afeto aquele sagrado dep#sito que Deus
lhes confiava , entrada dos pastores fez!lhe afastar os olhos
por um momento de seu filho
! 5enhora, disse o mais velho dos pastores, a9oelhando!
se, 3u deves ser uma rainha visto que um an9o do c/u nos
manda adorar teu Oilho= aceita, pois, estas pobres oferendas
que a teus p/s v&m depositar os simples pastores ,
mesquinhez dos nossos dons / suprida pela boa vontade com
que os trazemos ,ssim, pois, 9ulgar!nos!emos ditosos se os
teus divinos lbios, ao depositarem o bei9o maternal no
'essias que dorme na palha, intercederem por n#s com o
enviado de 2eov, com o 5alvador do povo abatido de Gsrael
,o terminar o ancio as suas palavras, vrios pastores
depositaram aos p/s da %irgem as humildes oferendas que
traziam, e uma donzela, colocando!lhe no regao um
cordeirinho, a9untou-
! "hD 'e de DeusD 7ranca, como as neves eternas do
,rar, / a cor deste cordeirinho que trago ao meu 5enhor-
suave como os cabelos de ,bsalo / a l que envolve as suas
delicadas carnes= puro como o sorriso dos teus lbios, doce
+TB
como o olhar dos seus olhos / o seu corao= aceita!o, pois,
5enhora, e com ele o gozo e a alegria de meu pai 5of, a quem
Deus concedeu este imenso favor de prestar este pequeno
tributo ao *risto anunciado pelos profetas, antes de exalar o
(ltimo suspiro
! ,ceito, meus bons amigos, em nome de meu adorado
Oilho, com lgrimas de gratido, os presentes que me trazeis
2eov, que est olhando por v#s e l& nos vossos cora)es, vos
recompensar como mereceis
'aria e 2os/ receberam com carinhoso afeito os dons
dos pastores simples 4nquanto que uns ap#s outros se
a9oelhavam 9unto ao pres/pio, para bei9arem a palha em que
2esus descansava, o arrabil e os tambores faziam ouvir as
suas campestres melodias, as donzelas danavam alegres
ante o 'enino Deus e seus augustos pais, e os rapazes
elevavam louvores ao Deus de 5ion
, lua com os seus raios de prata alumiava aquele
po/tico e singelo quadro, e o 4terno, do seu trono imortal,
abenoava os r(sticos pastores que iam beber a primeira gota
da fecunda gua do *ristianismo ao p/ do pobre bero de seu
Oilho
"s pastores abandonaram o pres/pio depois de terem
adorado 2esus e, loucos de alegria, correram a espalhar a -oa
no)a +or todos os "ontornos de /e*.m<
! " 'essias nasceuD 7radavam com f/ e entusiasmo os
verdadeiros descendentes de ,brao 4st salvo GsraelD
@l#ria a Deus nas alturas
CAPTULO II
O 2RA/E
+TF
, luz do dia flutuava indecisa por entre as sombras da
noite ,s pombas ainda no arrolhavam nos frescos cedros
do Lbano, quando uma caravana rabe que ladeava as faldas
do *armelo, se deteve 0 voz do seu chefe, 9unto 0 fonte do
profeta 4lias "s obedientes camelos dobraram as nodosas
pernas, oferecendo desde modo fcil descida aos seus
senhores ,lguns rabes, envoltos nas brancas t(nicas de l,
apearam!se e, estendendo sobre a erva uns panos de vistosas
cores, sentaram!se cruzando as pernas 9unto a umas oliveiras
"s camelos estenderam o comprido pescoo e aplicaram o
focinho ao fresco manancial que brilhava ante os seus olhos
e comearam a ruminar sossegadamente o penso de favas
secas que lhes tinham colocado em sacos pendentes das suas
cabeas <m dos rabes limpou uma pedra e, colocando
sobre ela alguns punhados de trigo, comeou a tritur!lo com
outra pedra= depois, fazendo uma esp/cie de massa com gua
da fonte e um lquido extrado de uma vasilha de barro, foi
apresentar aos seus mudos companheiros aquele estranho e
frugal almoo *omeram todos daquela massa e, elevando os
olhos para o "riente, murmuravam em voz baixa uma
orao De repente os silenciosos rabes interromperam sua
orao e, afastando os olhos do c/u, procuraram na terra
alguma cousa que sem d(vida promovia sua curiosidade
! "uves, $assafC disse um dos rabes Hue dizes desta
m(sica campestre, misturada com o canto da voz humana,
que chega at/ n#s atrav/s das sombras silenciosas da noite, e
das palmeiras e das rvores da montanhaC
! Digo que morreu algum desses orgulhosos
descendentes de ,brao que sofrem o 9ugo dos romanos, e
que os seus parentes o conduzem ao vale de 2osaf
! " eco que chega at/ n#s no / o gemido triste e
mon#tono das carpideiras= ouve
+TI
! 3ens razo W um canto alegre e os gritos com que o
acompanham so de contentamento
! Parece que as vozes se aproximam de n#s e, nesse
caso
! %amosD ,talhou o outro, encolhendo os ombros "s
9udeus perderam seu antigo valor= fanticos crentes das suas
tradi)es e dos seus profetas, sua vida / uma esperana, e
entretanto nascem e morrem escravos
! Gbraim, sabes onde estamosC Perguntou $assaf ao
interlocutor
! 2unto 0 fonte de 4lias
! Pois bem, 4lias era um raio do Deus dos israelitas, e
eles v&m beber desta gua porque dizem que endurece o
corao e aumenta o valor
! 7em sei que nas grutas do *armelo se refugiam os
terrveis discpulos desse profeta= por/m nunca atacam os
rabes, mas os romanos Nossa frontes, tostadas pelo sol do
4gito e pelo simun do deserto, agradam!lhes menos que os
rostos rosados e os perfumados cabelos desses mercenrios
do idumeu, que na sentina do mundo beberam o leite das
suas prostitutas amas
! *onfia menos no teu valor, atalhou $assaf, e lembra!
te de que esses camelos que esto descansando, e a pesada
carga que levam so a (nica fortuna de nossos filhos
! <ma caravana rabe que, como a nossa, conta
quatorze condutores, no se rouba to facilmente
! ,l nos deixe voltar sos e salvos 0 nossa terra e com
o trigo bem vendido
! 4le te oua, responderam vrios rabes, que at/ ento
no haviam proferido palavra
, gritaria, a algazarra, o canto dos homens e os sons
dos instrumentos, iam aproximando!se cada vez mais da
+TP
fonte, 9unto da qual haviam acampado os rabes ,s sombras
escuras da noite comeavam a dissipar!se <ma linha tbia e
indecisa claridade anunciava os primeiros crep(sculos da
aurora "s rabes puseram!se em p/, ao verem uma sombra
deslizar!se por entre o mato
! Huem vem lC Perguntou $assaf, empunhando o
comprido punhal
! Nada tema o rabe, respondeu uma voz
4 imediatamente apareceu um 9ovem entre os
comerciantes do 4gito
! Hue queresC volveu a perguntar
! Rgua, respondeu laconicamente o rec/m!chegado,
aplicando a boca ao fresco manancial que deslizava entre os
camelos
! Huem /sC tornaram os rabes a perguntar
! <m discpulo de 4lias
4nto $assaf aproximou!se de um dos camelos,
introduziu a mo em uma cesta de palma, e tirando dela um
punhado de p&ssegos secos, disse-
! 3oma "s rabes oferecem!te a amizade ao darem!te o
fruto da sua terra= 9 sabes que quando um filho de ,gar
reparte com um forasteiro a sua frugal comida, / porque a
sua pessoa lhe / sagrada desde aquele instante
! 7em sei, respondeu o 9ovem desconhecido, sentando!
se entre os rabes e comendo sem receio
5eu semblante, ainda que um tanto plido, era formoso,
pois seus grandes e negros olhos tinham uma viveza que
admirava <m saio comprido de l escura cobria!lhe o corpo
e as sandlias de pele de lobo preservavam!lhe os p/s das
espinhosas plantas do monte 4ste mancebo tinha o quer que
era de extraordinrio Poderia ser tomado por um demente-
no entanto seu semblante respirava doura e resignao,
+TS
traos que formavam contraste com a sobriedade das suas
palavras e com o desalinho do seu vesturio
"s rabes contemplaram!no em sil&ncio com esse olhar
frio e investigador dos filhos do deserto " moo estrangeiro
continuava a comer com a mesma indiferena como se
estivesse s# em uma das sombrias cavernas do *armelo
4ntretanto, o longnquo e alegre rudo dos rabes e dos
cantos ia!se aproximando cada vez mais da fonte de 4lias "s
rabes comearam a distinguir por entre as rvores o grupo
dos alegres e madrugadores pastores que para eles se
encaminhava "s mercadores egpcios conheceram desde
logo que aqueles novos h#spedes eram gente de paz ,ltoD
,ltoD @ritaram os pastores agrupando!se em volta dos
camelos
- 5im, altoD ,9untou uma pastora com alegre e
sonora voz 7ebamos da gua santificada pelo profeta
4lias, e continuemos a 9ornada, se os da caravana o
permitirem
! , gua / do c/u Deus derrama!a sobre a terra para
aplacar a sede dos homens 'aldito se9a aquele que a negar
aos seus semelhantesD ,fogado se ve9a por falta de gua
entre as ridas areias do desertoD
" rabe que pronunciou estas palavras apresentou com
gravidade um p(caro de ferro 0 pastora, a qual foi ench&!lo
na fonte, fazendo!o passar depois de mo em mo pelos seus
companheiros
! ,onde vo os pastores to alegres e contentesC
Perguntou um dos rabes da caravana
! %amos, respondeu um velho de branca e venervel
barba, espalhar pelos povos da @alil/ia a fausta nova de que
/ vindo o 'essias anunciado pelos profetas
! 4sts louco, ancioC replicou o rabe sorrindo
+TM
! 4strangeiro, nunca tive o 9uzo to so e os grace9os
no ficam bem aos meus cabelos brancos
! Pelo meu rei ,retas, hebreu, no te compreendo
! " an9o @abriel apareceu!nos na nossa choa 4u o vi,
e estes que me seguem tiveram a mesma dita , luz celeste
de 2eov caiu sobre as nossas cabeas= o canto harmonioso
dos an9os ecoou aos nossos ouvidos= a estrela guiou os
pastores da serra at/ 9unto do bero do seu novo 6ei, que
deve libertar do opr#brio o povo israelita
"s rabes olharam com assombro uns para os outros
,quele velho era um visionrio ou um profetaC " que
acabava de referir era uma verdade, ou uma iluso fingida
pelo dese9o de todo o israelitaC , curiosidade dos rabes no
podia ficar com aquelas d(vidas
! 4sse 'essias, esse 6ei dese9ado, e que dizeis que
acaba de nascer, deve ser filho de um prncipe de 2erusal/m
deve estar de festa
! No, rabe, replicou o velho pastor " rei prometido
teve por bero uma man9edoura e por palcio um curral 5ua
me no / uma princesa poderosa, mas sim 'aria, esposa de
2os/, o carpinteiro de Nazar/
,lguns rabes soltaram uma gargalhada estrepitosa=
outros ficaram meditabundos De repente, o misterioso
discpulo de 4lias p8s!se em p/ e, aproveitando um momento
em que os rabes deliberavam em voz baixa, aproximou!se
do ancio, e pegando em uma das duas mos, disse!lhe-
! ,ncio, pela honra das tuas barbas, pelas cinzas de
teus pais e pela paz de teus filhos, suplico!te que respondas
0s minhas perguntas
! Oala
! %iste o an9o de 2eovC
! *omo te estou vendo
++T
! 4m que lugar teve lugar esse prodgioC
! 4m 7el/m de 2ud
! "brigado, bom velho
4 o misterioso homem, rpido como o gamo perseguido
pela matilha, perdeu!se por entre a espessura das rvores
"s pastores depois de saudarem os rabes seguiram
monte acima amenizando o caminho com os seus cantares e
com o som dos r(sticos instrumentos
! "uviste, GbraimC
! 5im, $assaf, por/m rio!me das ilus)es dos 9udeus, no
h mulher na Palestina que, ao dar 0 luz um menino, no o
9ulgue o 'essias
! Por/m esses pastores dizem que viram e falaram com
o mensageiro de 2eov
! " faminto sonha sempre com os delicados man9ares
dos festins de 7altazar= e os 9udeus sonham com o 'essias,
que os deve libertar do opr#brio que sobre as suas cabeas
lanou o estrangeiro
! , d(vida / indigna de um crente como tu
! Huando ve9o os meus camelos enterrarem!se at/ os
9oelhos nas areias do deserto, digo comigo- ,l / grandeD
Huando o furioso simun envolve com as suas nuvens de areia
e fogo a minha espantada caravana, digo para mim- ,l /
poderoso Huando ouo o canto das aves do paraso, quando
o aroma das flores de um osis me embriaga, digo tamb/m
comigo- ,l / bom e misericordiosoD 4nto pressinto!o,
ve9o!o atrav/s do espesso v/u que me venda os olhos 'as o
filho de uma hebr/ia que nasce em um pres/pio, s# me diz
que nasceu um escravo mais dos romanos e feneceu uma
esperana dos israelitas
+++
"s rabes so muito dados 0 controv/rsia No entanto,
$assaf cruzando os braos, exclamou com acento quase
imperceptvel-
! 4u verei esse menino
Pouco depois o dia dissipou com os seus formosos raios
as (ltimas sombras da noite , caravana dep8s!se a continuar
a interrompida marcha, e os obedientes camelos puseram!se
em p/ 0 voz de seus donos
Deixemos, por/m, os rabes caminhando com os seus
camelos para 2erusal/m e, retrocedendo um pouco, vamos ao
encontro de outros personagens que, como os pastores, eram
conduzidos at/ o 'enino!Deus pela vontade do 4terno
,s trombetas lanam ao vento o toque de partida na
populosa cidade de 5eleucia "s brbaros soldados da
moderna 7abil8nia reunem!se debaixo dos altivos p#rticos
do palcio do seu velho rei Nos seus robustos braos
brilham os braceletes de ouro, e nas suas calosas mos a
pesada lana ou o ligeiro arco Oortes como o leo, ligeiros
como o gamo, os dromedrios esperam deitados no meio da
larga praa do palcio a hora da partida ,s suas chatas
cabeas, a9aezadas com borlas de prata e seda, aspiram com
delcia o ar puro da manh
"s escravos comeam a colocar as tendas, os alfor9es
de vveres e os odres de gua para a viagem sobre os
robustos e gibosos dorsos dos dromedrios
"s strapas com as suas brancas roupagens, os oficiais
com o marcial e guerreiro aspecto, agruparam!se nos
primeiros degraus da escadaria, esperando o seu senhor afim
de o saudarem antes da partida " b/lico som da trombeta
ressoa pela segunda vez ao extremo de uma das largas ruas
++;
que desembocam na praa do palcio 3odos os olhos se
dirigem para aquele ponto
"s seleucianos abrem as 9anelas e perguntam com
assombro o motivo daqueles aprestos militares que lhe
roubam o doce sono da manh "s medrosos pensam na
guerra, temem pelas suas vidas e pelas dos seus parentes, e
olham com receio para o brilhante s/qVito que passa por
diante das suas portas fechadas "s valentes sentem pulsar o
corao ante o brilho das armas
, frente da luxuosa comitiva cavalga sobre um
dromedrio um 9ovem ataviado com os magnficos
ornamentos das ndias 6ico turbante recamado de
esmeraldas lhe envolve a fronte= um penacho verde sa do
centro de uma fivela de brilhantes, descaindo!lhe sobre as
faces= fina / a l do seu encarnado ,lbornoz, rica / a faixa de
seda azul com fran9as de ouro que lhe cinge a cinta= um
comprido punhal de damasco pende!lhe ao lado, e as
chinelas que lhe cobrem os p/s nus, brilham como o mar
quando / ferido pelos raios da lua Negro como a noite / a
cor do seu semblante, que brilha como as p/rolas de 7assor
aos raios do sol 5eus lbios grossos teen a cor de rom 5eus
dentes so brancos como o leite das camelas "s grandes
olhos assemelham!se a duas amoras colocadas em um crculo
de neve= por/m os olhares so tristes e melanc#licos
Porque 7elchior, rei peregrino, cometeu um crime
horrendo, e implora o perdo dos c/us Por isso abandonou a
2ud/ia oriental que / a sua ptria Por isso chegou a 5eleucia
para consultar os sbios a respeito do seu nefando crime W
triste o seu olhar, triste a sua atitude, tristes as suas palavras
5eu sono / desassossegado, porque sempre ouve nele a voz
de uma irm que lhe brada sem cessar-
++?
! 7elchior, restitui!me a honraD 'aldito se9as infame
incestuosoD
Porque 7elchior desonrou sua irm, e esse crime
oprime!lhe o corao, mata sua felicidade e afugenta!lhe o
sono 4 assim como a errante caravana procura no deserto a
fonte dese9ada, o osis apetecido, assim 7elchior percorre a
terra ansioso do perdo
@aspar, o rei mago, o profundo conhecedor da imutvel
ci&ncia dos astros, recebeu!o com os braos abertos, como o
pai carinhoso recebe o filho desgarrado ,s suas palavras de
consolao derramaram a esperana no angustiado corao
do rei peregrino e os compridos cabelos brancos inspiram!lhe
confiana sem limites
! *orre, disse!lhe um dia, apronta a tua gente e os teus
dromedrios para uma viagem que devemos empreender
amanh, e cu9o termo ignoro ainda= aquela estrela fulgente,
que se move por entre as brancas nuvens, deve conduzir!nos
aos p/s do rei de 2ud, do anunciado 'essias ,quela estrela
/ a que 2ac# anunciou pela boca de 7alao
7elchior obedeceu a @aspar, e seguido dos seus negros
escravos entrou antes de nascer o sol na larga praa onde o
rei sbio tinha seu palcio "s soldados de 5eleucia
saudaram a chegada do estrangeiro, que seu senhor recebera
como a um filho Pouco depois apareceram, nos arcos da
praa, @aspar e 7altazar "s escravos fizeram uma como
escada como os seus corpos para os reis subirem at/ aos
acastelados dorsos dos dromedrios 4m seguida, a uma
ordem do mais velho, as trombetas tornaram a tocar os seus
estridentes sons , caravana comeou a mover!se, e por fim
tomou por uma das largas ruas que conduziam 0 porta do
"cidente
++B
"s tr&s reis magos iam adiante, falando amigavelmente
,trs deles caminhava em sil&ncio o luxuoso esquadro
! Para onde iroC Perguntavam os seleucionos
Ningu/m o sabe= e, enquanto cresce a curiosidade, o
veloz passo dos dromedrios afasta!os da cidade, sem que a
multido possa dar uma razo plausvel do que v&
Oinalmente, a comitiva desaparece, e os curiosos olhos no
v&em mais que as nuvens de p# que deixam ap#s si os reis
magos ,s perguntas sucedem!se, os comentrios e os
absurdos correm de boca em boca= por/m a verdade ignora!
se e a curiosidade fica burlada @aspar, 7altazar e 7elchior,
mas que homens de guerra, so homens de ci&ncia Para onde
iro, pois, os sbios reisC "s grupos dispersam!se, o sol
anuncia com os seus raios de fogo a hora do trabalho, e
5eleucia torna a recobrar seu estado normal
4ntretanto, a espl&ndida caravana caminha avante, sem
rumo certo Huando chegaram 0s runas da antiga 7abil8nia,
@aspar deteve o dromedrio e abrangeu com um olhar
doloroso o resto da cidade favorita dos caldeus, que s#
continha escombros em redor da soberba torre de 7elo, e
apresentava runas em volta dos mrmores que em tempo de
pedestal 0 estatua altiva de /resDNemrod ,inda ontem, por
assim dizer, circulavam alegres seiscentos mil habitantes
pelas suas ruas e cem deuses eram adorados nos seus templos
de mrmore e ouro= e 9 ho9e tudo aquilo no / mais que uma
manso de espanto, um monto de entulho, que o furao
espalha com o seu possante sopro, e que s# serve de ref(gio 0
selvagens feras do deserto 5eus frondosos 9ardins, seus
elegantes palcios 9 no existem 5# no meio de tanta
desolao cresce uma rvore cu9o nome / desconhecido aos
viandantes, e a cu9a sombra acampam as caravanas
++F
,li o fil#sofo medida, o poeta canta, o crente ora, e
todos pensam em Deus @aspar, 0 sombra da solitria rvore
das runas, elevou sua orao ao c/u "s soldados imitaram!
no, porque, como ele, 9ulgavam ouvir a voz do profeta Gsaias
quando repetia no meio daquelas solid)es- .4ssa 7abil8nia,
to distinta entre os reinos do mundo e cu9o esplendor tanto
orgulho inspira aos caldeus, ser destruda como 5odoma e
@omorra Nunca mais tornar a ser habitada= nem mesmo os
rabes levantaro ali suas tendas, nem os pastores deixaro
descansar seus rebanhos1
3erminada a orao como uma lembrana tributada aos
senhores daquela rainha do mundo, a comitiva tornou a
empreender a interrompida marcha @aspar, o venervel
ancio, no afastava os olhos do c/u, onde uma estrela, que
os raios do sol no podiam ofuscar, brilhava com estranho
fulgor ,stro misterioso, n(ncio divino que, olvidando as
invariveis leis que regem os globos, ora se suspende nos
caprichosos flocos de uma nuvem nacarada, ora lana os seus
luminosos reflexos pelo lmpido horizonte, que se entende ao
longe como um imenso pedao de gaze *om marcha
irregular dirige!se para o "cidente "s reis caminham ap#s
ela atrados por misteriosa fora
! 5im, no me engano, 7elchior, disse @aspar
estendendo o brao em direo 0 formosa estrela que, como
um pequeno sol, caminhava sempre diante dos tr&s reis,
como se quisesse indicar!lhes o caminho que deviam seguir
No h nenhum astro no globo celeste que marque aquele
rumo= aquela estrela / completamente desconhecida dos
astr#logos caldeus
! 5igamos a sua bela luz, exclamou 7elchior com
9(bilo 4la / a minha esperana, nobre ancio
++I
! No a percamos de vista e ela marcar o termo da
nossa peregrinao, disse por sua vez 7altazar
! ,ssevero!vos, volveu @aspar, que esta / a estrela de
2ac#, anunciada pelo profeta 7alao %alor, amigos, ela ser
para n#s como a coluna luminosa que guiou os israelitas 0s
desertas plagas do mar %ermelho
4 os reis magos seguiram com a f/ no corao e os
olhos no c/u a caprichosa marcha do seu guia radiante
"s dromedrios andam mil estdios JBTl/guas
aproximadamenteN de sol a sol, como afirma ,rist#teles ,
estrela guiadora dos reis magos, colocada sempre 0 mesma
distAncia dos ligeiros quadr(pedes, seguia a sua marcha
su9eitando!se 0 dos seus seguidores Huando a noite estendia
seu manto de sombras sobre a terra, o divino facho,
suspendendo a marcha, indicava aos via9antes que havia
soado a hora do descanso 4nto ao verem a estrela im#vel,
suspensa sobre suas cabeas, os reis ordenavam aos escravos
que levantassem as tendas= depois da frugal ceia,
entregavam!se tranquilos ao sono, que lhes devia reparar as
foras para o dia seguinte Passava a noite, o sol nascia, e a
estrela fulgente tornava a empreender a silenciosa marcha
sempre para "cidente , caravana seguia o farol misterioso
uma e outra 9ornada, sem d(vida porque Deus lhe alentava as
esperanas , estrela, como uma rainha, indicava a hora do
descanso, o momento da partida 4 assim decorriam os dias
e as semanas
.Hual era, pois aquela estrela que nunca tinha
aparecido no meio dos astros, e que depois ningu/m mais a
p8de encontrar no firmamentoC No era isto uma linguagem
magnfica do c/u para cantar a gl#ria de Deus e o parto de
uma %irgemC
++P
" nascimento de 2esus foi grande, tal como devia ser o
de um Deus "s pastores abandonaram os seus rebanhos para
o adorar "s reis do "riente deixaram os r/gios palcios para
empreender uma peregrinao cu9o termo lhes era
desconhecido 5eleucia, a nova 7abil8nia, via!os partir com
assombro Nunca o filho de um conquistador da terra se viu
to honrado como 2esus, o filho de um pobre carpinteiro,
cu9o bero era u:a man9edoura e o leito, um monto de palha
"s filhos dos reis recebem as homenagens por ordem
real 3odos os que se humilham ante o seu bero so
tributrios forados ou escravos que lambem a mo que lhes
for9ou os grilh)es, esperando a hora de poderem despedaar
o mesmo ante que se humilham
, incredulidade de alguns fil#sofos nunca p8de
explicar os assombrosos acontecimentos que rodearam a
vinda do Oilho do $omem
$erodes, rei poderoso e altivo que assassinava os filhos
e a esposa sem que um s# dos seus m(sculos se agitasse,
sabedor do nascimento de 2esus, +ertur-ouDse em si mesmo
e com ele 2erusal/m inteira 4m seguida reuniu os doutores e
sacerdotes para saber o que devia fazer, porque seu esprito
tranquilo via surgir ante o seu poder a vingadora imagem de
um Deus forte, para transformar a ordem das cousas "s
falsos deuses cairiam, rolando, em pedaos, dos altares "s
escravos quebrariam seus grilh)es "s verdugos da terra iam
comparecer perante Deus para darem conta dos seus crimes
2esus, filho de 2os/, vinha recordar 2os, filho de
"cosias, e a lembrana de ,tlia afugentava o sono ao
verdugo da @alil/ia
CAPTULO IV
++S
'ERUAL(M
,ntes de penetrarmos no recinto da cidade santa
volvamos um olhar para o seu passado 4ste captulo deve
ser o itinerrio que nos guie no decurso desta obra
" povo hebreu precisava fundar uma cidade forte, que
fosse a capital onde se assentasse o trono dos seus senhores,
o ref(gio daquelas hostes que desde a sada do 4gito corriam
errantes em busca da terra prometida
,donisec, um dos cinco reis vencidos por 2osu/,
fortifica!se com o seu povo, os 9esubianos, no monte 5ion
Desta fortaleza inexpugnvel desafia e escarnece o ex/rcito
de Davi
! "s coxos e os cegos, lhe brada ,donisec, so os que
mandarei sobre ti 4les bastaro para exterminar!te
Davi, o rei da guerra, o eleito do 5enhor, despreza as
bravatas de 9esubeu= assalta a fortaleza, passa 0 espada a
guarnio, segundo o brbaro costume de ento, e o ex/rcito
vencedor acampa sobre os montes de 5ion, ,cra e '#ria "
rei contempla do cume o seu ex/rcito acampado , lua
ilumina com seus raios de prata aquele quadro sublime Davi
empunha a harpa e eleva a 2eov o canto do triunfo "s doces
sons do instrumento, as vibrantes melodias da voz
privilegiada do rei vo perder!se nas asas da brisa noturna,
entre as florestas de @aboad e nas c8ncavas rochas do
despenhadeiro dos *adveres " dulcssimo eco daquele
canto chegou at/ n#s Diz assim-
."s reis da terra conspiram reunidos contra n#s=
disseram!se em segredo- faremos desaparecer o nome Gsrael
da superfcie da terra= mas o Deus forte preparou o meu
brao para a batalha= persegui os seus inimigos e avancei
sempre at/ que os aniquilei= caram!me por fim debaixo dos
++M
p/s= dispersei!os como o p# ao sopro do vento= submeti
povos que no conhecia= humilharam!se ante a fama do meu
nome= o estrangeiro escondeu!se e tremeu no fundo do seu
retiro1
Davi deixa a harpa e deleita!se na contemplao da
po/tica paisagem que se estende a seus p/s 5eus olhos
fitam!se naquelas tr&s montanhas entrelaadas que t&m
gigantescos fossos criados pela palavra do que faz brotar o
mundo do nada, do que suspendeu o sol no firmamento, do
que marcou limite 0s turbulentas guas do oceano
4nto vendo no "riente o profundo vale de 2osaf
arrastando pelo seu leito as avermelhadas guas do *edron,
ao 'eio!dia o escarpado barranco do @eenon, e ao "cidente
o nome dos *adveres, exclamou com um gozo inexplicvel-
D 'erous"h a* Aim! manso da +a>! tu sers a cidade
forte de Gsrael= eu te engrandecerei a ponto que as na)es
ho de inve9ar!te 4u elevarei pelo Norte, a tua parte mais
fraca, uma trplice muralha onde se despedace a cobia de
teus inimigos
Davi, o rei da guerra, edificou 2erusal/m, 5alomo, o
rei da paz, engrandeceu " 9ovem filho de Davi cingiu a
coroa no ano de ;MPT da criao do mundo " monte do
@abaon viu correr pelas suas resvaladias encostas o sangue
de mil vtimas sacrificadas a 2eov ante o altar de bronze de
'ois/s " senhor apareceu!lhe em sonhos e disse!lhe-
! Pede o que quiseres, meu amado
5alomo, pediu!lhe a sabedoria e Deus concedeu!lhe
tamb/m a beleza, a riqueza e a gl#ria 5alomo sobrepu9ou
os quatros filhos de 'ocol, os primeiros poetas dos tempos
*omp8s tr&s mil parbolas, cinco mil cAnticos e um
gigantesco livro sobre as plantas e animais Desde o cedro
que cresce e perfuma os cumes do Lbano ate o hissope que
+;T
se estende pelas quebraduras dos muros Desde a guia que
desafia o sol com o seu olhar altivo at/ o diminuto peixinho
que se oculta nas espon9osas rochas do oceano
'uitos destes livros perderam!se no decurso dos
s/culos que rolaram sobre eles 'as restam!nos os a*mos e
os CPnti"os dos "Pnti"os, cu9a poesia se avanta9a em
perfume aos lrios de @aalb#, em vio 0s rosas de 5aaron, e
em brilho aos diamantes do @olconda 4stes livros bastam
para imortalizar o seu autor
5alomo chegou a ser o homem mais rico, mais feliz,
mais glorioso do mundo= mas faltavam!lhe artistas
construtores para levar a cabo o pensamento de seu pai-
edificar um templo a 2eov sobre o monte 'ori
$isan, rei de 3iro e 5idon, enviou!lhe os fundidores de
bronze, os arquitetos, os artistas que lhe faltavam Dez mil
homens comearam a devastar do Lbano os aromticos
cedros e sete anos depois o templo estava concludo "s
9#nios precisaram de duzentos e vinte anos para construrem
o templo de Diana em 4feso Deus havia!lhe cumprido a sua
palavra, porque aquela maravilha da arte era
verdadeiramente um milagre , fama levou pela dilatada
terra o nome o rei!poeta ,s naus de 5alomo percorreram os
mares, levando para a sua "idade amada, tudo que havia de
mais grandioso, mais rico, mais surpreendente nos extensos
pases do universo
, rainha de 5ab, a formosa Nicaulis, atrada pela fama
de 5alomo, quis conhec&!lo e deslumbr!lo com a sua
riqueza , soberana do 'eio!dia chegou 0 cidade santa
seguida duma comitiva deslumbrante ,o pisar o pavimento
do palcio de 5alomo, levantou a cauda do vestido coalhado
de pedras preciosas, temendo molhar os pequeninos p/s
cobertos de diamantes e safiras " rei sorriu vendo o receio
+;+
da princesa, pois o que ela 9ulgara que era gua, era cristal
brunido 4nto Nicaulis disse!lhe-
! Ditosos os que alcanam a tua sabedoria, oh, reiD
Ditosos os que te servem , ohD 5enhorD
" reinado de 5alomo durou quarenta anos com uma
paz inaltervel " seu povo foi rico e felix " glorioso
reinado de Davi, seu pai, empanou!o uma mancha- o
adult/rio cometido com 7etsab/a, mulher de <ries, a quem
matou envergonhado da sua infAmia " florescente reinado
de 5alomo foi tamb/m manchado pelos vcios e pelas falsas
religi)es que predominaram , riqueza atraiu a 2erusal/m
multido de mulheres formosas de outros pases, e 5alomo,
adorando!as, acabou por adorar os seus mpios deuses
,s samaritanas fizeram!no prostar!se ante o bezerro de
ouro= mas 2eov, repreendendo a impiedade de 5alomo,
anunciou!lhe que o seu reino iria para 0s mos dum servo
seu
4nto o povo hebreu dividiu!se- 2ud conservou!se
obediente a 6oboo, filho de 5alomo= Gsrael proclamou
2eroboo , decad&ncia do povo escolhido por Deus
comeava a passos agigantados
6oboo, ,bia, ,ssa, 4n9ud, Nadab, 7aasa, 4la, Qamri,
e ,chab, em Gsrael, passaram sobre a terra com as d/beis
arestas que arrastam com seu furor o poderoso sopro do
furao 2osaf foi uma poderosa tr/gua para o povo hebreu
'as breve a inumana ,tlia caiu sobre as tribos como um
aoite do c/u
4m vo 4lias, raio de Deus, procura reunir aquele povo
desgarrado ,s suas palavras e os seus milagres so
desatendidos "s descendentes de ,brao caminham para o
abismo como uma torrente caudalosa
+;;
,trs de 4lias aparecem sucessivamente 2onas, "s/as,
,m#s e Gsaias , vinda do 5alvador / anunciada, por/m os
ouvidos cerram!se para escutarem as prof/ticas palavras
4zequias, rei piedoso e valente, levanta a bandeira de
2ud contra os assrios "s an9os a9udam as suas hostes Deus
volve olhos compassivos para o povo escolhido como no
tempo dos ?ortes de %a)i "s nomes de $achamoni, 7amias,
5ema, 2esboo e Oesdomoni recordam!se e renasce a
esperana 'orto 4zequias por seus dois filhos, o mpio
'anass/s ocupa o trono de seu pai *ovarde, malvado e
sanguinrio, foge ante o ex/rcito assrio, esconde!se entre
umas saras, mas / encontrado e conduzido escravo para
7abil8nia 5ucede!lhe ,mon, to mpio, to miservel como
ele e vinte anos depois Nabucodonosor cai sobre Gsrael
devastando com seu ex/rcito babil8nio Nabuzardan, um dos
prncipes do ex/rcito de Nabuco, incendeia por ordem do seu
senhor o templo de 5ion e a casa real, aos quatrocentos e
vinte e quatro anos, tr&s meses e oito dias da sua fundao
pelo rei dos cantares 4ste dia era sbado 3amb/m num
sbado deviam destru!lo os romanos, como veremos mais
adiante Nabuco levou cativo o povo de Gsrael e roubou os
vasos sagrados do templo de 5ion 2eov quis castigar aquela
sacril/gio, e apagou a luz da razo na mente do feroz
babil8nio Nabucodonosor viveu sete anos como as bestas
imundas
5etenta anos de escravido rolaram sobre o aflito povo
de Gsrael " profeta Daniel consolava a amargura de seu
irmo- por/m as harpas da donzela de 2ud pendiam das
rvores e no tinham melodias para o 5anto dos 5antos
<ma noite, o afeminado 7altazar celebrava um
banquete "s vasos sagrados, iam ser profanados pelos lbios
+;?
das impuras cortess, pelos torpes adoradores do deus 7elo e
pelos servis strapas do rei Nabonido
Na parede do salo onde se celebrava o banquete, mo
misteriosa, ao tentar o primeiro brinde, escreveu estas tr&s
palavras com as letras de fogo- Mane the"e* +hares< "
pAnico aterrou os impuros cortesos, as luzes apagaram!se, a
terra estremeceu debaixo dos seus p/s, e 7altazar,
acovardado, chamou o seu amigo e profeta Daniel para que
lhe decifrasse aquele mist/rio " profeta disse!lhe-
! 4sta noite / a (ltima da tua vida
Dario e *iro, com um ex/rcito de medas e persas,
passavam poucas horas depois 0 espada os habitantes de
7abil8nia *iro foi bom e clemente com o povo 9udaico=
concedeu!lhe a liberdade e permisso para reedificar o
derrudo templo de seus maiores
Qorobatel guiou o seu povo at/ 0 cidade santa, e no ano
seguinte tornaram a lanar!se os alicerces ao novo edifcio
destinado ao 5antos dos 5antos
Duzentos anos viveram os 9udeus su9eitos aos persas
<ma noite chegou at/ 2erusal/m o estrondo da guerra, que
sobressaltou os seus tranquilos moradores
4ra ,lexandre 'agno, filho de Oelipe, rei de
'aced8nia, o grande devastador do universo, que se
aproximava dos seus muros com a sua triunfal bandeira
desfraldada para exterminar o povo hebreu para destruir
2erusal/m como tinha destrudo ,tenas " nome de
2erusal/m estava escrito na tabuinha onde o conquistador
maced8nico apontava as cidades que devia destruir @eados,
gro sacerdote, ouviu os gritos lastimosos de 3iro e 5idon,
viu as vermelhas chamas da incendiada @aza, e escutou o
clangor fatal das trombetas macedonias 4nto correu ao
templo a implorar o favor de Deus e Deus disse!lhe-
+;B
! .5ai ao encontro de ,lexandre= lana flores e palmas
a seus p/s- abre!lhe as portas da cidade santa, e nada temas1
@eados obedeceu e o conquistador embainhou a espada
ameaadora, vendo aquele povo que se prostrava ante ele, e
a9oelhou!se por sua vez aos p/s do sumo sacerdote
Permenion, seu general o repreendeu dizendo!lhe-
! 4 acaso esse sacerdote do templo de 2(piter que
visitaste no osis de ,monC
! 4scuta, lhe disse ,lexandre- quando estava em
'aced8nia pensando na conquista da Rsia, o meu Deus
apareceu!me em sonhos %estia!se como esse ancio=
cercava a sua fronte uma coroa de luz na qual reconheci a
divindade .No temas, me disse, passa sem medo o
4lesponto 4u caminharei 0 frente do teu ex/rcito e te farei
senhor do imp/rio dos persas
Depois de ,lexandre, decorreram cento e sessenta
anos "s seus principais capites haviam repartido entre si os
povo conquistados por ele
,ntoco, da raa dos 4leidas, prop8s!se a total runa do
povo de ,bro ,qui torna a elevar!se at/ 0 epop/ia o povo
de Gsrael
"s filhos do velho 'atatias, os gloriosos 'acabeus,
venceram em valor os fortes de Davi , estes cinco irmos
faltou um $omero que cantasse as suas gloriosas faanhas,
mais dignas de renome que as do imortal ,quiles , sua
bandeira, que ostentava por moto estas quatro letras, ' *
7 G, donde se cr& tomaram o nome de 'acabeus, passeou
triunfante pelas dozes tribos
4is aqui os nomes dos cinco her#is, que nos conservou
a hist#ria- 2oo, chamado Eadis= 5imo, chamado Tasis;
2udas chamado Ma"a-eu= 4leazar, chamado A-don, e
28natas, chamado A?us< Para descrever os her#icos esforos
+;F
destes cinco mrtires da independ&ncia hebr/ia, entre os
quais figurava seu pai 'atatias, velho de cento e quarenta
anos, seria preciso escrever um livro de mil pginas Por fim
sucumbiram 0 fora num/rica, que depois de muitas derrotas
enviou contra eles Dem/trio, o 'aced8nio
2udas 'acabeu tinha enviado embaixadores a 6oma
pedindo a proteo daquele grande povo que comeava a
assombrar o mundo Huando regressaram, tinha 2udas
morrido rodeado dos seus valentes " que tinha destroado
at/ o (ltimo soldado do formidvel ex/rcito de Dem/trio, o
que tinha cravado a cabea e a mo de Nicanor 0 vista de
2erusal/m, o her#i, o imortal filho da Palestina, 9 no
existia Desde ento os romanos comearam a influir nos
destinos de Gsrael, acabando por fazer os 9udeus tributrios
do *apit#lio Pompeu, general romano, assaltou a cidade
santa e colocou $ircano, seu protegido, no reino de Gsrael,
proibindo!lhe que usasse diadema
,s profecias de 2as# iam cumprir!se- a vinda do
5alvador no podia tardar= o cetro de 2ud tinha passado a
mos estrangeiras ,lguns anos depois de um Gdumeu
ocupava o trono de Davi e 5alomo 2erusal/m no tempo de
$erodes, conservava em grande parte o seu antigo esplendor
, muralha de Neemias rodeava!a com seus robustos braos
de pedra, e as suas trezes torres e doze portas ainda podiam
desafiar o enfado dos estrangeiros
Pela face oriental, costeando o vale de 2osaf, e 0 vista
do monte das "liveiras, achavam!se as quatro portas do
8iemo! a do %ale, a %oura e a das 2guas , primeira caa
sobre a fonte do Drago, a segunda conduzia ao povo de
@etsemani, a terceira a 4ngadi e ao mar 'orto, e a quarta ao
2ordo e a 2eric#
+;I
, face meridional das muralhas tinha duas portas- uma
conduzia ao monte 4rego= a outra a 7el/m e 4bron
Dominando o despenhadeiro dos *adveres pela parte do
ocidente, achavam!se as portas dos Pei5es, a porta
'udi"i9ria e a porta 1enat 5aindo pela primeira via!se uma
distAncia de cinquenta passos o caminho que conduzia
indistintamente a 7el/m, 4bron, @aza, 4gito, 4ma(s, 2ope ao
mar , segunda conduzia a 5ilo, @abaon e ao monte
*alvrio tomando 0 direita, e 0 esquerda do sepulcro do
pontfice ,nanias , terceira era uma depend&ncia do palcio
de $erodes= permanecia quase sempre fechadas, mas, atrav/s
da sua magnfica grade de ferro, podiam os curiosos
contemplar os elegantes 9ardins do Gdumeu, com seus
bosques de pinheiros, palmeiras e sic8moros, suas
caprichosas fontes, seus magnficos tanques por onde
passeavam preguiosamente esquadr)es de cisnes, e viam!se
correr bandos de gazelas pelo meio daquelas deliciosas
florestas
Por (ltimo, ao setentrio, achavam!se as portas das tr&s
torres das Mu*heres, a de E?raim e a do Qngu*o< , primeira
desta conduzia a umas planta)es das rvores frutferas mui
freqVentadas naquela /poca pela gente moa nos dias
festivos= a segunda a 5amaria e @alil/ia= a terceira a ,natol e
7ete, deixando 0 esquerda o tanque das *obras e 0 direita o
monte do 4scAndalo
*omo dissemos, as torres eram treze, a saber- a das
8orna*has, a Angu*ar, a de Ananie*, a Torre A*ta, a de
M.a! a Torre 1rande, a de i*oea, a de %a)i, a de Pse?ine,
e as quatro restantes que se chamavam Torres das
Mu*heres
2erusal/m dividia!se em quatro cidades separadas uma
das outras por uma espessssima muralha, para a tornar mais
+;P
inexpugnvel em caso de ataque= mas todas elas se
comunicavam umas com as outras
, "idade de %a)i ou su+erior, encerrava no seu
circuito a montanha de 5ion, o sepulcro de Davi e os palcios
dos reis de 2ud, de ,naz e de *aifaz
, "idade in?erior gloriava!se com o templo, que
ocupava aproximadamente a quarta parte= o palcio de
P8ncio Pilatos= a cidadela ,nt8nia= o Xisto, esp/cie de monte
de onde falavam ao povo os governadores romanos= o monte
,cha= o palcio dos 'acabeus e o teatro fabricado por
$erodes, o @rande, em honra do */sar, sobre o qual
descansava uma guia de ouro, ave que trazia desvelados os
verdadeiros israelitas
, segunda "idade era habitada pelas pessoas de
distino, e nela tinha $erodes o seu palcio e os seus
magnficos 9ardins , (ltima chamava!se a "idade de
/e>eta, onde viviam os negociantes de l, caldeireiros,
adelos e quinquilheiros
3al era 2erusal/m sob o poder de $erodes
,gora entremos no seu glorioso recinto, destinado pela
impiedade de seus filhos a ser at/ 0 consumao dos s/culos
um monto de runas
" seu nome enche o mundo= mas enche!o com a sua
mem#ria, porque no cume dum dos seus montes foi
sacrificado o 5alvador do homem
CAPTULO V
O PERE1RINO
" nascimento de 2esus foi um grito de alarme as
divindades pags 5# Deus podia conseguir to imenso
+;S
triunfo 5# da Deus era dado arrancar do corao do homem
a peonha que o erro nele havia introduzido
'ilton, esse grande poeta, esse sbio ingl&s que tanto
honra a ptria que lhe foi bero, esse grande das suas
primeiras poesias descreveu, com essa admirvel robustez
que possua, os erros do paganismo antes da vinda ao mundo
do 6edentor dos homens
%amos extratar algumas das suas estrofes, servindo!nos
da traduo do abade "rsini Dizem assim-
."s orculos emudecem= nenhuma voz, nenhum
murm(rio sinistro faz ressoar palavras falazes sob as
ab#badas dos templos ,polo, abandonado, com um grito de
desesperao, a colina de Delfos, no pode prognosticar o
futuro Nenhum &xtase noturno, nenhuma inspirao secreta,
saindo duma caverna prof/tica, se faz sentir ao sacerdote de
olhos espantados
.5obre as montanhas solitrias e ao longo dos
murmurantes ribeiros, s# se escutam pranto e lamentos "
g&nio v&!se forado a afastar!se dos vales que habitava no
meio dos plidos choufos1
.,s ninfas, despo9adas das suas grinaldas de flores,
gemem 0 sombra dos espessos matagais "s lares e as larvas
fazer ouvir as suas queixas noturnas na terra consagrada e
sobre os santos tetos ,s urnas e os altares despedem sons
l(gubres e desfalecidos que espantam as flAmides ocupadas
nos seus servios e o mrmore gelado parece cobrir!se de
suor enquanto cada deidade abandona o seu lugar
costumado1
.Peor e 7aal fogem dos opacos templos com o deus
arro9ado da Palestina ,starot, sob o nome de Lua, rainha
me do c/u ao mesmo tempo, 9 no brilha cercada do santo
resplendor das tochas , $amom de Ldia oculta as suas
+;M
pontas, e os filhos de 3iro choram em vo o seu 3amuz
ferido " sombrio 'olo> escapa!se deixando na sombra o
seu dolo reduzido a negros carv)es- em vo o rudo dos
instrumentos e a dana chamam um rei feroz 9unto de um
forno ardente "s deuses do Nilo, da raa dos brutos,
afastam!se tamb/m rapidamente o co de ,n(bio segues Gsis
e "siris
Por fim os reis 'agos, depois de treze dias de viagem,
viram ao longe os altivos minaretes, as galhardas torres e as
fortes muralhas de 2erusal/m
Perto do caminho que seguiam murmurava a clara
corrente de uma fonte e os ilustres via9antes detiveram!se ,
uma voz do chefe do comboio os dromedrios deitaram!se no
cho e os reis apearam!se
4nto quatro escravos africanos estenderam uma rica
alfombra de pano fino recamado de ouro sobre a fresca erva,
e, sentando!se nela dos 'agos, serviram!lhe em delicados
cestinhos de palmas saborosas tAmaras e enroscados mi"h,
frugal almoo dos orientais "utros escravos encarregados
dos dromedrios deram a estes a sua rao de favas secas
De repente e quando mais tranquila se achava a luxuosa
caravana dos reis, @aspar p8s!se em p/ e exclamou com
assombro-
" estrela, a estrela desapareceuD
'elchior e 7altazar levantaram!se, apontando da boca
as frutas que lhe iam levar as mos , estrela tinha
desaparecido entre as flutuantes nuvens que se moviam sobre
a cidade tributria
"s reis viram com dor, a sua radiante e misteriosa guia
os abandonava, e, como o nufrago a quem escapa dentre as
mos a tboa em que 9ulgou ver a sua salvao, soltaram um
grito de dor 'as um deles estendendo o brao para
+?T
2erusal/m, interrompeu a silenciosa meditao dos seus
amigos, dizendo-
! Prossigamos a nossa pobre peregrinao- a estrela
desapareceu= mas no importa- diante de n#s levanta!se uma
grande cidade digna de servir de bero ao 6ei dos 9udeus=
caminhemos para 2erusal/m
! 5im, sim, prossigamos o nosso caminho- a misteriosa
estrela que nos conduziu desde o 3igre ao 2ordo, no pode
ter!nos abandonado, sem um poderoso motivo, exclamou
7altazar
! 4 depois, quem haver na cidade dos pretores que no
saiba onde nasceu o 'essiasC 7asta perguntar!nos ao
primeiro transeunte que encontremos e estou certo de que
nos conduzir ao p/ do bero 6ei a quem buscamos
,cordes os 'agos, tornaram a montar nos ligeiros
dromedrios, e pouco depois entravam em 2erusal/m pela
porta 'udi"i9ria 'as, aiD , cidade no apresentava o
bulioso e alegre quadro que esperavam ,s ruas viam!se
desertas, e as rosas, o mirto e o louro no alcatifavam o seu
duro pavimento ,s harpas dos hebreus no entoavam
alegres melodias= as donzelas de 5ion no elevavam sentidos
cantos a 2eov , mirra e o incenso no se derramavam ante
os altares do templo " #leo no ardia nas caoilas, e as
lAmpadas de ouro no alumiavam os ricos tra9es dos
sacrificadores 2erusal/m muda, quase deserta, recebeu no
seu recinto os peregrinos do "riente ,lgumas mulheres
curiosas, envoltas nos seus leves mantos, assomavam aos
terraos para verem os via9antes
"s reis tristes, desalentados, caminhavam rua adiante
, esperana ia esfriando no seu corao
Pouco a pouco foram!se agrupando em torno da
oriental cavalgata alguns curiosos
+?+
4nto, @aspar, que ia adiante, inclinava!se sobre o
nervudo pescoo do seu dromedrio, e, dirigindo!se aos
curiosos espectadores, dizia!lhes-
! Dizei!me, 9erosolimitanos, v#s sabeis onde se acha o
'essias prometido pelos profetas, o rei dos 9udeus que acaba
de nascerC
4nto a plebe olhava!se com espanto, e, no sabendo
que responder aos via9antes, fazia um movimento de ombros
7altazar por sua vez perguntou aos que tinha mais perto-
! "nde est o 'essias, o rei dos 9udeusC
! 4m 2erusal/m no h outro rei seno $erodes, o
@rande, nosso senhor, lhe respondia um cavaleiro com
grosseiro acento
! N#s vimos uma estrela desconhecida no c/u, replicava
@aspar e essa estrela, no nos resta d(vida, / a que predisse
7alao
! , estrela de 2ac# ainda no nasceu para os israelitas,
lhe replicou um fariseu
! Devem ser loucos, murmurou um soldado romano,
olhando com desd/m os 'agos
! Demos parte ao nosso rei $erodes, tornou um escriba
! 5im, sim, demos!lhe parte, exclamaram vrios
herodianos que se achavam entre a apinhada multido
"s reis, vendo que eram in(teis as suas perguntas, pois
ningu/m lhe indicava a casa do 'essias, torceram por uma
larga rua que conduzia ao antigo palcio de Davi, e
instalaram!se num dos seus arruinados ptios
,quele palcio, em tempo encantadora manso dum rei
sbio e poderoso, no era na /poca do nascimento de *risto
mais que um monto de runas= por/m, os 'agos sabiam
pela tradio hebraica e pelos vaticnios dos profetas que do
+?;
tronco de Davi devia nascer o 'essias libertador do povo de
Gsrael
Perdida a estrela que com tanta insist&ncia vinham
seguindo desde os seus lares, restava!lhes uma esperana
! 3alvez sob o p#rtico do rei Davi, disseram,
encontraremos o 'essias prometido= talvez 9unto daqueles
derrudos torre)es, onde a harpa do rei poeta acompanhava
com melanc#lico gemido os cantares do vencedor de @olias,
achemos algum indcio que nos oriente
4 uma vez ali, mandaram levantar as tendas, e
encerrando!se numa delas puseram!se a deliberar
CAPTULO VI
0ERO%E! O 1RAN%E
No ano ?M?; do mundo e SI antes da vinda de 2esus
*risto, nasceu o sanguinrio $erodes, terrvel plagiador da
inumana ,tlia , sua ptria foi 4scalon, cidade martima da
3urquia ,sitica, na Palestina Negra como a sua alma, fria
como a sua impiedade, tempestuosa como as paix)es que
dominaram o seu corao, foi a noite em que do seio de sua
me nasceu para ser o aoite da @alil/ia, o opr#brio da sua
raa
"s fura)es desencadeados saudaram a sua vinda ao
mundo, fazendo estremecer os edifcios com o seu potente
sopro ,s ondas mugidoras dos mares bramiram como se
legi)es infernais se agitassem no meio das suas guas "s
ventos agitados fizeram tremer com o veloz mpeto da sua
carreira os altos ceiros e as robustas figueiras das cercanias
de 4scalon "s rios sairam do leito, e, transbordando pelos
campos a suas turbulentas e avermelhadas guas encheram
+??
de pavor e mis/ria os infelizes moradores das aldeias ,
natureza inteira soltava um gemido de dolorosa agonia
saudando o futuro tirano
$erodes foi como a torrente transbordada que tudo
derriba ante a sua passagem= como o raio que tudo incendeia
com a sua queda= como a peste que tudo mata com o seu
hlito 4scravo das suas paix)es, imperioso e col/rico,
chegou 0 idade de vinte e cinco anos, trilhando um caminho
de crimes e escAndalos 5eu pai, ,ntipatro, que havia
prestado ao */sar vencedor de Pompeu e senhor de 6oma
servios importantes no cerco de ,lexandria, alcanou do
ditador romano o governo da @alil/ia para seu filho $erodes
, sua idade tocava nos vinte e quatro anos, quando
subiu os primeiros degraus que deviam conduzi!lo ao trono
de 2erusal/m
$erodes era arro9ado e ambicioso "bstculos no
existiam para ele 3inha sonhado uma coroa, e o crime, o
opr#brio e a baixeza no lhe detiveram o passo Para lograr o
seu fim no teria retrocedido, ainda que se houvesse visto
obrigado a passar por cima do cadver de seu pai, de seus
irmos, da sua raa toda
<ma coroa, s# uma coroa ansiava a sua ambio, e,
desprezando os obstculos, seguiu o caminho que podia
conduzi!lo reabilitao dos seus sonhos, com a fronte
erguida 'as a sorte foi!lhe contrria- vencido por ,ntgono,
seu rival, rei de 2ud, viu!se forado a refugiar!se com sua
famlia e riqueza num castelo de Gdum/ia
$erodes sufocava naquela canto da ,rbia P/trea
Huando algumas tardes, dos altos torre)es da sua
inexpugnvel fortaleza, com os braos cruzados sobre o
peito, o olhar torvo, estendia os sanguinrios olhos por
+?B
aquelas solu)es, soltando um rugido do fundo do seu
agitado corao, costumava exclamar com spero acento-
! Gdum/iaD Gdum/iaD 'anso dos chacais, ptria dos
lobos, tu no /s mais que um esqueleto e s# apresentas 0s
minhas famintas fauces ossos para devorar= mas eu preciso
duma terra onde o osso este9a unido 0 carne, para aplacar este
apetite que me consome 2erusal/m U 2erusal/mD 3u / o prato
que ambicioso no festim dos meus sonhos eu serei teu rei e
tu minha escrava= sobre tuas altivas torres ondear o meu
pendo de escarlate e ouro- teus filhos bei9aro o p# que
levanta a fimbria do meu r/gio manto, e as tuas donzelas
cantaro hinos de gl#ria, ante as aras de 5ion, pelo seu
senhor $erodes
Por fim o desterrado de Gdum/ia abandonou uma noite
a sua fortaleza, e, arriscando muito na sua atrevida empresa,
passou ao 4gito para captar a vontade de *le#patra $erodes
tinha calculado bem confiando as suas ambiciosas esperanas
0 rainha do 4gito, to c/lebre pela sua formosura como pelos
seus crimes 5# uma pantera podia compreender os instintos
dum tigre ,s hienas acodem sempre aos gritos dos chacais
$erodes, recomendado por *le#patra e 'arco ,ntonio,
passou sem perder tempo orgulhosa e degradada cidade de
6oma
" senado, ressentido com ,ntgono porque pedira
auxlio aos partos, inimigos ac/rrimos de 6oma, p8s!se da
parte do ambicioso Gdumeu, que chegava 0s portas do
*apit#lio para implorar a sua proteo
" vento da fortuna comeou a soprar em favor dos
dourados sonhos do verdugo de 7el/m
,ntonio apadrinhou as ambiciosas aspira)es de
$erodes, e, acendendo aos rogos da que mais tarde devia
compartir com ele o seu tlamo nupcial e o seu sepulcro,
+?F
ofereceu ao seu recomendado a coroa tributria de 2erusal/m
$erodes, ao aceit!la, converteu!se no primeiro escravo do
*apit#lio " */sar romano era desde ento o seu senhor
'as que lhe importava quando ia sentar!se sobre um trono,
quando a sua fronte ia coroar!se com o verde louro que o
senado entretecia para os seus favoritosC
,tivo em demasia e anelando o momento da sua
elevao ao trono, levantou tropas sem perda de tempo,
9untou com o seu ouro legi)es de mercenrios na cidade do
3ibre, e, acatando as ordens irrevogveis de ,nt8nio, deu o
comando das suas foras a %erutdio, favorito de */sar
Oeitos os aprestos militares e faminto de vingana, saiu com
os seus soldados da corte de 6oma e encaminhou!se em
marcha para 2erusal/m
,ntgeno, avisado por um amigo dos preparativos de
$erodes e do favor que lhe dispensa o */sar, aprestou a sua
gente e disp8s!se a castigar a ousadia dos seus inimigos das
altas muralhas da cidade santa, que mais tarde o 'rtir do
*alvrio devia amaldioar
$erodes atacou com fereza aqueles baluartes de pedra e
ao que se colocavam ante ele como um obstculo, como
uma vala 0 sua ambio
" sangue correu a torrentes 2os/, irmo do sitiante,
exalou o (ltimo suspiro num dos assaltos
Por fim o corteso de *le#patra, o adulador do
*apit#lio, o escravo de */sar, entrou triunfante em
2erusal/m e a guia romana foi colocada sobre o templo de
Qorobabel 'ilhares de habitantes pereceram ao
sanguinolento fio das espadas dos seus partidrios Nem um
s# dos ,ntgonos se livrou do seu furor, sobretudo se tinham
bens que confiscar
6oma pedia ouro e $erodes era escravo de 6oma
+?I
3intas ainda as mos com o sangue da feroz matana,
correu ao templo a unir!se com a bela e 9ovem princesa "s
9erosolimitanos enxugaram por ordem do seu novo senhor as
lgrimas que lhes envermelheciam os olhos, e viram!se
forados a cantar e danar nas festas reais que celebrou o
tirano <m rosto aflito era uma sentena de morte <ma
lgrima derramada custava uma cabea 'aquinador astuto e
receoso, para maior segurana concedeu alta dignidade de
sumo sacerdote a ,rist#bulo seu cunhado, apesar dos seus
poucos anos
,quele moo galhardo e querido dos israelitas, aquele
desgraado filho do cativo de 6oma, havia nascido para
cingir a coroa que usurpara o esposo de sua irm " povo
comeou a mostrar!lhe o amor que por ele sentia, e $erodes,
cioso daquele afeto que ele no soubera inspirar, mandou
afogar seu cunhado num banho em 2eric# e fingindo depois
uma dor hip#crita pela sua morte, soube 9ustificar!se aos
olhos dos fariseus e altos dignitrios de 2erusal/m " senado
de 6oma atendeu nesta ocasio mais aos presentes do
assassino que 0 9ustia que pedia a inoc&ncia sacrificada
Nunca monarca algum na terra derramou tanto sangue
inocente, nem deu cabimento no seu peito a to baixas
paix)es, como $erodes, o Gdumeu, a quem a hist#ria deu o
glorioso cognome de @rande Ooi poderoso, carecendo de
todas as virtudes que honram e engrandecem os monarcas
*ruel e sanguinrio, regozi9ava!se com a dor das suas
vtimas Oez morrer o velho $ircano, av# de sua esposa, o
qual lhe salvara a vida sendo governador da @alil/ia
"s anos e a alta dignidade de $ircano no detiveram o
brao do seu ingrato assassino " crime do pobre ancio no
era outro que o de suspeitar o seu verdugo que tinha
recebido alguns presentes do rei dos rabes
+?P
5ua esposa 'ariana, a princesa mais bela do seu tempo
e que possua um talento nada comum, morreu tamb/m
assassinada por ordem de seu marido, e pouco depois coube
a mesma sorte a ,lexandra, me da desgraada 'ariana
3emeroso de que seu filho Oilipe vingasse sua me,
deu!lhe a morte, sem que a voz da natureza se levantasse
para o deter no fundo do seu corao
" povo, indignado vendo aquele rio de sangue que
fazia correr um brbaro opressor, comeou a agitar!se como
num campo de espigas sacudido por dois ventos encontrados
$erodes, protegido sempre de 6oma, cortou aquelas cabeas
que se erguiam ante os seus passos desafiando o seu poder
<ma coroa de louro, comprada no *apit#lio com o ouro
do rico e a indig&ncia do pobre, manchava a sua fronte cheia
de remorso Porque a sua vida era um remorso contnuo
"s seus sonos eram sempre povoados de fantasmas
aterradores, de vis)es horrveis que, girando em infernal
tropel pelo seu c/rebro, lhe amarguravam sem cessar uma
por uma as sangrentas horas da sua maldita exist&ncia
$erodes no tinha para se opor 0 aberta rebeldia do seu
povo mais que os seus sicrios, os seus cortesos e a seita
baixa, desprezvel e diminuta dos herodianos, que, ao
receberem do seu senhor ouro 0s mos chias, tinham
pretendido elev!lo sobre o altar de 5ion e ador!lo como
deus "s fariseus, potentes e atrevidos, recusavam!lhe o
9uramento de fidelidade "s ind8mitos 4ss&nios seguiam o
exemplo dos fariseus
"s 9ovens entusiastas, os valentes discpulos dos
doutores da lei de 'ois/s, cheios de nobre indignao,
conspiravam desafiando a morte, 0 luz do dia, sonhando
sempre no delicioso momento da vingana, no venturoso
+?S
instante da liberdade Porque em $erodes s# viam um
verdugo, um inimigo cruel e ansiavam extermin!lo
, vida do rei tirano de 2ud era um contnuo
sobressalto " punhal homicida ameaava!o por todas as
partes <m dia correu de boca a falsa notcia da sua morte e o
povo acendeu fogueiras em sinal de regozi9o $erodes
apagou aquelas fogueiras com o sangue dos que tinham tido
o atrevimento de as acender
No mais forte destas disc#rdias civis foi que os reis
'agos chegaram a 2erusal/m perguntando pelo rei de 2ud
que acabava de nascer, pelo 'essias anunciado pelos
profetas, pelo 5alvador do povo de Gsrael
CAPTULO VII
A CARTA %E ROMA
$erodes havia transportado para 2erusal/m o luxo e os
costumes da cidade dos *asares "s artfices gregos, de cu9as
obras tanto gostavam ento os patrcios romanos, viam!se
com frequ&ncia contratados pelo rei tributrio para
aformosearem os sal)es do seu palcio
Oazia!se servir por grande n(mero de escravos etopes,
desses filhos da abrasada Lbia que, fieis como os ces e
imutveis como a bronzeada cor das suas faces, adoram os
seus senhores como os deuses pagos dos seus templos
Para contrastar com estes, tinha outros de raa 5ria, de
rosada c(tis e doce expresso Dava o nome de *ubculo 0
sua cAmara, e o de 1ineo 0 casa destinada a guardar as 9#ias
e a coroa real
Huando, rodeado dos seus mercenrios, se entregava
aos prazeres de 7aco para afogar nos vapores do Oalermo e
+?M
do *hipre os gritos da consci&ncia, comprazia!se em invocar
todos os deuses do "limpo de $omero, sentindo a falta das
livres /a"antes dos bosques de /aia e do delicioso *reta
que lhe serviam em compridos cornos de prata quando
celebravam os seus banquetes embriagadores
Durante a sua perman&ncia em 6oma, os costumes
sibarticos dos libertos tinham!no fascinado e quis transport!
lo para 2erusal/m
6oma era ento a senhora do mundo- os seus patrcios
achavam!se enfastiados de haurir gozos "s seus cortesos
tinham circos, teatros, 9ogos de palestra, onde o engenho
podia ostentar as suas galas diante da formosura= exerccios
de 'arte, onde o valor era aplaudido pela beleza *ontava
nos seus templos mais de cem deuses, aos quais queimava
incenso e circos onde os gladiadores lutavam at/ vencer ou
morrer, alimentando o sanguinrio instinto do povo com to
brbaro espetculo
, vida era ali uma torrente de prazeres, um delrio
embriagador e era um luxo gast!la " seu af reduzia!se a
saciar os apetites do corpo, esquecendo!se da alma ,
mat/ria estava sobre o esprito
, guerra e o amor eram os seus (nicos desvelos, as
suas ocupa)es favoritas= as orgias, o seu paraso terreal= o
luxo, a sua paixo dominante= morrer no campo da batalha
com a espada na mo, a melhor das mortes, o mais apetecido
triunfo, a fortuna mais cobiada= o fastio, o cansao, os
inseparveis companheiros dos seus viciados cora)es
*omo, pois transportar para 2erusal/m essa desordem que
marca sempre a decad&ncia dum imp/rio poderosoC
, cidade santa, serena e tranquila como o mar de
@alil/ia, numa clara noite de estio= a me dos soberbos
descendentes de ,brao e 2ac#, cu9as modestas filhas, depois
+BT
de adorarem o Deus de seus pais com a pura f/ de seus
singelos cora)es, abandonam o sagrado templo, coberto o
pudibundo rosto com o denso v/u, e regressando as suas
casas, punham!se a fiar o linho e a educar os filhos que
tinham criado com o leite dos seus peitos= no podia nunca
ser uma imitao de 6oma, dessa sentina do mundo, a cidade
santa, pudibunda pomba do 2ordo, a modesta 2erusal/m
$erodes nunca conseguiu a metamorfose que se
propunha levar a cabo 4sparta nunca teria tido ,tenas, ainda
que todos os tiranos do mundo lhe houvessem proposto "
@#lgota estava destinado a 2esus *risto= Delfos a ,polo
4ntremos no palcio de $erodes, e, atravessando
alguns sal)es, nos achamos num aposento luxuosamente
adornado Num leito de marfim, estendido sobre fofas
almofadas de pano de gr, acha!se o rei de 2erusal/m
<m mesa triangular de mrmore de Paros, branca como
a neve que coroa eternamente o cume do 5abino, sustenta
uma lAmpada de ouro que tem a forma duma guia com as
asas estendidas <ma luz clara e viva sai do bico do animal,
smbolo de 6oma <ma coroa de louro, colocada sobre um
pequeno coxim, achava!se 9unto 0 lAmpada
$erodes, apoiada a cabea entre as mos como se
quisesse ocultar o semblante, agita!se convulsivamente,
vtima de agudas dores que lhe despedaam as entranhas "
rei veste uma t(nica talar de cor de amaranto, a qual /
apertada na cintura, formando largas pregas por um cinto de
couro com pequenas estrelas de prata
<m barrete preto, bordado a ouro, su9eito nuca como
um solid/u, lhe cobria a parte superior da abundante
cabeleira preta, povoada de speras cs 4ntre os
emaranhados carac#is que lhe iam descansar sobre os
ombros, brilham dois grossos an/is de ouro que lhe pendem
+B+
das orelhas , barba grisalha, as espessas sobrancelhas, os
olhos cavos e brilhantes, a cor excessivamente morena e o
ossudo e enrugado rosto, do!lhe um ar de ferocidade
incrvel 7asta olh!lo para se convencer a gente de que
aquele homem / cruel, de que aquela natureza de ao pode
muito bem presenciar a morte de toda a sua raa sem
estremecer nem mudar a cor do rosto
"s seus p/s, extremamente grandes, calam a saliga
romana semeada de pedras preciosas e bot)es de ouro No
mui longe do seu leito acham!se duas pessoas reclinadas
preguiosamente em ricos divs de seda com fran9a e
bordados de prata 5o um homem e uma mulher , mulher /
5alom/, irm de $erodes- tem quarenta anos e / formosa=
mas as suas fei)es participam da dureza das de seu irmo "
homem / ,leixo, esposo de 5alom/, de rosto doce e olhar
frio, de estatura mediana e extremamente branco
,mbos guardam sil&ncio, como se temessem
interromper a silenciosa imobilidade do monarca
,leixo tem nas mos um rolo de papiro 5alom/, de vez
em quando, levanta!se do seu assento para deitar num
pequeno braseirinho de prata p#s aromticos de ervas do
Lbano, que enchem de grato e penetrante perfume a
habitao Depois tudo torna a ficar em sil&ncio= s# a agitada
respirao do Gdumeu ou gemido de dor que lhe escapa do
peito interrompe de vez em quando aquela quietao
Por fim $erodes levanta!se um pouco sobre os
almofad)es ,quele movimento executado pelo senhor p)e
em p/ os esposos favoritos que lhes assistem
" assassino de $ircano afasta as mos do rosto, e,
separando alguns carac#is de grisalhos cabelos que lhe caem
pelo torvo semblante, lana em torno de si um olhar feroz
,queles parecem os do tigre que busca uma presa para
+B;
devorar " seu rosto viu!se alumiado ento pela brilhante luz
da lAmpada , sua larga e tostada testa / cruzada por
multido de rugas 4m cada uma delas se oculta um crime, se
agita um remorso
"s p8mudos avultados, o nariz curvo, a hirsuta barba e
os pequenos e vidrosos olhos, do!lhe ao semblante uma
expresso de ferocidade que esfriava o sangue de quem tinha
a desgraa de contempl!lo e incorrer no seu desagrado
5essenta anos se sepultam naquela natureza embotada de
crimes , sua velhice / repugnante e asquerosa
6edondas e amareladas manchas lhe salpicam o rosto,
emana)es mortferas da terrvel enfermidade que o
consome- aquelas manchas pareciam os crimes que, cansados
de devorar o corao, subiam ao rosto para que deste modo
fosse to feio o seu semblante como a sua alma
$erodes, depois de ter abarcado com um olhar receoso
e covarde tudo quanto o rodeava, deteve!se na coroa de louro
que se achava sobre a mesa, e depois de a contemplar alguns
segundos, exclamou com voz cavernosa e como se falasse
consigo-
! 'eus filhos querem cingir quanto antes a minha
coroa "s empricos desta cidade ingrata so seus
c(mplices "hD 5e eu amanh viver, se a ci&ncia foi
impotente para comigo, mandarei enforcar nos p#rticos do
meu palcio toda essa caterva de avaros cendedores de sa(de
que deixam o seu rei morrer num canto da sua cAmara
4 depois, dirigindo a palavra a seu cunhado, continuou-
! "uves, ,leixoC ,manh, no te esqueas, quero que
enforques todos os m/dicos, porque a ci&ncia / impotente,
sofro muito, muito= estas dores so terrveis- creio que tenho
um spide no est8mago, outro no corao e outro no c/rebro,
+B?
