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A R E G I O

Fausto R. A. Brito (Coord.)


Ana Maria H. C. de Oliveira
Andr C. Junqueira
inas Gerais, como o prprio nome indica,
uma regio marcada por riquezas naturais.
A natureza propiciou-lhe uma abundncia
de recursos no-renovveis, como o ouro e o min-
rio de ferro, e de recursos teoricamente renovveis,
como as florestas exuberantes da Mata Atlntica.
Tais privilgios em riquezas naturais fo-
ram percebidos pelo colonizador vido em metais
preciosos, sem os quais o Mercantilismo no faria
sentido para as grandes metrpoles. Uma coloniza-
o, a princpio litornea, demorou a superar os obs-
tculos naturais, serras e densas florestas, que prote-
giam as Minas Gerais.
As primeiras entradas e bandeiras perse-
guiam ndios e procuravam pedras preciosas. Mas
somente depois de quase dois sculos do incio da
colonizao, com a descoberta de ouro nas minas do
Tripu, que se iniciou o processo de ocupao regi-
onal. Uma histria que vai ter sempre a marca das
complexas relaes entre a populao, com suas de-
sigualdades, e a natureza na sua heterogeneidade de
recursos nem sempre renovveis.
O ouro de Minas Gerais, no sculo XVIII,
ajudou decisivamente na emergncia da Revoluo
Industrial Inglesa. A riqueza no durou muito. Meio
sculo foi suficiente para demonstrar que os recursos
naturais, dada a tecnologia da poca, eram finitos.
M
2. A OCUPAO DO
TERRITRIO E A DEVASTAO
DA MATA ATLNTICA
.....................................
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No sculo XIX, Saint Hilaire e outros naturalistas deslumbraram-se com a
riqueza da flora e fauna da Mata Atlntica mineira. O gelogo alemo Wilhelm Ludwig,
Baro de Eschwege, e o engenheiro francs Jean Antoine Flix Dissande de Monlevade
ficaram fascinados com as nossas disponibilidades de minrio de ferro e de outras rique-
zas minerais. Ambos se dedicaram transformao manufatureira do minrio de ferro.
Outro engenheiro francs, Henry Gorceix, foi convidado pelo Governo Im-
perial para criar e dirigir a Escola de Minas de Ouro Preto, em 1876. Se as riquezas
naturais delineavam uma alternativa de desenvolvimento regional, era necessrio for-
mar uma elite para comand-lo tecnicamente.
de Gorceix a sntese: Minas um corao de ouro em um peito de ferro.
A verdade que boa parte do ouro j havia sido transferida para a Europa e bem servi-
do aos ingleses, principalmente. O que restou, o ouro em lavras de maior profundida-
de, explorado tambm por ingleses, estava longe de se constituir em recurso estratgi-
co para o desenvolvimento regional.
Realmente, nossas maiores riquezas eram no s o peito de ferro, mas
tambm as densas florestas, as quais Gorceix no mencionou. Ele sabia, porm, como
engenheiro metalurgista, que sem elas de pouco valeria o peito de ferro.
A descoberta, no incio deste sculo, da imensido do quadriltero ferrfero
comeou a desenhar o caminho por onde trilharia o desenvolvimento mineiro, princi-
palmente na sua regio leste. O binmio minrio de ferro-reservas florestais forneceria
a combinao estratgica. Faltava, evidentemente, o capital.
Algumas dcadas foram consumidas na sua procura atravs da definio de
uma poltica siderrgica, importante para Minas e fundamental para a economia brasi-
leira. O esforo mineiro, comandado pela elite tcnica formada na Escola de Minas de
Ouro Preto, foi no sentido de desenvolver uma siderurgia a carvo vegetal. No foram
poucas as controvrsias sobre o papel do Estado, do capital privado e sobre qual tecno-
logia seria mais adequada. Como pano de fundo, interesses e concepes polticas di-
vergentes digladiavam-se na arena republicana.
Minas definiu uma poltica siderrgica na qual conviveram o capital estran-
geiro e o estatal e, como vinha se delineando historicamente, como uma radical opo
pela tecnologia de reduo a carvo vegetal. Nos grandes debates, principalmente
quando se tratava da participao do capital estrangeiro na minerao, era feito o alerta
de Artur Bernardes: Minrio no d duas safras. Infelizmente, ningum alertou:
Nossas reservas florestais no do necessariamente duas safras. O prprio Bernardes
chamou a ateno para a explorao vamprica de nossas matas. Faltou, porm, um
apelo poltico contundente.
Esses recursos naturais abundantes, somados a uma populao que oferecia a
fora de trabalho necessria, foram o fundamento de uma opo de crescimento econ-
mico em que as metas de curto prazo se sobrepuseram s de longo prazo. O resultado,
como podemos observar hoje, que no leste de Minas Gerais se exauriram as riquezas
naturais, minrios e florestas, uma quantidade enorme de sua populao emigrou e mui-
to pouco se acrescentou qualidade de vida dos que permaneceram. Foi uma combina-
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o socialmente trgica de crescimento econmico, concentrao fundiria, desigualda-
de social e, fundamentalmente, degradao ambiental. Seria, utilizando um conceito
moderno, um exemplo indiscutvel de Desenvolvimento No-Sustentado no sentido
clssico consagrado pelas Naes Unidas, ou seja, a completa desarmonia entre o desen-
volvimento e o meio ambiente, por um lado, e, por outro, uma falta de eqidade entre a
satisfao das necessidades da gerao presente e das geraes futuras (COMISSO
MUNDIAL SOBRE O MEIO AMBIENTE E DESENVOLVIMENTO, 1988).
A siderurgia, no entanto, no foi a nica responsvel pela degradao ambi-
ental. O caf, a pecuria, a indstria madeireira, a siderurgia a carvo mineral, a fabrica-
o de celulose, entre outras atividades, tambm foram responsveis pelo desmata-
mento, o que, evidentemente, no deixaremos de levar em conta.
Quando falamos em degradao ambiental, no nos referimos somente ero-
so, poluio de gua e ar e s questes de qualidade de vida ambiental, que so proble-
mas tpicos do leste mineiro. Neste trabalho vamos destacar fundamentalmente a perda
de biodiversidade expressa na destruio de cerca de 90% da rea original da Mata Atln-
tica em Minas Gerais. Entre os ecossistemas brasileiros, foi este o mais degradado. E a
maior expresso dessa degradao , sem dvida, a parte mineira da Mata Atlntica, a
chamada Regio Leste do Estado, composta pelas bacias dos rios Jequitinhonha, no ex-
tremo norte, Mucuri, Doce e Paraba do Sul, no extremo sul, e delimitada a leste pelas
fronteiras com a Bahia, Esprito Santo e Rio de Janeiro e a oeste pela Serra do Espinhao.
Esta a nossa regio de trabalho, que pode ser visualizada nos Mapas 2.1 e
2.2. No primeiro temos a Mata Atlntica na sua extenso original; no segundo, os rema-
nescentes atuais, nem sempre primrios.
Em se tratando de Minas Gerais, o desmatamento assume uma proporo
incrvel. Sua economia est intimamente ligada a ele. Se comparamos o balano ener-
gtico de Minas Gerais com o do Brasil, verificamos como a biomassa ainda uma
fonte de energia fundamental para o nosso Estado.
TABELA 2.1.
BALANO ENERGTICO (%) - MINAS GERAIS E BRASIL (1989)
...................................................
Fontes Energticas Brasil Minas Gerais
Derivados do petrleo 29,1 17,1
Eletricidade 39,6 30,7
Derivados da biomassa 24,8 38,7
Demais energticos 6,5 13,5
Total 100,0 100,0
...................................................
Fonte: Cemig. Cima, 1991.
Quase dois teros da lenha produzida no Estado so transformados em car-
vo, principalmente para o consumo do setor industrial siderrgico, tendo havido ain-
da um grande aumento no consumo de carvo enfornado para a produo de gusa pelo
setor siderrgico no-integrado.
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...................................................
Fonte: Cemig, Balano Energtico, 1978/1989.
Para tornar mais consistente a discusso histrica dos diversos padres de
relao entre a populao, suas atividades econmicas e a biodiversidade, ou seja, para
fazermos a histria ambiental da regio leste mineira, vamos utilizar quatro recursos
metodolgicos:
1. Vamos dividir a regio leste em sete sub-regies segundo certas especifi-
cidades de suas formaes histricas (Mapas 2.3 e 2.4):
Regio 1: Jequitinhonha no-reflorestada
Regio 2: Jequitinhonha com reflorestamento
Regio 3: Bacia do Rio Mucuri
Regio 4: Rio Doce (madeira e pecuria)
Regio 5: Rio Doce (siderurgia)
Regio 6: Zona da Mata (no-cafeeira)
Regio 7: Zona da Mata (cafeeira)
2. Faremos uma anlise histrica introdutria da formao regional, necess-
ria compreenso deste sculo.
3. O sculo XX, objeto fundamental de nossas reflexes, ser periodizado
em trs grandes fases:
a. 1 fase - 1900/1940: predominncia da economia cafeeira; construo
das ferrovias e incio dos projetos siderrgicos: emergncia de trs gran-
des plos regionais: Tefilo Otoni, Caratinga e Juiz de Fora;
b. 2 fase - 1940/1970: os grandes projetos siderrgicos tornam-se priori-
trios; expande-se a indstria madeireira e a pecuria; Governador Vala-
dares transforma-se em plo regional;
c. 3 fase - 1970/1990: incio dos grandes projetos de reflorestamento;
emergncia da indstria de celulose; hegemonia da AUVA.
4. Como impossvel analisar todas as atividades econmicas que tiveram
impacto sobre a biodiversidade, elegemos, a partir da anlise histrica, os
grandes vetores (atividades ou conjunto de atividades) que foram deter-
minantes na degradao ambiental.
Do ponto de vista metodolgico, a histria ambiental no se restringe anlise,
no tempo, dos diversos padres de interao entre a populao e o meio ambiente, media-
TABELA 2.2.
CONSUMO DE CARVO ENFORNADO - MINAS GERAIS (1978/1987)
...................................................
Setor Consumo de Carvo Enfornado (mdc)
1978 1987
Gusa integrado 4.312.169 6.424.618
Gusa no-integrado 5.885.672 12.513.141
Ferro liga 737.186 1.718.571
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tizados pelas atividades econmicas. Foi por essa razo que procuramos estabelecer histori-
camente como os diversos atores, na cena poltica, compreendiam o desenvolvimento regi-
onal e a utilizao dos recursos naturais estratgicos segundo seus interesses ou ideologias.
Evidentemente, as elites importavam uma concepo de utilizao das foras
produtivas gerada pela ideologia da racionalidade instrumental, to bem descrita por Max
Weber, cuja conseqncia mais importante era a f cega na cincia e no progresso tcnico.
Os engenheiros da Escola de Minas ou estrangeiros que passavam pelas Minas
Gerais ficavam deslumbrados com os recursos naturais e com as suas possibilidades de combi-
naes produtivas. Os polticos, cujas dimenses ideolgicas privilegiavam quase sempre o
imediato, encontravam na opo dos engenheiros a ncora para seus interesses de curto prazo.
Como pano de fundo, a diviso internacional do trabalho colocava o Brasil,
poca, como produtor de matria-prima e importador de tecnologias e investimentos
segundo os interesses dos grandes cartis da siderurgia, sem dvida um dos grandes
atores que definiam o modo de utilizao dos recursos naturais em Minas Gerais.
evidente que o Brasil precisava criar seu departamento de produo de bens
intermedirios para desenvolver seu capitalismo. Mas a opo pela tecnologia de reduo a
carvo vegetal, pelo menos para parte do setor, colocou uma questo interessante para a anli-
se da ideologia do desenvolvimento: politizou a questo do minrio de ferro e despolitizou a
questo das florestas ou das riquezas de fauna e flora. Mesmo assim, na questo mineral, a
exausto dos recursos acabou ficando em segundo plano diante de quem deveria explor-los.
O desenvolvimento da regio leste de Minas Gerais foi tambm produto
dessas contradies polticas e ideolgicas: a histria ambiental no poderia cometer
essa omisso metodolgica.
A OCUPAO HISTRICA DA REGIO DA MATA
ATLNTICA EM MINAS GERAIS
Eram muitas as adversidades naturais para a ocupao inicial da regio das
Minas Gerais: a Serra da Mantiqueira, uma densa floresta tropical, e tribos de ndios
muitas vezes hostis.
Mas a poca era do Mercantilismo e as metrpoles mediam suas riquezas
pela quantidade de metais preciosos que acumulavam, principalmente atravs do Sis-
tema Colonial. Assim, mata adentro caminhavam as Bandeiras provenientes de So
Paulo em direo ao leste mineiro para capturar ndios e encontrar pedras preciosas. A
regio era pura Mata Atlntica e por isso mesmo suas diversas partes eram chamadas
Mata do Rio, Zona da Mata, Mato Dentro, Mata do Rio Doce, Mata do Peanha, Mata
do Mucuri etc. No seu conjunto, era denominada Matta Mineira, compreendendo
as bacias do rios Jequitinhonha, Mucuri, Doce e Paraba do Sul.
O sucesso da poltica colonial veio com o sculo XVIII. As primeiras minas
foram descobertas e os caminhos em direo ao litoral tornaram-se mais acessveis
atravs de Borda do Campo, atual Barbacena, porta de entrada da mata, alcanando o
Rio de Janeiro. Os primeiros arraiais foram surgindo, apesar das adversidades deriva-
das da falta de infra-estrutura que possibilitasse um alimentao adequada sobrevi-
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vncia dos mineradores e condies para enfrentar as epidemias. Nascem Ouro Preto,
Antnio Dias, Padre Faria, Bandeirantes e muitos outros ao longo do Ribeiro do Car-
mo. O leste de Minas Gerais comeava a ser povoado (Pimenta, 1970b).
O povoamento foi rpido, movido por intensa migrao. A administrao colonial
mobilizou-se no sentido de manter o controle poltico e em 1709 criou a Capitania de So
Paulo e Minas do Ouro. Em 1711 surgem as duas primeiras vilas do leste mineiro: Ribeiro
do Carmo (Mariana) e Vila Rica (Ouro Preto). Foi to intensa a corrida para o ouro que, no
incio do sculo XVIII, Minas Gerais j possua cerca de 30.000 habitantes (Pimenta, 1970b).
