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Fotos de Tomas de
Isaas Garde
Fonte: 5.1 Megapixeles Factor
Serpiente fotos, http://
factorfotos.blogspot.com,
Buenos Aires, Argentina
T E M T I C A S A D R I N G O R E L I K
Para os urbanistas, o tardio redesco-
brimento das virtudes da cidade clssi-
ca no momento de sua imposibilidade
definitiva pode ter sido o ponto de no-
retorno, o momento de sua descone-
xo fatal, o motivo de desqualificao.
Hoje, eles so especialistas em dores
fantasmagricas: doutores que discutem
as complicaes mdicas de uma ex-
tremidade amputada.
Rem Koolhaas
2
I - Nos anos 80 do sculo 20, depois de
muito tempo de ausncia nos vocabulrios
cultural, sociolgico, poltico ou urbano, o
espao pblico converteu-se em categoria
oniexplicativa e, sobretudo, operativa, e as-
sim continua at hoje. notrio, por exem-
plo, que na Buenos Aires que atravessou a
crise em 2001 e 2002, e hoje parece assistir
a um novo boom urbano, a categoria espa-
o pblico continua funcionando como nos
anos 80 e 90, tanto para interpretar os fe-
nmenos da cultura urbana, do circuito tu-
rstico-tanguero
3
at as Gallere nights, como
para fundamentar as aes do governo so-
bre a cidade, como se v nas mais recentes
transformaes centrais. Poder-se-ia at pen-
O romance do espao pblico
1
Adrin Gorelik
Via a interpretao de dois acontecimentos na cidade de Buenos Aires, discute a cate-
goria espao pblico, apontando o papel do Estado e seus nveis de comprometimento
com a comunidade, em que ora prevalece sua ausncia diante de prerrogativas essen-
ciais como a segurana, ora sua presena de carter democrtico na construo de um
estado de bem-estar. Esses exemplos ilustram as condies que essa categoria pode
inserir nos fenmenos culturais urbanos e na criao de identidades coletivas, presen-
tes na dialtica do espao pblico com a memria, a ao poltica, as estratgias mer-
cantis, a idealizao do convvio entre os indivduos e a cidade.
Espao pblico; cultura e sociedade; polticas urbanas.
sar que o apelo ao espao pblico decisi-
vo na mudana de representaes da cida-
de, entre os anos 90 e hoje, quando a ima-
gem da ci dade dos negci os e os
esplendorosos megaempreendimentos j
no gozam de boa reputao. Assim como
nos anos 90 Buenos Aires encontrou seu
postal em Puerto Madero, hoje, se tivs-
semos que eleger um postal que encarnasse
os imaginrios em voga, deveramos esco-
lher alguma imagem de Palermo Viejo, re-
presentado como o bairro tradicional recu-
perado para a intensidade dos usos contem-
porneos, porm sem perder seu encanto
buclico, como distrito de festa e design, cujo
extraordinrio sucesso imobilirio e comer-
cial parece reconciliar a cidade frente ao
megaempreendimento de enclave tpico dos
anos 90 com o espao pblico do bairro
de classe mdia que aquelas polticas leva-
ram ao perigo da extino.
O sucesso dessa categoria nota-se no fato
de, desde os anos 80 at hoje, ela continuar
a ser a preferida no apenas no universo
cultural e acadmico, mas tambm junto aos
governos municipais e, o que mais signifi-
cativo, entre os grupos empresariais para
190
pensar a transformao da cidade em senti-
do progressista.
4
A hiptese que quero de-
fender aqui, por outro lado, de que o es-
pao pblico urbano se converteu em espa-
o espectral, e a categoria espao pblico
em fetiche que mascara essa situao. Cer-
tamente, trata-se de categoria muito especi-
al, uma dessas escassas categorias-ponte,
que colocam em um mesmo recipiente
conceitual dimenses da sociedade, da pol-
tica e da cidade, conectando esferas forte-
mente diferenciadas.
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O problema, porm,
que, embora continuando a falar em espa-
o pblico e organizar nossa agenda urbana
em torno desse tema, j no podemos ga-
rantir que a conexo se produza. De que
tratamos, ento, quando nos referimos a
espao pblico? Vejamos duas cenas atuais
de Buenos Aires nas quais o conflito das in-
terpretaes se faz evidente.
A primeira do santurio da Repblica de
Croman, na Rua Bartolom Mitre, prxi-
mo da Plaza Once. Trata-se de um quartei-
ro em pleno distrito comercial e num dos
ns mais densos de transferncia de trans-
porte, a qual permanece fechada ao trnsito
desde 30 de dezembro de 2004, quando
ocorreu a tragdia que converteu uma dis-
coteca em tumba para 193 pessoas, a maio-
ria adolescente, mas tambm alguns adul-
tos, crianas e at bebs.
6
A tragdia con-
verteu-se em divisor de guas na poltica de
Buenos Aires, e todo o ocorrido resumiria
os modos de funcionamento das relaes
entre Estado e sociedade. Digamos aqui,
simplemente, que se articulou fatalmente
uma srie de fatores muito conhecidos em
Buenos Aires: a corrupo estatal e empre-
sarial, alm da cultura da transgresso esten-
dida em toda a sociedade. De todo modo,
acredito que com a palavra corrupo, de
to habituados que estamos a utiliz-la, ter-
mina-se dizendo muito pouco: haveria que
falar, possivelmente, no desinteresse e na
impossibilidade de o Estado regular e con-
trolar os interesses privados, para proteger
uma maioria da sociedade que possui cada
vez menos recursos materiais e simblicos
para faz-lo por si.
O ponto que quero desenvolver, porm,
corresponde ao que se passou desde ento:
os familiares das vtimas montaram nesse
quarteiro uma espcie de santurio prec-
rio e agressivo com restos calcinados de
roupas, tnis, papis , oficializado como
locus de identidade e centro de reunio para
o protesto, e como memorial da tragdia e
da luta. Sem dvida, mais um exemplo desta
modalidade estendida a toda a sociedade de
um presente em estado de memria
como prova tambm a multiplicao de san-
turios nas favelas cariocas, para cada meni-
no de rua que morre abatido pela polcia.
Com esse memorial especficamente, entre-
tanto, interrompeu-se de forma permanen-
te uma rua inteira, algo nunca ocorrido at
ento nos locais de tragdias na vida de
Buenos Ai res, com enorme i mpacto
emocional e poltico (como os campos de
concentrao da ditadura ou o edifcio da
Associacon Mutual Israelita Argentina, ex-
plodido num atentado em julho de 1994),
de modo que a memria irrompe muito mais
literal no transcorrer urbano, em uma zona
nevrlgica da cidade. Por que se perpetuou
essa situao? O comando poltico do mu-
nicpio buscou diluir sua responsabilidade
delegando sua autoridade e abandonando
qualquer critrio de racionalidade a partir do
ponto de vista dos interesses do conjunto
da sociedade. A ilegitimidade impede aos
polticos distinguir publicamente o que no
legtimo no protesto, e os familiares das
vtimas se convertem no nico ator com
autoridade no conflito. A pesar de o gover-
no da cidade ter erguido um monumento
no local atravs de concurso , com o que
esperava satisfazer as reclamaes dos fami-
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liares e reabrir o trnsito, a rua continua
ocupada pelo santurio informal, que fun-
ciona no apenas como lugar de peregri-
nao e memria, mas como evidncia do
lugar que ocupam os afetados diretos
di ante da ausnci a do Estado, como
materializao poltica desse vazio de repre-
sentao, a cicatriz urbana da crise.