que me roem sem cessar- de que me serve ser rei sofrendo
tantoC
5alom/, pegando ento num frasco de prata, derramou
algumas gotas numa taa do mesmo metal e foi apresent!la
a seu irmo, dizendo-
! Gsto te sossegar, meu irmo
" enfermo pegou na taa e, depois de lanar um olhar
para o lquido que lhe apresentavam, disse com voz pausada-
! 7em sei que tu no me fars mal, porque me queres e
teu esposo tamb/m- v#s sois a minha (nica famlia= eu dese9o
pagar!vos os vossos servios= veremos
4 bebeu o conte(do da taa num s# trago
! 'as meus filhos, que esto em 6oma continuou,
porque no sacrificam de boa vontade uma galinha preta no
altar de 4ucalpio para que eu recobre a sa(deC
! 3eus filhos, disse ,leixo com gravidade, acercando!se
do leito do enfermo, em vez de anelarem o teu
restabelecimento, acusam!te ante o */sar ,ugusto
! ,cusam!meD 3ornou $erodes, sentando!se na cama= e
de qu&C
4 ,leixo apresentou!lhe o rolo que tinha na mo
$erodes aproximou!se quanto pode 0 luz da lAmpada, e
desenrolando o papiro murmurou-
! %eremos que reclamam meus queridos filhos contra
seu pai
<m sorriso infernal lhe passou pelos lbios ao dizer
estas palavras Depois percorreu com a vista as linhas
escritas, dizendo ao terminar, com acento estranho e cruel-
! ,hD ,cusam!me ante o */sar de sanguinrio e
cruel= dizem que matei sem mais motivo que pelo prazer de
matar sua me 'ariana e sua av# ,lexandra= e, como sou um
+BB
rei tributrio, ,ugusto diz!me que v defender!me em pessoa
perante o senado Grei irei, meus filhos, mas, a de v#sD
Dois raios de fogo brilharam nas pupulas de $erodes ao
dizer estas palavras "s seus dentes produziram um rudo
spero e estranho ao tocarem uns nos outros, impelidos pela
raiva= e as suas encarnadas mos amassaram aquele rolo de
papiro que de 6oma reclamava 9ustia
! 'eu irmo, exclamou 5alom/ com voz doce e
carinhosa, esquece teus filhos e o */sar, pensa s# na tua
sa(de
! 5alom/ tem razo ,leixo no devia ter!me entregue
esta carta
4 $erodes lanou!a longe de si com manifestos sinas
de desprezo
! 4ra do imperador, respondeu, baixando a cabea, seu
cunhado
! 5im, o imperador empuxou!se para escalar o trono
que ocupo= mas eu mandei!lhe montes de ouro em paga 5ou
pois o rei de 2ud e s# eu administro 9ustia na terra que /
minha 5e tenho cometido crimes, razo teria para isso mas
eu irei a 6oma defender!me quando puder Hue posso eu
temer de meus filhos rebeldes Nada 5e ,ugusto
desatender as minhas raz)es e os proteger, ento lutaremos,
e Deus decidir
<m escravo etope, negro como um gota de tinta e
ricamente vestido, apareceu entre as cortinas que cobriam a
porta da estAncia
! %erutdio, o liberto romano, general das legi)es
estrangeiras, diz que tem preciso de falar!te
! %erutdio / meu amigo predileto= mas eu estou
doente- no quero nada, ouvesC Huero descansar, estar s#
+BF
! Gsso lhe disse, senhor= mas obstinou!se em entrar,
dizendo que era de alta importAncia o que tinha que
comunicar!te
! Hue entre pois esse importuno adorador de *ibele,
que nunca depositou uma pomba nos altares da castidade, e
que no tem compaixo do seu doente soberano
$erodes disse estas palavras em tom de mofa, e o
etope saiu para comunicar a ordem do seu senhor Pouco
depois entrava o general romano na cAmara do rei 9udeu= este
estendeu!lhe uma mo, que o liberto bei9o, mas por
cerim8nia que por respeito
" seu ar era marcial, altivo o seu semblante, e rico o
manto, preso por um grosso floro de ouro crave9ado de
diamantes colocado sobre o ombro esquerdo %erutdio
pegou sem cerim8nia num fofo almofado que colocou 9unto
do leito do rei= e sentando!se nele exclamou, fazendo antes
uma cortesia
! 'arte na guerra, ,poio na paz, prote9am o amigo
aliado do */sar, meu senhor
! 4les te ouam, lhe respondeu $erodes= e depois
continuou- Hue importante misso te conduz 0minha
estAnciaC
! 6ei de 2erusal/m, deixa o teu leito, esquece as tuas
doenas, porque na tua cidade acabam de penetrar tr&s reis
'agos seguidos dum brilhante s/quito, que, guiados por uma
estrela, dizem que v&m em busca do 6ei de 2ud, do 'essias
anunciado pelos profetas, que acaba de nascer
$erodes estremeceu, e escorregando do leito ficou em
p/ ao lado de %erutdio
5alom/ e ,leixo aproximaram!se para o sustentarem=
mas ele repeliu!os= e, pegando numa varinha de metal que
tinha escondida debaixo dum coxim da cama, deu duas fortes
+BI
pancadas numa folha de ao, a qual produziu dois sons
agudos e vibrantes que foram perder!se pelos dilatados
Ambitos do palcio Gmediatamente *ingo, seguido duma
multido de escravos, apareceu como por encanto na
habitao do rei
*ingo, o escravo favorito de $erodes, era um africano,
negro como as asas do corvo, forido como um atleta Para
aquele filho do lago de 5hiat, no havia outro adeus, outra lei
nem outra paixo que o seu senhor
" monarca de 2erusal/m amava o seu escravo como um
membro do seu corpo= *ingo era o seu brao ,lguns
inimigos de $erodes intentaram comprar a fidelidade do
feroz africano, que dormia aos p/s do leito do seu senhor,
com a mo posta no cabo do punhal, e o ouvido atento como
um co leal= mas s# tinham comprado a morte, porque *ingo
era incorruptvel como as guas do mar
Huando $erodes o viu aparecer 0 porta da cAmara,
sorriu!se pois sabia que para se chegar a ele era preciso antes
passar por cima do cadver de *ingo " Gdumeu fez!lhe um
sinal indicando!lhe que esperasse " escravo inclinou!se em
sinal de acatamento
! "nde esto esses reis que dizesC perguntou $erodes a
%erutdio
! Levantaram as suas tendas 9unto aos derruidos
p#rticos do palcio de Davi
! *ingo, acende as teias resinosas, re(ne os meus
herodianos e traz!me esses estrangeiros
*ingo saiu seguido dos escravos
! ,leixo, tu re(ne os sumos sacerdotes e escribas da
cidade, esses sbios conhecedores das profecias hebraicas, e
conduze!os a esta sala
+BP
! 3u, meu bravo %erutdio, 9unta as tuas legi)es, e
acampa!as nos p#rticos do meu palcio= e tu, minha querida
irm, minha boa 5alom/, consulta os m/dicos da cidade
acerca da sa(de de teu pobre irmo
3odos partiram para executar as ordens do senhor de
2erusal/m $erodes ficou s#, e depois duma breve pausa,
durante a qual permaneceu im#vel como se estivesse cravado
na alfombra da sua habitao, deu um suspiro, e, deixando!se
cair no fofo leito, murmurou estas palavras-
! Hue 6ei ser esse que acaba de nascerC "h, pobre
d:4le se me cai nas mosD 4 depois, estendendo a mo sobre
a coroa que se achava na mesa de mrmore, continuou- 4sta
coroa / minha, o simples dese9o de possu!la custa a cabea
Pobre d:4le se a olha com cobia, se quer arrancar!ma da
fronteD
CAPTULO VIII
A EMANA %E %ANIEL
<ma hora depois *ingo tornou a entrar na cAmara do
seu senhor
! "nde esto esses estrangeirosC lhe perguntou este
! , luz da aurora os encontrar 0 porta do teu real
palcio respondeu *ingo com um laconismo admirvel
! Hue gente trazemC
! Pouca senhor- basto eu com os escravos da tua casa
para os exterminar, se te apraz
$erodes respirou
! De onde v&mC
! Dois deles da P/rsia ou 5eleucia, e o outro da Endia
orienta segundo me informaram os seus soldados
+BS
! 4nto quer dizer que os patriarcas persas no querem
abandonar as suas tendas durante a noiteC
! " dia no est longeC
$erodes escorregou da cama, e dirigindo!se a uma
9anela, abriu!a para olhar o c/u
! 4st bem, disse- mas aqui no estamos sob os arcos do
seu palcio= no pende a campainha dos su+*i"antes que
anuncia com seu timbre sonoro que um homem pede 9ustia
ao meu senhor ,qui estamos na @alil/ia= eu sou o rei de
2erusal/m e posso castigar a sua desobedi&ncia
$erodes, enquanto dizia isto, passeava, ocultando a sua
agitao, pela cAmara *ingo im#vel como uma rocha dos
,lpes seguia com a vista as evolu)es do seu senhor,
esperando uma ordem para a executar
<ma porta secreta abriu!se deixando um oco nas
preciosas tapearias " seu ranger imperceptvel fez com que
$erodes virasse a cabea com rapidez, porque em todas as
partes via o punhal do assassino *ingo empunhou o cabo do
largo punhal que lhe pendia, e avanou dois passos
,leixo apareceu ento 0 porta
! 4sses homens esperam as tuas ordens, disse,
dirigindo!se ao seu cunhado
Pouco depois $erodes, com a coroa de louro na cabea,
a afetando uma tranquilidade de esprito que no sentia,
achava!se rodeado dos doutores da lei e dos prncipes dos
sacerdotes
,bsortos os nobres ancios ante o seu rei sem poderem
compreender a causa daquela reunio, esperavam silenciosos
e graves ouvir da boca do seu senhor o que eles no podiam
adivinhar
+BM
Depois duma breve pausa, durante o qual $erodes
procurou ler com um olhar escrutador do corao daqueles
ancios, disse com doce acento e o sorriso nos lbios-
! Glustres sbios sagrados sacerdotes que transmitis aos
vossos povos as profecias dos profetas- se vos chamei a tal
hora ao meu palcio, / porque, na 2ud/ia, eu, vosso rei, sou o
primeiro s(dito das sagradas leis de 'ois/s, e, dese9ando
render passagem ao vosso Deus invisvel, quero perguntar!
vos- em &ue *ugar de)e nas"er o MessiasG
"s sbios conhecedores das 5agradas 4scrituras, ainda
que absortos ante a inesperada pergunta, responderam sem
hesitar-
D Em /e*.m de 'ud9<
$erodes perturbou!se em si mesmo, permaneceu alguns
instantes como aturdido e sem saber o que dizer, pois aquelas
profecias que via quase realizadas, desorientavam!no
"s ancios de Gsrael, perceberam o efeito que a sua
resposta causara no tirano de 2erusal/m, e, dese9oso de
sub9ugar o favorito dos romanos, um deles continuou deste
modo-
! $erodes, sabe!o, 9 que segundo dizes /s o primeiro
s(dito da lei de 'ois/s , semana do profeta Daniel acha!se
pr#xima a expirar , aurora feliz que deve iluminar com seus
temperados raios a liberdade dos descendentes das doze
tribos de Gsrael, 9 comea a mostrar o seu refulgente disco
no c/u da Palestina ,s profecias vo cumprir!se, e 2eov
dirige os seus compassivos olhos para a terra de Davi, e faz
nascer a estrela de 2ac# no "riente
, estas palavras prof/ticas pronunciadas pelo mais
velho dos 9uzes, seguiram!se alguns instantes do sepulcral
sil&ncio
+FT
, d(vida e o medo lutavam no corao do monarca,
que, no encontrando palavras com que responder aquele
aug(rio, se encerrava num vergonhoso sil&ncio Por fim,
sacudindo as id/ias que o sub9ugavam, tartamudeou estas
palavras
! ,gradecido, sbios doutores, satisfizestes uma
curiosidade que me preocupava h alguns dias 2eov cumpra
os vossos dese9os= agora podeis retirar!vos
! N#s, responderam os sacerdotes, somos teus s(ditos=
at/ que o 'essias aparea entre os homens, manda e sers
obedecido
4stas palavras podiam tomar!se por uma ameaa=
por/m $erodes, ou no o compreendeu assim, ou,
preocupado com a id/ia do no)o Rei de 'ud9 &ue a"a-a)a
de nas"er, no quis fazer caso daquele insulto que lhe
atiravam ao rosto os seus s(ditos
"s hebreus, saudando respeitosamente, sairam da
cAmara do seu rei $erodes, ficou s#, e pela sua mente
passaram em tropel, tomando forma, as profecias dos
sacerdotes %iu o 'essias, o novo rei de 2ud, levantar
triunfante o seu glorioso estandarte do "riente ao "cidente
6ecordou as inumerveis vtimas sacrificadas no altar da sua
desmedida ambio para consolidar o seu poder, e grossas
gotas de suor comearam a correr!lhe pela rugosa fronte
" sangue ilustre dos 'acabeus tinha ocorrido em rios
durante a monarquia " carro de ferro do despotismo tinha
passeado em triunfo o seu orgulhoso senhor pelos dilatados
confins de 2ud esmagando debaixo do seu peso os
descendentes de ,brao 'ontes de ouro depositados aos p/s
de 6oma para conquistar a sua proteo, tinham cruzado os
mares de 4scalon e @aeta 5eus filhos, sua esposa, seus
amigos e parentes, sacrificados ao fio da sua terrvel acha a
+F+
menor desobedi&ncia= perdia a sua alma, a sua honra e o seu
repouso vendo eternamente nos seus sonhos as
ensangVentadas sombras das suas vtimas, ouvindo sem
cessar por todas as partes a maldio do seu povo, sentindo
no seu corpo a maldio de Deus com os terrveis e
prolongados padecimentos de uma enfermidade mortal- 4
tudo isto para qu&C
<m rei da descend&ncia de Davi acabava de nascer 4
esse 6ei poderoso e vingador ia!se levantar diante dele,
expuls!lo do seu trono como um leproso imundo Gsto
pensava, $erodes medindo a largos passos a sua cAmara "
sanguinrio Gdumeu tinha medo e esse medo foi o seu
verdugo nos (ltimos anos da sua vida
! "hD no serD exclamou com reconcentrado furor,
parando diante da coroa, cu9as folhas brilhavam aos raios da
luz que despedia a lAmpada 3u sers minha e s# minha, at/ a
(ltima horaD 4, se foi preciso para isso sacrificar a raa
israelita, eu armarei as minhas legi)es, as minhas lanas
trcias, os meus valentes germanos- os meus nobres aliados
sairo de 2erusal/m e as trombetas de desolao anunciaro o
seu (ltimo instante 5im eu vos exterminarei como
Nabucodosonor- nem os mortos do vale de 2osaf se ho de
livrar do meu furor= dizem que o mar 'orto se formou sobre
as runas de 5odoma e @omorra com a chuva de enxofre e
fogo que o c/u indignado lanou sobre elas= pois bem, a
arenosa Palestina com o sangue dos seus sonhadores filhos se
converter dentro um pouco em outro mar que denominaro
os vindouros com o nome de mar de sangue
4 $erodes, como se houvesse esgotado as (ltimas
foras do seu esprito enfermo, deixou!se cair desamparado
sobre um almofado, contrado o semblante e tr&mulo o
+F;
corpo Desta abatida situao veio tir!lo o seu escravo
*ingo
! "s estrangeiros esperam, disse com seu habitual
laconismo
! %&m s#C perguntou o Gdumeu, volvendo em torno
de si os receosos olhos
! ,ssim o mandaste , tua ordem / lei para mim,
respondeu o escravo
! 3u /s bom, *ingo amigo 3u amas o teu senhor, e o
teu senhor no h de esquecer na sua (ltima hora, que no
est distante, o que te deve
! , minha vida / tua- diz!me que morra e me vers
expirar sereno aos teus p/s
" rei estendeu uma das mos a *ingo que este bei9ou
com respeito
3alvez o (nico ser que o amava na Palestina
! Hue respondo ao caldeusC 3ornou o escravo, depois
duma breve pausa
$erodes escorregou da cama, foi colocar!se diante de
um espelho, e, pegando numa redoma e numa espon9a,
comeou a tingir o cabelo e a barba, que adquiriram
instantaneamente um brilho e um negro admirvel
! 4sses caldeus poderiam desprezar!me vendo as
minhas cs= porque os velhos so fracos 4 preciso engan!
los, no / verdade, *ingoC
" escravo inclinou!se
Huando o Gdumeu viu terminado o seu adorno, um
sorriso de satisfao lhe assomou aos lbios
! ,gora sou outro homem Hue entrem, mas que
entrem s#s, sem os seus soldados, ouvesC eles s#s
*ingo saiu
+F?
$erodes, procurando serenar o semblante, depois de
cingir a coroa e colocar sobre os ombros um rico e luxuoso
manto romano, foi sentar!se num dos divs, tomando uma
atitude nobre e ma9estosa
Huando os tr&s 'agos apareceram 0 porta da cAmara,
$erodes era outro homem diferente do que acabava de ver!se
s# com a sua consci&ncia
,ntes de lhes falar esteve observando!os com vagar,
como se quisesses ler!lhes nos cora)es
"s 'agos, que com os braos cruzados sobre o peito
tinham saudado o senhor de 2erusal/m, esperavam as suas
ordens 9unto da porta, im#veis e silenciosos *ingo lia nos
olhos de seu amo e foi esconder!se com alguns companheiros
da sua escravido entre as largas pregas das colgaduras da
porta
,li esperava com a mo posta no cabo do punhal uma
ordem de seu amo
$erodes por fim dirigiu!se aos 'agos, dizendo com
pausada e melfluo acento-
! 4ntrai e sentai!vos, ilustres estrangeiros
"s peregrinos da estrela obedeceram ao rei de
'erusa*.m
LG%6" H<,63"
CAMIN0O %O E1ITO
CAPTULO I
O EUATRO REI
+FB
! 5bios do Gr que chegastes 0s minhas terras em busca
dum rei que acaba de nascer, eu vou sa(do, disse $erodes,
depois de contemplar um breve momento os caldeus
"s discpulos de Qoroastro, os gentis adoradores do sol,
inclinaram!se respeitosamente, e @aspar, o mais velho dos
tr&s, e conhecedor da lngua hebraica, disse-
! , esperana de encontrarmos esse rei nos traz das
margens do 3igre 0 tua cidade, que os deuses prote9am= mas
as nossas esperanas desvaneceram!se como um sonho
! No vos compreendo, caldeus, respondeu $erodes
que com melfuas palavras e hbeis giros, queria saber como
tinham chegado aqueles reis 0s suas terras= mas sempre tenho
admirado os sbios da P/rsia Por que, pois, no viestes
hospedar!vos no meu palcio, que / vossoC Por que antes de
me verdes, levantastes ao vossas tendas nos derruidos
p#rticos do rei dos *antaresC
! Deus,o grande Peregrino do c/u, tem a sua tenda no
sol= n#s mortais peregrinos da terra, levantamos as nossas
tendas 9unto ao derruido palcio de Davi, porque desse
tronco h de nascer o 5alvador de Gsrael
! Por ventura aos ilustres babil8nios interessa a sorte
dum povo que no / o seuC
! " que se anuncia aos homens com sinais do c/u,
interessa a humanidade inteira
! ,nunciou!se!vos a v#s desse modoC
! 7alao predisse uma estrela que devia aparecer na
/poca do nascimento dum grande rei, o qual estava destinado
a passar o seu estandarte vencedor do "riente ao "caso
! 'as essa estrela no a vimos em 2ud- os meus sbios
nada me disseram *omo, pois, me explicais uma coisa to
estranhaC *omo, pois, se anuncia o Deus invisvel dos
+FF
hebreus, o verdadeiro 2eov, na terra dos pagos, e no na
dos fi/isC
! Ningu/m pode explicar aos incr/dulos as misteriosas
revela)es do *riador do universo
! , f/ no falta a $erodes
! 4nto cr& que esse formoso astro surgiu no "riente
! Durante a noiteC
! Noite e dia brilhou sobre as cabeas dos nosso
dromedrios, guiando com a sua misteriosa luz os nossos
incertos passos, atrav/s de arenosa Palestina, desde 5eleucia
a 2erusal/m
! 'ostrai!me o ponto do c/u em que se acha essa
estrela= quero v&!la
! W impossvel= o formoso astro abandonou!nos ao
divisarmos os altos minaretes da tua cidade
! 4 que augurais v#s desse desaparecimentoC
! Hue aqui nasceu o rei que buscamos
! 4 para que quereis encontr!lo com tanto empenhoC
! Para depositar aos seus p/s ouro fino, colhido nas
margens de Nnive, a grande, como a prncipe= mirra como a
homem e incenso como a Deus 7ei9ar os seus p/s, render!
lhe vassalagem e ador!lo como merece um ,nunciado dos
c/us
! 5bios caldeus, eu admiro a vossa ci&ncia, respeito a
vossa f/ Nada / to grande para $erodes sobre a terra,
depois de Deus, como um sbio 2 que o destino vos
conduz por fortuna ao meu palcio, perdoai se a minha
ignorAncia vos incomoda pedindo!vos pormenores acerca
dessa estrela que seguintes at/ 2erusal/m
$erodes, hbil poltico, fingiu aquela admirao, aquele
acatamento 0 ci&ncia, porque queria saber dos mesmos
'agos todo o acontecido desde a sua sada de 5eleucia
+FI
5agaz e astuto, procurou que os r/gios estrangeiros no
entendessem o sanguinrio plano que lhe fervia no c/rebro
5abia que os reis da P/rsia a primeira coisa que aprendiam
na sua infAncia era dizer a verdade
, mentira tem!se como um opr#brio, como uma
hedionda n#doa que empana o sangue e o braso dos
cavaleiros *erto $erodes da verdade da narrao que iria
ouvir dos caldeus, prop8s!se tirar de todos os pormenores
armas para o seu plano
@aspar explicou cientificamente a lei invarivel que
rege os globos celestes Oez!lhe compreender tamb/m que o
rumo marcado pela estrela que tinham seguido at/ ali, era
estranho e sobrenatural Disse que nunca nas regi)es celestes
se tinha visto um astro das dimens)es e brilho daquele que os
trazia preocupados
$erodes escutou com profunda ateno as palavras de
@aspar ,mvel e lison9eiro, mais duma vez que se mostrou
pasmado antes as profundas palavras dos reis 4ntretanto, os
'agos nada suspeitavam *omo todos, esse sbios que
ilustram o mundo com as suas luzes, eram bons e ing&nuos, e
os seus cora)es nobres e generosos no davam entrada 0
desconfiana e malcia
" Gdumeu havia!lhes armado um lao, e satisfeita a sua
curiosidade, despediu os reis dum modo *ortez e lison9eiro,
dizendo!lhes-
! Gde informar!vos exatamente desse 'enino, e, quando
o houverdes encontrado, fazei!me saber para que eu tamb/m
v ador!lo e celebrar um banquete de nascimento 0 usana
do vosso pas
"s 'agos saram do palcio de $erodes, encantados do
bondoso carter do rei protegido do *apit#lio Descendo a
escada, @aspar disse aos seus companheiros-
+FP
! 5e o rasto de sangue humano que tinge a terra de
Gsrael no o fizesse um assassino desprezvel, 9ulgaria que
este homem no / o que dizem
,penas os persas tinham abandonado a cAmara do rei
de 2ud, abriu!se uma porta, e, apartando mo invisvel as
colgaduras que a cobriam, assomou por ela uma cabea
coberta de longos e macios cabelos pretos, cu9o risonho e
expansivo semblante contrastava com a torva e taciturna face
do rei tributrio
" novo personagem que assim se introduzia sem se
anunciar no quarto do verdugo de 'ariana, era um menino
de doze a quatorze anos, de altivo e formoso semblante
" tra9e romano que vestia ficava perfeitamente ao seu
talhe esbelto ,pesar dos seus poucos anos, pendia!lhe o arco
do brao, a ade9ava dos ombros e a espada curta da cinta
, toga pretexta guarnecida de p(rpura caia com
ma9estade sobre o corpo do adolescente, deixando adivinhar
debaixo das suas largas pregas e nascente musculatura de
uma atleta , sua fronte era altiva, o seu olhar sereno e
ma9estoso e atrav/s da fina epiderme do seu rosto viam!se as
azuladas veias por onde circulava o seu sangue real
4ste menino chamava!se ,quiab, e era um dos
inumerveis netos de $erodes Na famlia chamava!se o
8a)orito; havia!se educado em 6oma com o esplendor dum
prncipe, 0s expensas de seu av#, que o amava de um modo
indizvel, avivando com este afeto os ci(mes dos seus filhos,
e particularmente de ,rquelau, pai de ,quiab
CAPTULO II
A E U I A /
+FS
$erodes, o @rande teve nove mulheres, vinte filhos e
um n(mero ainda mais considervel de netos
5ucessivamente coube a mesma sorte a 'eltaca,
Palada, "limpada, Oedra, 4lpides, 6oxana, 5alom/, e outras
duas de cu9os nomes no nos recordamos
4stas esposas, expulsas vilmente do palcio do
monarca, choraram nos seus desterros a indiferena do
brbaro Gdumeu, estreitando seus filhos contra os peitos
feridos pelo dardo cruel da infidelidade de seu esposo <m
dia as lgrimas esgotaram!se e o dese9o de vingana brotou
robusto e animoso nos peitos mulheris daquelas ex!rainhas
postergadas
,queles olhos avermelhados pelo pranto, buscaram
cobiosamente uma coroa para seus filhos- viram a de
$erodes, 0 qual todas tinham direito, e ento com as mos,
ainda contradas pela raiva, comearam a afagar o punhal ou
o veneno que devia ving!las e exterminar o tirano
$erodes viu o perigo que o ameaava= teve medo da
sua numerosa famlia= viu cem punhais sobre a cabea
prontos a descarregar o golpe fatal e disse consigo-
.'atemos- os mortos no se vingam1
5em embargo, era preciso buscar um pretexto para
desculpar!se aos olhos de */sar, seu aliado, e de Gsrael, sua
escrava 4ntre as princesas repudiadas, 'ariana era a mais
temvel pelo seu claro talento e deslumbrante beleza
'ariana foi acusada de ter mandado um retrato a
'arco ,ntonio, com que se sup8s em rela)es amorosas, e
foi morta Pouco depois seu filho ,lexandre, o mais querido
do povo hebreu, o mais conveniente para cingir a coroa,
sofreu a mesma sorte de sua me
" sangue derramado comeou a espantar o sono do
verdugo de Gsrael= a desconfiana encarnou!se na sua alma e
+FM
s# se rodeava de escravos fi/is, aos quais o seu medo
enriquecia 3r&s eunucos que nunca se afastavam do lado do
rei, chegaram a ser os seus favoritos- 5il#e, seu copeiro, 6att,
que cuidava da sua comida, e Oerax, da sua cama
, famlia de $erodes viu que aqueles tr&s servidores
formavam um muro impenetrvel ante o corpo do tirano, e
comprou!os *ingo descobriu esta venda na mesma noite que
estava destinada como a (ltima do seu senhor "s eunucos
sofreram o tormento e declararam a conspirao ,lexandre,
filho de 'ariana, era o chefe, e morreu com os seus
c(mplices
'ais tarde, como o leitor ver no decurso deste livro,
caram ao fio do cutelo ensangVentado de $erodes mais seis
filhos " tirano quis afogar o grito incessante da sua
consci&ncia, que lhe recordava a sua crueldade para com seus
filhos, prodigalizando toda esp/cie de cuidados a seus netos
'uitas vezes, na prolongada agonia dos seus (ltimos anos,
fez com que aqueles meninos, que a sua mo deixara #rfos,
rodeassem o seu leito e entretinha!se em dispor os
casamentos daqueles infantes para mais tarde
4ntre os seus netos, o favorito era ,quiab, filho de
,rquelau, a quem destinava a coroa de 2erusal/m
5# seis pessoas rodeavam o rei- 5alom/, sua irm,
,leixo, seu cunhado= *ingo, seu escravo= %ert(dio, general
legionrio= ,rquelau, seu filho, e Ptolomeu, o velho guarda!
selos Depois destes todos os habitantes de Gsrael eram tidos
como inimigos, excetuando os soldados mercenrios e os vis
herodianos
Para $erodes a vida era um sonho de morte " (ltimo
dos s(bditos era mais feliz que o seu senhor
Dados estes esclarecimentos, voltemos a encontrar
,quiab, no momento em que penetrava na cAmara do rei
+IT
! @raas a 'arte que te deixaram s#, querido avozinho,
disse o mancebo entrando precipitadamente na habitao
$erodes voltou a cabea, e, ao ver seu neto, apareceu!
lhe um sorriso nos lbios
! *omo me achasC lhe perguntou com estouvamento o
menino, dando uma viravolta para que o visse melhor
! 4sts mesmo um capito de */sar 'as a que vem
esses aprestos militares em tempo de pazC Por que abandonas
o teu leito antes que o sol sa(de com seus raios ou sepulcros
do vale de 2osafC
! 5e me prometes no ter enfadar comigo, vou dizer!te
4 o 9ovem deteve!se, receoso de que o seu av8 o
repreendesse pelo que ia revelar
! Oala= nada temas, ,quiab= 9 sabes que sou bastante
condescendente contigo
! Pois bem, senhor, *ingo, teu escravo favorito / muito
meu amigo deste que tu o nomeaste meu mestre, e eu te
agradeo, porque Ptolomeu o velho guarda!selos da tua
coroa, no sei o que me ensinava= rabugento e ralhados,
nunca metia uma seta no alvo, nunca p8de desarmar um
escravo, e, sempre que pretendeu montar a tua gua siraca, o
ardente animal o atirou ao cho Diz!me avozinho, quanto
tnheis guerra, Ptolomeu era valenteC
$erodes, o feroz verdugo de 7el/m, era fraco ante
aquele menino, como 5anso aos p/s de Dalila
! Ptolomeu / um servo fiel e probe!te que lhe queiram
mal, respondeu com doura $erodes
! Pois ento deixemos o teu guarda!selos $o9e no
quero que te zangues comigo, e, tornando!te a falar de *ingo,
vendo este homem que eu cravara quatro flechas seguidas no
alvo, exclamou, dando uma patada no cho- .Pela vida de
2(piter "lmpico, meu prncipe, que de todo o corao sinto
+I+
deixar!te agora que com tanta rapidez adiantas no exerccio
das armas1
! .Deixar!meC lhe disse
! ,manh passamos a 2eric#= s# os deuses sabem como
encontrarei o meu discpulo quando regresse a 2erusal/m1
! .Porque no me levas contigoC lhe tornei
! .Prncipe ,quiab, *ingo no / mais que um escravo,
me respondeu- teu av# / meu rei= pede!lhe a sua v&nia, que
eu ficarei muito contente se te vir cavalgar ao meu lado1
5eguindo, pois, os seus conselhos e os meus dese9os, venho
dizer!te- ,v8, eu quero acompanhar!te a 2eric#= no /
verdade que tu tamb/m queres que ,quiab te acompanheC
! W preciso que teu pai ,rquelau o consinta
! ,hD Pois ento de certo no vou 'as tu /s o rei=
aqui todos te prestam obedi&ncia= quem ousar contradizer
uma ordem tuaC
$erodes, que como todos os adulados era fraco ante a
adulao, passando carinhosamente a mo pela cara de seu
neto, disse!lhe-
! Grs
" 9ovem deu um salto, e pendurando!se aos ombros de
seu av8 e cobrindo de bei9os aquelas barbas encanecidas que
faziam tremer os hebreus, exclamou com infantil entusiasmo-
! 3u /s bom= rei e senhor, muito bom para comigo= mas
eu prometo!te ser um rapaz obediente e aplicado
,rquelau, filho de $erodes, entrou naquele momento
na cAmara real 3razia triste o rosto e o olhar inquieto 5eu
filho ,quiab perdeu a alegria 0 vista do pai
! 5enhor, disse ,rquelau com voz agitada, dirigindo!se
a $erodes= desde a torre dos hpicos ao vale de 2osaf, desde
a porta de 4fraim ao tempo de 5ion, levantou!se uma voz de
alarme, produzida pela chegada duns reis estrangeiros que
+I;
v&m em busca do rei de 2ud que acaba de nascer Pai, quem
/ esse 6ei que vem usurpar!nos a coroaC
$erodes, que estremecia a cada palavra que
pronunciava, procurou dominar!se dizendo-
! Nada temas, ,rquelau= os sonhos dos 9udeus devem
inspirar desprezo aos herdeiros de $erodes= e depois,
dirigindo a palavra a seu neto, continuou- ,quiab corre a
dizer ao meu escravo *ingo que dese9o partir imediatamente=
tu me acompanhars
,quiab bei9ou a mo de seu av8 e saiu da cAmara
saltando de alegria Huando ,rquelau e $erodes ficaram s#s,
disse este a seu filho, baixando a voz-
! 3u, meu filho, ficas em 2erusal/m= eu parto para
2eric# para fazer os preparativos duma viagem a 6oma, onde
teus rebeldes irmos me acusam= mas antes de partir escuta
bem o que vou dizer!te e no esqueas que do cumprimento
exato das minhas ordens depende que esta coroa que
descansa sobre a minha fronte passe amanh 0 tua cabea
4sse sbios caldeus que semearam a inquietao na nossa
cidade, tornaro a dar!me notcias desse rei que procuram
4nto te apoderars deles e mos mandars a 2eric# presos
entre dois muros de lanas
! 5ers obedecido, respondeu com prazer ,rquelau, em
cu9a veia ardia o pobre sangue de seu pai 4ntretanto, dorme
tranquilo= tu reinars em @alil/ia ainda que se9a preciso para
isso encher o *edron de sangue humano
$erodes, chegando!se 0 9anela, pela qual comeavam a
entrar os raios de sol nascente, agitou um leno, e
imediatamente ressoou na praa o toque das trombetas
Depois pegando na vara de metal, tornou a tirar da folha de
ao tr&s sons vibrantes 5alom/, ,leixo e %erutdio
apresentaram!se 0 porta
+I?
! 4 os m/dicosC Perguntou $erodes a sua irm
! 4speram na praa e acompanhar!te! a 2eric#
! 'as que te disseramC
! *omo sempre, aconselham!te os banhos temperados
de *ali#re
! "raD "s m/dicos sempre acabam pelo mesmo= quando
se v&m perdidos, entregam o corpo nos braos da natureza
%amos
4 sairam da cAmara %erutdio, o general romano, ia
adiante $erodes, apoiado nos braos de sua irm e de
,leixo, descia atrs, a larga escada do palcio Depois, grave
e carrancudo, seguia o guarda!selos do palcio, Ptolomeu
Huando $erodes chegou ao p#rtico, uma riqussima liteira o
esperava *ingo abriu a portinhola, e p8s um 9oelho para
servir de estribo ao seu senhor ,o seu lado achava!se
,quiab, montado numa galharda /gua de raa siraca <m
grito de )i)a e*Drei ressoou na praa $erodes, depois de
saudar com um sorriso seu neto e com um leno os seus
soldados, disse ao seu escravo *ingo-
! Para 2eric#D
! Para 2eric#, repetiu *ingo ao guarda!seios, o qual
transmitiu a ordem a uma centurio romano
4nto 5alom/ entrou em outra liteira com a sua escrava
favorita ,leixo montou num fogoso cavalo, e foi colocar!se
0 direita da liteira de $erodes Pouco depois o tirano de 2ud
saa pela porta D#ria, rodeado das suas lanas mercenrias, e,
tomando o caminho de 7etAnia, dirigiu!se para as margens
do 2ordo, em procura da sua cidade favorita
Deixemos o Gdumeu prosseguir o seu caminho,
abismado nos seus sanguinrios planos, e tornemos a
encontrar os peregrinos do "riente, os sbios de 5eleucia
+IB
CAPTULO III
A A%ORAMRO %O MA1O
Huando os peregrinos persas saram do palcio de
$erodes, e dia achava!se indeciso nas nuvens do "riente
Gmediatamente mandaram levantar tendas e com a esperana
no corao abandonaram a capital da 2ud/ia, saindo pela
porta de Damasco, enquanto que a cavalgada de $erodes se
encaminhava para 2eric# pela porta D#ria
Duas horas de marcha levaram os caldeus, cruzando
vales e subindo empinados desfiladeiros= 9 o sol, em toda
sua plenitude, lanava sobre a terra da Palestina a vivificante
e clara cruz dos seus raios, quando se detiveram 9unto duma
cisterna Jque ho9e ainda existe, e / conhecida com o nome de
"isterna dos magosN, deixando beber aos seus dromedrios,
das suas frescas e transparentes guas De repente, quando
mais distrados se achavam na z&nite um astro luminoso que
desceu como uma exalao sobre as suas cabeas
"s via9antes, sem se poderem contar, fazem um
movimento de terror, crendo que um raio caa sobre eles para
os exterminar
'as o fogo do c/u no chega 0 terra= ficando suspenso
no espao, a pequena distAncia das suas cabeas, envia!lhes
as cambiantes irradia)es dos seus formosos raios que
esmaltam quanto tocam os seus brilhantes reflexos
! , estrela, a nossa estrelaD 4xclamaram 9ubilosos os
reis, levantando os braos para o c/u com religioso
movimento
! , estrela, a estrelaD 6epetem com louco entusiasmo
os escravos e soldados da caravana
+IF
! Prodgio dos c/usD 'isteriosa revelao dum Deus,
que n#s os discpulos de Qoroastro, no temos adorado,
exclamou @aspar com fervoroso acento= guia!nos at/ ao
bero do teu santo filho e eu bei9arei os seus p/s e adorarei o
seu corpo
4nto a estrela, como se houvesse esperado as palavras
do rei id#latra para empreender a sua marcha, comeou a
deslizar!se pelo espao "s reis seguiram!na Deixando a
terra aos seus dromedrios, fitos os olhos na formosa estrela,
caminharam mais duas horas entre barrancos e precipcios
sem se importarem do perigo que os ameaava a cada passo
Por fim o divino astro deteve!se por cima duma
pequena cidade que descansava no topo duma colina
,quela cidade era 7el/m de 2ud, ptria imortal, bero
santificado do 6edentor do homem
"s reis dispunham!se a entrar em 7el/m, quando a
estrela, como se houvesse desprendido da mo misteriosa
que a segurava no espao, caiu do c/u e foi colocar!se sobre
a desmoronada e arruinada porta dum estbulo "s reis
9ulgavam encontrar num palcio o 'essias= mas ainda que os
assombrou o miservel lugar que a mensageira do c/u
escolhia para deter o seu passo, puseram p/ em terra e,
ordenando aos seus escravos que lhes descalassem as
sandlias, encheram as fontes com o p# do pobre umbral e
entraram no estbulo
" 'enino!Deus achava!se estendido no sue humilde
leito de palha= sua santa 'e, ao seu lado, contemplava com
doce venerao a 9#ia do seu amor " astro dos c/us enviava!
lhe os seus formosos raios, que caiam como um raio de luz
sobre a 'e e o filho
"s reis caminharam at/ o p/ da man9edoura com
profundo respeito @rande era a f/ que os animava quando
+II
dobrando o 9oelho foram bei9ar com respeito os pezinhos
daquele 'enino pobre e abandonado que nascera num
estbulo
"s poderosos reis de 5eleucia e "riente, a cu9a voz
curvavam a cabea os seus leais escravos= os id#latras
babil8nicos, os sbios da P/rsia, rendiam vassalagem ante o
Oilho dum pobre carpinteiro de Nazar/ No era isto um
sonho do 1inastan, mais verossmil, mas estranho que a
fabulosa exist&ncia dessa raa de %i)es e Peris, desses
gigantes que habitavam uma cidade formada de um s#
diamante e que as caprichosas falas do C9u"aso e do mar
C9s+io converteram em torrentes de cambiantes cores e em
mares de brilhante luz s# com o lhe tocarem com sua varinha
misteriosaC
Prostrarem!se ante o Oilho de um pobre operrio tr&s
poderosos reis do "riente, no tempo da )inda de 'esus
Cristo, era to inverossmil, to portentoso, como esgotar o
"ceano 0 fora de braos e converter o deserto de 5aara num
vergel frondoso das margens do 4ufratesD 5# Deus poderia
levar a cabo to portentosa transformao 5# o Oilho de
Deus podia conduzir 9unto do seu bero, com os p/s
descalos e o p# na fronte, @aspar, 'elchior e 7altazar
Postos de 9oelhos ante 2esus, os potentes reis adoraram
o rec/m!nascido como os prncipes do "riente adoravam
ento os seus deuses e soberanos
,briram os ricos cofres que levavam e tiraram para
depositar aos p/s de 'essias, ouro puro de Nnive a granel e
perfumes rabes do Gemem
" sacrifcio do sangue comeou a ser abolido pelos
mesmos pagos que o veneravam , branca novilha, o
inocente cordeirinho no dobravam o humilde colo ante o
cutelo do sacrificador, nem dirigiram o seu doce e doloroso
+IP
olhar na ocasio de expirarem, para o deus que lhes tirava a
vida 2esus, desde o bero, desterrava da 5inagoga o sangue e
as vtimas " Deus do perdo, da caridade, da tolerAncia,
nascia entre os homens para se sacrificar por eles 5# uma
vtima reclamava a humanidade extraviada, para livrar!se da
infalvel perdio= essa vtima desceu dos c/us para salvar o
mundo , civilizao crist, o direito das gentes, a liberdade
do homem, nasceram num estbulo Por inspirao divina,
tr&s reis brbaros puseram a sua pedra fundamental "s
id#latras caldeus deram o primeiro passo sem o poderem
explicar a si mesmos, ao oferecerem como tributo da sua
vassalagem ao Oilho de 'aria, ouro como prncipe da terra,
mirra, como homem e incenso como Deus
'aria contemplava com indefinvel gozo aquela
adorao que os poderosos reis da Rsia tributavam ao seu
formoso Oilho 'e extremosa, derramava doces e
agradveis lgrimas ante aqueles nobres estrangeiros que de
to remotos climas iam bei9ar os pezinhos de seu adorvel
Oilho
2os/ no se achava no estbulo quando teve lugar a
adorao dos reis 'agos *om quanto gozo haveria
contemplado aquela cena terna e assombrosa o casto e
cAndido carpinteiro de Nazar/D 'as o 4terno assim o havia
disposto 5ua prena naquele lugar talvez houvesse semeado
a d(vida no corao dos reis peregrinos
@aspar e os seus companheiros eram homens de ci&ncia
e sabiam o hebreu= e depois de adorarem o 'enino e
oferecerem o seu respeito e valia a sua santa 'e, sairam do
estbulo, caminhando de costas para a porta, e montando nos
seus dromedrios puseram!se em marcha
,ntes da sada dos 'agos, um rabe entrado em anos e
um 9ovem hebreu, confundidos entre os escravos dos
+IS
caldeus, tinham!se introduzido no santo estbulo Durante a
adorao no apartaram a vista da misteriosa estrela, que
suspensa da ab#bada da gruta, lanava seus fulgurantes raios
sobre a man9edoura em que dormia o 'enino!Deus ,penas
os reis sairam da caverna, o rabe encaminhou!se para o leito
de 2esus, e, dobrando um 9oelho e cruzando os braos sobre o
peito com venerao, bei9ou a palha que servia de leito,
murmurando estas palavras em voz baixa-
! 3u /s o 'essias prometido 3u /s o meu Deus, o teu
glorioso nome cravar!se! no meu corao eternamente e no
de meus filhos e nos dos filhos de meus filhos
4 depois saiu do estbulo do mesmo modo que tinham
sado os reis 'agos
" 9ovem hebreu fez o mesmo que o rabe= entrou,
a9oelhou!se e bei9ou a palha do pres/pio Depois saiu da
gruta murmurando estas palavras
! " 'essias nasceu= 2eov apiedou!se por fim dos
descendentes de 2ac#= creio nele e hei de ador!lo enquanto
viver
" rabe encaminhou!se para 2erusal/m abismado nas
suas reflex)es "s hebreus, com a fisionomia resplandecendo
felicidade, dirigiram!se para o 'onte *armelo " rabe era
$assaf, o caravaneiro do 4gito= o hebreu ,gabus, o
pretendente de 'aria, o misterioso personagem da fonte de
4lias
4ntretanto, os reis 'agos, fi/is 0 sua palavra, dirigiram
a cabea dos seus dromedrios para 2eric#, com o fim de
revelarem a $erodes tudo o que lhes havia acontecido Deus,
que l& no cerrado livro do corao humano, viu a f/ singela,
a honradez dos caldeus, e a miservel hipocrisia do tirano de
2ud e quis salvar do perigo que os ameaava os primeiros,
+IM
mandando!lhes um emissrio misterioso que os informou dos
sanguinrios planos do rei de 2erusal/m
4sta revelao foi feita em sonhos, segundo o
4vangelho, e no dia seguinte os dis"6+u*os de Horoastro
deram graas A&ue*e "u;as tenda est9 no so*! e em vez de
tomarem as praias infecundas do *ago Ma*dito, para
encontrarem o 2ordo, fizeram torcer o rumo aos seus
dromedrios para o @rande 'ar, e atravessando as
perfumadas plancies que bei9am com seus frescos lbios o
/emD-uier, dirigiram!se confiando em Deus 0s pitorescas
ribeiras da 5ria Para terminarmos o quadro do reis 'agos,
cu9a importante misso 9unto ao bero de *risto / de tanta
monta para o cristianismo, acabaremos este captulo dando a
conhecer aos nossos leitores algumas informa)es que sobre
o fim dos ilustres peregrinos pudemos adquirir
53om/ ap#stolo passou 0 Endia a pregar o 4vangelho,
e os reis caldeus, que com esta misso percorriam o mundo
havia alguns anos, receberam o batismo das mos do
discpulo de 2esus *risto 'ais tarde, cheios de f/, instruindo
nos santos mist/rios da nova lei os ind8mitos moradores dos
bosques da Endia, @aspar e 7altazar sofreram o martrio,
morrendo 0s mos duma horda de ferozes e descridos
id#latras 'elchior, o mais novo dos tr&s, o que nos
representaram as 4scrituras de "or negra ou es"ura!
livrando!se da morte encaminhou!se para a Endia "riental,
sua ptria, e foi refugiar!se na cidade de *angranor <ma vez
ali, com suas riquezas fundou a cidade *al&ncio, e, com o
corao cheio de f/ crist, erigiu um soberbo templo em
honra e gl#ria da %irgem 'aria e seu glorioso Oilho
Desde ento os cal&ncios consagraram!se ao culto e
piedade de 'aria, aumentando de dia para dia com a
influ&ncia de 'elchior o respeito e venerao para com a
+PT
rainha dos c/us *ulto que de gerao em gerao, e sempre
em aumento, se transmitiu at/ o s/culo atual para que em
tudo se cumprissem as profecias dos livros sagrados, que
dizemA &ue do Oriente ha)ia de nas"er a ?. )erdadeira do
Messias anun"iado +e*os +ro?etas<
CAPTULO IV
A ANCIRO E A PRO8ETIA
, lei de 'ois/s prescrevia 0 mulher hebr/ia a
purificao no templo quarenta dias depois do parto 'aria
para cumprir a lei, abandonou a cidade de Davi e dirigiu!se a
2erusal/m , %irgem, com o 'enino 2esus nos braos e
acompanhada de seu esposo, chegou aos degraus do templo
, Nazarena era pobre, e s# podia oferecer em sacrifcio uma
humilde rosa
, 5anta famlia esperava sob os altos p#rticos da
sinagoga a hora do resgate do seu Primog&nito, quando um
ancio venerando a quem o 4vangelho chama imeo o
homem ;usto, abrindo passagem por entre a gente, chegou
at/ onde estavam os 4sposos, e, depois de se a9oelhar a seus
p/s, tomou o 'enino nos braos, e elevando 0 altura do
rosto, exclamou com indefinvel gozo-
.,gora / que %#s, senhor, deixareis morrer em paz o
vosso servo= pois que os meus olhos viram o 5alvador que
%#s nos destes e a quem destinais para estar exposto 0s vistas
de todos os povos, como a luz das na)es e a gl#ria de
Gsrael1
"s 5antos 4sposos escutaram absortos as palavras
prof/ticas do velho 5imeo, que com os olhos arrasados de
+P+
lgrimas permaneceu esttico contemplando o cAndido
semblante do 'enino!Deus
! "hD 'e feliz prosseguiu a ancio depois duma
pausa= teu Oilho ser o sol resplandecente que espantar as
trevas de Gsrael "b9eto de gl#ria para uns, motivo de
perdio para outros, o seu santo nome ser o alimento do
fraco, o temor do forte= e 3u, que o trouxeste no teu seio,
vers traspassada a tua alma maternal pela acerada ponta de
cem espadas
'aria, cada vez mais admirada das palavras do ancio
olhava!o sem despregar os lbios, como se atrav/s das suas
misteriosas palavras visse o doloroso futuro que os c/us lhe
destinavam
$avia ento em 2erusal/m uma mulher entrada em anos
chamada ,na, a Profetisa 4sta virtuosa vi(va passava a vida
entre a penit&ncia, o 9e9um e a orao= vivia continuamente
no templo e era respeitada pelos 9udeus pelo seu saber, como
uma das suas sacerdotisas, como uma das suas profetisas
,na chegou ao templo na ocasio em que o 'enino
2esus se achava ainda nos braos do ancio , profetisa
det/m o passo diante de 5imeo 5eu rosto demuda!se, seu
corao comove!se e exclama absorta do que sente-
! Hue / isto, Deus invisvelD
4nto os seus olhos fitam!se em 2esus <m grito de
alegria sai da sua boca e, caindo prostrada aos p/s de 'aria,
diz, estendendo os braos-
! 3u /s a 'e do 'essias- deixa que bei9e os p/s do teu
5anto Oilho
"s 9erossolimitanos, que respeitam o saber de ,na,
foram!se agrupando em torno dela, ansiosos de ouvir as
palavras de 9(bilo que a vista daquele 'enino lhe arrancava
+P;
! "hD povo de GsraelD 4xclamou a inspirada mulher
derramando lgrimas de prazer e erguendo os olhos ao c/u
"h, povo de GsraelD %enturosos descendentes de ,brao e
2ac# 2 sobre a venturosa terra de 2ud desceu o Deus forte,
o Deus poderoso que h de levar o vosso glorioso estandarte
por todo o "riente "lhai!\ W este " vaso humano que
contemplam vossos felizes olhos, encerra o 5er imortal e
poderoso de 2eov 5emeai flores e palmas ante os passos de
sua 5anta 'e elevai cAnticos de hosana pela gl#ria do
Oilho Oortes, poderosos escribas, espalhai to faustosa nova
pelos dilatados confins da PalestinaD Oilhos de 2erusal/m,
adornai!vos como na festa dos ,bemos, cantai como na festa
dos 3abernculos, derramai #leos e ess&ncias como nas
bodas dos prncipes= porque ainda tudo isso e quanto faais
em honra da sua anelada vinda, ser pobre e mesquinho para
obsequiar o 'essias 5alvador da sua oprimida raaD
4 ,na, a inspirada profetisa, a virtuosa vi(va, saindo do
templo de 5ion, comeou a correr pelas ruas da cidade
sacerdotal anunciando a vinda do 'essias, o nascimento de
Deus
,s mulheres e os velhos que se achavam nos degraus
do templo, absortos ante as palavras de ,na, apressaram!se a
bei9ar o humilde e grosseiro manto da %irgem 'aria
.No s# Jdiz 5,mbr#sioN os an9os, os profetas e os
pastores apregoam o nascimento do 5alvador do mundo, mas
tamb/m, os 9ustos e os ancios de Gsrael fazem brilhar esta
verdade <m e outro sexo, novos e velhos autorizam esta
crena, confirmada com santos milagres <ma virgem
concebe, uma mulher est/ril pare, Gsabel profetisa, " 'ago
adora, uma vi(va confessa este maravilhoso sucesso e o 9usto
espera!o1
+P?
, hora de apresentar o 'enino na sala dos
primog&nitos soou e 2os/, deixando sua 5anta 4sposa no
trio do templo, entrou na casa de Deus com o seu Oilho nos
braos 'as aD ,li 2esus foi tratado como o (ltimo dos
hebreus " sacerdote que recebeu a oferenda das mos do
pai, nem sequer se dignou dedicar um olhar ao Deus!'enino
" 9udeu avarento e mau sacerdote olhava com desprezo
o pobre dom que o honrado carpinteiro ia oferecer ante o
altar dos holocaustos , sede de ouro endurecia o corao da
maior parte dos rabinos daquela /poca gloriosa e imortal
2esus era pobre e, por conseguinte foi olhado como *i5o do
mundo<
" egosta sacrificador recebeu das mos de 2os/ as
inocentes aves destinadas pelo Levticio, murmurando
palavras grosseiras e intempestivas, 0s quais o glorioso
patriarca cerrou os ouvidos, perguntando a si mesmo porque
pretendia aquele homem humilh!lo to duramente, quando a
poucos passos dali, 0 entrada do templo, seu glorioso Oilho
tinha sido a admirao dos que o rodearam
5egundo 2osefo nas suas Antiguidades 'udai"as, e
7esnage na sua 0ist,ria dos 'udeus, o luxo e a avareza dos
prncipes dos sacerdotes de 2erusal/m era incrvel "s
pontfices enviavam os seus sat/lites pelos campos para
arrebatarem os dzimos- isto reduziu os simples sacerdotes a
viver pobremente, sem outro alimento que figos e nozes, no
obstante, seus lbios no podiam produzir uma queixa,
porque ento os pobres e desatendidos levitas eram acusados
de insubordinao e entregues aos romanos " governador
Oeliz encerrou um dia quarenta num crcere, s# por
comprazer aos prncipes da 5inagoga
"utra baixeza, outra (lcera moral havia encarnado no
corao dos 2udeus, mas repugnante, mais desprezvel se
+PB
quiser que a avareza- a vingana, .,quele que no alimente o
seu #dio e no se vingue, / indigno do ttulo de rabino1
4sta mxima horrvel e cruel praticavam!na com
criminoso escr(pulo
, vinda de *risto ao mundo era uma necessidade,
porque a runa, o caos estavam pr#ximos 2esus foi o
5alvador do homem, o facho divino que veio derramar os
claros raios da sua luz sobre as espessas trevas que
envolviam a sociedade
" imortal 7almes o disse= n#s o repetimos com ele-
.5ombrio quadro, por certo, apresentava a sociedade
em cu9o centro nasceu o *ristianismo *heia de apar&ncia e
ferida no corao com enfermidade moral, oferecia a imagem
da mais asquerosa corrupo, velada com a brilhante
roupagem da ostentao e opul&ncia , moral sem base, os
costumes sem pudor, sem freio as paix)es, as leis sem
sano, a religio sem deus, flutuavam as id/ias 0 merc& das
preocupa)es do fanatismo religioso e das cavila)es
filos#ficas 4ra o homem um fundo mist/rio para si mesmo e
no sabia estimar a sua dignidade, pois que consentia que o
rebaixassem ao nvel dos brutos1
.4nquanto grande parte da esp/cie humana gemia na
mais ab9eta escravido, exaltavam!se com tanta facilidade os
her#is at/ os mais detestveis monstros sobre as aras dos
deuses
- !
." *ristianismo apareceu, e sem procurar alterao
alguma das formas polticas, sem atentar contra governo
algum, sem se ingerir em nada que fosse mundano e terreno,
trouxe aos homens dupla sa(de, chamando!os ao caminho
+PF
duma felicidade eterna, ao passo que ia derramando 0s mos
cheias o (nico preservativo contra a dissoluo social, o
germe duma regenerao lenta e pacfica, mas grande,
imensa, duradoura, 0 prova dos transtornos dos s/culos= e
esse preservativo contra a dissoluo social, esse germe de
inestimvel melhoras, era uma doutrina elevada e pura
derramada sobre todos os homens sem exceo de idade,
sexo, condio, como uma chuva ben/fica que se destaca em
suas torrentes sobre uma campina seca e esgotada1
- !
2os/ terminada a cerim8nia prescrita pela lei, saiu do
templo e, reunindo!se com a sua santa 4sposa, abandonou a
cidade sacerdotal, e, tomando o caminho de @alil/ia, dirigiu!
se a Nazar/
CAPTULO V
O /OEUE 0OPITALEIRO
Ooi curta a perman&ncia dos santos 4sposos na @alil/ia
5imeo tinha vaticinado 0 gloriosa 'e que um punhal lhes
transpassaria o peito= e estava escrito nos c/us que as
palavras do ancio deviam cumprir!se " m&s de fevereiro
achava!se pr#ximo 0 metade da sua carreira, quando uma
noite 2os/ se levantou assustado do seu leito , voz de 2eov
tinha interrompido seu tranquilo sono 4stas misteriosas
palavras tinham chegado aos seus ouvidos- .Levanta!te,
toma o 'enino e sua 'e, foge para o 4gito e permanece ali
at/ que eu te avise para a tua volta, porque $erodes busca o
menino para o matar1
+PI
,inda o eco misterioso da divina revelao soava nos
ouvidos de 2os/, quando precipitadamente chegou 0 porta do
quarto de dormir de sua 4sposa e lhe disse com voz agitada-
! 'aria, desperta e deixa o teu leito, pega em teus
braos o inocente 'enino e prepara!te para fazer uma
viagem longa e penosa
'aria, que se acha 9unto ao bero de seu Oilho, correu a
abrir a porta sobressaltada
! Partir de Nazar/C perguntou a %irgem 4 para ondeC
! Para o 4gito- Deus no!lo ordena= $erodes busca nosso
Oilho para o matar
'aria, correndo para o bero, abraou 2esus, como se
no seu seio se achasse mais seguro do punhal assassino, o
Oilho das suas entranhas " 'enino acordou enviando um
ang/lico sorriso que, como o raio de sol depois da tormenta,
tranquilizou o agitado esprito da %irgem 4 logo, voltando!
se para o Patriarca, que perman&ncia respeitosamente 9unto
da porta, disse-
! 4ntra, 2os/, e no temas- 2esus sorri, e o seu sorriso /
como o arco!ris da tarde que dissipa as carregadas nuvens
! Deus manda!nos executar o que te disse, tornou o
ancio
! Partamos, pois, e do c/u 2eov vele por n#s durante a
viagem, disse 'aria com santa resignao
"s esposos aprontaram o mais necessrio para a
viagem 'as, eram to pobresD , 5anta %irgem meteu num
saco de linho alguns panos e peas de roupa indispensveis,
enquanto que 2os/ tirando da gaveta duma mesa de pinho as
suas parcas economias, as guardou cuidadosamente numa
bolsa de couro
Depois aparelhou a linda 9umentinha branca que os
havia conduzido a 7el/m dois meses antes= colocando sobre
+PP
seu dorso uma cesta com viveres e um odre de gua e
abrindo sem bulha a porta da casa, deixou da ramada o
manhoso animal e foi chamar a esposa , Trindade da terra
saiu de Nazar/ com as lgrimas nos olhos e a dor no corao,
quando os astros da noite se achavam no meio da sua
misteriosa carreia " ,n9o havia!lhe anunciado um grande
perigo, mas no lhes tinha dito a maneira de o vencerem
De Nazar/ ao 4gito mediava uma distAncia de +IT
l/guas 4 depois, como atravessar o deserto com suas ondas
de areia, sem outra cavalgadura que uma modesta
9umentinhaC "s rabes que, como bando de abutres, se
lanavam sobre as caravanas que no podiam resistir!lhes,
no os ameaavam tamb/m com suas compridas lanas e
seus curvos punhais, a eles, pobres, indefesos e abandonados
via9antes, que no podiam apresentar contra o ferro inimigo
seno as suas lgrimas e s(plicasC
2 muito alto o dia,os via9antes, receosos de que a luz
do sol os entregasse aos seus inimigos, esconderam!se num
bosquezinho de palmeiras da tribo de Qabulon, cu9a solitria
e abundante sombra lhes oferecia abrigo durante as horas do
dia " murm(rio dos regatozinhos que nutre o *ison durante
as tempestades do equin#cio, e o suave gemido das brisas
que se agitavam entre as bonitas copas das saborosas
palmeiras, o terno e cadencioso canto dos passarinhos, o
mavioso arrulho da rola silvestre, acompanharam com seus
melodiosos ecos a perman&ncia dos fugitivos naquele vale
hospitaleiro " sorriso do inocente 'enino, o transparente
c/u, a aura embalsamada dos campos, comeavam a
tranquilizar o angustiado corao de 'aria, quando 2os/, que
se achava ocupado nos preparativos da frugal comida, deteve
os braos e ficou im#vel com o ouvido atento
! "uviste, 'ariaC Perguntou a %irgem
+PS
, 9ovem Nazarena escutou um momento 5uas rosadas
faces empalideceram e, instintivamente, apertou seu Oilho ao
corao " 'enino no sorria= as rolas no arrolhavam= os
passarinhos dos bosque suspenderam os doces trinados na
garganta e uma sombria nuvem escureceu o ardente disco do
sol
! "uo, murmurou 'aria, assim como o rudo de armas
e passos de cavalos, no extremo oposto deste vale
! 5im, para a montanha, pelo caminho romano que
conduz 0s ribeiras de 4fa= talvez se9am comerciantes de
Ptolemada ou 3iro que regressam aos seus portos
! 5e fossem herodianosD 4 'aria mal pronunciou
estas slabas, amedrontada 4la mesma de tal pensamento
! 3ranqViliza o esprito= este vale acha!se afastado do
caminho
Depois seguiu!se uma grande pausa "s cavalos iam!se
aproximando 'aria escondeu 2esus entre as flutuantes
pregas do seu manto hebreu e levantou os olhos ao c/u em
adem suplicante 2os/, ao seu lado, estava mudo, triste, e
com o doloroso olhar fixo no ponto do caminho por onde
deviam aparecer os via9eiros que to terrveis receios
derramavam no seu corao
De s(bito, uma voz varonil, ardente e vibrante, chegou
aos seus ouvidos 4sta voz humana era acompanhada por um
canto harmonioso e guerreiro, cu9as notas chegavam claras e
sonoras aos ouvidos dos fugitivos, quebrando!se nas altas
copas das palmeiras
! 5o romanos, murmurou 2os/= ainda que no
compreendo bem as palavras, creio que cantam a cano do
famoso gladiador
'aria no despregou os lbios= s# pensava em seu
Oilho, que apertava carinhosamente ao seio , voz ia!se
+PM
aproximando e pouco depois as brisas do campo levaram at/
aos ouvidos da 5anta Oamlia a cano romana
*essando a voz, as patas dos cavalos ouviam!se a
pequena distAncia "s fugitivos mal respiravam <m
momento depois, os capacetes romanos e as lanas trcias
dos cavaleiros brilhavam
'aria teve medo, e, levantando os doces olhos ao c/u
exclamou com doloroso acento-
! "h, doce palmeira que elevas tua linda copa at/ aos
c/usD 3u que te achas mais pr#xima de 2eov que esta pobre
'e, dize!lhe que no abandone meu inocente Oilho
4nto sucedeu uma coisa extraordinria, sobrenatural- a
rvore inclinou para a terra seus longos e fortes ramos,
cobrindo com sua verde ab#bada a 5anta Oamlia "s
soldados de $erodes passaram 9unto da palmeira protetora
sem verem os que se escondiam entre o espesso crcere de
suas folhas , uns trinta passos daquele lugar, entre o
c/spede h um manancial de gua cristalina e os soldados
pararam e alguns puseram em p/ em terra
! , ordem no nos probe que bebamos gua quando
tivermos sede e acharmos na passagem uma fonte, disse um
dos cavaleiros tirando o capacete e enchendo!o no
manancial
! Por 2(piterD Hue a infamante pena das varas no havia
de deter!me se tivesse sede e achasse um manancial to claro
como esse que serpeia aos p/s do meu cavalo
! Hue opinas tu da nossa mensagem, amigo *aioC disse
um dos soldados depois de beber gua, dando o capacete
cheio a outro que ainda permanecia sobre a sela
! "pino, "tvio amigo, que o tributrio $erodes uivar
como um co raivoso quando nos vir regressar a 2eric# sem
os reis 'agos
+ST
! , terra sem d(vida engoliu esses estrangeiros
! ,legro!me, volto a 4sculpio N#s soldados da invicta
6oma, no viemos 0 Palestina perseguir criancinhas e
encarcerar indefesos peregrinos
! $erodes paga e manda na 2ud/ia, replicou um
herodiano da comitiva
! 6oma protege!o, tornou o romano com imp/rio "
*/sar, meu amo, ser sempre o senhor do "riente
" herodiano mordeu os lbios de raiva e foi ocultar a
sua perturbao no claro manancial da fonte
" centurio deu pouco depois ordem de partir, e
tomaram a bom passo o desigual e quebrado caminho que
conduzia 0s praias de *esar/ia, onde os enviava ,rquelau,
filho de $erodes, para evitar que os reis 'agos embarcassem
naquela costa
, medida que se iam afastando as patadas do cavalos as
cadas folhas da palmeira tornavam a tomar sua posio
natural 4nto p8de ver!se a 5anta Oamlia reclinada sobre o
caloso tronco da rvore protetora, e dormindo com o sono
tranquilo e doce dos 9ustos
Deus, sem d(vida para evitar 0 aflita 'e uma hora de
horrvel e mortal ang(stia ouvindo a pouco passos a
conversao dos perseguidores de seu Oilho, fez com que
descesse sobre eles o fludo misterioso e reparador sono
CAPTULO VI
O /OM LA%RRO
,o acordarem 'aria e 2os/ do doce e vivificante sono
que tinham desfrutado 0 sombra da hospitaleira palma, a lua,
+S+
traspassando com seus prateados raios as apinhadas folhas
da rvore que lhes servia de tenda, banhava com sua luz clara
e tranquila a rosada fronte de 2esus <m sorriso de
indefinvel ternura vagueava no rosto do 5anto 'enino e um
amoroso olhar dirigido 0 'e infundiu na %irgem todo o
valor de que em to penosa viagem precisava o seu esprito
! W isto um sonhoC dizia a %irgem apertando o Oilho ao
corao %ive ainda a vida da minha vidaC Deus de bondadeD
5eus mpios perseguidores no derramaram o seu precioso
sangueC
! 'aria, falou!lhe o esposo os an9os do 5enhor nos
anunciam o perigo e o evitam com seu infinito poder 'as o
tempo / precioso e a noite deve ser amigo at/ que cheguemos
0s ribeiras da 5ria, pois s# alai comearemos a estar seguros
, %irgem, delicada aucena de frgil e quebradia
haste, revestiu!se desse valor que s# possuem as mes
quando dele depende a vida de seus filhos, e abandonando o
bosque hospitaleiro onde tantos receios tinham
experimentado, seguiu o esposo com a resignao duma
mrtir
4m to penosa viagem, quantas amarguras, quantos
dissabores os esperavamD , mol/stia de $erodes, o #dio dos
israelitas aos soldados mercenrios da opulenta 6oma,
tinham exacerbado os Animos e de dia para dia engrossavam
as quadrilhas de malfeitores que infestavam o pas Por toda
parte se cometiam roubos escandalosos, assassnios
horrveis 3ransportar!se duma tribo a outra era correr
iminente perigo "s homens agrupavam!se e armavam!se
para fazerem uma viagem insignificante 'ais at/ caravanas
de pacficos comerciantes, pareciam destacamentos de
soldados= e ainda assim no estavam livres do perigo que os
cercava por toda parte
+S;
'aria e 2os/ chegaram depois de mil inc8modos 0
rebelde e hostil 5amaria Durante as horas do dia
refugiavam!se nas profundas e ignoradas tabernas, e no
poucas vezes tiveram de deixar a passagem livre aos
imundos animais que nelas habitavam e que a 5anta Oamlia
desalo9ava para se acoitar , %irgem sofria tudo com
resignao dos an9os e com o valor dos mrtires= porque
aquela aflita 'e s# tinha um dese9o, s# a alentava uma
esperana- salvar seu filho do furor inimigo Por isso
atravessava 0 noite os espessos bosques e calcinados
barrancos da Palestina " estridente uivar dos lobos era mais
grato aos seus ouvidos que o estrondo das armas e o galope
dos cavalos Por toda a parte sua medrosa imaginao
9ulgava ver um soldado romano que, com feroz sorriso,
estendia os nervudos braos para lhe arrebatar o amado
2esus
4rrantes, fugitivos como criminosos perseguidos pela
lei, atravessaram a @alil/ia e a parte da 5amaria, fugindo das
cidades, evitando o contato da gente, caminhando de noite e
refugindo!se nas profundas cavernas dos montes durante as
horas do dia
Nunca me alguma sofreu to contnuos receios, to
terrveis temores por seu filho, como a 5anta %irgem por
2esus Parecia que o c/u lhes retirava a sua proteo, ou
punha 0 prova sua paci&ncia e sofrimento
*ada passo que dava a 5anta Oamlia para o termo da
sua viagem, achava um perigo, um obstculo e, contudo, de
todos esses contratempos a misteriosa mo da Provid&ncia os
tirava ilesos 'as quanto lhe restava ainda sofrer antes de
chegarem ao 4gitoD
,travessaram as tribos da Palestina e, 9 quase livres
do furor de $erodes se achavam nas praias da 5ria, mas ali
+S?
no os esperam os arenosos desertos do 4gitoC Por ventura
os santos via9antes podero atravessar aquelas imensas
plancies de areia que, qual mar embravecido, sepulta as suas
clidas ondas caravanas inteiras de viandantes logo que o
simun estende pelo deserto o seu poderoso soproC
,queles caminhos semeados de cadveres= aquelas
estradas marcadas pelos esqueletos dos camelos e dos
comerciantes= aquelas terrveis soledades infestadas de
bandidos cem vezes mais selvagens e cru/is que os de
5amaria= onde no se acha nem uma rvore, nem uma gota
de gua, nem um pssaro que cante ao romper da aurora=
onde no se ouve mais que o grasnar do corvo que se lana
sobre o agonizante passageiro, ou o bramido da pantera que
das suas ignoradas cavernas fare9ou o cadver do abrasado
caminhante
*omo podero os pobres Nazarenos atravessar to
dilatado caminho, sem outro auxlio que a sua modesta
cavalgadura, que se enterrar na movedia areia como o
cadver na sua cova para no tornar mais a sair delaC
'as voltemos a 5amaria, onde numa noite spera, fria e
chuvosa caminhavam os 5antos 4sposos e o Divino 2esus por
um profundo e solitrio barranco, quando 5 2os/, que ia
adiante levando a modesta 9umentinha pela arreata, parou
ante uma voz spera e imperativa que gritou da concavidade
duma penha-
! ,lto ou morresD
2os/ parou= 'aria estremeceu, e, temerosa de que
aquele homem tratasse de roubar!lhe o Oilho, procurou
escond&!lo debaixo do seu manto 4ra a primeira vez desde a
sua sada de Nazar/ que tinham visto interrompida sua
misteriosa viagem pela voz dos homens
+SB
,ntes que os modestos via9antes compreendessem o
que lhes acontecia, viram!se rodeados por multido de
homens que foram saindo dentre as matas e as quebradas do
barranco "s punhais achavam!se levantados sobre as suas
cabeas, quando 5 2os/, em tom doce e suplicante, disse-
! Hue mal vos fizeram esta pobre 'e e seu inocente
Oilho para levantardes os vossos punhais contra elesC
! 3ens razo, ancio, disse uma voz varonil= estes
bandidos no tocaro num fio da vossa roupa= 9uraram!no e
estou certo de que nenhum deles faltar ao 9uramento ainda
que os sat/lites do feroz $erodes lhes apontassem uma cruz
levantada no @#lgota
Dimas Jpois era ele o que pronunciara aquelas
tranquilizadoras palavrasN abriu passagem por entre os seus
companheiros, e aproximando!se de 5 2os/, que estava
absorto, sem despregar os lbios, disse!lhe-
! Nada temas, ancio= as cs da tua barba so uma
garantia para a tua pessoa= quanto a essa pobre 'ulher que
aperta o seu tenro infante, receosa de que o ofendam, podes
tranquiliz!la, que nenhum risco corre entre n#s, se algu/m
se atrevesse a ofend&!la, o nosso punhal daria conta dele
'as a noite est fria= toma, oferece!lhe o meu mate*O para
que se cubra
4 Dimas tirou sem afetao o manto de pelo de cabra
que trazia sobre os ombros e deu!o a 2os/
! "hD ,gradecido, agradecido, homem bom e caridoso=
2eov te premei na hora da morte como mereces
4 2os/ derramando lgrimas de reconhecimento cobriu
sua 4sposa e o 'enino com a capa do bandido
! ,gora, bom velho, segue!nos com a tua 4sposa= meu
castelo est perto e deves aceitar a hospedagem que te
+SF
ofereo at/ que cesse a tempestade que ainda ruge sobre as
nossas cabeas
,ceitando o oferecimento do bandido, algumas horas
depois achavam!se instalados na cozinha do castelo, onde
Dimas fez acender uma fogueira para que secassem a roupa
" hospitaleiro facnora tratou seus h#spedes com admirvel
solicitude 5erviu!lhes ceia abundante e pela sua pr#pria mo
fez!lhe dois leitos de peles e mantos para que descansassem
da fadiga da viagem
,o deix!los s#s, pediu licena para bei9ar o menino e
'aria apresentou!lhe 2esus, dizendo!lhe-
! 7ei9a!o, senhor, pois tu o protegeste
Dimas imprimiu um bei9o na fronte do 'essias, e
depois, saindo da habitao com seus companheiros, disse!
lhes-
! No sei o que senti no meu peito ao tocar com os
lbios aquele 'enino= mas parece que me acho como se todo
o meu sangue se houvesse purificado
Pouco depois todos dormiam no castelo= somente as
noturnas gralhas se agitavam nas bordas das muralhas e nas
fendas das rochas
Huando na manh seguinte, Dimas se encaminhou 0
habitao dos h#spedes, a 5anta Oamlia recebeu!o com um
sorriso de agradecimento " bandido mandou preparar uma
abundante refeio, e suplicou a 5anta Oamlia que sasse a
tomar o ar na plataforma do castelo
! " dia est belo, lhes disse= subi comigo para que
vosso Oilho aspire o ar puro da montanha
"s h#spedes seguiram Dimas, admirando!se da
benevol&ncia do bandido Dimas, fascinado ante o olhar de
2esus, no apartava os olhos daquele formoso 'enino
+SI
%endo que nada lhe diziam do motivo daquela viagem
que os obrigava a caminhar durante a noite como gente
perseguida pela lei, no quis pergunt!lo, respeitando o
segredo que no lhe revelavam *hegaram 0 muralha, e
subiram 0 plataforma do castelo Dimas tomou nos braos a
2esus e, aproximando!se das seteiras, mostrou!lhes umas
ovelhas que pastavam 9unto aos fossos do castelo, dizendo!