Em 1714 foi criada a Vila do Prncipe, atualmente Serro. O caminho que ligava
as minas do Mato Dentro de Vila Rica, Ribeiro do Carmo e Vila do Prncipe passava
por Catas Altas do Mato Dentro, Itabira do Mato Dentro e Itapanhoacanga (depois dis-
trito do Serro), prosseguindo ainda para as vilas do Jequitinhonha, Tejuco e Minas No-
vas (RBG, 1958). As densas florestas do Rio Doce e do Mucuri eram contornadas: pra-
ticamente inacessveis, serviam de proteo natural para as regies mineradoras.
No dia 2 de dezembro de 1720, El-Rei Dom Joo V cria a Capitania de
Minas visando garantir os objetivos do Sistema Colonial, que dependiam do controle e
monoplio do comrcio do ouro e diamante extrados. Sua populao j era estimada
em mais de 200.000 habitantes, entre os quais 50.000 escravos.
TABELA 2.3.
P PP PPOP OP OP OP OPUL UL UL UL ULAO AO AO AO AO DE DE DE DE DE M MM MMINAS INAS INAS INAS INAS G GG GGERAIS ERAIS ERAIS ERAIS ERAIS (1776-1821) (1776-1821) (1776-1821) (1776-1821) (1776-1821)
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...................................................
Fonte: Taboa dos habitantes da Capitania de Minas Gerais, 1776, atribuda a Claudio Manuel da
Costa: Notcias e Reflexes Estatsticas da Provncia de Minas Gerais pelo Baro de Eschwege; apud
Maxwell, 1977.
Em pouco tempo, com a expanso da explorao do ouro, a populao cres-
ceu vertiginosamente. Minas Gerais, em 1776, contava mais de 319.000 habitantes, e
Vila Rica, refletindo o incio da decadncia de sua produo aurfera, cujo auge se deu
em torno dos anos 50, j no era a maior concentrao populacional. Sabar, que com-
binava minerao com grandes fazendas de criao de gado, era a maior vila. O Serro,
mais distante e sob um controle colonial bem mais rgido em razo do exclusivo do
diamante, tinha uma populao menor. A regio do Rio das Mortes destacava-se por
ser um entroncamento dos caminhos que vinham do Rio e de So Paulo em direo s
minas, cumprindo o papel de entreposto comercial.
A comparao com os dados de 1821 revelavam no s um grande cresci-
mento populacional, mas principalmente uma enorme migrao dentro da Capitania.
Comarcas 1776 1821
Vila Rica 78.618 75.573
Rio das Mortes 82.781 119.520
Sabar 99.576 213.617
Serro 58.794 83.626
Paracatu - 21.772
Total 319.769 514.108
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O declnio da minerao do ouro provocou um deslocamento da populao, reduzindo
o nmero de habitantes de Vila Rica e expandindo outras vilas.
Vale a pena fazer um parntese: devemos ser cuidadosos quando falamos de
migrao numa economia escravista. Sabemos bem que um escravo no um ser livre,
propriedade do seu senhor. Nada impede que o senhor migre e leve com ele seus
escravos. Isto certamente aconteceu em Minas Gerais (RBG, 1958).
Os homens livres da ordem escravocrata no eram poucos e, pobres pro-
cura da sobrevivncia, redistribuam-se regionalmente segundo a dinmica de outras
atividades econmicas que se expandiam alm da minerao: a agricultura, a pecuria
e manufatura (RBG, 1958). O mesmo podemos dizer dos senhores e seus escravos que
emigraram em grande quantidade para novas regies de atrao, como a Zona da Mata,
onde comeava a emergir a economia cafeeira (Iglsias, 1958).
Como afirmou Maxwell, Minas Gerais, entretanto, devia continuar uma
sociedade essencialmente urbana pelo ltimo quartel do sculo XVIII e o desenvolvi-
mento da economia regional deveria resultar da prpria demanda urbana. A sociedade
mineira no sculo XVIII jamais foi constituda apenas por senhores e escravos, pelo
menos no sentido em que tais termos podem ser aplicados s grandes propriedades
agrcolas das zonas litorneas (Maxwell, 1977).
Os impactos sobre a Mata Atlntica, apesar da falta de dados empricos, no
devem ser subestimados. J no incio do sculo XIX, Saint-Hilaire chamava ateno para o
desmatamento e para as queimadas que comprometiam a flora e a fauna (Saint-Hilaire,
1975). Tanto a atividade mineradora quanto a agropecuria, desenvolvidas sem nenhuma
preocupao de preservao, tinham efeitos devastadores. No deve ter sido pequeno o
uso da floresta como energia, atravs da transformao em carvo ou para o prprio consu-
mo domstico. Isso pode ser estimado pelo tamanho da populao que se constitua numa
demanda a ser atendida. A tradio de grandes produtores de lenha e carvo assumida por
alguns municpios como Ouro Preto e Mariana vem certamente dessa poca.
Entretanto, exceo do sul da Zona da Mata e das regies mineradoras, a
Mata Atlntica foi praticamente contornada. Fazia parte da poltica colonial manter
virgens as florestas ao norte da Zona da Mata e nos vales dos rios Doce, Mucuri e
Jequitinhonha para evitar os descaminhos do ouro. A rota permitida e fiscalizada era
o chamado caminho novo, aberto por Garcia Rodrigues em 1720, que tinha o traado
da futura ferrovia Unio-Indstria, ou seja, seguia o sudoeste da Zona da Mata e do
Vale do Paraba.
Nesse caminho havia pousos para que as tropas descansassem e regis-
tros onde a coroa exercia sua rigorosa fiscalizao. O primeiro registro em Minas foi
instalado onde a estrada penetrava na floresta, o Registro do Campo, hoje Barbacena.
Do lado de Minas, o ltimo posto para cobrana de impostos era Matias Barbosa, o
maior aglomerado populacional da Zona da Mata, apesar de pequeno e economica-
mente pouco expressivo (RBG, 1958).
At o sculo XIX o mdio Rio Doce, o vale do Rio Mucuri e a parte norte do
vale do Rio Jequitinhonha eram quase inacessveis: densas florestas habitadas por na-
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es indgenas muitas vezes hostis tornavam a regio extremamente perigosa. Era o
caso dos Aimors, que, em guerra com os Tapajs, foram se refugiando na mata: Lon-
ge de tudo e de todos, perderam seu prprio nome e se transformaram nos Botocudos
que desde o final do sculo XVII ocupavam a regio (Jos, 1958).
Entretanto, com a decadncia da minerao em Vila Rica e sabendo da exis-
tncia de ouro no Vale do Suau, o Governo do Distrito das Minas promoveu, em
1758, uma expedio chefiada pelo Guarda-Mor Joo Peanha e pelo Vigrio Francis-
co Martins. A meta era explorar o Rio Suau Grande desde a sua nascente, perto da
Vila do Prncipe, at sua foz, no Rio Doce, assim como o Suau Pequeno desde o Rio
Doce at a regio onde haviam sido descobertas as minas de ouro. A foi construdo um
quartel e uma capela, onde surgiu um pequeno povoado que depois se transformou na
cidade de Peanha (Pimenta, 1970b).
Mas foi realmente no sculo XIX que se iniciou a ocupao do mdio Rio
Doce. Estimulado pelo Conde de Linhares, Dom Joo VI interessou-se pelas possibi-
lidades de navegao naquele rio. J eram conhecidos, no entanto, os conflitos entre os
Botocudos e os imigrantes que avanavam sobre as suas terras vindos das regies de
decadncia da minerao no Distrito Diamantino. A poltica do governo colonial foi,
ento, de aniquilar os indgenas sob a justificativa de brbara antropofagia. Atravs
da Carta Rgia de 1808 dirigida ao Governador da Capitania de Minas Gerais, Dom
Joo VI fez uma declarao de guerra aos indgenas. O objetivo era que os ndios,
movidos de justo terror, fizessem a paz e se submetessem ao jugo das leis e pudessem
assim viver em sociedade, transformando-se em vassalos teis (Iglsias, 1958).
Foi criada uma Junta Militar de Civilizao dos ndios com seis divises mili-
tares distribudas pelo Vale do Rio Doce. A guerra impiedosa dizimou quase por comple-
to a nao dos Botocudos. As matas eram invadidas procura dos ndios e, quando se
mostravam inacessveis, ateava-se fogo para que ali morressem queimados. O gelogo
alemo Eschwege, que a servio do Governo viajou pela regio do Rio Doce, descreveu
em seu livro Plutus Brasiliensis as cenas abominveis que presenciou (Eschwege, 1944).
Pimenta enfatizou que este massacre de ndios indefesos dentro de sua prpria rea de
habitao uma das mais negras manchas do nosso perodo colonial (Pimenta, 1970b).
Foi sob essa barbrie que a regio do Rio Doce comeou a ser ocupada. Imi-
grantes recm-chegados e soldados recrutados sem nenhum critrio destruam as tribos
indgenas e devastavam as florestas para se apossar das terras. As atrocidades eram tantas
que o prprio Governador da Provncia se viu diante da necessidade de nomear o Capi-
to de Cavalaria Guido Tomas Marlire Inspetor Geral das seis divises militares do Rio
Doce. Esse oficial francs havia chegado ao Brasil em 1808 e tinha adquirido grande
experincia no trato com os ndios Puris e Caiaps na Zona da Mata. Os historiadores so
unnimes em destacar Marlire como a nica grande exceo no trato com os silvcolas,
durante o perodo da Provncia, nas matas dos rios Pomba, Muria, Doce, So Mateus e
Jequitinhonha. Ele no s se dedicou pacificao dos ndios como tambm ao assenta-
mento de colonos, distribuindo sesmarias para fix-los (Pimenta, 1970b).
A poltica era implantar aldeamentos junto aos quartis para civilizar os
ndios atravs da catequese e do ensino dos fundamentos da agricultura e, assim, usar
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sua fora de trabalho. No incio da dcada de trinta do sculo passado j existiam mais
de 20 aldeamentos entre o Rio Pomba, passando pelo Rio Doce, at o Jequitinhonha,
onde se abrigavam milhares de ndios pertencentes s tribos dos Puris, Coroados,
Macomis, Botocudos e Naknuk, ocupados com a agricultura, caa, pesca, navegao e
extrao da poaia (Jos, 1958).
Vale a pena lembrar que a Lei das Terras, implementada em torno de 1850
com o objetivo de criar um mercado de terras no Brasil, facilitou a ocupao da regio
e a garantia da propriedade. Assim, as terras indgenas foram legal e definitivamente
incorporadas pelos nacionais. A questo do aldeamento dos ndios transformava-se
exclusivamente numa questo de catequese desenvolvida pelas ordens religiosas.
Um fato interessante ocorrido nessa poca, e que ser importante para o
futuro da regio, foi a solicitao feita a Marlire pelo Governo Imperial para transpor-
tar, pelo Rio Doce, uma carga para o engenheiro Jean Antoine de Monlevade. Era nada
menos que a maquinaria necessria para que Monlevade, em 1827, produzisse ferro
fundido em Minas Gerais.
O Conselho Geral da Provncia, j em 1831, reconhecia a falta de populao para
um territrio to extenso como o de Minas: Sem populao proporcional vasta extenso
do nosso territrio, incertos e tardios sero nossos passos na carreira de nossos melhoramen-
tos materiais (apud Iglsias, 1958). Minas, de fato, no era mais uma regio de atrao
migratria como havia sido no perodo da minerao. Pensava-se, ento, numa poltica de
populao que atrasse os imigrantes europeus para o trabalho agrcola. Vale a pena subli-
nhar que essa no era uma opo exclusivamente mineira, mas do Governo Central, que
implementava uma poltica de atrao de imigrantes alemes para o sul do pas.
Diversas tentativas foram feitas. A Companhia do Rio Doce, por exemplo,
foi criada no sentido de atrair imigrantes estrangeiros atravs de concesso de terras.
No entanto, somente algumas poucas famlias alems e austracas se fixaram na parte
capixaba do vale (Iglsias, 1958).
Outra experincia de ocupao demogrfica foi a Companhia do Mucuri,
empresa criada por Tefilo Otoni com participao acionria tambm do Governo. Em
1853, na perspectiva de atrair imigrantes estrangeiros, Tefilo Otoni contratou uma
empresa alem para trazer para o Brasil cerca de 2.000 agricultores. No ano seguinte foi
criada a Colnia Militar do Urucu, afluente do Rio Mucuri, para proteger os elemen-
tos das reas de mata devassadas, como garantia de suas pessoas e propriedades entre
Santa Clara e Filadelfia, hoje Tefilo Otoni (Iglsias, 1958).
Mais tarde outros imigrantes chegaram, mas as dificuldades eram imensas: a rea-
lidade da selva e das doenas era muito distante das promessas de um vale com as margens
to frteis quanto as do Nilo, como dizia a propaganda da companhia na Europa. Apesar
de tudo, em 1873, 402 estrangeiros estavam residindo na Colnia (Monteiro, 1974).
Foram efetuadas outras tentativas de promover a imigrao estrangeira para
a regio do Rio Mucuri, mas, geralmente, sem grandes xitos (Monteiro, 1974). Ape-
nas no incio do sculo XX que o vale do Rio Mucuri vai ser realmente ocupado,
fundamentalmente atravs de migraes internas.
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FASE 1: 1900-1940
A ECONOMIA CAFEEIRA
No incio do sculo XIX a regio do vale do Rio Paraba do Sul sofreu uma
profunda transformao com a emergncia da economia mercantil cafeeira escravista (Mello,
1982). Ainda que o Rio de Janeiro despontasse como o maior produtor, o dinamismo da
economia era tal que transbordava para o lado mineiro do vale. Era o princpio de uma
grande mudana na Zona da Mata e na economia mineira como um todo.