A segunda cena a o Parque Micaela
Bastidas, em Puerto Madero, um espao re-
cente na zona mais nova da cidade. Esse
parque foi assinalado como verdadeiro acer-
to no desenho de parques e, muito mais do
que isso, como reapropriao pblica da
zona modelo da cidade dos anos 90. Frente
cristalizao do Puerto como enclave ex-
clusivo de negcios e turismo de alto pa-
dro, o bairro mais moderno e caro de
Buenos Aires, o parque aparece como equi-
pamento sofisticado, mas voltado para favo-
recer o tradicional uso popular da costa, ilus-
trando o velho ideal do sculo 19 que con-
si derava o parque o espao pbl i co
democratizador por excelncia, a nova ca-
tedral da cidade moderna, em que a comu-
nidade se encontra e se reconhece, em que
os indivduos, iguais pelo efeito do sol e da
natureza cultivada, convertem-se no pblico
crtico da modernidade. No secundrio
no projeto a participao de um dos princi-
pais criadores de toda a operao Puerto
Madero, o qual, contra toda evidncia, sem-
pre apoiou o carter popular e progressista
do empreendimento: talvez se deva enten-
der esse parque como uma espcie de
revanche do planejamento estratgico com
relao s vozes agoureiras.
7
Os exemplos so um pouco infelizes. Pode-
ria escolher outras oposies, como a que
se produziria entre uma interrupo de ruas
por uma das tantas assemblias vicinais de
2002 quando funci onaram como a
encarnao da nova poltica, e se organizou
todo um turismo poltico para relevar, in situ,
o ltimo grito da temporada de rebelio con-
tra o Imprio e o acordo da tradicional
Avenida Corrientes, cujas caladas foram
ampliadas como parte de uma srie de in-
tervenes recentes na rea central, de acor-
do com um discurso oficial que apela, como
dissemos, para o enaltecimento do espao
pblico. E tambm casos de qualquer outra
cidade, latino-americana ou no, como a Ci-
dade do Mxico, mostrando uma rua do
centro histrico recm-recuperada, com
seus pavimentos reluzentes e suas fachadas
elegantes, e o quarteiro seguinte ainda
ocupado pelo tumulto da venda ambulante
(um bom teste para os imaginrios urbanos
do Mxico: diante dessas duas imagens, es-
colha qual sugere melhor a idia de espao
pblico). Minha inteno aqui, entretanto,
no voltar a determinar uma tradicional e
maniquesta oposio entre a cidade das
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pessoas e a cidade da arquitetura. De fato,
o Parque Bastidas tem uso popular, como
tambm a Avenida Corrientes. Alm do mais,
no tem sentido desprezar as qualidades
materiais dos espaos urbanos nem a be-
leza da cidade, um bem pblico que, em
todo caso, deve ser redistribudo como
representao da histria comum e base
i mpresci ndvel de sentido para nossas
institues republicanas.
O que essas oposies assinalam, na verda-
de, o conflito inerente na definio de es-
pao pblico. Trata-se de algo bvio e evi-
dente, mas que no costuma ser tematizado.
E segundo o parecer que engloba seu todo,
o espao pblico converte-se no contrrio
do que deveria ser como categoria: no lugar
de fazer presente o conflito, numa categoria
tranqilizadora, num fetiche.
II - Partirei, ento, do conflito implcito na
prpria categoria, aquele que permite expli-
car cada uma dessas cenas to diferentes
como espao pblico. A primeira poderia
ser explicada pela perspectiva de que o es-
pao pblico o da ao poltica: nesse caso,
trata-se de um espao pblico agonal, lugar
do encontro com o outro para a constru-
o da diferena. Poderia remeter-se a uma
viso como a de Hannah Arendt, inspirada
no ideal antigo do espao pblico como o
universo da liberdade (a poltica) frente ao
universo domstico da necessidade (a eco-
nomia).
8
Claro que as pobres vtimas do
massacre da Repblica de Croman muito
se afastam da imagem dos cidados clssi-
cos, em princpio porque bastante difcil
distinguir neles os momentos da liberda-
de e da necessidade; e o santurio impro-
visado, irrupo da memria agravada no
continuum da cidade, tem um inconfund-
vel sabor latino-americano (ainda mais sig-
nificativo numa cidade tradicionalmente
resistente a se imaginar inclusiva nesses
coloridos aspectos do continente).
A segunda cena, por outro lado, tem como
referncia o espao pblico burgus, acos-
tumado a se fundamentar numa viso como
a de Jrgen Habermas embora se perceba
que, para ele, adotaram-se muitas liberda-
des interpretativas. J no se trata do espa-
o da ao, mas da representao e no s
porque seu protagonista, o pblico ilustra-
do, representa pblico maior (de acordo
com a idia de Humanidade que funda-
menta o moderno governo representativo),
mas porque o espao pblico moderno,
nessa acepo, um universo de condutas
representativas: exclusivamente pela repre-
sentao se faz possvel o contato com o
outro na sociedade dos indivduos que, atra-
vs do mercado, rompem os laos da co-
munidade. Mercado e espao pblico: para
essa acepo, as duas faces inevitveis da
moeda que resulta na cidade moderna.
9
As diferenas entre a primeira e a segunda
acepo so notrias. Para a primeira, a con-
duta representativa conformista, porque
evita a ao verdadeira pela qual os homens
se apresentam como so, e daqui se des-
prende toda uma srie de categorias muito
ampliadas a partir do sculo 19 para criticar
o espao pblico burgus (justamente o que
toma a segunda acepo): em primeiro lu-
gar, a noo de mscara, central na busca de
autenticidade da arte e da arquitetura mo-
dernas (basta pensar na expresso cidade
Potemkin, cunhada por Adolf Loos para cri-
ticar a Viena de Ring).
10
Rebelando-se con-
tra o mercado (o filistesmo do pblico),
contra o individualismo e contra os enfei-
tes destinados a ocultar as misrias da
modernidade, essa acepo se pronuncia
contra qualquer estabilizao do espao p-
blico: o mesmo surgiria, por outro lado, de
uma coliso fugaz e instvel entre forma e
poltica, de um agora radical, visando inter-
romper a temporalidade prosaica e mercantil
do espao pblico burgus. No h dvida
de que no s quando se produzem mani-
193
festaes polticas, mas tambm quando a
arte moderna busca sua ligao com a vida,
ocupando a rua, estamos na presena de um
espao pblico em ebulio, que no se pro-
pe articular o social, mas pr em evidncia
as mltiplas fraturas entre a sociedade, o
espao e o tempo.
A segunda acepo do espao pblico, por
sua vez, nos obriga a alguns matizes e a dife-
renciaes internas. A definio do espao
pblico burgus clssico sem dvida remete
a Habermas. muito freqente, entretanto,
que ela seja tomada de modo frouxo para
analisar a cidade do sculo 19 e at do 20, e
ali que aparece o problema adicional ao
conflito de interpretaes, a violao da teo-
ria habermasiana. J que Habermas teorizou
o momento de emergncia dos espaos de
publicidade da burguesia no sculo 18, e para
ele sua potencialidade poltica j entra em
decadncia desde o sculo 19, com a pro-
gressiva identificao das esferas poltica e
social a partir do crescimento do que logo
ser chamado de Estado assistencial o du-
plo processo de socializao do Estado e a
estatalizao do social, que produz, para essa
acepo, a extino dessa brecha de auto-
nomia da sociedade frente ao Estado que
precisa do espao pblico para sua existn-
cia; brecha que j no se recuperar mais na
cidade da indstria, das massas e do consumo.
Assim, j temos, na verdade, trs posies
com seus respectivos modelos urbanos: a
primeira (arendtiana) cujo modelo urba-
no de espao pblico a gora da plis
clssica; na segunda (a de Habermas) es-
to os espaos do salo aristocrtico ou o
caf ilustrado do sculo 18 (espaos em que
nasce a crtica burguesa); e na terceira posi-
o (a extenso indevida da hiptese
habermasiana), o modelo urbano o
boulevard do sculo 19, o espao pblico
no qual a noo ilustrada de representao
parece transformar-se em auto-representa-
o burguesa e, sobretudo, no qual se reali-
za a converso de toda a vida urbana em
circulao, mostrando no a dialtica impl-
cita entre o mercado e o espao pblico,
mas o carter exclusivo e irredutivelmente
mercantil da metrpole moderna.