lhe com afvel e complacente voz-
! ,quelas ovelhas que tranquilamente pastam 0 sombra
dos muros so nossa= e aquele cordeirinho branco como leite
de sua me / teu= eu te dou para te lembrares da hospedagem
que te ofereceu o facnora dos montes de 5amaria
2esus sorriu como se houvesse compreendido aquelas
palavras e suas pequenas e delicadas mos comearam a
afagar a crespa e comprida cabeleira do bandido , terna
%irgem derramava em sil&ncio lgrimas de gratido ao
contemplar aquele homem, envolto nas pesadas redes do
crime, que com tanta benevol&ncia tratava seu Oilho 2os/,
chegando!se a Dimas, disse!lhe com acento suplicante
! 5e /s bom, se no teu corao ainda no se extinguiu o
amor aos desgraados, porque no abandonas esta vida de
sobressaltos e crimes, que pode conduzir!te 0 perdioC
! 7om, ancio, lhe respondeu Dimas, enviando!lhe um
sorriso ben/volo- o caminho do crime / uma ladeira mui
resvaladia e quando o homem d o primeiro passo, / lhe
impossvel deter!se 4u era bom= os homens fizeram!me mau
e rancoroso agora / tarde
, 5anta Oamlia permaneceu no castelo hospitaleiro at/
o p8r do sol Durante sua perman&ncia foram obsequiados
pelo caritativo capito duma maneira delicada Huando 2os/
foi buscar sua modesta cavalgadura, um bandido, por ordem
de Dimas, levou!a pelo freio 0 porta da fortaleza 4nquanto
+SP
2os/ a9udou a subir a %irgem, Dimas pegou o 'enino nos
braos 2esus, como se quisesse despedir!se do homem que
com tanta bondade o tinha recebido em sua casa, lanou os
bracinhos ao redor do pescoo do facnora 4nto Dimas
ouviu uma doce voz e melodiosa, como o som duma harpa
a/rea, ferida pelo z/firo noturno, que lhe dizia ao ouvido-
! 3ua morte ser gloriosa e morrers comigo
Dimas ficou absorto, demudado, como se do fundo dum
sepulcro se houvesse levantado a voz de seu po De quem
era aquele acento misteriosoC Huem tinha pronunciado
aquelas palavrasC " 'enino que tinha nos braos contava
apenas quatro meses
Dimas sentiu que as foras o abandonavam e, receoso
de que aquele 'enino lhe casse dos braos foi deposit!lo
nos de sua 'e, que 9 se achava montada na 9umentinha
'aria recebeu dos braos do bandido com um sorriso de
bondade o precioso 3esouro do seu corao, e depois,
despendindo!se de quantos a rodeavam, deixou o castelo
hospitaleiro Dimas, im#vel, com os lbios fitos nos 5antos
%ia9antes, crendo ainda ouvir as misteriosas palavras,
permaneceu nos muros do velho castelo at/ que os (ltimos
raios do sol se escondessem atrs do alto cume do Lbano
3rinta e dois anos depois, *risto, sobre o *alvrio,
recompensava com estas palavras a caridade hospitaleira do
7om Ladro-
.$o9e, estars comigo no Paraso1
, tradio sobre que baseamos a lenda que precede, diz
assim-
., 5anta Oamlia tinha passado adiante de ,natot, e
caminhava de noite a fim de se subtrair a uma perigosa
vizinhana quando viu desembocar dum escuro, barranco uns
homens armados que lhe impediram a passagem " que
+SS
parecia ser o chefe desta quadrilha de bandidos, adiantou!se
do grupo hostil para reconhecer os via9antes " salteador, que
buscava sangue ou ouro, volveu um olhar de assombro para o
velho sem armas, mui semelhante a um patriarca dos antigos
templos, e para aquela 'ulher coberta com um v/u que
ocultava o Oilhinho entre as pregas do manto 4les so
pobres, disse o bandido para si depois de demorar os olhos
alguns segundos sobre o santo grupo que tinha diante de si= e
via9am de noite como fugitivos
3alvez aquele bandido tivesse um filho no bero, talvez
a atmosfera de doura e miseric#rdia que cercava 2os/ 'aria
influsse sobre aquela alma feroz= porque o terrvel salteador
baixou a ponta da arma, e estendendo a mo amiga a 2os/
ofereceu!lhe hospedagem para a noite na sua fortaleza,
suspensa no Angulo duma rocha, ninho duma ave de rapina
4ste oferecimento, foi aceito com confiana, e o teto do
bandido foi para a 5anta Oamlia, nessa ocasio, hospitaleiro
como a tenda do rabe No dia seguinte, pelo meio dia, a
5anta Oamlia, deixou a morada dos bandoleiros
4sta tradio que segundo cremos, foi primeiro
admitida por 5to ,nselmo, em nada afeta o dogma
apost#lico= por isso lhe demos cabimento neste livro "
reverendo padre Ludolfo de 5ax8nia e o abade "rsini
admitiram!na tamb/m nos seus escritos
CAPTULO VII
A CARAVANA
@aza, cidade martima do "riente, p/rola preciosa dos
filisteus a cu9os p/s se arrastam preguiosas as azuladas
ondas do 'editerrAneo, e em cu9os altos minaretes geme o
+SM
clido sopro do deserto- as caravanas respiram com avidez o
perfume dos teus campos e a fresca brisa das tuas tardes,
antes de se internarem nas imensas solid)es de areia de 4tam
e Oaraam Porque @aza / o (ltimo 9ardim da Palestina e o
primeiro osis do deserto ,s pombas lhe enviam os
lastimosos e doces arrulhos das fendas de suas desmoronadas
torres, onde vivem eternamente "s rouxin#is cantam nas
florestas, as gazelas brancas correm nos montes, e as cabras
de compridas ls pastam nos prados
Huando o rabe, com as pernas cruzadas sobre o
arqueado dorso de seu dromedrio, lana um olhar
investigador pelo horizonte avermelhado e sem fundo=
quando v& a seus p/s estender!se seco, infecundo, maldito,
aquele vasto areal que o espanta= quando a sede cresce e a
esperana de achar um manancial se extingue, ento reanima
com um grito selvagem a sua cavalgadura, fecha os olhos e
sonha com os regatos, com a floresta amena, com os 9ardins
da P/rsia
,trav/s daquelas ondas de fogo e areia que lhe secam
as faces e lhe queimam as pupilas, costuma ver @aza com
suas campanas, com suas palmeiras, com seus frescos
mananciais e seus pacficos habitantes, to hospitaleiros, to
inofensivos, to amigos do forasteiro 4 o rabe ento canta,
arrulha aquele sonho delicioso para infundir alento 0 sua
paciente cavalgadura @aza, ento / para o rabe tanto como
a sua ptria e ama os muros dela com a sua tenda e o seu
cavalo
'as, pelo contrrio, quando a deixa para dirigir!se ao
4ito= quando ao chegar 0s plancies da 5ria volta a cabea
para lhe dizer ao deus de despedida e no v& as suas
palmeiras e os seus minaretes e o clcio ambiente do deserto
bate na sua tostada fronte anunciando!lhe os perigos e
+MT
inc8modos que o esperam, ento um doloroso suspiro lhe sai
dos lbios e talvez uma ldrima se lhe deslize pela bronzeada
face
Porque a cidade de @aza / desde tempo imemorial o
ponto de reunio das caravanas que vo e v&m do 4gito
Pode dizer!se que / a colm/ia dos caravaneiros= todos se
re(nem e levantam as tendas nas suas ribeiras " seu porto /
o bazar de compra e venda= dali se espalham como as abelhas
em busca de flores que libam para nutrirem com suas
ess&ncias o rico favo do seu neg#cio @aza est situada na
encosta dum outeiro, cu9as fraldas se v&m eternamente
acariciada pelas ondas do mar "lhadas de longe, as suas
alvas casas parecem uma manada de ovelhas que se
encaminham a tomar banho *iro, rei da P/rsia, a cercou e
tomou depois de dois meses de ass/dio JFMM antes de 2esus
*ristoN, e desde ento as suas torres derrudas servem de
assento a seus pacficos habitantes quando, nos ardentes
meses de cancula, vo respirar a brisa da tarde 0 sombra das
suas belas palmeiras
, esta cidade, pois, foi que chegou uma manh ao
despontar do dia a 5anta Oamlia "s trabalhos que os
via9antes galileus sofreram durante a 9ornada, foram
incalculveis 5eu ref(gio durante a noite eram os desertos e
imundos silos, as escuras cavernas, os (midos barrancos, os
incultos bosques
, tradio indica uma gruta nas cercanias de 7el/m,
onde a %irgem passou s# um dia inteiro, enquanto seu esposo
entrou, arriscando a vida em 2erusal/m Ggnora!se o que
buscava o patriarca na cidade de $erodes, seu perseguidor=
talvez alguma caravana que no encontrou= talvez vender
alguma 9#ia de sua 4sposa para a9uda das despesas de to
penosa viagem
+M+
2os/ parou 9unto dum sic8moro e, a9udando sua 4sposa
a descer da modesta 9umentinha, a fez sentar ao p/ da rvore
4nto descarregou a 9umentinha de todos os modestos
ob9etos, (nico patrim8nio da Oamlia nazarena, e os foi
colocando ao redor da rvore
Dimas tinha cumprido a palavra, porque um branco
cordeirinho comeava a saltar 9unto de 'aria, a qual, com
doce e maternal solicitude, mostrava a seu Oilho o presente
do bandido
! 'aria, lhe disse 2os/, depois de terminar o trabalho-
Deus quis conduzir!nos sos e salvos 0 porta do deserto=
Deus nos tirar a salvo das terrveis solid)es que vamos
atravessar em breve
2os/, levando o modesto herbvoro pelo freio,
encaminhou!se para a cidade de @aza, que levantava os seus
esboroados muros e uns trezentos passos do lugar em que se
achavam
'aria ficou s# com seu adorado Oilho, sentada 9unto a
um sic8moro De seus olhos azuis cheios de bondade
desprendeu!se uma lgrima, a muda e silenciosa despedida
que a %irgem enviava 0 pacfica cavalgadura que to bons
servios lhe havia prestado durante a viagem e da qual ia
separar!se para sempre, pois seu esposo encaminhava!se a
@aza com teno de vend&!la
, %irgem ficou s# e, depois de enxugar a lgrima que
lhe umedecia as faces, estendeu uma pele sobre o c/spede e
nesta modesta cama deitou o 'enino Depois comeou a
dispor sobre as esteiras de palma algumas frugais provis)es
para que, ao voltar seu esposo, pudesse servir!se do almoo
Distrada com esta ocupao, 'aria no reparou que, a
pouca distAncia da rvore, em cu9as vizinhanas
descansavam havia dez ou doze dromedrios 3amb/m no
+M;
observou que uns homens iam e vinham a fonte pr#xima, e,
enchendo grandes odres daquela gua, os colocavam
cuidadosamente sobre os arqueados dorso das ligeiras
cavalgaduras 4ntre esses homens achava!se um rabe
entrado em anos, que parecia ser o chefe, pois dava ordens
em voz baixa sem se ocupar do mprobo trabalho que fazia
gote9ar o suor na fronte dos companheiros
" ancio passeava com os braos cruzados desde as
tendas at/ umas runas pr#ximas, 9unto das quais brotava o
manancial Num destes passeios, seus olhos fitaram!se no
sic8moro que servia de tenda 0 %irgem " rabe viu 'aria e
estremeceu visivelmente, como se n:4la houvesse
reconhecido alguma pessoa amiga Depois permaneceu um
momento indeciso, mas sem apartar os olhos de 'aria, a
qual to abstrata se achava com seu Oilho, que no reparava
que era ob9eto de exame atento da parte do rabe
Por fim o silencioso observador da %irgem fez um
movimento com a cabea, como o homem que aceita uma
resoluo que o teve indeciso por alguns momentos e
encaminhou!se para a rvore onde se achavam 'aria e 2esus
! 'ulher, a paz se9a contigo, disse
! Rrabe, ela te se9a propcia, respondeu a %irgem
! Perdoa, se com a minha pergunta te pareo indiscreto,
tornou o rabe= mas a 9ulgar pelo teu tra9e pareces!me
galil/ia
! Nazar/ / a minha ptria
! Nasceu teu Oilho tamb/m na flor da @alil/iaC
! 7el/m de 2ud foi o seu bero
! 4nto tu /s 'aria, a venturosa 'e a quem os an9os
de ,brao sa(dam e os reis do "riente rendem vassalagem
! 'eu Oilho foi o que mereceu tanta honra
+M?
! Perdoa se torno a fazer!te uma pergunta- que esperas
neste lugar, to afastado da tua ptriaC Para onde te dirigesC
! 4spero meu esposo %ou ao 4gito
! ,o 4gitoD 4xclamou o rabe com espanto, no ve9o os
camelos nem o guia que deve conduzir!te
! Deus / grande o misericordioso Huem pode ler os
seus desgniosC 5# sei que vou ao 4gito
,s misteriosas palavras de 'aria, a doce e modesta
dignidade do seu acento, comoveram o velho rabe, o qual
respondeu deste modo-
! %enturosa mulher a quem os reis rendem vassalagem,
e que moras num estbulo e te disp)es a entrar nos imensos
areais de 4tam e Oaraam a p/ e sem guia, eu te venero, ainda
que no te compreenda Diz a teu esposo, que $assaf o rabe
parte ho9e para $eli#polis, a cidade do sol, donde se
encaminhar para ,lexandria, e lhe oferece a amizade e os
seus camelos 5e aceitar, ali na minha tenda o espero
$assaf que era o mesmo rabe da fonte de 4lias e de
7el/m, saudou a %irgem e foi reunir!se com seus
companheiros <ma hora depois regressou 2os/ da cidade de
@aza " ancio estava triste 'aria recebeu!o com o sorriso
de bondade eterna
! Hue tens, meu esposo perguntou com doura
! W preciso que faamos a viagem, s#s, sem um guia
que nos indique os desconhecidos caminhos do deserto, sem
um camelo que encurte as imensas distAncias que havemos
de atravessar
! Deus no esquece os bons, respondeu a %irgem com
essa entoao das mulheres virtuosas que tem de transmitir
boa notcia= enquanto procuravas uma caravana que nos
admitisse mediante um punhado de dinheiro, que talvez se9a
o resto da nossa fortuna 2eov enviou!nos um negociante
+MB
caritativo que se oferece a conduzir!nos 0 cidade do sol
"lha, continuou a %irgem, v&s aquele ancio que passeia
com os braos cruzados sobre o peito, diante daquelas
tendasC Pois / o chefe da caravana que est acampada 9unto
0s runas= parte ho9e para heli#polis e ofereceu!se para
conduzir!nos
2os/, com o corao cheio de alegria, foi encontrar!se
com o rabe e este ofereceu!lhe um camelo para sua 4sposa e
seu Oilho sem retribuio alguma
! 2udeu, lhe disse $assaf, no te ofereo se no um
camelo, porque no tenho mais= todos os que v&s acampados
em redor de te so meus, / verdade= mas tenho!os alugados
aos negociantes de @aza que conduzem as suas mercadorias
a $eli#polis, *airo e ,lexandria= muito o sinto, mas tu ters
de caminhar a p/ com os meus criados
! Hue importa, respondeu 2os/ com alegria, se minha
4sposa e seu Oilho caminharem sem cansaoC
" patriarca esquecia!se dos inc8modos que o
esperavam no deserto 'aria e 2esus tinham uma
cavalgadura, e era toda a sua ambio " @alileu colocou
sobre o animal que lhe emprestava o rabe a sua modesta
bagagem, entre a qual se achavam as ferramentas de
carpinteiro, pois no 4gito no se contava com outros recursos
para prover 0s necessidades seno com o que tinha em
Nazar/, isto /, o trabalho
Pouco depois, tudo estava pronto= os comerciante de
@aza reuniram!se com os egpcios e $assaf o rabe mandou
levantar as tendas e empreender a partida
CAPTULO VIII
O %EERTO
+MF
, tradio pouco ou nada diz do longo e perigoso
itinerrio que seguiram os santos via9antes desde Nazar/,
sua ptria nativa, at/ 'atari/, a pitoresca aldeia do 4gito que
escolheram como ptria adotiva durante os seus sete anos de
dest&rro
5e consultarem os eruditos clculos dos cronologistas
da %irgem, achar!se!o diversas opini)es sobre o modo ou
maneira de fazer, a perigosa viagem do Deserto Desde a
costa da 5ria at/ $eli#polis emprega um camelo dez ou
doze dias, e, ainda que nada se9a impossvel para Deus, um
via9ante no poder atravessar as imensas solid)es de areia
do Deserto, a p/, sem empregar um m&s na viagem
5eguindo, pois, a opinio dos sbios escritores que
9ulgam mais verossmil que a 5anta Oamlia se reunisse nas
costas da 5ria com uma caravana para empreender a
perigosa passagem do deserto e atendendo a que esta viagem
devia levar!se cabo pelo m&s de maro e que o equin#cio da
primavera estava pr#ximo, tempo em que o sim um percorre
com seu mortfero sopro as solid)es do deserto, n#s
adotamos este meio por crermos ser o mais verossmil
, caravana abandonou os arrabaldes de @aza, e
algumas horas depois os calorosos cascos dos dromedrios
pisavam os infecundos campos da 5ria ,penas as primeiras
baforadas do clido ambiente do deserto batem no tostado
rosto dos caravaneiros, o rabe suspende a conversao, seu
olhar escurece!se, sua fronte povoa!se de rugas e o seu
adem torna!se grave e meditabundo
4nto, cruzando as pernas sobre o tosco pescoo da
cavalgadura e os braos sobre o peito, fecha os olhos para
no ver aquelas imensas plancies de areia que se estendem
ante seus olhos e cu9a secura faz sede s# de olhar!se, e
+MI
disp)e!se a sonhar desperto com algum f/rtil e pitoresco
osis, com os transparentes e claros arro9os dos 9ardins de
'eca, ou com o doce amor de sua ansiosa famlia que o
espera para recompensar os trabalhos de to longa viagem
com seus carinhosos cuidados
Porque o rabe, como todos os filhos do "riente, /
propenso a sonhar 3eme o deserto como ama os seus
costumes , hist#ria recorda!lhe que as areias de 4tam,
Oaraam e 5aar so famintas sepulturas que recebem
diariamente os desgraados corpos de seus irmos, a quem o
simum envolve com suas impetuosas ondas de ardente p#
, sede que abrasa as entranhas, o simum que sepulta sob
montes de areia que arrasta com seu poderoso mpeto, a
certeira e mortfera flecha dos -r,"o*is, as esfaimadas feras
que espreitam ocultas entre as calcinadas rochas, o sol
abrasador que derrete com o fogo dos seus raios, a peste to
comum no deserto, so os p#
" rabe conhece os perigos a que se exp)e, e aceita!os
com valor peculiar do filho da natureza 5eu corpo / to forte
como fantstica a sua imaginao 5#brios at/ a
inverossimilhana quando as suas modestas provis)es se
exaurem, basta!lhes um punhado de favas secas para
passarem o dia
" dromedrio, esse d#cil e ligeiro transportador do
rabe no deserto, no / menos forte nem menos provado que
se dono *om esse instinto do animal, sabe que nasceu para
sobrelevar um trabalho penoso e mprobo Desconhece a
preguia e numa um gemido de dor sa de seu abrasado peito
Huando suas fortes pernas vacilam sob o p&so da imensa
carga que o oprime, quando sua chata cabea cai desfalecida
para o cho e seus melanc#licos olhos comeam a fechar!se
cavados pela fadiga, ento uma ligeira tremura lhe agita o
+MP
corpo= isto indica a seu dono que a vida da fiel cavalgadura
vai extinguir!se 4nto o rabe exala um suspiro e espera
impassvel alguns segundos " camelo dobra as pernas e o
dono desce e transporta em sil&ncio toda a carga da
cavalgadura para as outras que o seguem Oita a penetrante
vista nos cerrados olhos do seu dromedrio, tira o comprido
punhal que lhe pende 0 cinta, enterra!o no pescoo do nobre
animal, e depois, apartando os olhos daquele sangue, corre a
reunir!se com os seus companheiros e salta ligeiro como o
gamo sobre o dorso de outro camelo Nem volve a cabea
para olh!lo, nem leva a menor d(vida sobre se o nobre
condutor est morto 5abe que seu punhal lhe evitou com a
morte o padecer, porque os chacais e as feras do deserto o
devorariam em vida e o rabe evita ao seu fiel companheiro,
9 que no pode ser de outra maneira, que sinta as raivosas
mordeduras dos implacveis inimigos
<ma hora depois os chacais e as hienas, esses covardes
perseguidores das caravanas que nunca atacam os vivos at/
que o repugnante cheiro dum cadver fira o seu refinado
olfato, lanam!se ao pobre e abandonado quadr(pede e
devoram!no sem piedade " novo dia alumia um esqueleto, e
aqueles ossos espalhados pela areia que os raios do sol
branqueiam, vo!se pouco a pouco convertendo em branca
cinza que marca aos passageiros uma linha cinzenta sobre a
vermelha areia do deserto, indicando o caminho que deve
conduzi!los ao porto dese9ado "s ossos insepultos so as
estradas do deserto, e tamb/m se acham ossos mais pequenos
de diversa forma que pertenceram em outro tempo a seres
humanos
- !
+MS
*hegou a noite e cassaram os ardores do sol abrasador
, lua estendeu seu claro de prata por aquelas impotentes
solid)es e os rabes fizeram alto Levantaram a tenda os
negociantes, depois os condutores descarregaram os camelos
e, prendendo!os em crculo a umas estacas cavadas
profundamente na areia, comearam em sil&ncio a sua
modesta ceia de tAmaras e tortas de trigo assadas nas brasas
, 5anta Oamlia estendeu 9unto duns secos matagais um
pedao de esteira de palma, que era o seu (nico leito 5ua
tenda era o dilatado firmamento recamado de estrelas que
brilhavam sobre as suas cabeas Pobres, desvalidos,
abandonados at/ do (ltimo dos criados da caravana,
achavam!se talvez eivando sua orao da noite ao Deus de
5ion, quando o velho rabe, que se tinha mostrado seu
protetor desde @aza, se aproximou deles com uma caarola
de ferro na mo
! @alil/ia, disse 'aria, o rabe no deserto / s#brio por
necessidade, mas ama as crianas respeita as mes e /
hospitaleiro 3oma, ho9e reparto contigo a minha rao de
leite de camela 3alvez amanh no possa dar!te nem uma
gota d:gua 4 sem esperar resposta o rabe foi reunir!se com
os companheiros
'aria aceitou a fineza do velho egpcio, agradecendo
do fundo da alma tanta generosidade
, %irgem galil/ia no pode cerrar os olhos durante a
noite , pr#xima vizinhana das esfaimadas feras do deserto
oprimia!] 5eus uivos, os interminveis lamentos chegavam
a 4la amedrontando!a pela sorte de seu adorado filho
"s rabes acostumados 0 estridente e mon#tona
harmonia que produzem as fauces das hienas ao bater uma na
outra, dormiam embrulhados em suas capas ao lado dos
camelos, sem receio <m s# homem velava passeando ao
+MM
redor duma grande fogueira, que alimentava de vez em
quando com as secas glestas que, pobres e venenosas,
crescem de espao a espao, para afugentas com as chamas
asa feras da vizinhana
, claridade da fogueira estendia!se por aquela solido,
banhando com sua vermelha luz como uma aurora boreal um
crculo bastante extenso, e a %irgem mais de uma vez 9ulgou
ver os vidrendos olhos dos chacais brilharem na escura
sombra que marcava a (ltima distAncia onde o claro da
fogueira se extinguia
De vez em quando a 'e fugitiva estremecia e apertava
sobressaltada ao peito o Oilho das suas entranhas 4ra que a
areia se movia debaixo do seu corpo, abrindo!se por fim para
dar passagem a um repugnante lagarto ou a uma asquerosa
cobra, r/pteis imundos que tanto abundam no deserto= o olho
perspicaz do rabe tem o instinto de conhecer s# pelo rasto
que deixam, no s# a que famlia pertencem, sendo tamb/m a
idade, o volume, e fora e, o que / ainda mais extraordinrio,
se aqueles vestgios so da v/spera ou de poucas horas
antes
Huantas amarguras, quantos sobressaltos, quantos
inc8modos devia sofrer durante a perigosa e longa viagem a
delicada e terna nazarenaD
Huando, depois de um dia abrasador por aquelas
horrveis solid)es de areia, sobre as quais desaba um c/u de
fogo, aquele palpvel vento do deserto lhe aoitava o
delicado rosto com suas pesadas nuvens de areia a ponto de
lhe fazer rebentar sangue= quando queimados os seus
formosos olhos pelos raios do sol, abrasada a sua boca,
estonteada a sua mente pela sede e pelo calor insofrvel,
9ulgava ver l ao longe um lago claro e transparente como o
da @alil/ia, rodeado de palmeiras e sic8moros, um delicioso
;TT
osis que a brindava com a sombra das suas rvores e as
frescas guas dos seus poderosos inimigos com que lutam as
caravanas que o atravessam, mananciais e, sem apartar a
afanosa vista daquele panorama enganador, seguia as
voluptuosa ondula)es da folhagem, crendo ouvir entre o
c/spede e doce murm(rio do arroiozinho que se deslizava a
seus p/s, e a noite que chegava, a caravana detinha!se, as
tendas levantavam!se, e 0 plida luz da luz sentia a brisa da
noite que a despertava daquele fagueiro sonho 4nto 'aria
soltava um doloroso suspiro e inclinava a cabea sobre o
peito virginal de seu Oilho, como d/bil aucena que se dobra
0 aproximao da chuva, receosa de no poder resistir com
seu delicado cabes aos mananciais que vo despenhar!se das
nuvens que se agitam sobre ela
2os/ ento alentava sua delicada companheira e ambos,
com os olhos fitos no 'enino 2esus, elevavam as suas preces
a 2eov Pobres e humildes via9antes a quem a caridade dum
rabe emprestara um camelo, careciam de tudo no deserto= s#
a f/ os animava para suportarem a viagem
Por isso quando o grito selvagem do egpcio condutor
da caravana exclama, com o prazer inexplicvel do nufrago
que v& aproximar!se frgil tbua que o sustenta, sobre as
espumantes ondas do navio salvador, MoLa*te-# MoLa*te-#
grito que todos repetem com prazer indefinvel, grito ante o
qual os sedentos dromedrios partem a galope rasgado,
abrindo as abrasadas ventas estirando o encurvado pescoo,
ansiosos de p8r os adustos lbios no claro manancial que seu
delicado olfato pressente- ento, homens e animais, amos e
criados arro9avam!se com a desordem irremedivel da
avidez, com a raiva natural do sequioso ante a gua, sobre
aquele charco salvador
;T+
, 5anta Oamlia era a (ltima a aplacar a sede Por fim,
depois de in(meras fadigas, os santos via9antes divisaram ao
longe as plancies de @iz/, de cu9o centro se erguem esses
gigantes de pedra cu9as frontes no puderam desmoronar os
quarenta s/culos que a destruidora mo do tempo tem feito
rolar sobre eles, esses monumentos que o orgulho e a soberba
dos poderosos do 4gito edificaram com o suor e a vida dos
seus vassalos- as pirAmides
, vista dessas moles gigantescas, desses colossos,
dessas hist#rias de granito que apregoam a grandeza de seus
antigos fundadores, as caravanas soltam um grito de alegria,
porque brevemente os calosos p/s dos seus dromedrios
deslizaro sobre os formosos e f/rteis prados esmaltados de
flores, e o perfume embalsamado dos campos lhes far
esquecer o clido e pesado sopro do simum<
4nto o rabe entoa seu mon#tono canto, seu rosto
repele as sombrias cores, seus olhos pretos e penetrantes
buscam o fecundo Nilo, o rio santo que converte com suas
inunda)es o 4gito num belo 9ardim, porque Deus e as
negras areias do Nilo derramam sobre aquela terra
privilegiada todos os dons, todas as riquezas duma vegetao
robusta e poderosa
, 5anta %irgem comeou a sossegar depois de doze
dias de incessantes ang(stias, porque ao longe comeou a
distinguir o c/u do 4gito, c/u sem nuvens, horizonte triste
por onde irradia um sol de fogo como a boca dum forno ,
ptria dos Oara#s, onde os cadveres disputam a mat/ria ao
nada, onde a eternidade se faz palpvel ,s plancies de
@iz/, onde o soberbo *heop levantou o colossal monumento,
palcio da morte dedicado ao seu real cadver, gigante de
granito em que cem mil homens trabalharam por espao de
;T;
vinte anos " 4gito, onde as ad(lteras trazem o seu crime
escrito no rosto, onde o per9uro era castigado com a morte
" 4gito, onde o povo adora seu rei em vida como deus,
e o 9ulga depois de morto como ao (ltimo dos plebeus,
recusando!lhe muitas vezes, conforme suas crenas, at/ as
honras da sepultura= onde nos banquetes se passeava um
cadver de madeira metido num rico ata(de, e mostrando!o
aos alegres convidados lhes dia o dono da casa-
."lhai para este homem, com quem vos parecereis
depois de morto 7ebei, pois, agora e diverti!vos1 " 4gito,
mescla de ilustrao e barbaria onde se acreditava na
imortalidade da alma, e se adorava ao mesmo tempo
multido de deuses com cabea de gato, ventre de crocodilo
e garras de milhafre " 4gito, onde a arte havia chegado ao
mais sublime e a degradao ao mais ab9eto= onde o homem
fiava e se entretinha nas ocupa)es dom/sticas, e a mulher
nos neg#cios de fora= onde .tudo era deus, exceto Deus1, e
onde .o grande estava confundido com o pigmeu1
" perigo tinha terminado 4is $eli#polis, a cidade do
sol, com seus esbeltos obeliscos, seus galhardos minaretes e
as brunidas c(pulas de ao dos seus tempos pagos, de onde
os raios do sol arrancam mares de luz que, em cambiantes
caprichosas, se estendiam sobre a cidade como uma imensa
cabeleira de prata e fogo $eli#polis a cidade favorita de
*le#patra, com suas agulhas sutis de pedra e bronze que se
escondiam entre as risonhas nuvens do seu c/u, com a sua
formosa e caprichosa fundadora ocultava a p(rpura de 3iro
do seu rio, as douradas tranas dos seus cabelos $eli#polis,
onde a f&nix ressuscita coria a depositar os restos de seu pai
sobre o altar do sol $eli#polis, em cu9o centro se ergue o
famoso templo de "n, onde Putifar exercia o sacerd#cio do
sol $eli#polis, p/rola do 4gito, cidade natal de 'ois/s, onde
;T?
o profeta "nias levantara um templo a 2eov, procurando que
a arquitetura egpcia se assemelhasse o possvel 0 *asa 5anta
de 2erusal/m= somente, em sinal de inferioridade, o famoso
candelabro de sete braos, do templo de 5ion, era no 4gito
representado por uma lAmpada de ouro
'aria, a po/tica flor da @alil/ia, estendeu os doces
olhos por aqueles bosques e campos coalhados de violetas
silvestres <ma lgrima do desterrado que recorda, 0 vista
duma cidade populosa a sua humilde aldeia a sua pobre
casinha, os seus amigos da infAncia
, caravana, antes de penetrar na cidade de *le#patra,
deteve!se
,o passar a 5anta Oamlia por baixo dos arcos de
granito da porta principal de $eli#polis, todos os dolos dum
templo pr#ximo caram de rosto por terra, saudando, aos
descerem de seus profanos pedestais, o verdadeiro Deus que
chegava fugitivo a pedir hospitalidade aos id#latras egpcios
"s divinos via9antes s# se detiveram na cidade para
agradecerem ao seu protetor e descarregarem do camelo os
seus modestos haveres
2os/ carregou sobre os ombros as ferramentas do seu
ofcio e tudo o que possua 'aria pegou na roupa e no
'enino e, saindo da populosa $eli#polis, onde a vida era
demasiado cara para a sua pobreza, tomaram o caminho da
pr#xima aldeia de 'atari/, formoso povoado sombreado de
sic8moros, e no qual se encontra a (ltima fonte de gua doce
que h no 4gito
"s fugitivos galileus pararam a duzentos passos do
povo= a ningu/m conheciam, pobre desterrados que iam pedir
hospitalidade entre os id#latras <m frondoso sic8moro lhes
serviu de tenda durante a primeira noite, porque 2os/, como
;TB
chegou ao cair da noite a 'atari/, no quis entrar antes da
manh seguinte num povoado onde ningu/m o conhecia
Pouco depois a 5anta Oamlia habitava humilde choa e
ali, naquele miservel ninho, a virtuosa mulher respirou em
paz longe de $erodes, o inumano perseguidor de seu Oilho
LG%6" H<GN3"
A %E1OLAMRO
CAPTULO I
O 8IL0O %A VETAL
4ntretanto, $erodes esperava impaciente as notcias
que seu filho ,rquelau devia transmitir!lhe dos 'agos
Passavam os dias, e o feroz escalanita rugia como um leo
que fare9a a carne e v& que lhe escapa a presa que sonhou
devorar "s soldados percorriam a Palestina, diariamente se
enviavam novos destacamentos de mercenrios em procura
dos caldeus e de 2esus, Oilho da Nazarena= por/m tudo era
in(til= a terra ocultava!o 0s suas pesquisas= Deus estendia
sobre eles o seu manto protetor e impenetrvel
<ma esperana animava ainda o vingativo corao do
assassino de 'ariana- era que seu filho no lhe havia
noticiado definitivamente a evaso dos caldeus
No momento em que tornamos a encontr!lo, $erodes
achava!se reclinado sobre uns almofad)es de damasco, no
seu camarim de 2eric# 5eu neto ,quiab, de p/, ao seu lado,
entretinha!se olhando um mapa do mundo conhecido dos
antigos 4sta carta geogrfica estava estampada sobre uma
;TF
pele de carneiro primorosamente preparada *om cor
vermelha se viam marcadas as provncias conquistadas pelos
romanos
$erodes que, quando se achava com o neto costumava
esquecer!se at/ da sua doena, com um ponteiro de ouro
entretinha!se em mostrar!lhe os pontos por onde o ex/rcito
romano marchara durante a conquista ,quiab prestava
profunda ateno 0s explica)es do seu av8
! @ostaria muito, exclamou o adolescente, que tu fosses
um rei to poderoso como o nosso aliado "taviano ,ugusto
" Gdumeu sorriu!se " menino inocentemente tinha
afagado um dese9o que $erodes teria realizado at/ 0 custa da
sua honra
! "lha, lhe disse $erodes colocando o ponteiro sobre as
linhas encarnadas, e como se no tivesse ouvido as palavras
do neto, estas pequenas guias marcadas com tinta azul,
indicam os limites do imp/rio romano Pelo Poente o "ceano
,tlAntico, pelo "riente o 4ufrates, pelo Norte o Dan(bio e o
6eno, e pelo 'eio!Dia as cataratas do Nilo, os desertos da
Rfrica e o monte ,tlas Gsto / a Gtlia, que tanto sangue tem
custado aos romanos desde Numa Pomplio at/ ao */sar
,ugusto, nosso poderoso amigo ,qui est a 4spanha, pas
rico e povoado, cu9os filhos ostentaram sempre um valor
her#ico e um amor 0 sua independ&ncia sem exemplo Gsto /
5agunto, cidade grande e populosa, a aliada mais fiel de
6oma <ma manh ,nibal apresentou!se ante os seus muros
com um ex/rcito de +FTTTT cartagineses e intimou!os a
renderem!se 4m plena como se achavam ento, era aquilo
uma infame traio 5agunto era um povo de her#is, e
defendeu!se esperando socorros de 6oma Por fim viram que
lhes era impossvel manterem!se entre aquelas runas, que o
senado no corria a proteg&!los, e, antes de se renderem, os
;TI
saguntinos acenderam uma fogueira imensa no meio de
praa, e lanaram!se a ela homens e mulheres, velhos e
crianas Huando o vencedor ,nibal entrou, 5agunto era um
monto de cinzas formado com ossos dos seus habitantes
,quiab, ao ouvir o ato her#ico dos saguntinos, exclamou
entusiasmado-
! Povo valente, eu te sa(do e venero, o teu nome ficar
gravado na minha mem#ria
! No acabou a o valor dos filhos da 4spanha,
continuou $erodes, mudando o ponteiro de lugar ,qui est
NumAncia que, sitiada pouco depois por 5cipio ,fricano,
teve o mesmo valor que 5agunto "s romanos foram ento
inquos como os cartagineses
$erodes, sempre bom e condescendente com seu neto,
entretinha!se ensinando!lhe deste modo ameno a hist#ria
militar das na)es
! 5eguindo o meu ponteiro continuou $erodes, podes
ver os dilatados reinos que possui 6oma e que pagam tributo
ao nosso amigo ,ugusto Gsto / a Rfrica onde o atroz
'assinissa, 0 frente dos seus pagamentos e apoderando!se da
cidade de Qama ,qui est a 'aced8nia= o desventurado
Perseu, seu (ltimo rei, foi conduzido a 6oma por Paulo
5mlio, seu vencedor, onde morreu de fome entre as negras
paredes dum calabouo Gsto / a @r/cia e isto as Glhas
7ritAnicas 2(lio */sar foi o primeiro que desembarcou sobre
as encrespadas rochas das suas praias, submetendo pouco
depois a @lia, Rsia, 5ria, o Ponto, a 7itnia e o reino
P/rgamo 5eguindo esta linha encontrars o 4gito, onde
'arco ,ntonio, o amigo de */sar, chegou como
conquistador e terminou escravo da rainha *le#patra, que
soube adormec&!lo com os seus encantos 4 isto, finalmente
;TP
/ a nossa formosa 2ud/ia, reino que eu legarei a teu pai e que
tu regers algum dia, como dono e senhor
! 4 diz!me, querido avozinho, exclamou ,quiab num
mpeto de infantil curiosidade, colocando os cotovelos sobre
o mapa e acariciando a spera barba de $erodes- esses reis
de 6oma que so ho9e senhores do mundo foram sempre to
poderososC
! No, meu filho, seus domnios alargaram!se pelas
conquistas , origem de 6oma tem uma hist#ria fabulosa, /
quase um conto
! "hD Pois 9 sabes que eu morro pelos contos e pelas
hist#rias
! "uve!o, pois meu filho, e no esqueas que um rei,
por pequeno que se9a o seu reino, pode com o seu valor
convert&!lo em grande e poderoso
$erodes abandonou a mesa e, estendendo!se no seu
branco leito, fez com que seu neto se sentasse 0 cabeceira
sobre uns almofad)es, e depois continuou desde modo-
! ,boliu reinava na cidade de ,lba, situada no Lab/u,
provncia de Gtlia 5eus f/rteis campos, o c/u azul, sereno e
o mar 'editerrAneo que bei9ava suas formosas praias,
faziam!no uma das mais pitorescas e ricas provncias do
mundo ,boliu tinha usurpado o trono a seu irmo N(mitor,
o qual chorava sua desgraa num calabouo com seus dois
filhos Lasso e 6/a 5ilvia ,m(lio mandou assassinar Lasso,
herdeiro de N(mitor, e encerrou 6/a num templo onde se
adorava a deusa %esta ,s vestais tinham obrigao de
alimentar continuamente o fogo sagrado, e a que o deixava
apagar era condenada a ser enterrada viva ,l/m, disso, as
vestais no podiam casar!se
Por este meio ,m(lio segurava a coroa 'as os deuses
tinham disposto que a formosa 6/a fosse roubada do templo
;TS
por um mancebo valente, que alguns dizem que era o deus
'arte, a quem adoravam em forma de lana os filhos de
,lba , desgraada 6/a caiu segunda vez em poder de seu
tio ,m(lio, e pouco depois deu 0 luz num crcere dois
meninos, aos quais puseram os nomes de 6emo e 68mulo "
rei ordenou a um dos criados de sua confiana que lanasse
ao 3ibre aqueles dois meninos
" criado partiu de noite para cumprir a triste misso
que lhe confiara o amo= por/m, ao chegar 0s margens do rio
que devia servir!lhe de sepulcro, pousou!os sobre o molo
c/spede, ao tempo em que a luz, quebrando o denso v/u de
uma nuvem, deixou cair do c/u sua luz de prata sobre as
inocentes cabeas dos rec/m!nascidos " criado, vendo as
doces fisionomias daqueles meninos, perturbou!se e teve
medo de cometer crime to horrendo 4nto toma!os nos
braos e entranha!se no bosque vizinho, deixando!os sobre
um matagal, e corre ao palcio do seu senhor a dizer!lhe que
as suas ordens estavam cumpridas , Provid&ncias velou
desde aquele instante pelos dois meninos abandonados
<ma loba, que tinha perdido seus filhos, levou!os 0 sua
cova onde os alimentou com seu leite, at/ que um dia foram
achados por uns pastores 6emo e 68mulo cresceram entre
os pastores, ocupando!se em apascentar cabras 'as 68mulo
era violento= pelo motivo mais f(til armava uma pend&ncia
com os guardas de ,m(lio <m dia levaram preso 6emo,
que imediatamente foi encerrado num crcere
68mulo, sedento de vingar seu irmo, e perseguido
pelos soldados do rei, vagueava pelas vizinhanas de ,lba,
quando um acaso fez com que se encontrasse um dia com o
velho Oustulo, que ra o mesmo criado que lhes tinha
poupado a vida, enganando seu senhor Oalaram um com o
outro, e ento, ao saber Oustulo, quem era 68mulo, lhe
;TM
contou sua hist#ria 68mulo rugiu como uma hiena
encerrada, num circulo de fogo e, ardendo em dese9os de
vingana, conseguiu reunir alguns pastores atrevidos como
ele 4ntrando uma noite na cidade assassinou seu tio ,m(lio
e abriu os crceres de seu irmo e de seu av8 N(mitor, que
havia quarenta anos definhava na sua l8brega masmorra
,costumados a uma vida selvagem e livre, afogavam
na cidade e, deixando a coroa a seu velho av8, sairam para o
campo ansiosos de levarem a antiga e independente vida de
caadores <m dia em que os dois irmos no sabiam que
fazer, ocorreu!lhes fundar uma cidade para viverem nela com
seus companheiros 0 sua vontade Procuraram e escolheram
lugar e ambos, com o ardor da 9uventude, comearam a abrir
o fosso que devia marcar o muro do novo povo 4nto lhes
ocorreu uma d(vida- qual dos dois poria o nome= e
convieram em que aquele que visse maior n(mero de abutres
ao voltar a cabea 6emo disse que tinha visto dez= 68mulo
asseverou que tinha visto doze Da surgiu acalorada disputa,
e 68mulo arremessando sobre a cabea de seu irmo um
mao de ferro, deixou!o morto no lugar "s primeiros
alicerces da cidade de 6oma ensoparam!se em sangue
fratricida
Pouco tempo depois 68mulo foi aclamado pelos
companheiros o primeiro rei de 6oma 3inha dezoito anos ,
nova cidade foi asilo de todos os vagabundos e criminosos
dos pases vizinhos Nem uma s# mulher se atreveu a
penetrar naqueles muros, onde viveram os homens s#s at/
que uma estrat/gia de 68mulo deu origem mais tarde ao
rapto das 5abinas
CAPTULO II
;+T
A V/ORA %O ECRAVO
4mbevecidos se achavam na sua relao hist#rica o
velho e o menino, quando u:a mo afastou a pesada
colgaduras que cobria a porta da entrada do camarim de
$erodes, e atrs desta mo apareceu entre as ondeantes
pregas de seda a figura de %erutdio, general romano "
valente mercenrio levava o tra9e de campanha, com suas
imensas botas de couro e seu capacete de bronze 5ua barba e
cabelo achavam!se cobertos de p#, e o manto de l azul
enrugado e meio desprendido do grosso cravo de ouro que o
segurava sobre o ombro 3udo indicava que tinha feito uma
9ornada longa e a cavalo $erodes, ao v&!lo entrar, afastou
suavemente o neto " romano aproximou!se com adem
familiar do leito, e bei9ou a mo que lhe estendia o rei de
2ud
! ,hD Oinalmente dignas!te vir ver este pobre rei
enfermo, meu valente general 3rars novas desses caldeusC
! 5enhor, lhe respondeu %erutdio, os habitantes, a
quem 2(piter confunda, protegidos talvez pelo seu deus 7elo,
conseguiram escapar das nossas pesquisas "s silos do
*armelo, os bosques de 5amaria, o deserto de 2ud, a via
5angrenta e as praias do mar "cidental, foram examinados
escrupulosamente pelos meus valentes soldados 3udo em
vo- foi!lhes impossvel topar o seu rasto
$erodes abrangeu com um olhar o romano Das suas
pardas pupilas desprenderam!se fascas de ira, e, deslizando
do leito, aproximou!se de %erutdio, apoiando!se no ombro
do seu neto que, com a curiosidade peculiar das crianas,
escutava sem compreender as palavras do general, e sentia a
agitao nervosa que a mo de seu av8 lhe comunicava ao
corpo
;++
! 4 meu filho ,rquelau que dizC perguntou o Gdumeu de
modo estranho, que gelou o sangue do neto
! 3eu filho, lhe respondeu o romano, acha!se no teu
palcio de 2erusal/m, entregando!se 0s f(rias do averno
! "hD, a mol/stia torna!me impotenteD 4 $erodes levou
a mo ao peito, rasgando a magnfica t(nica escarlate, como
se um spide o houvesse mordido no corao
! , deusa *eres aparte de mim os seus favores se teu
filho ,rquelau no sente neste momento tanto como tu o
misterioso desaparecimento dos 'agos 4u vi!os arrancar as
barbas de raiva quando os teus herodianos regressaram sem
eles *r&!me, senhor, nada desgosta tanto teu filho como
achar obstculos no cumprimento das ordens que lhe
comunicas
! ,hD os caldeus faltaram 0 sua palavra, murmurou
$erodes com nervoso acento= eu pretendia burl!los e fui
burlado 3anto pior para esse 'enino a quem o povo apelida
o 'essias Por fortuna ainda no se perdeu tudo os reis
fugiram, mas o menino cair em meu poder *ingo ainda
no voltou e *ingo tem olhos de lince e / intencionado e
precavido como os chacais 4le me trar boas notcias
*omo se estas palavras fossem de uma pitonisa, correu!
se um tapete da parede e a escura e feroz figura de *ingo, o
etope, apareceu na cAmara de $erodes
*ingo vestia o pitoresco tra9e dos rabes da Nigrcia-
seu alquicer listado, de vistosas cores, sua t(nica preta com
ramos escarlates, o turbante de linho, davam um ar selvagem
ao negro e reluzente rosto, cu9as pronunciadas fei)es tinha
dureza feroz 5obre o peito passava!lhe um cordo de seda
verde, em cu9o extremo pendia um cabaa pequena
hermeticamente tapada com uma folha de prata "s p/s
descalos salpicados de barro e cobertos em p# , mo
;+;
direita empunhava um grosso bordo de azevinho, 0 cintura
apertava!se um cinturo de pele de camura, do qual pendia
uma pequena cadeirinha de bronze, e desta um punhal largo e
curto que se perdia entre duas profundas pregas do alquicer
*ingo era o executor secreto de $erodes, o espio de
confiana do Gdumeu Huando o rei tinha necessidade de
saber alguma coisa ou de levar a cabo uma vingana,
chamava!o 0 cAmara e, depois de o informar dos seus
dese9os, o fiel escravo deixava o seu tra9e de corte, vestia!se
do modo como descrevemos, e com a bolsa bem repleta de
onas romanas, a p/ ou a cavalo conforme as circunstAncias,
percorria os domnios de seu senhor como um simples
comerciante
5e a vtima designada pelo rei devia morrer sem
escAndalo, ento *ingo arrastava!se como uma cobra at/ o
leito do sentenciado, levantava a folha de prata da cabea, e
depositava!lhe sobre o pescoo uma das vboras que
encerrava o ventre daquela redoma da morte , mordedura
era mortal= *ingo, contudo, permanecia pelas vizinhanas da
casa at/ que seus olhos vissem o cadver da vtima 4nto
regressava ao palcio a participar a seu senhor que estava
servido
$erodes, ao ver o escravo, sorriu!se com ferocidade
indescritvel *ingo permaneceu impassvel Nem um s#
m(sculo do seu rosto se agitou
! %er(tidio, meu amigo, exclamou $erodes, espera!me
na antecAmara, que talvez precise dos teus servios 4 tu,
,quiab, 9 so horas de tomares o banho= vai!te
,quiab bei9ou a mo do av# e saiu %erutdio fez o
mesmo, mas no sem volver antes um olhar de desprezo ao
escravo negro, cu9o favor para com o rei o desgostava
;+?
altamente na sua qualidade de general e de romano $erodes
e *ingo ficaram s#s
! Oala, disse o primeiro
! 's so as novas que te trago, senhor
$erodes soltou um rugido mas indicou com um gesto
ao escravo que continuasse
! "s 9udeus cr&em chegada a hora da sua liberdade= por
todas as partes se fala da vinda do 'essias 4 se excetuarmos
uns pastores de 7el/m e um ou outro hebreu, ningu/m o viu,
todos ignoram onde se acha 2esus / o nome do 'enino e
dizem que / o 6ei de 2ud= nasceu num estbulo de 7el/m
'as devemos ter em conta que h uns seis meses nasceu
outro menino em ,in que goza de tanta ou mais
popularidade entre os israelitas, que 2esus 4ste menino
chama!se 2oo e / filho do sacerdote Qacarias *ontam!se
coisas pasmosas entre a plebe, destes dois 'eninos
! Pois bem, *ingo, emprega tuas vboras nesses dois
'eninos
! Gsso no me foi fcil desta vez 3oda minha ast(cia,
todo o dinheiro despendido para averiguar seu paradeiro foi
in(til- no pude encontr!lo= percorri casa por casa toda a
cidade de 7el/m, e todos os seus habitantes me deram em
resposta, encolhendo os ombros- .No sei de quem me
falas no o conheo1 Huanto a 2oo, filho de Qacarias,
esse foi!me mais fcil saber onde est= e espero as tuas
ordens
! 4nto quer dizer que os belemistas se propuseram
ocult!loC Pois tanto pior para eles 4u tencionava arrancar
uma s# espiga, e eles op)em!se, *ingo, ser preciso segar
todo o campo
" escravo inclinou a cabea em sinal de acatamento,
ainda sem compreender as palavras do amo
;+B
! , hist#ria / o grande livro que deve reger os reis, / a
sabia mestra que os aconselha nas situa)es crticas da sua
vida "s homens adulam o poder por medo ou por ambio=
mas a hist#ria, franca como a verdade, aconselha sem medo e
sem cobia 5eus exemplos devem servir para evitar as
grandes catstrofes que ameaam as cabeas dos monarcas
,m(lio e 68mulo, ,talia e 2#as, v#s sois os meus
conselheiros nesta ocasio ter!vos!ei presentes, o vosso
sangue guardar o meu, e as vossas coroas derribadas
conservaro a minha sobre a fronte
$erodes dizia todas estas palavras para si pr#prio,
dando largos passos pela cAmara
, presena de *ingo no impediu que murmurasse
aquelas reflex)es hist#ricas que mostravam sem disfarce o
fundo da sua alma, porque *ingo era surdo e cego 5ua
lealdade provada em cem ocasi)es tinha!lhe demonstrado
que aquele escravo sem corao teria cravado na garganta o
punhal que lhe pendia do cinto, se seu senhor o houvesse
mandado
Por desgraa, os tiranos que passaram sobre a terra com
a fronte coroada como uma maldio, como um aoite do
c/u, tiveram servos leais, fi/is executores dos seus horrveis
desgnios, que no vacilaram em dar o sangue por eles
Porque a ferocidade, o crime, o assassnio, costumam
ter tamb/m seus admiradores= almas empedernidas, seres
degradados e repugnantes que lambem carinhosamente a
ensanguentada mo do verdugo, e se sorriem com desprezo
ante as lgrimas da inocente vtima que implora a9oelhada a
seus p/s uma clem&ncia que desconhecem *ingo era uma
destas criaturas Pelo seu senhor teria sacrificado seu pai
$erodes estava certo disto= por isso no tinha segredos para
aquele terrvel e mudo agente das suas sentenas particulares
;+F
" senhor e o escravo permaneceram alguns momentos
sem pronunciar uma palavra $erodes combinava talvez
naquele momento o plano de um crime monstruoso que
encheu de assombro as na)es- a degolao dos meninos
belemitas *ingo esperava em sil&ncio as ordens do senhor
<m passeava pela estAncia, agitado com o semblante
decomposto= o outro, cravado na alfombra, im#vel, 9unto ao
rico tapete da porta, parecia uma figura das que adornavam a
parede, que adiantara um passo cansada da sua eterna
imobilidade Desta situao veio tir!lo o ardente e
penetrante som dum clarim, ao qual se seguiu pouco depois
rudo de armas e pisadas de cavalos
$erodes aproximou!se da 9anela que dava para a praa
do palcio, e lanou um olhar= mas antes que tivesse tempo
para fazer uma id/ia do que sucedia no p#rtico do seu palcio
de 2eric#, uma voz que pronunciava o nome de .paiD paiD1
com alguma precipitao, lhe fez voltar a cabea para o
interior da cAmara ,quela voz era a de ,ntpatro, o segundo
dos seus filhos, a quem os nossos leitores vo ver pela
primeira vez, e do qual nos havemos de ocupar no decurso
deste livro
,ntpatro teria vinte anos= era louro, efeminado e de
estatura menos que mediana Nos seus olhos azuis, claros e
rasgados, brilhava alguma coisa sinistra, seu nariz era direito
e bem feito= as sobrancelhas arqueadas e extremamente
povoadas 9untavam!se no extremo inferior da sua ampla
testa, formando uma ponta aguda que caa sobre o nariz 5em
barba ainda, mostrava os lbios rosados e em extremo
delgados= os dentes raros revelavam a falsidade e a ast(cia=
era, enfim, um 9ovem formoso, cu9o semblante teria
inspirado desconfiana a um fisionomista 5eu tra9e usual, e
ao qual mostrava mais predileo, pois de nada serviam as
;+I
repreens)es do pai, era o dos babil8nios, porque gostava de
ostentar os pequenos p/s, brancos como o leite, em cu9os
dedos colocava profuso de an/is preciosos, pois o calado
reduzia!se a uma sola de metal sobre que se punha o p/, o
que, preso por meio deste com uma correia incrustada de
pedras preciosas, deixava descobertos os dedos
<m palet# de caseira branca, adornado de pequenas
borlas de ouro e apertado na cintura por dois cintur)es de
pano de grau, lhe cobria o corpo descendo at/ o peito do p/
4ste palet# sem mangas e aberto pelo sovaco algumas
polegadas deixava completamente descoberto o brao, no
qual ,ntipatro trazia como adorno grossos braceletes de
ouro <m fio de brilhante 0 maneira de diadema lhe prendia
os louros cabelos, e dele caam duas fitas verdes que
flutuavam sobre os ombros Das orelhas pendiam!lhe grossos
aros de ouro que se ocultavam entre os flutuantes carac#is
,ntpatro no trazia arma mas, em compensao seu
tra9e estava perfumado como o duma cortes de 6oma
$erodes odiava ,ntpatro, filho de sua primeira esposa
Doria, a 9erossolimitana, vtima dos seus sanguinrios
instintos " efeminado Prncipe tinha!se educado em 6oma,
onde ainda permaneciam ,rist#bulo e Oilipe, como tributo
da baixa adulao rendido ao */sar ,ugusto ,rquelau era o
seu favorito= ,ntpatro era honrado com a sua benevol&ncia
$erodes tinha tamb/m um filho de que nos ocuparemos
mais adiante
" rei, ao voltar!se a cabea e achar!se com seu filho
,ntpatro ao lado, franziu o sobrolho= mas ele, antes de lhe
dar tempo para que fizesse a pergunta que sem d(vida estava
formando, exclamou com voz melflua-
;+P
! 'eu pai, ,ugusto manda!te de 6oma um emissrio a
quem acompanham vrios soldados pretorianos- queres
receb&!loC
$erodes ficou um momento suspenso= depois
aproximando!se de *ingo, falou!lhe em voz baixa e este
desapareceu pela porta secreta ,ntpatro, para quem no
tinha passado desapercebido o aparte do pai com o negro,
mordeu os lbios, olhando dissimuladamente a porta por
onde acabava de sair o etope
! Hue entre esse enviado de 6oma, disse $erodes
sentando!se nos almofad)es, depois de colocar a coroa de
louro na cabea e o manto de p(rpura sobre os ombros
,ntpatro fez uma saudao acompanhada dum sorriso
e saiu da cAmara do pai
Pouco depois quatro escravos levantavam a pesada e
larga cortina da porta do camarim de $erodes para que
passasse o mensageiro de 6oma
CAPTULO III
A LEI %A %OHE T2/UA
4ra este homem de cinquenta anos 5eu rosto
expressivo e bondoso era apuradamente barbeado
*ruzavam a ampla testa essas rugas to peculiares dos
homens estudiosos a quem, esquecidos dos mentidos
prazeres do mundo, surpreende a primeira c, curvados sobre
os livros " cabelo grisalho caa!lhe sobre os ombros,
mostrando com a sua aspereza ind8mita que o ferro dos
cabeleireiros romanos nunca se tinha introduzido nele para o
domar em caprichosos carac#is, conforme o costume da
/poca
;+S
5eu tra9e era extremamente simples, pois se reduzia 0
t(nica *ati"*9)ias dos senadores, duma cor escura guarnecida
por diante com uma fran9a de p(rpura, e ao coturno preto,
esp/cie de calado que lhe chegava at/ ao meio da perna,
adornado com um * de prata posto na parte superior do p/
<ma bolinha de ouro oca, na qual se via gravado um
corao, lhe pendia do pescoo presa por uma cadeiazinha do
mesmo metal " brao esquerdo ocultava!se debaixo das
pregas da t(nica, que, como as togas, se achava presa ao
ombro direito por uma broche de prata formando multido de
pregas sobre o peito, onde colocava como num bolso o leno
" brao direito, completamente nu, saa pela abertura do
vestido , mo oprimia um livro bastante grosso, em cu9a
capa se lia em grandes caracteres romanos- Lei das %o>es
T9-uas<
! 5a(de ao */sar ,ugusto, exclamou $erodes, vendo
entrar na cAmara o enviado de 6oma
! , paz se9a contigo, rei de 2ud, respondeu o +atrono
pondo a mo sobre a bolinha de ouro que lhe pendia do
pescoo= "taviano me envia, continuou, com esta carta para
ti= e colocando um rolo de papiro, em cu9o extremo pendia
um selo de cera no qual se representava a imagem duma
esfinge, sobre a capa do livro, apresentou!o a $erodes
4ste fez uma rever&ncia, pegou no rolo e comeou a
desdobr!lo pausadamente , segunda carta de "tvio
,ugusto, imperador de 6oma, dizia assim-
.,o rei de 2ud/ia, por nosso favor, $erodes, o
4scalonita, do *apit#lio- sa(de
'eu querido Gdumeu= 6oma tem uma lei conhecida
pelos seus cidados com o nome do Lei das %o>e T9-uas
ou dos %e"4n)iros= se acaso no a conheces envio!te o
patrono 'rio *urcio 5evero= / um sbio que desde 9 te
;+M
aconselha que tomes por defensor na acusao que teus
filhos ,rist#bulo e Oilipe fazem contra ti pela morte de sua
me 'ariana 5e seu cliente, pois, e confia em que os deuses
no te ho de abandonar 6oma concede!te o tempo
necessrio para a viagem, e o imperador teu amigo
aconselha!te que no te demores, porque nenhum acusado,
nem mesmo o */sar, pode esquivar!se a comparecer ante os
magistrados 'rio pode informar!te da lei G% durante a
viagem, para que sossegues 4spera!te teu imperador U
AugustoC<
$erodes terminou a carta, procurando dominar as
desencontradas como)es que lhe agitavam o corao
Por um lado o */sar, o poderoso "tvio, o grande
,ugusto, o senhor do mundo, chamava!lhe &uerido e amigo,
e por outro seus filhos acusavam!no perante os tribunais de
6oma como assassino de sua esposa
! *om que ento meus filhos acusam!se e requerem a
minha presena em 6omaC
4 6oma no pode recusar!lhes o que pedem Patrcios e
libertos, nobres e plebeus, militares e sacerdotes, todos
enfim, quantos nas dilatadas provncias onde estende as asas
e guia romana acatam a autoridade do */sar e dos
magistrados do seu imp/rio, devem acatar a lei escrita nas
tbuas do *apit#lio
! Pois bem, romano, eu acato a lei, e nomeio!te meu
patrono= l&!me a lei quarta dos Dec&nviros
! ,ntes que eu te aceite por meu cliente, / preciso que
conheas os deveres que unem at/ o dia da sua morte o
defensor e o defendido
! Oala, pois
;;T
" romano pousou o livro sobre u:a mesa e, com um
gesto indicou aos escravos que podia retirar!se Huando ficou
s# com $erodes disse!lhe-
! Postas as mos sobre leis que nos regem e a
consci&ncia nos deuses que nos protegem, vais 9urar que,
desde o instante em que tomes por teu patrono, vers em
mim a pessoa dum irmo, que nunca me acusars perante os
tribunais, nem por pretexto algum poders ser testemunha em
coisa quem em meu dano redundar, e que a tua vida estar
sempre pronta a salvar a minha
! 2uro, exclamou $erodes, estendendo a mo sobre o
livro
! 4u 9uro tamb/m, sem viol&ncia de esp/cie alguma,
no te acusar e at/ no ser nunca testemunha contra ti, e
defender!te ainda com risco de minha vida e fortuna, sempre
que precisares de mim 5e algum de n#s faltar ao 9uramento,
o seu corpo ensangVentado sirva de vtima consagrada a
Pluto e aos deuses infernais
'rio *urcio fez uma pausa, durante a qual abriu livro
da lei que deixara na mesa
! 3eus filhos acusam!te, disse o patr8nio com voz
grave, porque dizem que assassinaste tua esposa, sua me=
por/m teus filhos, meu amado cliente, desconhecem que
6oma e as suas leis olham com horror o filho que se rebela
contra a autoridade paterna "uve, pois, a lei quarta dos
Dec&nviros, e depois disp)e!te a seguir!me .3bua quarta
Lei sobre os direitos do pai de famlia1
$erodes ouvia seu patrono com profunda ateno=
quase no respirava= teria dado a metade da coroa para poder
afogar com suas pr#prias mo os rebeldes filhos
! , tbua quarta, lei sobre os direitos do pai de famlia,
continuou o patrono, concede aos pais o direito de vida e
;;+
morte sobre os filhos " pai por esta lei pode condenar seus
filhos 0 priso, a serem aoitados, a que trabalhem nos
labores do campo, e at/ se o merecerem ao suplcio que
9ulgar conveniente " filho no poder adquirir sem o
beneplcito de seu pai nenhuma propriedade nem emprego
p(blico e, se o fizer, olhado o dinheiro que produza como
pec(lio dos escravos
"s filhos no se vero livres do poder dos pais at/ a
morte deste, ainda que cheguem a ter netos ,s filhas casadas
dependem s# de seus esposos
! ,hD pois entoD exclamou $erodes sem se poder
conter
! 3eus filhos so teus apesar da sua acusao
" Gdumeu p8s!se em p/, e, pegando numa varinha de
metal, descarregou uma forte pancada sobre um timbre que
se achava na caixinha de noite que em forma de guia estava
0 cabeceira do leito *ingo apareceu na cAmara
! *onvoca imediatamente meus filhos, meus irmos, o
general das minhas legi)es e Ptolomeu, meu guarda!selos
! Para onde ho de dirigir!se, senhorC perguntou o
escravo, baixando a cabea
! ,qui, lhe respondeu $erodes com laconismo
! Devo advertir!te, senhor, disse o patrono, que em
*esar/ia nos espera um navio, que / o que me conduziu a
esta praa, e que me acompanha um man6+u*o de valites 0s
ordens de Paulo ,tme, o atrevido- o */sar ,ugusto previu
tudo para que os preparativos de viagem no te roubassem o
tempo
! Descansa, partiremos amanh ao despertar do dia
,lguns momentos depois achavam!se reunidos, num
dos espaosos sal)es do palcio de 2eric#, a famlia de
$erodes, o 4scalonita, e algumas dignidades da sua coroa "
;;;
rei exp8s!lhe brevemente o motivo de viagem= deu ordem a
Ptolomeu para que dispusesse tudo, indicando!lhe as pessoas
que deviam acompanh!lo 4ncarregou seu filho ,rquelau do
governo do reino, para cu9o efeito escreveu uma carta que
entregou ao general %erutdio, pois ,rquelau achava!se em
2erusal/m
4ntre os que as ordens de $erodes haviam reunido no
salo, achava!se Paulo ,tme, chefe do man6+u*o que de
6oma tinha escoltado o patrono 'rio Paulo era um desses
filhos da guerra que crescem dentro da couraa em cima do
seu cavalo nos campos de batalha, ainda moo, pois no
contava mais que trinta anos, e de simples soldado tinha
chegado a general legionrio *omo todos os guerreiros
romanos daquela /poca, tinha o olhar altivo e desdenhoso do
conquistador 4ra ambicioso porque a hist#ria lhe recordava
que a guerra tinha elevado muitos soldados 0s primeiras
dignidades do estado 5eu uniforme era a "*Pmide de
viagem, esp/cie de capote de gro, guarnecido de p(rpura
Dum largo cinturo que lhe prendia o vestido pendia!lhe uma
espada espanhola sobre o lado esquerdo " p/ direito calava
um borzeguim de metal, enquanto o esquerdo levava
simplesmente um calado ligeiro guarnecido de cravos,
conhecido com o nome de "a*iga! do qual tomou o nome o
feroz e sanguinrio *algula
Paulo estendeu desdenhosamente o olhar pelos Ambitos
do salo enquanto $erodes dava as ordens para a viagem e,
cruzando os braos ficou em atitude indiferente No extremo
oposto do que Paulo ocupava, o efeminado ,ntpatro,
voltado de costas para o desvo duma 9anela, achava!se com
os cotovelos apoiados no peitoril, escutando com suma
ateno as palavras do pai De repente seus olhos toparam
com a desdenhosa figura de Paulo, e o corado semblante de
;;?