Segundo Alvim (1929), o espantoso crescimento da economia cafeeira na
primeira metade do sculo XIX deveu-se abundncia de braos liberados pelas regi-
es de minerao em franca decadncia. Realmente so muitas as evidncias de uma
grande corrente migratria: no s de homens livres, mas tambm de senhores com
seus escravos. Segundo Saint-Hilaire (1975), a populao da Comarca do Rio das Mor-
tes, no fim do sculo XVIII, emigrava para So Paulo, enquanto os habitantes de Vila
Rica se deslocavam para a Zona da Mata. Lembra tambm Alvim (1929), a facilidade
de se obterem terras com a poltica de sesmarias, que possibilitava a ocupao de matas
virgens. Resta acrescentar que o trabalho e a terra no seriam articulados se no existis-
se um capital mercantil disponvel atrado pelos preos favorveis do caf e oriundo do
prprio comrcio entre a sede da Corte e a Provncia (Furtado, 1980).
A partir de 1830 o caf tomou um forte impulso em Minas, principal-
mente na fronteira com a Capitania do Rio de Janeiro. As maiores plantaes en-
contravam-se em Mar de Espanha, Matias Barbosa, Rio Preto, Porto do Cunha
(Alm Paraba) e Rio Pomba.
Em meados do sculo XIX, o caf j representava mais de 50% das exporta-
es de Minas, chegando a quase 90% em 1880. Com o crescimento da produo, a
populao aumentou enormemente, mais de 12 vezes.
TABELA 2.4
POPULAO TOTAL DA ZONA DA MATA DE MINAS GERAIS (1822-1872) (1822-1872) (1822-1872) (1822-1872) (1822-1872)
...................................................
...................................................
Fonte: Minas e o Bicentenrio do Cafeeiro no Brasil: 1727-1927. Belo Horizonte, Imprensa Oficial, 1929.
A expanso das plantaes de caf e a ocupao demogrfica da Mata seguiram
os trilhos das ferrovias. A grande disponibilidade de populao, escrava e livre, no colocou
para Minas Gerais o grande problema paulista de escassez de mo-de-obra derivado do
alto preo dos escravos, num primeiro momento, e da escassez de fora de trabalho livre
aps a Abolio. No foi preciso, portanto, importar mo-de-obra estrangeira porque o grande
latifndio foi dividido para ser explorado pela parceria, incorporando-se grande parte dos
homens livres que viviam margem da ordem escravocrata (Iglsias, 1985; Cano, 1985)
no apenas como trabalhadores agrcolas permanentes, mas tambm como temporrios.
Ano Habitantes
1822 20.000
1872 254.000
59
O Relatrio Carlos Prates, de 1905, no muito animador quanto devasta-
o das florestas na Zona da Mata, mostrando ndices muito baixos de preservao. Os
cafezais evidentemente investiram sobre as matas, apesar de o mesmo Relatrio acen-
tuar que no alto do morro permaneciam as florestas, nas vertentes interiores, o caf,
isolado quando adulto e com culturas intercalares quando novo... (Prates, 1906).
Essa caracterstica foi muito importante na economia mineira: o caf no se
constituiu como monocultura. O uso da terra era tambm disputado por outras cultu-
ras, como o milho, o feijo e, principalmente, por pastagens. Nas reas pesquisadas por
Prates, 40% das terras eram pastagens ou capoeirinha. O caf, como cultura itinerante,
se sobreps mata e, posteriormente, acabou cedendo lugar pastagem.
A regio leste possua a metade das reservas florestais do Estado em 1925, isto
, 7.057.500 ha de um total de 14.349.320 ha. A Zona da Mata contribua somente com
34,36% da regio leste. Evidentemente, esses dados j refletiam o impacto da prpria
expanso da economia cafeeira, que nesse momento vivia o seu auge em Minas Gerais.
A grande importncia que tinha o caf para Minas e a pouca relevncia atri-
buda s florestas ficavam claras no sonho de Alvim (1929) de superar a produo
paulista quando dizia que se ...apenas metade destas reservas de terras virgens apro-
priadas cultura cafeeira seja transformada em cafezais, verifica-se que podemos plan-
tar ainda cinco milhes de ps de caf em terra de mata virgem (...) equivale a cinco
vezes a imensido dos cafezais paulistas....
Em outras regies do leste o caf tambm teve alguma importncia, mas seu
impacto sobre as reservas florestais foi bem menor. Um bom exemplo foi o vale do Rio
Mucuri, onde o caf se desenvolveu razoavelmente sem que o desmatamento fosse
significativo. Em 1925 as reservas florestais tinham a seguinte distribuio nas bacias
dos rios do leste do Estado:
TABELA 2.5.
R RR RRESERV ESERV ESERV ESERV ESERVAS AS AS AS AS F FF FFL LL LLOREST OREST OREST OREST ORESTAIS AIS AIS AIS AIS - R - R - R - R - REGIO EGIO EGIO EGIO EGIO L LL LLESTE ESTE ESTE ESTE ESTE DE DE DE DE DE M MM MMINAS INAS INAS INAS INAS G GG GGERAIS ERAIS ERAIS ERAIS ERAIS (1925) (1925) (1925) (1925) (1925)
...................................................
Bacias rea (ha) %
Rio Pardo 390.000 5,87
Jequitinhonha e Araua 2.296.000 35,65
Doce e So Mateus 2.524.000 39,19
Mucuri 905.000 14,05
Muria 130.000 2,02
Paraibuna e Preto 90.000 1,40
Pomba 65.000 1,01
Novo 65.000 0,22
Paraba 14.000 0,22
Total 6.441.000 100,00
...................................................
Fonte: ALVIM, Scrates. O Meio Agrcola e as Reservas de Terras Cafeeiras. In: SECRETARIA DE
AGRICULTURA DE MINAS GERAIS. Minas e o Bicentenrio do Cafeeiro no Brasil: 1727-1927. Belo
Horizonte, Imprensa Oficial, 1929.
60
Dentro da regio leste, a Zona da Mata era a mais populosa nessa pri-
meira fase do sculo XX, principalmente diante da expanso da economia cafeei-
ra. Como o caf, tivemos um auge e um declnio demogrfico. A partir da dcada
de 1920, quando comeou a decair a produo cafeeira, a populao tambm co-
meou a declinar. Uma boa parte das cidades que cresceram graas migrao
induzida pelo caf chegou em 1940 com uma populao menor do que a de 1920
em termos absolutos. Caratinga, sua maior cidade, um bom exemplo: em 1920
tinha 137.017 habitantes e em 1940 somente 66.696, ou seja, em vinte anos per-
deu mais da metade de sua populao. Juiz de Fora, a segunda maior cidade da
Zona da Mata, tambm sofreu um pequeno declnio: no mesmo perodo diminuiu
sua populao de 118.166 para 104.172. Seu razovel crescimento industrial e fi-
nanceiro no foi suficiente para conter a evaso demogrfica.
Apesar do enorme crescimento populacional, sua presso no incio deste
sculo foi atenuada pelas formas especficas de relaes de trabalho incorpora-
das pela economia cafeeira e pela policultura, que retirava do caf a responsabi-
lidade nica pela expanso do emprego agrcola. Alguns autores ressaltam a im-
portncia da migrao temporria: muitos trabalhadores, principalmente do nor-
te de Minas, deslocavam-se para a Zona da Mata somente em perodos nos quais
a demanda por trabalho era alta, cumpriam sua jornada e retornavam sua ori-
gem (RBG, 1958).
Entretanto, com o declnio do caf e sua substituio pela pecuria, cres-
ceu a concentrao de terra, houve queda do emprego sob as suas diferentes mo-
dalidades, apesar da expanso de Juiz de Fora, e no restou populao outra
alternativa seno a emigrao. O destino foi a prpria regio sul do Estado, onde o
caf expandia-se acompanhando o outro lado da fronteira paulista. Comeava a
institucionalizar-se o grande itinerrio de muitos mineiros: emigrar para outros
Estados para sobreviver. Nenhuma regio como o leste de Minas Gerais contri-
buiu tanto para isso.
AS FERROVIAS E A EMERGNCIA DA SIDERURGIA
Na regio do Mucuri foi fundamental a construo da ferrovia Bahia-
Minas, em 1897, ligando Tefilo Otoni a Caravelas, na Bahia. Juntamente com a
malha rodoviria que precariamente comeava a se estabelecer, foi ela respons-
vel por uma intensa migrao interna de mineiros e nordestinos que urbanizou
aceleradamente algumas cidades como Tefilo Otoni, que era, em 1920, a maior
do Estado, com 163.199 habitantes. A transitoriedade dessa urbanizao acelera-
da, que chegou a atingir algumas cidades do Jequitinhonha, como Araua, com
quase 90.000 habitantes, definia-se por sua curta durao: em 1940 a populao
de Tefilo Otoni tinha declinado para cerca de 85.000 habitantes e Araua para
67.000, aproximadamente. Esse fenmeno foi generalizado na regio e podera-
mos cham-lo de urbanizao transitria da pobreza.
61
Mas a ferrovia de maior impacto sobre a regio leste foi a Estrada de Ferro
Vitria-Minas. Concebida no final do sculo passado, seus primeiros trinta quilme-
tros foram inaugurados em 1903 e apenas em 1907 ela penetra em Minas, com desti-
no a Diamantina (IBGE, 1945). A mudana da histria dessa ferrovia ocorre com a
descoberta das jazidas de minrio de ferro em Minas Gerais. Os ingleses compraram
as terras onde se encontravam as jazidas, constituindo o Brazilian Hematite Syndica-
te, que assumiu tambm o controle da construo da ferrovia. O destino da ferrovia
foi ento alterado para Itabira.
A construo da ferrovia esteve politicamente articulada s decises sobre o
controle das jazidas e poltica siderrgica do governo brasileiro (Gomes, 1983). Em
1920 foi concedido aos ingleses da Itabira Iron o direito de explorao do minrio e de
construo de uma usina siderrgica e o monoplio do transporte ferrovirio. A discus-
so dessa concesso levou duas dcadas, at o governo brasileiro criar a Companhia
Vale do Rio Doce, com o monoplio estatal de extrao e transporte do minrio at o
porto de Vitria, e concluir a ferrovia at Itabira (Pimenta, 1981).
A grande importncia da Vitria-Minas no se deveu apenas ao transporte do
minrio de ferro para exportao, mas principalmente porque foi o eixo em torno do
qual se construiria o maior complexo siderrgico brasileiro. A ferrovia traou, ainda,
um caminho de desmatamento necessrio sua construo e manuteno e estabele-
ceu uma ocupao demogrfica regional que, de fato, s se aceleraria mais tarde com a
expanso da indstria madeireira, da pecuria e da prpria siderurgia.
A regio da bacia do Rio Doce que aqui estamos chamando de Siderr-
gica, apesar de seu ntido declnio demogrfico, era, depois da Zona da Mata, a
mais populosa do leste mineiro. Ocupada desde o sculo XIX pela atividade
mineratria, tinha um tradicional complexo urbano que se nutria de uma econo-
mia basicamente agrcola articulada por um antigo eixo ferrovirio construdo
no incio deste sculo. Em torno dele se organizou um conjunto de indstrias
siderrgicas a carvo vegetal, sendo a mais importante delas a Companhia Side-
rrgica Belgo-Mineira, localizada inicialmente em Sabar. Havia outras, algu-
mas criadas ainda no sculo passado: Usina Queiroz Jnior Ltda., Itabirito, 1889;
Minerao e Usina Wigg, Miguel Burnier, Ouro Preto, 1893; Companhia Side-
rrgica Mineira, Sabar, 1918; Companhia Brasileira de Usinas Metalrgicas,
Baro de Cocais, 1925; Companhia Ferro Brasileiro, Caet, 1931; Metalrgica
Santo Antnio, Rio Acima, 1931.
Essas empresas aproveitaram a produo de carvo vegetal de municpios
como Ouro Preto e Mariana, facilmente transportada pelas ferrovias, e uma demanda
da industrializao voltada para bens de consumo no-durveis que ocorria principal-
mente no eixo Rio-So Paulo. Em 1937, uma nova usina siderrgica da Companhia
Belgo-Mineira foi fundada no municpio de Joo Monlevade. Em razo de sua impor-
tncia, e da siderurgia em geral, principalmente a partir da dcada de 1940, falaremos
sobre ela no prximo captulo.
62
O DESMATAMENTO E ALGUNS INDICADORES DEMOGRFICOS
TABELA 2.6
TAXAS DE CRESCIMENTO TOTAL (TCT), PERCENTUAIS DA POPULAO TOTAL (PPT) E
PERCENTUAL DE REMANESCENTES FLORESTAIS POR REGIO EM MINAS GERAIS (1910/1940)
...................................................
Regies Taxa de Crescimento
Total
Percentuais da
Populao Total
Matas (%)
1910-20 1920-40 1920 1940 1925 1940
1 4,6 -1,20 10,70 9,41 29,00 17,90
2 -0,80 -13,70 12,50 10,50 26,31 12,60
3 12,43 0,30 6,20 7,40 50,17 40,00
4 9,57 1,50 9,70 14,90 37,34 29,16
5 1,29 -0,67 17,60 17,30 29,46 19,20
6 2,90 -0,65 22,50 22,20 11,76 8,75
7 2,47 -1,22 20,70 18,20 23,60 10,50
...................................................
Fonte: Elaborao prpria a partir de: Censos Demogrficos - FIBGE/Anurio Estatstico de Minas Gerais - 1925/
1940. Governo de Minas Gerais/Cedeplar.
Pode-se observar a partir da Tabela 2.6:
a. Comparando os dados de crescimento demogrfico e a porcentagem de
mata nativa na Zona da Mata (regies 6 e 7), verificamos que o alto cresci-
mento populacional resultante da economia cafeeira teve um impacto enor-
me sobre o desmatamento. No h dvida de que ela desmatou. Entretan-
to, com o seu declnio e diminuio do ritmo de crescimento demogrfico,
a partir de 1920, o desmatamento continuou. A substituio gradativa do
caf pela pecuria contribuiu para a recomposio do latifndio, dividido
pela parceria e pelo colonato, aumentando a concentrao de terras e acen-
tuando a liberao da mo-de-obra agrcola. A expanso da pecuria promo-
veu o avano sobre as matas que sobreviviam ao caf no alto das monta-
nhas, como nos lembra o Relatrio Prates. Curioso verificar que sempre,
mesmo em 1940, a porcentagem de mata nativa continuava sendo maior
onde predominava a economia cafeeira (regio 7).