No quis alimentar uma imagem simplifica-
dora das relaes entre teorias do espao
pblico (em termos sociolgicos, histricos
e polticos) e modelos urbanos de refern-
cia: precisamente, como categoria-ponte,
o espao pblico no tem resolvido no o
poderia ter seu n terico fundamental, a
relao que estabelece, implicitamente, en-
tre forma urbana e poltica. No acredito,
porm, distorcer muito essas teorias quan-
do noto que certas imagens e modelos ur-
banos operam nelas e a partir delas, produ-
zindo conseqncias nas diferentes concep-
es do social e do poltico que se podem
fazer notar nas prticas espaciais e nas polti-
cas urbanas contemporneas.
A esquematizao das cidades e dos espa-
os dessas trs posies, alm do mais, re-
presenta graficamente o carter conflitivo das
conceitualizaes mais habituais entre os
especialistas urbanos que, quando se refe-
rem ao espao pblico, operam a partir de
suas prprias tradies, incorporando des-
percebidamente novos esquemas oscilantes
entre uma viso comunitria, como aquela
clssica de Lewis Mumford, que buscava re-
cuperar um espao orgnico inspirado na
praa medieval uma idia de espao pbli-
co que o espao pblico moderno destruiu,
e que remete a uma sociedade fechada, em
que domina a ao coletiva contra qualquer
idia de indivduo e de racionalidade projetual
, e uma viso societal, como a que produz
o ps-modernismo em sua recuperao da
cidade do sculo 19.
11
Essas duas vises instaladas no imaginrio
arquitetnico e urbano se dissimulam de
maneira complexa nas noes tericas e tm
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conseqncias muito diretas nos modos
como entendemos a cidade a partir da d-
cada de 1980. A concepo comunitria foi
muito importante ao longo de todo o scu-
lo 20, como se evidencia no fato de que no
apenas respal da os model os urbano-
arquitetnicos mais prximos ao organicismo
de cunho mumfordiano e, mais geralmen-
te, ao urbanismo anglo-saxnico , como a
neighborhood unit
12
do parque suburbano,
mas tambm os modelos do modernismo
clssico, j que o verde no conjunto de mo-
radias tinha como objetivo recuperar um
nexo direto entre comunidade e natureza,
destrudo pelas mscaras do espao pblico
burgus; entretanto, essa concepo explica
tambm uma posio existencialista como a
de Aldo Rossi,
13
que na dcada de 1960 re-
cuperava a idia de monumento como locus,
acontecimento trascendente e originrio
frente ao tempo mercantil do espao pbli-
co para notar a generalizao posterior
dessa recuperao na chave comunitria,
procura recordar a inflao simblica pro-
duzida em nossos imaginrios urbanos des-
de os anos 80 no sentido dos lieux des
memoires.
14
E assim como podemos ver
operando essa concepo comunitria-mo-
dernista nas renovadoras propostas urbanas
dos anos 70 que postulavam a recuperao
dos centros histricos de Urbino e Bolonha,
a segunda concepo, societal-ps-moder-
nista, vincula-se, obviamente, a todo o pro-
cesso de recuperao cultural da cidade li-
derado pelas intervenes urbanas de Berlim
e Barcelona nos anos 80, relanando a im-
portncia pblico-cidad da rua tradicional e
da vida urbana, ao mesmo tempo antimo-
dernista e pr-mercantil.
Tenho conscincia de que a sensao pro-
duzida pela rpida enumerao feita at aqui
est mais prxima da vertigem caleidoscpica
do que da clareza da explicao: trata-se de
mesclas fragmentrias de conceitos, aplica-
es parciais e mistificaes; entretanto, mais
do que um defeito do relato, deve-se obser-
var como um efeito de sorte percorrendo,
nas ltimas duas dcadas, o espao pblico
urbano: a superposio de postulados
reificados fragmentariamente em bem-suce-
didas imagens urbanas, diante da carncia de
qualquer debate rigoroso a respeito das
polticas que as geraram, das sociedades
que as alimentaram e das teorias que as
poderiam explicar. Naturalmente, s me-
diante forte operao de reduo pode
uma teoria converter-se em imagens ur-
banas o que no significa que elas no
sejam completas em si ou se permitam ali-
mentar teorias tambm completas. Porm
esse reducionismo no produto exclu-
sivo dos limites intelectuais da arquitetu-
ra e do urbanismo, como bem se v em
um dos l i vros mai s cl ebres dos que
relanaram a cidade nos anos 80: Todo lo
slido se desvanece en el aire, de Marshall
Berman,
15
no qual o espao pblico ilus-
trado se confunde com o boul evard
haussmanniano que o eliminou (entre ou-
tras coisas, porque ali a multido elimina
a autonomia do indivduo autocentrado,
e se produz o tipo exato de relao cida-
de/sociedade que rejeita tanto Habermas
quanto Arendt); do mesmo modo, para de-
fender a modernidade contra as leituras ps-
modernas, exalta-se o imaginrio da cidade
do sculo 19 que estava propondo a urba-
nstica ps-moderna e a nostalgia aucarada
do conservacionismo pompier. Hoje fcil
advertir que, de acordo com o argumento
de Berman, o sculo 19 converteu o espao
pblico em tautologia, no lugar do desfrute
do prprio espao pblico, na paisagem de
si mesmo; espao que perdeu qualquer
resqucio de debate racional o que o con-
vertia em veculo e motor da auto-ilustra-
o do pblico em favor da mera flnerie:
essa combinao de multido e mercadoria
que caracteriza o passeio urbano moderno.
195
E em textos menos conhecidos, mas no
menos significativos, nos quais todos esses
temas da moda se transformam em vulgata,
a confuso e a mescla chegam a nveis de
absoluta improdutividade. Tomo um deles,
muito recente, produzido no contexto aca-
dmico das universidades norte-americanas
e utilizado como introduo para um livro
oficial sobre as propostas para o espao
pblico do governo da cidade de Buenos
Aires, porque demonstra, ao mesmo tem-
po, o modo banal em que veio funcionando
a categoria de espao pblico como ponte
possvel entre a reflexo crtica e as polticas
pblicas. J no comeo, na mesma frase ini-
cial em que respalda sua noo de espao
pblico na teoria de Habermas (transmitida
com piscadas de olhos entre especialistas),
o autor sustenta que a mais drstica das trans-
formaes urbanas atuais a modificao
substancial do espao social devida apro-
priao do espao pblico por mos priva-
das,
16
o que respalda a contundncia crtica
de seu ttulo: El asalto al espacio pblico.
Habermas, entretanto, no afirma que s
existe espao pblico quando pertencente
sociedade civil, ou seja, a mos privadas,
para defend-las, justamente, do assalto do
Estado? Assinalar essa contradio terica
no supe negar as transformaes das quais
busca dar conta o autor do artigo; o proble-
ma saber se incorpor-las fora ao mo-
delo terico-poltico-urbano do espao p-
blico ajuda a entend-las. E, para coroar esse
mal-entendido, o autor passa, quase sem
soluo de continuidade, a denunciar a trans-
formao dos espaos pblicos em no-lu-
gares, usando outra categoria de muito xi-
to, que rapidamente passou do jargo aca-
dmico para o da imprensa, desconhecen-
do o fato de que a noo de lugar utilizada
por Marc Aug antropolgica, enqanto a
de espao pblico poltica.
17
Ou seja, ambas
as categorias servem para pensar questes
completamente diferentes nas relaes ci-
dade/sociedade. Foradas a estar lado a lado,
caberia a princpio considerar que a prpria
emergncia do espao pblico moderno (ao
menos na definio habermasiana, a qual,
como vimos, o autor alude) sups o cance-
lamento histrico da idia de lugar, j que o
espao pblico necessita para seu desenvol-
vimento da existncia de uma sociedade de
indivduos sem vnculos, rompidos com a rela-
o identitria entre o lugar e a comunidade.
III - De todo modo, no propsito deste
trabalho elucidar a partir da teoria a con-
196
fuso reinante em nossas noes sobrepos-
tas de espao pblico, mas apenas tentar
entender como funcionaram as diversas re-
presentaes de espao pblico, como ope-
ram na cidade que se transforma diante nos-
sos olhos. O particular da conjectura dos
anos 80, em que a categoria surge e se afir-
ma, que nela pareceu coincidir uma idia
de cidade, arquitetura, poltica, sociedade e
cultura urbana que surgia dessa articulao.