,ntpatro agitou!se 5eu primeiro movimento foi inclinar!se
para diante como o homem que se disp)e a andar= mas logo
se deteve tornando a tomar a atitude indiferente que tinha
Passaram!se alguns minutos, durante os quais o filho do
rei no apartou seu doce olhar do pai Depois, afeando
indiferena intencionada, abandonou a 9anela e p8s!se a
passear pela sala, trocando frases hip#critas sobre a
temeridade de seus irmos com os que encontrava no
caminho, procurando levantar a voz quando se achava perto
de seu pai para que este as ouvisse ,ssim continuou at/
chegar onde estava Paulo, e ento, pondo a mo
familiarmente no ombro do filho do 3ibre, disse!lhe em voz
mui baixa
! 4u 9ulgava!te no campo de 'arte vencendo homens e
conquistando belas
! *orpo de 7acoDDD ,ntpatroD Por 2(piter .5tator1 que
me apraz encontrar!te, 9ulgava!te na cidade santa dos
'acabeus, mas folgo de que te aches na cidade das rosas
Devemos dizer que ,ntpatro, como todos os filhos de
$erodes, se tinham educado em 6oma= rasgo de adulao
servil que o rei tributrio de 2ud rendeu a "taviano
,ugusto, o imperador
Paulo conheceu!o na cidade pretoriana e fizeram!se
amigos ,l/m disso ,tme tinha por duas vezes ido a
2erusal/m cobrar o tributo do */sar= de modo que eram
antigos conhecidos
! 5e Paulo no esqueceu, continuou ,ntpatro baixando
a voz, os nossos antigos costumes sibarticos= se ainda
prefere o *ipre e o Oalermo 0 gua= se lembra daquelas
deliciosas noites que passaremos nas pequenas casinhas de
campo da via Rpia, de cu9o terrao se via o sepulcro dos
5ipi)es= se ainda / amigo de ,ntpatro, esta noite ao comear
;;B
a viglia m/dia me esperar 9unto 0 quarta coluna do p#rtico
do palcio
4 ,ntpatro, sem esperar resposta, separou!se de Paulo,
receoso de que seu pai suspeitasse daquela familiaridade
! 5empre o mesmo, pensou Paulo- fino como uma dama
e forte como um gladiador de */sar quando se trata de beber
e bulhar 'as este rapaz esquece!se de que cheguei ho9e e
devo partir amanh "raD <m soldado no deve recusar
nunca meia d(zia de garrafas de Oalerno, ainda que se lhe
ofeream na hora da morte Grei, irei, que os desaires feitos a
7aco costumam custar caro
$erodes despediu a corte com o pretexto de que
dese9ava descansar ,quiab foi o (ltimo que lhe bei9ou a
mo
! 4nto partes amanh, avozinhoC lhe disse
! 5im, mas a minha demora em 6oma ser breve
! 4 que vais fazer na cidade de */sarC
! %ou fazer com teus tios ,rist#bulo e Oilipe o que
,m(lio fez com 68mulo e 6emo, para que no me suceda o
mesmo que lhe sucedeu a ele
4 $erodes, dando em seu neto uma pancadinha no
ombro, indicou!lhe que se retirasse Oicando s#, encaminhou!
se para o leito murmurando-
! *om meus filhos me servir de exemplo ,m(lio= com
o novo 'essias, com o rei de 2ud, tomarei por modelo
,talia
CAPTULO IV
O NIN0O %UM PRNCIPE
;;F
2eric# dormia 5# o cadenciado murm(rio das guas do
2ordo, ao lamber o verde c/spede das margens com sues
(midos bei9os, interrompia a quietao sepulcral em que se
acha envolta a cidade favorita do Gdumeu , lua tinha
emigrado do c/u, mas em compensao nem uma s# estrela
tinha deixado de assistir aquele conclio noturno, e,
estendendo!se em numerosos esquadr)es pelo escuro e
dilatado horizonte, lanavam seus reflexos sobre a terra
como se pretendessem encontrar nela a rainha da noite, que
no estava no firmamento " ambiente, embalsamado com as
emana)es derramava!se pelos campos gemendo com doce
melancolia entre as copas das rvores e o calix entreaberto
das flores
<m homem envolto numa dessas capas triangulares dos
hebreus saiu do palcio de $erodes e encaminhou!se para os
arcos da praa, contou as colunas, mas com as mos que com
os olhos e, ao chegar 0 quarta parou Persuadido de que se
achava s#, encostou!se 0 coluna tomando a atitude do
homem que vai esperar , princpio o misterioso e noturno
personagem conservou!se im#vel como incrustado na dura
pedra do p#rtico= mas logo enrolou na cabea uma das pontas
da capa em cu9o extremo pendia uma borla, como faziam os
hebreus com o seu ta*et de linho ao entrar no templo, e
comeou a passear debaixo do p#rtico
,ssim decorreu coisa de meia hora, at/ que por fim
outra figura humana apareceu no extremo oposto da praa
4ste mudo passeante noturno ocultava o corpo sob as muitas
pregas duma toga romana de cor escura
! PauloD disse o primeiro ao ver 9unto de si o outro
! ,ntpatroD respondeu o da toga
! 2 pensava que no vinhas
;;I
! 5ou pouco forte no conhecimento das estrelas, e
costumo enganar!me nas horas
! W o mesmo= vamos l
! %amos onde quiseres= mas advirto!te que ao
amanhecer tenho que estar pronto para partir
! ,ntes que termine a viglia matutina teremos
terminado
" filho de $erodes, o efeminado ,ntpatro, enfiou o
brao no de Paulo, o soldado romano, e ambos se
encaminharam pelas tortuosas e estreitas ruas em busca dum
dos bairros mais solitrios e afastados da cidade, onde
pararam diante de uma casinha de modesta apar&ncia
! W aqui, disse ,ntpatro
! 4m boa hora, responde ,tme com indiferena
" filho de $erodes bateu de modo particular na porta,
que se abriu imediatamente
! 7oa noite, 4noe, disse ,ntpatro ao entrar na casa, a
uma 9ovem que, com um lAmpada na mo, alumiava aos dois
amigos
! , paz se9a contigo, senhor, e com quem te
acompanha, respondeu 4noe com a entoao melodiosa das
9udias
Paulo lanou um olhar 0 filha de Gsrael, e depois outro
ao amigo como a perguntar!lhe quem era a moa ,ntpatro
sorriu!se e esse sorriso era uma resposta ao olhar de Paulo
! 4sperai, bons senhores, tornou 4noe= o corredor est
escuro e vos alumiar!vos
, 9udia fechou a porta e passou adiante caminhando
por um estreito corredor "s dois amigos seguiram!na em
sil&ncio e assim andaram cerca de vinte e cinco passos, at/
que toparam com uma parede que lhes cerrava a paisagem ,
filha de Gsrael p8s a mo na parede, e esta abriu!se 9ogo
;;P
! Passai, lhes disse 4noe
Paulo e ,ntpatro atravessaram aquele desvo que dava
passagem para outro aposento 4nto acharam!se num
camarim profusamente alumiado, que contrastava
agradavelmente com a escurido da primeira estAncia 4noe
tinha desaparecido
! "hD pronunciou com profundo assombro Paulo, isto /
maravilhoso- a luz sucede as trevas= a ostentao 0 pobreza
%e9amos o que causava a admirao do soldado
pretoriano 4ra uma habitao pequena, adornada com esse
gosto requintado dos gregos, e que os romanos espalharam
pelo mundo antigo, passeando a sua guia triunfante ,s
paredes forradas de nacarada seda das @lias, brilhavam
como a flor de rom ferida pelos rios do sol poente Huatro
lAmpadas de ouro suspensas do artezoado teto derramavam
as claras ondas das suas chamas, alimentadas com azeite de
'itelete, sobre u:a mesa de al#es com embutidos de margim
, mesa era redonda e de um s# p/ ou manu+udium, como
lhe chamavam os romanos, cu9a forma caprichosa mostrava o
bom gosto do artfice construtor <m leito de forma
triangular se estendia ao redor da mesa, onde os moles
almofad)es de cetim azul convidavam ao descanso e 0
preguia ,lgumas peles de leopardo lanadas pelo cho
serviam de alfombra, e nos quatro Angulos da habitao
ardim quatro braserinhos de prata, embalsamando o ambiente
com o aroma da mirra e do nardo, que, exalado em branca e
caprichosa coluna de transparente fumo se elevava em
espiral para a ab#bada artezoada, desaparecendo, depois de
perfumar a habitao, por uma larga clarab#ia
, mesa estava posta para a ceia= a aus&ncia da toalha
Jpois no se comearam a usar at/ meiados do reinado de
,ugustoN supria a extrema limpeza da madeira, que reluzia
;;S
como o /bano polido %iam!se colocados sobre ela quatro
9arr)es de loua, de duas asas, brancos como o leite, e finos
como o ncar No seu seio os vinhos conservavam!se frescos
e claros como os mananciais do Lbano 4sses 9arros tinham
cada um seu pergaminho quadrado em que se lia a esp/cie de
vinho, o ano da sua colheita e o nome do c8nsul ou ditador
que governava a rep(blica romana quando se colheu a uva
5obre uma imensa torta de farinha de trigo descansava
um cervato louro como ouro, cercado de ervas aromticas e
passarinhos de pequenas dimens)es ,o redor deste prato
seguiam!se outros de vidro que continham doces de conserva
e preciosas frutas <ma Anfora de Ambar cheia de gua e
vinagre Jbebida de que gostavam muitos romanosN se achava
no extremo da mesa, e 9unto aos leitos duas grandes taas de
ouro de larga boca incrustada com caprichosas figurinhas de
relevo, que se tiravam e punham durante a conversao
alegre e animada dos pastores Num extremo da habitao
via!se uma pia de mrmore branco, e por cima desta duas
escpulas de pau de laran9eira, de que pendiam duas toalhas
de finssimo linho
Paulo depois de ter passado revista com os olhos a tudo
quanto o rodeava, fitou!os nos man9ares, e, estendendo os
braos sobre eles, exclamou com entoao c8mica-
! " deus Pan, protetor do gado, prolongue a tua famlia,
inocente cervadinho " alegre 7aco fecunde com o seu calor
divino os regalados campos da Gtlia, onde brota entre verdes
pAmpanos o 5orrento, o Lgrima, o Oalerno, o 'ssico, o
*alvi, o *esabo e o 5ezano 4 tu, buliosa *omus, deusa
dos banquetes e dos festins, derrama sobre ,ntpatro, meu
anfitrio, todos os teus dons, e concede!lhe um est8mago
forte e incansvel como o dos avestruzes, para que nunca
;;M
sinta os horrores da indigesto nas sua gloriosas batalhas
sibarticas
! ,ssim se9aD exclamou o filho de $erodes soltando
uma gargalhada
4nto os dois amigos despo9aram!se das peas de roupa
que podiam incomod!los durante a comida, e, depois de
lavarem as mos na pia de mrmore, enrolaram a toalha no
pescoo e foram recostar!se no leito, ficando!lhe apoiado o
brao esquerdo e levantada a cabea em proporo 0 mesa= e
comearam a comer com os dedos do cervatinho, arrancando
com o indicador e polegar pedaos de carne com assombrosa
facilidade
! 'as 4noeC perguntou Paulo, que at/ ento no tinha
sentido a falta da 9udia Por que no ceia conoscoC
! 4noe, meu amigo, desapareceu como um sonho
fantstico= mas 9uro!te pela deusa *ibela que a tornars a
ouvir como uma realidade encantadora
! "s deuses sabem quanto sinto a sua aus&ncia
! "ra, que te importa a ti essa escravaC
! 5ou romano, e como tal supersticioso, e em todo o
banquete em que o n(mero dos convidados / menor que o
das graas ou maior que os das musas, antes dum ano o
vinho costuma tornar!se sangue
! , tua sa(de, e 0 minha que sou teu amigo, exclamou
,ntpatro, levantando uma taa 0 altura da testa, como se no
quisesse dar ouvidos 0 superstio do companheiro, que o
fizera empalidecer
! ^ sa(de do */sar ,ugusto Pela gl#ria de 6oma e
pela prosperidade dos filhos do 3ibre
"s dois amigos esvaziaram dum s# trago as taas 4
Paulo pegou noutro 9arro para tornar a encher as taas
;?T
5eus olhos fitaram!se no pergaminho que continha o
nome a idade do vinho, e leu cheio de prazer o letreiro-
.5orrento puro, ano I?I da fundao de 6oma 5endo
ditador L(cio *orn/lio 5ila1 U Poder de 7acoD U 3ira!me os
pAntanos da Rfrica, tu que com a tua T9-ua de Pres"rio
inundaste de sangue as ruas de 6oma, roubando o sono dos
patrcios, e foste devorado p&los bichos antes de ser cadver,
levanta!te da tua cova e sa(da um contemporAneo que soube
sobreviver ao teu sangrento reinadoD
,ntpatro bebeu sem falar= indubitavelmente alguma
id/ia preocupava o efeminado filho de $erodes 4 Paulo,
depois desse discurso hist#rico, tomou f8lego e disse com
voz cavernosa e mofadora-
! Pelos sagrados bosques do divino 2(lio, tornou Paulo
aproximando de si um prato de conservas, que a no te ver a
meu lado a no saber que o meu cavalo cordov&s rumina o
seu penso nas cavalarias do palcio de 2eric#, a no estar
plenamente convencido de que o 2ordo se arrasta sobre o
seu leito de areia a poucos passos de n#s, 9ulgaria, ao aspirar
os gratos perfumes, que me embriagam, que me achava no
banho aromtico e fascinante duma patrcia romana
Neste momento o silencioso ,ntpatro, sem que o seu
alegre falador companheiro o observasse, apoiou o dedo
indicador da mo direita sobre uma das molduras do leito, e a
aguda vibrao duma campainha de ao estendeu!se pelo
Ambito da sala
! ,hD disse Paulo, volvendo os olhos em torno de si
4ssa campainha anuncia!me outra nova surpresa= mas
advirto!te, querido anfitrio, que um romano do tempo de
,ugusto no se admira to facilmente quando os fumos do
5orrento e do Oalerno comeam a embriagar!lhe a cabea
;?+
! No trato de surpreender!te, s# quero cumprir a
palavra, respondeu o filho de $erodes- lembras!te que
prometi que tornarias a ouvir 4noe como uma encantadora
realidadeC
! W certo
! Pois bem, escuta e 9ulga
Neste momento comearam a ouvir as doces e
melodiosas notas dum salt/rio 5ua po/tica e sentida
cad&ncia, seus melodiosos acordes estenderam!se com
arroubado acento pelos Ambitos da habitao Paulo
suspendeu o man9ar que ia levar 0 boca 4stava extasiado
,quilo era um sonho, um canto de $omero posto em ao
ante seus olhos, uma poesia de %irglio recitada por um coro
de deuses
" salt/rio suspendeu um instante as suas notas, que
imediatamente tornaram a ouvir!se=mas desta vez
acompanhada duma voz humana= voz de mulher, voz to
melodiosa, to doce, to melanc#lica como o gemido que
arranca o z/firo das harpas a/reas suspensas dos tristes ramos
dum salgueiro do bosque de 4fraim ,quela voz cantou o
seguinte-
Eu sou o rou5ino* do es"uro -os&ues! E ao +9*ido
"*aro de a.reos *umes O +eito meu e5a*a %u*"6ssimos
&uei5umes<
O +intassi*go sou &ue )iu seu ninho 'unto ao do rio
santo a*)o *i"orA Meu "anto . um gemido! Euimera o meu
amor<
;?;
Eu sou a +o-re ro*a &ue do L6-ano Nas "res+as
ro"has se aninhou errante e tenho a a*ma ?erida Por&ue
&uereis &ue "anteG<<<
%ei5ai &ue o +eito meu dos seus amores )i)a
morrendo em so*ido ditosa em so* e sem ro"io; E! no!
+er?umes no +eais S rosa<
" canto e a m(sica cessaram, os ecos do salt/rio e os
gemidos harmoniosos da voz da mulher perderam!se como
os sonhos impalpveis duma alma enamorada, deixando
somente, ap#s si, uma doce recordao vaga, melanc#lica,
indefinida, como o som dum #sculo de despedida enviado
nas asas do z/firo ao ob9eto do nosso amor
CAPTULO V
%OI AM/ICIOO EUE 8AHEM CATELO NO AR
! Huem / essa mulher que canta como uma bacante dos
bosques da 7aia ferida pela flecha do deus cegoC 4xclamou
Paulo num mpeto de entusiasmo
! 4ssa mulher, respondeu!lhe o seu amigo, / 4noe,
minha escrava favorita, a solitria guarda desta casa, ref(gio
nos meus momentos de fastio, consolao da eterna
melancolia que me devora, ninho enfim dum prncipe
desgraado
! 3u, melancoliaD 3u, o bebedor incansvel, digno
rival de 'arco ,ntonio, que encareceu os vinhos do 4gito
nos banquetes de *le#patraD
;??
! " sorriso dos lbios nada tem com as amarguras do
corao " vinho embriaga e adormece as penas
! 3ens razo, bebamos- rubicundo 7aco embeleza o
presente e apaga o passado Oalemos de 4noe= interessa!me a
tua escrava= conta!me a sua hist#ria
! 4noe no tem hist#ria- / uma violeta silvestre nascida
nas margens do Nilo e transplantada para 2ud antes de abrir
seu perfumado boto- comprei!a a uns rabes, e tenho!a nesta
casa, tratando!a como uma irm caridosa, e estou certo de
que essa pobre menina se deixaria matar por poupar!me um
gemido
! 3ua irmC perguntou com grande d(vida Paulo
! 'inha irm, ,tme, minha irmD 2uro!te pela mem#ria
de minha desgraada me que no profanarei essa bela
sensitiva sem lhe dar antes o nome de esposa
4 ,ntpatro, ao invocar a mem#ria de sua me,
estremeceu sensivelmente
! Hue tensC Perguntou ,tme
! Nada, meu amigo= quanto me lembro de minha me,
ve9o sangue diante dos olhos 'as falemos de outra coisa
@ostas de ouroC
Paulo admirou!se desta pergunta= mas deu esta
resposta
! , vida / cara em 6oma, e a paz empobrece o soldado
! Pois bem, eu posso enriquecer!te
! "ferecimento / esse que me admira 5aibamos o que
me custa a fortuna que me ofereces
! 2ura!me antes, que, se no aceitares as minhas
condi)es morrer contigo o segredo dos meus planos
! 2uro!o pela minha espada de soldado
;?B
! ,gora troquemos os punhais e as taas, e escuta pois
deste este momento Paulo ,tme, o ,trevido, ser irmo de
,ntpatro
"s dois desprenderam ao mesmo tempo as adagas de
talim e tocaram!nas= depois, enchendo as taas, ofereceram!
na mutuamente
! " sombrio 'olo>, o terrvel ,riman perturbe os sonos
e envenene o sangue do primeiro que violar a santa aliana
que nos une, exclamou o filho de $erodes esgotando a taa
que lhe havia apresentado o romano
! " sombrio 'olo> o terrvel ,riman perturbe os
sonos e envenene o sangue do primeiro que violar a santa
aliana que nos une, repetiu Paulo, imitando o seu
companheiro
! 7revemente o sol banhar com seus raios matutinos
os altos minaretes da cidade e os Ambito do palcio de 2eric#
4nto as trombetas dos legionrios anunciaro aos
adormecidos habitantes a partir do rei, meu pai 3u, Paulo, 0
frente de teu man6+u*o, deves escolt!lo at/ 6oma 5abes a
que vai meu pai 0 cidade de */sarC
! Por minha f/ que no 'andaram!me escolt!lo e
obedecer!lhe 4sta / a minha senha
! Pois bem, Paulo, meu pai vai a 6oma, porque meus
irmos o acusam perante o senado como assassino da nossa
me= por/m, com essa acusao assinaram sua sentena de
morte
! $erodes no matar nunca seus filhos- / pai
! No o conheces= a morte deles / certa e a minha no
est longe= mas eu no sou dos que se rendem sem lutar e,
uma vez apagada no corao a voz da natureza, a luta ser
terrvel e precisarei de ti, Paulo
;?F
- Oala, respondeu o romano, vendo com desgosto que
aquela ceia, que comeara com to bons auspcios,
ia terminar com uma conspirao
3erminada em 6oma a sua causa, meu pai voltar a
2ud escoltado pelos soldados pretorianos 5e ao pisar as
praias da Palestina, meu pai deixar de existir, a coroa ser
minha e ters vinte talentos hebreus
! 5e eu no fizer parte da comitiva de regresso, no
poderei servir!te
! 5abes de antemo as ordens do */sarC
! No= mas pode combinar!se que regresses a 2ud com
meu pai "s soldados romanos aborrecem a paz- morrer no
campo de batalha / a morte melhor e mais gloriosa para os
filhos do 3ibre 6oma conta um crescido n(mero de
legionrios que, cansados da inao que os enerva, se acham
dispostos a desembainhar a espada 0 voz do primeiro que lhe
oferea um punhado de ouro Deves ser esse homem 5e o
*/sar no te nomear chefe da escolta, podes introduzir!te nas
fileiras, comprando um dos centuri)es, e ocupar o seu lugar=
durante a viagem no te ser difcil subornar alguns
soldados, e, logo que pises a terra de 2ud, no h de faltar!te
um pretexto para que um dos teus enterre a espada no peito
de $erodes 4u, entretanto, em 2erusal/m, reunirei os meus,
e, quando chegares 0s suas muralhas, para ti o ouro, para
mim a coroa
! " teu plano / arriscado- esqueces!te de que o */sar /
o (nico que pode conceder!te a coroa de 2udC
! " */sar compra!se- meu pai assim o fez= posso
tamb/m faz&!lo
! ,rriscas a cabea neste 9ogo
! , morte de $erodes deve ser atribuda ao acaso, ou
motivada pelo seu carter irascvel
;?I
! 'as em 2erusal/m ficam tr&s filhos de $erodes tr&s
irmos teus
! Oaze tu o primeiro e deixa por minha conta o mais
%acilasC
! 5empre desprezei a vida 'as a quantia que me
ofereces fugir!me! das mos como um punhado de fumo-
no conheces a sede insacivel de ouro dos meus
compatriotas- nada lhes basta quando se trata de p8r preo 0s
suas vidas- se eu fosse o chefe encarregado da escolta, o
neg#cio podia ento levar!se a cabo com mais economia
! Oixa tu mesmo a quantia, falou laconicamente o filho
de $erodes
! Dize antes as condi)es ,os homens da minha
t&mpera no basta ouro
! 4nto, explica!te sem rodeios, e no esqueas que
ambos 9uramos segredo no caso de no combinarmos
! 5e a conspirao te der a ti uma coroa, eu, nesse caso,
exi9o para mim o governo de uma das tribos de Gsrael
,ntpatro mordeu os lbios, mas no disse palavra
Paulo continuou com pausada e fria gravidade-
! 3u sers rei, eu o governador Huanto 0 soma que
devo perceber, se aumentar com mais doze talentos, que so
os que devem distribuir!se entre os soldados dos postos da
Palestina, para que coad9uvem no movimento
,ntpatro como se houvesse tomado uma resoluo
repentina, disse sem vacilar-
! ,ceito
! Pois bebamos pelo bom resultado da nossa empresa
4ncheram as duas taas, e Paulo tornou-
! Pela prosperidade do futuro rei de 2erusal/m, e pela
fortuna do pr#ximo governador da @alil/ia
;?P
Depois de esvaziarem as taas, ,ntpatro saltou do leito
e, encaminhando!se para um dos extremos da estAncia, tirou
duma esp/cie de armrio, embutido na parede mui
dissimuladamente, uma bolsa de couro bastante grande, um
tinteiro e dois pedaos de papiro, ob9etos que colocou sobre
a mesa sem despregar os lbios
! Nesta bolsa achars duzentas minas hebraicas 3ens
bastante para as primeiras distribui)es de 6omaC
! *reio que sim= mas
! *ompreendo!te Nestes papiros podemos escrever as
obriga)es= tu ficas com um, eu com outro
,ntpatro estendeu o papiro e molhou a pena no
tinteiro
! %e9o que fazes o contrato com toda a legalidade de
uma advogado= estimo
4les escreveram uma obrigao do que cada um devia
fazer e receber na con9urao que se urdia contra o rei de
cidade santa 3erminada esta operao, cada um guardou
cuidadosamente o pedao de papiro que lhe pertencia
,mbos estavam comprometidos= talvez ambos tivessem
assinado a sua sentena de morte
" resto da ceia foi silencioso "s dois amigos comeram
pouco, mas fizeram frequentes liba)es, talvez para
desvanecer com os vapores do vinho as id/ias que lhes
agrupavam a mente ,ntpatro pensava na coroa que,
segundo a sua ambio, calculava dever!lhe descansar dentro
em pouco na fronte Paulo lembrava!se da frase fatalista dos
romanos do tempo de ,ugusto- .No te sentes em nenhuma
mesa em que os convivas se9am menos que as graas ou mais
que as musas1 " penetrante som duma campainha que se
estendeu pela sala, tirou da sua profunda meditao os dois
amigos
;?S
! Hue significa este somC perguntou Paulo
! Hue 4noe nos avisa de que o luzeiro da manh
apareceu no "riente
! 4nto / preciso que nos separemos
! 5im, dentro em pouco as trombetas convocaro a
comitiva
! 5aamos, pois, e 2(piter nos d& boa sorte na empresa
! ,ssim o espero %alor e confianaD
! 'ais fortemente se arraiga o valor num corao que a
confianaD
! Pois no esqueas de que precisamos ambas as coisas
,pertaram as mos cordialmente, tomaram precau)es
e encaminharam!se para o palcio, mas por diferente
caminho Pouco depois, a porta do camarim de $erodes
abriu!se para dar passagem ao escravo *ingo, o qual se
dirigiu ao leito do seu senhor " Gdumeu no dormia
! 4 ento, *ingoC perguntou $erodes ao seu escravo
! No te havias enganado, senhor- Paulo e teu filho
passaram a noite 9untos
! "ndeC perguntou com indiferena $erodes
! 4m casa de 4no/, sua escrava
! 2 o sabes Desde agora a tua obrigao / ser a sombra
deste romano ambicioso= quanto a meu filho, desprezo!\ Hue
horas soC
! , aurora despontar em breve no "riente
! ,visa Ptolomeu e prepara tudo para partida 3u vens
comigo
*ingo saudou e tornou a sair do camarim por onde
tinha entrado $erodes tornou a deixar!se cair sobre o mole
leito como se ningu/m o houvesse interrompido
CAPTULO VI
;?M
CLE$PATRA E O TRITNVIRO
,ntes de penetrarmos na orgulhosa cidade do *apit#lio
e de percorrermos as ruas de 6oma, dessa rainha do mundo,
desse arsenal da gl#ria e da arte, antes de nos colocarmos
diante da grave figura de "taviano ,ugusto, imperador dos
romanos, os nossos leitores ho de permitir!nos que
volvamos um olhar retrospectivo, desde a morte de 2(lio
*/sar at/ ao nascimento de 2esus *risto
2(lio, *rasso e Pompeu, depois de formarem o
triunvirato, estenderam!se com suas poderosas legi)es pelo
mundo, alargando pelas contnuas conquistas as possess)es
romanas Por/m a sorte comeou a ser contrria ao avarento
*rasso e, nas plancies da 'esopotAmia, foi destroado pelo
rei dos partos, que, sabendo a sede insacivel de ouro que
acossava o feroz romano, fez com que lhe cortassem a
cabea e mandou que lhe deitassem ouro derretido na boca,
dizendo com ironia cruel- .,gora / preciso fart!la deste
metal de que no p8de saciar!se durante a vida1 , Gtlia
recebeu com um grito de dolorosa raiva a notcia da derrota
das legi)es de *rasso " triunvirato estava desfeito- tardou
pouco que */sar e Pompeu se indispusessem 2(lio achava!se
nas @lias, Pompeu em 6oma, e ambos conceberam o
ambicioso plano de governar a s#s a rep(blica
2(lio, levantando suas tendas a marchas foradas,
atravessou os ,lpes e deteve o seu ex/rcito na margem dum
riacho Pompeu, sabedor de que */sar avanava sobre 6oma,
sai ao seu encontro rodeado dos senadores, entre os quais se
achavam *cero e *ato de _tica "s dois ex/rcitos
encontraram!se depois na 'aced8nia, a plancie de Oarslia
3rava!se a pele9a= o sangue romano tinge o largo campo que
;BT
ocupam os combatentes, esquecendo no seu furor que so
irmos */sar vence Pompeu, a quem salva a ligeireza do seu
corcel *hega 0 praia, entra num navio, o vento favorece!o e
chega ao 4gito, onde a rainha *le#patra e seu irmo
Ptolomeu lhe cortam a cabea e a remetem numa caixa ao
vencedor 2(lio, como prova de sua covarde submisso
*/sar, clemente, perdoa aos partidrios do seu inimigo,
mas *ato de _tica, d!se 0 morte por suas pr#prias mos
+ara no so-re)i)er S re+7-*i"a &ue ;u*ga)a +erdida nas
mos de '7*io C.sar 6ecebe */sar o ensangVentado crAnio
de Pompeu, e, no podendo esquecer de seu sogro e amigo,
chorou sobre aquela cabea insepulta, e castigou Ptolomeu
4ntra em 6oma, onde se fez aclamar ditador, como 5ila, por
dez anos Distribui trigo e dinheiro ao povo= d espetculos
de gladiadores= converte o campo de 'arte num lago
imenso, onde os romanos correm /brios de prazer a
presenciar os simulacros navais com que os obcequeia o
vencedor 2(lio
" povo esquece que a rep(blica t&m um senhor, e d a
este o sobrenome de Divino ,dora!o como a um dos seus
deuses, e cr&!se feliz 'as 7ruto e *ssio, amigos de
Pompeu, rudes e leais republicanos, no dormem e afiam o
punhal que deve livrar a ptria do ditador
*/sar / avisado pelos amigos do perigo que o
ameaava %& o seu povo feliz, lembra!se da sua clem&ncia
para com os inimigos, das suas conquistas que tanto
engrandeciam o nome romano, e vive tranquilo 'arco
,ntonio e L/pido conduzem 2(lio a uma galeria do seu
palcio, e estendendo os braos para o firmamento mostram!
no como sina* +re"ursor da*gum gra)e a"onte"imento "
povo agrupa!se nas praas e comenta a seu modo aquele
misterioso sinal do c/u
;B+
Passa a noite, nasce o sol, e */sar, com o seu manto de
p(rpura, sem armas, encaminha!se a p/ para o senado,
rodeado dos amigos 'as, apenas transp)e o p#rtico da
assembl/ia, cem punhais saem dentre as pregas das togas dos
senadores */sar no se perturba= v& o perigo, desafia!o= mas
ao sentir!se ferido, volta a cabea e v& um amigo, o seu
querido 7ruto, e exclama com inexplicvel sentimento-
tam-.m tu! /ruto# 4nto cobre a cabea com o manto e cai
atravessado, sem vida, aos p/s dos seus assassinos
'arco ,nt#nio, rude e valente soldado, amigo de
acampamento do desgraado 2(lio, corre com L/pido ao
lugar da catstrofe 'andam levar o ensangVentado corpo do
ditar para a praa p(blica, e colocam!no sobre um leito de
marfim para que o povo possa ver seu protetor " povo
enfurece!se e os assassinos fogem de 6oma, para morrerem
mais tarde na batalha de Oelipos, nos *ampos da @r/cia
*cero, o sbio orador, acha!se 9 salvo na popa de uma
galera= mas teme o en98o e faz!se conduzir a sua casa de
campo, numa liteira "s soldados de ,nt#nio encontram!no,
cortam!lhe a cabea e colocam!na no senado so-re a
tri-una dos dis"ursos- sarcasmo cruel e sangrento do feroz
,nt#nio, que arrancou lgrimas de dor aos sbios de 6oma e
@r/cia
'arco e L/pido tornaram a 6oma vencedores dos
con9urados 4nto apresenta!se! lhes um moo de apenas
dezoito anos, de carter tmido e pacfico, compleio
delicada, rosto plido e doce, e que coxeava da perna
esquerda 4ra um sobrinho de 2(lio */sar, que o havia
nomeado seu herdeiro "s ferozes soldados olham!no com
desprezo, e admitem!no no triunvirato, que era o segundo de
6oma 'arco ,nt#nio e L/pido admitiram a cooperao
daquele 9ovem enfermio, como um escrnio= mas aquele
;B;
9ovem, delicado como uma violeta, belo como uma sensitiva,
chamava!se "taviano ,ugusto e foi mais tarde o imperador
mais poderoso do mundo
,rmaram!se as legi)es= 'arco e "taviano
encaminharam!se 0 frente delas para a @r/cia, onde *ssio e
7ruto tinham levantado um poderoso ex/rcito %enceram!
nos na batalha de Oelipes L/pido entretanto ficou em 6oma=
"o)arde e +reguioso, inepto para governar aquela poderosa
nao, comete mil torpezas "taviano convence a 'arco de
encaminhar!se ao 4gito, com a metade do seu ex/rcito,
enquanto ele se dirige a 6oma= e 'arco ,ntonio que era
valente mais preguioso e gostava dos prazeres da mesa e
dos gozos de 7aco, aceitou a proposta com a id/ia de
descansar das fadigas do acampamento, pois a conquista das
ribeiras do Nilo era extremamente fcil para aquele caudilho
, rainha *le#patra v& ameaada a sua coroa com a
aproximao dos romanos, e, ao inv/s de fugir ou preparar!se
para o combate embarca numa galera "o-erta de ouro e
+edraria! "u;as )e*as eram de +7r+ura e os remos de
+rata! e sai ao encontro da armada inimiga
*le#patra, molemente reclinada em ricos almofad)es,
na coberta da sua embarcao, debaixo dum riqussimo plio
de brocado e de ouro, aspirava com voluptuosa preguia o
perfume do incenso que ao seu lado queimavam quarenta
formosas mulheres vestidas com todo o luxo e esplendor do
4gito, enquanto doze meninas dis?aradas de amores
agitavam sobre a encantadora cabea de sua soberana
vistosos leques de plumas, purificando o ambiente com suas
ondula)es 'arco ,ntonio, 0 vista daquela encantadora
apario ficou fascinado como se a deusa das espumas lhe
houvesse enviado suas ninfas para o receberem Desde
aquele momento o amor com que o brindaram os braos da
;B?
astuta rainha prendeu!o nas suas rede, e esqueceu!se de
6oma, de sua esposa a "tvio e do seu dever, para pensar em
*le#patra
,ugusto, indignado com o comportamento de ,nt8nio,
ordenou!lhe que castigasse os partos, que comeavam a
tornar!se insolentes= mas ,nt8nio e as suas legi)es, tinham!
se enervado na corte do 4gito, os partos destroaram!nos, e
,nt8nio correu a esconder a vergonha nos braos de
*le#patra "taviano ,ugusto prop8s!se vingar 6oma e sua
irm e dirigiu!se, com um ex/rcito considervel, ao 4gito
,nt8nio, falto de valor para esperar o seu contrrio,
fugiu com a sua c(mplice logo que avistou a frota de
,ugusto, retirando!se para ,lexandria, onde atravessou o
peito com sua espada *le#patra, receosa da vingana de
,ugusto, encerrou!se num sepulcro grande como uma casa,
onde fez conduzir 'arco ,nt8nio, que se achava malferido,
introduzindo!o por uma 9anela, atado com cordas Duas horas
depois ,nt8nio tinha deixado de existir, e "taviano, sem
vencedor, achava!se em presena de *le#patra
! Disp)e!te a seguir!me a 6oma com o manto de
p(rpura sobre os ombros e a coroa na cabea= far!te!ei entrar
pela via 3riunfal diante do meu carro vencedor
, rainha nada disse 5eus olhos, negros como a noite,
lanaram um olhar de #dio e desprezo ao romano Huando se
viu s#, chamou Gras, sua escrava favorita, e disse!lhe,
entregando!lhe um punhado de ouro-
! 3oma, procura o campon&s a quem encomendei o
(ltimo adorno do meu reinado
Do fundo do mar comearam a alar!se as trevas
anunciando a noite aos habitantes de ,lexandria, quando
Gras, envolta num manto, abandonou o grandioso mausol/u
;BB
de *le#patra, e, atravessando algumas ruas, chegou ao
campo e parou porta duma choa ,li havia um homem
! *umpriste as ordens da minha senhoraC disse
! 5im, escrava, lhe respondeu o homem entregando!lhe
um aafate cheio de figos, e cuidadosamente coberto com
pAmpanos e flores
Gras deu ao campon&s uma bolsa de seda cheia de
moedas de ouro, e retirou!se Nos olhos do campon&s brilhou
a alegria e a cobia, e enquanto acariciava com suas calosas
mos a bolsa da rainha, murmurou-
! Para que querer *le#patra as vboras, e porque me
ter dado tanto dinheiro por elasC ,s rainhas t&m caprichos
inexplicveisD
4ntretanto, Gras chegou ao panteo onde a esperava sua
senhora , rainha pegou no aafate e disse 0 escrava-
! %ai!te, quero estar s#
Huando Gras se retirou, *le#patra examinou o aafate
4ntre os figos achava!se um pedao de cana verde,
cuidadosamente fechado com dois tacos de raiz de salgueiro
, rainha agitou a cana que produziu um leve rudo, como se
dentro houvesse algum corpo pesado <m sorriso de prazer
brilhou!lhe no formoso semblante Pousou o aafate sobre os
brancos almofad)es do leito e vestiu!se com o tra9e mais
rico, mais resplandecente P8s a coroa e estendeu!se no leito
4nto tirou um dos tacos de cana e aplicou o vegetal a
seu branco e m#rbido peito <ma vbora estendeu a
esverdeada cabea, agitando com rapidez a venenosa lngua
, rainha soltou um grito " r/ptil agarrara a sua carne
*le#patra fechou os olhos e esperou a morte, talvez
pensando no amante, talvez pensando no assombro que a
presena de seu cadver havia de causar a "taviano, seu
vencedor
;BF
No dia seguinte os soldados de ,ugusto acharam!na
morta com a coroa na cabea e reclinada no leito, como se
dormisse ,ugusto mandou enterrar os corpos de ,nt8nio e
*le#patra no mesmo monumento, e voltou a 6oma, onde, ao
ver!se (nico senhor da rep(blica, tomou o nome de
imperador
,quele 9ovem d/bil e enfermio, de olhar doce e carter
pacfico cu9o coxear ,nt8nio imitava quando os vapores de
Oalerno o transtornavam, reuniu em si todos os poderes,
todas as dignidades da rep(blica ,gripa e 'ecenas, $orcio
e %irglio, foram desde ento seus amigos favoritos
6estabelecida a paz no mundo, querido do seu povo,
admirado dos reis seus tributrios, foi bom e bondoso para
com todos= perdoou aos inimigos e encheu!os de favores= foi,
enfim, um grande rei, um pai do seu povo, um carinhoso e
tolerante aliado das na)es, e um protetor incansvel das
letras e dos domnios que lhe pagavam o tributo
Neste estado se achavam as coisas, quando num
estbulo da cidade de 7el/m de 2ud nasceu o 6edentor do
mundo ,ugusto consultou a 5ibila, e misteriosos sinais
apareceram no c/u No / nosso intento por certo reproduzi!
los aqui, pois que podem consignar!se em outro lugar= mas
6oma est enlaada com Gsrael ,ugusto e 3ib/rio, seu
sucessor, foram imortalizados pela vinda de 2esus *risto
$erodes o @rande, essa sombria figura dos 4vangelhos e
esse aoite de 2ud, vai penetrar na cidade dos pretores,
donde o veremos sair para levar a cabo o crime mais odioso,
mais repugnante que manchou as pginas da hist#ria
,ntes, pois, que o terrvel Gdumeu, atravessando a via
,pa e a antiga muralha de 3(lio "stlio, penetre pela porta
*apena na cidade do *apit#lio, antes que se lance aos p/s do
;BI
imperador ,ugusto no monte */lio, detenhamos o olhar no
palcio de */sar
<m grupo de soldados velhos e encanecidos nas
batalhas passeava no primeiro trio do vestbulo e, na praa
que precedia a fachada do edifcio, via!se uma ou outra
liteira e empregados da casa <m homem, quase ancio,
vestido modestamente com a toga dos patrcios, saiu do
palcio de */sar e saudou com amabilidade, levantando a
aba das largas vestes, os que se achavam na pracinha 3odos
se inclinaram com mostras de respeito
" homem da toga transp8s sozinho o arco do vestbulo,
e encaminhou!se com passo tranquilo para a larga rua que se
estendia diante do monte */lio 5eu rosto tinha uma
expresso de indefinvel bondade= a cabea, coberta de cs,
inclinava!se levemente para o peito, como os ramos duma
rvore carregada de fruto 5ua estatura mediana, seu fsico
delicado e o seu adem humilde, no mostravam nada de
extraordinrio ,tentando!se um pouco, podia ver!se que
aquele ancio coxeava levemente da perna esquerda De vez
em quando algum transeunte parava para o olhar como que a
reconhec&!lo 4nto o homem da toga sorria!se com bondade
confundindo!se entre a multido, e continuava o caminho
procurando evadir!se aos olhares, investigadores que lhe
dirigiam
,ssim cruzou grande parte de 6oma, e, atravessando a
via 5acra= chegou ao monte 4squilino e ao %iminal ,o
entrar neste bairro, retirado da populosa cidade, o rosto do
misterioso transeunte entristeceu!se visivelmente, e parou
lanando um olhar carinhoso sobre uma casa de modesta
apar&ncia, inteiramente fechada
,lgumas rvores de folha amarelada erguiam 0s copas
por detrs dos muros, como os ciprestes num cemit/rio
;BP
abandonado pelos vivos, para enxugar uma lgrima e, depois,
soltando um suspiro, exclamou-
! Pobre %irglioD 3uas flores 9 no perfumam teu
apaixonado acento= as aves no cantam sobre as copas das
tuas rvores, ouvindo teus doces versos "s deuses imortais
arrancaram!te da terra para te levarem para o c/u 4les te
se9am propcios
Depois prosseguiu o caminho em direo a u:a
magnfica casa de campo, cu9os extensos 9ardins se achavam
a pequena distAncia da casa de %irglio Do centro do edifcio
erguia!se uma torre que dominava toda a propriedade e
grande parte dos quatorzes bairros em que 6oma se achava
dividida no tempo de ,ugusto
" homem da toga entrou nos 9ardins e, percorrendo
aquela dilatada rua de rvores, chegou ao vestbulo da casa,
onde sobre um pedestal de pedra r(stica se erguia uma
elegante esttua de mrmore
,quela esttua tinha certa semelhana com o homem da
com o homem da toga, que passou a seu lado ,o transpor o
umbral da porta um escravo, que sentava num tamborete de
madeira, p8s!se em p/ 2unto do escravo via!se um mastim
preso com uma grossa cadeia de ferro e, por cima do cravo
que a segurava 0 parede, lia!se .Cuidado "om o "oC<
" homem que entrava acariciou a cabea do co com
familiaridade= este fechou preguiosamente os olhos,
estendeu o pescoo e levantou a cauda em sinal de carinhoso
reconhecimento 4m seguida entrou em casa, subiu por uma
escada ao andar principal, atravessou vrias salas em que
encontrou diferentes criados que se inclinavam diante dele,
parou a uma porta e, empurrando!a achou!a num quarto onde
havia dois homens <m deles ocupava!se em folhear um
volume= o outro, estendido num leito, parecia enfermo, a
;BS
9ulgar pela palidez das faces Por todas se viam grossos
volumes espalhados at/ pela cama do enfermo Dir!se!ia ser
a habitao o gabinete dum sbio ou dum historiador "
enfermo era 'ecenas= o que folheava o livro, ,gripa= o que
acabava de entrar, "taviano ,ugusto, imperador de 6oma
CAPTULO VII
! 5a(de ao */sar, exclamaram a um tempo 'ecenas e
,gripa
! Para ti a quisera eu, meu querido administrador
! ,hD , minha, poderoso ,ugusto, / u1a menina
malcriada que h algum tempo anda descontente por dentro
do meu ser
4 'ecenas, dizendo estas palavras, procurou sentar!se
no leito */sar tinha!se sentado sem cerim8nia ao lado de
,gripa
! 5abes, querido genro, disse ,ugusto dirigindo!se a
,gripa, que esta manh minha filha 2(lia me repreendeu
pelas horas que te roubou do seu ladoC , pobre 2(lia no
sabe que nos ocupamos em colecionar as obras dos nossos
queridos amigos $orcio e %irglio, para enriquecer com elas
minha biblioteca grega e latina do templo de ,polo
! ,s mulheres so egostas, senhor= nenhuma delas
compreende sacrificar um instante de felicidade pelo p(blico,
disse 'ecenas
! 4 todavia, nada lhes agrada tanto como exigir
sacrifcios dos homens, tornou ,gripa
! Deixando as mulheres tais quais elas so, tenho que
dar!vos uma boa notcia, disse o */sar " nosso mui querido
Piso, prefeito da cidade, conseguiu afinal compilar num
volume as obras da 5bila *(mea, e desde amanh os
;BM
numerosos frequentadores do teatro 'arceio podero l&!las
na minha biblioteca, "tvio
! "s deuses me concedam vida suficiente para ver
terminada a nossa obraD terminou 'ecenas
! Pois ento toca a trabalharD
4 ,ugusto, 'ecenas e ,gripa puseram!se a folhear
volumes que colocavam depois com ordem em uma estante,
formando antes um ndice em longos pedaos de papiro que
se achavam estendidos na mesa
,queles tr&s homens passaram grande parte do dia
nesta ocupao bibliogrfica, enriquecendo com os seus
trabalhos as duas bibliotecas fundadas por ,ugusto "
bondoso imperador desviava de vez em quando os olhos dos
livros para os fitar no plido semblante de 'ecenas Depois,
aquele olhar encontrava!se com o de ,gripa seu genro, e
ambos faziam um imperceptvel movimento contristado
"taviano ,ugusto dizia sempre, quando nomeava seus
quatro amigos $orcio e %irglio, 'ecenas e ,gripa-
! " meu maior desgosto ser sobreviver!lhes
, morte dos seus dois poetas favoritos encheu!o de dor
porque, folheando seus versos +assa)a as horas me*hores
da sua )ida< Huando, algum tempo depois, a morte lhe
arrebatou 'ecenas e ,gripa, que to bons conselhos lhe
haviam dado durante seu longo reinado ,ugusto chorou e
sua desconsolao foi to grande que deixou crescer a barba
e, cortando o trato com os homens, passou os (ltimos anos da
vida a instruir seu sobrinho 3ib/rio nos deveres dum bom rei
4nquanto esses ilustres personagens se ocupavam com
o af e interesse dum antiqurio, em colecionar os volumes
para os transportarem para a biblioteca, $erodes, seguido
dum crescido n(mero de escravos e duma luxuosa comitiva,
;FT
entrava em 6oma pela via 3riunfal e, atravessando o 3ibre
pela fonte 2anculo, dirigia!se ao palcio de */sar ,ugusto
" Gdumeu chegava 0 cidade do *apit#lio chamado pelo
imperador para defender!se da acusao de seus filhos
$erodes montava um cavalo de raa siraca= a sua direita
cavalgava 'rio, seu patrono= 0 esquerda, *ingo, o escravo
negro 5eguiam!no alguns escravos luxuosamente vestidos e
uma liteira recamada de ouro, com as varas de prata Depois
seguia!o Paulo ,tem com seus trezentos cavaleiros romanos,
e em (ltimo lugar uma r/cua de possantes machos, que
conduziam as tendas, a bagagem e alguns presentes que o rei
tributrio trazia da Palestina ao imperador
Huando */sar ,ugusto regressou 0 casa, achou
$erodes e sua comitiva esperando no amplo vestbulo ,
humildade e mod/stia do poderoso "tvio, que caminhava a
p/ e vestia como o (ltimo dos cidados da rep(blica,
contrastava com o luxo insolente e afetado do escalonita, do
rei tributrio de 2ud, do primeiro escravo de 6oma
,ugusto recebeu $erodes com a amabilidade que tinha
por costume e fez com que se hospedasse em sua casa "
baixo adulador Gdumeu, que devia a cora a 'arco ,nt8nio,
esquecendo!se do seu protetor to depressa como ,ugusto se
fez senhor do imp/rio do mundo depois da batalha de Rcio,
implorou e obteve, 0 fora de ouro e baixezas, a proteo do
sobrinho de 2(lio */sar Gmitando ,rist#teles GG, rei de
2erusal/m, que depois de considerveis somas deu uma vida
de ouro a Pompeu, seu vencedor, o escalonita, dese9ando ter
sua parte o senhor do mundo na questo promovida por seus
filhos, e sabendo a insacivel sede de ouro que predominava
entre os romanos no seu tempo, trouxe infinitos presentes
para os 9uzes e uns cachos de p/rolas para o */sar, entre os
quais se achava um de grande valor e dum gosto delicado,
;F+
pois o art6?i"e tinha colocado algumas p/rolas negras e
bronzeadas misturadas com as brancas, imitando dum modo
prodigioso a aproximao da vindima
$erodes, como era astuto, no se esqueceu de
transportar de 2erusal/m dois grandes caix)es de livros
hebraicos para as bibliotecas do */sar, presente que ,ugusto
agradeceu Huando, na seguinte manh $erodes pediu
licena a ,ugusto para apresentar!lhe os presentes, o Gdumeu
entrou na cAmara do seu senhor
! 4ste cacho de p/rolas, ilustre */sar, lhe disse, trouxe!
os de 2ud para que os mandes colocar na vide de ouro de
,rist#bulo, meu antecessor, para que 6oma ve9a que a vide
de 2ud/ia d fruto nas mos do teu servo $erodes
Desde ento, ,ugusto prop8s!se, escudado com a lei
quarta das 3buas, conceder a $erodes todos os direitos que
como pai tinha sobre seus filhos
,visados ,lexandre e ,rist#bulo de que seu pai se
achava em 6oma para defender!se da acusao, prepararam!
se para a defesa 'rio, patrono de $erodes, era um desses
legistas que com o poder da palavra, e o engenho dos seus
escravos para a defesa, fazem do mais desprezvel
delinquente o her#i mais simptico e digno da terra, $erodes
foi defendido com tal maestria, com tanta eloqu&ncia, com
tal l#gica, que o tribunal viu no Gdumeu um homem de honra,
e na sua desgraada 'ariana uma mulher corrompida e
ad(ltera 3eve!se em conta a lei hebraica que manda matar as
esposas que esquecem os deveres e $erodes foi absolvido
depois de vinte dias de debates
" tribunal, por conselho de ,ugusto e querendo que se
respeitasse a lei das Doze 3buas, entregou os filhos ao pai,
para que obrasse com eles como lhe aconselhasse o corao
;F;
4nquanto isto acontecia o manpulo Paulo ,tme no se
descuidava Diariamente concorria ao campo de 'arte em
busca de aventureiros que recrutasse na sua pequena legio
*ingo, escravo de $erodes, fiel ao seu senhor, astuto
como uma cobra, espiava o romano sem que ele o
percebesse, chegando a tal extremo sua ast(cia e fingimento,
que Paulo, crendo na palavra do etope, o 9ulgava um inimigo
irreconcilivel de $erodes e no teve inconveniente em
confiar!lhe todo o plano 4sta confiana perdeu!\ 3udo
estava preparado- a partida marcada pelo */sar, era no
primeiro dia das *olendas de 9unho e Paulo estava nomeado
chefe da escolta que devia levar a 2erusal/m o rei tributrio
Huatro galeras do */sar esperavam no porto martimo
de *ivita!%ecchia para os transportar 0s praias de *esar/ia
3udo estava pronto e, na v/spera da partida ,ugusto com o
seu carter conciliador, quis que $erodes e seus filhos
9antassem com ele, crendo que por este meio se
reconciliariam aquelas desintelig&ncias de famlia
" Gdumeu fingiu durante o banquete uma bondade uma
tolerAncia para com seus filhos, que estava mui longe de
sentir ,o terminar o banquete, solicitou de ,ugusto uma
confer&ncia secreta e ambos passaram a uma sala retirada
Huando $erodes se viu s# com ,ugusto, tirou uma folha de
pergaminho dentre as pregas da t(nica e apresentou!se ao
*/sar
! Hue / istoC perguntou "tvio fitando os olhos no
escrito 'as antes que $erodes lhe respondesse, exclamou
com doloroso acentoD
! ,hD ,inda h no meu imp/rio quem conspire contra
as ordens que ditoD *om que esses revoltosos filhos de
'arte, confiando na minha clem&ncia, conspiram contra os
reis que eu prote9oD 4sta bem, $erodes, est bemD 4u
;F?
agradeo!te a descoberta, que em honra da verdade mais
competia a Piso, prefeito geral da cidade, que a ti, que /s
forasteiro
! " nome de *ingo que aparece nesta lista, deve
excluir!se do castigo, porque *ingo / o meu escravo favorito
Perderia gostoso a vida por obedecer 0s minhas ordens- pois
prevendo eu desde 2eric# que meu filho ,ntpatro e Paulo
estavam de acordo, mandei ao meu escravo espiar o (ltimo
durante a viagem e a sua perman&ncia na cidade do 3ibre
! Nas con9ura)es, amigo $erodes, lhe respondeu
,ugusto, os reis que como eu no gostam de derramar
sangue, dirigem!se ao cabea, para castigar "s reis
sanguinrios so bestas ferozes que os novos deveriam
esmagar como as vboras venenosas
,ugusto conhecia a ferocidade do Gdumeu e acentuou
as (ltimas palavras $erodes baixou covardemente os olhos
para o cho Depois destas palavras, ,ugusto encaminhou!se
para a porta e, levantando o reposteiro chamou um dos seus
leitores, dando!lhe ordens em voz baixa <ma hora depois, o
reposteiro tornou a levantar!se para dar passagem a dois
soldados romanos= um deles era Paulo ,tme= o outro, um
velho que vestia o uniforme de centurio ,ugusto deteve um
momento o olhar no semblante de Paulo, que estremeceu
levemente, e depois disse!lhe, estendendo!lhe o pergaminho
que lhe havia apresentado $erodes
! Pelos deuses do *apit#lio, pela honra de teus pais e
pela gl#ria da guia, que serve de cimeira ao estandarte do
teu manpulo, exi9o!te que me digas se / certo o que diz este
pergaminho
! W certo, */sar
! 5# ,ugusto levanta legi)es em 6oma, exclamou o
imperador com voz ameaadora= ningu/m mais que eu tem
;FB
direito a conceder as coroas tributrias nos meus domnios
3u faltas 0 lei= morre pois, como soldadoD
4 ,ugusto, tirando a espada que pendia do cinturo de
Paulo, disse!lhe com voz en/rgica, apresentando!lhe pelo
punho-
! 3oma
Paulo no esperou que lhe repetissem a ordem- sem
vacilar, sem se deter, compreendendo o que o */sar lhe
queria dizer entregando!lhe sua pr#pria espada, com um
valor digno de melhor sorte, atravessou o peito, caindo
ensangVentado sobre a alfombra do pavimento
! ,ssim devem morrer os traidores que ameaam a
exist&ncia dos reis a quem concedo hospitalidade no meu
palcio, tornou ,ugusto, afastando os olhos do cadver de
Paulo
4 depois, vendo que as duas testemunhas, $erodes e o
centurio, nada diziam ante aquele drama sangrento,
continuou, dirigindo!se ao velho soldado-
! 3u, meu leal ,ntoninho, escoltars o rei a 2erusal/m,
obedecendo suas ordens como as minhas pr#prias Prepara!
te, pois, para te achares amanh, quando a luz da aurora
sa(de 6oma, com tua cent(ria, no embarcadeiro do 3ibre- e ,
voltando!se para $erodes, continuou- podes confiar nele= /
um velho e leal servidor, que pele9ou comigo no 4gito
Pouco depois os litores mandavam enterrar o cadver
de Paulo
LIVRO EUTO
CAPTULO I
;FF
8 A N T A I A
" sol desaparecia atrs das azuladas montanhas que
servem de pedestal ao templo de 2(piter " bosque do divino
2(lio, agitado pelas brisas da tarde, sacode os empoados
loureiros, que perfumam o ambiente com sua aroma ,
violeta abre o calix erguendo!se para o c/u, e o magn#lio das
Endias inclina o seu corpo de margim para a terra ,s
palmeiras e os pinheiros estendem suas sombras para o
"riente em busca da noite "s rouxin#is, ocultos nos
frondosos espinheiros, batem alegres as asinhas e as
tranquilas caudas, esperando que o z/firo noturno lhe roce as
penas para enviarem ao *riador o canto das trevas
"s pastores conduzem seu inocente gado ao aprisco e o
laborat#rio campon&s regressa ao lar, sentado no duro dorso
dos pacientes bois, com o rosto coberto de suor e p# ,s
montanhas de ,lbano, rodeadas de seus filhos, e sentadas
debaixo do tosco coberto das suas choas, entoam alegres o
po/tico canto da noite, prel(dio amoroso que indica o
regresso de seus maridos ,s naus do 3ibre, ancoradas,
enrolam sobre a coberta os toldos de lona que livraram os
tripulantes durante o dia dos raios do sol, e as ligeiras
andorinhas giram alegres em derredor dos galhardos mastros
4 l ao longe, coberta por um c/u de cor pl(mbea envolta
numa densa n/voa, ergue!se 6oma, essa cidade que enche
com o seu nome o universo, e da qual o mundo foi uma
provncia *em templos pagos se erguem altivos no seu
seio- o sol os banha a todos com os seus derradeiros raios ,
paz, a moleza enervou o brao dos seus soldados %&nus
adormeceu o valor dos seus her#is
, via Rpia, esse bazar do amor e da galanteria, esse
ponto de reunio onde o soldado se converte em sibarita,
;FI
onde o epigrama substitui a espada, e o perfume a couraa=
esse passeio favorito da elegante sociedade de 6oma, onde
fervilha a 9uventude, superficial, escrava da moda no tempo
de ,ugusto, / onde vamos deter!nos um momento 5e o
cendor Rpio *ludio *rasso se houvesse levantado do
sepulcro no tempo de ,ugusto, indubitavelmente teria
reconhecido aquele caminho que ele traara quatrocentos
anos antes
2 no era por onde chegavam 0 4uropa as
preciosidades da Rsia e Rfrica= era antes um elegante
arrabalde de 6oma ,s casas de campo tinham!se convertido
em espl&ndidos palcios= os t(mulos em elegantes e colossais
mausol/us " sil&ncio da morte, a ma9estosa frialdade das
urnas funerrias, importavam mui pouco 0 elegante e viciada
9uventude de 6oma
*cero havia dito- .Desde que os homens no so to
singelos, os orculos emudeceramC
6oma, pois, comeava a rir!se at/ dos seus deuses
, via Rpia tinha!se convertido no teatro das suas
aventuras amorosas "s vivos falavam de amor sentados
sobre as cinzas dos mortos " banco de pedra que rodeava o
sepulcro de 5ipio, serviu mais duma vez de cadeira a "vdio
para recitar 0 9uventude a sua Ars amandi ,s patrcias
9untavam!se ao p/ do mausol/u de Rpio, sentando!se sobre
ricos panos de brocado de ouro ,li esperavam os seus
amantes com o voluptuoso olhar na direo do campo de
'arte, e, agitando um leque de penas e aspirando os
perfumes de um frasco de ess&ncia, agaurdavam com a
cabea preguiosamente apoiada no mrmore do sepulcro
"s cavaleiros percorriam a via Rpia desde as cercanias
de ,lbano, at/ 0s muralhas de 6oma e pouco lhes importava
que o precipitado galope dos seus ligeiros cavalos numidas
;FP
perturbasse o pesado sono da morte *upido impelia os
cora)es para %&nus, e o amor, quase sempre egosta,
esquecia tudo menos o gozo, as esperanas, os voluptuosos
sonhos
Naquele pamat#rio da corte de ,ugusto falava!se de
modas, discutiam!se as pomadas e os perfumes que suavizam
e embelecem a c(tis, a largura das t(nicas, o peso dos an/is,
a dimenso dos mantos e os adornos do calado ,li se
travavam acaloradas disputas sobre o corte dos cabelos e o
maior ou menor comprimento da barba
Por toda parte se viam ligeiros eisium com suas caixas
de vime, carros tirados por tr&s mulas a9aezadas com peles de
leopardo e multido de cascav/is de prata Por todo lado,
andavam os redos, trazidos das @lias, com suas quatro
rodas douradas, seus coxins de p(rpura e seus flutuantes
panos de seda arrastando pelo cho, onde, sentadas com a
gravidade duma esttua de pedra, iam as matronas vestidas
com sua estola branca como a neve de ,rar, envoltas em
finssimos mantos escarlates que flutuavam 0 merc& do vento
mostrando os rolios braos cheios de braceletes
,li se viam as patrcias com suas coroas de diamantes,
mostrando ao descer da carruagem os pequeninos p/s nus,
perfumados com a pomada de lentisco e violeta "s escravos
estendiam um pano das @lias 9unto da carruagem, para que
a senhora no tocasse nunca o imundo p# da terra com os
p/s 4nto aquelas lAnguidas sensitivas do 3ibre, aquelas
formosas filhas do amor e da preguia, davam alguns passos
apoiando as mos nos nervudos ombros dos escravos, como
se lhes faltasse alento para caminharem s#s e, sentando!se
num flcido almofado, comeavam a brincar com umas
bolinhas de Ambar, que tinham o duplo privil/gio de
perfumar o ambiente e as mos
;FS
'as no eram s# as mulheres que caminhavam desde
modo= os homens, os descendentes daqueles bravos que
tinham conquistado o mundo, tamb/m buscavam o apoio que
sustentasse as suas cansadas foras No era estranho
encontrar no meio daquela alegre e resplandecente reunio o
impassvel fil#sofo, que envolto no seu velho manto olhava
com desprezo essa vaidade da terra e o suplicante mendigo,
que se deleitava 9unto o repugnante cheiro de seus farrapos
com o aromtico perfume das cortess
'as estes fantasmas que a ci&ncia e a mis/ria faziam
passar diante dos sonolentos olhos das corrompidas cortess,
dissipavam!se depressa ,o mendigo lanavam uma moeda,
ao fil#sofo, um sorriso de desprezo= depois, a nuvem
dissipava!se, o prazer chegava e o deus cego, fazendo!lhes
esquecer a alma, apresentava!lhes em cheio os encantos da
mat/ria
,ssim passava duas horas a elegante sociedade de
6oma, at/ que o sol, escondendo!se completamente atrs das
encostas do "cidente, deixava o imp/rio 0 noite, que estendia
o seu l(gubre manto sobre os t(mulos e os palcios da via
Rpia ,i aquele lugar ficava deserto, 6oma tornava a receber
em seu seio seus alegres filhos "s prazeres no tinham
terminado
, noite tinha tamb/m seus encantos na cidade do 3ibre
"s buf)es da @r/cia, as bailarinas de *abes, os
gladiadores da Rfrica, o c8mico Pilades, o mmico 7tilo, os
tigres, os le)es, os elefantes, os leopardos, chegavam
diariamente 0 ptria de 68mulo para entreterem o #cio dos
afortunados filhos da loba
,ugusto tinha fundido sua baixela, conservando
somente um vaso, herana de seu tio 2(lio */sar, e cento e
cinquenta milh)es de sest/rcios se gastaram em teatros,
;FM
hip#dromos e na via Olamnia ,ugusto quis ver feliz o povo
e o sbio imperador no encontrava obstculo para
conseguir
'as no entremos em 6oma= detenhamo!nos um
momento na via Rpia , lua, clara e radiante, subia serena
por um c/u sem nuvens, banhando com seus raios os t(mulos
e os elegantes palcios da via Rpia, pouco antes to
concorridos <:a mulher, ou melhor, um fantasma em forma
de mulher, caminhava em direo a 6oma 5eu longo cabelo
ruivo caa!lhe sobre os ombros, flutuando 0 merc& do vento
da noite <ma t(nica preta presa na cintura por um cinturo
de ao era seu tra9e 5ua fronte era cercada por uma coroa de
folhas secas , mo direita apoiava!se num bculo de abeto,
e na esquerda podia ver!se uma varinha de metal, em cu9o
extremo figurava a uma esp/cie de vaso formado por cinco
cabecinhas de vboras Ga descala e parecia muito cansada
Parou um momento ,quela mulher, extremamente morena,
tinha uma formosura selvagem "s olhos pretos como a
noite, sombrios como o remorso, agitavam!se nas #rbitas
lanando olhares ameaadores , fronte altiva e ampla, os
lbios grossos e tingidos de um carmim vivssimo, o nariz
perfeitamente delineado e reto, davam aquele semblante
alguma coisa de l(gubre e medonho
Dificilmente teria podido dizer!se a idade daquela
via9eira que, com passo moderado, percorria os t(mulos da
via Rpia a tal hora da noite De vez em quando erguia os
olhos ao c/u, e entreabrindo os lbios, um rugido de ira lhe
saia do peito 'as, breve, com se um poder misterioso lhe
houvesse castigado a soberba, exalava um gemido,
inclinando a fronte para a terra e murmurando estas palavras-
! ,i dos deuses do "limpo de $omeroD ,i dos augures
da cidade do 3ibreD , lagoa 4stgia agita as guas, a esfinge
;IT
de @izet cai do seu pedestal e afunda!se nas areias do
deserto ,i de n#s, que no podemos sentar!nos na trpode do
tempo de DelfosD
Depois desta dolorosa lamentao exalava um suspiro
profundo, extenso, e continuava o caminho, que interrompera
entre lamentos ,ssim chegou a um t(mulo que se erguia
solitrio na borda do caminho, e sentou!se no banco de
pedra, e apoiou a fronte no mrmore do mausol/u
estremeceu ao sentir o contato da fronte da estrangeira= mas
ela, profundamente abismada na sua dolorosa meditao, no
percebeu aquele acontecimento sobrenatural , estrangeira
continuava exalando fundos suspiros, quando uma voz, que
parecia romper do fundo do t(mulo, lhe falou assim-
! Huem vem perturbar com seus gemidos o sepulcral
sil&ncio da morteC
! 4u, disse a estrangeira erguendo!se
! 4 quem /s tuC
! <ma estrangeira que vem do centro do mundo, que
deixou atrs de si o golfo de *orinto, e que caminha em
busca da orgulhosa 6oma %enho de Delfos
! %iste o orculo de ,polo, visitaste o templo da
musasC
! 5im, mas quem /s tu que me diriges a palavra do seio
dum t(muloC
! , lua banha com sua luz clara a lpide morturia do
meu t(mulo l& se sabes
, estrangeira desviou!se alguns passos do mausol/u,
onde pode ver esta inscrio, gravada no mrmore-
VIA'ANTEA
%ET(M O PAO! E AT%A A CINHA
%O CENOR
;I+
VLE TRAMOU O CAMIN0O ON%E
TE AC0A! E 8H! O AEUE%UTO %A
21UA 2PIA< ROMA A1RA%ECI%A
L0E LEVANTOU ETE MAUOL(U<
A%EU< N APLAU%E
! 3u /s Rpio, o censor, o que escreveu a lei das Doze
3buasC
! 5abes se os romanos se regem ainda por elasC
! ,inda esto penduradas nos muros do *apit#lio- teus
contemporAneos as gravaram em doze tbuas de ouro
! 4m que ano nos achamos da fundao de 6omaC
! No ano de PF;
! 4nto h quatrocentos anos que descanso neste
t(mulo U Huem rege a rep(blica romanaC
! 6oma no tem rep(blica
! 4 sofrem!no os patrciosD
! 5im, porque o seu Gmperador "taviano ,ugusto /
senhor do mundo
, voz do t(mulo guardou sil&ncio por um breve
espao= depois continuou deste modo-
! Huem /s tu que tens o poder de agitar as minhas
cinzas, e dar voz ao meu espritoC Pertences 0 famlia dos
deusesC
! 5ou a sibla *(mea
! , sibla *(mea, a sibla de 3arqunio abrindo os
fossos do *apit#lio sobre a rocha 3arpeia, a vender os livros
sibilinosC
! 5ou a mesma
! *omo gozas duma ancianidade to dilatadaC No
cortaram as Parcas o fio da tua vidaC
;I;
! 5im, morri- o velho Huiron conduziu minha alma pela
lagoa 4stgia= visitei a caverna da morte e vi as tr&s parcas-
Laquesis, de cu9os dedos brotam milhares de fios= *loto, que
sustenta eternamente o fuso= e Rtropos, com suas incansveis
tesouras de diamante que cortam sem cessar o fio da vida "
meu caiu tamb/m sob o corte incansvel da sua arma fatal
! *omo, pois, ouo a tua voz, se deixaste de existirC
! ,hD respondeu a sibla exalando doloroso lamento
3&mis ordenou a suas filhas que renovem por breves dias o
fio da minha exist&ncia= pois sou portadora da (ltima misso
do orculo de Delfos, do divino ,polo, que 9 no responde
0s perguntas que lhe fazem "s deuses pagos estremecem e
caem derrotados dos seus pedestais, fugindo
precipitadamente para a caverna de Pluto, onde choraro
eternamente sua impot&ncia " 3it do *ucaso, o ladro
divino, o soberbo Prometeu, rompeu cadeias de diamante e
viu morrer sobre o seu ensangVentado peito o corvo
insacivel 2(piter, rei dos deuses e dos homens, vacila no
seu trono de marfim= o cetro cai!lhe das mos= os raios
queimaram!lhe a fronte= a guia fecha as asas e a Oormosa
4be chora sem consolao, a seus p/s 2uno, sua esposa e
irm a um tempo, no ouve os rogos das rec/m!casadas e
afasta os olhos das mes primparas 'inerva cerrou o livro
da sabedora %esta viu como espanto apagar!se o fogo
sagrado " escudo de Palas quebrou!se em tr&s pedaos
%&nus, filha do amor e da formosura, chora a ingratido de
4ros, seu cupido favorito 6/a viu morrer os le)es do seu
carro e cair as torres da sua coroa , serpente de 5aturno 9
no morde a cauda, nem a foice est nas mos dele Diana
percorre os bosques atribulada, porque as suas flechas so
impotentes contra os gamos 'arte sentiu medo no corao
, formosa cabeleira de ,polo encaneceu numa noite= sua
;I?
sonora lira quebrou, e as nove musas, filhas de 2(piter e
'nemosine, choram amargamente percorrendo os montes
Pi/rio, $/licon e Parnaso
! *essa, cessaD 4xclamou a voz do t(mulo, fantasma
evocado do averno= esprito infernal, que vens turbar com
tuas palavras o tranquilo sono da morte %ai!te, deixa!me
repousar em paz e no te deleites em pintar!me a runa dos
deuses do "limpo
, estrangeira p8s!se em p/ soltou doloroso suspiro, e,
tomando o caminho de 6oma, disse-
! Dorme em paz, Rpio= mas, se a tua alma vagueia
errante pelas regi)es do desconhecido em busca dum perdo
que no podem conceder!te os deuses pagos, dirige!a para
Gsrael, terra prometida onde nasceu o verdadeiro Deus, o
5alvador do mundo, o 'essias anunciado pelos Profetas
! 4 que nome tem esse DeusC
! 2esus se chama= 6edentor do mundo ser
4nto ouviu!se um gemido no seio do t(mulo= a lua
escondeu!se atrs do recortes duma nuvem de Rpio *ludio
*rasso, caiu ao cho feita em pedaos= os mrmores
estremeceram e a sibila *(mea, inclinada a fronte para o
cho, apoiado o corpo no ca9ado que lhe servia de arrimo,
encaminhou!se para 6oma, pronunciando estas palavras-
! ,i dos deuses do "limpo de $omeroD ,i dos augures
da cidade do 3ibreD , lagoa 4stgia agita suas malditas
guas= a esfinge de @izet cai do seu pedestal e afunda!se nas
areias do deserto ,i de n#s, que no poderemos sentir!nos
na trpode do templo de DelfosD Porque o Deus verdadeiro
nasceu em Gsrael= porque o 6edentor dos homens desceu 0
terra para derrotar os deuses pagos
;IB
CAPTULO II
O OR2CULO %E %EL8O
4nquanto a sibila *(mea se encaminhava para 6oma
pela via Rpia, dois cavaleiros percorriam a larga rua de 2uno
em direo ao monte Palatino , 9ulgar pelas manchas de
barro que lhes salpicavam os flutuantes mantos e as ricas
peles de leopardo dos cavalos, a chuva devia t&!los
incomodado pelo caminho
<m dos cavaleiros era moo, teria vinte e quatro anos,
de estatura mediana, e parecia distinto, pelo ar marcial e
desenvolto com que montava 4ra de plido e gracioso rosto,
ainda que no con9unto se lhe notava certa rigidez nas fei)es,
lhe dava um ar sombrio e taciturno , claridade da lua p8de
ver!se que o mancebo levava uma cobra do diAmetro de duas
polegadas enroscada no pescoo, cu9a chata cabea
acariciava de vez em quando com a mo ou com o extremo
inferior da barba, perfeitamente feita
*hamava!se 3ib/rio e era sobrinho de ,ugusto e estava
destinado a ser imperador de 6oma " indivduo que
cavalgava a seu lado parecia um atleta e chamava!se 'acron=
era o escravo favorito do futuro tirano, do que mais tarde,
baldo da humanidade, havia de matar u:a me porque
chorava a morte do filho que lhe mandara degolar e havia de
arrancar os cabelos e soltar gritos de desespero porque
*art(cio se matou no crcere antes que lhe chegasse a nova
da morte do tirano
"s dois cavaleiros chegaram ao p#rtico do palcio de
,ugusto, e apearam "s soldados do */sar rodearam os
forasteiros, estranhando!lhes a franqueza com que se
introduziam no palcio do seu senhor a tal hora da noite
;IF
! HueC 2 me no conheceis, lobos caducosD Disse
3ib/rio imperiosamente 3o depressa se apagou da vossa
mem#ria a fisionomia do sobrinho do vosso senhorC Nesse
caso, aconselho!vos a que depositeis um corao de pomba
aos p/s de 4sculpio para que v#s refresque a mem#ria e vos
abra os olhos
Dizendo isto atirou as r/deas do cavalo ao escravo
'acron
! 5a(de a 3ib/rio, nosso generalD exclamaram alguns
soldados inclinando!se
! @raas se9am dadas a 2(piter imortal, lhes respondeu
3ib/rio
4, tirando a cobra que se lhe enroscava no pescoo, a
entregou ao escravo dizendo, depois de acarici!la
! 'acron, toma a minha favorita guarda!] 'eu ilustre
tio sente, sem razo, repugnAncia para com estes r/pteis
3odos os grandes homens t&m coisas pequenas 2(lio */sar,
nosso parene escondia!se nos subterrAneos do palcio quando
as nuvens troavam sobre 6oma ,ugusto, meu tio,
estremeceu s# 0 vista duma cobra
'acron p8s com impassibilidade a cobra no peito, e,
enquanto 3ib/rio subia as largas escadas do palcio,
encaminhou!se para as cavalarias, seguido dos corc/is
Huando 3ib/rio chegou 0 antecAmara do imperador,
disse laconicamente a um dos litores que viu ao seu
encontro-
! Dize a */sar que 3ib/rio est aqui
! 'eu querido tio tu quiseste que abandonasse a minha
rocha solitria para me estabelecer no teu palcio de 6oma, e
os teus dese9os so ordens para 3ib/rio ,qui me tens, falou
ele
;II
! "s anos comeam a dobrar!me o corpo para a terra,
querido sobrinho, lhe disse ,ugusto Preciso dum brao
9ovem e robusto que diri9a o imp/rio depois da minha morte,
e quero colocar!te na frente a coroa e nos ombros o meu
manto imperial
! 4u sou o teu primeiro escravo, senhor, lhe disse=
manda= mas preferiria a solido da minha rocha de 6odes ao
bulcio de 6oma
! *hamei!te, pois, continuou ,ugusto desatendendo as
palavras de 3ib/rio, porque dese9o instruir!se nos deveres de
um rei clemente e 9usticeiro , paz, meu filho, deve ser o
primeiro cuidado dos reis
3ib/rio tornou a inclinar!se
4stiveram falando por espao duma hora ,ugusto
mandara que o sobrinho se estabelecesse no seu pr#prio
palcio numa cAmara contgua 0 sua Huando o imperador
lhe disse que podia retirar!se, pois que no dia seguinte
continuariam a conversao, 3ib/rio falou-
! 5enhor, antes de nos separarmos quisera interceder
por um desgraado que geme num crcere, na praia do Ponto
4uxino, recordando na sua solido os encantos de 6oma, os
gozos da via Rpia
,ugusto franziu o sobrolho- um olhar de c#lera lhe
passou como raio pelos olhos, sempre bondosos 5ua rugosa
mo travou do brao de seu sobrinho, apertando!o com uma
fora incrvel para os seus anos= um tremor lhe agitou o
corpo, e depois, com uma pausa cruel disse, olhando com
severidade a 3ib/rio
! "vdio Nason, o poeta cnico, o corruptor da
9uventude romana, ainda que dotado por ,polo dum n(mem
fecundo e criador, morrer encerrado nos crceres de
;IP
5armcia= no tornes a interceder em seu favor 6oma e os
seus prazeres no existem para ele
,ugusto despediu 3ib/rio com um gesto " imperador
ficou um momento taciturno, com os braos curvados sobre
o peito e os olhos no cho, como se o nome de "vdio, o
cantor inspirado da Ars amat,ria, de 'edea e do poema A
/ata*ha de A"io, lhe houvesse evocado na mente dolorosas
recorda)es
Desse atitude veio tir!lo um litor anunciando!lhe que
uma mulher estranha e coberta de p#, que dizia vinda de
Delfos, mostrava grande empenho em falar!lhe, apesar do
adiantado da hora
! Hue quer de mim essa estrangeiraC perguntou o */sar
! Diz que vem falar!lhe da parte do orculo de Delfos
,ugusto estremeceu
! Disse!te o nomeC
! 5im, mas todos nos rimos= deve ser uma louca= diz
que se chama a sibila *(mea
! ,bri!lhe as portas, exclamou ,ugusto estremecendo=
deixai passar a enviada do orculo de Delfos
*(mea, apoiada no ca9ado, entrou na cAmara do
imperador "ito litores com suas varas de sarmento na mo
ficaram 9unto da larga cortina da porta, como esperando a
ordem do seu senhor , sibila, com passo grave, fatdico,
misterioso, chegou a colocar!se at/ tr&s c8vados de ,ugusto
! 3u 9 no /s, ,ugusto, lhe disse *(mea, com uma voz
grave que parecia sair do t(mulo, o rei mais poderoso e
grande da terra, porque nasceu o teu 5enhor em 7el/m de
2ud 4is aqui a (ltima revelao de ,polo, antes de
emudecer para sempre, antes de descer ao inferno para uma
eternidade
;IS
, sibila partiu a varinha de ao que levava na mo e as
vboras de metal que lhe adornavam o extremo agitaram!se=
e, tirando um papiro enrolado, p8!lo nas mos de ,ugusto "
*/sar, sobressaltado, agitado desenrolou o papiro e p8s!se a
ler com voz insegura estes tr&s versos, (ltimas palavras do
orculo de Delfos-
Me +uer he-rae! di)os %eus i+se gu-ernans!