Estamos falando unicamente do impacto sobre a biodiversidade, mas so
muitos os estudos que mostram a enorme responsabilidade do caf e da
pecuria na eroso dos solos. A distribuio das densidades de matas nati-
vas por regio, excelente indicador da preservao da biodiversidade, pode
ser bem visualizada no mapa 2.5, em anexo.
b. A regio de ocupao mais tradicional do Rio Doce, a Siderrgica (regio
5), com grande peso populacional e baixssimas taxas de crescimento, no
resistiu aos efeitos da siderurgia emergente, da urbanizao e das ferrovi-
as; suas matas nativas foram bastante reduzidas.
A regio do Rio Doce, ocupada mais recentemente (regio 4), apesar de
uma alta taxa de crescimento demogrfico baseada na urbanizao da pobre-
63
za, reduziu relativamente pouco a sua rea de Mata Atlntica. Os princi-
pais responsveis foram a construo da ferrovia, que contribuiu para a pri-
meira fase da indstria madeireira, e o crescimento da pecuria na regio
noroeste da Codema, que se expandiu em direo a Governador Valadares.
c. O vale do Rio Mucuri (regio 3), com suas altssimas taxas de crescimento
baseadas numa urbanizao acelerada e precria, a qual j chamamos de
urbanizao transitria da pobreza, convivia com as mais altas taxas de
preservao da Mata Atlntica. O caf, a pecuria e a prpria explorao
da madeira no foram suficientes para reduzir a mata nativa em mais de
10% entre 1925 e 1940.
Certamente, os imigrantes que abandonaram as cidades no se dirigiram
para a rea rural do vale do Rio Mucuri para sobreviver como camponeses
nas vastas extenses de terras devolutas. A crise do caf servia de espan-
talho, empurrando os imigrantes em direo a Governador Valadares.
d. A parte mais antiga do vale do Rio Jequitinhonha, a regio 2, economica-
mente estagnada, com sua populao diminuindo em termos absolutos,
conseguiu reduzir em mais da metade a rea de matas nativas. Uma econo-
mia tipicamente camponesa mostrava-se tambm devoradora das matas,
apesar de no existir nenhuma presso demogrfica.
A regio 1, a parte mais ao norte do vale do Jequitinhonha, inicia o sculo
com altas taxas de crescimento em razo da malha rodoviria que se desen-
volvia e estimulava a migrao dos que no sobreviviam economia cam-
ponesa. Cidades como Jequitinhonha, Araua e Gro Mogol cresceram
muito at 1920, quando tinham, todas, mais de 67.000 habitantes. No era,
de fato, uma regio onde predominava a mata tropical. A sua maior exten-
so era constituda de caatinga e cerrado. Ainda assim, apesar do declnio
acentuadssimo da populao, a rea de matas foi reduzida metade.
FASE 2: 1940-1970
PECURIA E INDSTRIA MADEIREIRA
A dinmica da relao entre populao e meio ambiente na regio leste de Mi-
nas Gerais, nesta segunda fase de nossa periodizao, foi determinada por dois grandes
vetores: o crescimento da pecuria e da indstria madeireira, cujo grande plo foi Governa-
dor Valadares, e a expanso dos grandes projetos siderrgicos, cujos plos mais importantes
foram, no princpio, Joo Monlevade e, posteriormente, os municpios do Vale do Ao.
Esses dois grandes vetores interagiram, pois, de fato, tinham o mesmo objetivo: a subordi-
nao da floresta, ainda abundante na regio nos anos 40, a seus interesses econmicos.
A ocupao da regio do mdio vale do Rio Doce deu-se fundamentalmente
por meio do fluxo migratrio que se estabeleceu entre a Mata de Peanha e as matas dos
afluentes do Rio Doce, a noroeste. Milhares de pessoas deslocaram-se das reas decaden-
tes de minerao, como Diamantina, Serro, Conceio, Itabira, Ferros, Minas Novas e
Itamarandiba, para os municpios de Peanha e Guanhes, criados em 1875 (Barbosa, 1971).
64
Peanha j havia sido um destino imposto a muitos pelo governo colonial, como degredo,
para solucionar o problema do desemprego e da vadiagem de mulatos, mestios e negros
forros na fase de decadncia da minerao de ouro na regio mais central de Minas.
Um dos aldeamentos plantados beira do Rio Doce, Porto de Figueiras,
onde hoje se situa a cidade de Governador Valadares, foi transformado em distrito de
Peanha em 1884. Figueiras foi um entreposto comercial de grande importncia regi-
onal. Como dali at sua foz o Rio Doce era navegvel, esse ponto tornou-se um local
perfeito para a troca de mercadorias da regio noroeste do Rio Doce com os produtos
industriais e o sal vindos do litoral.
Entretanto, Figueiras s se firmou definitivamente como entreposto comer-
cial com a chegada da ferrovia Vitria-Minas em 15 de Agosto de 1910. Foram muitos
os imigrantes que chegaram. Vieram da prpria regio do Rio Doce, do Esprito Santo,
da Bahia. Chegaram tambm alguns estrangeiros de nacionalidade italiana, espanhola
e sria (Siman, 1988).
Do incio do sculo at 1930, o caf foi o produto mais comercializado ali. Alguns
comerciantes funcionavam como intermedirios entre os produtores regionais e o porto de
Vitria. A partir de 1930, com a intensificao da migrao de nordestinos, foi introduzido o
capim colonio na regio, o que possibilitou a expanso da pecuria. Desmatou-se ferozmen-
te para se conseguirem os pastos necessrios. Cresceu, conseqentemente, a indstria ma-
deireira, e as serrarias propagaram, definindo a imagem urbana de Figueiras.
As terras eram devolutas em sua maioria, pertencentes ao Estado. Em funo
disso, os conflitos entre posseiros e proprietrios eram constantes. O mecanismo de
apropriao das terras era quase sempre a violncia, e o poder poltico garantia a legaliza-
o. Segundo relatos da poca (Siman, 1988), a Companhia Belgo-Mineira interessava-se
somente por propriedades limpas. Os fazendeiros apropriavam-se, legalizavam e ven-
diam as terras para a empresa. Mas esta s as aceitava livres de posseiros. Havia, ento, a
limpeza das terras com a contratao de pistoleiros para desalojar os posseiros. A cadeia
de violncia comeava no campo e estendia-se cidade, para onde se dirigiam os expulsos
das terras. A mdia de mortes por assassinato chegava a seis por noite (Siman, 1988).
Em 1936, numa visita cidade, a diretoria da Companhia Belgo-Mineira
mostrou seu interesse em desmatar uma faixa de 6 km em ambas as margens do Rio
Doce, numa extenso de 150 km de estrada de ferro Vitria-Minas. A empresa garantia
que haveria uma regenerao das florestas em 30 anos. Em troca, a Belgo colaboraria
no combate malria, que assolava quase toda a regio.
Em 1942, Figueiras transformou-se em Governador Valadares. Com esse nome,
expandiu-se fantasticamente. A cidade cresceu em torno de inmeras serrarias alimenta-
das pela mo-de-obra imigrante. Desde 1936, a estrada de rodagem ligando Governador
Valadares a Itambacuri estava em funcionamento, facilitando as migraes vindas do
vale do Rio Mucuri, fortemente atingido pela crise do caf. Continuavam a chegar, tam-
bm, imigrantes do Nordeste, do Esprito Santo e de toda a regio do Rio Doce.
A dcada de 1940 caracterizou-se pelo imprio da extrao de madeira e
pelo incio de um processo de exploso populacional que duraria at o final da dcada
de 1960. Com a inaugurao, em 1937, da usina da Companhia Belgo-Mineira em Joo
65
Monlevade, iniciou-se um encontro histrico entre a expanso da explorao da ma-
deira e a expanso da siderurgia a carvo vegetal. J em 1943 a Belgo inaugurou a mais
importante empresa de Governador Valadares: a Companhia Agropastoril de Madeira
Compensada do Rio Doce, visando aproveitar parte da madeira mais nobre de suas
terras que no era transformada em carvo.
Outro recurso natural contribuiu decisivamente para o crescimento da cida-
de: a mica, material dieltrico que assumiu grande importncia durante a Segunda
Guerra Mundial. Os americanos estimulavam a produo e importavam praticamente
tudo. As mineraes estavam distribudas entre Governador Valadares e os municpios
vizinhos. Por isso Valadares foi includa, juntamente com a Amaznia, em razo da
produo de borracha, e Itabira, por causa do minrio de ferro, entre as regies onde
seria desenvolvido um servio de proteo s populaes envolvidas na produo de
materiais estratgicos. Esse servio se restringiu ao combate malria.
Apesar do declnio da explorao econmica da mica com o fim da guerra,
Governador Valadares consolidou-se como plo regional, expandindo suas empresas
de madeira at o Rio Mucuri, ao norte, e para leste, seguindo os trilhos da ferrovia
Vitria-Minas. Na verdade, ocorria um mecanismo perverso, principalmente nas terras
que no pertenciam s grandes siderrgicas: aps a derrubada da mata, a empresa ma-
deireira transformava a rea em pasto. O solo rapidamente erodia e raramente presta-
va-se a qualquer outra forma de agricultura. A prpria expanso demogrfica da cida-
de, que chegou ao incio da dcada de 1960 com quase 110.000 habitantes, no resistiu
ao declnio econmico e foi fortemente desacelerada.
TABELA 2.7
TAXAS DE CRESCIMENTO POPULACIONAL - GOVERNADOR VALADARES - 1940/91
...................................................
Populao 1940-50 1950-60 1960-70 1970-80 1980-91
Urbana 11,49 13,26 5,75 3,23 1,92
Rural 0,81 0,29 -0,63 -5,62 -1,70
Total 3,69 7,04 4,07 1,93 1,62
...................................................
Fonte: FIBGE. Censos Demogrficos, 1940-80. Resultados Preliminares do Censo Demogrfico - 1991.
Governador Valadares, de fato, polarizava a pobreza da regio, o que se tornaria
ainda mais agudo com a inaugurao da rodovia Rio-Bahia no incio da dcada de 1950.
Alm de atrair os imigrantes que abandonavam o campo no prprio vale do Rio Doce, a
cidade passou a funcionar como corredor migratrio para baianos e nordestinos.
Evidentemente, Governador Valadares e os municpios vizinhos no foram
os nicos responsveis pela destruio da Mata Atlntica, ainda que ali se encontras-
sem as trs atividades econmicas que mais contriburam para isso: a indstria madei-
reira, a siderurgia a carvo vegetal e a pecuria.
Strauch (1955), em seu clssico estudo sobre a Codema do Rio Doce, fez uma
excelente avaliao de todos os seus municpios e concluiu que quase todos eles eram
grandes produtores de lenha e carvo vegetal para uso domstico e industrial. Os principais
66
municpios produtores de lenha no vale do Rio Doce, em 1949, eram Guanhes, Ponte
Nova, Caratinga, Viosa, Conceio do Mato Dentro, Barbacena, Ferros, Itabira e Ub; os
principais produtores de carvo, todos ligados indstria siderrgica, eram Santa Brbara,
Ouro Preto, Coronel Fabriciano, Rio Piracicaba, So Domingos do Prata, Antnio Dias,
Itabira, Mariana, Barbacena, Conselheiro Lafaiete, Baro de Cocais e Mesquita.
Destacavam-se no s aqueles que forneciam carvo e lenha para as siderrgicas,
mas tambm para as ferrovias. Apenas na parte mineira da ferrovia Vitria-Minas existiam
45 serrarias para o beneficiamento da madeira (Strauch, 1955). Tambm a Estrada de Ferro
Leopoldina, que servia a Zona da Mata, era grande consumidora de lenha, principalmente
dos municpios de Manhuau, Rio Casca, Teixeiras, Dom Silvrio e Rio Piracicaba.
A CONSOLIDAO DA SIDERURGIA A CARVO VEGETAL
O aproveitamento industrial das riquezas minerais no Brasil j assumia im-
portante dimenso desde a vinda da Famlia Real. Os escravos dominavam a tecnolo-
gia da reduo direta do minrio, principalmente os que vieram para a regio de Minas
Gerais. Entretanto, as chamadas fbricas de ferro s foram implantadas a partir da
autorizao dada ao Intendente Cmara, em 1808.
Aqui cabe relembrar a importncia que tiveram, em Minas Gerais, o gelogo
alemo Wilhelm Ludwig, Baro de Eschwege, e o engenheiro francs Jean Antoine
Flix de Monlevade (Gomes, 1983). Eschwege descreveu com detalhes as riquezas
naturais de Minas e chegou a montar um forno em Congonhas, em 1812. Monlevade,
em 1827, produziu a primeira corrida de ferro-gusa, com equipamentos franceses, em
sua fazenda, no municpio de Caet.
As informaes sobre as riquezas minerais na provncia levaram o governo
imperial a convidar um outro engenheiro francs, Henri Gorceix, para fundar e dirigir,
em Ouro Preto, a Escola de Minas. Organizada segundo o padro da cole de Mines
de Saint-Ettienne, tinha como principal objetivo o desenvolvimento da tecnologia de
reduo do minrio de ferro com carvo vegetal.
A segunda metade do sculo XIX caracterizou-se por uma fantstica articu-
lao entre desenvolvimento cientfico e progresso tecnolgico, o que possibilitou a
chamada segunda fase da revoluo industrial. A descoberta do processo de refino do
ferro gusa atravs do conversor Bessemer e os altos-fornos Siemens-Martim proporci-
onaram enorme progresso siderurgia.
Foi nesse contexto internacional que a elite tcnica formada pela Escola de
Minas iniciou as primeiras avaliaes dos recursos minerais de Minas Gerais, principal-
mente o minrio de ferro, e comeou a pesquisar as possibilidades de seu aproveitamen-
to segundo as disponibilidades tecnolgicas. No princpio deste sculo, o governo fede-
ral criou o Servio Geolgico e Mineralgico do Brasil. L pontificavam os engenheiros
formados em Ouro Preto e um deles, Gonzaga de Campos, em 1907, realizou um levan-
tamento geolgico das regies de Conselheiro Lafaiete, Itabira, Mariana e Sabar.