Cada uma dessas perspectivas iluminava a
noo de espao pblico e por ela se deixa-
va iluminar, dando-lhe matizes diferenciais
porm complementares, no tpico movimen-
to centrfugo que se produz no momento
de elevao de uma categoria, quando tudo
parece provar sua capacidade terica e instru-
mental. Esse foi o romance do espao pblico.
A conjuntura foi apelativamente internacio-
nal (ao menos no Ocidente), embora, como
sempre sucede, em cada lugar se modula-
ram diversas problemticas e diversas inter-
pretaes do espao pblico. Poder-se-ia
dizer que foi o resultado de crise tripla: do
socialismo, do Estado assistencial e (comple-
tamente contingente em relao s anterio-
res) das ditaduras sul-americanas, que con-
fluram na disposio comum de discutir as
tendncias totalitrias do Estado, colocando
em primeiro plano a sociedade civil. De
modo que a categoria espao pblico, re-
cordada apenas pela tradio liberal anglo-
saxnica e trabalhada por figuras como
Arendt ou Habermas entre os anos 50 e 60,
a partir de preocupaes filosficas tpicas
desse perodo como a multido solitria
para recordar a clebre frmula de David
Riesman
18
, converteu-se na chave para
recente reconsiderao da esquerda do pro-
blema democrtico, fazendo empenho em seu
chamado reativao poltica da cidadania.
Na verdade, no debate urbano e
arquitetnico produziu-se defasagem tem-
poral similar: se pensamos que em 1961
publicava-se Vida e muerte de las grandes
ciudades, de Jane Jacobs,
19
livro que encarnou
a proposta de recuperao da vida buliosa
da rua de bairro frente a negao da urba-
nstica modernista; e se recordamos que o
arco condutor da obra de Kevin Lench
20

de Aldo Rossi ou seja, da morfologia e da
semiologia urbanas para a arquitetura da ci-
dade descreveu-se completamente entre
finais dos anos 50 e a primeira metade dos
60, podemos advertir que a crise do mo-
dernismo que se fez evidente em meio
bem-sucedida modernizao do ps-guer-
ra, j havia produzido uma srie de refle-
xes que eclodiriam margem do debate
dos especialistas, 20 anos depois.
Explica-se, assim, a coexistncia nos anos 80,
como agentes ativos na exaltao da cultura
urbana, dos debates diferentes do espao
pblico e do modernismo/ps-modernismo:
fontes diversas, problemticas diferentes,
articuladas em uma srie de tropos tanto de
debilidade quanto de hospitalidade terica:
como o xito, por exemplo, da figura do
flneur. E, por ltimo, cabe no esquecer a
peculiar torso instrumental realizada em
ambos os debates, j que as fontes neles
privilegiadas esquivam-se de favorecer o
dominante enfoque entusiasta. Como j
mencionado, tanto Arendt quanto Habermas
so taxativos a respeito da irreversvel de-
cadncia do espao pblico, por usar a fi-
gura de outro autor do perodo, Richard
Sent,
21
que tampouco otimista no que
pesa a seus reiterados, e sempre agudos, in-
tentos de pensamento operativo para o res-
gate de formas de espao pblico na cidade
contempornea.
22
E at Marshall Berman,
por otimista que seja, encontra no sculo
19 uma armadilha dialtica de fatores de
altssima produtividade que o sculo 20 se
teria esmerado em arruinar. Ento, para to-
dos esses autores de referncia nos anos 80,
o espao pblico funciona, mais do que um
197
modelo aplicvel, como ferramenta de crti-
ca do presente luz de momentos fatalmen-
te perdidos uma espcie de figura utpi-
ca, como em um dos possveis sentidos com
que Baczko
23
interpretou o livro de Moro.
Analogamente, tambm a celebrao da ci-
dade produzida pelo debate modernismo/
ps-modernismo encontrou apoio em po-
sies como as de Georg Simmel ou Walter
Benjamin, desentendendo-se do humor tr-
gico no qual interpretaram a metrpole
como chave da modernidade capitalista (uma
idia de modernidade na qual se deve ler,
como assinalou Jedlovske,
24
a conscincia
pessoal desses autores sobre a crise da cul-
tura ocidental).
IV - No caso de Buenos Aires, as primeiras
reflexes sobre o espao pblico se realiza-
ram no final da ditadura, no correr dos anos
80. As interpretaes de Habermas susten-
taram assim uma viso das relaes entre
Estado e autoritarismo, produzindo uma
nova imaginao histrica de forte impacto
nos modos de pensar a cidade. Houve
redescobrimento quase tocquevilliano do
associacionismo bairrista dos anos 20 e 30
(quando floresceram em Buenos Aires as so-
ciedades de fomento, as bibliotecas popula-
res e toda uma cultura popular bairrista, for-
mando as bases para a extenso da peculiar
classe mdia portenha), identificando nessas
instituies ninhos da democracia: espaos
pblicos de resistncia e transmisso de uma
democracia espreita em tempos de auto-
ritarismo.
25
A reflexo sobre o autoritarismo
produzia reivindicao otimista dos proces-
so prprios da sociedade frente ao Estado e
revalorizao completamente recente na
cultura progressista argentina da classe
mdia como sociedade civil por excelncia.
A aceitao poltica do horizonte da demo-
cracia liberal implicava, como conseqncia
lgica, a adoo da corrente terica estado
espao pblico sociedade civil merca-
do: foi uma avaliao do liberalismo que in-
seriu a reflexo sobre o autoritarismo na
Argentina no curso de um vasto movimen-
to poltico-intelectual mundial que buscava
encarregar-se da crise do socialismo. Natu-
ralmente, todo esse processo de descobri-
mento do espao pblico no pode despren-
der-se da experincia de ocupao do es-
pao pblico urbano no final da ditadura e
comeo da democracia, em combinao
mais arendtiana do que habermasiana de
artes (teatro na rua, recitais massivos, arte
urbana) e poltica (os protestos dos organis-
mos de direitos humanos, de modo muito
especial), em que a celebrao urbana de-
mocrtica parecia contestar, nos aconteci-
mentos, a obsesso da ditadura pela limpe-
za e a ordem na cidade.
Esse caminho de valorizao do espao p-
blico, como categoria poltica e como pro-
tagonista da transio democrtica, teve,
porm, como correlato a recuperao de
um espao urbano como protagonista: o
bairro popular. Essa foi nossa particular mo-
dulao do romance do espao pblico que
se entoava em todas as partes. A modula-
o foi muito idiossincrtica de Buenos Aires
nessa cidade, o bairro popular tambm o
. Porm convm recordar, simplesmente
para notar como esses temas vo tomando
corpo em di ferentes l ocai s de forma
deslocada ou seja, determinando proble-
mas aparentemente similares, embora a par-
tir de situaes completamente diferentes ,
que, ao mesmo tempo, o bairro assumia-se
como protagonista decisivo no processo de
renovao de Berlim Ocidental, emblema de
um novo urbanismo do pequeno na dca-
da de 1980. E que, em meados dessa dca-
da, o efeito do terremoto no Mxico tam-
bm se traduziu em uma nova onda de rei-
vindicao da participao popular nos bair-
ros, que apareceram como espao liberado
T E M T I C A S A D R I N G O R E L I K
198
de solidariedade e autogoverno, sendo tam-
bm incio de novo ciclo de reflexo sobre
a cidade com eixo no espao pblico.
Em Buenos Aires, aquela leitura dos bairros
preparou o terreno para uma ativa poltica
municipal tendente consolidao de redes
de participao: uma vontade descen-
tralizadora, participativa e antiburocrtica (em
cujo curso se formaram os conselhos vicinais,
os centros culturais dos bairros, e uma infini-
dade de microiniciativas) que ficou inscrita no
imaginrio progressista da cidade, conectando-
se tanto com o consenso quanto necessi-
dade de diviso da cidade em comunas na
Conveno Constituinte de Buenos Aires
em 1996, como com a formao espont-
nea de assemblias, que se desenvolveu
durante a crise do final de 2001 e em 2002.