Credere sedem ;u-et! tristem&ue reddire su- ,reum< Aris
ergo *ime ta"itis a-s"edite nostris<
,penas ,ugusto, pronunciara a (ltima palavra dos tr&s
versos do orculo, quando *(mea, estendendo o brao para o
"riente exclamou-
! De Gsrael brota a luz que h de dissipar as trevas ,i
dos cegos id#latras do "limpoD ,i dos deuses pagosD 2esus
mandou!os emudecer, e caem ante o seu glorioso nome dos
soberbos pedestais para baixarem ao infernoD
,ugusto apertava o papiro entre os dedos, tremendo
ante o fatdico eco da sibila @rossas gotas de suor lhe caam
da fronte *(mea continuou-
! 2 cumpri a (ltima misso do orculo= Rtropos, corta
o fio da minha exist&nciaD
, sibila soltou um gemido doloroso, extenso " ca9ado
desprendeu!se!lhe das mos= os olhos fecharam!se!lhe, e caiu
em cheio sobre a alfombra
,ugusto, espantado, saiu da estAncia apertando os
fatdicos versos com mo tr&mula "s litores abalanaram!se
a levantar a sibila= mas, ao por/m as mos sobre o corpo de
*(mea, s# acharam um esqueleto envolto no escuro roupo
que a cobria " pAnico apoderou!se dos servidores do */sar,
e fugiram daquela estAncia 4ntretanto ,ugusto chegava ao
;IM
camarim de $erodes= e o Gdumeu, vendo!o entrar com o
semblante descomposto, sentou!se os almofad)es do leito,
sobressaltado
! Dize!me, lhe disse o imperador sem lhe dar tempo,
sabes alguma coisa desse 6ei poderoso, desse novo Deus de
deuses que os orculos dizem ter nascido em 7el/m de 2udC
$erodes, sossegando da surpresa que aquela visita lhe
causava, explicou a ,ugusto a chegada dos caldeus a
2erusal/m, o rumor do povo hebreu, e as semanas de Daniel
comentadas pelos rabinos " */sar ficou pensativo, e disse-
! 3u, parte amanh= procura!me esse menino, esse 2esus
anunciado pelos profetas, e manda!o a 6oma escoltado como
um 6ei poderoso= quero que entre pela via triunfal no meu
carro de ouro, quero tributar!lhe as honras do triunfo
$erodes prometeu buscar aquele 'enino e cumprir as
ordens do */sar Huando ,ugusto, pouco depois, se deixava
cair no leito, agitado e febricitante, com o papiro que
encerrava os tr&s versos do orculo de Delfos na mo, um
litor, entrou para dizer!lhe que a sibila *(mea tinha morrido
! Pois bem, respondeu ,ugusto, enterrai o cadver nos
fossos da muralha, e no torneis a interromper!me= quero
est s#
! 5enhor, tornou o litor com uma entoao que
mostrava o medo de que se achava possudo, no / um
cadver, / um esqueleto
! Pois enterrai o esqueletoD
"s litores foram executar as ordens do */sar- mas o
esqueleto da sibila *(mea tinha desaparecido
CAPTULO III
UM CORAMRO %E 0IENA
;PT
*omo acontece sempre, 0 noite sucedeu a luz da aurora,
e $erodes abandonou a casa de ,ugusto para empreender a
viagem para 2erusal/m seguido dos escravos, ainda
sobressaltado com as (ltimas palavras do imperador "
idumeu, astuto e precavido, havia solicitado do imperador,
alegando a sua pouca sa(de que o obrigava a permanecer
sentado a maior parte do dia, que a viagem se fizesse por
mar, embarcando no 3ibre " */sar acedeu, e ordenou que as
galeras se achassem no embarcadeiro de 6oma
, acusao de seus filhos ,rist#bulos e ,lexandre, a
con9urao de ,ntpatro e Paulo para o assassinar, tinham!
lhe feito conceber um desses planos ferozes que com tanta
facilidade se arraigavam no seu perverso corao
.'eus filhos, tinha dito consigo, conhecem!me, e
durante a viagem por terra tentaro escapar!se, o que no /
muito difcil= mas por mar / outra coisa, pois ningu/m me
impede que os amarre 0 proa da galera, de onde no podero
mover!se contra minha vontade1
$erodes mandou conduzir seus filhos at/ 0s margens do
3ibre numa liteira custodiada pelo seu fiel escravo e, mandou
embarc!los na mesma galera que devia transport!lo ,s
galeras esperavam a comitiva para celebrar as cerim8nias do
costume antes da partida ,s embarca)es estavam ataviadas
como para uma festa 'ultido de grinaldas de flores e
vistosas bandeiras pendiam do mastro grande, da proa e da
popa ,s tr&s ordens de remeiros, sentados nos bancos com
as ps levantadas tr&s c8vados sobre a amarelada superfcie
do rio, esperavam o sinal do comitre para empreenderem a
partida 5obre o castelo da popa achava!se o comandante, o
piloto e o galinheiro 4ste tinha na mo uma gaiola em que se
;P+
viam alguns pintos, animais indispensveis para se
celebrarem os auspcios
$erodes subiu ao castelo da popa, e principiou a
cerim8nia, sem a qual no podia uma embarcao abandonar
o porto " comitre descarregou uma forte pancada com o
grosso bordo que tinha na mo sobre uma tbua 3odos em
p/ elevaram sua orao aos deuses imortais Depois o
ga*inheiro deitou dois punhados de trigo 9unto da gaiola e
abriu as portas, deixando em liberdade os inofensivos
animais, que se atiraram com avidez ao cobiado gro 4nto
um ancio venervel de branca barba e de estranho e vistoso
tra9e se adiantou at/ colocar!se 9unto da gaiola 4stava
vestido com uma t(nica listada de p(rpura escarlate, presa
por colchetes de ouro <m barrete c8nico de fundo branco
com os signos cabalsticos pretos lhe cobria a venervel
cabea , sua destra empunhava uma varinha curva de metal
4ste ancio era uma augure, esp/cie de sacerdotes
encarregados de profetizar o futuro, por quem os romanos
tinham uma venerao sem limites
Depois duma pequena pausa, durante a qual examinou
com ateno como comiam os pintos, o ancio levantou os
olhos ao c/u com fantica e supersticiosa atitude e, tocando
um dos pintos com o extremo da vara, exclamou alto para
que o ouvissem os tripulantes das tr&s galeras que se
achavam ao redor-
"s pintos comem com avidez o gro cai!lhe dos bicos
espalhando!se pelo cho 7om agouroD 7om agouroD
<m grito de prazer ressoou nas galeras 4nto
sacrificaram algumas vtimas, por felicidade da viagem 5e
algu/m houvesse espirrado durante a cerim8nia 0 esquerda
do comandante, ou alguma andorinha houvesse passado,
;P;
revoando por cima da embarcao, suspender!se!ia viagem
3al era, na /poca, o fanatismo dos romanos
" augure, vendo que a cerim8nia havia terminado sem
interrupo e vendo al/m disso, o c/u limpo e claro, deu
permisso ao chefe para que as galeras sassem do porto
4nto o augure foi transportado a margem numa esp/cie de
canoa, e durante a curta passagem acompanharam!no as
be)es e os brados dos tripulantes Depois o comandante deu
ordem de partir " comit& deixou cair pela segunda vez o
basto sobre a tbua, e as ps dos remeiros, como dirigidas
por uma s# mo, caram a um tempo nas guas do rio
,s galeras, empuxadas pela corrente e pelos remos,
comearam a deslizar sobre as amareladas guas do 3ibre em
direo ao mar 3irreno ,penas desembocavam no mar,
armaram!se as velas, porque o vento era favorvel
$erodes estava deitado em moles almofad)es dum
toldo de tela, que se colocara para livrar o ilustre passageiro
dos raios do ardente sol de 9unho "s dois filhos, vigiados
por *ingo e seus companheiros, achavam!se na proa da
mesma galera ,inda que o tribunal tivesse pronunciado a
sentena em favor do pai, concedendo!lhe todos os brbaros
privil/gios da lei G% $erodes, fingindo seguir os conselhos
de ,ugusto, mostrara!se com seus filhos, durante os (ltimos
dias de perman&ncia em 6oma, de uma amabilidade tal que
*/sar 9ulgou terminadas as quest)es enfadonhas de famlia
Livre da con9urao de Paulo, graas ao incansvel zelo
de *ingo e navegando para a costa, segurou da gente que o
escoltava, apenas a quilha da sua galera rasgou as guas do
'editerrAneo, mandou os escravos para maior segurana
por/m uma cadeia ao pescoo de seus filhos
" comandante da frota e o centurio ,nt8nio olharam
com repugnAncia aquele ato de barbaridade paternal, mas no
;P?
se atreveram a opor!se ,rist#bulo e ,lexandre conheceram
desde aquele momento o desastroso fim que os guardava=
mas, 9ovens e valentes no permitiram a seu pai ver!lhes nos
lbios seno um sorriso de desprezo
, frota chegou sem tropeo, depois de alguns dias de
viagem, 0 costa de Oencia $erodes viu do castelo da popa
da sua galera as altas cordilheiras do Lbano, e mandou que o
piloto atracasse no porto de 7erito, que se via a duas milhas
do mar, nas praias do 'editerrAneo ocidental " piloto
dirigiu a proa das embarca)es para a costa e, um hora
depois os remadores, abandonando os bancos, atracaram os
navios nas estacas e argolas do embarcadouro de 7erito
$erodes falou ao comandante da flotilha que queria
seguir a viagem em liteira e, depois de distribuir uma quantia
considervel pelos tripulantes, desembarcou na praia,
seguido de ,nt8nio com a sua cent(ria 4nto a escolta do
rei tributrio e os habitantes de 7erito, que tinham acudido
atrados pela curiosidade, presenciaram uma cena terrvel,
cruel e inumana $erodes achava!se deitado molemente nos
almofad)es da sua liteira falando com o escravo *ingo,
enquanto desembarcavam os cavalos da cent(ria que deviam
escolt!los at/ 2erusal/m
! *umpre as minhas ordens, *ingo, e aviemo!nos, disse
$erodes ao escravo= tenho dese9o de entrar em 2erusal/m e
ver meu filho ,ntpatro
*ingo afastou!se da liteira e foi reunir!se com os
escravos, que cuidavam das bagagens e dos presos,
esperando as ordens do amo 5em que ningu/m
compreendesse o motivo, seis dos escravos, com maravilhosa
rapidez, cravaram na m#vel areia uns cavaletes de madeira
em forma de forcas, e, antes que os espectadores pudessem
entender algo, aqueles malvados, cegos instrumentos do
;PB
feroz escalonita, lanaram um lao corredio aos pescoos
dos infelizes ,lexandre e ,rist#bulo e arrastando!os com
incrvel ferocidade, os enforcaram 0 vista de todos, sem que
ningu/m se atrevesse a evitar aquele ato de barbaridade
,queles desgraados prncipes lanaram horrveis
maldi)es durante a prolongada agonia da sua morte 'as
seu pai, em cu9o corao no existia nenhum sentimento belo
nem humanitrio, presenciou a execuo com indiferena "
povo e os soldados romanos soltaram um grito de horror
4nto $erodes, estendendo o corpo o mais que p8de pela
portinhola da liteira, exclamou com voz forte e vibrante-
! 6omanosD OenciosD "uvi- esta / a 9ustia que o rei de
2erusal/m manda fazer nas pessoas de seus rebeldes filhosD
Para 2eric#D
Gsto disse $erodes= suas palavras gelaram de espanto os
ing&nuos habitantes de 7erito e os rudes soldados do
*apit#lio Depois correu as cortinas da liteira e deixou!se
cair nos almofad)es , comitiva p8s!se em movimento pela
via 6omana que atravessando a @alil/ia e a 5amaria,
conduzia 0 cidade favorita do Gdumeu
"s dois cadveres, pouco depois balanceavam!se em
sil&ncio sobre as areias da praia "s corvos do Lbano
fare9aram a carne morta e, abandonando suas c8ncavas
rochas, comearam a revoar, soltando estridente grasnidos
sobre as forcas
" pai brindava!os para o festim com os cadveres de
seus filhos= mas os habitantes de 7erito frustraram!lhes as
carnvoras esperanas, dando sepultura ignorada e humilde
0queles dois prncipes desventurados
;PF
$erodes chegou 0 sua cidade favorita Durante o
caminho ,nt8nio e sua cent(ria, aterrados com a cruel
vingana daquele pai brbaro, seguiram tristes a liteira do
seu novo senhor como se fosse o cadver dum general
querido, morto no campo da batalha , ordem que tinham
era de obedecer $erodes ,queles soldados rudes e curtidos
na guerra obedeciam sem replicar, mas com repugnAncia
Huando o Gdumeu chegou a 2eric#, mandou %erutdio
com a sua legio sobre 2erusal/m, a cidade santa
" general romano devia apoderar!se de ,ntpatro e
transport!lo a 2eric# carregado de cadeiras= mas o prncipe
rebelde, sabendo que seu pai lhe frustrara os planos, antes
que os soldados romanos chegassem 0s muralhas de
2erusal/m, 9ulgou!se perdido e saiu da cidade, disfarado,
durante a noite, e, graas 0 velocidade do cavalo, conseguiu
salvar!se do perigo que o ameaava ,lguns c(mplices de
,ntpatro foram levados para os crceres da torre ,nt8nia,
carregados de ferro
Huando o feroz $erodes soube que seu filho se evadira,
teve um acesso de ira terrvel ,quele monstro, esquecendo!
se da dignidade real, rasgou os vestidos e, atacado de
terrveis dores de est8mago, que sofria, revolveu!se pelo
cho, lanando espuma e blasf&mias 'ais que um monarca,
parecia um porco, mais que um homem, assemelhava!se a
uma besta imunda, devorada pelas mordeduras dos insetos
venenosos Huando o escalonita era atacado daqueles acessos
de furor, s# duas pessoas se atreviam a falar!lhe- seu neto
,quiab e o seu escravo *ingo= porque era perigoso trat!lo
naqueles momentos
! ,quiabD ,quiabD @ritou!lhe o feroz Gdumeu, cravando
os espantados e vidrentos olhos no menino, que tremia ao seu
lado 5e algum dia chegares a p8r uma coroa na cabea,
;PI
lembra!te da hist#ria do ,m(lio e 6emo e 68mulo 'ata,
meu filho, mataD Porque os usurpadores sempre usurpam
com o poder a vida aos reis
" menino, que era o enfermeiro do av8, crendo que
aqueles gritos eram filhos das agudas dores que sentia,
tr&mulo e aturdido, pegou num copo, e, esvaziando nele o
conte(do duma garrafa, foi oferec&!lo ao av8, dizendo-
! 7ebe= isto te sossegar
! ,hD exclamou o enfermo= tu tamb/m queres
envenenar!meD
4sta desconfiana fez corar o 9ovem Duas lgrimas se
lhe desprenderam dos olhos, e como resposta aplicou aos
lbios o copo, bebendo metade do conte(do
! 7ebe, avozinho, tornou a dizer!lhe
$erodes, envergonhado, bebeu o resto do lquido, e
depois disse, procurando ameigar a voz
! %ai!te, ,quiab, vai!teD Huero estar s# com *ingo
" menino saiu, depois de bei9ar a testa do velho
4nto $erodes sentou!se, e, cravando os fosf#ricos
olhos em *ingo, disse!lhe, estendendo o brao para a porta-
! , 7el/m, *ingoD , 7el/m, e que no fique nem um
belemitas de dois anos para baixo em todos os seus
contornosD 5ou o rei de 2ud e quero que por minha morte a
coroa passe a meus filhos e aos filhos de meus filhosD
*ingo saiu " Gdumeu, quando se viu s#, murmurou-
! ,ugusto quer que lhe mande 2esus como um rei para
lhe tributar as honras do triunfo querer dar!lhe a minha
coroaC
4 comeou a afagar a coroa que sempre tinha ao lado e
a sorrir!se de modo feroz dizendo-
! No ir a 6oma, no ir a 6oma- os mortos nem
reinam, nem falam, nem se vingam
;PP
CAPTULO IV
CQNTICO %E ALE1RIA
*antal, aves do "riente, das altas copas das rvores que
vos servem de ninho 4stendeu as asas de variadas cores, que
9 o z/firo matinal roa com seus delicados bei9os as vossas
macias plumas 6osas de 2eric#, aromticas ervas do
*armelo, delicadas aucenas de Qabulon, violetas do 2ordo,
estendei sobre a terra o perfume dos vossos clices, porque 9
a delicada aurora derrama sobre v#s o cristalino rocio que
vos sustenta e aformoseia Perfumai o ambiente, alindai a
terra, porque o c/u puro e radiante se sorri sobre v#s, a brisa
murmura melanc#lica entre as verdes ramas das palmeiras de
2erusal/m
Nunca dia to belo, to risonho, estendeu sobre a f/rtil
Palestina os seus radiantes esplendores, a sua po/tica e
formosa melodia "s homens abandonam suas casas com o
primeiro raio de sol que v&m saud!los, e encaminham!se
alegres para os seus campos com o esprito tranquilo e o
semblante risonho Porque um c/u sem nuvem espanta os
pesares= porque o sol quando nasce sem manchas que o
obscurecem, sem nuvens que o ocultem, derrama sobre os
filhos do trabalho um bem estar, uma alegria inexplicvel
, po/tica harmonia da manh que nasce, ao inimitvel
canto das aves que a sa(dam, ao inebriante aroma das flores
que a perfumam, ao delicioso sopro da brisa que geme
acariciando as copas das rvores, 0s nuvens de p(rpura e
prata que precedem o sol, une!se para mais embelezar os
encantos do dia, o alegre canto das mulheres de 7el/m e
6am, que ao som de pastoris instrumentos se dirigem
;PS
prazenteiras e ataviadas par a cidade de Davi, como se
fossem 0 festa dos abemos da cidade santa
"nde se encaminham com os seus mais luxuosos
tra9esC Porque levam todas um tenro infante nos braos que
sorri como a luz da aurora 0s doces carcias e aos alegres
cantares de suas mesC Hue novidade ocorre em 7el/m, que
por toda parte se dirigem para o seu empinado cume as
mulheres de 2ud, cheias de prazerC
<m ancio envolto no largo e raiado alquicer dos
habitantes da praia do 'ar %ermelho seguia o caminho que
conduz 0 infecunda Gdum/ia= v& as mulheres que caminham
para ele em sentido oposto "s cantos, os gritos de alegria, os
risonhos semblantes chamam!lhe a ateno e det&m!lhe o
passo ,poiado no seu grosso bordo de cedro, para na
margem do caminho e espera!as
! 'ulheres de 2ud, lhes diz com tr&mulo acento,onde
correis em alegre companhia to de manh, com vossos
tenros primog&nitos nos braosC
! ,ncio, responde a mais faladora de todas, quem
ignora em 7el/m e seus arredores o regozi9o das mesC
! 4u sou estrangeiro 'inha tenda levanta!se na
,rbia P/trea e ho9e passo pelas tribos de Gsrael como as
aves de emigrao em busca do ninho
! Dirige os teus passos para o templo de 5ion= vem
conosco e te faremos participante da nossa imensa alegria
! No posso= meus filhos e minha esposa esperam!me
nas praias do mar %ermelho *ada sol que morre arranca
uma lgrima a seus olhos aquela lgrima / uma recordao
tributada 0 minha mem#ria 'as contai!me o motivo do
vosso contentamento, para que eu nos ser)es do inverno o
refira a meus filhos quando ao calor da fogueira lhes narre as
aventuras das minhas viagens
;PM
! No podemos deter!nos= em 7el/m nos esperam antes
que termine a viglia matutina- disso depende o futuro de
nossos filhos
! 4nto no vos detenho a paz se9a convosco
! *ontigo v, honrado estrangeiro
" ancio encaminhou!se para os montes da 2ud/ia ,s
mulheres alegres e 9ubilosas comearam a subir as faldas do
monte, em cu9o topo descansa a ptria imortal de Davi, o
santo bero de 2esus
6etrocedamos algumas horas para sabermos a origem
da alegria e contentamento das belemitas
,o cair da tarde do dia antecedente, *ingo, o feroz
escravo de $erodes, chegou com um forte destacamento 0
cidade de 7el/m " b/lico som da trombeta anunciou aos
pacficos belemitas que ia publicar!se algum edito do */sar
ou do seu rei $erodes No se enganavam- um arauto, com
clara e vibrante voz, disse estas palavras que se foram
repetindo como um eco por todos os extremos da cidade-
.4u, $erodes, rei da 2ud/ia, governador geral das doze
tribos de Gsrael, pelo presente edito, mando e ordeno- que
todas as mes de 7el/m e suas cercanias que tiveram filhos
var)es de idade de dois anos para baixo, que se apresentem
com seus filhos nos braos no trio da piscina grande de
7el/m, amanh, durante a viglia matutina para perceberem o
pr&mio que me apraz conceder!lhes pelo precioso dom de
primogenitura que o Deus de 5ion lhes concede para honra
de seus nomes e aumento e gl#ria da sua raa , me que,
desobedecendo este edito, faltar 0 hora e ao lugar citado, ser
castigada com a separao de seu filho *umpra!se minha
real vontade 4u, $erodes1
4stas palavras percorreram a cidade de Davi e suas
cercanias, enchendo de prazer os cora)es das mes, que
;ST
sonharam durante a noite no brilhante futuro que o seu rei
destinava a seus filhos *omo faltar ao chamamento, quando
a pontualidade era premiada e a falta castigada com
separao dos filhosC 'as a, mes infelizes, que,
desconhecendo a inaudita barbaridade do rei, corriam
9ubilosas a p8r seus cAndidos cordeiros sob o machado dos
verdugosD
" lugar destinado para a horrvel matana era um largo
ptio, rodeado de muros *ingo, o encarregado de levar a
efeito as ordens secretas do escalonita, rodeado dos seus
terrveis companheiros, esperava o momento da matana ,s
inocentes mes comearam a entrar no sangrento matadouro
"s meninos sorriam!se nos seus braos, e elas saudavam
com amabilidade os verdugos, mostrando!lhes prazenteiras o
adorado fruto das suas entranhas= e assim foram chegando
uma ap#s outra, at/ que se encheu o loca 4nto *ingo
estendeu um olhar de sangue sobre aquele quadro de
maternal amor, que se agitava em torno de si= 9ulgou chegado
o momento de executar as ordens de seu senhor <:a me se
aproximou para perguntar!lhe quando se lhe distribuiria o
galardo prometido ,quela infeliz levava dois meninos= o
menor dormia= o maior 9 de dois anos, sorria apoiado no seu
brao
! Huando se distribuem os pr&mios, senhorC Perguntou
a me inocente 3enho pressa= os servios de casa me
aguardam
! ,gora mesmo ficars livre e senhora da tua vontade,
respondeu *ingo= e, estendendo o nervudo brao, antes que a
me infeliz desse por isso, apoderou!se do tenro pimpolho, e
arrancando!o do seu brao, arremessou de encontro ao
Angulo do muro
;S+
, me abriu os olhos com espanto e, soltando um grito
horrvel, aterrador, caiu sem sentidos ,quele grito foi o sinal
da matana
"nde achar cores bastante poderosas para a bosque9ar
o quadro dos mrtires belemitas, com a verdade horrvel e
sangrenta, quando s# com trazer 0 mem#ria to
incompreensvel barbaridade, exala um grito de espanto o
corao e uma lgrima de dor brota nos olhosC 5to
,gostinho, com o seu fecundo e poderoso g&nio, sua santa e
elevada inspirao, com os inimitveis rasgos da sua imortal
pena, descreveu o quadro da degolao com uma verdade,
com um sentimento a que / mui difcil aproximar!se
"uamos, pois, por um momento o africano convertido,
o poderoso autor da Con?isso e da Cidade de %eus , sua
narrao, / clara como a luz do dia, sint/tica como a dor,
inspirada como as lgrimas que brotam das almas doloridas
Diz assim-
CAPTULO V
LAMENTO %E %OR
@rande martrioD *ruel espetculoD Desembainha!se o
alfan9e sem haver causa que o desembainhe 4nsanguenta!se
furiosa a inve9a sem que ningu/m lhe oponha resist&ncia, e
recebe a ternura dos golpes que no tinha podido provocar ,
amarga queixa das mes superava o triste gemido dos
degolados cordeirinhos ,rrancava os cabelos a infeliz me
quando os ferozes verdugos lhe arrebatavam dos amorosos
braos a metade da alma
;S;
<:a me vendo desconsolada que, despadaando!lhe a
prenda do seu corao, a deixavam com vida, dizia ao
verdugo-
! .Para que me deixasC 5e h culpa, essa / minha
'inha, no ouvesC 5e no h delito e / s# pelo prazer de
matares, ento 9unta o meu sangue ao de meu filho, e livra!
me deste modo da dor que sinto
."utra, aflita me dizia- , um buscais, e amuitas
destruir= e a esse que buscais nunca encontrareis "utra
infeliz, apertando contra o dolorido corao o corpo
ensangVentado do filho, exclamava levantando os chorosos
olhos para o c/u-
! .%em, 9, 5alvador do mundoD Por mais que te
busquem a ningu/m, temes- ve9a!te o tirano e no tire a vida
a nossos queridos filhos1
,t/ aqui 5to ,gostinho
" sangue inocente tingia a terra , dor de algumas
mes era to intensa, to terrvel, que se sentavam no cho
com os despedaados corpos dos filhos nos braos e
comeavam a embal!los e a cantar!lhes para os
adormecerem ,quelas desgraadas tinha os olhos sem
lgrimas, o sorriso nos lbios, e cantavam, porque tinham
perdido a razo "utras, mais varonis e menos resignadas
com a sua sorte, ao verem maltratados os queridos pedaos
das suas entranhas, arro9avam!se contra os verdugos como as
panteras feridas, e caiam depois duma luta desesperada,
afogadas no seu sangue, sobre o cadver dos filhos
'ais de sessenta belemitas sacrificadas ao furor de
$erodes, 9aziam degolados no largo do ptio da piscina "
quadro era horrvel, espantoso, sem exemplo , hist#ria
recorda!o como assombro
;S?
, cruel matana tinha terminado, e os verdugos
dispunham!se a abandonar aquele imenso bazar de sangue e
dor, quando viram uma mulher que se dirigia para aquele
local com um menino nos braos ,quela infeliz, ignorante
do que a esperava, ia!se aproximando!se para o matadouro
dos inocentes entoando alegres cantares De vez em quando
elevava 0 altura da fronte os delicados pezinhos do infante,
apoiando!os sobre o rosto e bei9ava!os " menino ria!se das
ternuras que ela lhe manifestava *ingo saiu ao encontro
daquela mulher e, sem despregar os lbios estendeu a calosa
mo e agarrou o menino por uma perna , inocente
criaturinha ficou pendente da mo do verdugo com a cabea
para baixo , mo soltou um grito de surpresa= o menino
rompeu em amargo choro
! ,i de ti, miservel escravo, exclamou a mulher com
as fei)es horrivelmente contradas, se tocas num s# cabelo
desse meninoD
! Nada temas, lhe respondeu *ingo sorrindo!se dum
modo feroz= quanto a ele, no me denunciar aos 9uzes de
2erusal/m
! 3reme, infame, tornou a mulher, a quem dois sat/lite
de *ingo tinham segurado- esse menino / o herdeiro da
coroa de 2ud, / filho de rei, e est destinado a ocupar o
trono
,o ouvir estas palavras, no escuro semblante de *ingo,
brilhou uma alegria feroz
! ,hD com que, este menino / o 6ei de 2udC Pois este
mesmo procuramos= o sangue derramado podia muito bem
ter!se evitado= e, fazendo girar o menino como um malinete
sobre a cabea, o despediu pelo ar com toda a sua farsa
5eus companheiros soltaram uma gargalhada horrvel, e
apararam nas mos aquele corpo que o chefe lhes enviara
;SB
pelo ar <m deles separou com a espada a tenra cabea do
inocente corpo, e apresentou!a ao chefe, dobrando um 9oelho
o cho dizendo com incalculvel caninos-
! *ingo, eu te apresento a cabea dum rei- no te
esqueas de me dar o galardo
, infeliz mulher no p8de resistir ao sangrento
espetculo, e caiu de costas, sem sentidos
*ingo atou a cabea do menino numa ponta do manto,
e saiu ,s mes ficaram s#s naquele lugar de horror e sangue
4spantadas, chorosas, sem compreenderem o que lhe
acontecia, permaneceram horas e horas 9unto dos restos
despedaados dos filhos, como se mo poderosa as prendesse
a pesar seu naquele lugar
*hegou a noite, e a lua clara e formosa derramou a
chuva de prata que lhe brota da fronte sobre aquele campo de
sangue Dir!se!ia que o astro luminoso das trevas por
vontade suprema brilhava com mais claridade que nunca,
para que as almas dos belemitas chegassem ao c/u guiados
pelos seus tbios e radiantes resplendores
"s pais regressaram 0 casa, terminadas as quotidianas
fadigas do campo , sua dor, o seu assombro foi grande ao
saberem a horrvel trag/dia acontecida durante a sua
aus&ncia 'as aiD ,queles infelizes e indefesos lavradores,
que outra coisa podiam opor ao furor de $erodes e ao poder
dos romanos, que as suas lgrimasC *horaram sim,
lgrimas de fogo= lamentos de dor inexplicvel se ouviram
em 7el/m e suas cercanias, que chegaram at/ aos sepulcros
dos mortos= e estes uniram as sus lgrimas e lamentos com os
que lhes tinham sobrevivido para presenciar a inexplicvel
cena da degolao dos inocentes
7el/m, ptria de Davi, bero de Deus, foi a me dos
primeiros mrtires do *ristianismo
;SF
" sorriso daqueles an9os, imolados pelo custeio dum rei
sanguinrio, cai ainda ben/fico e fecundo como o rocio
matinal sobre as flores, adoando as amarguras das almas
crists que curvam a fronte ante o lenho santo que semeou a
fecunda semente da liberdade do homem, da caridade e da
mansido
CAPTULO VI
AN1UE NO ROTO
"s verdugos de 7el/m chegaram 0 cidade santa ao cair
da tarde *ingo distribua entre os seus ferozes companheiros
o preo do seu horrvel morticnio, e aqueles miserveis
espalharam!se pela cidade, ansiosos por afogar com os
vapores do vinho o remorso do crime que acabavam de
perpetrar
Naquela noite os habitantes de 2erusal/m, a cu9os
ouvidos tinha chegado a notcia do sangrento drama,
presenciaram cenas de incrvel cinismo "s companheiros de
*ingo percorriam as ruas /brios, fazendo alarde da sua brutal
ferocidade, e disputando entre si o n(mero de vtimas que
imolara a sua cruel espada <m deles mostrava o brao
coberto de feridas aos seus amigos, dizendo-
! 4u cortei vinte cabeas, vede aqui os dentes das mes
"s companheiros soltaram uma feroz gargalhada= mas
no meio daquelas risadas selvagens, incompreensveis,
flutuava uma coisa sombria 4ra o terrvel fantasma do
remorso que cravara as envenenadas setas nos cora)es
daqueles miserveis assassinos
'ais tranquilo que os seus sat/lites, o escravo favorito
encaminhou!se para o palcio de seu senhor *omo sempre,
;SI
penetrou no quarto de dormir de $erodes pela porta secreta
" Gdumeu passeava agitado, quando *ingo entrou na cAmara
<m sorriso feroz lhe apareceu nos lbios
! *ingo
! 4sts obedecido
! 3odosC
! 3odos, respondeu o escravo com o seu acostumado
laconismo
$erodes exalou um suspiro do fundo do corao
! 5e havermos de dar cr/dito a uma das mulheres que
ficaram chorando em 7el/m, tornou *ingo com uma frieza
cruel, o 6ei de 2ud no deve inspirar!te o menor receio- eis
aqui a sua cabea 4 o escravo, desdobrando a ponta do
manto, apresentou a cabea do menino que to cruelmente
arrebatara dos braos da (ltima belemita
$erodes pousou aquele membro insepulto sobre u:a
mesa, e comeou a examin!lo em sil&ncio ,s envidraadas
pupilas do Gdumeu fitavam!se com estranha tenacidade no
lvido semblante daquela cabea ensanguentada De vez em
quando esfregava os olhos, como se algum estorvo lhe
impedisse de examinar 0 sua vontade aquelas fei)es
inanimadas
! W estranho, murmurou, parece que 9 vi esta cara
*ingo nada dizia "rgulhoso por ter desempenhado to
fielmente a terrvel misso de seu senhor, esperava
impassvel a recompensa que, segundo o costume, devia
seguir o servio prestado
$erodes, sempre preocupado com o exame da cabea e
como se uma d(vida o atormentasse, pegou pelos cabelos
ensanguentados o crAnio do menino e aproximou!se da
9anela, como se quisesse, com os (ltimos raios do sol poente,
desvanecer as d(vidas que sentia Neste momento ergue!se o
;SP
pesado reposteiro que cobria a porta, e uma mulher plida,
ensanguentada e com os olhos inchados, apresentou!se na
sala
, mulher soltou um rugido reconhecendo *ingo
$erodes voltou a cabea
! 3u aqui, 6ebecaD perguntou o rei com estranheza
! 5im euD 4xclamou a mulher com um rouco e
nervoso acento 4u que venho entregar ao rei de 2erusal/m
o corpo de seu filho, para que o uma com a cabea que tem
nas mosD
4 6ebeca lanou aos p/s de $erodes o mutilado tronco
dum menino que levava escondido debaixo do manto
! ,hD exclamou o Gdumeu, retrocedendo alguns passos
4nto esta cabeaC
! W a de teu filho, do filho que confiaste aos meus
cuidados, que eu alimentei com o leite do meu peito= teu
filho, que este infame assassinou por ordem tuaD
4 6ebeca estendeu o brao na direo de *ingo
$erodes soltou um grito e deixou cair a cabea, que
rolou pelo cho produzindo um rudo oco e frio Depois
levou as mos ao rosto para ocultar aos olhos o cadver do
(ltimo fruto do seu amor= por/m aquelas mos estavam tintas
com o seu pr#prio sangue, e aquele sangue manchou!lhe o
rosto
" escravo no despregou os lbios= esperava a sua
sentena, e atrav/s da sua negra pele empalideceu 6ebeca,
qual a sombra do remorso, terrvel, ameaadora, permanecia
no meio da sala, sempre com o brao estendido na direo do
etope
! Deixai!meD Deixai!meD gritou o rei com acento
ameaador depois de um momento= mais levai esse corpo
;SS
ensangVentado da minha presena 5ua vista abrasa!me os
olhos e faz!me arder o corao
6ebeca levantou o destroado corpo do menino,
embrulhando!o na saia e depois lanando um olhar
ameaador ao escravo, exclamou em tom prof/tico
! ,i do assassino dos primog&nitos de 2udD 5eu nome
ser maldito pelos s/culos dos s/culos, e na hora da sua
morte, as f(rias do inferno se deleitaro em despedaar!lhe
as entranhas com as lnguas de fogoD
6ebeca saiu da cAmara do rei, apertando contra o peito
o cadver do inocente mrtir *ingo ia tamb/m sair, quando
$erodes exclamou, levantado!se-
! 4spera
! 5enhor, castiga!me= sou digno de tua c#lera 4 *ingo
inclinou a cabea, como se esperasse o golpe que devia
vingar o seu rei
! No temas, *ingo, a fatalidade colocou debaixo do fio
da tua espada o pescoo de meu filho *ulpa / do deus
inimigo da minha raa, e no tua, mas escuta " sangue
derramado ser in(til se no conseguirmos apoderar!nos do
filho de Qacarias e do rebelde ,ntpatro- ao teu zelo confio a
tranquilidade do meu reino *orre, procura, no poupes meio
para que se realizem os meus dese9os 4nquanto viverem
2oo e 2esus, enquanto ,ntpatro gozar liberdade, e coroa
vacila!me na cabea, o poder escapa!me das mos o punhal
dos meus inimigos ameaa!me por toda parte, o meu sono /
intranquilo, a minha vida uma agonia lenta e prolongada que
me consome Porque tu bem sabes, *ingo esta cruel
mol/stia que me devora alenta os meus inimigos Para onde
diri9o os olhos, ve9o!os erguerem!se ameaadores cobiando
o meu cetro e os meus tesouros Por todas as partes levanta
a cabea a con9urao "s fariseus, os ess&nios, cada via mais
;SM
terrveis e provocadores, conspiram at/ no templo de 5io e
nas ruas da cidade santa 4sse dois 'eninos que se livraram
do meu castigo, servem!lhes para concitar os Animos dos
israelitas 'as tu destruras a esperana dos hebreus *orre
corre pois s# em ti confio "s romanos so indolentes e
fazem!se pagar mui caro os servios que me prestam al/m
de que, estes neg#cios deve fazer!se em segredo e deve
preferir!se a noite ao dia- / mais calada
$erodes deteve!se, seus encovados e envidraados
olhos fitaram!se de modo tenaz no impassvel semblante do
escravo, como se quisesse surpreender o efeito de suas
palavras= mas o etope, acostumado a obedecer cegamente,
encaminhou!se para a porta " rei deteve!o, travando!lhe o
brao ,quela familiaridade fez estremecer o escravo
! 5e tu consegues apresentar!me as cabeas de 2oo e
2esus, prometo!te em recompensa um talento hebreu, e
devolvo!te a liberdade
$erodes disse estas palavras vagarosamente e como
deixando!as cair no corao de *ingo
" escravo respondeu com impassibilidade-
! 4ros, escravo de 'arco ,ntonio, imortalizou o seu
nome morrendo aos p/s do seu senhor= a minha (nica
ambio / imortalizar o meu morrendo por ti
$erodes estendeu uma das mos aquele bravo e leal
servidor, que no tinha outra vontade que a do seu amo
*ingo bei9ou aquela mo o que rei estendia, e nos seus
negros e penetrantes olhos, mas suas grosseiras e toscas
fei)es p8de distinguir!se claramente a imensa alegria em
que transbordava o seu corao
! Parte, e no esqueas que te espero
! Nunca descanso quando o meu senhor me encarrega
de alguma coisa
;MT
" escravo saiu do aposento, caminhando de costas at/ 0
porta " rei de 2erusal/m ficou alguns momentos im#vel no
meio da cAmara De repente o semblante tornou!se!lhe lvido
e desfigurado, os olhos escovaram!se!lhe, e todo o corpo se
lhe contraiu dum modo horrvel ,lgumas manchas de cor
purp(rea lhe assomaram ao rosto, e a boca, contrada pela
dor, soltou um prolongado gemido Levou as mos ao
est8mago, e o corpo agitado por uma convulso nervosa, caiu
sobre a fofa almofada, gritando-
! 5ocorro 5ocorroD que morroD
$erodes revolvia!se pelo cho, como um condenado
Pela boca saiam!lhe borbot)es de espuma, e um tremor
convulsivo lhe agitava o corpo Dir!se!ia que o sopro do
inferno lhe queimava as entranhas , famlia correu
precipitadamente e levou!o para o leito "s m/dicos
rodearam!no, prestando!lhe auxlio mas a mol/stia havia se
declarado sem mscara= tinha um cAncer no est8mago, e este
horrvel mal havia de conduzi!lo ao sepulcro brevemente,
depois de o fazer padecer de modo incalculvel
Deus, farto dos crimes do feroz Gdumeu, comeava!o a
castigar, dando!lhe uma agonia longa e dolorosa ,
Provid&ncia / muda, invisvel= mas sua mo poderosa e santa
reparte do c/u os bens e os males com 9ustia irrepreensvel
CAPTULO VII
PRELT%IO %A MORTE
*ingo era homem de clara e rpida imaginao para
conceber e coordenar os golpes de mo que lhe incumbia seu
senhor 7astavam!lhe alguns minutos para formar o plano
;M+
que devia seguir na rdua misso que se lhe confiava
*hegou ao andar baixo do palcio, e, percorrendo um
corredor, entrou na estAncia destinada aos escravos <ma vez
ali, escolheu quatro homens de sua confiana e mandou!lhes
que tirassem das cavalarias cavalos e que deitassem sobre
os ombros o alquicer dos comerciantes rabes, sem
esquecerem o punhal damasceno no cinto
Oeitos os preparativos esperou impassvel que o sol
dobrasse as encostas do "cidente, e ento com o favor das
trevas saiu seguido dos seus sat/lites da cidade santa <ma
vez no campo, informou os companheiros da importante
misso que lhe havia confiado o rei= depois, com esse
sil&ncio que precede os assassnios, encaminharam!se para o
sul de 2erusal/m, em busca da cidade de ,in, ptria do
7atista
*ingo havia calculado o modo de executar seu plano
3inha dito consigo- 2oo / estimado mais pelos israelitas que
2esus- apoderemo!nos primeiro de 2oo Huanto a ,ntpatro,
filho de $erodes tinha esperanas de o achar em 2eric#, em
casa da escrava 4no/
,in dista s# duas l/guas compridas da cidade santa=
mas como o caminho era montanhoso, e a noite escura, os
perseguidores do filho de Gsabel chegaram quase no meio da
noite aos arrabaldes da cidade *ingo ordenou que um dos
seus companheiros ficasse guardando os cavalos num
bosquezinho pr#ximo da cidade, enquanto ele acompanhado
dos tr&s restantes, se dirigia para a casa de Qacarias
" terrvel drama de 7el/m tinha aterrado as mes de
2ud Huando a noite cobriu com suas espessas sombras o
sangrento quadro, quando se acharam com os mutilados
corpos dos filhos nos braos, sentados num dos cantos de
suas casas, quando seus ignorantes esposos regressaram do
;M;
campo, ansiando por suavizar as fadigas dum dia de penoso e
mprobo trabalho, com o sorriso e os bei9os de seus filhos, e
encontraram a incrvel realidade ante os absortos olhos, a
dor, a desesperao, as lgrimas e os gritos de raiva e
vingana foram incalculveis
Naquele mesmo dia, poucas horas antes, mal o sol
raiara, eles tinham abandonado suas casas para se dirigirem
ao campo ., manh era formosa " ambiente perfumado
com ervas aromticas do *armelo, o c/u azul e sereno de
2ud, o sorriso de seus filhos que nos braos de suas esposas
assomaram 0s 9anelas para lhe dizerem o adeus quotidiano,
tudo lhe anuviava um dia de trabalho, mas feliz e alegre
'as aquele c/u sem nuvens, aquela manh risonha
tinha sido substituda por uma noite de dor, dor tanto mais
terrvel, tanto mais inconsolvel, quando estavam mui longe
de esperar
'as aiD ,queles pais desgraados, aqueles infelizes
israelitas acabaram por chorar, como suas esposas, sobre os
ensaguentados cadveres dos filhos Povo sem caudilho,
raa envilecida pelo 9ugo estrangeiro, punhado de servos que
a orgulhosa 6oma encadeava a seus p/s, eram ento os
descendentes de ,brao, Gsaac e 2ac#
,quele povo privilegiado, aquela famlia de her#is
escolhida por Deus para o bero do %erbo Divino, 9 no
contava entre seus filhos um 'ois/s que os ilustrasse, um
4lias que fizesse chover fogo do c/u sobre os inimigos, um
Davi, que os elevasse, um 5alomo que os enriquecesse e um
2osu/ que, fazendo parar o sol na sua carreira, os cobrisse
com os louros do vencedor
5eu (ltimo chefe, o her#ico 2udas, 'acabeu, o famoso
adailde de Gsrael, o caudilho invencvel de 2ud, ao derramar
a (ltima gota de sangue pela independ&ncia de seu povo,
;M?
tinha for9ado as cadeiras 0s doze tribos de Gsrael, e desde
ento a ignominiosa n#doa da escravido se esculpia com
opr#brio nas suas frontes abatidas
,s setenta semanas de 2ac# tinham!se completado "
'estre anunciado pelos Profetas descera dos c/us , raa
humana contava entre os seus filhos o 5alvador do mundo
'as os 9udeus esqueceram os seus Profetas, fecharam os
olhos 0 luz e os ouvidos 0 verdadeira e, escarrando na 5anta
face de *risto, levantaram sobre o @#lgota, um madeira para
o crucificarem
<:a maldio terrvel pesa desde ento sobre a
miservel raa dos descridos 5em ptria e sem lar, sem leis
que os prote9am, sem templos santos que os admitam nos
seus seios para implorarem ante Deus ofendido o perdo de
suas culpas= raa maldita e desprezvel, sua sorte / vaguear
errante pela larga superfcie at/ a consumao dos s/culo
,t/ 0 pacfica e tranquila habitao de Gsrael tinham
chegado os dolorosos lamentos dos belemitas , nobre velha,
temendo pela sorte do filho, comunicou seus temores a uma
das suas criadas, que nascera em sua casa Qacarias achava!
se em 2erusal/m exercendo os ofcios de seu sacerd#cio= mas
Gsabel no recua no seu prop#sito, e, apenas o (ltimo reflexo
do dia desapareceu atrs das montanhas de 2ud, abandonou
o lar, levando nos braos o pequeno 7atista e, seguida de sua
fiel criada, chegou ao *armelo e estabeleceu!se numa das
suas profundas e ignoradas grutas <m punhado de folhas
secas serve de leito 0s duas mulheres e ao santo precursor de
*risto 'as nada as arreda= ali ao menos 9ulgam!se livres do
furor de $erodes
Perguntam por 2oo e a pergunta fica sem resposta,
porque todos ignoram seu paradeiro, ameaam com a morte
;MB
os criados, e estes lanam!se aos p/s dos verdugos
derramando lgrimas
*ingo precisava duma vtima para aplacar a raiva do
seu senhor Pergunta pelo velho sacerdote e diz!se!lhe que se
acha de semana no templo de 2erusal/m
Parte de ,in, chega a 2erusal/m, penetra na cAmara de
$erodes pela porta secreta com o fim de informar da sua
desgraada misso, e det/m!se ante o espetculo que se lhe
apresenta aos olhos
" Gdumeu estendido no leito, soltando blasf&mias
entremeadas de dolorosos gemidos, revolve!se sobre os
almofad)es 4m poucas horas o semblante do enfermo
desfigurou!se espantasomente 5eu corpo exala um cheiro
repugnante 'ultido de (lceras cancerosas lhe marcham a
lvida pelo do rosto <m suor pega9oso, imundo, sulca a
fronte, e seus olhos encovados e embaciados dirigem, olhares
vagos e amortecidos em torno de si 5alom/, sua irm, agita
um leque de penas sobre a cabea do enfermo para refrescar
a atmosfera, enquanto ,leixo, seu cunhado, borrifa de vez
em quando com ess&ncias olorosas a cama e o corpo de
$erodes
Num extremo da sala acham!se sentados quatro ancios
ao redor de uma mesa <ma lAmpada de prata derrama luz
sobre um grosso volume que se acha aberto 4sse ancios so
os m/dicos do rei que deliberam em voz baixa "uamos o
que dizem-
! , mol/stia descobriu!se por fim- / um cAncer no
est8mago- o mal / terrvel, incurvel
! Nunca devem perder!se as esperanas, replicou outro=
o m/dico tem o dever de arrebatar a presa 0 morte
! Nos nossos livros no existe o rem/dio para o cAncer,
tornou o primeiro
;MF
,l/m do 2ordo, tornou o segundo, acham!se os banhos
quentes de *aliroe= suas guias, que vo cair no mar 'orto,
so medicinais e gratas ao paladar- o meu parecer / que o rei
se banhe em *aliroe 5e isto no o salva, ento preparem o
lenol de linho para lhe envolver o corpo, porque a morte /
certa
! ,inda nos falta tentar, disse um outro, os banhos de
azeite aromtico ,s (lceras da pele cerraro, e o cheiro do
corpo desaparecer
! 3udo / in(til, replicou o primeiro= mas o nosso dever
/ aconselhar, e opto pelos banhos de *aliroe
! " rei tem sessenta anos- com esta idade e com esta
mol/stia, o m/dico mais sbio s# pode enganar a morte por
alguns dias= aconselhemos, pois, os banhos de *aliroe
4ste parecer, que foi o dum ancio que no tinha
despregado os lbios at/ ento, foi aprovado pelos
companheiros e, depois de trocarem frases em voz baixa, um
dos m/dicos aproximou!se do leito do enfermo
! Hue opina a ci&ncia, amigo 2oaquim, deste pobre
enfermoC Perguntou $erodes vendo acercar!se o m/dico
favorito
! , ci&ncia opina, senhor, que deves tomar os banhos
de *aliroe
! 'as eu sofro horrivelmenteD W preciso que busqueis
alguma coisa que minore os meus padecimentos 5e no para
que sois m/dicosC Para que vos pago, para que vos tenho em
minha casaC Pedi ouro, mas dai!me sa(de= 9 que estudastes
o rem/dio dos males do corpo, apagai este inferno que me
devora as entranhasD
! , ci&ncia aconselha os banhos
! 'as a ci&ncia responde!me pelos resultadosC
! " futuro est nas mos do Deus invisvel
;MI
! Deixais o meu corpo nos braos do acasoC
! No= a prtica / a nossa mestre, e ela nos aconselha o
que n#s te aconselhamos
! 4nto no v&s, desgraado, que mal posso mover!meC
'eu corpo incha a cada momento, as (lceras alargam a cada
instante, minha carne apodrece *omo queres que me ponha
a caminho, se todos os tormentos do inferno nada sero
comparados com os que vou sofrer durante a 9ornadaC
! <ma liteira conduzida pelos teus escravos pode
transportar!te, sem que sofras com isso mais do que agora
! 4st bem, tornou $erodes, entrego!me nas vossas
mos= fazei de mim o que vos aprouver, mas salvai!me a
vida Porque no quero morrer ainda entendeisC
! 4nto manda que se prepare tudo para o novo sol
! PtolomeuD PtolomeuD exclamou $erodes dirigindo a
palavra ao velho guarda!selos= bem ouves, disp)e tudo- a luz
da aurora no deve ofender!nos em 2erusal/m
,s ordens de $erodes nunca se demoravam= todos
foram saindo da habitao para se prepararem para a 9ornada
De vez em quando $erodes estremecia, e, cobrindo o
rosto com a colcha, murmurava-
!Passai, ensanguentados fantasmas, no quero ver!vos,
no quero no, no, noD
CAPTULO VIII
A PRO8ANAMRO
" rei fico s#, deitado no leito , lAmpada lanava seus
raios melanc#licos sobre a face lvida e contrada do
enfermo " semblante do Gdumeu causava horror ,quele
enfermo, apesar do leito de marfim, das suas colchas do
;MP
4gito e dos almofad)es de damasco, parecia um velho
asqueroso e repugnante " remorso imprime uma n#doa
espantosa no rosto do criminoso
*ingo, que permanecera oculto atrs das pregas duma
cortina, entrou na sala apenas viu que se achava s# o seu
senhor " escravo, andando nas pontas dos p/s para no
fazer barulho, acercou!se do leito do seu senhor
Neste momento $erodes tinha os olhos fechados=
parecia um cadver " escravo contemplou!o alguns
instantes ,quele negro infame, homem cruel e sanguinrio
que imolava com o punhal assassino todas as vtimas que lhe
indicava o amo, parecia comovido ante o leito do senhor
5eus olhos umedeceram!se e um spero e prolongado suspiro
se escapou de seus grossos lbios " escravo adorava ao
senhor 5eu amor sem limites o teria colocado como um deus
no altar de 5ion= porque, para *ingo, o rei $erodes era tudo
no mundo
" enfermo abriu os olhos e viu a negra figura
! ,hD Ws tu, meu leal *ingo, disse com voz desfalecida
No sabesD "s m/dicos desconfiam, a ci&ncia / impotente, e
deixam!me morrer, mas ai delesD " meu (ltimo suspiro ser
a sua sentena de morte
! 5enhor, lhe disse o escravo- se a sa(de, se a vida
pudesse transmitir!se como a riqueza, tua no morrerias,
porque eu te daria a minha vida e sa(de para te salvar
! 7em sei, *ingo, bem sei, tu /s bom e leal= eu no te
hei de esquecer na hora da minha morte
! %ai e no te ocupes de outra coisa= a tua sa(de / para
mim mais que a liberdade e a fortuna
! 3u no /s meu escravo, /s meu amigo, meu
confidente
! 5enhor
;MS
! Huando me vir livre desta horrvel enfermidade, hei
de nomear!te general das legi)es herodianas, hei de dar!te
carta de homem livre, e ters um palcio em 2erusal/m e
outro em 2eric#
! Deixa!me teu escravo 5# ambiciono servir!te, ainda
que esta noite me foi impossvel cumprir as tuas ordens
! No te compreendo
! Gsabel, esposa de Qacarias, fugiu de casa levando
2oo
! Para ondeC perguntou $erodes assentando!se como se
aquela notcia o houvesse curado dos padecimentos
! Ggnoro 'as tenho um meio de descobrir o seu
paradeiro
! Oala
! Qacarias / sacerdote ,cha!se de semana no templo
! Na cidadeC
! 5im, em 2erusal/m
! Hue o pai nos indique o lugar onde se acha escondido
o filho
! 6ecusar!se!- os israelitas so teimosos
! 4nto e *ingo afagou o cabo do seu punhal
! W verdade, *ingo= com esses sonhadores eternos, com
essa raa teimosa e atrevida de ,brao, os reis que ocupam o
trono de 2erusal/m / preciso que 9oguem o todo pelo todo
5# a morte extermina os inimigos irreconciliveis 'ata,
*ingo, mata, se for preciso
,o outro dia os aclamadores de ofcio, os baixos
herodianos que anelavam elevar seu senhor sobre o altar do
santo templo como um deus saudaram $erodes com furiosos
e repetidos vivas, apenas se apresentou na praa para se
dirigir aos banhos de *aliroe
;MM
$erodes no era covarde= mas nos (ltimos dias da sua
vida teve medo a dois fantasmas que se levantaram na sua
febril imaginao a toda a hora 4ra a rebelio, que o cercava
por todas as partes, e os meninos aclamados em voz baixa
pelos israelitas como os pr#ximos libertadores das doze
tribos Gsto tirava!lhe o sono
,ntes de deixar a cidade santa, quis mostrar 0s legi)es
a sua munific&ncia, o seu esplendor para com os leais
servidores do seu trono, distribuindo cinquenta drcmas a
cada soldado e duzentas a cada capito, sem contar muitos
dons que distribua aos seus amigos
5eguro por esta parte da fidelidade das suas legi)es,
porque o ex/rcito ento clamava por seu senhor o que com
mais largueza pagava as aclama)es, saiu da cidade santa
seguido dum brilhante acompanhamento, no qual se achava
parte da sua famlia e os quatro m/dicos da cAmara
*ingo ficou em 2erusal/m " negro devia derramar
sangue inocente e manchar com ele, a casa de Deus " santo
sacerdote Qacarias, pai do 7atista, sbio, preceptor da
%irgem, estava sentenciado 0 morte
"s verdugos no recuaram ante o horroroso e sacrlego
crime *ingo e seus infames companheiros apresentaram!se
no templo de 5ion com o punhal homicida na destras
" velho sacerdote achava!se desempenhando os santos
ofcios do trio interior da casa de 2eov
"s verdugos perguntaram!lhe por seu filho= ele que
ignorava e seu paradeiro, respondeu ingenuamente que
estava em casa de ,in, e que se ali no se achava ele no o
sabia
4sta resposta singela e verdica foi tomada por uma
negativa zombeteira e desprezadora, e o pobre velho caiu aos
p/s dos assassinos, banhando no seu sangue inocente "s
?TT
fi/is fugiram com horror da casa de Deus ante aquela
assassinato sacrlego
, notcia correu com a velocidade da desgraa por
todos os cantos da cidade ,lguns pacficos comerciantes
fecharam as lo9as ,s patrulhas de soldados romanos
passeavam pelas ruas ,lguns mancebos mais atrevidos
mostravam aos soldados, em sinal de ameaa, os punhos
fechados, porque aquele crime manchava a moradia de Deus,
enchia de espanto os medrosos, de #dio e vingana os
valentes filhos da abatida raa de Gsrael
3rinta anos, depois, esta morte sacrlega e in9usta fez
exclamar ao 'rtir do @#lgota estas palavras- .5obre v#s
cair o sangue inocente derramado na terra= desde o do 9usto
,bel, at/ o de Qacarias, a quem tiraste a vida entre o altar e o
templo1
, morte de Qacarias foi o sangrento eplogo com que
terminou a terrvel trag/dia dos mrtires de 7el/m " sangue
do 9usto, manchava os mrmores da casa do 5anto dos
5antos
No estava longe o dia em que o sangue de Deus devia
correr pelas speras ladeiras do @#lgota
LG%6" 5W3G'"
A 21UIA %E OURO
CAPTULO I
A VIA AN1RENTA
$erodes chega a *aliroe, e os banhos daquela guas
medicinais, to c/lebres ento, pioram!lhe a sa(de
?T+
<ma ordem real convoca todos os m/dicos da Palestina
em torno do enfermo , ci&ncia discute, enquanto que o mal
caminha e devora o corpo Por fim adota!se o banho de
azeite aromtico, e os escravos conduzem o senhor, do leito
ao banho= por/m o miservel verdugo de Gsrael apenas /
submergido no suave lquido, perde os sentidos, e os que o
rodeiam, crendo chegada a (ltima hora, soltam
desconsolados gritos
, famlia e os m/dicos acodem- $erodes / quase um
cadver Gmediatamente / envolvido num lenol perfumado e
conduzido para o leito, e ali, 0 fora de desvelos e cuidados,
conseguem reanim!lo e o enfermo, entreabrindo os olhos
vidrados, exala um apagado suspiro 5eus lbios lvidos
agitam!se convulsivamente como se quisessem falar= mas
todos os esforos so in(teis Por fim depois duma hora de
angustiosa e horrvel luta, as palavras que se afogam na
garganta chegam lquidas 0 lngua, e $erodes exclama com
voz desfalecida-
! 3enho fome muita fome Dai!me alguma coisa que
comer, porque morro
5alom/ consultou com um olhar os m/dicos= mas estes
que perderam a esperana de o salvar e que temem
desobedecer 0s ordens de um rei brbaro e cruel que pode
mand!los degolar na sua presena, respondem que se lhe d&
de comer tudo quanto quiser 4nto os escravos assentam o
rei no seu leito e servem!lhe um 9antar espl&ndido $erodes
lana!se aos man9ares Huanto mais come mais sente fome e
pede mais= aquele miservel, castigado pela culta mo de
Deus, inspira d# no (ltimo dos seus escravos Oinalmente,
rendido deixa!se cair na cama, derribando sobre a colcha as
viandas e o vinho
?T;
$erodes estava /brio e, na sua embriaguez, pede em
altos gritos que o transportem para o seu palcio de 2eric#
3odos temem desobedecer!lhe, e as suas ordens, cumprem!se
imediatamente *hega a 2eric#, mas em que estadoD
5ua boca s# se abre para blasfemar ou dizer que tem
fome e sede ,s extremidades incharam!lhe, e a pele tornou!
se!lhe lvida, no pode mover!se sem o auxlio dos escravos
'ont)es de bichos brotam das (lceras que lhe mancham o
rosto 5eu hlito pestfero mostra a podrido de que est
cheio o corpo, e a sua respirao fatigada d um claro indcio
de que o cAncer vai minando interiormente aquela exist&ncia
que com penosas dores se despede do maldito corpo que a
encerra
Proibia!se a entrada no quarto do rei a toda a gente= e os
escravos= crendo que o seu senhor morreu, espalham esta
nova, que corre a 2ud/ia, enchendo de 9(bilo quantos a
ouvem
Deixemos por alguns instantes $erodes sob a
salvaguarda dos m/dicos, e fixemos a nossa ateno num
cavaleiro que a todo galope corre por uma das tortuosas e
pedregosas veredas dos montes de 2ud Gmpossvel /
imaginar!se caminho mais t/trico, mas sombrio, mais
espantoso
Profundos barrancos, rochas escarpadas que ameaam a
vida do via9ante, profundas covas abertas no seio daquelas
ridas montanhas pelos espantosos abalos da terra, eterno e
impenetrvel ref(gio dos bandidos rabes e das selvagens
feras, encontra por todas as partes o intranquilo olhar do
via9ante , natureza no possui teatro mais terrivelmente
disposto para o crime que os barrancos das montanhas de
2ud
?T?
" punhal do assassino deu um nome 0quelas solitrias
veredas- a )ia sangrenta " noturno cavaleiro parece
prtico no caminho que percorre, e o cavalo inspira!lhe
confiana completa, pois as r/deas lhe flutuam ao vento
sobre o robusto e reluzente pescoo De vez em quando o
a/reo v/u duma nuvem rompe!se, e um raio da lua cai do
c/u, banhando com sua doce e prateada luz as escuras
sinuosidades do caminho 4nto o cavaleiro embuca!se no
pano da sua capa, como se temesse ser reconhecido por
aquelas solitrias rvores e agrestes rochas que se erguem
aos lados do caminho
" ardente corcel, alheio 0s como)es que agitam o
corao do dono, que a tais horas da noite cruza to solitrios
caminhos, continua galopando com incansvel e
imperturbvel regularidade
,ssim decorrem duas horas " nobre animal mostra
com seu penoso respirar que comea a sentir!se fatigado "s
ilhais batem!lhe com precipitada viol&ncia, e um suor
espumoso comea a manchar a fina pele do peito De s(bito
o cavaleiro, que lanou em torno de si um olhar escrutador
para reconhecer o lugar em que se achava, pega nas r/deas,
puxa!as com fora para si, e o cavalo det/m o galope=
apoiando!se com fora sobre o quarto traseiro, fica parado
9unto dum espesso arbusto ao p/ do qual nasce uma estreita
senda que conduz a um barranco
Deve ser aqui, murmurou em voz baixa o cavaleiro
Depois p)e p/ em terra, e, passando as r/deas pelo
brao direito, comea a descer em direo ao barranco,
seguido pelo d#cil animal Deste modo andaram cavaleiro e
cavalo mais de quinhentos passos <ma vez ali detiveram!se
" stio no era por certo o mais a prop#sito para se
visitar 0 meia noite ,chava!se no fundo de um precipcio
?TB
'ultido de choupos e espinheiros cresciam entre as
gretadas rochas <m monte em forma de ferradura cerrava a
passagem no extremo do barranco, e as duas paredes laterais
daquela esp/cie de anfiteatro tinha uma elevao prodigiosa
,s palmeiras, as saras e as gestas eriavam as
empinadas fraldas dum espinheiro, ficou im#vel como se lhe
importasse reconhecer o terreno Persuadido depois de
alguns momentos de que era aquele o lugar que buscava,
comeou a trepar pela empinada encosta que se erguia ante
ele, cerrando o barranco "s primeiros cinquenta passos deu!
os sem dificuldade= por/m, logo se viu obrigado a servir!se
das mos para no cair De vez em quando suspendia a
penosa ascenso para tomar f8lego
" suor caa!lhe em fio pela fronte, e algumas gotas de
sangue manchavam as pequenas e branca mos do noturno
cavaleiro- mas nem um suspiro de cansao, nem um grito de
dor se escapava de seus lbios, quando, ao agarrar!se a
alguma rocha, um espinho lhe feria as mos Por to penosa
senda adiantava pouco, porque precipitar!se ou querer vencer
a distAncia com passo ligeiro teria sido despenhar!se
" homem que por tal caminho via9ava e a tais horas da
noite, devia ser um desses homens de corao aos quais no
arredam nunca a fadiga nem o perigo, por grandes que se
levantem 4, num desses curtos intervalos em que a lua,
rompendo as transparentes garas das nuvens, mandava um
dos seus claros e arg&nteos raios sobre as densas sombras da
terra, p8de ver!se que o noturno via9eiro era um 9ovem do
rosto doce e delicado, sem buo, sem dureza no olhar, quase
uma criana, louro e branco como uma donzela do templo de
5ion
Pelo meio do monte se acharia na sua perigosa subida,
quando se deteve, vendo que um arbusto arrancado das
?TF
entreabertas rochas que lhe deram o ser, cedeu ao colocar
sobre ela a mo 6econheceu segunda vez o terreno, e como
se aquilo houvesse sido um sinal, sentou!se numa pedra e
tirando um pequeno tubo de metal, dentre as pregas do
vestido, levou!a 0 boca e p8s!se a tocar uma m(sica hebraica
muito em voga naqueles tempos, sobretudo na popular e
tradicional festa dos asmos
Gmediatamente um rouxinol cantou a poucos passos do
cavaleiro= que se p8s em p/, e, como se o vomitasse a terra,
um homem se levantou dentre as matas
" cavaleiro, ao ver levantar!se uma sombra ao seu lado,
empunhou por precauo a espada que lhe pendia do talim
! , guia tem asas, disse o homem aproximando!se do
cavaleiro
! 4 ,brao venbulos, respondeu este como se fosse
uma senha
! Gsrael quer a sa(de, tornou o homem
! Porque est enfermo, o que a tira, respondeu o
cavaleiro
! ,9uda!me tu, repetiu o homem
! *omea tu, disse o cavaleiro
4nto o homem deu alguns passos, e agachou!se,
agarrando com seus robustos braos uma rocha " cavaleiro
fez o mesmo Pouco depois a boca duma gruta achou!se
aberta antes eles
! 4ntra, disse o homem= s# tu faltas
" cavaleiro entrou sem despregar os lbios naquele
abismo que se lhe abria diante dos p/s= mas a escurido era
to completa, que se deteve sem se atrever a dar um passo
Desta indeciso o tirou uma mo que na escurido lhe travou
do brao e comeou a conduzi!lo naquele negro e intrincado
abismo
?TI
" cavaleiro no pode dissimular um estremecimento
nervoso que lhe produziu o contato daquela mo invisvel
! 3ens medoC perguntou uma voz
! 4stremecer no / ter medo= 9ulgava!me s#, e a tua
mo ao tocar!me o brao fez!me o efeito duma vbora= o leo
agita!se tamb/m quando um formiga lhe toca nas plpebras
! 'ais vale assim, tornou a voz= pensava que te havia
assustado
! @ente dura / a que se alberga neste stio
! , rudeza nada tem que ver com o valor- guia e cala,
que / o teu dever
" homem invisvel cerrou os lbios e continuou a guiar
o cavaleiro 4sta marcha subterrAnea durou
aproximadamente um quarto de hora Por fim pararam, e o
misterioso guia empurrou com o ombro o Angulo duma
rocha, que girou como montada sobre um eixo
! 4ntra, disse ao cavaleiro
4ste entrou numa caverna espaosa alumiada por uma
imensa lAmpada de ferro de tr&s bicos
, picareta dirigida pela mo do homem no tinha
entrado na escavao daquela montanha, se excetuar a porta
girat#ria da entrada ,quele subterrAneo de altas e arqueadas
b#badas alumiadas pelas oscilantes chamas da lAmpada, era
um desse silos, uma dessas cavernas que com tanta
frequ&ncia se encontram nos montes de Gsrael, e que tantas
vezes serviram de ref(gio, durante as contendas civis e
religiosas do povo hebreu, aos bandidos, aos homens livres,
aos ap#stolos da nova lei, e ultimamente aos cruzados e aos
peregrinos cristos
Huando o cavaleiro entrou na espaosa gruta, parou- ao
princpio nada viu- mas pouco a pouco seus olhos,
percorrendo os largos Ambitos onde no chegavam os
?TP
reflexos da luz, puderam distinguir um grupo de homens que,
sentados no cho, conversavam em voz baixa
" via9ante caminhou alguns passos, e ao rudo das suas
pisadas os moradores da gruta voltaram a cabea
! W ele, disse um dos companheiros, e, todos se
puseram em p/
! *audilhos de Gsrael, comeo por pedir!vos perdo pela
minha tardana, disse o cavaleiro saudando com uma ligeira
inclinao de cabea= o homem que como eu / perseguido
pelos ces de $erodes, no disp)e das horas, seno do acaso
! 5abemos, disse um dos homens da caverna, os perigos
que te rodeiam, e desculpamos!te de todo o corao a
tardana de algumas horas
! 4u vo!lo agradeo
! ,ssim possa um dia agradecer!te a ti o povo hebreu
! , sua felicidade ser a minha se chegar a govern!lo
! 5enta!te entre n#s, pois n#s te admitimos como um
irmo que vem derramar o sangue nas aras da liberdade da
ptria
"s nosso leitores tero sem d(vida reconhecido no
noturno cavaleiro ,ntpatro, o fugitivo filho de $erodes "
9ovem prncipe sabia que a sua cabea se achava posta 0
preo por seu pai, e procurava salv!la do perigo que a
ameaava, buscando nas cavernas de 2ud os rebeldes e
encarniados inimigos do seu perseguidor
,ntpatro, pois, tomou assento entre aqueles
misteriosos revolucionrios Digno filho do rei de 2erusal/m,
procurava uma coroa sem lhe importar passar por cima do
corpo de seu pai, contando que o conseguisse, porque
,ntpatro no desmentia a raa de $erodes 3inha o mesmo
sangue, os mesmos instintos, a mesma ferocidade
?TS
CAPTULO II
A CON'URAMRO
Dissemos que eram quatro homens que se achavam na
caverna esperando ,ntpatro, filho de $erodes 3r&s deles
so desconhecidos e passaro pelas pginas deste livro
rpidos como uma exalao= o outro / conhecido, e
acompanhar!nos! at/ ao cume do *alvrio
"s nomes dos desconhecidos so- 5edoc, 2udas e
'atias= so tr&s doutores da Lei, e inimigos irreconciliveis
dos romanos= o outro / o 9ovem bandido de 5amaria, Dimas,
o malfeitor, hospitaleiro da %irgem 5edoc / ass/nio e tem
fama de adivinho entre a gente do povo= mas / apenas um
velho que encaneceu no estudo e na meditao 5eu pai
profetizou a $erodes, quando era menino, que seria rei de
2erusal/m, e como esta profecia se realizou a famlia ficara
como hereditria= todos era adivinhos
2osefo diz!nos que $erodes protegia os ess&nios e a
explicao que disso nos d / to curiosa que merece ser
contada-
.<m ass&nio chamado 'ana/m viu $erodes estudar na
escola com outros meninos da sua idade, e vaticinou!lhe que
chegaria a reinar algum dia sobre os 9udeus= e como o 9ovem
estudante hesitasse em cr&!lo, 'ana/m, dando!lhe uma
pancadinha no ombro, recordou!lhe a sua palavra prof/tica,
traou!lhe os deveres dum grande rei, e ao mesmo tempo
anunciou!lhe que a sua impiedade para com Deus e a sua
in9ustia para com os homens mancharia a prosperidade e
grandeza do seu imp/rio Huando $erodes foi rei, lembrou!