Seus resultados foram apresentados no Congresso sobre o Balano das Ri-
quezas Mundiais em Minrio de Ferro, realizado em Estocolmo em 1910. Naquele
67
momento, as naes capitalistas mais desenvolvidas ingressavam na fase monopolista
e mapeavam os recursos naturais do mundo para dividi-los segundo os interesses de
seu desenvolvimento industrial (Pimenta, 1981).
O relatrio brasileiro chamou ateno. Embora os pases desenvolvidos j
compreendessem a importncia da siderurgia, ainda no tinham a exata dimenso da
disponibilidade mundial das jazidas de minrio de ferro. Europeus e americanos esta-
vam, pois, diante da possibilidade de ver atendidas as demandas do recurso natural
bsico para suas indstrias siderrgicas.
O governo brasileiro, por seu lado, j havia elaborado as linhas bsicas de
uma poltica siderrgica: seriam concedidas licenas para empresas nacionais ou es-
trangeiras para explorar e exportar o minrio, desde que com os recursos financeiros
advindos destas exportaes fossem implantadas indstrias siderrgicas no pas (Cou-
tinho, 1984). Recordemo-nos que j estava sendo construda a estrada de ferro Vitria-
Minas, cujo traado inicial tinha como destino Diamantina. Com a descoberta das jazi-
das, teve sua rota alterada para alcanar Itabira.
O debate sobre a poltica siderrgica brasileira durou mais de 20 anos. No
nosso objetivo discuti-lo aqui, a no ser no que se refere a seus impactos sobre a Mata
Atlntica. Havia duas correntes fundamentais na discusso sobre a natureza da poltica
siderrgica. A Escola de Minas patrocinava as posies mais nacionalistas, assim como
a Sociedade Mineira de Engenheiros e outras instituies da sociedade civil. Alguns
segmentos do Estado, como parte das Foras Armadas, tambm eram nacionalistas e
reagiram contra o parecer do Conselho Tcnico de Economia e Finanas, favorvel s
concesses para a Itabira Iron. Segundo esse parecer, a Itabira Iron se utilizaria do
frete de retorno da exportao do minrio de ferro para importar carvo mineral.
Era muito interessante a coincidncia entre as posies nacionalistas e a defesa
ardorosa da siderurgia a carvo vegetal. Apesar de um dos lemas nacionalistas ser mi-
nrio no d duas safras, ningum chegou a questionar se nossas florestas dariam
necessariamente duas safras. Artur Bernardes foi um dos poucos a denunciar, na poca,
a destruio de nossas riquezas florestais ao enaltecer o papel desempenhado pelo
Horto Florestal criado em 1917. Condenava as queimadas, to comuns e nefastas e
as fornalhas das estradas de ferro e os fornos de fundio de ferro que consumiam
milhes de quilos de carvo vegetal e toneladas de lenha, sem falar no consumo do-
mstico de mais de 5 milhes de habitantes (Coutinho, 1984).
Alm disso, outros interesses patrocinados pelo governo federal estavam em
jogo, o que ficou claro no discurso pronunciado por Getlio Vargas em So Loureno, em
1938. Dizia ele: A nossa produo siderrgica atual reduzida, cara e anti-econmica,
devido aos processos adotados. Trabalha com pequenos altos-fornos a carvo de madeira.
Ainda mais, o seu crescimento depende de reservas florestais, que vo diminuindo com
o tempo e cuja reconstituio demorada e custosa, sobretudo se considerarmos que s
dever ser utilizado o carvo de madeira de lei. Admitindo-se mesmo a possibilidade de
reflorestamento regular, a siderurgia explorada nestas bases se tornar cada vez mais
onerosa e precria devido ao consumo crescente das reservas florestais. Mas o carter
68
anti-econmico da siderurgia a carvo de madeira se acentua diante de duas observaes:
a destruio das florestas sem nenhuma garantia de que sero reconstitudas, quando o
interesse nacional aconselha defend-las ou melhor-las e a limitao do consumo inter-
no de produtos siderrgicos que fica condicionada a um regime de preos altos pelas
deficincias do processo de produo.... ... to defeituosa economia da produo est
presentemente agravada em detrimento dos interesses nacionais pela organizao dos
produtores em trusts.... ... a soluo do problema est, portanto, na grande siderurgia.
Falta-nos o carvo mineral? Teremos condies de import-lo pelo menos enquanto o
nosso no se acha em condies de substitu-lo. Encontrar-se- uma frmula de compen-
sar esta importao com a exportao de minrio (Coutinho, 1984).
De fato, Vargas estava reagindo ao cartel comandado pela Sociedade Side-
rrgica Ltda., controlado pela Belgo e detentor da hegemonia no mercado siderrgico,
com amplos poderes na determinao dos preos. Por outro lado, sem dvida o mais
importante, Vargas concebia a poltica siderrgica com uma forte interveno do Esta-
do, o que determinaria, no incio dos anos 40, a criao da Companhia Vale do Rio
Doce e da Companhia Siderrgica Nacional.
O debate em torno da estatizao estava ligado aos interesses estrangeiros por
nossas jazidas de minrio de ferro, expresso em duas dcadas de conflito com a Itabira
Iron, que detinha a concesso para a explorao e o monoplio do transporte ferrovirio.
Acabaria predominando a estratgia de Vargas, na qual coexistiam o capital estatal na
siderurgia a carvo mineral, a partir da criao da Companhia Siderrgica Nacional, e o
capital privado, que utilizava a reduo a carvo vegetal. Mas, em 1950, o prprio Estado,
atravs do Banco do Brasil, entrou na siderurgia a carvo vegetal encampando a Acesita,
usina criada por grupos privados em 1944, em Timteo, no vale do Rio Doce.
Diante das necessidades do crescimento econmico, saram de cena as dis-
cusses sobre a sobrevivncia de nossas reservas florestais. O fundamental era a ex-
panso da nova fbrica da Belgo-Mineira em Joo Monlevade, que, com o apoio dos
governos federal e estadual, comeava a funcionar a partir de 1937, assim como a emer-
gncia e recuperao da Acesita, o que se deu entre 1944 e 1950. O binmio minrio
de ferro-recursos florestais marcou as caractersticas do crescimento econmico da re-
gio leste e, principalmente, determinou a degradao do ecossistema no qual ela esta-
va inserida: a Mata Atlntica.
Mas voltemos criao da Companhia Belgo-Mineira. O grupo belga ARBED,
diante das novas condies mundiais aps a Primeira Grande Guerra, redefinia sua estra-
tgia no mercado de produtos siderrgicos, cada vez mais cartelizado, voltando seus olhos
para as reservas de minrio de ferro do Brasil. Em outubro de 1920, a ARBED enviou
uma primeira misso a Minas e, em 1921, assinou um contrato de associao com a Com-
panhia Siderrgica Mineira, nica possibilidade de furar o monoplio da Itabira Iron.
Os belgas adquiriram uma propriedade no municpio de Rio Piracicaba com
9.680 ha e, no ano seguinte, 1922, compraram outra rea contgua, de 2.463 ha, com
importantes jazidas de minrio de ferro e mangans. Foi tambm solicitado ao gover-
no brasileiro que efetuasse a ligao ferroviria entre Joo Monlevade e a Ferrovia
Central do Brasil, para que a usina pudesse transportar seus insumos e produtos.
69
A Usina de Sabar, a princpio, era praticamente um projeto piloto. Ela s se
expandiu a partir de 1927, com a garantia dada pelo governo de Minas da reserva de
mercado e graas a um emprstimo junto ao Banco Comrcio e Indstria. Tambm foi
efetuada uma renovao tecnolgica, importando-se equipamentos de segunda mo
da matriz europia para laminao e trefilao. Entretanto, o planejamento da Belgo
estava fundamentalmente voltado para o incio da construo da Usina de Joo Monle-
vade. A direo da ARBED defendia que a nica siderurgia a carvo vegetal realmente
vivel do ponto de vista econmico deveria se localizar na Codema do Rio Piracicaba
por causa da disponibilidade de minrio de ferro e mangans e das enormes reservas
de matas com madeira da melhor qualidade.
Em 1937-38 entraram em funcionamento em Monlevade, quatro altos-for-
nos para a fundio do gusa e gerao do ao, laminao, trefilaria e oficinas eltricas e
mecnicas, alm do sistema de articulao ferroviria com a Estrada de Ferro Central
do Brasil e com a ferrovia Vitria-Minas.
O suprimento de carvo vegetal vinha das enormes reservas de mata nativa
que a empresa havia adquirido principalmente na regio do vale do Rio Doce e de uma
grande rea em Vrzea da Palma, na regio do serto noroeste de Minas Gerais. Em
1940, a demanda de carvo de Sabar e Monlevade era assim atendida:
TABELA 2.8
P PP PPRODUO RODUO RODUO RODUO RODUO E EE EE C CC CCONSUMO ONSUMO ONSUMO ONSUMO ONSUMO DE DE DE DE DE C CC CCARVO ARVO ARVO ARVO ARVO V VV VVEGET EGET EGET EGET EGETAL AL AL AL AL - B - B - B - B - BELGO ELGO ELGO ELGO ELGO-M -M -M -M -MINEIRA INEIRA INEIRA INEIRA INEIRA - 1940 - 1940 - 1940 - 1940 - 1940
...................................................
Origem Propriedades
da Belgo (m)
Propriedades de
Terceiros (m)
Destino
Ouro Preto 22.944 1.208 Sabar
Santa Brbara 30.922 930 Sabar
Vrzea da Palma 25.599 550 Sabar
Monlevade 42.049 837 Monlevade
Nova Era 49.041 - Monlevade
Antnio Dias
Coronel Fabriciano
Caratinga
Governador Valadares
92.618 - Monlevade
...................................................
Fonte: Elaborao dos autores a partir do Anurio Brasileiro de Economia Florestal, 1951.
A quase totalidade da demanda era atendida pelas terras da prpria Belgo-
Mineira, ainda que todas elas fossem administradas por terceiros. Em 1950 a empresa
j dispunha de 235.610 ha, sendo que dois teros no vale do Rio Doce. Isso significava
bem mais que a metade das terras de todas as siderrgicas mineiras, que, no total,
possuam 402.650 ha (FJP, 1978). O interessante que j em 1950 a Belgo-Mineira
comprava de terceiros mais de 43% do carvo consumido, apesar de ter avanado sobre
a maior parte das terras disponveis entre Joo Monlevade e Governador Valadares.
Os terceiros eram, em geral, pequenos e mdios proprietrios acuados pela
expanso acelerada das propriedades das siderrgicas, das madeireiras e da pecuria. A
sobrevivncia deles dependia da transformao de suas matas em carvo para ser vendido
70
para as grandes empresas a preos inferiores aos obtidos pelas siderrgicas em suas
terras. Essa prtica era generalizada: o conjunto das empresas integradas de produo
de ao em Minas Gerais, na mesma poca, comprava de terceiros 63,5% do carvo
vegetal que consumiam (INDI, 1978). Elas no s desmatavam suas prprias proprie-
dades como estimulavam o desmatamento por terceiros, institucionalizando um mer-
cado de carvo vegetal que produzia a preos muito mais baixos porque dependia qua-
se que exclusivamente dos custos da mo-de-obra fortemente rebaixados por estarem
fora de qualquer controle legal.
Na dcada de 50 voltava ao debate a realidade de nossas riquezas florestais,
no mais na perspectiva de sua conservao e, sim, pela impossibilidade bvia de rege-
nerao das matas nativas no compasso da demanda das siderrgicas. A idia proposta
ento era substituir as florestas destrudas por eucalipto, cuja capacidade de regenerao
era mais acelerada e possua um ciclo mdio de trs colheitas a cada 21 anos.
A Belgo-Mineira havia iniciado suas primeiras experincias de refloresta-
mento em 1948. Entretanto, entre 1948 e 1957, ela s o fez em cerca de 8.000 a 9.000
ha. Uma dimenso praticamente insignificante diante do que seria desenvolvido pos-
teriormente (CSBM, 1955). Em 1966, s na regio do Rio Doce, a Belgo possua reflo-
restamento em 20 municpios, com aproximadamente 43.000 ha plantados. Os munic-
pios onde ela havia plantado mais de 1.000 ha eram os seguintes:
TABELA 2.9
R RR RREFL EFL EFL EFL EFLOREST OREST OREST OREST ORESTAMENTOS AMENTOS AMENTOS AMENTOS AMENTOS - C - C - C - C - COMP OMP OMP OMP OMPANHIA ANHIA ANHIA ANHIA ANHIA B BB BBELGO ELGO ELGO ELGO ELGO-M -M -M -M -MINEIRA INEIRA INEIRA INEIRA INEIRA - 1966 - 1966 - 1966 - 1966 - 1966
...................................................
Municpios rea (ha)
Antnio Dias 3.220,30
Bela Vista 2.613,27
Belo Oriente 2.904,00
Caratinga 3.993,00
Dionsio 5.068,00
Joo Monlevade 4.559,09
Mariana 1.131,00
Mesquita 2.178,00
Rio Piracicaba 2.147,21
Santa Brbara 5.678,97
So Gonalo do Rio Abaixo 1.581,28
So Jos do Goiabal 2.480,09
So Pedro dos Ferros 2.911,41
...................................................
Fonte: INDI-MG.
No final de 1970 j existiam 73.852 ha reflorestados. Porm, como j menci-
onamos, pelo baixo custo do carvo de terceiros, muitas vezes era mais econmico para
a grande empresa reflorestadora manter suas reservas florestais intocadas (FJP, 1978).
A Acesita, a segunda maior indstria siderrgica a carvo vegetal da re-
gio, foi criada na cidade de Timteo, em 1944, por grupos privados. Em 1950 foi
71
estatizada e passou para o controle do Banco do Brasil juntamente com 27.400 ha
de terras e um consumo de 112.490 m3 de carvo quase totalmente de oferta pr-
pria (Acesita, 1989). Com dificuldade para equilibrar seus custos, a empresa resol-
veu seus problemas de caixa, at 1959, vendendo energia eltrica gerada em sua
usina de S Carvalho, inaugurada em 1951 no municpio de Antnio Dias.