Conecta-se tambm, entretanto, com o
redescobrimento da identidade bairrista na
chave cultural e imobiliria: do novo circuito
tanguero at o boom imobilirio e co-
mercial de Palermo Viejo (hoje subdividido
pelas empresas imobilirias em Palermo
Soho e Palermo Hollywood), possivel-
mente a primeira experincia de gentrificao
em Buenos Aires.
V - E talvez esse seja o melhor exemplo das
mudanas ocorridas entre as esperanas ur-
banas da dcada de 1980, as realidades da
modernizao conservadora da dcada de
1990, e a Buenos Aires de nossos dias; me-
lhor e mais expresivo do que os exemplos
mais conhecidos de Puerto Madero, os malls
ou os bairros privados. Porque se em
Palermo Viejo se quis ver uma transforma-
o endgena, produto de sadias din-
micas locais frente ao urbanismo invasivo da
globalizao, tpico dos empreendimentos de
incorporao dos anos 90, na verdade deve
entender-se que essa fatia de cidade tradi-
cional tambm funcional para a transfor-
mao mais ampla, a da fragmentao urba-
na, dos megaempreendimentos e dos con-
domnios fechados, a qual, sem embargo,
parece contestar, erguendo exemplo de
alta qualidade urbana, ofertas culturais e
comerciais que repem as caractersticas
da cidade histrica, com sua rica mescla
de trabalho e cio.
Talvez o melhor modo de entender essas
mudanas seja focar a prpria categoria
gentrificao, que recm-utilizei para nome-
los no modo mecnico em que nos acos-
tumamos a us-la. Jamais havia ocorrido
gentrificao em Buenos Aires porque a ci-
dade havia acompanhado historicamente
com suas prprias transformaes a grande
mobilidade da sociedade; no existiu nunca
o tpico dilema dos centros histricos, lati-
no-americanos ou europeus, essa oscilao
entre deteriorao, por falta de interveno
em defensa do patrimnio, ou gentrificao,
pelos processos econmicos que essa inter-
veno desata quando se produz. Justamen-
te, a qualidade de espao pblico de Buenos
Aires esteve apoiada na extenso aos bairros
de notvel homogeneidade social, cultural e
urbana, que mobilizou toda a urbe contra a
criao de zonas exclusivas. Hoje, por outro
lado, a cidade funciona em contnua desa-
gregao de exclusividades. E, nessa lgi-
ca, um bairro tradicional como Palermo
Viejo, recuperado como centro por ex-
celncia do design e da gastronomia, tam-
bm cumpre um papel.
A imagem de Palermo que se constitui como
emblema alternativo s luzes estridentes dos
megaempreendimentos de incorporao,
a do bairro tradicional da densa trama co-
munitria e do espao urbano amvel.
Palermo Viejo vinha-se preparando para isso,
se poderia dizer, desde os anos 80. Seu
patrimnio de velhos casares espaosos
em tranqilas ruas arborizadas e seu es-
casso valor relativo de mercado para l des-
locaram o interesse inicial de profissionais
mdios, em altssima proporo arquitetos,
199
pelo tradicional bairro de San Telmo (extre-
mamente protegido por restries legais). E
em Palermo se encontraram com o plus da
idia de bairro, como meio ambiente ur-
bano ideal que sintonizava com aquele
redescobrimento das leituras histricas e po-
lticas da cidade e da cidadania. De modo
que um novo tipo de programa arquitetnico
(a restaurao historicista da moradia indivi-
dual frente paixo modernizadora pela mo-
radia coletiva das dcadas anteriores), co-
meava a se articular com um tipo de ope-
rao urbana (o urbanismo do pequeno,
frente s fusticas operaes da planificao
tradicional) e com o tipo de relao cidade/
sociedade civil que propiciava a categoria es-
pao pblico, fechando o crculo. Palermo
foi vanguarda nessa idia de espao pblico
bairrista e tambm seu exemplo mais bem
sucedido, a ponto de, includo na atual frivo-
lidade generalizada do boom de Buenos
Aires, preservar-se em algumas respostas
originais e eficazes misria urbana, como
as que vem realizando desde 2001 a Socie-
dade de Fomento de Palermo Viejo com a
cooperativa de catadores de papel El Ceibo,
cujo plano piloto de reciclagem foi tomado
pelo governo da cidade como modelo para
um recente plano de coleta de resduos.
De toda forma, a noo de gentrificao no
parece de fcil aplicao nesse caso, uma vez
que, apesar do explosivo sucesso comercial
associado ao design e cultura juvenil, no
fcil reconhecer uma mudana no contedo
social do bairro. Em todo caso, se algo pare-
cido com a gentrificao ali ocorreu, foi nos
anos 80, quando comearam a chegar os
primeiros arquitetos para comprar casas e
restaur-las; mas, tampouco chegaram a pro-
duzir grandes alteraes no meio social. Na
verdade, difcil encontrar ainda hoje pro-
cessos de gentrificao estritos em Buenos
Aires: no existiu nos casos de transforma-
o radical, como Puerto Madero, porque
diferena do ocorrido no Porto de Londres,
no havia aqui populao para desalojar e
essa ausncia de conflito potencial foi um
dos principais acertos da escolha de Puerto
como foco de transformao estratgica
da cidade; experimentou-se e fracassou no
Abasto; e agora se est experimentando em
alguns pontos seletos de Barracas com a aju-
da das exposies de desenho da Casa
FOA.
26
O modo da transformao urbana e
social em Buenos Aires continua, no entan-
to, presidida em grande medida pelo
paradigma da renovao, mais do que da
revalorizao patrimonial. A grande mudan-
200
a atual, quanto a essa modalidade principal,
que, se a cidade sempre acompanhou com
transformaes gerais a estendida mobilida-
de da sociedade, hoje essas transforma-
es assumem a forma da incorporao
interiorizada no que os fragmentos sobrevi-
ventes daquela mobilidade se autocontm
e buscam recortar sua diferena.
certo que o fenmeno de Palermo Viejo
tambm poderia ser pensado como a esco-
lha consciente de um setor da classe mdia
que nestes ltimos anos opta por formas de
desfrute da cidade frente s opes mais
generalizadas nos anos 90 de condo-
mni os fechados, do consumo protegido do
shopping, com suas promessas de seguran-
a e isolamento, e assim est funcionando
nas representaes atuais de Buenos Aires.
Mais alm dessa valorao, entretanto,
Palermo Viejo est demostrando duas coi-
sas. A primeira se percebe ao percorrer so-
zinho o bairro, entrando e saindo de um
boliche com design, uma livraria ou um res-
taurante fashion dos que se amontoam qua-
dra a quadra: no pode haver espao pbli-
co em um setor urbano produzido como
cena de Townscape, de Gordon Cullen, to
bonita quanto artificial. A segunda tem a ver
com comprovao mais geral sobre o funcio-
namento desse bairro em meio a uma me-
trpole fraturada: o que se percebe o fra-
casso do discurso tpico dos anos 80 sobre
a reativao do espao pblico mediante
planejamento da cidade por partes, que foi
a modulao urbanstica daquele otimismo
social e poltico sobre o espao pblico e
seu lugar de encarnao, o bairro popular.
Como se sabe, a idia da cidade por par-
tes rejeita o dominio da planificao, quan-
titativa e metodolgica, para recuperar a
pequena escala de interveno qualitativa e
revalorizar a trama urbana tradicional. Eram
idias que propunham recuperar as qualida-
des clssicas da cidade do sculo 19, inspira-
das nas transformaes de Berlim e Barce-
lona (modelos emblemticos da concepo
societal-ps-modernista que mencionva-
mos); especialmente Barcelona, j que, com
os responsveis por sua gesto, se iniciou na
democracia forte relao de intercmbio
tcnico e ideolgico. Na verdade, desde
ento, se produz ao longo da dcada de 1990
um verdadeiro modelo de exportao, de
forte impacto em toda a Amrica Latina:
assim funciona o planejamento estratgico.