?TM
se da predio do ess&nio, e mandou!o chamar para
perguntar se reinaria pelo menos dez anos- Reinar9s )inte!
trinta, respondeu 'ana/m= e o novo soberano dos 9udeus
despediu o seu profeta com grandes honras, e desde ento
mostrou!se sempre mui favorvel 0 comunidade ess&nia1
5ed#s era filho de 'ana/m, e a fama de seu pai ficara
hereditria nele
2udas e 'atias tinha grande influ&ncia entre os
discpulos, e quanto a Dimas, 9 o sabemos com a gente
contava, e a felicidade e respeito que pelo seu valor lhe tinha
os seus soldados
Gnformamos de quem eram os personagens da caverna,
prossigamos a narrao 5edoc, o ess&nio, o mais velho, foi
quem rompeu o sil&ncio
! 'ancebo, tu que vens da cidade santa, dize!nos que se
passa nelaC
! 2erusal/m chora como sempre, respondeu ,ntpatro=
as filhas de Gsrael quebraram os salt/rios e penduraram as
harpas no tronco das palmeiras
! "s 9erossolimitanos choraro eternamente enquanto a
guia dos mpios estender as asas de ouro sobre a casa de
Deus, disse 'atias
! , guia quebra!se e os mpios exterminam!se, disse
por sua vez Dimas
! No esqueais que o povo e Gsrael teme as legi)es do
*/sar, tornou 5edoc
! 'as tende presente que o rei tributrio se acha nas
(ltimas horas de vida, disse ,ntpatro, que outro rei deve
substitu!lo quanto expire, e que eu sei respeitar a lei de
'ois/s e venerar o templo de 2eov, Deus invisvel e
verdadeiro "s bons tempos de 2osu/, Davi e 5alomo ainda
podem tornar para os descendentes de 2ac#, se um rei 9usto
?+T
empunhar o cetro de 2ud= eu venho oferecer!vos o meu
sangue e os meus parciais para a empresa= dizei, pois, se me
admitis como amigo
! Pensa, mancebo, que se Gsrael desembainhar a espada
ser a primeira vtima, teu pai, lhe disse 5edoc com voz
grave
! 'eu pai deve ter expirado a estas horas= mas no caso
de viver no dia da batalha, por ventura no sacrificou ele
minha me e meus irmosC No me persegue com o intento
de sacrificar!meC Pois ento, cale a voz da natureza e fale o
#dio que busca na luta- olho por olho, dente por dente, como
disse o legislador de Gsrael, o sbio 'ois/s
! Grmos, aceitais a fraternidade deste manceboC
perguntou 5edoc
! Hue 9ure sobre as leis de Gsrael, disse 'atias
! 5im, que 9ure, repetiram Dimas e 2udas
! 5e9a, murmurou o ess&nio= levantando!se,
encaminhou!se a um dos extremos da caverna, de onde
voltou com o volume da Lei da mo
4sse volume no era um livro, mas dois cilindros de
madeira 5edoc sentou!se de novo entre os companheiros, e
'atias desceu a lAmpada de modo que a chama banhasse
com seus raios a fronte do ancio
4nto o ess&nio, pegando os cilindros pelas pequenas
manivelas da parte posterior, levantou!os sobre a cabea e
comeou a fazer girar as rodas de modo que o pergaminho ou
papiro onde estavam escritas as leis de 'ois/s fossem saindo
dum cilindro e, depois de rolar!lhe pela fronte, iam esconder!
se no outro cilindro 4sta operao fez!se com a pausa
suficiente para que 'atias lesse os versculos hebraicos da
lei em voz grave e pousada
?++
! 4stas so, disse 5edoc, as principais leis do hebreus,
que o 5enhor Deus nosso reduziu a dez captulos, e que esto
escritas nas 3buas do profeta 'ois/s $ um captulo para
cada dedo da mo= no os esqueas, revolve!os na mem#ria e
escreve!os nas tbuas do teu peito
'atias comeou a ler as sbias leis espalhadas pelo
sbio legislador do 5inai no V5odo e no Le)6ti"io<
,ntpatro, sem levantar os olhos do cho, murmurava
com imperativo fervor um am/m no fim de cada versculo
5edoc, impassvel, fazia girar o cilindro= e 2udas e Dimas,
im#veis como duas esttuas de pedra, s# agitavam os lbios
para dizerem um assim se9a logo que o eco da (ltima letra
do am.m de ,ntpatro se perdia nas concavidades da
caverna
4sta cerim8nia durou pouco mais de uma hora, e por
fim, o cilindro deixou de girar sob a vista de 5edoc= a leitura
da lei de 'ois/s tinha terminado, e ,ntpatro, pondo uma
das mos sobre o volume que lhe apresentava o velho, e
outra sobre o corao, 9urou no faltar enquanto vivesse
0queles dez captulos ditados por 2eov
4nto os quatro israelitas levantaram!se e, pondo as
mos sobre a cabea do 9ovem prncipe, exclamaram-
! 2 /s nosso irmo a tua carne / a nossa carne, como
a nossa / a tua= e teu sangue nos ser to prezado desde este
dia como o que nos gira pelas veias
! ,pedre9ado se9a eu como os blasfemos, devorado
pelos ces se ve9a o meu corpo como os r/probos, sem luz
fiquem os meus olhos, sem harmonia os meus ouvidos e sem
palavras a minha lngua, se faltar a essas leis do meu Deus,
que vi, ouvi e exaltei, tornou a murmurar ,ntpatro
! ,m/mD tornaram a dizer os quatros companheiros
?+;
Depois, houve uma pausa "s cinco conspiradores
rezaram em voz baixa para que Deus santificasse aquele lao
fraternal que em prol da liberdade e da ptria acabavam de
apertar
! ,gora, disse o ess&nio, cada qual revele a seus irmos
aquilo com que conta para o dia do levantamento= e
dirigindo!se a ,ntpatro disse!lhe- fala tu primeiro que /s o
mais moo
! 4u conto com a minha bolsa bastante repleta de
moedas de ouro= com este dinheiro e a minha qualidade de
prncipe, creio reunir alguns parciais nas margens do 2ordo,
que arrisquem a vida a minha voz pela liberdade do povo
hebreu
! 4u, disse Dimas, estarei onde me designeis com os
meus terrveis companheiros samaritanos, disposto a morrer
0 vossa voz
! Pela minha parte ofereo, disse por sua vez 'atias, os
quarenta discpulos que recebem em 2erusal/m a minha
inspirao @ente moa e atrevida, far o que eu lhe mande
no momento do perigo= o seu Deus e a sua liberdade os
levaro ao combate com a espada na destra, o sorriso nos
lbios e a f/ no corao
! 4u tamb/m, replicou 2udas, ofereo como 'atias os
meus discpulos, e respondo com a cabea pelo seu valor e
patriotismo
! 4u pela minha parte exaltarei os Animos do povo
9erosolimitano, exclamou 5edoc= e quando outra coisa no
possa este pobre velho, derramar at/ 0 sua (ltima gota o seu
sangue pelo seu Deus e pela sua ptria ,gora s# falta marcar
o dia, a hora e o lugar em que se deve dar o grito de
liberdade
?+?
! 3u /s como o mais velho o mais prudente= a ti
compete pois dirigir o movimento, disse Dimas
! Permiti!me que vos diga, meus irmos, tornou
,ntpatro com melflua voz, que a mol/stia de meu pai
poderia auxiliar os nossos planos, e no devemos desprezar
esta ocasio
! Dentro de cinco dias, disse 5edoc, deve celebrar!se
em 2erusal/m a ?esta das sortes 'ultido de israelitas
acudiro de todas as partes para adorarem o seu Deus nos
trios do santo templo Nesse dia como as cerim8nias
hebraicas permitem que de toda parte cheguem forasteiros a
2erusal/m, os soldados romanos e os herodianos dormem
tranquilos fiados na nossa f/ Nesse dia, pois, os nossos
parciais, com a arma escondida entre as pregas dos mantos,
confundidos com a multido que encher as ruas, no / fcil
nem que se9am reconhecidos nem que chamem a ateno dos
mercenrios de $erodes- creio que o dia das sortes ser
conveniente par ao nosso plano
"s quatro responderam afirmativamente com a cabea
! 5e9a o dia das sortes ento 9 que, como a mim, vos
apraz 4scolhamos a hora e a senha para darmos o grito de
rebelio Huando o sumo sacerdote ler no livro de Ester
aquele versculo que diz- .4 assim foi enforcado ,man no
patbulo que tinha preparado para 'ardoqu/u, e cessou a ira
do rei1, ento dos discpulos de 'atias e 2udas faro em
pedaos a guia de ouro que mancha a casa de Deus, e isto
ser o sinal do combate
! Huando cair a guia que pousa sobre o p#rtico do
templo, os meus soldados desembainharo a espada pela
ptria, exclamou Dimas entusiasmado
?+B
! " mesmo prometemos 0 frente dos nossos discpulos
derribar esse padro de ignomnia que rouba o sono aos
9udeus descendentes de 2ac#
! ,gora, o Leo de 2ud afie as garras como em outros
tempos, e o glorioso estandarte dos 'acabeus tremula,
agitado pela aura da liberdade, sobre o abatido povo de
Gsrael
"s cinco conspiradores abandonaram a caverna depois
de fazerem o segundo 9uramento 4ra dia
4nto comearam a descer, no sem custo, pela encosta
daquele escabroso e sombrio monte *hegaram ao fundo do
barranco e detiveram!se ,li deviam separar!se
! Deus se9a convosco, disseram uns aos outros
! , celebrao das sortes se9a to propcia aos 9udeus
de agora, como o foi para os 9udeus no tempo de Ester,
exclamou 5edoc
Depois Dimas, ligeiro como umgamo desapareceu da
vista deles, dirigindo!se 0 5amaria ,ntpatro, montado no
seu fogoso corcel, tomou o caminho de 2eric#= e os tr&s
doutores da lei dirigiram!se com tranquilo passo cidada de
2erusal/m
CAPTULO III
O TEMPLO %E ION
4nquanto o 4terno no concedia morada fixa aos
9udeus para lhe elevarem um templo estvel, as doze tribos
de Gsrael serviram!se dum porttil, durante os seus longos
anos de errante peregrinao
" povo israelita no reconhecia ento outro rei seno
Deus 'ois/s era a provid&ncia que o dirigia, transmitindo!
?+F
lhe as ordens de 2eov Por isso erguiam no meio do seu
acampamento o santo 3abernculos, como a tenda de um rei
4, em torno daquele templo improvisado com telas, peles e
leves tbuas, colocavam nos arraiais dos levitas, e nos seus
quatro extremos plantavam as suas bandeiras, para proteger a
casa de Deus, as valentes tribos de 2ud, 6uben, 4fraim e
Dan
,s oito tribos restantes dormiam tranquilas debaixo das
suas tendas, vendo flutuar os estandartes sobre as suas
cabeas
,quelas telas que agitavam o ar do deserto tinham
esculpidas as insgnias das tribos 2ud ostentava um leo,
smbolo da fereza= 6uben um homem, como rei dos animais=
4fraim, um boi, imagem da fora= e Dam uma guia com
uma serpente enroscada aos p/s, imagem da ast(cia e da
sabedoria
Huando o sbio legislador mandava levantar os arraiais,
os levitas desfaziam o templo com prodigiosa rapidez, pois
cada um tinha a seu cargo um pano ou uma tbua dos que
formavam as paredes
*hegou por fim o venturoso reinado de Davi " 9ovem
monarca conhece que o povo precisa duma cidade forte que
o defenda dos inimigos 5eu olhar de guia fita!se nas
montanhas de 5ion, de ,cra e de '#ria, como se fitava
pouco antes, armado da funda, na colossal figura de @olias, o
gigante filisteu
,s escarpadas rochas do vale de 2osaf atraem!no- fala
0s suas tribos, e oferece o posto de general do ex/rcito ao
primeiro que as escale, 2oab, sobrinho do rei, escala o muro
no meio duma nuvem de flechas, e a espada de Gsrael degola
a populao 9ebusea Davi fica senhor de 2erusal/m= seu
reinado cresce como se a mo invisvel de Deus derramasse
?+I
sobre seus vassalos os seus eternos dons, e o rei pensa em
elevar um templo a 2eov
3udo est pronto- plantas e material= por/m Davi
morre, e seu filho 5alomo tem a gl#ria de p8r em obra o
pensamento do pai
" monte '#ria / escolhido para bero da casa de Deus
e, sete anos depois, o templo de 5ion brilha e refulge aos
raios do sol como um astro *inco s/culos giram em torno
dos seus soberbos muros, que caem convertidos em runas
ante os formidveis soldados de Nabucodonosor "s
babil8nios apoderam!se das riquezas do templo e, lanando
uma cadeia ao pescoo do desgraado rei 2oaquim, cegam!
lhe os olhos e transportam!no cativo com o seu numeroso
povo israelita para a orgulhosa cidade dos strapas, onde o
deus 7elo / adorado
@erencias chora nos seus sentidos e po/ticos cantos a
escravido de sua raa- mas enfim, Qorobabel alcana a
liberdade de seu povo, e torna 0 frente dele a estabelecer!se
na cidade santa 5egundo templo se eleva no monte '#ria no
mesmo lugar que o primeiro "s israelitas acodem
pressurosos a adorar o Deus invisvel ante seus sagrados
altares= mas o tempo, com seu poderoso hbito, desmorona
seus altivos p#rticos, seus soberbos muros
5eis s/culos descarregaram as tempestades, chuvas e
fura)es sobre o gigante de pedra que serve de morada ao
Deus de 5ion, e $erodes o @rande cinge a fronte com a
coroa tributria de 2erusal/m, e torna a reedific!lo tal como
vamos bosque9a!lo aos nossos leitores servindo de descrio
que 2osefo, o historiador 9udeu, nos deixou-
.3inha o templo cem c8vados de largo e cento e vinte
de alto, altura que com o andar do tempo ficou reduzida a
cem c8vados pelo desaprumo dos alicerces 4ra de
?+P
maravilhar a dureza e brancura das pedras do edifcio, no
menos que as suas dimens)es, pois tinham vinte e cinco
c8vados de comprimento, oito de altura e doze de largura
.,s artes tinham desenvolvido todas as suas riquezas
na arquitetura daquele monumento, que parecia o palcio
dum rei e o mais famoso que ainda se viu debaixo do sol
6icos tapetes recamados de flores de p(rpura decoravam os
p#rticos= nas corni9as das colunas pendiam cepas de ouro
com seus pAmpanos, e cachos 3inha o templo dez portas=
quatro ao norte, quatro ao sul, duas ao oriente, e o lado que
olhava ao ocidente estava tapado= todas de duas folhas, cada
uma com trinta c8vados de altura e quinze de largura=
estavam os quic/s chapeados de ouro e prata= uma s# o
estava de cobre de *orinto, mas aquele cobre superava em
valor todos os metais= o frontispcio do monumento,
coalhado de ouro, reluzia como brasa aos raios do sol
nascente
." interior do templo, dividido em duas partes,
assombrava pelo seu rico ornato- sobre a porta do primeiro
recinto sagrado via!se uma vida de ouro, do tamanho de um
homem, com cachos do mesmo metal= um tapete babil8nico
de cinquenta c8vados de altura e dezesseis de largura cobria
as portas, por onde se passava para o segundo recinto= o azul,
a p(rpura, o escarlate e o linho, mesclados naquele tapete,
representavam os quatro elementos- o azul, o ar= a p(rpura, o
mar de onde sai= o escarlate, o fogo= o linho a terra que o
produz ,9udada pela ci&ncia, a arte havia representado
naquele grande v/u o crculo da esfera celeste, menos os
doze signos Passado o seguindo recinto, e na profundidade
do templo, acha!se o anto dos antos
.6odeavam o templo, sustentadas por fortes paredes,
largas e altas galerias <m outeiro, a leste do monumento
?+S
religioso tinha!se convertido em terrado de quatro fachadas,
cu9as enormes pedras estavam unidas entre si com chumbo=
uma triple galeria, que atravessava profundo e dilatado vale
ou precipcio, ligava o templo com o bairro ocidental da
cidade= cento e sessenta e duas colunas da ordem corintia de
vinte p/s de circunfer&ncia cada uma, sustentavam em tr&s
fileiras aquela triple galeria1
4sta obra, que no fazemos mais que indicar
incompletamente, porque ainda conhecendo os stios nos /
impossvel desentranhar a obscuridade da descrio que faz
dela o historiador 9udeu, devia ser uma construo
prodigiosa
.,o norte do templo, a torre dos ,smoneus, reedificada
por $erodes e semelhante ao seu palcio, tomou o nome de
,nt8nia, em mem#ria do benfeitor do rei <ma ab#bada
subterrAnea conduzia da torre ,nt8nia 0 porta oriental da
casa de Deus= nesta fortaleza era que se guardava a vestidura
solene do sumo sacerdote sob os dois selos do pontfice e do
tesoureiro
.No dia da dedicao do templo, $erodes, seu
restaurador, oferecia pela sua parte trezentos bois em
sacrifcio <ma guia colocada sobre a porta principal do
santurio perturbava a piedosa, alegria dos israelitas,
forados a devorar como um ultra9e aquele sinal profano1
*om o maior gosto ofereceramos a iconografia do
templo de 2erusal/m para que os nossos leitores pudessem
fazer uma id/ia mais aproximada do grandioso templo
imortal, que recebeu no seu seio o Oilho de Deus= mas a
ndole do nosso livro no nos permite deter!nos nos
pequenos pormenores descritivos, pelo que desistimos,
contentando!nos com o ligeiro bosque9o que fizemos
?+M
CAPTULO IV
A 8ETA %A ORTE
" sol estendia sobre a cidade santa os puros raios da
sua fronte numa manh do m&s de ,dar, m&s que conservava
nos anis de Gsrael um recordao de dor e outra de prazer=
m&s em que nos dias P e S se 9e9ua pela morte do seu mestre
'ois/s, e a +B e +F se celebra a festa chamada Porim ou das
ortes, em mem#ria de ter alcanado a bela 4ster do rei
,ssuero que revogasse a sentena de morte que contra os
9udeus de todas as +artes havia assinado, por conselho do
seu favorito ,man
" favorito tinha deitado sortes para ver o dia que devia
comear a terrvel matana= mas, felizmente para o povo
hebreu, a formosa rainha consegue salv!lo do cutelo
homicida e perder o iniciador de to terrvel pensamento
<m povo imenso circulava pelas ruas ,s casas eram
insuficientes para albergar a multido de forasteiros que
acudira para ouvir da boca do sumo sacerdote os belos
versculos do livro de 4ster, sua salvadora, que deviam ler!se
no santo templo ,pinhadas massas de homens, mulheres e
crianas se encaminhavam para a "idade in?erior, ansiosa
por encontrar um lugar c8modo nos grandes trios das
na)es, porque nesses dias de solenidade religiosa nem a
todos era permitido penetrar no trio dos israelitas
" p#rtico oriental ou de 5alomo parecia um imenso
formigueiro que engolia aquela apinhada corrente de gente
que pela porta 5usan se introduzia nos trios, para se deter
diante da segunda porta chamada *orintia, diante da qual se
levantavam duas terrveis colunas, cu9as latinas e gregas
?;T
inscri)es proibiam, sob pena de morte, penetrar no templo
aos gentios e imundos ,ndando um pouco mais, a multido
teria encontrado a porta superior, e atrs desta o trio dos
sacerdotes- mas naquele recinto era vedado ao povo penetrar
, alegria era geral e brilhava em todos os rostos , gente foi!
se colocando o melhor que p8de e revestindo!se dessa
paci&ncia buliosa do povo nas festividades que nada lhe
custavam, e esperava o aparecimento do sumo sacerdote
4ntretanto, no estava ociosa a multido, pois os
homens inscreviam com pedaos de carvo ou gesso sobre os
bancos, e sobre as pedras que levavam de prop#sito, um
nome-este nome era o de ,man= e as mulheres e crianas
comearam a agitar sobre as cabeas pequenos maos de pau
e martelos de ferro
*hegou por fim a hora em que o sumo sacerdote devia
comear a cerim8nia 4ra este um ancio de respeitvel e
nobre semblante, alta e ma9estosa figura e vestia uma t(nica
talar cor de 9acinto, guarnecida no extremo inferior de
sessenta e duas campanhas de ouro e outras tantas granadas
que produziam sonido vibrante e harmonioso, ao menor
movimento do sacerdote
<m pano de trinta centmetros, bordado de toral
branco, lhe cobria o peito, em cu9o centro brilhavam de um
modo deslumbrante doze pedras preciosas com os nomes dos
doze filhos de 2ac# 4ste rico peitoral era preso na cintura
por duas fitas que marcavam o talhe e nos ombros por dois
roset)es de ouro, onde tamb/m se viam incrustados os nomes
dos filhos de 2ac#, de modo seguinte- no dia direita, os seis
mais velhos e no da esquerda, os seis mais moos
3erminava este tra9e ma9estoso uma esp/cie de tiara ou
barrete com uma lAmina de ouro cheia de inscri)es
?;+
hebraicas, presa por uma fita de cor azulada Nos p/s nada
levava, ia descalo
" sacerdote abenoou o povo, e abrindo um volumoso
livro que tinha na mo, disp8e!se a ler em voz alta ,
multido guardou tal sil&ncio que, se um estrangeiro
houvesse passado naquele momento pelas vizinhanas do
templo, o teria 9ulgado desabitado " sacerdote, com voz
grave e pausada, falou desta maneira ao povo-
! "uvi, ouvi, ouvi, o livro de 4ster, filha de ,bigail,
sobrinha de 'ardoqueu, da tribo de 7en9amim, mulher de
,ssuero, rei da P/rsia
,qui fez uma pausa e leu os dois primeiros captulos do
livro, no meio de religioso sil&ncio
4nquanto a po/tica e interessante narrao do livro de
4ster s# se reduzia 0 desobedi&ncia da rainha %asti, esposa
de ,ssuero, ao decreto para que as mulheres obedecessem a
seus maridos, e 0 descrio da formosa 9udia que arrebatou
de amor o corao do monarca persa, ningu/m se moveu do
lugar= mas, ao chegar ao final do captulo terceiro, quando o
favorito ,man, indignado de 'ardoqueu no curvar a cabea
como um escravo, concebe um plano de aconselhar ao seu
senhor que extermine a raa 9udaica, e o rei se9a o decreto=
quando, depois de deitar sortes sobre o dia da matana fica
consignado o dia tre>e do m4s duod."imo, "hamado Adar,
e o sacerdote leu com as lgrimas nos olhos o versculo +F,
que diz- ."s correios que foram enviados apressaram!se a
cumprir a ordem do rei, e logo se afixou em 5usan, corte de
,ssuero, o edito na ocasio em que o rei e ,man celebravam
um banquete, e todos os 9udeus que havia na cidade estavam
chorando1= ento o sacerdote suspendeu a leitura, e todo o
povo rompeu num lamento que durou alguns minutos ,s
mulheres rasgavam os vestidos, os homens arrancavam os
?;;
cabelos, os rapazes agitavam em som de ameaa os martelos
e os maos Desde ento, cada vez que dos lbios do leitor
sacerdote saa o nome de ,man, os assistentes
descarregavam furiosas pancadas com os martelos sobre o
mesmo nome que pouco antes tinham inscrito com carvo e
gesso, exclamando todos-
! 5umido se9a o teu nome- o nome do malvado se9a
destrudo
, dor dos 9udeus mudou!se em estrondosas alegria
quando o sacerdote leu o versculo +T do captulo %GGG que
diz- .4 assim foi enforcado ,man no patbulo que tinha
preparado para 'ardoqueu, e cessou a ira do rei1
3ocava seu termo a leitura do livro de 4ster quando um
acontecimento veio perturbar a solenidade religiosa da ?esta
das sortes
! ,baixo os dolos dos mpiosD exclamaram vrias
vozes que figuravam sair da parte superior dos p#rticos do
templo
! " leo de 2ud quer ser livre, responderam outras
vozes que saram da multido que enchia o trio das na)es
Neste momento, a guia de ouro que $erodes colocara
como uma baixa adulao a 6oma sobre a entrada oriental do
templo caiu, rolando em pedaos aos golpes de alguns 9ovens
hebreus que, armados de martelo, tinham subido ao alto
p#rtico <m clamor universal se seguiu a este rasgo da
audcia 4ste grito tinha vrias entoa)es- umas de alegria,
outras de assombro, as mais, de espanto ,s mulheres, as
crianas e os velhos fugiram com medo para suas casas "s
soldados de ,ntpatro, os bandidos de Dimas e os discpulos
de 5edoc, 'atias e 2udas, agruparam!se nos trios, e as
espadas ocultas brilharam aos raios do sol Por outra parte a
curiosidade tinha formado seus grupos de espectadores que
?;?
esperavam o resultado daquele motim, indecisos ainda em
tomar parte nele
, notcia, como acontece sempre em semelhantes
casos, correu com rapidez por todos os Ambitos da cidade
Por fim deteve!se no Palcio de $erodes, e foi pousar nos
ouvidos de seu filho ,rquelau e do seu general %erutdio ,
trombeta das legi)es reuniu os soldados do 3ibre %erutdio e
,rquelau desembainharam as espadas e, montando a cavalo,
encaminharam!se para o lugar onde o motim comeava a
levantar a cabea, com inteno de fazerem pagar caro o
atrevimento
,penas os soldados de $erodes apareceram diante do
templo, os sediciosos agruparam!se em redor de seus chefes
"s gritos tinham cessado= mas comeara o perigo "s
valentes israelitas abarcaram com um olhar aquela legio
coberto de ao que se aproximava deles *ompreenderam o
perigo que os ameaava, pois os soldados legionrios do
Gdumeu eram o quntuplo das suas foras
"s inimigos podiam!lhes apresentar os largos escudos
de couro ante a ponta dos punhais e eles s# apresentavam os
peitos cobertos com a simples t(nica, muro humano onde
iam cravar!se para sarem ensanguentadas at/ ao punho as
cortadoras espadas dos romanos
Dimas compreendeu que aquele batalho de aguerridos
soldados que avanava para eles com o seu aspecto marcial e
ameaador podia esfriar o valor dos companheiros " sangue
excita os combatentes= o estrondo das armas, os gritos dos
que lutam no combate, reanimam o valor, e Dimas conhecia
tudo isso e receoso de que os seus parciais retrocedessem
ante o perigo, tirando o comprido punhal com a mo
esquerda, arremessou com toda fora a azagaia, a qual foi
cravar!se no peito de um centurio que caminhava adiante
?;B
dos soldados do *apit#lio " *enturio soltou um grito e
caiu, banhado em sangue, do seu cavalo ,quele grito foi o
sinal do combate
"s israelitas detiveram a primeira investida dos
romanos= de ambas as partes se faziam esforos de valor-
Gsrael defendia 0 casa do seu Deus= 6oma lutava por vencer
os profanadores da sua guia triunfadora " sangue corria
com abundAncia pelos trios
,quela luta era o (ltimo esforo de um povo que
combate pela sua liberdade= a (ltima tentativa do escravo
desfalecido para arrancar a pesada cadeia que o su9eita ao
desp#tico 9ugo de seu tirano opressor , luta, era
desesperada, raivosa, sem quartel " ferido no tinha quer
esperar clem&ncia do vencedor, porque era in(til
Por fim os israelitas foram cedendo ante a fora
num/rica dos romanos ,lguns combatentes, vendo a
superioridade dos inimigos, comearam a buscar a salvao
na fuga ,ntpatro foi um dos primeiros a abandonar
vergonhosamente o campo de batalha ,quele prncipe
efeminado e sedicioso perdia pela sua falta de valor uma
coroa e arriscava a vida, que o medo lhe fez olhar naquele
instante com mais afeio do que devia
<m hora de luta encarniada bastou aos soldados de
$erodes para provarem aos sediciosos israelitas que o seu
plano malograra 'ais de cem homens se revolviam pelo
cho, manchados com o sangue que lhes manava das feridas
Huando o homem se persuade de que / impotente
contra o perigo que o ameaa, o valor apaga!se e a id/ia da
salvao individual toma grandes propor)es no Animo ,
Dimas bastou um olhar para compreender que tudo se tinha
perdido, e, tirando uma trompa de caa que lhe pendia da
cinta, aplicou!a aos lbios ,quele som reuniu em torno dele
?;F
como por encanto todos os soldados da sua companhia que
restavam com vida
! 3udo se perdeu, disse com raivoso acento Para
5amaria, para 5amariaD 5iga!me quem puder= e, derribando
com o terrvel punhal quantos se achavam na passagem saiu
do templo seguido dos seus companheiros e abandonou a
cidade
Pouco depois tudo tinha terminado
"s habitantes de 2erusal/m chegavam!se com medo 0s
9anelas para verem passar uma legio de herodianos que
conduziam entre duas fileiras de lanas, 5edoc, 2udas e
'atias, e quarenta dos seus valentes discpulos 4stes
mrtires da liberdade caminhavam carregados de cadeias,
com o tra9e em desordem, o rosto decomposto e manchados
com o sangue dos seus vencedores
,rquelau e %erutdio caminhavam 0 frente da coluna,
iam a 2eric# apresentar ao terrvel $erodes os prisioneiros de
guerra, aqueles infelizes de quem Deus era a sua (nica
esperana= mas essa esperana / a (ltima do crente= por isso
cai como um blsamo santo sobre o corao dos
desgraados
CAPTULO V
A CLEMVNCIA %E 0ERO%E
No dia seguinte, quando o rei enfermo sou que os
revoltosos de 2erusal/m carregados de cadeias no hip#dromo
de 2eric# esperavam as suas ordens, mandou que o vestissem
e o transportassem numa liteira a onde estavam os
prisioneiros
?;I
$erodes, cruel por natureza, sanguinrio por prazer,
quis cerva!se na dor daquele punhado de israelitas 5edoc,
'atias e 2udas alentavam o desfalecido esprito dos seus
discpulos que, moos e cheios de vida, comeavam a
empalidecer ante a morte que lhes pairava sobre as cabeas
, chegada de $erodes causou desagradvel impresso
nos prisioneiros " s/quito real deteve!se a poucos passos do
grupo dos rebeldes e *ingo descerrou as vermelhas cortinas
de seda de 3iro que fechavam a liteira, para que o seu senhor
estendesse a cabea
! 5o aquelesC perguntou o rei do escravo, de um modo
desprezadorC
! No ve9o meu filho
! 4vadiu!seD 5abes que essa palavra me incomodaC
%e9o com dor que te tornas desastrado nos neg#cios
importantes
! Huando a pea se perde, o podengo no desespera
enquanto no perdeu o rasto
! De modo que tu tens o rastoC
! ,inda mais, senhor= espero topar com o 9avali dentro
em pouco, esta noite
! Pois se tal for a tua fortuna, encerra!o bem e avisa!me
logo 'as no esqueas de que n#s, os velhos, temos alguma
coisa de criana, e nos agastamos quando no cumprem o
que nos prometem
*ingo saudou e $erodes dirigiu o olhar para o grupo
dos prisioneiros
! GngratosD exclamou depois duma pausa, com uma
entoao sentida e bondosa como a que costumam empregar
os pais para repreender algumas inconveni&ncias do filho a
quem mais querem GngratosD 4is a paga que recebo, em
troca dos benefcios que derramo 0s mos cheias sobre eles
?;P
4u reedifiquei o seu templo, eu abro os meus celeiros quando
a fome os cerva ameaadora e cruel, eu sacrifico com a f/ do
crente ante o altar do Deus invisvel dos seus maiores, eu
tenho esgotado os meus tesouros para pensionar os seus
poetas, levantar teatros, circos e cidades, engrandecendo com
o auxlio da arte a terra de Gsrael= e eles, filho desnaturados,
rebelam!se contra seu pai enfermo, com uma ingratido
incrvel , minha mo benfeitora, sempre estendida para
semear o bem, esperava uma lgrima de agradecimento e um
bei9o de afeto e como vboras cru/is v&m cravar o seu
venenoso ferro, empeonhando os (ltimos dias da minha
vida Deus o querD
$erodes soltou um suspiro "s prisioneiros, ante aquela
doce e paternal reconveno do seu senhor, sentiram!se to
comovidos que, agrupando!se em derredor da liteira, se
lanaram aos p/s do rei, pedindo o perdo das suas culpas
5edoc, que no tinha inclinado a orgulhosa fronte ante
$erodes, admirado da estranha clem&ncia daquele tirano,
dirigiu!lhe a palavra dessa maneira-
! 4u sou 5edoc, filho de 'ana/m, o adivinho, e
agradeo!te em nome destes moos que se prostram a teus
p/s admirados da tua real clem&ncia
! ,hD exclamou o Gdumeu fitando o penetrante olhar
naquele velho Por ventura possuis tu o mesmo dom de teu
paiC Ws, como ele, desses inspirados que vaticinam o futuro e
l&em no misterioso livro do porvirC
! ,ssim o cr& o povo, respondeu o ess&nio
5edoc deu alguns passos e tornou a deter!se
5eu olhar de guia abrangeu com tenacidade o
cadav/rico rosto de $erodes, fez uma leve pausa como se
decifrasse um enigma e depois, estendendo a mo, disse com
voz prof/tica-
?;S
! , pgina da tua vida apresenta!se muito escura no
porvir= as letras esto apagadas, mas observo um sinal que
me diz que antes que a lua nova aparea em todo o seu
esplendor sobre as tranquilas guas de 3iberades, exalars o
(ltimo sopro da tua vida
$erodes guardou sil&ncio Dir!se!ia que a profecia de
5edoc tinha lhe aniquilado a lngua 3eve medo daquele que,
precursor da morte, se erguia ante ela para lhe apontar a
cova " pai tinha!lhe profetizado uma coroa= o filho, o
sepulcro
" Gdumeu lanou um punhado de moedas de prata
sobre aqueles infelizes que tremiam a seus p/s e deu ordem
que o conduzissem ao seu palcio ,o sair do circo, o rei
agitou o leno em sinal de perdo "s conspiradores soltaram
um grito de alegria= mas aquela clem&ncia de $erodes era
um cruel sarcasmo, uma sangrenta burla
" infame Gdumeu mostrava!lhes o c/u s# pelo prazer de
os abismar no inferno= oferecia!lhes uma esperana para lhes
tornar mais amargo o desengano Porque nos sanguinrios
clculos do verdugo de 'ariana 9amais entrara o perdoar os
rebeldes israelitas Por isso, esquecendo os seus
padecimentos, preocupado com uma id/ia de sangue, to
frequente nele, chegou ao palcio e chamou o guarda!selos,
dizendo-
! "uve, Ptolomeu- que pena te parece que devia impor!
se a esses rebeldesC
! , clem&ncia / a maior virtude dos reis, lhe respondeu
o velho servidor
! 5im, ouviu!o dizer, a clem&ncia / uma grande coisa=
mas com o carter dos hebreus, a clem&ncia / um
inconveniente
?;M
! 5alomo disse que a benevol&ncia / como o rocio,
tornou Ptolomeu
$erodes dirigiu!lhe um olhar terrvel, que fez tremer o
guarda!selos
! 5alomo, disse com entoao fria o cruel $erodes, era
um sbio, e pensava como costuma pensar essa famlia de
loucos pacficos que divagam pelas ruas, e que o vulgo
denomina com a palavra de sbios= mas eu no tenho talento-
mais que um homem de letras, sou de armas= e o meu dever /
castigar a rebelio que levanta a cabea para perturbar a paz
dos seus s(ditos
! 3u /s o nosso senhor, tua vontade / lei- manda e sers
obedecido
Ptolomeu disse estas palavras com todo o medo que
poderia diz&!las um corteso que v& em risco a sua vida
! Huantos so os sediciososC perguntou $erodes depois
duma pausa
! *erca de oitenta
! Pois olha, escolhe quarenta, os que mais te
incomodem, e f!los morrer assedeados no hip#dromo,
quanto aos tr&s chefes da expedio, o mais prudente /
queim!los vivos e espalhar depois as cinzas , m semente
conv/m exterminar pela raiz
Ptolomeu dispunha!se a abandonar o quarto do rei,
receoso de que terrvel sentena o alcanasse quando
$erodes o deteve-
! ,hD esquecia!me "s outros podes deixar livres para
que apregoem a clem&ncia de $erodes %ai e dize aos meus
escravos que me sirvam a ceia
" guarda!selos saiu da cAmara real, e meia hora depois
o rei ceava tranquilamente com seu filho ,rquelau, seu neto
,quiab e o seu general %erutdio
??T
,s ordens de $erodes foram cumpridas no dia seguinte
"s primeiros alvores do crep(sculo oriental caram sobre o
circo de 2eric#, banhando as altas colunas do real edifcio
levantado com o ouro de $erodes para entreter a plebe com
os ferozes espetculos que tanto entusiasmavam o povo do
3ibre
" inocente canto das aves 9untou!se com os dolorosos
gemidos dos quarenta discpulos, que por espao de duas
horas serviram de alvo aos atiradores herodianos 5edoc,
'atias e 2udas foram queimados na presena dos
companheiros " feroz idumeu tinha lavado com um mar de
sangue o insulto que os israelita haviam feito a 6oma
Pouco depois, quando o morticnio de 7erito, 7el/m e
2eric# chegou a saber!se no *apit#lio, quando o clemente
*/sar soube que $erodes, depois de assassinar seus filhos,
degolava os primog&nitos da cidade de Davi, o ilustre
vencedor de *le#patra, o prudente imperador dos romanos,
exclamou com indignao estas palavras que a hist#ria
consignou como um padro de infAmia que mancha as
pginas do tempestuoso reinado de $erodes
! 4sse miservel com coroa / um infame sem corao
Va*e mais ser +or"o &ue ?i*ho de 0erodes<
Deixemos o rei ceando na sua cAmara, rodeado dos
filhos e do general, e sigamos *ingo que caminha favorecido
pela escurido da noite por uma das ruas desertas de 2eric#
" escravo vai s# e envolto num manto cinzento, que
enrola 0 maneira de alquicer na sua enorme e spera cabea
, cinquenta passos, e seguindo o mesmo caminho,
destacavam!se quatro vultos entre as sombras da rua 3odos
caminhavam sem fazer bulha, como as cobras que deslizam
pelas margens do rio para surpreender os ninhos das cercetas
??+
" escravo para diante duma porta de mesquinha
apar&ncia, e apalpa com as mos as tbuas como procurar
fechadura 4nto, com um instrumento comear a force9ar,
mas sem que o mais leve rudo, interrompa a silenciosa
tranquilidade da noite , porta cede e fica aberta diante do
etope
,s quatro sombras re(nem!se com o negro, e este diz
em voz baixa-
! 4ntremos
"s punhais brilham nas mos dos misteriosos
companheiros de *ingo, e imediatamente desaparecem todos
no estreito e escuro corredor que comunica com o interior da
casa
*ingo det/m!se e, aplicando os lbios no ouvido de um
dos companheiros, murmura uma frase que s# aquele a quem
/ dirigida pode ouvir
4sse deteve, tornou a desandar o andado, e,
embuando!se no manto, foi sentar!se de c#coras sobre o
tosco degrau da porta
"s outros quatro seguiram avante, caminhando pelo
escuro corredor com as mos estendidas como se temessem
topar nas paredes que os rodeavam
,onde iamC %amos v&!lo
LG%6" "G3,%"
A A1ONIA
CAPTULO I
A %UPLA CA%EIA
??;
6etrocedemos algumas horas
3omemos o fio da nossa narrao desde o momento em
que o prncipe ,ntpatro, vendo perdida sua causa
abandonou o templo, buscando na fuga a salvao da vida
ameaada to de perto pela vencedora espada dos romanos
<m homem, surdo ao pr#ximo estrondo dos combates,
insensvel ao grito de dor dos moribundos, achava!se sentado
9unto ao umbral duma porta de miservel apar&ncia, numa
das vielas do novo bairro de 7eceta 5egurava com a destra
as r/deas de um fogoso corcel impaciente ao seu lado ,
bronzeada cor das suas faces, o largo alquicer de variegadas
cores com que encobria o corpo e o receoso e est(pido olhar
de seus pequenos e fundos olhos, diziam claramente que
aquele homem era um desses seres degredados que a ,rbia
arro9ou do seu seio e que arrastam toda a vida a pesada
cadeia da escravido sem o sentirem, nem compreenderem o
afrontoso 9ugo que, como uma maldio do c/u, pesa sobre
eles, de pais a filhos, s/culos e s/culos
" 9ovem prncipe, coberto de sangue e suor, entrou
precipitadamente na indicada rua e, aproximando!se ao
homem do cavalo arrancou!lhe as r/deas da mo, e ligeiro
como um lince saltou sobre o robusto dorso do inquieto
animal dizendo ao mesmo tempo que deitava algumas
moedas de prata no cho-
! 4scravo, /s livre, celebra a tua alegria e a minha
desdita com esses ciclos que semeio a teus p/s 4, enterrando
o acicate nos ilhais do corcel, partiu a galope rasgado
" escravo deitou!se de bruos no cho e comeou a
apanhar as moedas com avidez ,quilo era uma fortuna para
ele= nunca seus olhos tinham visto tanto dinheiro 9unto e
aquele dinheiro era seu 3anta emoo transtornava!o e nem
???
reparou em dois cavaleiros que penetraram na rua e que
passaram diante dele
! 4hD gritou um dos cavaleiros desviando o cavalo para
no o atropelar
! 4hD bom homem, tornou a gritar o mesmo= quem /
aquele cavaleiro que desemperra a ruaC
! Ggnoro, mas deve ser pelo menos filho de um rei,
respondeu o rabe
! W meu irmo, disse um dos cavaleiros, dirigindo!se ao
outro
! " mesmo creio, respondeu o primeiro
! 4nto, *ingo, 9 sabes o teu dever
! Nunca o esqueo, meu prncipe
! 'erc(rio empreste ao teu corcel suas asas
! ,ssim o espero
4nto ,rquelau, pois era ele, fez voltar o corcel em
direo ao templo e *ingo, o escravo favorito de $erodes,
partiu em seguimento de ,ntpatro
" rabe ficou s# no meio da rua olhando com
espantados olhos em torno de si
! 7elzebu vos guie, exclamou um hebreu encostando!se
ao muro para no derribado
! 4sto loucos, murmurou outro
! Dize antes que fogem da refrega, falou por sua vez um
rapazote
! "ra, quem no conhece na cidade o efeminado filho e
o sombrio escravo de $erodesC
, conversao tornou!se geral mas em voz baixa, e os
cavaleiros perderam!se no espao
<ma hora de carreia desesperada 0 merc& dos cavalos
levavam os dois cavaleiros, sem que por isso houvesse
podido evitar a terrvel perseguio de que era ob9eto, nem o
??B
outro encurtar a distAncia que o separava do que com tanto
empenho perseguia
*ingo conheceu que o galope dos cavalos era to igual,
que nada adiantaria, pois s# no caso em que seu inimigo
desse um tropeo poderia conseguir alcan!lo
4nto recorreu a um meio usado entre os filhos do
deserto= reduzia!se a aliviar o seu corcel da carga in(til e
estender!se o cavaleiro sobre o pescoo do animal, para que
seu corpo, ao cortar o ar na carreira, no entorpecesse o
passo
*ingo, resolvido a levar a cabo a sua estrat/gia,
agarrou!se com fora, 0s crinas do cavalo, e, com risco de
cair, conseguiu tirar!lhe a sela e a manta e mais arreios,
deixando dentro em pouco o cansado animal em p&lo
4nto deitou!se sobre o pescoo do animal, e este
relinchou 7reve ,ntpatro percebeu que o seu perseguidor
ganhava terreno, e 9ulgando impossvel salvar!se e no tendo
bastante valor para se virar contra ele, ocorreu!lhe a id/ia de
se deixar cair do cavalo e esconder!se num dos espessos
matagais que por toda parte o rodeavam
Oirme na sua resoluo, reconheceu o terreno com um
olhar, e vendo que um cotovelo que formava o barranco que
seguia era o mais conveniente para que a sua manobra no
fosse descoberta, foi escorregando para o quarto traseiro do
animal, e deixou!se cair ficando direito no cho
4sta manobra foi executada com tanta rapidez, que
*ingo no p8de v&!lo por causa do quebrado do terreno
,ntpatro teve cuidado de picar a ancar do cavalo com
a adaga que tinha na mo ao cair, de modo que o corcel, livre
do peso do dono e ferido pelo ferro, redobrou o veloz galope
" prncipe escondeu!se no mato, e pouco depois viu,
oculto entre as ramas, passar como uma sombra fantstica a
??F
negra e sombria figura de *ingo, estendida sobre o cavalo
Passou!se um quarto de hora, e as pisadas dos cavalos
perderam!se ao longe
*ingo, sempre estendido sobre o pescoo do corcel,
esperava impaciente o instante em que os cavalos se
9untassem para apoderar!se do inimigo
,ntpatro comeou a respirar quando o eco das pisadas
se perdeu ao longe 'ais tranquilo sobre o perigo que to de
perto o ameaava, comeou a ocupar!se do presente Negro e
borrascoso era o que o cercava, e mais terrvel ainda o porvir
que a sua esquentada mente divisava ao longe
Na terrvel noite do seu infort(nio s# aparecia uma
estrela que do c/u tempestuoso da sua desgraa lhe enviava
os suaves e tranquilos raios da sua luz pura e formosa
,quela estrela era 4no/, 0 escrava favorita
Huando cansada a mente, desfalecido o esprito,
,ntpatro sentia que o seu ser lAnguida devorado pelo fastio,
voava para o lado de 4no/ em busca duma vida que iam
consumindo as disc#rdias da sua famlia 4nto o amor de
4no/ em busca era o misterioso amuleto que o reanimava
,mar e ser amado compreender a balbuciante
linguagem dos #sculos, decifrar as expressivas frases sem
rudo dos olhares, sentir os doces efeitos de um suspiro
embalsamado com o aroma do corao que no!lo envia, ter
um seio amigo onde reclinar a fronte carregada com os
negros pensamentos que agrupa o infort(nio, ter enfim um
ninho de amor onde possa esquecer!se a perfdia dos
homens, o bulcio do mundo, que maior ventura, para que
mais felicidade sobre a terra enquanto no chega a hora da
eterna recompensaC
Por isso ,ntpatro, que ao esconder!se entre o mato do
barranco se 9ulgou o homem mais desgraado do universo,
??I
comeou a tranquilizar o seu tempestuoso esprito, porque a
lembrana de 4no/ lhe desceu sobre a fronte como um
blsamo consolador, como uma harmonia celeste Pensou no
seu amor e 9ulgou!se menos desgraado
<m pensamento lhe assaltou a mente, e disse para si-
! 4no/ ama!me- corramos para o seu lado, a sua casa
ser o meu porto de salvao, as suas lgrimas a ben/fica
consolao que ambicionam as minhas dores= os seus doces e
enamorados cantos tornaro ao meu esprito a paz de que
tanto precisa, porque o amo / o rem/dio universal das penas
da alma
3omada esta resoluo, saiu do seu esconderi9o= e,
como nenhum rudo se percebia em torno dele, depois de se
orientar quanto ao lugar que ocupava e ao caminho que devia
seguir para 2eric#, p8s!se a andar, servindo!lhe de guia o
preguioso 2ordo que a pouca distAncia dali se arrastava
sobre o seu leito de areia
,lgumas horas depois, 9 de noite, o prncipe, fugitivo
bateu 0 porta da escrava, e esta abriu!a rapidamente
4no/ era, como 9 dissemos, uma menina de dezoito
anos, to formosa, to cheia de vida como pode ser uma
donzela nascida nas margens do rio santo ,mava seu senhor
como acontece 0s escravas egpcias, que se enamoram dos
que as compram, isto /, com um respeito que tem muitos
pontos de contato com a adorao
! 5# um sentimento agitava o doce e terno corao
daquela menina- o amor 5# um nome sabia balbuciar a sua
encantadora boca- ,ntpatro
*ostumava lembrar!se da ptria= mas um olhar do seu
senhor, tinha o poder de fazer!lhe esquecer tudo
Huanto a seus pais, mal os tinha conhecido ,ntpatro
entrou em casa de 4no/, e esta pegando!lhe na mo de pois
??P
de a bei9ar, conduziu!o ao seu camarim favorito 5# ali a
formosa egpcia p8de reparar no deplorvel estado do
amante 6oto, ensanguentado, com o cabelo em desordem, a
face comovida e plida, os olhos encovados e envidraados,
aquele formoso moo tinha envelhecido dez anos num s# dia
4no/ deu um grito ao v&!lo daquele modo, e lanou!se!
lhe nos braos ,ntpatro pagou aquela afetuosa recepo
com um bei9o e um sorriso e antes que a escrava lhe dirigisse
a palavra, disse!lhe-
! Huerida 4no/, tenho uma fome horrvel- h mais de
vinte horas que no como, e contra o meu costume vi!me
forado a correr a p/ uma distAncia considervel "hD os
meus delicados p/s derrame uma prova da sua fortaleza= mas
com essa prova dilacerante, olha
4 ,ntpatro, que se tinha deixado cair sobre um coxim
indiciou os p/s a 4no/
! 4sta a9oelhou!se e respeitosamente os bei9ou
! "hD disse!lhe o prncipe levantando!a com carinho,
deixa agora os meus p/s e ocupa!te do meu est8mago, minha
querida
4no/ saiu da cAmara enxugando as lgrimas , pobre
menina no tinha despregado os lbios " seu amor no tinha
encontrado palavras bastante expressivas para mostrar!se
com toda a beleza do seu sentimento, e recorreu 0 muda
eloqu&ncia das lgrimas e dos olhares, patrim8nio exclusivo
das almas sensveis, dos cora)es amantes
,ntpatro viu sair a escrava, e acompanhou!a com um
olhar doce e carinhoso
! Pobre menina, disse consigo, s# os deuses lares
poderiam revelar!te o teu futuro, quando os escravos de meu
pai me lancem ao pescoo a cadeia opressora que preparamD
<m suspiro seguiu estas palavras
??S
Depois, apartando com a pequena no os desordenados
cabelos que lhe caiam pela testa, recostou!se no leito e,
apoiando os cotovelos nos almofad)es, deixou cair a cabea
entre as mos, ficando naquela posio por alguns
momentos
CAPTULO II
ON%E E PROVA EUE NRO ( %I8CIL
A%ORMECER NO /RAMO %UM AN'O E
ACOR%AR NO %UM %EMWNIO
4no/ tornou a entrar no camarim, conduzindo uma
bande9a com *arne e duas garrafas de vinho
,ntpatro no levantou a cabea- um inferno lhe
refervia no c/rebro, um mundo de id/ias o preocupava= e
quando um homem se acha num desses perodos crticos da
vida, nada sente, nada v&, seno o que o preocupa e aturde
naqueles instantes
, tmida donzela no se atrevia a interromper o
sil&ncio, a imobilidade do seu senhor 4m vo se afanava por
descobrir a origem daquela profunda dor 'ulher enamorada,
participava das dores do amante sem as compreender, sofri
com ele= mas, receosa de o molestar, sofria em sil&ncio
4nto passou!lhe uma id/ia pela mente 5eus (midos e
formosos olhos fitaram!se numa pequena e leve harpa que
pendia dum prego 5eus mos apoderaram!se daquele
instrumento, e depressa uma doce melodia que chega ao
corao do 9ovem prncipe lhe faz a voltar a cabea
! ,hD ests ai, 4no/C
! 4spero as tuas ordens, senhor
??M
! *anta, pois, minha bela- a tua doce voz faz!me bem
5ou to desgraadoD
! 3u no /s minha serva, /s minha doce amiga= podes
cantar o que te agrade= s# devo advertir!te que sou um
prncipe mui desgraado a quem a morte persegue mui de
perto
4no/, estremeceu ,ntpatro comeou a comer
distraidamente, e 4no/, depois de procurar uma cano
anloga 0s circunstAncias, atreveu!se a dizer-
! 5enhor, na hist#ria do teu povo acha!se um rei
chamado 4zequias que, pr#ximo 0 morte, salvou a vida pela
f/ que lhe inspirava o Deus dos seus maiores " profeta
Gsaias lhe anunciou mais quinze anos de vida, quando ele s#
esperava viver um instante , voz do profeta, o rel#gio solar
de ,caz retrocedeu seis graus e o sol subiu de novo ao
horizonte da parte do "riente Hueres que preludie o canto de
agradecimento que elevou ao seu Deus o rei 4zequiasC
! "uamos o canto do rei
4no/ comeou um acompanhamento que tinha um
doura, uma variao indefvel e, pouco depois, a sua voz
argentina comeou a cantar a po/tica prosa de Gsaias desta
maneira-
.No meio dos meus dias, entrarei pelas portas do
sepulcro- ve9o!me privado do resto dos meus anos 2 no
verei o senhor meu Deus na terra dos que vivem No verei
mais homem algum, nem os que morarem em doce paz
3ira!se!me o viver, vai!se dobrar a minha vida como a
tenda dum pastor- quando a estava ainda urdindo, ento 4le
ma cortou= de manh 0 noite acabars comigo, # Deus meu
4sperava viver at/ ao amanhecer- o 5enhor como um
leo forte havia quebrado os meus ossos= mas pela manh
dizia- antes de anoitecer acabars, # 5enhor, a minha vida
?BT
4stava eu como um filhinho de andorinha= gemia como
as pombas= debilitaram!se!me os olhos de olhar sempre para
o alto do c/u , minha situao, 5enhor, / mui violenta=
toma a teu cargo a minha defesa
'as que / que digoC *omo me tomar 4le sob o seu
patrocnio, quando 4le mesmo foi o que fez istoC 6epousarei,
# Deus meu, diante de 3i com a amargura da minha alma
todos os anos da minha vida
K 5enhorD 5e isto / viver e em tais apuros se acha a
vida da minha alma, castiga!me, rogo!te, e castiga!me, e
vivifica!me
%ede como se mudou em paz a minha amarssima
aflio= e 3u, #, 5enhor, livraste da perdio a minha alma,
lanaste para trs das costas todos os meus pecados
Porque no ho de cantar as tuas gl#rias todos os que
esto no sepulcro, nem ho de entoar os teus louvores os que
esto em poder da morte, nem aqueles que descem 0 cova
esperavam ver o cumprimento das 3uas verdicas promessa
"s vivos, 5enhor, os vivos so os que 3e ho de
tributar louvores, como eu fao neste dia= o pai anunciar a
seus filhos a 3ua fidelidade nas promessas
*essou o canto- ,ntpatro, ainda preocupado como se
escutasse o doce eco da voz de 4no/, ficou alguns momentos
sem despregar os lbios
,s palavras do rei moribundo tinham!lhe chegado at/
ao fundo do corao, e este pulsava de modo estranho para
ele
Por fim, deslizando do leito e pegando num leque de
penas, comeou a abanar!se e a passear distrado pela sala
De s(bito os olhos do senhor encontraram!se com os da
escrava, e ento o senhor foi sentar!se aos p/s da formosa
?B+
egpcia, que lhe apresentou o regao para que reclinasse a
cabea
,ntpatro aceitou o oferecimento enviando um sorriso a
4no/, e depois disse!lhe-
! Oizeste bem em recordar!me a prece do rei 4zequias
Desde este momento prometo!te ocupar!me um pouco mais
de Deus e um pouco menos dos homens
! 'eu prncipe- de 2eov emana todo o bom e
consolador= dos homens todo o aziago e penoso Deus / a
fonte do bem que vivifica o foco de luz que ilumina= pensa
n:4le e sers feliz, ama!o e ters ventura sobre o p# da terra
! %e9o, querida 4no/, que a tua alma / to bela como o
rosto 7endito se9a o instante em que os meus olhos te viram
pela primeira vez 7endito se9a o dia em que formamos este
pequeno ninho onde tu, branca pomba do Nilo, me fazes
esquecer com teus doces arrulhos de amor as terrveis
tempestades que agitam minha vida
! , felicidade / a filha predileta do amor ,s ternas
avezinhas so felizes porque amam= fazem suas tendas nos
flutuantes ramos das rvores, donde erguem seu canto
matinal para o Deus que fecunda o gro que as sustenta
*omo nada ambicionam, seus sonos so tranquilos, os cantos
so alegres= quando a noite se aproxima, enquanto a mo d
calor com o corpo aos frgeis ovozinhos, o pai enamorado
corre a pousar as delicadas plantas sobre o industrioso ninho,
e depois de acariciar com o bico as suaves penas com que a
natureza adornou a cabea da amada companheira,
adormecem, olhando!se mutuamente com amor <m raio de
sol, uma gota de orvalho, algumas sementes espalhadas sobre
a terra do paraso que escolheram para amar!se, / tudo que
ambicionam para o dia seguinte= e Deus eterno velador do
criado, nunca deixa sem realizar as esperanas das aves,
?B;
porque esperam tudo d:4le, e s# n:4le confiam Por que,
pois, no imita o homem as aves para ser ditosoC
! Porque o homem, 4no/, pertence a uma raa maldita e
ambiciosa que olha o amor como um passatempo ameno da
vida e a ambio, como o grande todo das suas aspira)es
Porque o homem luta e devora!se para engrandecer!se com
os despo9os das duas vtimas, e o seu faminto orgulho nunca
se farta ainda que re(na montes de ouro e a vaidade nunca se
contenta, ainda que ve9a curvar!se!lhe o corpo sob o peso das
dignidades 'as eu te 9uro, minha 4no/, regenerar!me 3uas
palavras levantaram um eco dulcssimo no meu corao
4ssas preciosas lgrimas que se desprendem dos teus negros
olhos apagaro com seu (mido orvalho a mem#ria do que
fui " teu amor e s# o teu amor ser de ho9e em diante a
minha maior fortuna, meu constante pensamento Hue vale
uma coroa de ouro quando queima a fronte que oprime,
comparada com a que as tuas formosas mos podem tecer!
me de rosas embalsamadas com o perfume dos teus bei9os e
com o aroma dos teus suspirosD "hD reconheo que fui um
insensatoD @ozem embora meus irmos da herana maldita
de meu feroz pai 4levem!se sobre o sangrento trono de
2erusal/m os da minha raa Hue me importaC , minha
ptria ser desde ho9e a que tu escolheres, a minha fortuna o
teu amor, o meu palcio uma tenda onde nos recolhamos
ambos, a minha ambio a tua felicidade, o meu tesouro o
teu corao, os teus bei9os e os teus formosos cantos
! ,ntpatro, ,ntpatro, murmurou a escrava acariciando
a loura cabeleira do seu amanate com as pequenas mos= a
tua felicidade comea se o teu corao sente o que acaba de
exprimir a tua lngua Porque o amor / o paraso antecipado
dos mortais
?B?
" prncipe hebreu selou com um bei9o as palavras da
sua amada
4no/, cheia de felicidade com o risonho porvir que lhe
proporcionava o amor, apoderou!se do leque de penas de
,ntpatro, e comeou a aban!lo como se quisesse afugentar
da mente do seu amado, o resto de sombrios pensamentos
que o agitavam
! ,manh, continuou o prncipe, quando fortalecido o
meu corpo com o descanso, chegar a noite que / a protetora
dos desgraados, reuniremos a nossa pequena fortuna e
partiremos para o 4gito *omo os rabes do Gemen,
levantaremos a nossa tenda nasa f/rteis margens do rio santo
3u, minha formosa 4no/, te ataviars como as desposadas de
Gsrael, para que eu te contemple eternamente com amor e
beba a minha felicidade nos teus olhares , cor de 9acinto, de
que tanto gosto, ser o teu calado Na tua esbelta cintura
colocarei com as minhas mos o branco cinto de linho, e um
manto finssimo de branca l cobrir tuas delicadas formas
4u adornarei de 9#ias a tua nevada fronte, e as tuas orelhas
com ricos brincos de coral ,s tuas delicadas mos
amassaro tortas de flor de farinha como as princesas de
Davi= eu a teus p/s te adorarei como a rainha da formosura e
do amor Porque te amo, 4no/, mas dum modo desconhecido
para mim at/ este momento Porque tu /s uma necessidade
da minha vida, um segundo ser do meu corpo, a metade desta
minha misteriosa alma que se agita no meu ser
, voz de ,ntpatro ia!se enfraquecendo pouco a pouco
,lgumas frases entrecortas seguiram as palavras de
amor, e depois um bei9o, um nome e um suspiro se
escaparam dos lbios do prncipe Depois ficou dormindo
nos braos da escrava ,quela natureza delicada no p8de
resistir por mais tempo, e pagou o seu tributo ao sono
?BB
4no/ continuou abanando com o leque a formosa
cabea do amante " amor da contemplao brilhou com
todo o seu fogo nas negras pupilas da egpcia
, formosa estrangeira no se atrevia a mover!se para
no acordar o seu senhor
,ssim decorreu uma hora
,ntpatro, embriagado de amor tinha feito promessas
que estava longe de cumprir, porque era ambicioso 4no/
nada lhe tinha perguntado- conhecia o amante e esperava
com a resignao da mulher enamorada que o tempo e as
suas carcias lhe fizessem desistir das suas temerrias
empresas
" prncipe tinha adormecido nos seus braos, e o sono
ia revelar!lhe com a sua rude franqueza o que o amor no se
tinha atrevido a comunicar!lhe desperto
! Oilho de reis, balbuciava em sonhos ,ntpatro, o teu
lugar / um trono a vida / nada quando se arrisca por uma
coroa role o meu crAnio insepulto se os an/is de ouro do
diadema de meu pai no marcaram com o seu contato a pele
da minha fronte <m trono um povo a9oelhado a meus p/s,
e cem legi)es que curvem a cabea e desembainhem a
espada 0 minha voz isso ambiciono 'as a desgraa
acaricia!me com suas descarnadas mos, e a fortuna vira!me
as costas eno9ada 'aldito 'aldito se9a o matador de
minha me o seu podre sangue circula pelas minhas veias e
queima!me o corao mas ahD a morte sorri sobre a sua
cabea est plido como um cadver estende os longos e
amarelados braos sobre a coroa e retira!os com horror,
porque encontrou outras mos que acariciavam as suas folhas
de louro so as mos de seu filho, de meu irmo
,rquelau mas eu tenho ainda escondido entre as pregas da
t(nica um punhal cu9a ponta est envenenada com a peonha
?BF
que me vendeu um rabe e esse punhal se sepultar na
garganta de meu irmo, e a sua coroa ser minha eu serei
rei "hD que belo ser ser reiD
,ntpatro soltou uma gargalhada, e 4no/ comeou a
chorar em sil&ncio= duas horas decorreram= 4no/ ainda
chorava, e o seu amante adormecido nos seus braos, preso
dum pesadelo horrvel, continuava a revelar!lhe todos os
segredos ambiciosos do seu corao
, pobre menina estava to preocupada, e absorta na dor
do amante, que no percebeu uma porta abrir!se atrs dela, e
um homem entrar no camarim andando em ponta de p/s
sobre a mole alfombra para no fazer bulha
,quele homem era um negro de feroz semblante <m
sorriso de prazer horrvel separou seus grossos lbios,
deixando ver duas muralhas de marfim 5ua destra oprimia
um longo punhal e a esquerda, uns cord)es de seda
,trs do negro apareceu outro homem, e atrs deste
outro, e atrs outro 4ram quatro= o negro ia adiante, e
chegou at/ onde estava a escrava
,ntpatro dormia com a formosa cabea reclinada no
seio da sua amada, e esta chorava em sil&ncio e agitava o
leque de penada refrescando a ardente fronte do seu senhor
De repente 4no/ soltou um grito terrvel, mas afogado,
porque uma mo rude e calosa caiu brutalmente sobre a sua
nacarada boca
,ntpatro abriu preguiosamente os olhos, e no seu
semblante plantou!se com as cores mais vivas o assombro e
o terror
! ,hD formoso prncipe, disse *ingo com insultante
entoao- por fim consegui p8r!me em contato com a tua
bela pessoa
! 'iservelD exclamou ,ntpatro cheio de ira
?BI
! No tens de que enfadar!te, meu amo, respondeu o
negro colocando a ponta do punhal sobre o corao de
,ntpatro, fazendo sinal aos seus para que o atassem com os
cord)es
! *ovardes, porque no me matais dum s# golpeC
3ornou o 9ovem, force9ando por desembaraar!se dos
perseguidores
! Porque isso / incumb&ncia do meu senhor, teu pai
,ntpatro, a quem os seus inimigos tinham atado e
posto em p/, dirigiu um terrvel olhar 0 escrava 4no/,
chorando ao seu lado, aturdida com o que estava vendo
! 4 quanto te valeu, miservel escrava, lhe disse com
tom de desprezo, entregar a minha pessoa aos meus
inimigosC 6esponde
! 4u sou inocente, ,ntpatro, esses homens foraram a
minha porta, eu nada sabia
! 'entesD 'entesD
4no/ quis lanar!se aos p/s do amante=mas o irritado
mancebo repeliu!a dizendo-
! 'aldita se9a a mulher que esquece os 9uramentos e
p)e preo 0 liberdade do amante
4no/ deu um grito e caiu desamparada aos p/s de
,ntpatro 4ste apartou a vista com desprezo daquela mulher
que ele 9ulgava culpada e, voltando!se para *ingo, disse-
! 3ira!me quanto antes desta casa
! *onduzi!o aonde sabeis, disse o negro aos seus
"s tr&s homens saram levando atado o peso " negro
ficou um momento no camarim= p8s!se a contemplar o
desmaiado corpo de 4no/
! W formosa como uma virgem do templo de 5ion,
esbelta como uma gara do mar de 3iberiades Pobre menina,
perdeu o seu protetor 7em posso s&!lo, desde agora
?BP
4 dizendo isto, tomou nos braos 4no/, como se fosse
uma criana, e saiu pelo estreito corredor, atrs dos
companheiros
CAPTULO III
A MAMA E O MENINO
Decorreram alguns meses desde os (ltimos
acontecimentos
, mol/stia de $erodes agravava!se " ilustre enfermo
apenas conta alguns intervalos de sossego, durante os quais
se ocupa em formular seu testamento e dar ordens
exc&ntricas que tem sobressalto a famlia e os poucos
cortesos que o rodeiam
*om assombro dos rabinos e altos dignitrios de
2erusal/m e 2eric#, o idumeu, cu9a origem pleb/ia o
atormenta, mandou queimar os livros hebraicos em que
consigna a cronologia dos prncipes de Gsrael
! Por este meio, diz a posteridade ignorar que a minha
raa no era to ilustre como a de Davi
Na ocasio em que tornamos a apresent!lo em cena,
acha!se como de costume deitado na cama Ptolomeu,
sentado 9unto duma mesa, escreve nuns grandes pedaos de
papiro as ordens que lhe dita o senhor
! L&!me o (ltimo testamento, lhe diz com voz apagada
Ptolomeu leu o que segue com voz grave-
! .Distribuo o meu reino, porque assim / minha
vontade, da maneira seguinte- Deixo por sucessor no reino e
coroa de 2erusal/m meu filho ,ntpatro
! Nono / isso, gritou o enfermo, estendendo a mo
?BS
! 5enhor, atreveu a dizer o guarda!selos, h tr&s dias tu
mesmo me ditaste o que acabo de ler
! No te digo o contrrio= mas agora mudei de parecer
Pega na pena e escreve de novo= quero testamentar de outra
forma Nomeio por meu sucessor meu filho ,rquelau, o qual
/ minha vontade e dese9o que cin9a a coroa depois da minha
morte
Ptolomeu escreveu, encolhendo os ombros e fazendo
um gesto de desgosto, mui dissimulado, receoso de que seu
senhor o descobrisse
! , meu filho ,ntpatro, continuou $erodes, nomeio
tetrarca da @alil/ia e da P/trea , Oelipe dou a 3raconitide,a
@aulonita e a 7etAnia, que elevo 0 dignidade de tetrarquia= a
5alom/, minha irm, dou a 2mmia, ,zote e Oasaclide, com
cinquenta mil moedas de dinheiro constante
Ptolomeu, quando acabou de escrever a (ltima frase,
disse, levantando a cabea-
! *ontante
,qui uma pausa, durante a qual o guarda!selos
permaneceu im#vel com a pena suspensa sobre o papiro,
esperando que seu senhor ditasse
! ,gora continua a copiar as doa)es que fao aos meus
amigos e 0 imperatriz dos romanos, como est no testamento
antecedente, pois no quero alterar essa parte
" secretrio escreveu e, terminando, foi apresent!lo a
$erodes Leu o rei com sossego o testamento Depois selou!o
e tornou a entreg!lo a Ptolomeu, o qual, enrolando!o, o
introduziu!o num canudo de prata que colocou num armrio
de marfim, na alcova do enfermo
" guarda!selos ficou im#vel, ao terminar, esperando
novas ordens
?BM
! ,gora, Ptolomeu, pega na pena e escreve o que vou
ditar!te= / um pensamento novo que surpreender os
israelitas
No macerado semblante de $erodes brilhou um sorriso
de selvagem alegria 5eus pequenos e encovados olhos
in9etaram!se de sangue e disse desta maneira-
! 4u, rei de 2erusal/m e de todo o territ#rio que
compreendem as doze tribos de Gsrael, desde as fronteiras do
Lbano 0s desertas praias da Gdum/ia, desde as ribeiras do
mar ocidental 0s rochas do monte @alaad, mando e ordeno
que no prazo de quinze dias, desde aquele em que se afixe e
publique este edito, todos os primog&nitos dos meus estados
que descendam de famlias ilustres e nobres corram ao
hip#dromo de 2eric# onde dese9o transmitir!lhes minha
(ltima vontade para o bem do povo hebreu e descanso do
meu esprito, que desfalece oprimido pelos males do corpo
"s que desobedecerem 0 minha ordem, sero considerados
r/us de lesa!ma9estade, e o rigor da lei cair sobre eles
*umpra!se o meu edito U 4u $erodes, rei de 2erusal/m
Dado no meu palcio de 2eric# aos sete dias do m&s de 5abat
e ano trinta e seis da minha coroao no senado de 6oma
! 4st pronto, senhor, disse o guarda!selos
! ,gora encarrega!te da publicao desse edito $o9e
mesmo podem estender!se os arautos pelo meu reino
Ptolomeu saudou e saiu da cAmara do rei, no sem levar
no peito alguma curiosidade sobre aquela medida extrema
que acabava de ditar!lhe o seu senhor
! Hue canto to sublime teria escrito o meu amigo
%irglio se existisseD exclamou $erodes quando se viu s# ,
posteridade poder admirar o meu sublime pensamento nas
graves pginas da hist#ria Por/m um poema t&!lo!ia
imortalizado mais 'inha morte 9amais se apagar da
?FT
mem#ria dos israelitas e quem sabe, talvez que inventem
alguma festa para celebrar o aniversrio Hue surpresa vai
causar!lhes a realizao desta id/iaD 5im, eles choraro a
minha morte, ah, ah, a morte do seu rei, de seu querido
idumeu como me chamam, ah, ah, ah
$erodes comeou uma risada convulsiva que um forte
acesso de tosse deixou por terminar Huis pedir socorro= mas
a voz apagou!se!lhe na garganta, produzindo um ronco
estranho, como a (ltima blasf&mia de um condenado a quem
a morte fecha a boca antes de a terminar
4nto cravou as unhas na rica colcha do 4gito que lhe
cobria o leito, e com o rosto lvido e os olhos chame9antes
como um hidr#fobo, comeou a deslizar da cama, fazendo
inauditos esforos *aiu, no sem trabalho, sobre a alfombra
e continuou a difcil caminhada arrastando!se pelo cho em
direo 0 porta
Neste momento o menino ,quiab apareceu 0 porta da
cAmara do rei 3razia o 9ovem prncipe um cestinho de
palma cheio de maas ,o ver o av8 naquele estado soltou
um grito, e o cestinho escapou!se!lhes das mos, rolando
pelo cho as mas
! ,v8, meu av8, exclamou ,quiab correndo, com os
braos abertos, para onde estava $erodes
" rei, lanando sanguinosa espuma pela boca, estendeu
o descarnado brao em direo a u:a mesa onde se viam
algumas redomas de vidro " menino, compreendendo,
deitou parte do lvidos lbios do enfermo 4ste bebeu com
avidez e logo grossas gotas de suor comearam a deslizar!lhe
pela fronte
! ,hD exclamou o enfermo depois da horrvel luta
3odos me abandonam, todos me esquecemD 2ulgava sufocar,
?F+
9ulguei que tinham soado a ultima hora da minha vida
,quiab, tu me salvaste
4ntretanto o menino, com grande esforo p8de colocar
o rei no leito
! 4u no te abandono nunca, meu av8= e uma prova
disso / que te trazia este cestinho de maas, porque sei que /
a tua fruta favorita 5o muito boas, eu provei uma "hD
Huando eu for rei, recompensarei os lavradores dos campos
de Damasco, que to boas mas fazem produzir 0s suas
rvores
, verbosidade do terno adolescente encantava o velho
monarca
! 7em sei, meu filho, que me amas, lhe disse
acariciando a sedosa cabeleira do menino, e olhando!o de
modo estranho 3u /s para mim como o raio do sol que
aquece o entumecido corpo dos velhos num dia de inverno=
teu sorriso aplaca as dores do meu corpo= tua voz afugenta os
t/tricos pensamentos que se me agrupam na mente= porque
eu sofro muito meu filho 3enho sonhos horrveis, que se me
erguem na mente como somras malditas, como espetros
evocados dos sepulcros e sobretudo muita fome= mas uma
fome devoradora, insacivel, cruel, que no me deixa um s#
instante, que nunca se aplaca, que 9amais cessa
" menino calava, porque as palavras do av8 lhe
causavam medo= e, depois, olhava!o com olhos to
espantados, to fosf#ricos, e a sua voz to rouca, to
estranha, que o pobre adolescente no se atrevia a respirar
! "lha, ,quiab, continuou o enfermo atraindo!o para si-
tenho um tesouro grande, muito grande, sepultado no fundo
dum barrao que ningu/m conhece seno eu, porque os
quatro escravos que me a9udaram a enterr!lo cortei!lhes a
cabea para que no revelassem o segredo- porque os mortos
?F;
no falam, meu filho, tem!no presente para quando fores
rei Pois bem, esse tesouro / teu todo para ti, porque com
muito ouro os reis consolidam a coroa sobre a fronte 4u te
direi onde o achars, mas / preciso que cuides muito de mim
e espies teu pai e teus tios, e todos os que me rodeiam,
porque querem envenenar!me
$erodes olhou em torno de si com receio ,quiab
estava plido e tremia ,s pernas quase se recusavam a
sustent!lo, porque o horrvel cheiro que se desprendia do
corpo do enfermo lhe ia transtornando a cabea Percebera o
rei a agitao do neto, e um sorriso espantoso lhe passou
pelos lbios
! 3ens medoC perguntou= e por que tens medoC
! 4u no tenho medo, respondeu o menino com voz
apagada= mas as tuas palavras fazem!me mal
! ,hD ,s minhas palavras fazem!te mal, tu vinhas
trazer!me um cestinho de mas criadas nos campos de
Damasco e essas mas essas mas U 4 $erodes parou
um momento e olhou seu neto como se quisesse ler no fundo
da alma U ,panha as mas e tr!las aqui em cima da cama=
quero v&!las, toc!las e com&!las, porque tenho muita fome
ah d!me uma faca, anda, traze as mas e a faca
,quiab apanhou as mas, p8!las em cima da cama, e
depois, pegando ma faca de prata da mesa onde se achavam
os medicamentos, foi entreg!la a $erodes
! <ma, duas, tr&s, quatro, cinco, seis seis mas, disse
$erodes contando!as e olhando 0s furtadelas o neto= que
bonitas so, coradas como a flor do terebinto, finas como a
seda da 5riaD No / verdade que so muito lindasC
! 'uito, avozinho, respondeu o menino mais tranquilo
e quase reposto do medo
?F?