Em 1954, alm da jazida de minrio de ferro em Itabira, a Acesita possua
mais de 69.000 ha de matas naturais no vale do Rio Doce. No ano seguinte, teve
incio o seu programa de expanso, paralisado entre 1958 e 1961 por falta de recur-
sos. O plano de expanso exigiu a aquisio de novas terras, que definiram o chama-
do primeiro momento do processo de apropriao de terra (Acesita, 1967).
TABELA 2.10
R RR RREL EL EL EL ELAO AO AO AO AO DAS DAS DAS DAS DAS P PP PPROPRIEDADES ROPRIEDADES ROPRIEDADES ROPRIEDADES ROPRIEDADES DA DA DA DA DA A AA AACESIT CESIT CESIT CESIT CESITA AA AA POR POR POR POR POR M MM MMUNICPIO UNICPIO UNICPIO UNICPIO UNICPIO - 1967 - 1967 - 1967 - 1967 - 1967
...................................................
Municpio rea (ha)
Aucena 23.197,14
Bom Jesus do Galho 18.567,16
Crrego Novo 13.506,48
Governador Valadares 3.044,86
Jaguarau 1.668,73
Marliria 4.730,87
Mesquita 3.978,24
So Geraldo da Piedade 1.835,62
Timteo 5.288,67
Total 77.197,30
...................................................
Fonte: Dados da empresa.
INDICADORES DEMOGRFICOS AMBIENTAIS
TABELA 2.11
I II IINDIC NDIC NDIC NDIC NDICADORES ADORES ADORES ADORES ADORES D DD DDEMOGRFICOS EMOGRFICOS EMOGRFICOS EMOGRFICOS EMOGRFICOS E EE EE A AA AAMBIENT MBIENT MBIENT MBIENT MBIENTAIS AIS AIS AIS AIS - M - M - M - M - MINAS INAS INAS INAS INAS G GG GGERAIS ERAIS ERAIS ERAIS ERAIS (1960/1970) (1960/1970) (1960/1970) (1960/1970) (1960/1970)
...................................................
Regio TCT TCU TCR SLM TML PEC PROP REF
1 1,5 4,3 0,6 -38573 -7,02 62,5 - -
2 0,7 2,3 0,3 -55682 -17,47 52,7 - -
3 0,4 5,1 -1,7 -179091 -35,89 80,4 - -
4 1,3 4,5 -0,3 -332242 -39,95 68,7 35180 17382
5 1,4 5,0 -1,2 -141680 -15,51 52,7 215248 83349
6 0,5 3,6 -1,8 -215142 -22,15 63,9 4310 2911
7 -0,4 2,3 -2,4 -186970 -33,88 66,8 - -
...................................................
Fonte: Elaborao dos autores a partir dos Censos Demogrficos, Agropecurios do IBGE e
informaes das empresas.
72
Obs.:
TCT: Taxa de Crescimento Total na dcada de 1960.
TCU:Taxa de Crescimento Urbano na dcada de 1960.
TCR:Taxa de Crescimento Rural na dcada de 1960.
SLM: Saldo Lquido Migratrio na dcada de 1960.
TML: Taxa de Migrao Lquida na dcada de 1960.
PEC.: Percentual de Pastagens em 1970 (rea de pastagens dividida pela rea total
dos estabelecimentos, em ha).
PROP.: rea de propriedade de empresas em 1970 (ha).
REF.: rea de reflorestamento at 1970 (ha).
Pode-se deduzir da Tabela 2.11 as seguintes observaes:
a. Em 1970 o leste mineiro era predominantemente rural. Somente 41,6% de
sua populao vivia em reas urbanas, ainda que as taxas de crescimento de
grande parte de suas cidades estivessem dentro da mdia do Estado. O au-
mento da sua populao urbana, principalmente da rural, seria muito maior
se no fosse a enorme emigrao: apenas na dcada de 1960 o xodo foi de
1.149.380 habitantes, ou seja, 25,0% da populao total em 1970.
A expanso da pecuria, da indstria madeireira e da siderurgia a carvo
vegetal no foi suficiente para ampliar as possibilidades de emprego e reter
a populao. Seu maior plo urbano, Governador Valadares, absorveu boa
parte dos imigrantes da regio leste, originrios sobretudo do prprio vale
do Rio Doce, mas iniciou um enorme declnio a partir dos anos 60.
O impacto da expanso da atividade econmica sobre a Mata Atlntica no per-
odo de 1940-70 foi desastroso, devastando as grandes reservas que ainda existi-
am, principalmente nos vales dos rios Mucuri e Doce. No possvel, no en-
tanto, fazer uma anlise para todo o leste sem perder a especificidade de cada
uma das nossas regies. A trajetria metodolgica correta da anlise histrica
ambiental inicia-se nas particularidades das regies em cada momento, para
depois estabelecer as generalizaes com o alcance cientificamente possvel.
b. As regies 1 e 2, o Vale do Jequitinhonha, sempre foram bastante conhe-
cidas pela sua enorme pobreza. Apesar dela, suas taxas de migrao lqui-
da estavam entre as mais baixas na dcada de 1970. Com reas de lavoura
extremamente reduzidas, foi a pecuria que cresceu mais significativa-
mente, ocupando a maior parte de seus estabelecimentos agrcolas.
O que chamava a ateno no Jequitinhonha era a alta porcentagem de
trabalhadores familiares no remunerados, chegando na regio 2 a 80,0%
do total da fora de trabalho rural. Boa parte dessa mo-de-obra dividia-se
entre uma economia tipicamente camponesa e o trabalho temporrio na
prpria regio ou fora dela, como na cana-de-acar em So Paulo.
Foi essa possibilidade de transitar entre a economia camponesa local e a
capitalista que permitiu que as taxas de migrao lquida permanecessem
relativamente baixas. Apesar de uma pecuria extensiva, mantinham-se bol-
ses densamente povoados voltados para uma economia de subsistncia.
73
O Vale do Jequitinhonha era o nico do leste mineiro que no estava, originaria-
mente, coberto pela Mata Atlntica em toda a sua extenso. Da sua rea, apenas
25,0% eram florestas. O restante constituase de caatinga e cerrado. Os dados do
Censo de 1970 revelam que ainda havia 11,0% de mata nativa na regio 1 e
5,0% na regio 2 em relao ao total da rea dos estabelecimentos. Provavel-
mente esses dados esto superestimados. Se compararmos com os dados de
1940, apesar de as duas regies terem ficado praticamente estagnadas, a pecu-
ria tradicional e a economia de subsistncia no pouparam as matas nativas.
c. Na regio do Mucuri (3), como j vimos, as florestas foram praticamente devas-
tadas pela indstria madeireira, a princpio, e, posteriormente, pela pecuria:
80,0% da rea de seus estabelecimentos em 1970 eram cobertos por pastagens.
Explica-se o altssimo fluxo migratrio rural que acelerou a urbanizao
transitria na regio pela baixa elasticidade do emprego na pecuria. Mas
o xodo foi muito maior para fora do Mucuri: 36,0% da sua populao em
1970 emigrou durante a dcada.
Como em todo o leste, havia uma forte economia de subsistncia que
coexistia com o emprego permanente na pecuria ou na sua restrita agri-
cultura, que contava apenas com 5,8% da rea dos estabelecimentos.
Em 1940 o Mucuri tinha a maior densidade de florestas do leste mineiro.
Segundo o Censo Agropecurio, ela ficou reduzida, em 1970, a apenas
7,0%, depois de trinta anos de explorao madeireira, pecuria extensiva
de baixa produtividade e de uma precria economia de subsistncia.
d. A regio do Rio Doce (4 e 5), madeireira e pecuria, foi a maior respons-
vel pela emigrao da regio leste, quase 40,0% da sua populao em 1970.
Isso apesar de conter nesta dcada o plo regional mais importante do
ponto de vista econmico e demogrfico: Governador Valadares.
Havia nessa parte do vale uma combinao de pecuria extensiva de bai-
xa produtividade e agricultura tradicional que no dispensava a forte pre-
sena de relaes de parceria: 21,7% dos empregados agrcolas em 1970,
segundo o Censo Agropecurio.
A moderna empresa de reflorestamento, impulsionada pela siderurgia, j era
encontrada nessa parte do vale e se articulava com uma silvicultura e uma agri-
cultura tradicionais assentadas em parceiros e arrendatrios. Entretanto, a pe-
curia ainda dominava, ocupando quase 69,0% da rea dos estabelecimentos.
A regio do vale do Rio Doce onde predominava a siderurgia apresentava
uma situao particular no leste mineiro: a grande expanso das empresas
siderrgicas e de suas propriedades agrcolas e, conseqentemente, a
emergncia do reflorestamento reduziu suas taxas de pecuarizao.
Talvez, por essas razes, as taxas de emigrao eram as mais baixas. E isso no
era porque as grandes empresas gerassem empregos suficientes, mas principal-
mente porque estimulavam um mercado de carvo do qual faziam parte, como
na regio 1, porm em maior proporo um grande nmero de pequenos pro-
prietrios. Estes eram, muitas vezes, parceiros, arrendatrios ou mesmo tempo-
74
rrios trabalhando em terras alheias, que produziam a preos muito mais bai-
xos, atendendo de forma mais satisfatria a demanda das grandes siderrgicas.
Os dados do Censo sobre os remanescentes de florestas indicavam 7,0%
para o vale onde prevalecia a pecuria e a indstria madeireira e 12,0%
para a regio siderrgica. Em 1940 tnhamos 29,16% para a primeira e
19,2% para a segunda. Se tomamos como referncia os mapeamentos fei-
tos mais recentemente, no resta dvida de que h uma superestimao.
Seria mais realista, ainda que arbitrrio, considerarmos taxas bem mais
baixas: algo em torno de 5,0% de remanescentes para o Vale mais pecu-
rio e madeireiro e no mximo 7,0% para a regio siderrgica.
e. A regio da Zona da Mata, que no passado foi predominantemente cafeeira
(7), na dcada de 1960 era basicamente pecuria, com uma mdia de apro-
ximadamente 65,0% de rea de pastagem nas duas regies. Entretanto, no
podemos deixar de sublinhar que elas possuam as maiores reas de lavoura
do leste mineiro: aproximadamente 17,0% dos estabelecimentos.
A coexistncia da lavoura e da pecuria no impediu que as regies 6 e 7
tivessem as mais baixas taxas de crescimento populacional na dcada de
1960. A populao rural teve as taxas negativas mais altas. Houve uma emi-
grao de mais de 400.000 habitantes, quase 27,7% de sua populao total.
Existia uma agricultura mais moderna, em especial a agroindstria aucareira,
provavelmente a maior responsvel por uma taxa de emprego permanente de
mais de 16,1%. Porm, ela coexistia com a tradicional parceria da regio, que
ainda absorvia 17,0% da populao ativa rural, segundo o Censo Agropecurio.
O fato interessante revelado pela Zona da Mata que a combinao da
pecuria com uma maior rea de agricultura no foi suficiente para redu-
zir o xodo rural, mesmo mantendo ainda relaes tradicionais como a
parceria. Sem dvida, o crescimento das oportunidades de emprego agr-
cola tem sido sempre inferior presso demogrfica.
Os dados do Censo sobre as matas nativas para as regies 6 e 7 so duvido-
sos: 10,7% e 10,5% de remanescentes contra 8,75% e 10,5% em 1940. Ou
seja, em 30 anos elas ampliaram ou mantiveram as reas de florestas. Os
mapeamentos mais recentes tambm no revelam isso, apesar de serem
visveis os remanescentes nas partes montanhosas. Ainda que arbitraria-
mente, no seria demais reduzirmos metade as informaes censitrias.
FASE 3: 1970-1991
OS GRANDES PROJETOS DE REFLORESTAMENTO
E A EXPANSO DA PECURIA
Nesta terceira fase, os vetores mais importantes na determinao das
relaes entre populao e meio ambiente na regio leste mineira foram: gran-
des projetos de reflorestamento subsidiados pelos incentivos fiscais, que favo-
receram a expanso das siderrgicas, a emergncia da indstria de celulose, a
75
expanso devastadora da pecuria e a consolidao do Aglomerado Urbano do
Vale do Ao (AUVA).
Antes de 1970 as grandes empresas siderrgicas j desenvolviam projetos de reflo-
restamento. Entretanto, a viabilidade econmica desses projetos deixava a desejar. Era bem
mais vantajoso, em termos de preo, comprar carvo de terceiros, produto de mata nativa.
As empresas reflorestadoras mantinham sacrifcios em diversas regies de
Minas, no norte do Esprito Santo e no sul da Bahia, responsveis muitas vezes por
mais de 50% do atendimento de sua demanda. A Belgo-Mineira, por exemplo, mon-
tou escritrios de compra:
a. Na regio do serto, isto , ao norte de Curvelo, no vale dos rios So
Francisco, Jequitinhonha e Curvelo. Esse carvo era proveniente basica-
mente do cerrado e, para estoc-lo, a empresa mantinha depsitos em
Curvelo, Vrzea da Palma e Janaba. O serto fornecia, no final da dcada
de 1970, 45% de suas compras de carvo.
b. Na regio de Monlevade, dentro de um raio de 200 km da usina, com-
prado 20% do carvo.
c. Na regio de Vitria, abrangendo o norte do Esprito Santo e o sul da
Bahia. Era carvo de mata nativa e representava 35% das compras. O de-
psito situava-se em Joo Neiva.
A Acesita tambm possua escritrios de compra, alguns com grandes dep-
sitos, nas mesmas regies da Belgo-Mineira ou nas proximidades: guas Vermelhas,
Curvelo, Acesita, Ibiruu (Esprito Santo). Pretendia, ainda, abrir escritrios em Mon-
tes Claros e Tefilo Otoni (FJP, 1978).
Mas voltemos aos projetos de reflorestamento das grandes empresas.
J mencionamos que apenas na regio do Rio Doce, at o final da dcada de
1960, perodo anterior implementao da legislao de incentivos fiscais, a
Companhia Belgo-Mineira possua 73.852 ha e a Acesita, aproximadamente
41.796 ha de reas reflorestadas.
A poltica de incentivos fiscais para o reflorestamento tinha o objetivo explci-
to de reduzir os custos da produo de carvo vegetal, isto , viabiliz-la economicamen-
te. A primeira lei, n 5.106, de 1966, possibilitava que as pessoas jurdicas abatessem do
imposto de renda at 50% das inverses em reflorestamento aps a aplicao do capital.