Trata-se de modelo urbano que prope as-
sumir os limites da gesto pblica e aceitar a
dimenso mercantil do territrio metropoli-
tano, incorporando francamente os capitais
privados reforma urbana, concebida de
modo fragmentrio, como peas urbano-
arquitetnicas que enfatizam a capacidade
da forma arquitetnica tanto no plano das
necessidades identitrias da cidadania como
no valor de commodities dos edifcios e lo-
cais urbanos. Tudo isso temperado por um
novo rol da arquitetura de marca como
dinamizadora das mudanas urbanas, cujo
exemplo paradigmtico nos anos 90 foi o
Museo Guggenheim de Bilbao. (Decerto, h
que estudar as relaes existentes entre essa
recuperao de uma urbanstica do sculo
19 e a reapario de uma figura tpica da
modernizao urbana de finais do sculo 19
e comeo do 20: o especialista internacio-
nal, contratado pelos governos municipais
latino-americanos para desenvolver seus pla-
nos urbanos com as idias que se demostra-
ram bem-sucedidas em sua cidade de origen.)
No me deterei aqui na descrio do pro-
cesso que se desenvolveu nos anos 90 e que
muitas vezes se identifica com a simplificadora
noo de globalizao creio que se deve-
ria pensar que as dinmicas econmicas e
territoriais que haviam acelerado os proces-
sos de fragmentao social e espacial em
Buenos Aires se comprendem melhor luz
de lgicas locais. Simplesmente, convm re-
cordar que, no processo de abertura eco-
201
nmica e desmantelamento do Estado, os
fragmentos urbano-arquitetnicos que se
pensavam como dinamizadores da cultura
urbana e da dinmica social, motores do es-
pao pblico e originrios de um modelo
flexvel de cidade, mais vinculados com as
demandas e iniciativas da sociedade civil do
que com a vontade fustica do Estado,
demostraram no funcionar de acordo com
seus modelos originrios, mas como incor-
poraes recortadas contra um fundo de
decadncia, espelhos dos processos de con-
centrao que resultavam completamente
funcionais como recurso para a entrada no
mercado daqueles setores da cidade e do
territrio que supunham vantagens diferen-
ciais para o desenvolvimento de grandes
negcios privados. Ou seja, a ideologia da
cidade por partes mostrou-se funcional
para o resultado da cidade arquiplago, e
os discursos do planejamento estratgico
foram as justificativas progressistas para um
neoliberalismo selvagem.
Se pensamos na situao atual de Buenos
Aires vamos ver que, apesar da mudana de
discursos em seguida da crise do paradigma
neoliberal, os processos da cidade haviam
retomado caminho igual, diante da ausncia
de um projeto poltico-urbano alternativo: a
poltica urbana neoliberal dos anos 90 j no
contnua explicitamente, mas tem sido
substituda por um modelo diverso de cida-
de. A lucidez do neoliberalismo em diagnos-
ticar a crise da cidade expansiva e em pro-
por um modelo de substituio (o da cida-
de dos negcios) no foi contrastada com
diagnstico igualmente lcido, mas ideologi-
camente diferente, sobre a cidade que aque-
las polticas deixaram. Assim, sob as auto-
representaes mitologizantes do boom ps-
crise de Buenos Aires (soma de turismo e
clmax cultural e imobilirio), j claro que a
melhoria econmica reativou a lgica da ci-
dade dos 90, que havia sido atenuada pela
crise.
27
A vontade tpica dos anos 90 foi so-
brepor exausta estrutura urbana de Buenos
Aires um sistema completamente novo, de
incorporaes e vias expressas, que aceita-
va como irremediveis as diferenas urba-
nas e sociais decorrentes da decadncia do
model o tradi ci onal e, portanto, as
potencializava. Essa vontade desacelerou-se
com a crise, mas a atual decolagem imobili-
ria um dos setores mais dinmicos da eco-
nomia do boom concentrando-se nova-
mente no tipo de empreendimentos de in-
corporao caracterstico daqueles anos:
bairros privados, torres-country e at os
megaempreendimentos que haviam perma-
necido em suspenso (como Retiro ou as
ampliaes de Puerto Madero), mostrando
que a crise atuou como cristalizao das fra-
turas sociais e urbanas sobre as quais pros-
perou aquele modelo de cidade, sem ne-
nhuma medida pblica altura do desafio
tentando reorientar essa dinmica.
VI - evidente, ento, que desde os anos 80
at hoje, coisas completamente diferentes
foram mencionadas por meio da categoria
espao pblico; que falava em espao pbli-
co quem desejava devolver sociedade es-
feras de atividade que estiveram durante
dcadas dirigidas pelo Estado e assim se
justificou, nos anos 90, todo o processo de
privatizao dos servios pblicos e tam-
bm quem buscava preservar os espaos
comuns dirigidos pelo Estado de sua con-
verso em negcio privado. Continua ten-
do sentido, ento, chamar de espao pbli-
co qualquer uma dessas opes, lutando
pela definio legtima?
O pensamento urbano mais avanado faz
tempo comeou a questionar a prpria no-
o de cidade que aludia categoria de es-
pao pblico. Como assinalou Corboz ao
cunhar a noo de hipercidade, as partes
tradicionais da cidade, aquelas que normal-
mente continuamos associando idia de
cidade, ocupam na prpria Europa, onde essa
T E M T I C A S A D R I N G O R E L I K
202
idia nasceu, apenas um, dois ou trs
porcento da superfcie total do que agora
uma metrpole continental, estendida por
todo o territrio.
28
Trata-se de descobrimen-
to similar ao que levou Koolhaas a escrever
a frase que abre este texto. Porm Koolhaas
vai adiante; reflete sobre o impacto dessas
transformaes nos prprios instrumentos
de projeo do espao urbano: se o con-
ceito de cidade se distorce e se dilata alm
de qualquer precedente, cada insistncia em
sua condio primordial em termos de
imagens, normas e fabricao inevitavel-
mente conduz, via a nostalgia, irrele-
vncia.
29
Com agudeza de diagnstico crti-
co que foi muito eficaz como veculo de um
cinismo de mercado em sua prpria produ-
o arquitetnica, Koolhaas no est repe-
tindo a tpica acusao de cenogrficas que
se esgrime contra as propostas de transfor-
mao arquitetnica do espao urbano; est
assinalando que as virtudes da cidade cls-
sica, em particular o espao pblico, redes-
cobertas depois de sua extino, esto fun-
cionando como fetiche para os arquitetos e
para a sociedade.
A voz de alarme de Koolhaas, no incio dos
anos 90, assinalou o momento em que os
arquitetos mais ousados abandonaram a idia
de espao pblico desde ento em mos
de funcionrios pblicos, empresrios e ana-
listas culturais e adotaram, a partir dali, o
discurso do caos para entender a cidade. Se
poderia dizer que ento se desvaneceu na
al ta cul tura arqui tetni ca a fi gura do
flneur para dar lugar a mais recente rei-
vindicao do passeante errtico que cum-
pre a deriva situacionista.
30
Precisemos, ento, essa idia do espao p-
blico como fetiche: se recordamos a famosa
definio da alienao religiosa de Feuerbach
na qual se inspirou Marx para sua figura do
fetiche da mercadoria, poderamos dizer
que o espao pblico se converteu, alm de
qualquer categorizao especfica, no lugar
idealizado em que depositamos todas as vir-
tudes da cidade para no ter que afrontar o
difcil compromisso de coloc-las em prtica
na realidade de nossas cidades.
31
Significati-
vamente, quando Ulrich Beck se refere a esse
tipo de categorias que continuam presentes
nos discursos sobre o social ainda que no-
meando fenmenos j irreconhecveis
nelas, usa a expresso categorias zumbis.
32
Assim parece ser hoje o espao pblico em
relao aos prprios processos de transfor-
mao atual da cidade: no se trata de
cenografas, mas de espectros.