! Pois olha, tu vais comer tr&s, ouvesC tr&s= eu, as
outras
! 'as eu 9 no tenho vontade de mais, trouxe!as para
ti 5o to bonitas que ao v&!las neste cestinho disse comigo=
vou pegar nelas e lev!las ao avozinho, e ele me agradecer
$erodes ficou um momento estudando as palavras do
neto e depois disse-
! Pois bem, comamo!las ambos, eu quero!o, ouvesC
! 4nto obedeo= e o menino pegou numa ma e
comeou a com&!la
*erto $erodes de que seu neto no tratava de
envenen!lo, comeou a corta outra e comeu!a com a avidez
que tinha por costume, e depois, outra ,o chegar 0 terceira,
os dentes cerraram!se!lhe, e uma forte dor de est8mago lhe
fez soltar um grito aflitivo
"s receios tornaram a atorment!lo, e obrigou o menino
a comer a ma que ele acabava de morder
,quiab obedeceu Persuadido o rei de que as fortes
dores que sentia no eram filhas seno de sua horrvel
mol/stia, comeou a revolver!se no leito como um demente
num acesso de furor
! 5im sim, exclamou agitando a faca em redor de si=
este mal que me devora / insofrvel= far!me! padecer
demasiado e dum modo cruel alguns dias, talvez alguns
meses, depois matar!me!, porque no h esperana para
mim 3enho fome, e apenas levo o alimento 0 boca parece
que um punhal me rasga as entranhas Devora!me a sede, a
gua cai!me no est8mago como chumbo derretido a vida /
uma carga penosa , vida / um mal quando no produz um
bem pois ento para que a queroD 4ia, valor e acabemos
com ela 4 dizendo isto fez meno de enterrar no peito a
faca que tinha na mo
?FB
,quiab soltou um grito e precipitou!se sobre seu av8
4nto comeou uma luta desesperada, $erodes
procurava desprender!se dos braos do neto para cravar o
punhal no corao, e o generoso adolescente, pendurado no
pescoo do av8, impossibilitava!lhe o levar a cabo aquele
suicdio
! 5ocorro, socorroD gritava ,quiab " rei quer matar!seD
@uardas escravos meu pai, aquiD
! *ala!te, loucoD , vida estorva!me, cansa!me, lhe
repetia o rei lanando espuma pela boca *ala!te, no v&s que
eu quero acabar duma vez esta agonia lenta e dolorosaC
$erodes, ainda que enfraquecido pela mol/stia, era
mais forte que o neto= assim, / que tinha, apesar dos esforos
do menino, podido desvi!lo do peito e ferir!se, ainda qual
levemente, e algumas gotas de sangue mancharam o leito
real
5alom/, ,leixo e Ptolomeu correram 0 cAmara de
$erodes seguidos por escravos e soldados
" bondoso ,quiab, repelido pelo av8 a alguns passos
da cama 9 no podia impedir o crime= mas felizmente
,leixo lanou!se sobre o rei, e, arrebatando!lhe o punhal das
mos salvou!lhe a vida
$erodes, vendo frustrada a tentativa, cego de raiva,
caiu sem sentidos sobre o leito
! 5ai v#s, exclamou a irm do rei dirigindo!se aos
escravos e soldados= mas chamai imediatamente os m/dicos,
porque o rei creio que morreu
"s escravos sairam sem voltar as costas
4nto ,quiab informou seus tios do que tinha
acontecido, e todos cercaram a cama procurando auxiliar o
enfermo
?FF
Naquela noite espalhou!se por 2eric# a notcia de que o
rei, cansado dos seus padecimentos, pusera termo 0 vida
cravando um punhal no corao 4sta nova voou por toda
parte com a rapidez do costume
" prncipe ,ntpatro, que gemia num calabouo desde
a noite em que o terrvel *ingo e arrancou dos braos da
escrava, ouviu atrav/s da grossa porta da priso vrias vozes
que falavam com calor
,plicou o ouvido 0 fechadura e ouviu estas palavras
pronunciadas atrav/s da parede, que o privava da liberdade
! ,lguma coisa importante sucede na cidade quando se
refora esta torre com mais vinte praas
! ,ssim o creio- visto que o rei $erodes acaba de p8r
termo a seus dias cravando um punhal no corao
! ,hD
! 4u creio, amigo *ocels, que aquele velho leproso fez
bem em matar!se= quando o homem no pode beber nem
amar, a vida / um estorvo
! 3ens razo, $erclio, eu peo aos deuses imortais de
6oma que, como primeiro sintoma da velhice, me enviem o
(ltimo suspiro da minha vida
! ,hD esquecia!me dizer!te que a sentinela que esta
noite dormir no seu posto, tem pena de morte ,s rondas
sero mais frequentes- 9 o sabes
! , vista disso, d!lhes um pouco de cuidado o preso da
torre alta
! 5ciuD *ocles o soldado romano recebe o seu soldo
e obecede
! 3ens razo, $erclio, o tempo dir por quem devem
desembainhar!se as nossas espadas
?FI
! 4m 6oma, a morte dum imperador / sempre uma
fortuna para as suas legi)es, porque o novo rei espalha s
mos cheias o ouro entre os soldados
! N#s podamos estabelecer tamb/m esse costume na
2ud/ia- no so tr&s os herdeirosC
! 5im, mas
" prncipe tornou a lanar!se sobre o monto de palha
que lhe servia de leito Pouco depois, a pesada porta girou e
um homem entrou no calabouo, fechando a porta atrs de si
Levava uma lanterna numa das mos e na outra, uma cesta
de palma
4ra *ingo, o negro, que aproximando!se do miservel
leito do desgraado prncipe, pousou ambas as coisas no
cho, dizendo com voz pausada
! 7oas noites, meu prncipe
CAPTULO IV
O LIVRO %E '$
,ntpatro assentou!se sobre a palha e disse com
naturalidade
! ,hD /s tu, *ingoC ,legro!me de ver!te= esta solido
cansa!me Hue queresD 5ou um homem efeminado a quem
desde pequeno acostumaram a viver com alguma
comodidade e neste calabouo no tenho muitas, por certo
! " homem deve acostumar!se a tudo, senhor
! 5im, / verdade, mas eu no posso= prefiro uma
punhalada no corao, como a que meu pai deu em si ho9e, a
dormir numa cama dura e comer alimentos maus
! ,hD como sabesC
?FP
! "uvi!o atrav/s da porta, que um soldado o contava a
outro 'eu pai fez o que eu faria se tivesse um punhal
! 'atar!te!ias, senhorC
! 4 porque noC , morte / um instante, e nunca a
temi mas os sofrimentos fsicos horrorizam!me %e9o com
desgosto que os deuses imortais me voltam as costas, me
abandonam 4u no tenho o mau gosto de crer no Deus
invisvel dos rabinos da cidade santa= o livro de 2# causava!
me um sono horroroso quando minha me mo lia sendo
menino, para me inclinar 0 paci&ncia *alcula, pois, querido
*ingo, o aborrecimento deste desgraado prncipe, que passa
s# entre estas quatro paredes vinte e tr&s das vinte e quatro
horas do dia
! " rei, meu senhor, / 9usto castigando as tuas
rebeldias
! Por 2(piter, que nem tu mesmo cr&s o que dizesD
$erodes 9usto, o matador da virtuosa 'ariana, o assassino de
meus irmos, o verdugo de 7el/m, 2ustoD "ra, *ingo, tu
ests mangando ,inda que seu filho ,ntpatro fosse to
manso como um cordeirinho, seu pai ter!se!ia desfeito dele-
estava escrito
! 3u exageras
! 5er como dizes mas ocorre!me fazer!te uma
pergunta Ws ambiciosoC
! Huem no /C respondeu o escravo encolhendo os
ombros
! 3ens ocasio de enriquecer, se te apraz
! 'ove!me a curiosidade as tuas palavras
! %ou ser claro contigo "s inimigos devem atacar!se
de frente
! 4u sou um inimigoC
?FS
! ,o menos o tens sido at/ agora 'as no te acuso
Huando o escravo cumpre o meu dever, / to honrado como
o seu senhor 3u podes erguer a fronte sem vergonha
! %oltemos 0 fortuna
! Pois ganha a tens, se me servires nesta ocasio
! Hue devo fazerC
! ,brir!me a porta do meu crcere
! Gsso / ser traidor
! 'eu pai morreu
! ,ssim o dizem os propagadores de novas na cidade,
mas e *ingo ficou pensativo, como o homem que duvida
ao tomar uma resoluo
,ntpatro 9ulgou ver alguma esperana na indeciso do
escravo
! , tua mo pode transportar!me das trevas 0 luz, da
morte 0 vida= o favor, como compreendes, / grande Pede
sem medo
! 4u sou homem que gosto de meditar as coisas= peo!te
um dia para me decidir
! <m dia / um s/culo nesta ocasio
! *ompreendo a tua impaci&ncia a abato doze horas
! 'eu irmo ,rquelau ser ento rei de 2erusal/m, e a
tua generosa proteo me seria in(til
! "raD Doze horas passam!se num momento
4sse momento / a morte da minha esperana, porque a
primeira vtima de ,rquelau ao subir ao trono serei eu
! Dorme, meu prncipe, dorme sossegado, enquanto eu
medito as tuas propostas 4 *ingo encaminhou!se para a
porta
! *ompreendo que no queres enriquecer nem ser meu
amigo, deixo entregue aos deuses o meu futuro= mas se te
palpita no peito um corao, se compreendeste alguma vez o
?FM
amor, essa paixo que / a nossa vida e a nossa morte, essa
misteriosa ess&ncia que ningu/m sabe o que /, mas que ao
espalhar!se pela nossa alma nos enche de dor e de prazer= se
amaste, enfim, *ingo, responde pelo teu amor, que / de
4no/C
! 4no/ e quem / 4no/C
! 3u no a conhecesC exclamou ,ntipatro deixando
cair slaba por slaba, com pausa, dos lbios, e estudando o
efeito que faziam suas palavras no escravo
! W a primeira vez que me chega esse nome aos
ouvidos 4 *ingo deu outro passo em direo da porta
! 4spera, escravo, exclamou o prncipe com voz
imperiosa 5e o teu brbaro senhor te manda cravar!me o
punhal na garganta, aqui a tens, no te demores fere e
cumpre o teu dever= mas antes de me dares a morte, arranca
com uma palavra esta d(vida que, como uma cobra, se me
enroscou no corao Dize!me se a escrava em cu9os braos
me surpreendeste, foi tua c(mplice
! 4u no a conhecia nem a conheo= os meus soldados
espiaram!te, descobriram a tua guarida, e eu surpreende!te=
esta / a hist#ria
! De modo que 4no/
! 4no/ / to inocente como tu 2 o sabes
,ntpatro deu um grito de alegria e deixou!se cair sobre
o monto de palha, exclamando-
! ,gradecido, escravo, agradecido, agora, se no aceitas
as minhas condi)es, dize a meu feroz que, ao comear o seu
reinado, deve sacrificar, como / costume, vtimas ante os
altares- que no se esquea de que eu devo ser a primeira
*ingo saiu do crcere, e, pouco depois, da torre ,o
chegar 0 rua apagou a lanterna e encaminhou!se para o
?IT
palcio " escravo deteve!se 9unto da porta do camarim de
$erodes e aplicou o ouvido
" rei no estava s#- ouviam!se as vozes de vrias
pessoas que conversavam " escravo levantou o extremo da
larga cortina que cobria a porta e observou o que se passava
no interior da cAmara real
" idumeu estendido no leito, olhava com olhos
espantados um ancio venervel, que lia um grosso volume,
sentado 0 cabeceira da cama 5alom/, sua irm, e ,leixo,
seu cunhado, de p/ 9unto ao leito, tinham os olhos fitos no
real enfermo ,quiab, sentado aos p/s do velho, entretinha!se
a desfiar a grossa, fran9a da colcha do 4gito, que cobria a
cama
! 6abino, exclamou $erodes com voz enfraquecida- os
m/dicos abandonam meu corpo, mas recomendam meu
esprito aos sbios 3u o /s= recebe!o, pois, sob o teu amparo,
e os deuses imortais te premeiem
! 5# 2eov, o deus invisvel de ,brao e 2ac#, pode
proteger os filhos de Gsrael, respondeu o velho "s deuses
pagos do "limpo, os dolos de barro e vil metal, fabricados
pela mo do homem, no podem atrair o bem e o mal sobre a
raa humana
! "hD bom velho, l& o teu livro, se / que com a sua
leitura podes tranquilizar as minhas pernas, e deixa os deuses
e as crenas religiosas de lado
" velho rabino abriu o livro, e leu deste modo com
entoao afetada e fanhosa-
! .Livro de 2# *aptulo primeiro $avia na terra de $us
um varo que se chamava 2#, e era de corao so e reto-
temia a Deus e fugia de tudo o que pudesse ter a menor
sombra de mal 3inha sete filhos e tr&s filhas, e os seus bens
?I+
consistiam em sete mil ovelhas, tr&s mil camelos, quinhentas
9untas de bois, quinhentos
! 4la, acaba, rabino, exclamou $erodes= basta dizer que
o meu compatriota 2#, era rico mas no tanto como eu
! 'ois/s no escreveu este livro santo, respondeu o
9udeu sem se perturbar, para que tu o talhasses por onde se te
antolhasse
'ois/s escreveu esse livro para os desgraados- eu
respeito o grande legislador, mas quero que comeces pelo
captulo terceiro, quando 2# amaldioa, o dia do seu
nascimento ouves, rabinoC 4u sou o rei, eu to mando
, fronte do velho cobriu!se duma cor incendiada= mas
um olhar suplicante de 5alom/ bastou para que o severo
9udeu encolhesse os ombros e comeasse a virar folhas com a
mesma tranquilidade que se no tivesse havido a precedente
disputa
! .Livro de 2# *aptulo terceiro, tornou com a mesma
entoao 4 passados os sete dias, abriu 2# a boca e
amaldioou o dia do seu nascimento 4 falou desta maneira-
Perea o dia em que nasci, e a noite em que de mim se disse-
Ooi concebido um homem sobre a terraD *onverta!se em
trevas aquela diaD No o tenha Deus em conta l do alto,
nem de luz se9a alumiadoD
$erodes, torva a face e preso o corpo dum tremor
convulsivo, escutava em sil&ncio a leitura desse grande
poema do deserto, desse grito de dor sublime, imutvel
5uas descarnadas mos esfregavam a rica colcha e
horrveis gestos, descompunham o seu cadav/rico semblante
" rabino, inspirado com a leitura do livro santo, que
tantas vezes tinha feito ouvir na 5inagoga, ia insensivelmente
levantando a voz at/ tomar um timbre grave e ma9estoso, que
fazia estremecer o corao do enfermo
?I;
" velho leitor conheceu que ao rei chegavam os efeitos
da sua leitura, e quis aproveitar as boas disposi)es do
monarca Para o no fatigar, 9ulgou conveniente, pois era seu
ofcio ler os livros santos aos enfermos, e sabia!os de cor, ir
saltando captulos e ler!lhes s# os versculos que mais em
harmonia estivessem com as circunstAncias agravantes do
enfermo
,ssim / que, sem que o percebesse $erodes, pulou
algumas folhas e tornou a ler no versculo % do captulo %GG,
que diz assim-
.Oerve a minha carne em bichos= asquerosas crostas
cobrem todo o meu corpo= a minha pele seca v&!se toda
encolhida e enrugada 5e concebo alguma esperana de achar
descanso, quando de noite me recolho a repousar,
consolando!me com gemidos, e buscando alvio aos meus
males com lgrimas e suspiros, ento cheio de sobressalto
me ve9o acometido de espanto com as imagens e sonhos que
me perturbam a alma
4u no tenho esperana de viver= compadece!te 5enhor,
de mim, e cesse 9 o castigo No / muito o que te peo, pois
que / to pouco o que me resta viver
Hue / o homem para que merea que 3u ponhas nele o
teu corao, e o olhes como alguma coisa grandeC
! 7astaD 7asta velho miservelD exclamou $erodes,
estendendo os punhos ameaadores para o rabino, que se
levantou do seu coxim todo assustado, vendo o rei daquele
modo 3u profetizas!me a morte e comprazes!te na minha
agoniaD Pois bem responde, 9 que tanto sabes e que tanta
f/ tens nos teus livros- quantos dias te restam a ti de vidaC
" rabino ficou plido como um agonizante $erodes,
com os olhos fitos no aturdido velho, ria!se de maneira cruel
?I?
5alom/, ,leixo e ,quiab tremiam, conhecendo que o
pobre leitor ia receber uma sentena de morte dos lbios do
rei
De repente, reanimou!se a fisionomia do rabino, e,
a9oelhando!se 9unto da cama de $erodes, disse com voz
severa e clara-
! 'ui poucos, senhor, porque te ofendi segundo parece,
e a minha vida est pendente dos teus lbios= a minha estrela
pode eclipsar!se quando 0 tua rale vontade se anto9e
$erodes humanizou a dura expresso do semblante, e,
deixando!se cair sobre os almofad)es, disse com tom de
desprezo
! %ai!te eu perd8o!te, mas leva esse livro que de nada
serviu aos meus males
" rabino saiu 5alom/ e ,leixo aproximaram!se do
enfermo= que lhes disse-
! Gde!vos todos, quero estar s# com as minhas dores
para nada preciso de v#s, de nada me servis
3odos sairam- $erodes ficou s#
*ingo,que tudo tinha ouvido, oculto atrs da cortina
decidiu!se a entrar na cAmara desobedecendo 0 ordem do seu
senhor *hegou!se ao leito e esteve contemplando alguns
segundos o enfermo
Pelas toscas faces do escravo rolaram duas lgrimas
Porque aquele homem feroz, aquele verdugo que matava sem
tremer a um sinal do seu rei, amava o seu senhor como a um
filho querido, e teria dado at/ a (ltima gota do seu sangue,
para devolver!lhe a sa(de
$erodes abriu os olhos e viu ao seu lado o escravo
favorito No rosto do enfermo brilhou um raio de alegria e
estendeu uma das mos, que o escravo cobriu de bei9os <ma
lgrima ficou na mo do rei, e este disse!lhe-
?IB
! *horas, *ingoC
! 5im pela primeira vez na minha vida, porque tu
morres senhor
CAPTULO V
ON%E E PROVA EUE O AMOR
%OMETICA A 8ERA
! Ws um servidor leal, *ingo, e quisera antes de exalar o
(ltimo sopro de vida recompensar os teus servios Dize!me,
que ambicionasC Hue queresC Pede, estou pronto a satisfazer
os teus dese9os
! 5# anelo servir!te at/ que morras, e depois partirei
para a Rfrica, pois quisera morrer sob aquele sol que me viu
nascer
! Pouco ambicionais
! "s filhos da Lbia so s#brios, senhor= o seu cavalo,
as suas armas, a sua tenda e uma mulher que alegre com os
seus cantares, as ardentes sestas do estio, / tudo o que
ambicionam, tudo o que anelam
! ,manh recebers uma quantia de ouro, em
recompensa dos teus servios
! ,gradecido, senhor= mas no me trazia 0 tua cAmara o
af da riqueza, venho da torre e vi teu filho ,ntpatro
! ,hD 4 que diz o presoC 6esigna!se com a sua sorteC
! , estreiteza do calabouo afoga!o= a liberdade / a
rainha do seu pensamento, a mais bela imagem dos seus
sonhos
! Nunca, enquanto eu viver
! , notcia da tua morte espalhou!se pela cidade, e,
traspassando as grossas paredes do seu crcere, chegou!lhe
?IF
aos ouvidos 3eu filho ofereceu!me meio reino se lhe abrir as
portas do crcere
! 4 tuC perguntou $erodes, assentando!se
! 4u corri os ferrolhos da porta, guardei a chave, e
venho consultar!te sobre o que devo fazerC
" rei ficou um momento pensativo ,s rugas da fronte
afundaram!se!lhe, e uma sombra e feroz expresso lhe
passou pelo semblante
! ,ntpatro tem rosto de mulher e corao de ao W um
desses ambiciosos que nunca cedem, uma dessas vboras que
/ necessrio esmagar para que no os empeonhe 4nquanto
ele viver, nem eu nem seu irmo ,rquelau teremos
tranquilidade no nosso reino *ingo, matars esta noite meu
filho Lance a hist#ria desse novo e horrvel crime, executado
0 hora da minha morte, sobre mim, nada me importa= sua
morte / uma necessidade= mas procura que morra sem
escAndalo, e que o seu corpo se9a sepultado no velho castelo
de $ircanion
! Hue morte se lhe deve darC perguntou o escravo,
como se tratasse da coisa mais natural do mundo
! Nada de sangue= emprega as tuas vboras= dizem que
esses animais peonhentos, apenas nascem, devoram suas
mes e se devorariam uns aos outros se no fosse cegos
,ntpatro / uma vbora- solta pois as tuas vboras sobre eles
! Oar!se! como dese9as Dize!me o dia e a hora
! 4sta noite ,manh uma lousa de pedra deve cobrir
seu corpo eternamente Parte, e no te esqueas de que / a
(ltima ordem que recebes do teu senhor, porque a minha vida
se apaga= a ruim mat/ria decomp)e!se por instantes, e o
esprito no tardar a evaporar!se deste vaso quebrado e
fugitivo
! Parto, pois, a obedecer!te
?II
" escravo saiu da cAmara do seu senhor, e encaminhou!
se para sua humilde habitao, situada no (ltimo andar do
palcio de $erodes 5ubiu preocupado a estreita e alta escada
e, parando diante duma porta, tirou a chave e abriu!a,
fechando cuidadosamente depois de entrar
Nada tinha de luxuosa a habitao do negro <ma
lAmpada de ferro espalhava sua t&nue claridade pelas
pardacentas e desmanteladas paredes <ma mulher saiu ao
seu encontro ,quele mulher era 4no/ *ingo passou por
9unto dela como se no a houvesse visto, e, soltando um
doloroso suspiro foi sentar!se sobre um velho e roto coxim,
que se via no meio do pavimento
$ouve um momento de pausa , egpcia contemplava o
africano, e este im#vel como uma esttua da dor, com a
cabea escondida entre as mos, nada lhe dizia
! Hue tens, escravoC lhe perguntou 4no/
, doce voz da egpcia fez!lhe levantar a cabea
*ingo fitou os negros olhos da 9ovem- daqueles olhos
desprendiam!se algumas lgrimas
! Por que chorasC tornou a perguntar!lhe
! Porque tenho um inferno no corao porque te amo
e a tu aborreces!me porque te vi
! 4nquanto o meu senhor gemer num crcere, a minha
lngua s# saber abaldioar!te= rompe as suas cadeiras e este
#dio que encerra por ti o meu peito, se extinguir
! "ntem tencionava comprazer!te, ho9e /!me
impossvel
! 4nto o prncipe morreuC
! " prncipe vive mas a sua morte acaricia com os
descarnados dedos os louros cabelos da sua formosa cabea
! 3u 9uraste!me salv!lo- costumam em Rfrica faltar 0
sua palavra os homens da tua raaC
?IP
! Nunca, escrava= na 4ti#pia o 9uramento / sagrado
"lha, 4no/, continuou *ingo, procurando adoar o mais
possvel o seu acento L na Lbia, no extremo oriental do
deserto de 5aara, acha!se a regio de Nigrcia, cu9as altas
cordilheiras, alfombradas de ervas aromticas, prendem com
seus robustos braos o pacfico lago de 3chad "s filhos
daquelas ribeiras tem a cor da cara, negra como a noite, o
corao ardente como o sol do seu c/u, altivo como as
palmeiras dos seus osis, bravo como os le)es dos seus
areais, e livre como o vento que are9a os seus aduares ,mam
e aborrecem a ponto de matarem ou morrerem pelas pessoas
que lhe comovem o peito, porque a sua (nica paixo / o
amor e o #dio= nos seus abrasados campos criam!se
peonhentas ervas e vboras de mortal picadura para os seus
inimigos= nos seus 9ardins, tAmaras, pltanos e #leo
aromtico para os que amam Huando a lua espelha a sua
cabeleira de prata sobre as tranquilas guas do seu lago,
estendem na macia pele de leopardo 0 porta da sua tenda,
fazem assentar!se nela a mulher que adoram, e deitados a
seus p/s recitam!lhe os cantos de amor dos seus poetas mais
populares "h, 4no/ 4no/D ,s noites nas margens do
3chad so tranquilas como o sono das virgens, formosas
como o paraso onde moram as huris da Rfrica, claras como
os mananciais do Lbano W aquela a minha ptria= o primeiro
sol que me feriu a pupila arrancando!lhe uma lgrima / o que
ali brilha 4u tenho ouro suficiente para ser o mais rico, o
mais poderoso dos povoadores do lago " meu brao / forte
como um cedro= o meu corao bate com um vigor que no
desmaia= o meu amor por ti cresce e aumenta- ama!me, e
sers a rainha de 3chad e eu, teu escravo- ve9a eu nos teus
divinos olhos um s# reflexo de amor, e bei9arei o p# que
levantarem teus pequenos p/s
?IS
*ingo, com olhar suplicante, as mos 9untas e preso o
corpo dum tremor convulsivo, lanou!se aos p/s da egpcia
! 4scravo, exclamou 4n#e com indignao,
retrocedendo alguns passos, as mulheres da minha raa
nunca se unem com os homens da tua , sua lei o probe
! 'edita bem murmurou o negro, afogando um rugid-
eu tenho respeitado o teu corpo vivendo debaixo do mesmo
teto, um ao lado do outro- sendo tu formosa e 9ovem e
amando!te eu, no me tenho atrevido a ofender!te nem com
um olhar- mas o teu desprezo pode exacerbar!me 5ou mais
forte que tu e ests em meu poder Pensa!o bem, 4no/,
pensa!o bemD
! 4u era feliz, respondeu a egpcia sem se comover com
a ameaa do negro, tu, como o an9o do mal, envolto nas
sombras da noite introduziste!te na minha morada e
roubaste!me a felicidade Depois, vendo!me s# e desvalida,
apoderaste!te de mim e encerraste!me nesta manso maldita
4u sou a pomba, tu /s o gavio= podes despedaar!me, por/m
no esperes que a minha garganta harmonize arrulhos de
amor para ti ,s mulheres como eu amam uma s# vez na
vida No o esqueas a viol&ncia redobrar o desprezo que
me inspiras ,gora faze o que melhor te agrade
! Pela (ltima vez, exclamou o negro, contendo a raiva,
queres partilhar comigo a minha fortunaC Hueres vir para a
Rfrica e ser minha esposaC
! Nada quero sem ,ntpatro
*ingo abarcou com um olhar aquela tenra 9ovem que
com tanto valor se defendia, e murmurou em voz baixa-
! 3u o queres se9a
4ncaminhou!se para um dos extremos da habitao, e,
abrindo um pequeno armrio, tirou dele uma cabaa fechada
hermeticamente por uma tampa de prata
?IM
! ,s vborasD exclamou 4no/ com horror= qual / o teu
intentoC
! Lembra!te das minhas palavras Nos meus areais
criam!se peonhentas ervas e vboras de mortal picadura para
os inimigos= frescos osis, saborosas tAmaras e delicados
perfumes para os amigos
4 o negro, dizendo isto, saiu precipitadamente do
quarto, deixando absorta e agitada a infeliz egpcia
4no/, um tanto reposta depois de um momento, correu
0 porta que estava fechada 4nto, deixando!se cair sobre o
velho coxim, cobriu o rosto com as mos e comeou a
chorar
" feroz sorriso de *ingo, as palavras ameaadoras que
tinha pronunciado e sobretudo aquelas vboras que por
espao de alguns dias tinha visto alimentar com cuidado,
tudo lhe fazia temer alguma catstrofe
,quele homem feroz tinha!se enamorado para desgraa
dela- tinha ci(mes " seu amante achava!se sob a guarda
dele, e tudo devia temer!se
! 5e mata ,ntpatro, disse a egpcia como se falasse
consigo, eu saberei ving!lo
,quela resoluo pareceu tranquiliz!la Depois
esperou uma hora, e duas, e tr&s, e *ingo no vinha
Nasceu o dia, caiu o sol sobre os ferros da sua 9anela, e
o escravo no tornava , ansiedade de 4no/ era terrvel <m
mundo de id/ias fervia no c/rebro daquela menina
enamorada 5ua febril imaginao apresentava!lhe o amante
morto, e o feroz negro contemplando!lhe o cadver com
sorriso satAnico
LG%6" N"N"
?PT
A V/ORA
CAPTULO I
UM ON0O %E AMOR
Deixemos por alguns instantes a egpcia, e sigamos o
africano, a quem a desesperao dos ci(mes e o hidr#pico
dese9o de vingana que lhe devorava o corao, prestavam
asas para chegar quando antes 0 priso do desventurado
prncipe
*ingo podia matar o rival impunemente, satisfazer uma
vingana sem que a consci&ncia, esse 9uiz terrvel e secreto
dos homens, viesse mais tarde roubar!lhe o sono e
amargurar!lhe a exist&ncia, porque $erodes, o sangrento
monarca de Gsrael, colocava a garganta de seu filho sob o
punhal do escravo ,ssim / que uma alegria selvagem, um
prazer feroz, inexplicvel, reanimava o #dio do africano
Nunca com maior prazer, com maior af tinha corrido a
executar uma ordem 5alvar o prncipe, poupar!lhe a vida,
conceder!lhe a liberdade, teria sido faltar ao dever para um
escravo to servil, to fiel como *ingo " desgraado destino
do prncipe estava nas suas mos, e ,ntpatro no tinha outro
futuro que a morte
.'ata meu filho, e enterra!o sem pompa nem
cerim8nia alguma no velho castelo de $arcanion1 4stas
eram as palavras do idumeu, e *ingo corria a cumpri!las ,
esp/cie de morte no fazia ao caso, de uma vbora, tudo era
morrer " resultado daquela misso terrvel era um cadver
*ingo chegou diante da pesada porta do crcere e
deteve!se Pela primeira vez na sua vida sentiu que o corao
?P+
lhe batia de um modo estranho e novo para ele ,quele crime
era do rei ou seuC 5em o explicar fez a si pr#prio esta
pergunta
5ua consci&ncia erguia!se dentro do seu ser pela vez
primeira na vida 5ua voz estranha e poderosa agitou!o,
como o primeiro sopro de uma tempestade agita enxrcias de
um navio, arrancando!lhe um gemido inexplicvel
! "raD disse consigo querendo tranquilizar!se, o rei
mandou, eu obedeo- entremos
Descerrou os pesados ferrolhos= e entrou no calabouo
,ntpatro, no monto de palha que lhe servia de leito,
dormia profundamente , bela e efeminada cabea do
prncipe tinha uma desordem encantadora " negro parou
para o contemplar a dois passos da cama "s dourados
cabelos caam!lhe em grossos cachos pela branca e fina
garganta como a cabeleira duma mulher <m sorriso cheio de
amor voluptuoso, resvalava da boca do 9ovem adormecido e
seus nacarados lbios agitavam!se como se bei9assem um
ob9eto adorado
*ingo 9ulgou adivinhar os sonhos do prncipe, e levou a
mo ao corao
,ntpatro dormia e ia revelar a *ingo os pensamentos
mais rec8nditos do seu corao "uamos o que sonhava-
! "lha 4no/, dizia numa voz balbuciante como se o
amor lhe agitasse o corao- eu 9ulguei!te culpada que
queres o homem 0 quem aoita sem cessar com suas
speras refregas o vento do infort(nio, pensa mal, desconfia
de tudo, e torna!se receoso e taciturno que louco fui,
pensando que tu, meu amor, podias ter!me vendido aos meus
inimigosD Huando essa id/ia bastarda me passava pela mente,
eu esquecia que poucos dias antes me tinhas 9urado amor
eterno pela mem#ria de teus pais 4nto no compreendia,
?P;
como agora que sei que /s inocente que uma menina como tu
no pode vender o homem que lhe entregou o corao sem
ser mais p/rfida que Dalila, mais infame que 3amar, mais
criminosa que ,tlia 'as esse agravo que te fiz, eu te 9uro
que saberei recompens!lo porque, ouve e no o digas a
ningu/m, 4no/, guarda este segredo, porque estou rodeado
de inimigos 'eu pai morreu, e um escravo a quem ofereci
muito ouvo, vir esta noite abrir as portas do meu crcere e
dar!me a liberdade e amanh, quando a luz da aurora
brilhar sobre os ferros da estreita 9anela do meu crcere, a
essa hora em que o rocio cessa de cair sobre as flores, e as
violetas abrem os seus clices para darem o aroma do seu
seio ao z/firo oriental, eu serei livre, correrei a buscar!te, e
apertar!te ao corao Hue vale um reino comparado com o
teu amorD Desde agora s# sers a minha ambio , minha
coroa ser o teu amor eterno= o meu reino o teu peito
enamorado= os meus vassalos, os meus s(ditos, os teus
ardentes bei9os
*ingo levou a mo ao corao
" prncipe soltou um suspiro voluptuoso Depois
parecia escutar uma resposta, pois agitava a cabea e sorria
com um prazer, com um gozo indefinvel *ingo, cravado no
duro pavimento do crcere, com os olhos in9etados de
sangue, o semblante descomposto e o corpo tr&mulo,
contemplava o adormecido prncipe, lanando!lhe um sorriso
feroz, sanguinrio e, enquanto com a mo apertava o peito
devorado pelos ci(mes, com a outra agitava a pequena
cabaa das vboras, com o fim sem d(vida de assanhar com
aquela prolongada sacudida os venenosos r/pteis que se
mexiam no seio daquele vegetal
,ntpatro continuou depois duma breve pausa-
?P?
! "hD nunca nuncaD 'eu amor / uma fonte
inesgotvel que me brota no corao, que no se exaurir
nunca, ! ser a minha (ltima palavra ao adormecer, 0 noite
,mo!te U a (ltima coisa que pronunciar a minha lngua- na
ocasio de morrer, ser tamb/m U amo!te, amo!te, minha
4no/
*ingo resolveu aplicar aos lbios do prncipe a abertura
da maldita 9aula das vboras
" prncipe agitou os lbios como se quisesse dar um
bei9o, murmurando- ,mo!te, amo!te, minha 4no/D
Neste momento sairam da cabaa tr&s ou quatro
cabecinhas de vboras, agitando as venenosas lnguas com
um rapidez incrvel
,ntpatro estremeceu e os seus lbios tr&mulos
continuavam a agitar!se sem perceber que as vboras
enterravam neles uma e outra vez as peonhentas setas de
suas mortais lnguas
" escravo estava horrvel naquele momento " mais
leve descuido, a mais pequena picadura daquelas vboras que
ele aplicava 0 boca do prncipe, espalhava uma peonha
mortal pelo sangue, 0 qual se seguia uma morte rpida e
desesperada
*onheceu que no podia gozar mais sem grave risco,
porque as vboras, ainda que cegas, t&m um ouvido to fino,
uma elasticidade to prodigiosa, que matam com a picada um
cavalo no mais rpido da carreira, colocando!se pelo eco das
pisadas no lugar por onde tocou com a ponta deste as cabeas
das r/pteis, os quais imediatamente se retiraram,
escondendo!se no fundo da 9aula 4nto fechou com a tampa
e pendurou a cabaa na cintura Passaram alguns momentos
sem que ,ntpatro despertasse= mas aquele curto espao
agitou!se, mostrando o seu mal estar, sobre o (mido leito
?PB
, fronte foi tingindo primeiro duma cor lvida= depois,
de pronto enegreceu dum modo horrvel, e por fim uma cor
amarelada, com manchas escarlates, lhe foi pintando o rosto
4nto deu um doloroso suspiro e abriu os olhos
%iu *ingo e quis levantar!se= mas no pode mover!se-
fez segundo esforo, mas como o primeiro foi em vo
! Por 2(piter, tornou o prncipe, creio que ainda estou
dormindo- escravo, honra a tua mo apertando a minha e
a9uda!me a p8r!me em p/
*ingo no se moveu nem estendeu a mo que lhe pedia
o filho do seu rei 5abia que era in(til, porque a mote se
assenhoreava daquele corpo
! Hue, no me ouvesD exclamou o prncipe com
espanto= ou / que teus ouvidos se tornaram to entorpecidos
como os meus membros
! 3u no podes mover!te mais desse leito de palha,
disse o negro comprazendo!se com a pr#xima agonia do seu
rival
! Hue no posso mover!meD exclamou ,ntpatro= vou
desmentir as tuas palavras, escravo insolente e No pode
acabar a frase- um grito estranho, terrvel, agudo lhe saiu do
peito como se um prego ardendo se lhe houvesse cravado no
c/rebro= o rosto desfigurou!se de modo horrvel= todos os
seus membros tomaram uma elasticidade monstruosa, e
abrindo espantosamente os olhos que se tinham encovado
nas #rbitas, expirou depois de se revolver pelo cho alguns
momentos, preso de uma convulso horrvel
*ingo, com a frieza do homem endurecido no crime,
p8s uma das mos, no corao do cadver e disse-
! 'eu prncipe, tu 9 no podes realizar os teus belos
sonhos de amor= quem sabe se *ingo, o escravo, realizar os
seusC
?PF
Depois encolheu os ombros, e volvendo um olhar de
triunfo para o cadver, saiu do crcere
,lgumas horas depois o povo corria pelas estreitas ruas
de 2eric#, aglomerando!se em uma rua para ver passar um
s/quito f(nebre ,diante ia *ingo montando num soberbo
alazo- levava o airoso tra9e dos escravos etopes do rei= atrs
dele caminhavam quatro homens vestidos de preto, cu9os
amplos roup)es lhes chegavam at/ aos p/s *onduziam uma
esp/cie de liteira descoberta em que descansava o cadver do
prncipe ,ntpatro
Oechavam a marcha f(nebre doze soldados romanos
,s mulheres 9udias, segundo costume, rompiam em
lamentos ao verem passar o cadver
4stes lamentos chegaram at/ 0 habitao de 4no/, a
egpcia, e a curiosidade levou!a at/ 0 9anela 6econheceu o
cadver do seu amante, soltou um grito e caiu desmaiada no
duro pavimento do quarto
" s/quito saiu da cidade, chegou ao castelo de
$ircanion, e o corpo do malogrado prncipe, segundo a
ordem de $erodes, foi enterrado modestamente num dos seus
subterrAneos
" rei continuava enfermo- era quase um cadver= mas
ao ver seu escravo favorito, levantou!se nos braos e disse!
lhe-
! 4 meu filhoC
! 2 no existe, senhor
! ,gradecido, leal escravo
*ingo saudou
! 3oma, esperava!te, e por isso mandei Ptolomeu trazer!
me esta quantia de ouro
4 $erodes estendeu ao seu escravo um pesado saco
repleto de moedas
?PI
! 5enhor murmurou *ingo bei9ando a mo que o
enriquecia
! ,gora /s livre, tornou o rei
! Nunca, enquanto viveres
$erodes indicou!lhe que podia retirar!se, e o escravo
obedeceu
" feroz idumeu, ficando s#, volveu um olhar de prazer
para a coroa que tinha na mesa do quarto= depois adormeceu
com o sorriso nos lbios
No seguinte dia, quanto os cortesos entraram, a saber
da sua sa(de, disse!lhes com tranquilidade inexplicvel-
! 4sta noite dormi muito bem= havia muito tempo que
no gozava um sono to doce, to tranquilo= creio que estou
melhor
Oelizmente, aquele pai feroz, aquele rei inumano
enganava!se- aquele repouso era o repouso da morte, o
sossego do sepulcro que chegava para a sua maldita
exist&ncia
CAPTULO II
A A1ONIA %UM VER%U1O
"s prncipes e os nobres de Gsrael reuniram!se em
2eric#, obedecendo ao edito do seu terrvel senhor, e
Ptolomeu, que era o encarregado de os receber, ia!os
conduzindo ao hip#dromo, donde lhes era proibida a sada
at/ nova ordem de $erodes
"s hebreus, a quem a barbaridade de seu rei trazia
atemorizados, perguntavam!se em voz baixa a causa daquela
reunio= mas era um segredo que ningu/m sabia
?PP
,ssim decorreram quatro dias mortais " valor dos
'acabeus tinha!se extinguido no corao dos filhos de
Gsrael 5ofreram o afrontoso 9ugo que sobre eles pesava, com
as lgrimas nos olhos, e o vergonhoso sil&ncio do medo nos
lbios 'ais de dez mil 9udeus se tinham reunido em poucos
dias no hip#dromo 4m outro tempo, cento e sessenta anos
antes, bastaram oitocentos campe)es ao terrvel 2udas
'acabeu, para combater com 7achides e ,lcino, que
marchavam contra 2erusal/m 0 frente de vinte mil soldados
" caminho de @algado, os campos de 'asselot,
presenciaram o fabuloso arro9o do filho de 'atias "
hip#dromo de 2eric# foi testemunha do afrontoso medo dos
descendentes daqueles her#is que venceram os seleucades
, 2udas faltou um $omero para ser o her#i mais grandioso,
mais fabuloso do mundo Huanto aos prncipes de Gsrael, sua
covardia era tanta, que bastava uma ordem de $erodes para
os fazer tremer 'ais tarde a maldio de Deus devia
espalh!los pelo universo como uma raa maldita
Deixemos por alguns instantes os nobres de Gsrael
chorando sua sorte, e entremos pela (ltima vez na cAmara do
rei tributrio
Huatro eram as pessoas que cercavam o leito do
moribundo- 5alom/, sua irm= ,leixo, seu cunhado= ,quiab,
seu neto e ,rquelau, seu filho "s m/dicos despedidos num
momento de furor pelo real enfermo, esperavam na cAmara
pr#xima talvez a sua sentena de morte @ritos de desespero,
espantosas blasf&mias, ameaas terrveis lhe rebentaram da
contrada e repugnante boca
! No, quero morrer, no queroD exclamava,
revolvendo!se no leito de p(rpura, como um possesso, e
lanando olhares espantosos em redor de si como se quisesse
com eles absorver a vida dos que o rodeavam 4u sou o rei, o
?PS
senhor, o dono de GsraelD , vossa sa(de / minha, preciso
dela, ouviuC dai eu mando que vos crucifiquem no mais alto
da torre ,nt8nia, para que os vossos corpos se9am pasto das
vorazes aves de rapina
! 5ossega, meu irmo, lhe dizia 5alom/, limpando o
suor que inundava a fronte do monarca , ci&ncia ainda no
perdeu a esperana de te salvar- confia, espera
! *onfiar, quando a impot&ncia dos m/dicos se mostrou
clara como a luz do diaD 4sperar, quando os frios dentes da
morte fizeram presa nas minhas entranhas e as esto
arrancando do seu lugarD
$erodes fez um violento esforo para levantar!se e, no
podendo conseguir seu intento, deixou!se cair no leito "
sil&ncio de morte que reinava na cAmara real, s# era
interrompido pelo respirar rouco e fatigado do enfermo
,leixo indicou a sua esposa que fizesse beber ao rei do
lquido que continha uma taa de ouro e esta, depois de
repetidas e carinhosas s(plicas, conseguiu que o enfermo
obedecesse
! "bedeo!te, minha irm, disse o rei depois de ter
bebido= mas tudo / in(til- sei que morro= a minha vida foge
por instantes deste frgil vaso em que se encerra " meu
(nico sentimento ante a morte certa que me acaricia, a minha
horrvel desesperao ao abandonar a vida, no / a minha
morte= / o gosto, o prazer, o grito de alegria com que ser
saudada pelo povo hebreu 'as eu sou o rei No / verdade
que sou o rei, e que nas doze tribos ningu/m se atrever a
desobedecer!meC
! Huem pode duvidar disso, senhorD lhe respondeu a
irm 4nquanto viveres, no teu reino no haver outra lei que
a tua vontade
?PM
! 4 depois de morto se acataro as tuas (ltimas
disposi)es, disse por sua vez ,leixo
! No / verdade que simC
4 $erodes tomou sua irm pelo brao e aproximou!se
do leito como para estudar no seu olhar o que acabava de
dizer
5alom/ empalideceu, porque o mau cheiro que lanava
o corpo do rei era insuportvel Dissimuladamente cobriu o
rosto com um leno embebido em ess&ncia, fingindo limpar
as lgrimas
! Pois que ainda se cumprem as minhas ordens,
continuou com fatigada voz $erodes, aproximai!vos todos= e
tu, ,leixo, escreve neste pedao de papiro selado com o meu
anel, porque vou ditar!me a minha (ltima vontade
! Dita, senhor, 9 te escuto
! Huerido ,leixo, o que vou ditar!te / o pensamento
mais feliz que a minha real cabea tem tido durante os seus
trinta e nove anos de reinado- tu vers, tu vers 5#focles
teria escrito uma grande trag/dia se lhe houvesse ocorrido- tu
vers, tu vers 4 $erodes soltou uma gargalhada horrvel
que fez estremecer os que a ouviram
! 4screve, continuou $erodes- .W minha vontade que o
povo de Gsrael, que me aborreceu em vida, me chore depois
de morto- e como isto parece algum tanto impossvel,
atendendo ao #dio que me tem, apesar dos benefcios que de
mim tem recebido, mando que morram degolados no
hip#dromo de 2eric# os treze mil 9udeus que ali se acham
reunidos, to depressa como eu expire, para que as suas
famlias, chorando sua morte, chorem ao mesmo tempo a
minha1
,leixo escrevia sem respirar= mas a mo tremia!lhe e a
cor do rosto tinha desaparecido
?ST
! Hue vos parece o meu recursoC
! 5enhor murmurou 5alom/
! 7asta, irm, basta= conheo a tua inteno, mas 9
sabes que sou inflexvel= quero que se cumpra a minha
vontade, entendeisC 4 ai do que incorrer no meu desagradoD
,i do que desobedecer as minhas ordensD
! 5er obedecido, senhor, disse ,rquelau com
severidade
! ,gradecido, meu filho= essa obedi&ncia anuncia!me
em ti, que /s o meu sucessor, um reinado digno do meu
,leixo apresentou o papiro, e o rei assinou e selou com
a mo convulsa, exclamando-
! W o meu presente de morte o povo de Gsrael ver que
na (ltima hora da minha vida lhe dediquei o meu derradeiro
pensamento
,leixo enrolou o pergaminho e entregou!o a ,rquelau,
dizendo-
! 3oma, senhor= quando fores rei cumpre a vontade de
teu pai
! ,gora faamos a (ltima experi&ncia desse $erodes,
pois que os m/dicos no acham o rem/dio para este mal que
me devora, colocai!me numa liteira e conduzi!me rodeado
dos meus escravos 0 praa p(blica
! Gsso / impossvel, meu irmoD , tua mol/stia pode
piorar
! "ra, eu sou um cadver que fala e sente ainda por
acaso
! W que no compreendemos que bem possa fazer!te
medida to estranhaD
! ,hD no o compreendeisC Pois eu vo!lo direi "s
caldeus tem fama de sbios, no / verdadeC
?S+
! 5im meu irmo, de toda parte do mundo correm os
homens de saber 0 moderna 5el&ucia a admirar esses sbios,
conhecedores do globo celeste que com tanta preciso
marcam o misterioso rumo das estrelas= mas
! Pois olha, irm os caldeus no tem m/dicos- quando
um deles se acha gravemente enfermo e a sua famlia perde a
esperana, colocam!no numa liteira fechada por vidros e
conduzem!no 0 praa p(blica, e todos os que passam tem
obrigao, sob penas mui severas, de se aproximar do
enfermo e de se informar da esp/cie de mal que sofre, e
ento, se h algum que se achou no mesmo caso, indica aos
seus parentes o m/todo que seguiu para recobrar a sa(de
! Gsso / um absurdo, murmurou ,leixo
! 5er o que quiseres= mas advirto!te que em nenhuma
parte do mundo chegam a maior velhice os homens que nas
margens do 4ufrates, na terra de <r e na ,rbia Oeliz-
porque ali curam!se pela experi&ncia e caridade, e no pela
ci&ncia e interesse
! Perdoa, senhor, se no te obedecemos nesta ocasio,
atreveu!se a dizer ,rquelau= seria uma imprud&ncia
$erodes, acostumado a ser obedecido durante o seu
reinado at/ nas coisas mais absurdas, olhou seu filho com
assombro, e depois exclamou-
! Huem se op)e aqui a minha vontadeC
! 4u, disse com energia seu filho, sem baixar os olhos
4u porque creio que / um dever de filho e s(bdito leal,
desobedecer!teD
! 3u, tuD exclamou de modo feroz- e, dirigindo!se a seu
cunhado continuou- Leva esse borrachoD
,rquelau, que mais tarde mostrou que no tinha to
negra a alma e to sanguinrio o corao como seu pai,
?S;
cruzou os braos, e com serenidade impr#pria da situao
disse-
! "s insultos convertem!se em louvores quando se
tributam a um homem que cumpre o seu dever- ,leixo no
me por as mos na roupa, porque ,leixo sabe que no deve
obedecer!te
$erodes passou as mos pelos olhos Depois cobriu a
cabea com a colcha e comeou a maldizer que o cobria, e
saltou da cama repente atirou longe de si a roupa que o
cobria, e saltou da cama ao cho= mas estava fraco e no
pode ter!se em p/, caindo depois de cambalear um segundo
sobre a macia alfombra
3odos correram a levant!lo mas ele repeliu!os com um
ademane de c#lera 5eu rosto estava mais horrvel que nunca=
suas palavras eram um rudo rouco e ininteligvel= tremia
como se o frio interior lhe gelasse o sangue, e, um copioso
suor lhe corria por todo o corpo 5alom/ correu para a
estAncia pr#xima em busca dos m/dicos- mas, quando estes
chegaram, o auxlio da ci&ncia era in(til $erodes, o idumeu,
o aoite de Gsrael, o verdugo dos hebreus, tinha finalmente
morrido
5ua agonia foi terrvel como um castigo de Deus- pode
dizer!se que durou dois anos 5eu corpo foi devorado pelos
vermes Nos (ltimos momentos da vida, acossado pelos
remorsos e pelas agudas dores do mal que o devorava, fazia
com que os seus inumerveis netos lhe rodeassem o leito de
morte, comprazendo!se em arran9ar casamentos daqueles
pimpolhos reais, a quem o seu punhal sanguinrio deixara
#rfos
" idumeu solicitava as carcias daquele punhado de
crianas como se delas dependesse sua felicidade eterna- mas
o rosto ulcerado e f/tido do enfermo repugnava as crianas
?S?
que mostravam sua repulso com a franqueza peculiar dessa
idade em que tudo se diz porque se ignora o valor das
palavras Deus quis negar!lhe at/ o carinho daqueles an9os
, sua morte foi um grito de alegria para Gsrael 5# um
ente chorou a morte daquele tirano *ingo, seu escravo ,
famlia no derramou uma lgrima, no exalou um suspiro de
dor
" enterro de $erodes foi faustoso , tradio s#
recordava um que lhe parecesse- o de 5alomo
,rquelau mostrou grande esmero nas honras funerrias
a seu pai P8s o cadver num leito de ouro bordado de
p/rolas e pedras preciosas= o estrado era guarnecido de
p(rpura= o corpo vestido de brocado de ouro, tinha uma
coroa na cabea e um cetro real na mo direita= ao redor da
cama estavam os filhos e parentes- depois iam adiante todos
os da sua guarda, um esquadro de gente trcia, de alemes e
franceses, todos armados e em ordem de guerra, todos os
outros soldados seguiam os seus capites depois mui
convenientemente= quinhentos escravos e libertos levavam
perfumes= e assim foi levado o corpo, caminho de duzentos
estdios ao castelo de $erodion, onde foi sepultado conforme
as suas ordens
4, cousa estranha, $erodes, o velho lobo de Gsrael, o
corao malvado que nunca se fartava de derramar sangue, o
feroz verdugo dos hebreus, amava as artes com delrio
Durante o seu desgraado reinado, levantou o ruidoso
templo de Qorobabel= edificou as cidades de 5ebasto e
*esar/ia em honra de "taviano ,ugusto= reparou os
monumentos de ,tenas, reedificou em 6odes o templod e
,polo Ptio= construiu palcios em ,scalon, banhos p(blicos
em 3rpoli, Damasco e Ptolemaida= cercou de muros a cidade
de 7blio, e fez bolsas, aulas, templos e praas em 3iro,
?SB
7erito, e 5id8nia= deu pr&mios nos 9ogos olmpicos e
pensionou em 6oma= fez teatros, aquedutos e belas lagoas
Gsto lhe valeu o cognome de @rande 5eus crimes
disputaram!lhe este glorioso apodo, recordando as c/lebres
palavras de */sar ,ugusto quando soube a terrvel vingana
de 7erito- .'ais vale ser porco que filho de $erodes1
CAPTULO III
O REI MORREU# VIVA O REID
$erodes morreu ao amanhecer, e 0s doze horas daquele
mesmo dia, ,rquelau seu filho, seguido dos chefes
legionrios e, de todas as dignidades da corte de seu pai,
apresentou!se no hip#dromo
, guarda pretoriana sabia o r/gio acontecimento, e
tinha pronunciado em voz baixa o grito de U " rei morreuD U
e esperava o seu novo senhor para o aclamar e receber a paga
da sua submisso
"s infelizes 9udeus tremeram ante o s/quito real= os
soldados romanos, empunhando as armas, formaram para
saudar a sua fidelidade Ptolomeu desenrolou com sossego
um longo pergaminho, e indicando com um gesto que
guardassem sil&ncio, leu em voz grave o testamento do
defunto rei, no qual se nomeava seu filho ,rquelau, herdeiro
da coroa= mas exprimindo que isto seria depois que o */sar
"taviano ,ugusto, seu protetor o confirmasse
Lida a (ltima vontade de $erodes, ressoou por todo o
anfiteatro o grito de U %iva o rei ,rquelauD " 9ovem monarca
saudou com amabilidade a multido " gozo, o prazer,
saltavam!lhe aos borbot)es pelo semblante 4ra rei pela
vontade de seu pai, e esta vontade confirmava!a a espontAnea
?SF
aprovao dos seus soldados 6estava em verdade um
obstculo por vencer- que o */sar confirmasse o testamento=
por/m ,rquelau sabia de sobe9o que o ouro que Gsrael havia
tempo que abrandava o corao dos senhores de 6oma
4ntretanto os soldados legionrios 9uraram!lhe
fidelidade como a seu pai, e ,rquelau, que seis anos mais
tarde devia cair do trono pela crueldade, quis uma vez na sua
vida mostrar!se clemente para conquistar por este meio o
apreo dos israelitas 'andou seu tio ler a (ltima sentena de
seu pai, e o temor, o assombro estendeu!se por entre os
pobres presos "s desgraados rasgavam os vestidos com
desesperao "utros caiam chorando aos p/s de ,rquelau,
pedindo!lhe com gritos de medo a vida que seu pai com to
incrvel desumanidade mandava tirar
,rquelau, no meio daquela desordem, daquela
confuso, daqueles lamentos interminveis, agitou o
pergaminho no ar e mandou que guardassem sil&ncio
*alou!se a aterrada multido, e ele falou deste modo-
! Nobres de GsraelD Glustres primog&nitos de 2ud, nada
temaisD " meu reinado, se / que ao */sar nosso senhor lhe
apraz que eu vos governe, no comear com um crime to
horrvel, com um assassnio to espantoso 4u quero o vosso
amor, e no o vosso #dio= quero as vossas b&nos, e no as
vossas ameaas= meu pai sentenciou!vos 0 morte, eu salvo!os
a vida 5ois livresD Podeis abandonar o hip#dromo quando
vos aprouverD
4 dizendo isto, rasgou o pergaminho e fez voar pelo ar
os pedaos 5eria impossvel descrever o entusiasmo
daqueles infelizes
*aminhar para a morte, e encontrar!se com a vida, /
uma alegria que no tem palavras com que descrever!se
?SI
,rquelau foi levado em triunfo ao palcio e seu reinado
teve um comeo que bem depressa desmentiu o pobre e
perverso sangue que lhe corria pelas veias
$erodes, o @rande, foi conduzido ao sepulcro com um
luxo, uma ostentao to desusada naqueles /pocas, que os
israelitas costumavam dizer- .Huem comesse como o rei
,ssuero e fosse enterrado como o rei $erodesD1
,ssuero deu banquetes que duraram cem dias
,rquelau fez festas pela mem#ria de seu pai, em toda Gsrael,
e o n(mero das carpideiras que acompanhavam o cadver
subia a cinco mil= mas naqueles lamentos, aquelas lgrimas
compradas com o ouro das suas vtimas, no subiram ao c/u
"s primeiros cuidados do novo rei, ao tomar as r/deas
do poder, foram mandar emissrios a 6oma, carregados de
presentes, para inclinar o */sar em seu favor, e procurar o
tesouro que, segundo a voz p(blica, o idumeu havia
enterrado
"s embaixadores foram mais felizes que os boxadores
de ouro "tvio ,ugusto reconheceu ,rquelau como rei da
2ud/ia= mas o tesouro no pode encontrar!se
<m rei pobre acha!se mais exposto a ser restronado que
um rei rico
,rquelau tinha comprado o ex/rcito legionrio 0 fora
de ouro , bolsa dos soldados do 3ibre estava repleta= a do
rei, vazia= era pois indispensvel recorrer aos impostos Gsrael
sentiu o primeiro golpe real que caia atroador sobre as suas
arcas
@emeu e pagou " primeiro decreto do seu novo rei
custava!lhe ouro= o segundo ia custar!lhe sangue
CAPTULO IV
8O1O ENTRE CINHA
?SP
*ingo tinha terminado sua misso em Gsrael ao p/ do
t(mulo de $erodes
Livre e rico, pensou na ptria " seu leal servilismo, o
seu carter en/rgico e selvagem, o favor de que tinha gozado
durante doze anos ao lado do idumeu, tinham!lhe criado
inimigos na 2ud/ia
,rquelau, o 9ovem rei, odiava!o= assim / que, quando
lhe pediu licena para abandonar a terra de 2ac#, o 9ovem
monarca, encolhendo os ombros, respondeu!lhe com
desprezo-
! %ai!te quanto te aprouver= para nada preciso de ti
" negro mordeu os lbios, curvou a cabea e saiu da
cAmara real sem murmurar, aquele desprezo queimava!lhe o
corao 3eria dado toda a fortuna para arrancar a lngua
aquele mancebo que o ofendia
Desde aquele dia, pensou na ptria, no ardente sol da
Rfrica, nas selvagens caadas do deserto, na tenda do rabe,
nas tranquilas noite de 3chad e na bela liberdade dos filhos
da Lbia
6esolvido a no servir de instrumento a nenhum tirano
ansiando lanar!se nos braos da voluptuosa preguia to
encarnada no sangue dos filhos da Rfrica, comeou a fazer
preparativos de viagem
3udo estava pronto oito dias depois Dois fornidos
dromedrios esperavam nunca casa dos arrabaldes de 2eric#
o momento da partida
, viagem era longa, mas *ingo no esqueceu nada= a
tenda, os odres para a gua, as caixas para as provis)es, as
macias peles para a noite, os matelots, para os aguaceiros, e
os ces guardadores do sono
?SS
4, no entanto, no partia, porque uma coisa o
preocupava a ponto de roubar!lhe o sono- 4no/
, formosa egpcia viva com ele, na casinha do
arrabalde, d#cil, submissa, obediente= mais que um ser vivo,
parecia um aut8mato desde a morte de ,ntpatro Nunca
despregava os lbios 5ua eterna melancolia, sua
imobilidade, seu retraimento, desconcertavam o negro que
no se atrevia a molest!la nem com a sua conversao 4la
no ignorava que o amante tinha sido assassinado por *ingo
e, contudo seus lbios no pronunciaram uma queixa
*horar, permanecer horas e horas acocorada num canto do
aposento com as mos cruzadas sobre os 9oelhos e os olhos
pregados no cho era a sua vida
Oalto de resoluo ante a dor e recolhimento de 4no/,
*ingo no se atrevia a empreender a viagem Partir sem ela
era de todo o ponto impossvel, porque a amava com delrio=
e deix!la na 2ud/ia era deixar a metade de sua vida, todas as
suas ilus)es, todos os seus belos sonhos de felicidade
4sperar uma recompensa para o amor que lhe devorava o
peito, era quase impossvel *ingo comeava a sentir um
vcuo no c/rebro 6eceiou endoidecer, e uma noite,
resolvido a arriscar o todo pelo todo, sentando!se ao lado da
escrava, falou!lhe deste modo-
! 5abes 4no/, que vou deixar a terra de GsraelC
! Oazes bem, se no tem encantos para ti
! , ave do deserto quer liberdade= e tu, 4no/, que
queresC
! 4uC nada 5obra!me tudo porque me falta ele
! 'uito o amavas
! 4ra a minha vida
! " tempo e a distAncia dizem que so grandes
rem/dios para as doenas do amor
?SM
! " amor que vive na alma, morre no sepulcro e torna a
renascer no paraso
! Hue faria eu para consolar as tuas penasC
! *horar comigo
! ,s lgrimas afrontam os homens
! 'as embelezam a mulher
! 5e tu me amasses, 4no/D U *ingo deixou cair esta
frase a medo
, egpcia levantou os formosos olhos do cho, e
fitando!os com indefinvel melancolia no negro, exclamou,
depois de exalar um doloroso suspiro
! ,mar!teD Pode!se amar duas vezes na vidaC No h
mais que um amor- o primeiro, como no h mais que uma
exist&ncia, a que recebemos ao nascer
! "s poetas da minha terra escrevem muitas hist#rias
em verso ponderando a excel&ncia do segundo amor
! Pobres homensD " que eles 9ulgavam amor era
vaidade- o que 9ulgavam segundo, era o primeiro
! 'as o homem que conseguiu apoderar!se do teu
corao 9 no existe
! 4 que importaC Por ventura, ainda que a terra o cubra
com a sua capa impenetrvel, ainda que o sepulcro encerre as
suas cinzas para as guardar no profundo sil&ncio da morte,
ainda que eu no o ve9a com os olhos do corpo, deixo de o
ver sempre com os olhos da almaC " amor da realidade no
existe, mas o amor das recorda)es ergue!se maior, mais
belo no meu corao, na minha mem#ria
4 4no/ 9untou as mos e ergueu os olhos ao c/u como
se atrav/s do teto da habitao visse nos c/us a imagem
querida do prncipe de Gsrael
?MT
! 3u aborreces!me, 4no/, murmurou *ingo, e esse #dio,
esse desprezo que te inspiro mais reanima o fogo de amor
que o teu doce olhar me acendeu no peito
! ,borrece!teD "h, pobre de mimD " #dio no me cabe
no corao, porque todo ele est cheio de amor
4no/ mentiu= e se o negro no estivesse to aturdido,
teria visto passar pelos olhos da egpcia alguma coisa
extraordinria
! Pois bem- se no me aborreces, se te inspira
compaixo o eterno sofrimento que a tua frieza me causa,
exclamou *ingo com o entusiasmo do nufrago que v& 9unto
de si uma esperana de salvao, esta mesma noite partirs
comigo para a Rfrica
! Grei onde me mandes, respondeu com doura 4no/= a
tua vontade / a minha 3u respeitas a minha dor, eu devo
obedecer!te
*ingo p8s!se em p/= passou as mos pelos olhos como
se duvidasse do que ouvia, e depois, estendendo uma da
mos a 4no/, disse!lhe com o tom medroso de uma criana a
quem seu pai repreende-
! 5e fosses to boa que me deixasses apertar a tua mo
em sinal de amizade, de simpatia
4no/ apertou a mo do negro com a sua, e este
imprimiu nela um respeitoso bei9o 4no/ estremeceu, como
se um boto de foto a houvesse queimado= mas o negro era
to feliz, que nada observou
! 5e queres, 4no/, partiremos quando o luzeiro
matutino erga a sua formosa luz por cima dos cumes de 2ud
3udo est preparado 4u no me atrevia a empreender a
viagem receoso de ofender!te, porque a tua vontade / a
minha lei que quererD ,mo!te como um louco 4m Rfrica
serei teu escravo= a minha fortuna ser tua 3u sers a
?M+
senhora, eu serei o servo ,gradar!te, satisfazer os teus
dese9os ser o meu (nico af "s deuses, propcios a minha
paixo, faam com que um dia brotem dos teus rosados
lbios palavras de amor para mim
*ingo esperava impaciente uma resposta, porque a
condescend&ncia, a bondosa resignao da egpcia lhe
deixava entrever uma esperana
! Partiremos a essa hora, se / que assim te apraz,
respondeu sem levantar os olhos do cho
! 3u no podes imaginar o bem que me fazem as tuas
palavras- partir para a minha ptria e partir levando!te ao
meu lado, para que mais venturaD "h, que boa /sD No se
porque me diz o corao que hei de ser muito feliz
4no/ exalou um suspiro *ingo, louco de alegria
comeou a reunir tudo o que 9ulgava indispensvel para a
viagem
, egpcia olhava de vez em quando para o negro= mas
os seus olhos fitavam!se as vezes com tenacidade na cabaa
que lhe pendia do citno- dir!se!ia que com seu olhar queria
aprouver as pequenas vboras que se agitavam no seio
daquele vegetal
! "lha, 4no/, vou deixar!te s# alguns instantes= preciso
de encher os odres de gua e carregar os dromedrios- logo
volto= procura achar!te pronta para a partida
*ingo saiu entoando uma cano do seu pas 4no/
permaneceu im#vel no mesmo lugar, somente, erguendo os
olhos ao c/u, exclamou depois de soltar um doloroso suspiro
! "hD Huanto tardas, momento dese9adoD ,ntpatro,
,ntpatroD *onfiaD " meu valor no desmaia, a minha
mem#ria est fresca como no dia da tua morte
?M;
Depois voltou 0 sua habitual posio- triste, im#vel,
chorosa, como a esttua da amargura, com os olhos no cho e
as mos cruzadas sobre os 9oelhos
CAPTULO V
O CANTO %O CINE
,lgumas horas depois, *ingo e 4no/ abandonaram a
cidade de 2eric#
" negro etope, armado duma lana trcia e dum curto
sabre de Damasco 0 cinta, com o seu tra9e rabe e o
semblante risonho, montava um poderoso cavalo, presente de
seu defunto senhor , seu lado, embuada num manto
ralado, 4no/ cavalgava encastelada num dromedrio, e atrs
deste um camelo de carga levava sobre o robusto dorso os
petrechos de viagem, a tenda e a fortuna de *ingo
*aminhavam ao lado do negro dando saltos e ladridos
de alegria tr&s ces enormes de raa caldeia, que to
importante papel desempenhavam nas batalhas
,penas sairam da cidade, tomaram a via 6oma que,
atravessando a 5amaria da @alil/ia, conduz os via9antes do
interior 0s ribeiras do mar "cidental, onde *ingo esperava
achar alguma navio de transporte que o levasse para a costa
da Rfrica
! Hue manh to bela, 4no/D dizia *ingo 3udo sorri
em torno de n#s= s# tu conservas essa eterna melancolia que
me desespera No podes compeender o que eu faria para
ver!te alegre e felizD
*ingo calou!se, porque 4no/ respondeu as suas
palavras com um suspiro
?M?
! %&s aquelas nuvenzinhas cor de opala que assomam
pelo "rienteC tornou a dizer o negro Pois na minha terra,
quando meus irmos de disp)em a elevar a sua orao
matinal e vem a sada do sol procedida por aquelas
nuvenzinhas, tem!no por bom agouro, e as caravanas prontas
para atravessar o deserto empreendem sua penosa viagem
com a alegria no rosto, a esperana no corao e os cantares
nos lbios *anta, sim, 4no/, ri, deita, fora a tristeza, porque
os deuses imortais nos asseguram uma feliz viagem
! 5im, tens razo, *ingo, devo cantar Huando era
menina levantava!me com a alva e 9untava os meus tristes
trinados com os dos pssaros que andavam na margem do rio
santo %ou ver se me lembro duma cano da minha
infAncia
! , tua voz encantadora ressoa no espao, levantando
um eco dulcssimo no meu corao *anta, 4no/, canta 4u
te escuto
$ouve um momento de sil&ncio, durante o qual a
egpcia parecia recordar os versos do canto da sua infAncia
Por fim, precedido dum prolongado lamento, canto o
seguinte romance com uma entoao triste como o gemido
dum cisne moribundo-
Aonde )ais! F meu %arioG
Edna! 9 guerra me )ou!
Pois ;9 o e5.r"ito +ersa
Em nossas terras entrou<
No )9s! no me dei5es;
PeoDte +e*o nosso amor!
Pe*as "in>as de minha me!
Pe*o nosso %eus +rotetor<
?MB
Nos +*ainos de 1i>.
'9 suas tendas *e)antou
Um e5.r"ito estrangeiro
Eue a nossa hora man"hou<
Nada temas! Edna! minha<
Eu )o*tarei<<< E +or&ue no!
e '7+iter me +resta am+aro
E Miner)a +roteoG
Edna "hoa! %ario +arte;
A triste dos o*hos +rantos so*ta! Por&ue +assam dias
a+,s dias
E o seu amado no )o*ta<
%esde ento a don>e*a
Em )o +ro"ura o amante#
Triste tem o seu o*har
Triste o seu sem-*ante#
Triste . o e"o da sua )o>!
Eue +e*os -os&ues de Ni"ot
Re+etindo )aiA D %ario# %ario#
Por&ue me dei5aste to s,G
Oh# Vo*ta )o*ta<<< )o*ta
PeoDte +e*o nosso amor!
Pe*as "in>as de minha me!