Em 1970 a legislao tornou-se mais generosa, possibilitando pessoa jur-
dica descontar antes no imposto de renda e investir depois. O Fundo de Investimentos
Setoriais (Fiset), administrado pelo IBDF, foi criado em 1974 para estimular o reflores-
tamento atravs da concentrao de recursos e, portanto, com investimentos mais vul-
tosos e em economia de escala.
As empresas evidentemente usaram essa legislao altamente favorvel a
elas. No final de 1978, a Belgo-Mineira tinha 145.700 ha reflorestados, sendo apenas
42.973 no vale do Rio Doce e o restante, 102.727, prximos a Belo Horizonte, em Bom
Despacho e em Carbonita, no Vale do Jequitinhonha.
76
MAPA 2.1
MATA ATLNTICA ORIGINAL
MAPA 2.2
REMANESCENTES DE MATA ATLNTICA
77
MAPA 2.3
PRINCIPAIS MUNICPIOS DA REGIO LESTE
MAPA 2.4
REGIES DE ESTUDO
78
A Acesita, com uma empresa estatal, entrou numa disputa por terras devolu-
tas no Vale do Jequitinhonha que acabaram sendo concedidas a ela, em 1975, pela
Assemblia Legislativa de Minas Gerais, com autorizao do Senado Federal. Segun-
do relatrio da Acesita Energtica, somente na regio do Vale do Jequitinhonha essa
empresa possua 156.786 ha. Nesse segundo momento do processo de apropriao de
terras pela Acesita, elas estavam assim distribudas:
TABELA 2.12
A AA AACESIT CESIT CESIT CESIT CESITA AA AA: P : P : P : P : PROPRIEDADE ROPRIEDADE ROPRIEDADE ROPRIEDADE ROPRIEDADE E EE EE REAS REAS REAS REAS REAS R RR RREFL EFL EFL EFL EFLOREST OREST OREST OREST ORESTADAS ADAS ADAS ADAS ADAS
...................................................
...................................................
Fonte: Acesita Energtica, 1991.
A Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), empresa estatal como a Acesi-
ta, sempre teve um grande nmero de propriedades em todo o vale. No s as
suas mineraes, espalhadas por todo o quadriltero ferrfero, possibilitaram o
acesso s propriedades, mas, principalmente, a Estrada de Ferro Vitria-Minas.
No seu eixo, a CVRD apropriou-se das terras que precisava para a sua construo
e manuteno. Foram tantas as propriedades, que a empresa criou a firma Flores-
tas Rio Doce com terras que extrapolavam o prprio vale do Rio Doce. Hoje ela
ainda uma das grandes proprietrias no s na regio, com 25.686 ha, mas princi-
palmente no vale do Jequitinhonha, com 135.505 ha, e em outra rea de Minas,
num total de 161.191 ha.
Por causa de suas grandes plantaes, a CVRD associou-se ao capital ja-
pons e constituiu a Celulose Nipo-Brasileira (Cenibra), fbrica de celulose situa-
da no municpio de Belo Oriente, vizinho ao Aglomerado Urbano do Vale do Ao,
onde j se localizavam a Acesita e a Usiminas. Essa associao de capital dispe
hoje de 143.835 ha de terras para a plantao de eucaliptos, matria-prima na fabri-
cao da pasta de celulose.
As propriedades da Belgo-Mineira, Acesita, Cenibra, Vale do Rio Doce
e outras menores podem ser vistas nos mapas 2.6 e 2.7. O primeiro com as propri-
edades adquiridas at 1970, e o segundo com o conjunto das propriedades dessas
grandes empresas em 1991.
Mas no foram somente essas empresas que usufruram dos incentivos fis-
cais para o reflorestamento. As usinas no-integradas de ao, os chamados gusei-
ros, foram as que mais se expandiram, principalmente no cerrado, agredindo este
ecossistema de forma inusitada, reflorestando graas ao rebaixamento dos custos pro-
Municpios rea (ha) Municpios % Reflorestamento (ha)
Capelinha 23495 16,9 11.688
Itamarandiba 64.571 22,9 37.091
Minas Novas 39.023 22,9 26.752
Turmalina 24.796 14,7 15.771
Carbonita 3.971 3,0 1.421
79
movido pelos incentivos fiscais ou, muitas vezes, simplesmente desmatando para
fazer carvo com mata nativa.
Apesar de todos os projetos de reflorestamento fortemente subsidiados,
em 1987, 75% do carvo era derivado de mata nativa e, destes, quase 50% eram
produzidos no noroeste de Minas Gerais. A antiga Mata Mineira contribua apenas
com 14% de todo o consumo do Estado. Quando observamos o carvo de refloresta-
mento, a concentrao na produo era tambm enorme: mais da metade estava no
noroeste e no Jequitinhonha.
TABELA 2.13
PRODUO DE CARVO ENFORNADO POR REGIO DE PLANEJAMENTO (MDC)
...................................................
...................................................
Fonte: Cemig, Balano Energtico, 1990.
O reflorestamento ocupou uma vasta poro de terras na regio leste,
principalmente no vale do Rio Doce e no vale do Jequitinhonha. Eram antigas
regies de mata nativa que deram lugar s plantaes de eucalipto. Muito pouco
foi preservado ou regenerado. A grande exceo tem sido o Parque Estadual do
Rio Doce, com cerca de 35.000 ha.
Os impactos ambientais do eucalipto so muito discutidos em razo da
quantidade de adubos qumicos necessrios para manter seu ciclo de produtividade
de trs colheitas a cada 21 anos e dos herbicidas utilizados para garantir imunidade
contra as pragas constantes. Alm disso, sua alta demanda por gua em regies de
baixa densidade pluviomtrica compromete o solo com a eroso e mesmo com a
desertificao (Osse, 1961).
Os impactos ambientais da pecuria merecem ateno. Analisando as li-
cenas fornecidas pelo Instituto Estadual de Florestas para desmatamento, verifica-
mos que elas eram solicitadas em maior nmero para a criao de pastagens. Alm
desse impacto sobre a biodiversidade, determinados tipos de capim utilizados pela
pecuria pouco protegem os solos e os processos erosivos so graves e freqentes. O
leste mineiro a regio por excelncia para observarmos estes efeitos ambientais da
pecuria (Andrs, 1976).
Regio Nativo % Reflorestamento %
RMBH 122.754 0,77 36.128 0,66
Metalrgica e Campo das Vertentes 1.210.657 7,57 781.913 14,30
Zona da Mata 301.334 1,88 15.301 0,28
Sul 332.547 2,08 26.238 0,48
Tringulo e Alto Paranaba 2.973.180 18,58 234.206 4,28
Alto So Francisco 1.558.585 9,74 984.751 18,01
Noroeste 7.554.998 47,22 1.423.964 26,04
Jequitinhonha 1.309.262 8,18 1.491.631 27,28
Rio Doce 635.072 3,97 476.708 8,66
Total 15.998.389 100,0 5.467.708 100,0
80
...................................................
Fonte: Censos Agropecurios - IBGE ndices de Pecuarizao: rea de pastagem dividida pela rea total dos
estabelecimentos (ha).
At 1970 as taxas de pecuarizao cresceram em todo o leste mineiro. O
crescimento mais significativo ocorreu no norte do Jequitinhonha, no Mucuri e no vale
do Rio Doce. Segundo os dados censitrios, as taxas tiveram pequenas redues ou
aumentos pouco significativos entre 1970 e 1985. A exceo foi o Vale do Jequitinho-
nha, onde ocorreram os grandes projetos de reflorestamento que provocaram uma queda
acentuada na pecuria. Fora essa regio, em 1985 o restante do leste mineiro tinha
mais de 50,0% da sua rea de estabelecimentos agrcolas dedicados s pastagens. No
vale do Rio Doce, mais influenciado por Governador Valadares, esse nmero chegou a
70,0% e no vale do Mucuri, a 80,0%.
Essa predominncia da pecuria reduziu muito as possibilidades de expan-
so da lavoura, cuja rea entre 1970 e 1985 no teve uma alterao significativa, isto ,
em nenhuma regio sequer chegou a ocupar um quarto da rea total dos estabeleci-
mentos agropecurios. Certamente essa hegemonia foi responsvel por parte significa-
tiva da emigrao rural da regio, j que, extensiva e tradicional, sua capacidade de
gerar emprego era muito limitada.
O reflorestamento, como qualquer monocultura, tambm teve uma
grande responsabilidade na evaso da populao na regio leste. Se considerar-
mos, como exemplo, alguns municpios cuja proporo da rea de propriedade
das grandes empresas em relao rea total do municpio maior que 20,0%,
observamos que as taxas de migrao lquida eram quase sempre altas e negati-
vas. (ver Tabela 2.15)
Entretanto, devemos analisar esses dados com cautela. indiscutvel que
em qualquer regio marcada por uma atividade fortemente hegemnica a emigrao
tende a acelerar-se Isso porque ela subordina as outras atividades econmicas, restrin-
gindo seus espaos de expanso.
As informaes realmente revelam uma relao entre a grande presena
das empresas de reflorestamento e as altas taxas de migrao. A exceo de Belo
TABELA 2.14
NDICE NDICE NDICE NDICE NDICE DE DE DE DE DE P PP PPECUARIZAO ECUARIZAO ECUARIZAO ECUARIZAO ECUARIZAO POR POR POR POR POR R RR RREGIO EGIO EGIO EGIO EGIO EM EM EM EM EM M MM MMINAS INAS INAS INAS INAS G GG GGERAIS ERAIS ERAIS ERAIS ERAIS (1940/1960/1970/1985) (1940/1960/1970/1985) (1940/1960/1970/1985) (1940/1960/1970/1985) (1940/1960/1970/1985)
...................................................
Regies Anos
1940 1960 1970 1985
1 39,3 53,2 62,5 62,5
2 43,3 49,4 52,7 41,8
3 34,1 63,0 80,4 81,1
4 30,0 58,7 68,7 69,5
5 38,9 52,7 54,1 55,4
6 50,6 60,0 63,9 61,7
7 42,7 56,4 66,8 62,7
81
Oriente, que praticamente uma extenso do Aglomerado Urbano no Vale do Ao, e
Minas Novas, no Vale do Jequitinhonha, todos os outros municpios apresentam ta-
xas significativamente altas. Comparando os dados da dcada de 1970 com os dados
da dcada de 1980, verificamos uma clara tendncia diminuio da emigrao. (O
fenmeno s no ocorreu em Carbonita.) Como no houve reduo na atividade das
empresas nem elas deixaram de ser predominantes na regio, num contexto de falta
de alternativas migratrias as atividades reflorestadoras podem exercer, direta ou
indiretamente, a funo de reter parte do excedente demogrfico.
TABELA 2.15
REAS MONOCULTORAS DE EUCALIPTO DE PROPRIEDADE DE EMPRESAS E TAXAS LQUIDAS
DE IMIGRAO POR MUNICPIO EM MINAS GERAIS (1970-1991)
...................................................
Municpios reas de Propriedade de
empresas (%) - 1991
Taxa Lquida de Migrao
1970-80 1980-91
Aucena 28,49 -32,31 -48,53
Antnio Dias 31,90 -33,19 -29,52
Belo Oriente 49,04 -6,28 2,43
Bom Jesus do Galho 30,19 -68,41 -28,76
Carbonita 21,79 -4,95 -22,19
Crrego Novo 49,47 -68,77 -28,88
Dionsio 55,10 -51,01 -15,88
Itamarandiba 22,87 -16,63 -7,78
Minas Novas 22,85 -13,43 1,37
So Jos do Goiabal 29,85 -84,13 -24,49
...................................................
Fonte: Dados das empresas.
A desacelerao das taxas de emigrao rural foi um fato revelado pe-
los dados do censo de 1991 para todo o Brasil. Certamente uma dcada de crise,
com forte reduo da oferta de emprego urbano nas grandes metrpoles, influ-
enciou os fluxos migratrios. O leste mineiro no foi uma exceo. Suas taxas
lquidas de migrao, porm, no podem ser explicadas unicamente pela pre-
sena de monoculturas.
INDICADORES DEMOGRFICOS E AMBIENTAIS
A comparao dos indicadores demogrficos e econmicos do leste de
Minas Gerais nas dcadas de 1960 e 1980 mostra a incapacidade do seu desen-
volvimento regional de atender s necessidades bsicas da populao. Da sua
enorme contribuio para a grande emigrao dos mineiros (mapas 2.8 e 2.9) e
para o comprometimento de um ecossistema de incomparvel qualidade em re-
lao biodiversidade.
82
...................................................
Fonte: Dados trabalhados a partir dos Censos Demogrficos - Agropecurios do IBGE e informaes
das empresas.
OBS:
TCT: Taxa de Crescimento Total entre 1980 e 1991
TCU: Taxa de Crescimento Urbano entre 1980 e 1991
TCR: Taxa de Crescimento Rural entre 1980 e 1991
SLM: Saldo Lquido Migratrio entre 1980 e 1991
TML: Taxa de Migrao Lquida entre 1980 e 1991
PEC.: Percentual de Pastagens em 1985 (rea de pastagens dividida pela rea total
dos estabelecimentos, em ha)
PROP.: rea de propriedade de empresas em 1991 (ha)
REF.: rea de reflorestamento na dcada de 1980 (ha)
Pode-se deduzir da Tabela 2.11 as seguintes observaes:
a. Na dcada de 1980, todas as regies tiveram uma significativa reduo no
seu crescimento populacional, exceo da Zona da Mata (regies 6 e 7).
O crescimento das cidades tambm teve uma forte reduo, a no ser na
parte do Jequitinhonha, onde se encontravam os grandes projetos de re-
florestamento, e na Zona da Mata, onde se tinha a predominncia de Juiz
de Fora. A populao rural, comparando com a dcada de 1960, aumentou
seu ritmo de reduo em quase todas as regies, exceto no Vale do Mucu-
ri e na regio de Juiz de Fora.