Em si mesmos, como assi nal a Davi d
Harvey,
33
os lugares nodais de qualidade
so funci onai s aos requeri mentos de
competitividade dos territrios globalizados.
Como se poderia observar no caso de
Palermo Viejo, esses espaos de recreao
da vida urbana clssica so o plus necessrio
que a cidade deve oferecer para seu funcio-
namento mais eficaz nas novas condies.
Os fragmentos do arquiplago que funcio-
nam como espao pblico, longe de servir
como antdoto que pode inocular a poo
revivificadora ao resto do sistema para
uma progressiva remodificao geral (a
idia economicista do derrame com que
funcionou a ideologia do planejamento es-
tratgico), parecem ser algo assim como
o valor diferencial que as cidades colo-
cam no mercado territorial para atrair os
capitais que garantem sua contnua trans-
formao em hipercidade.
E sob a influncia do planejamento estrat-
gico, o espao pblico tem funcionado du-
plamente como fetiche, porque o carter
articulador dessa categoria-ponte permitiu
confiar que, com ela se alcanaria uma co-
nexo implcita natural entre os especia-
listas urbanos, os agentes econmicos e os
polticos, quando, na verdade, se funciona-
203
ram articuladamente, no foi para favorecer
o espao pblico. Como escreveu Otlia
Arantes, uma das primeiras e mais agudas
crticas do planejamento estratgico, a frag-
mentao urbana recente, contou com o
auxlio de um harmoniosa dupla estratgi-
ca, os urbanistas em geral, de procedn-
cia progressista e os empresrios que en-
contraram nas cidades um novo campo de
acumulao: os primeiros se dedicaram, apa-
rentemente por modismo, a projetar em
termos gerenciais provocativamente expl-
citos; os ltimos no fazem mais do que
celebrar os valores culturais da cidade,
enaltecendo o pulsar de cada rua, praa ou
fragmento urbano, pelo que terminam
todos falando o mesmo jargo de au-
tenticidade urbana que se poderia denomi-
nar culturalismo de mercado.
34
Finalmente, se poderia dizer que as polticas
urbanas utilizaram a categoria espao pbli-
co em duplo sentido: por uma parte, em
sentido muito tradicional e operativo, como
o espao aberto da cidade (as ruas e as pra-
as), sem mais contedo terico do que o
suposto de que no espao aberto que a
sociedade se rene e reconhece; por outra
parte, agregando automaticamente nesse
espao aberto todas as qualidades sociais e
polticas que as teorias do espao pblico
colocam em circulao. Nesse sentido, por
obra e graa do romance do espao pbli-
co, desenhar uma pracinha j no era dese-
nhar uma pracinha, mas estar construin-
do os pilares da sociabilidade democrti-
ca. Assim se justificaram como progressistas
idias urbansticas que simplemente retoma-
ram com bastante pobreza de meios os mo-
delos urbanos do sculo 19, retomando tam-
bm o princpio do funcionamento de mer-
cado da cidade, como se a constatao te-
rica de que para existir espao pblico tem
que haver mercado, garanti sse a
constatao prtica inversa, de que onde
a cidade funcionar como mercado haver
espao pblico. E assim se chegou, na dca-
da de 1990, a sustentar com o discurso do
espao pblico um tipo de cidade que tem
muito pouco a ver com os valores que, em-
bora de sua maneira utpica, a categoria es-
pao pblico busca sustentar.
Como se v, usos diversos para uma cate-
goria que s muito superficialmente permi-
te as articulaes de categoria-ponte. Se
podemos falar em espao pblico para
referir tanto a rua interditada em memria
da tragdia de Croman como o parque
Micaela Bastidas em Puerto Madero, talvez
se deva pensar que, mais do que continuar a
insistir em espao pblico, apelando para sua
capacidade de composio de esferas dife-
rentes, hoje convenha voltar a decompor
as partes individuais que entram em jogo,
para ver se podemos compreender o que
se passou enquanto falvamos sobre o
espao pblico, com a cidade, por uma
parte, e a poltica, a sociedade e o Estado,
pelas outras.
Adrin Gorelik arquiteto e doutor em histria, profes-
sor titular na Universidad Nacional de Quilmes, coorde-
nador do Programa de Hi stori a de l as i deas, l os
intelectuales y la cultura da Faculdade de Filosofia e Le-
tras da Universidade de Buenos Aires. Divide com Jorge
F. Liernur a autoria de La sombra de la vanguardia.
Hannes Meyer en Mxico, 1938-1947, Buenos Aires:
Proyecto Editorial, 1993; autor de La grilla y el parque.
Espacio pblico y cultura urbana en Buenos Aires, 1887-
1936, Buenos Aires: Editorial de la Universidad Nacio-
nal de Quilmes, 1998; e Das vanguardas Braslia. Cul-
tura urbana e arquitetura na America Latina, Belo Hori-
zonte: Editora UFMG, 2003.
Traduo: Rodrigo Krul
Reviso tcnica: Xnia Roque
Notas
1 Este trabalho foi desenvolvido para o Laboratorio de cul-
tura urbana: Los conflictos culturales en el futuro de las
ciudades, organizado pelo Grupo de Estudios de Cultu-
ra Urbana, Universidad Autnoma Metropolitana, M-
T E M T I C A S A D R I N G O R E L I K
204
xico, 11 a 13 de maio de 2005; uma verso dele foi
publicada em seguida na revista Block n. 7, Buenos Aires:
Ceac-UTDT, 2005: 8-15; a que aqui se publica foi
corrigida e ampliada em maro de 2008.
2 Koolhaas, Rem. What ever happened to Urbanism? [1994].
In Rem Koolhaas e Bruce Mau, S, M, L, XL. Rtterdam:
010 Publishers, 1995: 963.
3 Expresso mantida no original, relativa ao tango, dana
tpica de Buenos Aires. (N.T.)
4 Para citar apenas dois exemplos: em 2003 o governo da
cidade de Buenos Aires publicou um livro com textos
analticos e projetos urbanos intitulado Las dimensiones
del espao pblico, e no momento em que eu escrevia
a primeira verso deste artigo, em maio de 2005, reali-
zava-se em Bogot o Foro Internacional de Espao P-
blico y Ciudad, organizado pela Prefeitura e pela Cma-
ra de Comrcio de Bogot.
5 Introduzi a idia de categoria-ponte a propsito da figura
rossiana de cidade anloga, em Gorelik, Adrin
Correspondencias. La ciudad anloga como puente en-
tre ciudad y cultura. Block n. 3, Buenos Aires: UTDT,
1998: 88-97.
6 Na noite de 30 de dezembro de 2004 apresentava-se na
discoteca Repblica de Cromaon o grupo Callejeros,
um dos representantes eminentes do fenmeno do rock
de bairro, formado por grupos de jovens dos bairros
suburbanos de Buenos Aires de classe mdia e mdia-
baixa que incorporaram como elementos da cultura do
rock comportamentos caractersticos das torcidas de
futebol. O Callejeros, em particular, incentivava seus se-
guidores a jogar archotes nos shows, forma de
demostrao proibida nos estdios, mas cuja realizao
faz parte da cultura da tolerncia das torcidas. Se nos
estdios abertos isso j perigoso, mais ainda na disco-
teca, lugar fechado que, como se descobriu depois, no
cumpria nenhuma regulamentao antiincndio: todo o
teto rebaixado estava coberto por telas altamente infla-
mveis e, ademais, as portas de emergncia estavam
trancadas para impedir a entrada de jovens sem ingres-
so. Quando alguns seguidores do grupo atiraram os pri-
meiros archotes, o teto entrou em combusto produ-
zindo no exatamente um incndio j que no chega-
ram a se formar chamas , mas intensa fumaceira que
provocou a morte por asfixia de quem no conseguiu
escapar. Como complemento, os seguidores do rock
de bairro assistem aos shows de seus grupos com toda
a famlia, incluindo crianas pequenas, que estavam nos
banheiros, os quais funcionavam como creche improvi-
sada e acabaram sendo uma armadilha mortal. Natural-
mente, quando se comeou a investigar o sinistro, des-
cobriu-se que todas as falhas anti-regulamentares do local
eram toleradas por um sistema de corrupo municipal
generalizado, de modo que os processados pela justia
foram os proprietrios do local, os funcionrios munici-
pais e os membros do Callejeros, responsveis por par-
te da organizao do show a segurana includa. Fo-
ram levadas adiante distintas instncias judiciais pe-
las quais alguns acusados foram considerados cul-
pados, e outros liberados; todavia falta realizar o
julgamento oral contra o administrador da discote-
ca, Omar Chabn, desde os anos 80, uma figura
emblemtica do espetculo underground e do rock.