Pe*o nosso %eus +rotetor<
*alou!se a egpcia 5ua voz perdeu!se ao longe como
gemido do z/firo entre os espessos ramos dos salgueiros
Duas lgrimas lhe escorregaram pelas ternas faces 5ua
formosa cabea caiu sobre o peito, dobrada como a pura
sensitiva aos ardentes raios do sol do meio dia
?MF
"s dois ces que saltavam ao redor do seu
camelo,apenas se extinguiu o triste som da voz de 4no/,
soltaram um prolongado e f(nebre uivo, que foi perder!se,
fatidicamente entre as concavidades dos barrancos
*ingo era rabe e, portanto supersticioso , cano de
4no/, o uivo dos ces, f&!lo estremecer, e sentiu que o
sangue das veias se lhe gelava 4nto, no achando palavras
na lngua, quis desimpressionar!se do fatdico estupor que o
tnha sobre!encolhido e, cravando o acicate nos ilhais do
corcel, partiu a galope, fazendo na sua carreia mil evolu)es
que mostravam que era um cavaleiro consumado "s
camelos imitaram o galope do cavalo, os ces saltaram em
redor dos camelos= todos corriam apressados sem despregar
os lbios, preocupados, tristes, meditabundos , cano de
4no/ tinha produzido efeito melanc#lico
, aurora daquela viagem tinha!se apresentado risonha,
tranquila 'as aquelas nuvenzinhas cor de opala tinham!se
transformado em pardas nuvens de cor feia e achumbada
Huando o sol saiu, no pode lanar sobre a terra os seus raios
vivificadores, porque estava nublado
4ntretanto *ingo, corria e corria, mais para se aturdir
que por correr, e atrs dele os camelos, levantando as
cabeas, aspirando o ar e mostrando os dentes= e os enormes
ces, ora adiante, ora atrs da pequena caravana, galopavam
tamb/m, dando saltos e ladridos
De repente rasgaram!se as nuvens e um raio cruzou o
ar, deixando ap#s de si uma serpente de fogo
" cavalo de *ingo encabritou "s dromedrios
lanaram um sopro medroso, augurando a pr#xima
tempestade <m trovo surdo e longnquo rolou nas nuvens,
e algumas densas e grossas gotas caram sobre a terra
?MI
" negro conteve o cavalo e parou "s camelos fizeram
o mesmo "s ces deitaram!se no cho com a lngua dilatada,
a respirao fatigada e os ilhais batendo
! Dentro em pouco a gua cair sobre n#s a torrentes,
4no/= / preciso p8r p/ em terra e levantar a tenda, disse
*ingo
! *omo quiseres= respondeu a egpcia com indiferena
" negro p8s p/ em terra, prendeu o cavalo ao tronco
duma rvore e, aproximando!se do dromedrio de 4no/,
tocou!lhe com a lana nos nodosos 9oelhos, e o d#cil animal
deitou!se para que a egpcia descesse
*om rapidez assombrosa, o negro levantou a tenda,
colocando!a 9unto 0 fralda dum outerinho, resguardada do
levante, que trazia sobre eles a tempestade
Depois estendeu uma das peles e disse 0 escrava-
! 4ntra- a lona da tenda tem uma preparao que repele
a gua Debaixo do seu teto achar!te!s to abrigada da
chuva como no palcio dum rei
Depois prendeu os camelos 9unto do cavalo e mandou
aos ces que no se movessem- e os ces, acostumados a
vigiar o sino da caravana, foram deitar!se a vinte passos da
rvore que servia de ref(gio aos herbvoros, como se a hora
da sua atalaia houvesse chegado
*ingo entrou na tenda onde 9 se achava 4no/, e fechou
atrs de si a porta de lona com as fortes correias de pele de
touro
Parecia que as nuvens s# esperavam que o negro
terminasse a tarefa para descarregarem sobre a terra as
ferventes cataratas que encerravam nos seus flutuantes bo9os
Poucos minutos bastaram para que o dia, que se
apresentava belo, claro, cheio de poesia e de luz, se
?MP
convertesse num dia de horrvel tempestade, de furiosos
ventos, de mares de gua
No "riente estas mudanas de tempo so mui comuns
"s dromedrios e o cavalo chegaram!se ao tronco da
rvore que lhes servia de tenda, para se livrarem da gua que
o c/u derramava sobre eles "s ces no se mexeram do
lugar que lhes tinha indicado seu dono
CAPTULO VI
%E/AIUO %UMA TEN%A
*ingo contemplou!a alguns instantes mais, fazendo um
movimento de ombros como o homem que se decide a
revestir!se de paci&ncia, sentou!se tamb/m, ainda que um
pouco desviado da companheira de viagem
! , tormenta durar pouco, disse quase falando consigo
mesmo 'as corremos muito, e algum descanso no ser
mau para os camelos e para o cavalo 5e ests cansada,
passaremos parte da noite nesta tenda
! 4u s# tenho direito a obedecer, respondeu 4no/
! Ws muito cruel
! , condescend&ncia / crueldade na tua terra, africanoC
! No= mas a indiferena despedaa os cora)es
ardentes e apaixonados como o que sinto bater no peito
! 4 que me importa a mim que o teu corao se
despedace quando o meu est feito cinzas desde o instante
em que o meu senhor desceu ao sepulcroC
*ingo abriu os olhos desmedidamente, p8s!se em p/, e
cruzando os braos sobre o agitado peito, exclamou com ira
reconcentrada-
?MS
! 5abes que as tuas palavras podem converter a mansa
ovelha em lobo ferozC
! Gsso / uma ameaaC
! W uma advert&ncia que pode servir!te muito
! " rei poeta, o pai de ,bsalo, o dos longos cabelos,
disse- .,s repreens)es suaves quebram a ira- as palavras
duras excitam o furor1 No esqueas estas palavras do sbio
5alomo
! "hD Hue mais humildade queres no homem que te
amaC disse o negro 9untando as mos com adem suplicante
! Hue mais resignao esperas da mulher que te
aborreceC respondeu a egpcia lanando!lhe um olhar altivo
que fez estremecer o negro
! 4no/, 4no/, lembra!te que estamos s#s= que sou o
mais forte, e que a te o poderoso estrondo da tempestade /
em meu favor, porque apaga a voz humana
4no/ encolheu os ombros e fechou os olhos inclinando
a cabea sobre um almofado e murmurando-
! "raD 3u no me fars mal= sei!\ deixa!me dormir=
incomoda!me a conversao= estou cansada
*ingo, desorientado ante aquela 9ovem, soltou um
rugido e deixou!se cair num dos extremos da tenda,
escondendo a cabea entre as mos, sem d(vida para no a
ver
4ntretanto, 4no/, triste como sempre, tranquila como
nunca, continuava reclinada sobre o seu coxim com os olhos
fechados
Para um homem como *ingo, uma mulher como 4no/
era a desesperao " feroz negro, vendo!se sempre vencido,
derrotado por aquela fraca menina, estava fora de si ,s
id/ias sucediam!se em tropel naquela imaginao inculta,
selvagem
?MM
3o depressa pensava em obrig!la a obedecer pelo
poder da fora, como lhe ocorria cair!lhe aos p/s e chorar
com ela a morte do venturoso prncipe que ainda depois de
morto reinava no seu corao $ tempestades no c/rebro
que devastam e deixam sinais no ser humano como a
passagem do furao num campo de espigas
*ingo, apesar do minguado espao da tenda, passeou,
ou para melhor dizer= deu voltas como a hiena em redor dum
cadver desenterrado
! " vinho / bom conselheiro nos casos graves da vida,
tornou= e depois os seus vapores consolam e fazem esquecer!
nos as penas- bebamos, pois
Dirigiu!se a um dos extremos da tenda, desatou um
odre e deitou uma poro de vinho numa Anfora de barro
Depois tomou um punhado de tAmaras da caixa de
provis)es e uma pedao de torta, e foi sentar!se 9unto da
porta onde tinha posto a pele e um coxim <ma vez sentado,
bebeu um grande trago de vinho e olhou para 4no/
! Hueres tAmarasC disse estendendo!lhe a mo cheia
daqueles frutos
, egpcia no respondeu
! 3ers adormecidoC
,o fazer a si pr#prio esta pergunta, a 9ulgar pelo brilho
dos seus olhos e pela expresso de prazer que lhe assomou ao
semblante, algum pensamento horrvel lhe tinha passado pela
mente= mas imediatamente fez um gesto de indiferena com
os lbios e tornou a beber com avidez, murmurando-
! "raD " tempo / um grande rem/dio para a mol/stia de
que em pedao 6espeitemos o luto do amor e bebamos
Depois destas reflex)es, um tanto mais tranquilo, *ingo
procurou uma posio mais c8moda e continuou fazendo
BTT
repetidas liba)es "s vapores do vinho comearam a
produzir efeito= mas *ingo bebia e 4no/ fingia dormir
De repente os ces comearam a ladrar de modo
desesperado *ingo, com uma voz rouca e presa dos
borrachos murmurou-
! Hue / isso 'olochC Hue h, 3ifonC $ algum curioso
pelas vizinhanas, leais sentinelasC 'ordei, despedaai, mas
no me quebreis a cabea com os vossos desagradveis
gritos
"s ces continuavam com mais fora os seus ladridos
! %e9amos o que h, tornou o negro 4 no sem alguma
dificuldade, p8s!se em p/ e, pegando na lana, saiu da tenda
4no/ abriu os olhos ao ver!se s#= p8s!se em p/,
percorreu a tenda com precipitao, procurando alguma coisa
que no encontrava e depois, tornando a colocar!se na
mesma posio, disse, fechando os olhos-
! 4spera, espera, meu amor, que eu no durmo nunca
*ingo, apoiado na lana, percorreu as vizinhanas da
tenda= mas no encontrou nada
, tempestade havia!se dissipado= os raios do sol da
tarde ainda brilhavam
Para o norte destacavam!se ao longe as t/tricas
montanhosa de 5amaria como um esquadro de gigantescos
fantasmas , tempestade ainda pairava sobre os altos cumes,
encaminhando a sua terrvel c#lera para s costas ocidentais
*ingo tornou a entrar na tenda, cambaleando, e deixou!
se cair sobre a pele ,lguns momentos depois dormia
profundamente
5ua respirao forte e pausada mostrava a qualidade do
sono que a produzia *ingo dormia o sono pesado e profundo
do borracho
BT+
, egpcia abriu os formosos olhos <m raio de sol,
entrando pela porta da tenda, banhava a negra e selvagem
cara do escravo
! *ingo, *ingoD disse 4no/ em voz baixa
" negro permaneceu na mesma posio
4nto a 9ovem levantou!se e, aproximando!se ao
dormente, tornou a repetir o mesmo nome= mas desta vez
com voz mais forte e aplicando os lbios ao ouvido do
adormecido
" negro estremeceu, por/m seus lbios permaneceram
cerrados
! Dorme, disse consigo 4no/, dorme profundamente
*ingo tinha deixado as armas ao alcance da mo, e
4no/ pegou um punhal
Depois, pondo!se de 9oelhos ao lado do negro, com
uma das mos agarrou a pequena cabaa que continha as
vboras, e com a outra em que tinha o punhal, cortou o
cordo de seda que a prendia ao cint
5enhora daquela arma terrvel, p8s!se em pe, dizendo-
! "lho por olho, dente por dente ,gora /s meu,
africano feroz , tua morte / certa como a de ,ntpatro, a
quem vou vingar ,manh, 7elzebu, o asqueroso deus das
moscas, mandar as suas repugnantes legi)es para que
saboreei a podre substAncia da tua carne envenenada
6pida como uma pantera saltou por cima do corpo do
negro, e colocando!se 0 porta da tenda, destapou a cabaa, e
deitou todas as vboras no peito de *ingo
"s venenosos r/pteis comearam a estender!se,
agitando a lngua, por todo o corpo= duas delas se enroscaram
no pescoo do negro e lhe cravaram os ferr)es na carne=
outra foi picar!lhe nos lbios= outra nos olhos
BT;
*om a alegria feroz da leoa que acaba de despedaar a
hiena que lhe surpreende na cova dos cachorros, eno/ se
afastou da tenda, e desprendendo os dromedrios e o cavalo
do tronco da rvore, montou no seu e deu o grito de partida
"s d#ceis camelos tomaram com passo grave a
primeira senda que se abria ante eles " cavalo seguiu os
camelos saltando e relinchando "s ces, com o olhar
fosf#rico, procuravam seu amor e, no o vendo,
encaminharam!se para a tenda com esse instinto leal to
pr#prio da raa canina
,o chegarem 0 porta encontraram o corpo do negro que
se revolvia pelo cho, lutando por sacudir o seu pesado sono
do vinho
"s ces estenderam o pescoo, e dilataram os narizes
cheirando o corpo do amo= mas de repente sacudiram as
orelhas e retrocederam alguns passos, soltando um lastimoso
uivo
3inham visto as vboras= o seu imperceptvel silvo
horrorizava!os " leo foge da vbora= todos os animais da
criao, inda os mais ferozes, as temem e evitam o seu
encontro, cedendo o campo porque a sua picadura / a morte,
e eles o sabem por um secreto instinto
CAPTULO VII
MELO%IA 8TNE/RE
"s uivos dos ces e as terrveis picadas das vboras
acabaram de despertar o negro, que fazendo um violento
esforo para sacudir o pesado e horrvel sono que o
sub9ugava, se p8s em p/ e olhou em torno de si com os olhos
espantados
BT?
! 4no/C perguntou a si mesmo "nde estarsC 4 levou
ambas as mos ao rosto para esfregar os olhos, receoso de
no ver bem que o tinha na frente
4nto encontrou entre os dedos um corpo estranho que
sentiu frio, e atirou de si com repugnAncia, soltando um grito
horrvel, desesperado, atroador, que foi seguido de outro, no
menos espantoso, que soltaram os ces, pois uma das vboras
tinha ido cair sobre a cabea dum deles, que
instantaneamente se sentira ferido pelo mortal ferro
!,s vborasD ,s vborasD exclamou desesperadamente
correndo para fora da tenda "nde est 4no/C 'iservel
mulherD 4u preciso afogar!te entre os braos antes que o
veneno que me corre pelo sangue me esfrie o corao
4 *ingo correu louco, desalentado para a rvore onde
tinha deixado o cavalo
4 os ces seguiram!no ladrando funebremente
4 4no/, a uns cem passos da tenda, montada no seu
camelo, encaminhava!se para os vizinhos bosques de
5amaria, cantando com melanc#lica voz o romance de 4dna
e Dario
*ingo levantou a cabea, viu 4no/, soltou um grito de
alegria, correu 0 tenda, passou por cima das vboras,
empunhou a comprida e pesada lana, tornou a sair ao campo
e arremessou!se no encalo da egpcia
4sta, sem deixar o pat/tico canto, meteu a cavalgadura
a trote " negro viu!a afastar!se de si, como uma viso
fantstica
, raiva, a desesperao, cresceram!lhe no peito vendo
que aquela mulher que o tinha burlado se escapava, 0 sua
vingana 'ais que um figura humana, parecia um espectro
infernal lanado 0 carreira
BTB
, espuma brotava!lhe da contrada boca "s olhos
encovados e reluzentes tinham uma imobilidade espantosa
,s pernas, fracas pelo vinho e tr&mulas pelo veneno que lhe
empeonhava o sangue, mal podiam sust&!lo
*aia, mas tornava a levantar!se pela sua poderosa fora
de vontade, e a cada queda soltava blasf&mias a que os ces
faziam coro com os uivos
4 4no/ corria adiante, e *ingo corria atrs, e ladravam
os ces dum modo horrvel, saltando em torno do amo
! 4spera, espera, 4no/D gritava com infernal entoao
4u preciso antes de morrer atirar!te ao rosto a minha lngua
empeonhada 4spera, esperaD 4 tu, 5tis, deusa terrvel da
morte, datem!lhe o passo com teu envenenado hlito
'as 4no/, sempre a igual distAncia como se tivesse o
maravilhoso poder de medir o terreno que a separava do seu
perseguidor, cantava com impassibilidade
! 'aldita se9asD 'aldita a que te trouxe nas entranhas,
maldito o fruto do teu ventre se um dia conceberes, at/ a
quarta geraoD exclamou *ingo soltando um rugido
4 que exalava o (ltimo sopro da vida, e arro9ando com
f(ria sobrenatural a pesada lana que tinha na mo, caiu
desamparado e rolou por uma ladeira, despedaando o rosto
ao cair com os pedregulhos que 9uncavam o terreno
, lana passou silvando por cima da cabea de 4no/,
mas a egpcia no se moveu= viu cair *ingo= cessou o canto e
deteve a cavalgadura, e erguendo os olhos ao c/u com
dolorosa atitude, murmurou em voz baixa-
! 'eu amor, 9 ests vingado
Depois, querendo certificar!se mais, dirigiu a cabea do
dromedrio para o lugar onde tinha cado o negro, e
chegando a dois passos do ensanguentado corpo, deteve!se
de novo
BTF
" etope estava horrivelmente desfigurado 3inha
morrido= mas ainda tinha os olhos abertos e agitavam!se!lhe
as plpebras com espantosa precipitao "s tr&s ces
lambiam!lhe as mos e o rosto, uivando sempre
! 5im, 9 no existe, murmurou 4no/= sua morte foi
horrvel, espantosa " meu pobre ,ntpatro devia ter sofrido
muito pois morreu do mesmo modo que este miservel
escravo "hD quando penso que tu, meu prncipe, senhor do
meu corao, morreste sem que os meus lbios cerrassem
tuas formosas plpebras, abandonado dos homens e talvez
dos deuses imortais, creio que a minha vingana foi
pequenaD
4no/ deteve!se um momento Depois apartou os olhos
do cadver e elevou!os ao c/u, exclamando-
! Deus do "limpo, cerrai o vosso formoso paraso ao
esprito deste malvadoD Lares protetores da minha famlia,
guiai pela senda da vida, esta donzela abandonadaD
4no/ fez passar o camelo por cima do corpo inanimado
de *ingo e continuou seu caminho 0 merc& da cavalgadura
, esta seguiram o camelo e carga e o cavalo "s ces,
mais leais, ficaram 9unto do cadver
Depois, nada- sombras, sil&ncio, solidoD porque
4no/ 9 no cantava, e os ces morreram sobre o cadver do
dono, envenenados como ele pelas mortais vboras
CAPTULO VIII
UM CAVAL0EIRO EUE ROU/A EM %EPOVOA%O
Deixemos os mortos e sigamos 4no/, que h tr&s horas
caminha sem rumo
BTI
5e a vista e o passo do dromedrio no fossem, uma
mais perspicaz, e o outro mais seguro que o do homem,
indispensavelmente o modesto e valente herbvoro que
conduzia a egpcia teria cado em alguns dos profundos
precipcios que marginavam o caminho que 0 sua vontade
seguia= mas isto acontece poucas vezes <m rabe dorme
sobre o acastelado dorso do seu camelo com a mesma
tranquilidade que 0 sombra duma palmeira ou sob o pavilho
da sua tenda
4no/, abismada em suas reflex)es deixara o prudente
animal caminhar a seu bel prazer, porque lhe era indiferente
qualquer ponto da terra
*aminhava, pois, ao acaso, sem pensar no que faria no
dia seguinte- na sua imaginao s# existia o ontem, isto /-
,ntpatro e o seu amor
2ovem e enamorada, s# no mundo, tinha cometido um
crime para vingar o seu amante 5ua imaginao entusiasta,
ardente, 9ulgava um dever o que acabara de executar No
matar *ingo, teria sido para ela uma covardia mais que
isso, uma ingratido, uma falta de amor
4stava pois, tranquila= no tinha remorso= no a
amedrontava o que pudesse sobreviver!lhe, porque no
pensava, como dissemos no futuro " presente e o passado,
isto / o seu amor sentido e o seu amor chorado, era tudo o
que lhe ocupava a imaginao 3inha dezoito anos 5# havia
amado o prncipe ,ntpatro, de quem era escrava, escravido
que mais de uma vez tinha abenoado, afagando os louros e
sedosos cabelos do amante
,bismada na recordao do seu amor, caminhava 4no/
0 merc& da cavalgadura, quanda esta deteve o passo ao voltar
de um barranco, e levantou bruscamente a cabea 4ste
movimento inesperado fez perder o equilbrio 0 9ovem, e
BTP
indubitavelmente teria cado ao cho se mo vigorosa no
houvesse obrigado o camelo a abaixar o arqueado pescoo,
com o que tornou a ficar sentada to aprumada e segura
como antes
4no/ viu 0 claridade da lua um homem moo e belo
parado diante da cabea do seu dromedrio
*om a mo esquerda segurava o camelo, travando!lhe o
freio de cAnhamo , direita empunhava uma azagaia curta de
tr&s puas " vesturio era uma esp/cie de capa curta e um
turbante com bandas que caiam sobre os ombros , barba era
pouca e mui rala, sem d(vida por causa da 9uventude
Nada tinha de temvel aquela apario 0 meia noite e
num barranco solitrio
! 7oas noites, 4no/, disse o estranho com amabilidade
e com voz doce e melflua como a dum corteso da rainha
*le#patra
! *onheces!meC perguntou a egpcia com assombro
! 5im, pois 9 que sei o teu nome
! 4 quem /sC
! 5ou um cavaleiro que rouba em stio despovoado
! <m ladroC
! 4sse / o qualificativo que se d nas cidades aos
homens que tem o meu ofcio= mas no me ofendo com isso
'erc(rio foi ladro e ho9e / um deus dos pagos= / bem
verdade que a tais crentes no fica mal um deus to
desonrado
! 3u /s 9udeu, pois que falas com desprezo dos deuses
do "limpo
! 5# Deus / Deus, 4no/ 3u /s egpcia e l na vossa
terra levantam!se pedestais e sacrifica!se a essas divindades
pags fabricadas pela mo do homem= por/m eu sou hebreu e
BTS
s# venero o Deus invisvel de ,brao e 2ac#, porque este
Deus / o (nico 4le s# / verdadeiro
! 4 qual / o teu intento, ao impedir!me a passagemC
%ens pelo ouro que presumes conduzem os meus camelosC
! %enho servir!te de guia, por ser teu amigo, teu irmo
! 'as eu no te conheo *omo sabias tu que eu
passaria por este lugar, quando, desde que o sol se escondeu,
caminho 0 merc& do meu cameloC
! *ompreendo o teu espanto, e vou satisfazer a tua
curiosidade enquanto no chega a minha gente " lugar em
que te achas / 5amaria 4ste barranco conduz a 5iqu/n= / um
atalho muito conhecido pelos camelos e dromedrios das
caravanas 5uas rochas calcinadas pelos raios do sol e pelo
casco das cavalgaduras, tem sido feridas mais duma vez
pelas pisadas da que te conduz ,gora, informada do terreno
que pisa o teu dromedrio, continuo a minha relao, pois
dese9o satisfazer o espanto que leio no teu semblante,
formoso como o duma virgem de 5ion, sobretudo neste
momento em que a lua reflete sobre a tua fronte
4sta galanteria fez corar 4no/, sem que ela
compreendesse o motivo " misterioso personagem
continuou
! 5ou, pois, como te disse, um bandido, capito de uma
quadrilha de bandoleiros que infesta este pas 3enho espi)es
em toda parte onde o com/rcio se explora, e no sai caravana
de uma cidade de 2ud sem que eu o saiba $ alguns dias os
meus agentes trouxeram!me a nova de que o escravo favorito
do defunto rei $erodes, a quem Deus 2ac# confunda, fazia os
preparativos para empreender uma viagem para as costas de
3iro, com o fim de embarcar naquelas guas para a Rfrica,
sua ptria 5em ser eu um sbio da @r/cia, calculei que
*ingo, o escravo no abandonaria a corte, sendo pobre, como
BTM
um @alileu da montanha, sem outro patrim8nio que o seu
mate*o de p&lo e o seu surro de pele de cabra 4u achava!
me em 2eric#= sabia que todos os nomes de Gsrael se
encontravam no hip#dromo= confiava que nos seus cora)es
no se teria extinguido de todo a recordao da sua passada
gl#ria e o amor 0 sua independ&ncia, e queria contribuir para
a salvao da minha ptria= mas enganei!me= os descendentes
de 'atatias 9 no sero mais que escravos covardes e
efeminados 'as isto no satisfaz a tua curiosidade= desculpa
se divaguei ,chava!me, pois, como te disse, em 2eric#, e
soube quando *ingo saiu da cidade montado no seu cavalo e
levando dois dromedrios de carga, num dos quais ias tu
4nto corri a um bosquezinho pr#ximo, onde quatro homens
de minha confiana me esperavam, e seguimo!vos a longa
distAncia Depois sobreveio a tempestade= levantou *ingo a
sua tenda, e ambos vos abrigastes nela= fcil nos teria sido
ento assaltar!vos mas eu prefiro a noite ao dia para executar
essa tarefa *omo com a chuva e com a terra (mida os ces
t&m mais faro, fare9aram o nosso rasto e ladraram " escravo,
inquietado pelos ladridos, saiu para reconhecer o terreno=
mas nada viu e tornou a encerrar!se na tenda 4u conheci que
os ces eram um inconveniente para vos surpreender e
mandei um dos meus que lhes deitasse uma perna de
carneiro= porque o co farto rastreia menos 4nquanto os ces
comiam, deslizei!me por entre os arbustos e fui p8r!me atrs
da vossa tenda Do meu esconderi9o ouvia a vossa
conversao 4nto sobre que teu eras 4no/, a escrava
favorita do malogrado prncipe ,ntpatro= e como eu queria
muito a este moo, propus!me salvar!te do furor do etope
Depois vi que ele bebia e que tu no te mexias fingindo
dormir Por fim os vapores do vinho venceram *ingo e ento
tu
B+T
" bandido deteve!se e, depois de uma pausa durante a
qual 4no/ nada disse, continuou-
! 3u ento vingaste teu amante= eu montei num cavalo,
partir a galope e vim colocar!me neste barranco onde te
conduziu o dromedrio 4is porque sei o teu nome e porque
me achas no meio do teu caminho como uma apario= mas
no temais= eu sei respeitar a mulher e ai do que tocasse num
s# fio de tua roupaD Dimas, o bandido, saberia castigar o seu
atrevimento
! No sei porque tuas palavras me inspiram confiana=
sou teu prisioneira *onduze!me aonde te aprouver
! No, /s minha amiga ,s mulheres, as crianas e os
velhos tem um asilo no meu castelo Nada tema 5ers livre
no dia em que queiras e conduzida por mim ou pelos meus
companheiros ao lugar que tu nos indiques ,ntpatro bateu!
se ao meu lado contra os mpios 4u saberei respeitar a sua
mem#ria na tua pessoa
! ,gradeo!te em seu nome, generoso bandido
! *umpro um dever ,gora segue o passo do meu
cavalo, que a distAncia que temos que percorrer / longa
Dimas foi para seu cavalo- montou e, aproximando!se
de 4no/, disse!lhe-
! %amos
<ma hora antes de amanhecer chegaram ao castelo de
$ebal, 4no/ entrou sem medo na t/trica fortaleza
,penas passaram a porta, alguns bandidos se
aproximaram para a a9udar apear
! 'eus amigos, lhes disse Dimas com doura,
apresento!vos minha irm 3ratai!a como merece
LG%6" DW*G'"
B++
O %ETERRA%O
CAPTULO I
A R E U E L A U
Nesse tempo as na)es conquistadas pelos filhos do
3ibre no eram mais que provncias romanas su9eitas ao
capricho e 0 vontade dos *asares " mundo era uma
numerosa famlia de escravos que curvavam a cabea com
medroso adem entre um s# senhor- o */sar romano 4stas
provncias eram governadas por tributrios r/gulos que
lambiam vergonhosamente a mo que os humilhava
'orto $erodes, o @rande, "taviano ,ugusto dirigiu
seus reais olhares para a 2ud/ia e 0 sua onmida vontade
pareceu conveniente que aquele reino desgraado e
envilecido se dividisse em quatro tetrarquias tributrias a
6oma Nomeou ,rquelau tetrarca da 2ud/ia, isto /, alguma
coisa mais que tetrarca e um pouco menos que rei= a
,bissnia, e a @alil/ia, deu!as a $erodes ,ntipas, e a Oelipe
concedeu a Gtur/ia e a 3raconitide
Oicaram os tr&s irmos contentes, parecia, com a
imperial distribuio, e ,rquelau, o mias favorecido pelo
*/sar, crendo!se senhor da sua vontade, comeou a mostrar
sem rebuos seus instintos ferozes e sanguinrios
"s dist(rbios civis seguiram!se como era natural 0s
tropelias reais
2oazar, sumo pontfice dos hebreus, foi substitudo pelo
ouro de 4leazar, seu irmo, e pouco depois as dobras de
2osu/ decidiram ,rquelau a conferir!lhe a alta dignidade de
que privara 2oazar , lei da 2ud/ia foi escarnecida pela
ambio do tetrarca, por/m o sanguinrio sucessor de
B+;
$erodes cortou a cabea dos alvorossadores, e o terror selou
os lbios dos descontentes
, avareza, aos abusos arbitrrios de ,rquelau, faltava
um escAndalo que decidisse os israelitas a tomar vingana
daquele podre pimpolho do Gdumeu, que se apresentava mais
cruel, mais vingativo que seu pai
,rquelau tinha uma esposa *hamava!se 'ariana "
povo amava a soberana porque era bondosa com os aflitos e
mais de uma vez tinha conseguido desviar o ferro homicida
da tr&mula garganta da vtima 'ariana era formosa,
prudente, e amava o povo
<m dia ,rquelau viu *l/fira, vi(va de seu irmo
,lexandre e de 2uba, rei de 'auritAnia *egou!o sua
formosura e, desatendendo os santos vnculos que o uniam a
'ariana, repudiou!a barbaramente e casou!se com *l/fira
4sta infAmia arrancou um grito de indignao ao povo
de 2ud $erodes tinha repudiado sua primeira esposa e
assassinou a segunda " filho no estava muito longe de
imitar o pai "s nobres de Gsrael, ainda que amedrontados,
reuniram!se num dos profundos silos do *armelo
5ublevar o reino era empresa v, atendendo ao
acovardado esprito que se apoderara dos descendentes de
2ac# "utra tentativa nas ruas de 2erusal/m s# custaria
sangue, e ,rquelau estaria, no seu direito, derramando!o pela
tranquilidade do seu reino
4nto um ancio levantou a voz e disse 0 assembl/ia-
! " raio de 4lias no se acha entre n#s- o valor de 2udas
'acabeu apagou!se no corao dos filhos de Gsrael " Deus
invisvel abandona!nos porque o templo de 5ion / profanado
e a lei de 'ois/s calcada como um feto imundo Nada
espereis do nosso povo que treme amedrontado sob as pregas
da sua rota capa, roendo o osso podre que lhes atira aos p/s
B+?
esse rei avarento que nos governa e empobrece 5# um
homem pode salvar!nos, porque esse homem / poderoso
como David, sbio e clemente como 5alomo- esse homem /
o */sar "taviano ,ugusto, o senhor do mundo ,rquelau, o
verdugo de 2ud, / rei por praga sua 6ecordai as palavras do
Gmperador, quando lhe concedeu a etnarquia- ! .*oncedo!te
o governo da 2ud/ia e ,bissnia, mas com a condio de que
hs de ser clemente e bondoso com os teus s(ditos Pai e no
verdugo dos 9udeus, quero ver!te 5e assim no obrares, a
minha amizade se trocar em 9ustia e a minha c#lera
imperial cair sobre tua cabea1 U Gsto disse o */sar Gsto
mandou que se noticiasse ao oprimido povo de Gsrael
Grmos, s# o */sar ,ugusto pode livrar!nos do verdugo que
esvazia as nossas arcas, escarnece as nossas leis, profana os
nossos templos e derrama o nosso sangue
4ste discurso foi recebido com um grito de entusiasmo
e o venervel ancio foi convidado pelos companheiros para
indicar o que se devia fazer
4nto decidiu!se que partisse com muito segredo uma
comisso para 6oma, para informar o */sar da sua
desgraada sorte
Huando os secretos embaixadores do aflito povo de
Gsrael chegaram 0 cidade de 3ibre, ,ugusto recebeu!os com
a bondade pr#pria do seu carter " imperador respondeu,
quando o velho rabino terminou a sua dolorosa relao
! ,s tuas lgrimas e as tuas cs so para mim uma
garantia, ancio- o oprimido povo de Gsrael encontrar em
mim um protetor Descansai, pois nada aborreo tanto como
os tiranos, nada me inspira mais repugnAncia que os
verdugos coroados- as vboras esmagam!se
B+B
"s 9udeus lanaram!se aos p/s de ,ugusto, derramando
um mar de lgrimas aos p/s daquele rei magnAnimo e
generoso
,ugusto, depois de os consolar, disse!lhes dirigindo!se
ao mais velho-
! "uvi dizer que na vossa terra nasceu o 'essias,
anunciado pelos profetas
! ,ssim se assevera em todo Gsrael, senhor, lhe
respondeu o rabino
! %iste!o, ancioC
! 3ive a felicidade de bei9ar os seus divinos p/s no
templo de 5ion
! 4m que tribo de Gsrael vive esse Deus homemC
! , perseguio de $erodes obrigou!o a emigrar para o
4gito, e no voltou 0 ptria- durante sua penosa viagem os
an9os de ,brao guiaram sua cavalgadura= os deuses pagos
do *airo, de ,lexandria e de $erm#polis caram quebrados
em pedaos dos seus pedestais= as rvores abaixaram suas
frondosas ramas para lhe servirem de tenda, e as fontes
brotaram das secas rocas de 'atari/
! , $erodes dei o encargo de procurar esse 'enino,
disse ,ugusto
! 4 $erodes degolou todos os da sua idade, na santa
cidade de 7el/m
" */sar, depois de saber algumas particularidades da
infAncia de 2esus, despediu os embaixadores, dizendo!lhes-
! 5e algum dia encontrardes esse Deus, homem ou
menino, e eu no houver morrido, dizei!lhe que o senhor de
6oma quer ador!lo ,gora, parti tranquilos= no esquecerei
o que vos prometi
,lgumas semanas depois, mandou um emissrio e fez
comparecer o feroz ,rquelau ante o senado de 6oma "
B+F
clamor dum povo p8de mais que a soberba dum rei
,rquelau foi destitudo da sua dignidade, seus bens foram
confiscados e o */sar mandou!o desterrado para %iena do
Delfinhado, doze anos depois do nascimento de 2esus *risto-
a 2ud/ia foi desde ento provncia imperial
'as era preciso que um homem a governasse em nome
de 6oma, e *ap8nio foi escolhido por "taviano ,ugusto
" novo governador quis explorar depressa demais o
filo que abrira ante a sua cobia, e aquele abuso de
confiana atraiu!lhe o desagrado de */sar *ap8nio caiu do
poder e foi substitu!lo 'arco ,mbibio, que, falto de sa(de,
pediu a aposentadoria e deixou o basto a P8ncio Pilatos,
c/lebre mais tarde pela sentena e morte de 2esus *risto
$erodes, o @rande, para que no se cumprisse a
profecia de 2ac#, de que o salvador de Gsrael viria quando o
trono de 2ud estivesse ocupado por estrangeiro, mandou
queimar os livros geneal#gicos dos reis de 2ud para que
pudesse 9ustificar!se que ele no era oriundo daquela nao
Por/m a sua empresa foi v e o brbaro atentado, infrutfero
, profecia tinha!se cumprido
, 2ud/ia no era mais que uma provncia de 6oma
quando nasceu o 5alvador do mundo no miservel estbulo
de 7el/m
" */sar mandou recensear os 9udeus porque eram seus
s(ditos, e 2os/ e 'aria foram conduzidos por ordem dum
estrangeiro 0 cidade predestinada pelos profetas para servir
de bero ao ungido do 5enhor, ao 'essias prometido
CAPTULO II
O ANTO EMI1RA%O
B+I
,travessemos o deserto e passando, sem nos determos
pelas plancies de @iz/, se ergueu a pirAmide de *hops,
entremos no 4gito povoado
6odeemos os soberbos muros e as altivas portas da
cidade do sol No detenhamos o olhar nas altas agulhas de
5emramis, nem aos brunidos minaretes de $erm#polis, a
bela
,s c(spides dos seus templos pagos brilham como um
mar de prata quando o sol os fere com seus raios= mas que
nos importa a n#s o estrondo das cidades nem os soberbos
edifcios da ptria dos fara#s, da terra dos LogidasC
No extremo oriental do povoado, e um pouco separada
do pequeno grupo de casinhas que forma, v&!se uma humilde
cabana com teto de palha , poucos passos da porta estende
os seus ramos um robusto sic8moro, como se quisesse
abrigar com seus frondosos ramos aquele miservel ninho
que se coloca 0 sua protetora sombra
<:a mulher moa e formosa, de olhar doce e sereno, de
fronte casta, de cabelos louros e humilde adem, est sentada
9unto do tronco desta rvore <ma t(nica de l de cere9a,
apertada na esbelta cintura por um cordo, e um pequeno
turbante de linho branco, so as peas de que se comp)e o
seu modesto tra9e 5uas mos brancas e pequeninas agitam
com assombrosa rapidez uns pauzinhos que pendem de fios
extremamente finos
4sta 'ulher ocupa!se a fazer rendas da Palestina, com
tanto af procuradas para cobrir os rostos das virgens de
Gsrael De ez em quando desvia os olhos do trabalho que a
preocupa, e dirige um olhar doce e carinhoso para o pequeno
povoado de 'atari/, det&m!no um segundo como se
esperasse alguma coisa, e depois, soltando um suspiro,
B+P
prossegue a interrompida tarefa 2 a luz do dia, vencida
pelas sombras da noite, se acha pr#xima a desaparecer, e
ainda a formosa 9ovem continua a trabalhar
, solitria 9ovem torna a dirigir os formosos olhos para
'atari/ <m sorriso de amorosa bondade lhe resvala pelos
lbios
! ,hD exclama com apaixonado acento= l v&m
4, esbelta como a 9ovem palmeira do G&men, ma9estosa,
como a rainha 4ster, p)e!se em p/
<m 'enino de seis a sete anos, corado como uma rosa
dos ,l/s, formoso como o sorriso da aurora, e um ancio
venervel como os cumes do 5abino, vem pela vereda que
conduz 0 rvore da cabana " velho leva um pesado machado
ao ombro, e o tenro infante, um feixinho de lenha pendente
das espduas
, 2ovem do sic8moro sai ao seu encontro, 9untam!se os
tr&s, e saldam!se com amorosa cordialidade 4nto a mulher
toma nos braos o tenro adolescente e leva!o at/ 0 porta da
cabana= o ancio que os segue levanta os olhos ao c/u, e no
seu bondoso semblante pintam!se as doces como)es que
agitam o seu belo corao
,quele tenro e formo Gnfante veste simplesmente uma
t(nica de l de cor escura 5eus longos cabelos castanhos
caem!lhe com ma9estade sobre os ombros, e o olhar de suas
pupilas azuis resplandece como a luz do dia
<ma pobre mesinha de pinho que reluz como prata
brunida, pela extrema limpeza da sua madeira, acha!se
preparada no meio do limitado espao da cabana
Orugal / a ceia- mas a paz e o amor moram debaixo
daquele modesto teto, e do graas quotidianamente ao Deus
invisvel de ,brao com lbios fervorosos pela sua eterna
B+S
bondade " ancio abenoa, com patriarcal acento, a comida,
e todos se preparam para a ceia
! Huanto trabalha5, 2os/ exclama a 'ulher pondo um
prato de verduras cozidas diante do ancio
! 7endigamos a Deus, 'aria, que assim o disp8s,
responde 2os/= mais me condoo deste tenro infante
! Nunca o cansao me entorpece os membros 5ou to
feliz vivendo no seio da vossa pobrezaD 'inha fortuna / o
vosso amor, disse por sua vez o menino
4 a sua voz tem um eco dulcssimo que chega at/ ao
mais rec8ndito da alma, causando um bem indefinvel
! Oilho do meu corao, exclamou 'aria depositando
um amoroso bei9o na fronte do 'enino= o po do dest&rro /
amargo como a folha do loureiro, negro como as asas do
corvo, duro como as pedras angulares do templo de 5ion 4
3u, alma da minha alma, ser do meu ser, dep#sito sagrado
que 2eov me concede para mitigar as minhas penas, 3u, o
formoso 'enino, que tens a ma9estade dos reis de Gsrael na
fronte, o sorriso dos ,n9os de ,brao na boca, e o reflexo do
Deus invisvel de 'ois/s no olhar, sofres e padeces os rudes
embates da nossa pobreza, sem que uma queixa ou um
suspiro saia dos teus lbios
! 'e, respondeu o 'enino com admirvel gravidade,
Deus, meu pai, assim o escreveu ,catemos sua vontade-
esperemos a hora designada
! "hD meu 2esusD ,s tuas palavras ressoam como as
harpas de 5ion no fundo da minha alma= eu te venero, eu te
bendigo, porque 3u /s o blsamo universal das minhas dores
, 5anta Oamlia p8s fim 0 sua modesta ceia e, dirigindo
os chorosos olhos para 2erusal/m, entoaram o cAntico de
graas e ora)es da noite
B+M
Depois, 2os/ fechou a porta= a %irgem foi buscar o
descanso na sua pequena habitao= 2esus estendeu no seu
quarto o leito de esteiras, e o Patriarca descansou sobre o
pobre monto de palha que lhe servia de cama
CAPTULO III
ON%E APARECE EM CENA UM R(U %E MORTE
Passou uma hora, e duas, e tr&s 4 a noite ia muita alta,
e todos dormiam o sono dos 9ustos, na cabana
<ma nuvem branca e brilhante como a espuma dos
mares desceu do c/u e um mancebo louro como as espigas
que fecundam o rio santo saiu dentre as nuvens
7ranco era o seu vestido <ma estrela brilhava!lhe no
meio da fronte <m raio de luz divina lhe saa dos olhos
azuis
, celeste viso chegou com passo mesurado 0 cabana e
deteve!se 5ua passagem tinha deixado ap#s si um rasto
brilhante e luminoso como a quilha dum navio sobre a
superfcie dum mar tranquilo
! 4u sou @abriel, emissrio predileto do 5enhor, disse o
an9o com celestial acento,que chegou 0 tua porta, ` 2os/, para
dizer!te- .Levanta!te, 2os/, e toma o 'enino e sua 'e, e vai
para a terra de Gsrael, porque so mortos os que queriam
matar o 'enino1
@abriel cessou de falar, inclinou a formosa cabea
sobre o peito, e permaneceu nessa atitude alguns minutos
B;T
Depois envolveu!o a nuvem entre as suas pregas e,
abandonando a manso dos homens, elevou!se
ma9estosamente ao c/u, repetindo-
! .Levanta!te, 2os/, toma o 'enino e sua 'e, e vai
para a terra de Gsrael1
Levantou!se 2os/, e participou a 'aria a revelao do
an9o @abriel
No dia seguinte os humildes desterrados abandonaram
o povo hospitaleiro de 'atari/
,o chegarem ao deserto, a fronte de 2os/ escureceu!se
e os olhos de 'aria cobriram!se de lgrimas 2esus pelo
contrrio- um sorriso resplandecente lhe assomou aos lbios
*aminhava a p/ 9unto do nobre ancio que lhe servia de pai
3r&s dias depois chegaram, ao cair do sol, 0 torrente do
4gito
5# lhe faltava atravessar a est/ril Gdum/ia para se
acharem na formosa terra de 2ud 7uscando ref(gio onde
passar a noite, viram uma caverna a poucos passos do lugar
que ocupavam
2esus entrou adiante e um misterioso raio de luz,
iluminou aquelas escuras e socavadas rochas
,li, sem outros leitos que os pobres vestidos,
encostadas as cabeas nas duras pedras, dormitaram com o
corao alegre, pois em breve iam ver as altas torres da
cidade santa
^ meia noite, dois homens se apresentaram 0 porta da
caverna <m deles vinha do 4gito= o outro das terras de 2ud
! DimasD disse o que chegou primeiro
! @estasD falou o segundo
4 ambos entraram na caverna
! Hueres que acendamos luzC perguntou Dimas a
@estas
B;+
! Para qu&C Pode!se falar perfeitamente sem ela, e n#s
somos aves noturnas destinados a viver na escurido
! 3ens razo 'as sentemo!nos= estou cansado
"s dois homens sentaram!se no cho
"s santos %iageiros continuavam a dormir sem darem
pela companhia
! " teu emissrio, disse Dimas depois duma pequena
pausa, disse!me que querias transportar!te a 5amaria com a
tua gente
! W verdade " deserto est pouco concorrido, e os
meus soldados, que cobiam o despo9o e anelam a orgia
depois do combate, aborrecem!se de esperar os dias de sol a
sol emboscados nas escalvadas rochas e venenosos arbustos
de 4tam e Param ,ssim, pois, querem que os leve para um
pas mais abundante *omo tu /s o chefe dos montes de
5amaria, quis saber se nos darias hospitalidade ou, para
melhor dizer, se queres que a tua guarida se9a nosso ref(gio e
repartamos os despo9os como bons camaradas
! Nunca recusei hospitalidade aos homens que batem 0
minha porta ,qui est a minha mo
! Podes vir quando quiseres= minha gente no pegar
em armas contra a tua gente
Neste momento ouviu!se um profundo suspiro que saa
do extremo da caverna
@estas leu a mo ao cinto para encontrar o punhal, e
disse, baixando a voz-
! ,qui est gente
! 3amb/m me parece, respondeu Dimas
! 4spera, acenderei luz
@estas tirou uma corda enxofrada que trazia enrolada
na cinta e, saindo da caverna, procurou duas pederneiras
Depois esfregou com viol&ncia as duas pedras e o extremo da
B;;
corda, at/ que se inflamou, despedindo uma chama
amarelada e um cheiro acre e desagradvel
,rmado desde archote entrou na caverna, e ambos
comearam a revist!la
Dimas foi o primeiro que viu o %ia9antes adormecidos,
e estremeceu como se os reconhecesse
! 4is aqui um despo9o que no esperava, disse @estas= e
fez adem de dirigir!se 0 %irgem
Dimas travou!lhe do brao e deteve!o, dizendo!lhe-
! "uve, @estas, ao ver esta pobre gente senti o corao
dar saltos
! Pois bem, que / que queresC disse @estas
! 4u no deixo perder a ocasio, assim como no a
deixaro perder os romanos, quando me apanhem
! 6ogo!te pelo que mais ama na terra que respeites seu
sono
! " que eu mais amo na terra / o dinheiro
! Pois bem, no lhe toques e eu dou!te vinte dracmas de
prata
! W pouco, respondeu @estas com cobia
! ,9unto a essa soma este cinturo de couro e este
punhal de Damasco
@estas examinou os ob9etos
Dimas, vendo que ele vacilava, continuou
! 5e recusas o que te proponho, ento est entendido
que te disputarei a presa
4sta razo decidiu @estas a aceitar
Neste momento ouviu!se uma voz do fundo da caverna,
que dizia-
! Dimas, @estas, v#s morrereis comigo= um 0 minha
direita, e outro a minha esquerda
"s bandidos sairam atemorizados da caverna
B;?
Dimas dirigiu!se para a Gdum/ia murmurando em voz
baixa-
! W 2esus, Oilho de 'aria- reconheci!\
Huanto a @estas, dizia para si-
! 4ste Dimas no sabe fazer contrato= para no depenar
uma famlia de mendigos deu!me vinte dracmas e o seu
punhal *reio que a vantagem est da minha parte, se viver
ao seu lado
,lguns dias depois a 5anta Oamlia chegou .a Nazar/
para que cumprisse o que tinham dito os profetas- que ser
chamado Nazareno1
*om quanta alegria, com quanto regozi9o viram os
desterrados do vizinho monte as modestas chamin/s da sua
aldeia, os tranquilos prados onde correu a sua infAncia, a
fonte onde apagavam a sede nos ardentes dias do veroD
, 5anta Oamlia chegou a Nazar/ depois de mil perigos
e sobressaltos , viagem era longa, por/m o Deus invisvel
guiou os seus passos no deserto
" regozi9o dos parentes foi indescritvel 2os/ achou
sua mod/stia casinha, e estabeleceu!se com alegria
incalculvel 'aria bendisse a Deus, e 2esus, levantando os
olhos ao c/u, deu graas ao 4terno, remediado dos
desgraados
CAPTULO IV
A 8ETA %O 2HIMO
Oilhos de Gsrael, povoadores das doze tribos
descendentes de ,brao e 2ac#, disponde!vos a abandonar os
vossos lares= escolhei no vosso rebanho o cordeirinho sem
B;B
mancha, so de carnes, branco de pele e tenro de um ano=
vesti!vos com vossas t(nicas mais novas= envolvei!vos nos
vossos mantos mais finos, e enrolai no pescoo o curto ta*et
de linho cor de 9acintoD
6ecordai as palavras do 5enhor, que vos disse por
'ois/s-
." cordeiro h de ser sem defeito, macho, e dum ano
6eservai!o at/ ao dia quatorze deste m&s, em cu9a tarde o
imolar toda a congregao dos filhos de Gsrael 4 tomaro
do seu sangue e rociaro com este as duas ombreiras e a
padieira da casa em que o comerem 4 as carnes, as comero
aquela noite, assadas ao fogo, e pes zimos com ervas
amargas
.Nada dele comereis cru, nem cozido em gua, mas
somente assado ao fogo= a cabea, com as pernas e as
assaduras No ficar nada dele para a manh seguinte= se
sobrar alguma coisa a queimareis no fogo 4 o comereis
deste modo- tereis cingido os rins e metido o calado nos
p/s, e um ca9ado na mo, e comereis depressa por ser a
Pscoa do 5enhor
.Porque eu passarei aquela noite pela terra do 4gito, e
ferirei todo o primog&nito da dita terra sem poupar homem
ou besta, e dos deuses do 4gito tomarei vingana, 4u o
5enhor " sangue vos servir de sinal na casa onde estiver,
pois 4u verei o sangue e passarei de largo sem que vos toque
a praga exterminadora, quando eu ferir a terra do 4gito1
%inde, chegai em boa hora, pastores de 7etAnia e de
'anass/s, rebeldes samaritanos, marinheiros fencios,
lavradores de Qabulon e 2ud, montanheses do Lbano e da
@alil/ia 2erusal/m vou espera adornada com os atavios
duma desposada, e suas altivas portas esto abertas para vos
receberem
B;F
'as no vos esqueais de trazer convosco as primcias
da colheita, porque a vossa mo deve depositar no templo de
5ion a espiga verde de cevada para que o sacerdote lhe
sacuda os gros e os toste ao fogo, e os triture depois com
uma pedra para que a sua farinha misturada com incenso e
azeite se9a oferecida em sacrifcio sobre o santo altar Por
espao de sete dias comereis o po sem fermento, e o que
assim no fizer, maldito ser por Deus, e morto a mo
armada h de v&!lo a famlia
Para que se cumpram os preceitos da lei, revistai os
cantos de vossa casa, no se9a que os ratos ha9am escondido
algum bocado de po fermentado e a maldio de 2eov caia
sobre v#s
2erusal/mD 2erusal/mD *idade eterna, 'atrona augustaD
2erusal/m, 2erusal/mD Perola da Palestina, cobiado floro
do "riente entoa o canto de $osana, adorna os teus soberbos
muros de bandeiras, enfeita com palmas e mirto os ameiados
torre)es da chata porta de Damasco, de 4fraim e de D/bora,
porque os povoadores das dozes tribos vem para ti em
alegres caravanas
Pelas escabrosas veredas do 5ul, chegam os
montanheses de 2ud e 5ion com suas t(nicas roxas e suas
mantas azuis como o c/u Do Leste descem os moradores de
@ad e 6ubens, e as fmbrias das suas achumbadas vestiduras
acham!se ensopadas nas guas do 2ordo
No norte baixam os povoadores do Lbano e Qa>le,
recolhendo na passagem os habitantes das tribos de ,sser e
Neftali e Qabulon, e ao atravessarem a hostil 5amaria,
recebem com paci&ncia os insultos e o escrnio dos filhos de
5em, dos mpios adoradores do bezerro, da famlia que
vegeta na casa maldita da impiedade
B;I
"s pobres galileus, com suas t(nicas pardas e brancos
turbantes, caminham fatigados em busca do 5anto dos
5antos
, lei, com tanta exatido praticada, proibir!lhe a
mistura nas grandes festividades Por isso as mulheres
caminham adiante, num grupo, e os homens atrs, a uma
distAncia de quinhentos passos 'as detenhamos um
momento o olhar para contemplarmos o modesto grupo das
nazarenas
%ede!aD , vai a %irgem 'e, a 4strela do 'ar, a Olor
da @alil/ia, a que em breve ser fonte de ternura imaculada
5eu olhar / doce e amoroso como o da fazela= sua
fronte, clara e radiante como o disco da lua= seu sorriso
bondoso, como a caridade crist 3odos a rodeiam com amor=
sua pobreza / muita= mas o seu corao, inesgotvel fonte de
bondade, perene manancial de virtudes, a exalta e eleva sobre
os seus, e / amada e querida como a filha dum prncipe
desterrado que semeia o bem a mos cheiras entre os
hospitaleiros moradores que lhe abriram as portas para a
receberem
2unto da 5anta %irgem, e com saborosa prtica
entretidas, caminham 2oana, esposa de *hus= 5alom/,
mulher de Qebedeu, e outra que mais tarde devia consignar!
se nos 4vangelhos, com o nome de ,ltera 'aria
,trs deste grupo de mulheres que o sangue do
*rucificado imortalizou, v&m os galileus 2os/, o humilde
carpinteiro de Nazar/, vai entre eles 2esus caminhava ao
lado do pai, rodeado de alguns 9ovens da sua idade, entre os
quais se achavam os filhos de Qebedeu, 3iago, impetuoso
como a torrente do 4gito durante as esta)es equinoxiais, e
2oo, formoso e inofensivo como o cordeiro de Gsaias
B;P
"s pescadores de 7etsaida, apelidados mais tarde por
2esus .filhos do trovo1, caminhavam tamb/m a seu lado, e
os filhos de ,lfeu, 2udas, 5imeo, 2os/ e 2oaquim, seguiam
os galileus, olhando com desprezo o Oilho do carpinteiro, a
quem deviam adorar e proclamar como seu Deus
3iago, ensoberbecido com sua posio e seus estudos,
com o seu semblante frio, ser ar melanc#lico, o rosto plido e
a longa cabeleira, castanha, sempre que 2esus lhe dirigia a
palavra, no se dignando responder, enviava!lhe um sorriso
desdenhoso
3iago ignorava que mais tarde chegaria a ser 7ispo de
2erusal/m pelas doutrinas daquele 2ovem que caminhava ao
seu lado e que ele olhava com indiferena
4 2esusC 2esus, como tudo possua, nada afetava,
porque s# se finge o que se no tem
5ua conversao era adequada aos seus curtos anos, e
seus 9ovens parentes, segundo a carne os quais mais tarde
devia fazer ap#stolos da f/, escutavam!no com assombro
crescente, sem perceberem o magn/tico poder das duas
palavras
6udes pescadores, a quem a luz do seu Divino 'estre,
esclarecendo!lhes o c/rebro, outorgou a eloqu&ncia sublime e
santa que devia conduzi!los ao martrio para selarem com o
sangue a doutrina do 6edentor, caminhavam para 2erusal/m
ignorantes ainda do imortal futuro que lhes preparava aquele
adolescente que viam a seu lado
Por fim chegaram 0 cidade santa depois de quatro dias
de viagem , famlia de 2os/ instalou!se nos p#rticos do
templo, onde comeram, segundo a lei, o cordeiro sem
mancha, o po sem fermento e as ervas amargas 3erminados
os sete dias que prescrevia a lei, os galileus abandonaram a
cidade e encaminharam!se para Nazar/
B;S
7astante entrada noite, detiveram!se as mulheres que
iam adiante, na casa desmantelada que devia servir!lhe de
albergue durante a noite
'aria volveu um olhar para o alegre grupo de galileus
que se aproximava , rosada cor das frescas faces da %irgem
comeou a desaparecer 2os/ tinha chegado, e 2esus no
estava com ele
! 4 meu filhoC perguntou
! No saiu contigo da cidadeC falou, estremecendo por
sua vez, o santo Patriarca
'aria estendeu os olhos em torno e, no vendo 2esus
soltou um grito doloroso 4ra o grito da me que 9ulga
perdido seu filho no meio dum caminho deserto, no principio
duma noite sem lua, num pas onde as feras assaltam com
viol&ncia o indefeso caminhante
CAPTULO V
O MENINO PER%I%O
, desolao da 'e ao ter certeza de que seu Oilho se
tinha perdido foi imensa 4m vo a consolavam os parentes,
fazendo!lhe promessas de percorrerem a cidade em sua
procura <m mar de lgrimas lhe brotava dos formosos
olhos, e aquelas lgrimas se esgotavam, porque sua alma
pura, imaculada, comeava a ser o perene manancial das
dores
,ntes que a luz da aurora destacasse os ob9etos
confundidos pelas sombras da noite, 'aria acompanhada de
alguns de sua famlia, se encaminha para 2erusal/m com o
semblante descomposto pelo pranto, o corao despedaado
pela pena e dor
B;M
,quele caminho foi a primeira rua da sua amargura
Hual rola enamorada que busca seus filhinhos de ramo em
ramo, assim 'aria andava e desandava o caminho
perguntando a todas as mulheres que via pelo seu Oilho
amado
,s palavras do salmista, pronunciadas pela sua boca,
tinham um sentimento e amargura indefinveis
! $aveis, por ventura, visto ,quele a quem to deveras
adora a minha almaC lhes diz com olhos arrasados de
lgrimas e as mos 9untas com dolorosa atitude= mes que
tendes filhos, buscai pelo Deus de vossos maiores
,bsortos, compadecidos da profunda dor da 9ovem
galil/ia, os caminhantes suspendem seus alegres cantares,
det&m o passo, sentem!se enternecidos e perguntam!lhe
como 5alomo-
! Hue tem o teu ,mado sobre os outros amados, # tu, a
mais formosa entre todas as mulheresC Hue h no teu
Huerido sobre os outros queridos, para que assim nos rogues
que o busquemosC
! "h, filhas de 2erusal/mD 5e soub/sseis quem / o
,mado da minha alma, quem / o 7em que choro perdido,
no estranhareis que assim vos rogasse para que me
a9udsseis a busc!lo
'aria chegou alterada a 2erusal/m= percorreu as ruas=
bateu com tr&mula mo 0s portas dos seus parentes e
amigos=mas ali seu Oilho adorado no aparecia
5eus parentes, ao abrirem!lhe as cerradas portas de suas
casas, a receberam com o sorriso nos lbios dizendo!lhe com
fraternal doura
! "hD Ditosos somos, 'aria, pois regressais ao nosso
lar com graa e formosura
B?T
! No me chameis Noemi, lhes diz, chamai!me Mara,
porque o 3odo Poderoso me encheu de amargura $ tr&s
dias era feliz e ditosa- meu Oilho sorria ao meu lado= o calor
dos seus olhares chegava ao meu corao dando!lhe vida= e
ho9e choro meu Oilho perdido, e busco!o e corro, e em vo
me canso meu Oilho no aparece, 2esus no se encontra
4nquanto a 'e dolorosa procurava o Oilho perdido
com as Ansias da agonia no corao, as lgrimas nos divinos
olhos e a desconsolao pintada no purssimo semblante,
2esus tinha!se instalado nos p#rticos da 5inagoga, que mais
tarde deviam servir!lhe de tribuna para pregar a sua nova lei,
e os doutores e fariseus escutavam absortos as suas divinas
palavras e os seus maravilhosos conceitos
,queles ancios, mudos, absortos, vencidos,
impotentes ante aquele tenro adolescentes que se havia
apresentado ante eles com a humildade do pobre e o modesto
tra9e dos galileus da montanha-
! Huem / este 'eninoC perguntavam em voz baixa 4m
que sinagoga aprendeu o que sabeC Hue rabino, que doutor
da lei lhe ensinou essas perguntas a que n#s no sabemos
responder, e 0s quais eles mesmo d uma soluo to clara,
to profunda, to irrecusvelC Hue move a sua lngua com
to prodigiosa fecundidadeC Daniel seria vencido pela sua
palavra, e 5alomo quebraria a sua pena escutando!\
2esus parava nos seus discursos de quando em quando
4nto ningu/m se atrevia a interromp&!lo= mas todos o
observavam com interesse, e curiosidade crescentes
5eus longos cabelos cor de bronze antigo, partidos ao
meio da sua larga e luminosa testa, lhe caam em grossos e
graciosos carac#is, sobre os ombros Nos seus azuis e
melanc#licos olhos brilha uma fasca de luz divina, que
aprofundava, ao deter!se, as mais rec8nditas dobras da alma
B?+
"s doutores, vendo!o chegar aos degraus da 5inagoga,
imaginaram ver Davi no momento em que 5aul o viu ir
pequenino e sereno receber a uno santa 'as naqueles
olhos, naquela fronte, naquela adem, havia alguma coisa
mais que a sagrada inspirao que aformoseou as fei)es do
rei poeta, porque 2esus encerrava no seu o 4sprito
incomparvel de Deus
3anta ma9estade, tanta formosura, tanto saber num
'enino, encheu de pasmo e admirao os sbios doutores do
templo "s ancios, receosos duma nova derrota, no se
atreveram a dirigir!lhe a palavra quando 'aria, seguida de
2os/ seu esposo, chegou aos degraus da 5inagoga
, aflita 'e soltou um grito de 9(bilo ao ver seu filho=
mas toda a alegria do seu corao se converteu em surpresa
vendo!o sentado entre os doutores da lei, a 4le, um 'enino
de doze anos
4ra aquele o 'enino que ela procuravaC Nunca sua
'e, o tinha ouvido falar daquele modoD 4ra 2esus, sim,
2esus, seu Oilho, sua alma
! Oilho, porque obraste assim conoscoC "lha como teu
pai e eu te procuramos
! Porque me procurveisC No sabeis que nas coisas do
meu Pai me conv/m cuidarC respondeu 2esus
2esus queria dizer!lhe, com estas palavras- 3udo deve
abandonar!se por Deus
5ua me o compreendeu e, unindo!se de novo 0
Oamlia, saram da cidade e encaminharam!se para Nazar/
Pelo caminho, aquela 'e amorosa lhe perguntou
! "nde comeste e dormiste estes tr&s dias, Oilho
,dorado, faltando!te o cuidado de 3ua 'eC
B?;
! Deus no esquece os pobres, e a hospitalidade tem as
portas abertas para todo o desvalido que se chegue a elas
com a f/ na alma
2esus tinha mendigado o sustento pelas ruas de
2erusal/m
4ra o primeiro assomo da mansido que ia pregar em
breve da pobreza que ia defender dentro em pouco
*hegaram a Nazar/, onde 2esus *risto cresceu em
sabedoria, caridade e graas, esperando a hora da sua
dolorosa peregrinao sobre a terra do homem
CAPTULO VI
O 8UNERAI %E AU1UTO
Dois imperadores imortalizou o 'rtir de @#lgota- com
o seu nascimento, "taviano ,ugusto= com a sua morte,
3ib/rio *ludio Nero
5endo estes dois prncipes de alguma importAncia na
narrao deste livro, deixemos as pacficas e sombrias
ribeiras do 2ordo e nos transportemos por alguns momentos
a 6oma
, cena que vamos bosque9ar ocorria no monte */lio,
no palcio de ,ugusto, tr&s anos depois que 2esus
surpreendera com suas perguntas os doutores de 2erusal/m
"taviano ,ugusto achava!se gravemente enfermo
Deitado sobre os moles almofad)es do seu leito de
p(rpura, plido como um cadver que se disp)e a
empreender o caminho do sepulcro, o */sar ocupava!se em
regular os seus neg#cios e escrevia as (ltimas disposi)es
com mo tr&mula e cansada
B??
"s m/dicos no encontravam enfermidade a combater
, ci&ncia via a morte na dolorosa melancolia, na grave
expresso, no plido semblante do imperador= mas no
podendo combat&!la afastava!se daquele leito, confusa e
humilhada, confessando a sua importAncia
" mal de ,ugusto estava no esprito Debilitado pela
avanada idade, recebeu o golpe mortal que o levou ao
sepulcro, quando soube a catstrofe irreparvel de %aro e
suas legi)es
,ugusto, como todos os conquistadores da terra,
sonhava sempre com o canto do mundo que no lhe
pertencia, ainda que este fosse o mais pobre, o menos
produtivo do globo terrestre
5eu poder era intenso " mundo ento conhecido pode
dizer!se que pagava tributo 0 guia romana= por/m os seus
olhares dirigiram!se a contemplar com a cobia dos
usurpadores um trato de terra, selvagem e escabrosa que lhe
tinha escapado
,quele pas chamava!se a @ermAnia, povo separado da
@lia pelo caudaloso 6eno " */sar, pensando sempre no
que possua, enviou suas legi)es sob o comando do general
%aro, homem de limitado talento e de desmedida avareza
<m moo chamado ,rmnio, duma das famlias mais
nobres e poderosas da @ermAnia, de grande valor e da
habilidade rara para a guerra, dese9ando sacudir o 9ugo dos
romanos e farto da crueldade e avareza do general
estrangeiro, fingiu!se seu amigo,e prometendo!lhe descobrir
o lugar onde tinham as riquezas ocultas, conseguiu conduzi!
lo com uma parte considervel das suas legi)es a um dos
bosques de que ento estava coberto aquele pas
,rmnio tinha reunido naquele lugar algumas tribos
cmbrias, que s# esperavam o sinal para se lanarem contra
B?B
os romanos, como lobos famintos *hegou a noite, e a
horrvel matana dos estrangeiros com ela
%aro, ante to inesperada derrota, vendo!se perdido,
como 7ruto, na batalha de Oelipe, atravessou o peito com a
espada para no cair nas mos dos inimigos ,rmnio,
orgulhoso do seu triunfo, levantou uma tribuna no meio do
sangrento campo de batalha= dali, depois de arengar aos
soldados, mandou que fossem degolados todos os
prisioneiros, negando!lhes at/ sepultura
3r&s legi)es imensas de soldados veteranos pereceram
naquela bosque 5# puderam salvar!se alguns, que levaram a
infausta nova 0s margens do 3ibre
,ugusto, sabedor da catstrofe, vestiu!se de luto,
deixou crescer a barba e o cabelo em sinal de desconsolao,
e comeou a sentir!se doente ^s vezes passava horas com os
olhos no cho, braos cados e atitude dolorosa, repetindo
sem cessar- Varo! Varo! restituiDme as minhas *egiBes<
, consternao foi grande em 6oma ao saber!se a
notcia *riam ver os germanos passando o 6eno e dirigindo!
se para a Gtlia a marchas foradas Por/m ,rmnio
contentou!se com a sua vit#ria e com sacudir o 9ugo
estrangeiro
2 dissemos que o */sar morreu de paixo No
momento em que o apresentamos achava!se sentado no leito,
escrevendo as (ltimas disposi)es
No seu semblante bondoso, nos grandes e doces olhos,
ainda maiores pela magreza da face e pelo crculo azulado
que os cercava, via!se a ma9estade daquele republicano que
cingira a fronte, com a coroa imperial 2unto do leito via!se
um homem de larga fronte, nariz aquilino, lbios delgados e
extremamente 9untos e olhar torvo e receoso 4sse ovem era
B?F
um tirano- chamava!se 3ib/rio, e estava destinado a governar
o mundo
7astava deter!se a gente um momento ante aquela
fronte altiva, para compreender a ast(cia, a reconcentrao e
a inve9a que encerrava no corao aquele homem
"taviano, casado, duas vezes, no tinha filhos var)es e,
dese9ando que o imp/rio ficasse em poder da sua famlia,
fitou os olhos em 3ib/rio, filho de Lvia, sua segunda
mulher, e casou!o com 2(lia, sua filha e vi(va do seu amigo
,gripa
3ib/rio, taciturno e desconfiado, 9amais teve amigos e
nunca acreditou nos favores do sogro= vivia retirado no seu
castelo, suspenso sobre as rochas na praia, donde sonhava
com seu imp/rio, cometendo atos de barbaridades na
vizinhana para entreter, segundo dizia, o a-orre"imento
&ue o mata)a<
! 3ib/rio, disse!lhe ,ugusto deixando a pena e
olhando!o com bondade= mandei!te chamar porque me sinto
morrer, e pensei em ti para que me sucedas no poder
3ib/rio sentiu o corao bater de modo violento= mas o
rosto no mudou ,baixou a cabea em sinal de acatamento
! Desde este momento, continuou ,ugusto, adoto!te
como filho " povo e o senado cumpriro minha (ltima
vontade, escrita nestes pergaminhos 5ers o imperador de
6oma, o senhor do mundo 5e conseguires fazer a felicidade
de teus s(ditos, os deuses imortais velaro pela tua real
pessoa e pelos teus vastos domnios= e no esqueas nunca
meu filho, que / mais pre9udicial a um rei ser mau e
sanguinrio que ser clemente e 9usticeiro 5& pai do teu povo=
repele de ti o ofcio do verdugo, que envilece e desonra
! 3ua vida, que os deuses conservem por longos anos
para o bem do teu povo, ser um exemplo quando a pesada
B?I
carga que me confias caa sobre os meus ombros 4u serei
digno de ti- 9uro!o pelo nome de meu pai
! 4scuta, 3ib/rio- eu adoto!te como filho= por/m tu, por
tua vez, quero que adotes tamb/m @ermAnico, neto de
"tvia, minha irm, e esposo de ,gripina, filha do meu
maior amigo W um moo leal e valente que, dirigido por ti,
ser um grande general 2ura!me pelos deuses lares que sers
o protetor, o pai desse moo, e morrerei contente
! 4u o 9uro
! @uarda o meu testamento e prepara os meus funerais,
porque o novo sol alumiar meu cadver
3ib/rio bei9ou a mo do */sar deixando nela uma
lgrima- primeira e (ltima que derramou durante a sua vida
"taviano ,ugusto no se tinha enganado- duas horas depois
expirava
3ib/rio esteve contemplando o cadver um instante
Depois aplicou os lbios 0 boca do defunto imperador
! , alma dos moribundos est nos lbios, exclamou
3ib/rio dirigindo!se aos que o rodeavam- eu recebi a de
,ugusto U 4 depois, tirando!lhe um anel e pondo!o no dedo
m/dio, exclamou com voz grave e dolorosa
! "taviano ,ugusto, imperador romano, morreu
! 'orreu, 'orreuD repetiram os presentes caindo de
9oelhos e apoiando a cabea no leito do cadver
Decorreu uma hora, durante a qual reinou o maior
sil&ncio na habitao 3ib/rio levantou!se e chegando os
lbios ao ouvido do cadver, disse com voz vibrante-
! "taviano ,ugusto, levanta!te do teu leito morturio
3ornou a decorrer outra hora, e 3ib/rio tornou a repetir-
! "taviano ,ugusto, levanta!te do teu leito morturio
" mesmo sil&ncio reinou na sala= e decorrida outra
hora, 3ib/rio pela terceira vez repetiu-
B?P
! "taviano ,ugusto, levanta!te do teu leito morturio
Decorreram alguns segundos, e o novo imperador disse,
dirigindo!se aos que o rodeavam
! *hamei!o e no me responde- / morto o */sar
,presentai ao senado o seu testamento U 4 entregou a um
dos senadores os pergaminhos que o nomeavam herdeiro
<m liberto, apresentou a 3ib/rio, numa pequena
bande9a de ouro, um triente, pequena moeda do valor de seis
maravedis 3ib/rio pegou!a e p8!la na entreaberta boca do
cadver, para que com ela pagasse a passagem a *arente,
barqueiro dos infernos
" corpo de */sar, foi entregue aos escravos
embalsamadores, que o lavaram com gua quente e o
perfumaram, e os encarregados do templo de %&nus, Lecitina
apresentaram aos parentes do imperador uma riqussima
mortalha de p(rpura e ouro
" ramo de ciprestes se pendurou sobre a porta da casa
morturia, e o cadver de "taviano foi posto num leito de
marfim no vestbulo da casa, com os p/s fora do leito, para
denotar que estava pronto a empreender a (ltima viagem
Oeito isto, as carpideiras comearam a chorar e a
arrancar os cabelos, lanando de vez em quando flores e
folhas de louro sobre o corpo do seu imperador
*/sar esteve oito dias exposto ,lguns 9ovens da
nobreza, vestidos de branco em sinal de luto, de p/ e graves,
ao lado do f/retro, enxotavam as importunas moscas que
pousavam no rosto do seu senhor
"s funerais foram espl&ndidos, suntuosos
6ompia a marcha multido de coros de flautas e
trombetas= seguiam!nos as carpideiras= iam, em seguida, os
c8micos e buf)es, um dos quais arremedava quanto podia o
defunto, executando com seus companheiros de faa alguma
B?S
cena anloga 0 vida do que 9 no existia Depois seguiam os
libertos, e 3ib/rio, por vaidade, tinha dado liberdade a todos
os escravos do */sar para que o n(mero fosse excessivo ,os
libertos seguiam!se as imagens do defunto e de seus
antepassados, presas a umas varas compridas e postas em
quadros, com o vestido que traziam em vida
Depois o cadver do */sar, estendido no leito e
coroado, e com os despo9os das suas conquistas, era levado
por oito senadores
Oechavam a marcha f(nebre algumas "ent7rias de
tropa escolhida, com as bandeiras baixo e dando pancadas
com as armas do som duma marcha, em sinal de
desconsolao
" s/quito f(nebre chegou ao 8,rum, e pousou!se o
cadver sob a tribuna dos Discursos <m magistrado, parente
do defunto, saiu 0 rostra e ali pronunciou o panegrico de
,ugusto e uma orao f(nebre " orador terminou, e o
cadver foi conduzido, para ser queimado fora da cidade, no
lugar marcado pela lei
,s andas com o cadver foram colocadas sobre a pira, e
os parentes pegaram fogo 0 lenha seca, virando a cabea para
outra parte, para mostrarem sua repugnAncia
" povo orou com fervor +ara &ue os )entos
?a)ore"essem o +rogresso das "hamas, enquanto os
parentes lanavam perfumes sobre o fogo, e vestidos, armas
e ob9etos de valor que o defunto tinha apreciado em vida= as
tropas desfilaram tr&s vezes ao redor da pira, com as
bandeiras para baixo e dando pancadas com as armas Depois
apagaram o fogo com vinho, recolheram as cinzas e
encerraram!nas numa urna de ouro, e soltando uma guia,
exclamaram todos
! Leva para o c/u a alma do */sarD
B?M
,ugusto havia construdo em vida o seu sepulcro, no
campo 'rcio, entre a via Olamnia e o 3ibre ,quele
sepulcro, levantado no meio de bosquezinho, era uma obra
de arte "s baixos!relevos representavam em mrmore a
hist#ria de ,ugusto
5obre a polida lousa que cobria as cinzas do */sar, lia!
se este epitfio-
%O
D4DG*,D" ,"5 D4<545 ',N45
,H<G 2,Q
"3,%G,N" ,<@<53"
G'P46,D"6 D4 6"',
4 54N$"6 D" '<ND"
"s romanos, em ,ugusto tinham perdido um imperador
sbio, um general valente
3ib/rio, hip#crita e receoso, antes de se aclamar
imperador, comprou alguns senadores e, certo dos seus
votos, recusou o imp/rio= por/m eles lanaram!lhes aos p/s
pedindo!hle com as lgrimas nos olhos que no os
abandonasse
5ubiu ao trono, envolveu!se na p(rpura +or um rasgo
de -ondade Ss s7+*i"as do senado, e para render um tributo
de admirao e respeito a "taviano, quis que o honrassem
como a um deus e lhe erigiu em 6oma um soberbo templo,
proclamando!se sacerdote da nova divindade com outros
cavaleiros e senadores
5enhor do imp/rio e mandando a seu capricho aquele
grande povo conquistador do mundo, mudou o seu anto9o os
governadores das provncias romanas e os generais das
BBT
legi)es que acampavam nas dilatadas fronteiras, para
segurana do estado
4nto soube por um dos seus espi)es, que um
adolescente chamado 2esus de Nazar/ tinha confundido os
doutores de 2erusal/m e que se murmurava na Palestina que
aquele 9ovem descendente de Davi era o 'essias, anunciado
pelos profetas 2ulgou ameaada a conquista de Gsrael, pois
no tinha esquecido o furor de $erodes contra um 'enino
@alileu, nem os vaticnios da sibila *um/ia e os portentosos
acontecimentos que, pela /poca do nascimento de 2esus,
tinham sucedido em 6oma e no 4gito
<m homem desconfiado e avarento como 3ib/rio no
podia deixar em d(vida um acontecimento to importante
4screveu a %al/rio @ratos governador da @alil/ia, uma carta,
dizendo!lhe- .%al/rio= dize!me o que souberes de um 9ovem
de Nazar/ chamado 2esus, pois interessa a 6oma saber desse
9ovem a verdade e o que se pode temer d:4le1
%al/rio respondeu-
., 3ib/rio ,ugusto, imperador de 6oma, o seu s(dito
%al/rio @ratos
2esus no deve inspirar!te receio W filho dum pobre
carpinteiro que passa os dias fabricando arados e tetos de
cabanas &