Alm disso, eis que a justia proclamou inocente o
chefe do governo da cidade, Anbal Ibarra, e a Cmara
dos Deputados, correspondendo ao eco das dennci-
as dos familiares, desde o comeo o anunciaram como
principal responsvel pela corrupo no sistema de
inspees municipais, realizou um julgamento poltico
que o destituiu em maro de 2006.
7 O parque foi desenhado por Alfredo Garay, Nestor
Magarios, Irene Joselevich, Graciela Novoa, Mar-
celo Vila e Adrin Sebastin. Garay foi um dos au-
t ores i nt el ect uai s de toda a operao de
refuncionalizao do Puerto, como secretrio de Plane-
jamento da Prefeitura de Buenos Aires.
8 Arendt, Hannah [Nova York, 1958]. La condiin humana.
Barcelona: Paids, 1993: 366.
9 Habermas, Jrgen [Darmstadt, 1962]. Historia e crtica de
la opinin pblica. La transformacin estructural de la
vida pblica. Barcelona: Gustavo Gili, 1981: 351.
10 Loos, Adolf [Viena, 1898]. La cidade potemkinizada.
In Escritos I. 1897/1909. Madri: El Croquis Editorial,
1993: 114-117.
11 A noo organicista de Lewis Mumford aparece em suas
duas obras maiores sobre a cidade, La cultura de las
ciudades (The Culture of Cities. Nova York: Harcourt,
Brace and Compane, 1938: 586.) y La ciudad en la historia
([Nova York, 1961] La cidade en la historia. Sus orgenes,
transformaciones e perspectivas. Buenos Aires: Edies
Infinito, 2 vols, 1966: 891). A viso societal aparece em
obra-chave da dcada de 1980, Espao urbano (Krier,
Rob. Urban Space. Londres: Academe Editions, 1979,
174p., com prefcio de Colin Rowe).
12 Unidade vicinal. (N.T.).
13 Rossi, Aldo [Pdua: 1966]. La arquitectura de la ciudad.
Barcelona: Gustavo Gili, 5
a
edio ampliada, 1981: 311.
14 Espaos de memrias. (N.T.)
15 Berman, Marshall [Nova York, 1982]. Todo lo slido se
desvanece en el aire. La experiencia damodernidade.
Madri: Siglo XXI, 1988: 385.
16 Remedi, Gustavo. La ciudad latinoamericana S.A. (o el
asalto al espao pblico). In Las dimenses del espao
pblico. Buenos Aires: Subsecretara de Planeamiento
del Governo da Ciudad de Buenos Aires, 2003: 15.
17 Aug, Marc [Paris, 1992]. Los no lugares. Espaos del
anonimato. Uma antropologa dasobremodernidade. Bar-
celona: Editorial Gedisa, 1993: 125.
205
18 Riesman, David, com Nathan Glazer e Reuel Dennee
[Nova York, 1950]. La muchedumbre solitaria. Buenos
Aires: Paids, 1964: 298.
19 Jacobs, Jane [Nova York, 1961]. Vida e muerte de las
grandes ciudades. Madri: Pennsula, 1967: 468.
20 Lench, Kevin [Cambridge, 1960]. La imagem da ciudad.
Buenos Aires: Edies Infinito, 1974: 228.
21 Sennet, Richard [Nova York, 1977]. El declive del hombre
pblico. Barcelona: Pennsula, 1978: 433.
22 Ver, por exemplo, Sennet, Richard. The Comscience of
the Eye. The Design and Social Life of Cities. Nova York:
Alfred Knopf, 1990: 270.
23 Baczko, Bronislaw [Paris, 1984]. Los imaginrios sociales.
Memrias e esperanzas colectivas. Buenos Aires: Nueva
Visin, 1988: 270.
24 Jedlowski, Paolo. Introduzione. In Georg Simmel. La
metropoli e la vita dello spirito. Roma: Armando
Editore, 1995: 7-32.
25 Os termos aspeados foram utilizados em trabalho pio-
neiro do grupo de historiadores do Pehesa, em especial
Leandro Gutirrez, Luis Alberto Romero, Hilda Sabato
e Juan Carlos Korol (Ver Pehesa. Dnde anida la de-
mocracia?, Punto de Vista n.15, Buenos Aires, agosto de
1982: 6-10). Leandro Gutirrez y Luis Alberto Romero
continuaram com os estudos das sociedades vicinais e o
espao pblico de bairro em uma srie de trabalhos
posteriormente reunida em Gutirrez, Leandro e
Romero, Luis Alberto. Sectores populares. Cultura e
poltica. Buenos Aires en la entreguerra. Buenos Aires:
Sudamericana, 1995: 212.
26 Com o propsito de angariar fundos para a Fundao
Oftalmolgica Argentina Jorge Malbran FOA, a Casa
FOA surgiu em 1985, contribuindo para a recuperao
de monumentos histricos de Buenos Aires, como Casa
de la Moneda (1995), Hotel de Inmigrantes (2000),
Monasterio de Santa Catalina (2001), Casa del Patio de
la Reconquista (2003), e a conservao de imveis de-
clarados reas de Proteo Histrica pela Comisso
Nacional de Museus, Monumentos e Lugares Histri-
cos: Hotel Avenida de Mayo (1991), Puerto Madero
Dock 5 (1993), Palacio Alcorta (1994), Tattersal de
Palermo (1998), Apostadero Naval (2000), Terrazas de
Buenos Aires (2002), Tribuna II Palermo (2004), Palacio
Lezama, ex-fbrica de Biscoitos Canale (2006). In:
www.casafoa.com. Acesso em 28 jul. 2008. (N.T.)
27 Gorelik, Adrin. Modelo para armar. Buenos Aires, de la
crisis al boom. Punto de Vista n. 84 Buenos Aires, abril
de 2006: 33-39.
28 Corboz, Andr. Lipercitt [1994]. In Ordine Sparso. Saggi
sullarte, il metodo, la citt e il territorio. Milo: Franco
Angeli, 1998: 234-238.
29 Koolhaas, op. cit.: 963.
30 Analisei essa pasagem em Gorelik, Adrin. Polticas de la
representacin urbana: el momento situacionista. Punto
de Vista n. 86, Buenos Aires, dezembro de 2006: 23-30.
31 Refiro-me clebre discusso de Feuerbach com Hegel
sobre religio, desenvolvida em La esencia del cristia-
nismo, de 1841, que Marx retoma e reformula em Ma-
nuscritos econmicos y filosficos, de 1844. Tem-se
anlise muito boa dos diversos usos da noo de alie-
nao nesses textos em Giddens, Anthony. Capitalism
and Modern Social Theory. Cambridge: Cambridge
University Press, 1971: 382.
32 Beck, Ulrich e Willms, J. Conversations with Ulrich Beck.
Cambridge: Polite, 2004: 232.
33 Harvey, David. El arte de la renta: la globalizacin e la
mercantilizacin de la cultura. In Harvey, David e Smith,
Neil. Capital financiero, propiedad inmobiliaria y cultura.
Barcelona: Museu dArt Comtemporani de Barcelona/
Universitat Autnoma de Barcelona, 2005: 29-57.
34 Arantes, Otilia. Uma estratgia fatal. A cultura nas novas
gestes urbanas. In Arantes, Vainer e Maricato. A cidade
do pensamento nico. Desmanchando consensos.
Petrpolis: Editora Vozes, 2000: 67.
T E M T I C A S A D R I N G O R E L I K