Mas o mais interessante foi a reduo substancial dos saldos lquidos
migratrios e das respectivas taxas, exceo da rea do Vale do Jequi-
tinhonha, menos atingida pelos projetos de reflorestamento. Cabe su-
blinhar que onde havia maior concentrao de propriedades das empre-
sas e, portanto, maior ndice de reflorestamento, houve uma diminuio
da emigrao. Entretanto, no podemos justificar a reduo da emigra-
o unicamente baseados numa relao linear entre duas variveis, mes-
mo porque outras regies onde no predominava o reflorestamento tam-
bm tiveram uma reduo dos seus saldos migratrios. Contudo, seria
TABELA 2.16
I II IINDIC NDIC NDIC NDIC NDICADORES ADORES ADORES ADORES ADORES D DD DDEMOGRFICOS EMOGRFICOS EMOGRFICOS EMOGRFICOS EMOGRFICOS E EE EE A AA AAMBIENT MBIENT MBIENT MBIENT MBIENTAIS AIS AIS AIS AIS - M - M - M - M - MINAS INAS INAS INAS INAS G GG GGERAIS ERAIS ERAIS ERAIS ERAIS (1980-1991) (1980-1991) (1980-1991) (1980-1991) (1980-1991)
...................................................
Regio TCT TCU TCR SLM TML PEC PROP REF
1 0,60 2,9 -1,0 -83495 -14,10 62,5 8667 1718
2 0,50 3,2 -0,9 -43180 -11,92 41,8 338725 169743
3 0,02 1,2 -1,4 -124898 -29,22 81,1 8667 6078
4 0,20 1,6 -1,6 -201689 -26,20 69,5 92587 61642
5 1,10 2,2 -1,4 -69654 -5,79 55,5 416672 141545
6 1,00 2,2 -1,9 -97836 -8,50 61,7 13091 30050
7 1,20 2,5 -0,9 -36896 -5,66 62,5 - 1984
83
razovel supor, como j mencionamos antes, que numa regio estagna-
da e num contexto de crise e de falta de alternativas emigratrias, o
reflorestamento poderia ser uma alternativa de emprego para parte da
populao potencialmente emigrante.
No devemos esquecer que, apesar de ter desacelerado o ritmo de cres-
cimento das cidades, as taxas de urbanizao, isto , a proporo dos
habitantes morando em reas urbanas, aumentaram em todas as regies
do leste mineiro.
b. As taxas de pecuarizao aumentaram em todo o leste, menos onde as
terras foram dominadas pelos projetos de reflorestamento. O que pare-
ce bastante lgico, pois ambos so extensivos no uso de terras e, portan-
to, competitivos.
O crescimento das reas de propriedades das empresas foi enorme.
Para se ter uma idia, somente seis grandes empresas siderrgicas e
de reflorestamento tinham mais de um milho de hectares unicamen-
te no leste mineiro.
J as reas de lavoura em pouco mais de 20 anos tiveram uma varia-
o muito pequena, chegando mesmo a diminuir nas regies do vale
do Rio Doce.
c. Quanto ao emprego agrcola, houve algumas modificaes interessan-
tes, segundo os Censos Agropecurios. O emprego temporrio cresceu
praticamente em todo o leste mineiro, acompanhado de uma reduo
significativa das relaes de parceria. Ocorreu uma relativa moderniza-
o da agricultura, tendo frente as grandes empresas de refloresta-
mento e a pecuria. Uma das expresses disso foi o crescimento quase
generalizado do emprego permanente.
Um paradoxo importante dessa modernizao foi que ela no prescin-
diu de manter praticamente estvel uma economia camponesa, indica-
da pela quase estabilidade da mo-de-obra familiar no remunerada. Isso
aponta na mesma direo que mencionamos ao analisar a dcada de 1970:
as modernas empresas de reflorestamento no prescindem de formas
tradicionais de relaes de trabalho que rebaixam seus custos de repro-
duo, assim como estimulam os pequenos proprietrios, parceiros e ar-
rendatrios na produo de carvo de mata nativa.
CONSIDERAES FINAIS
Os diversos padres de interao entre populao e meio ambiente de-
senvolveram-se segundo ciclos, cada qual com sua atividade econmica hege-
mnica e um plo urbano de maior relevncia. hegemonia econmica de cada
atividade correspondia um auge demogrfico de uma cidade ou regio, assim
como o declnio econmico correspondia a uma diminuio das taxas de cresci-
mento demogrfico.
84
MAPA 2.6
PROPRIEDADES DAS EMPRESAS AT 1970
MAPA 2.5
PROPORO DE MATAS NATIVAS - 1940
85
MAPA 2.7
PROPRIEDADES DAS EMPRESAS AT 1970
MAPA 2.8
TAXAS DE CRESCIMENTO POPULACIONAL
MAPA 2.9
SALDO LQUIDO MIGRATRIO - 1980/91
86
No existem dados de populao urbana para o primeiro perodo de anlise,
1900/1940, quando o caf era a atividade econmica hegemnica. Entretanto, era evi-
dente, segundo os dados da populao total, a predominncia de Caratinga e Juiz de
Fora, na Zona da Mata, e de Tefilo Otoni, no vale do Rio Mucuri. Anteriormente,
analisamos essas informaes utilizando o conceito de urbanizao transitria da po-
breza para mostrar como em um determinado momento algumas cidades absorvem o
excedente demogrfico gerado pela estagnao regional, mas no do conta de ret-lo
quando sofrem a competio de outros plos emergentes.
Nos outros perodos, 1940-70 e 1970-1991, tivemos a hegemonia de Gover-
nador Valadares e do AUVA. Ambos, entre 1980 e 1991, cresceram apenas 1,5% e 1,9%
ao ano, apesar de no passado terem crescido mais de 10,0%.
Uma conseqncia fundamental desses ciclos pode ser observada pelos da-
dos das migraes de duas dessas cidades, Caratinga e Governador Valadares, e do
Aglomerado Urbano do Vale do Ao (AUVA), composto por Ipatinga, Timteo e Coro-
nel Fabriciano. (Ver tabela 2.17 pag. 38).
Mais de 60,0% dos imigrantes de cada um destes plos eram provenientes
da prpria regio, isto , do prprio vale do Rio Doce. Eles atraram o excedente de
populao produzido pela estagnao regional durante um certo perodo, mas no tive-
ram capacidade de reter a maioria deles, servindo apenas etapa migratria.
A absoro transitria do excedente durante o auge da economia dessas ci-
dades ou regies era seguida pela expulso em funo de plos emergentes ou do
aumento da capacidade de atrao de outras regies de Minas ou do Brasil.
Os plos, nos seus diversos momentos, tm uma relao extremamente de-
sastrosa com o meio ambiente. No auge tendem a criar deseconomias de aglomerao
ou, no caso de monoculturas, a absorver e concentrar os recursos regionais, inclusive a
propriedade. No seu declnio, como interagem muito pouco com outros plos, atraem
apenas pobreza, tendem a exaurir os recursos naturais, como o solo e a gua exaustiva-
mente utilizados.
No caso particular de um complexo siderrgico, mesmo que o seu de-
clnio seja fundamentalmente demogrfico, pelos limites tcnicos da curva da
oferta de emprego, as externalidades geradas pela poluio de gua e ar levam a
uma situao peculiar: exportam-se as externalidades positivas e internalizam-
se as negativas.
Finalmente, quando discutimos a questo da utilizao da biomassa, no
estamos questionando o seu uso como forma alternativa de energia. Nosso objetivo foi
analisar seus efeitos desastrosos sobre a biodiversidade.
Utilizando somente informaes do vale do Rio Doce, foi possvel construir
duas matrizes de produo e consumo de carvo vegetal de mata nativa e de reflores-
tamento para 1989. E era fantstico como as duas empresas, Belgo e Acesita, dependi-
am do carvo de mata nativa. O problema no era s o reflorestamento promovido
pelas grandes empresas, mas principalmente o mercado de carvo que elas estimula-
vam para comprar a preos em que no conseguiam produzir.
87
TABELA 2.17
F FF FFL LL LLUXOS UXOS UXOS UXOS UXOS M MM MMIGRA IGRA IGRA IGRA IGRATRIOS TRIOS TRIOS TRIOS TRIOS (%) - G (%) - G (%) - G (%) - G (%) - GOVERNADOR OVERNADOR OVERNADOR OVERNADOR OVERNADOR V VV VVAL AL AL AL ALADARES ADARES ADARES ADARES ADARES/C /C /C /C /CARA ARA ARA ARA ARATING TING TING TING TINGA AA AA/AUV /AUV /AUV /AUV /AUVA AA AA*
.............................................................................
Local Governador Valadares Vale do Ao Caratinga
Imigrao Emigrao Imigra Emigrao Imigrao Emigrao
AUVA 3,75 11,15 - - 14,54 24,00
Caratinga 2,31 0,95 8,69 6,75 - -
G. Valadares - - 6,47 4,48 3,83 2,58
Total Rio Doce 73,67 41,31 68,65 35,69 61,96 38,83
Minas Gerais 81,89 55,20 88,34 72,02 80,97 65,45
So Paulo 4,58 17,75 - - - -
Brasil/Outros 13,53 27,04 11,66 27,98 19,03 34,55
Total 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
.............................................................................
Fonte: Censo Demogrfico de 1980 - IBGE (Amostra de 25%)
* Coronel Fabriciano, Ipatinga e Timteo
88
TABELA 2.18
P PP PPRODUO RODUO RODUO RODUO RODUO, I , I , I , I , IMPOR MPOR MPOR MPOR MPORT TT TTAO AO AO AO AO E EE EE D DD DDESTINO ESTINO ESTINO ESTINO ESTINO DO DO DO DO DO C CC CCARVO ARVO ARVO ARVO ARVO V VV VVEGET EGET EGET EGET EGETAL AL AL AL AL POR POR POR POR POR M MM MMUNICPIO UNICPIO UNICPIO UNICPIO UNICPIO - -- --
M MM MMINAS INAS INAS INAS INAS G GG GGERAIS ERAIS ERAIS ERAIS ERAIS (1989) - C (1989) - C (1989) - C (1989) - C (1989) - CARVO ARVO ARVO ARVO ARVO DE DE DE DE DE R RR RREFL EFL EFL EFL EFLOREST OREST OREST OREST ORESTAMENTO AMENTO AMENTO AMENTO AMENTO
.............................................................................
.............................................................................
Fonte: Cemig e empresas.
Origem Destino do Carvo (m)
Baro de
Cocais
Caet Conta-
gem
Joo
Monlevad
Par
de
Minas
Sete
Lagoas
Timteo Total
Aucena - - - - - - 38756,8 38756,8
Antnio Dias - 42266, - 49130,0 - - - 91396
Belo
Oriente
- - - 37909,0 - - - 37909
Bom Jesus
do Galho
- - - - - - 53562,5 53562,5
Caratinga - - - 82794 - - - 82794
Coronel
Fabriciano
- - - 25627,0 - - - 25627
Crrego
Novo
- - - - - - 23900,9 23900,9
Dionsio - - - 79458,0 - - - 79458
Divinolndia 150,0 - - - 357,0 - - 507
Governador
Valadares
- - - - - - - 0
Guanhes 8057,0 - - - 988,0 - - 9045
Ipatinga - - - - - - - 0
Itabira 768,0 - 473,2 - - 12684,5 - 13925,7
Jaguarau - - - - - - - 0
Materlndia 769,0 - - - - - - 769
Mesquita - - - 62626,0 - - 27509,9 90135,9
Nova Era - - - - - - - 0
Peanha 33642,0 - - - 2108,0 97,0 - 35847
Rio
Piracicaba
100,0 - - 11069,0 - - 11169
Sabinpolis 3019,0 - 995,0 - - 4014
Santa
Brbara
21441,0 - 81,7 59593,0 - - - 81115,7
So
Domingos
do Prata
50,0 - 18,0 19561 - - - 19629
So Jos do
Goiabal
- - - 59442,0 - - - 59442
Sardoa - - - - 115,0 - - 115
Timteo - - - - - - 12170,9 12170,9
Virginpolis 1639,0 - - - 3154,0 - - 4793
Bahia 25782,0 - - 40790,0 - - - 66572
Esprito
Santo
83571,0 - - 193384,0 - - 206492,2 483447,2
Gois - - - - - - - 0
Total 178988,0 42266, 572,9 721383,0 7717,0 12781,5 362393,2 1326101,6
89
TABELA 2.19
PRODUO, IMPORTAO E DESTINO DO CARVO VEGETAL POR MUNICPIO EM MINAS
GERAIS (1989) - CARVO DE MATA NATIVA
.............................................................................
.............................................................................
Fonte: Cemig e empresas.
Origem Destino do Carvo (m)
Baro
de
Cocais
Caet Conta-
gem
Joo
Monlevade
Par
de
Minas
Sete
Lagoas
Timte Total
Aucena - - 1089,9 - - - 7898,2 8988,1
Antnio Dias - - 112,9 514,6 - - 15936,9 16564,4
Belo Oriente - - - 805,8 - - 3237,4 4043,2
Bom Jesus do
Galho
- - - - - - 820,9 820,9
Caratinga - - - - - - 2616,5 2616,5
Coronel
Fabriciano
- - - - - - 581,3 581,3
Crrego Novo - - - - - - 115,2 115,2
Dionsio - - - - - - 7333 7333
Divinolndia - 318 49 - - - - 367
Governador
Valadares
- - - - - 99,2 516,1 615,3
Guanhes - 640 4152,1 - - - 80,4 4872,5
Ipatinga - - - - - - 235,8 235,8
Itabira - 429 27527,4 2330,4 1609,1 4878,1 2398,4 39172,4
Jaguarau - - - - - - 1460 1460
Materlndia - - 1534,9 - - - 126,4 1661,3
Mesquita - - - - - - 4643,9 4643,9
Nova Era - - - - - - 37,1 37,1
Peanha - 830,5 542,9 - - 23630,1 - 25003,5
Rio Piracicaba - - 75,2 3840,2 - - - 3915,4
Sabinpolis - 565,5 3688,9 - - 6127,2 - 10381,6
Santa Brbara - - 3384,7 424,5 3297,9 836,1 - 7943,2
So Domingos
do Prata
- - 436,3 2000 - - 1000,5 3436,8
So Jos do
Goiabal
- - - 368,7 - - 40,3 409
Sardoa - - - - - 1182,2 - 1182,2
Timteo - - - - - - 3090,7 3090,7
Virginpolis - 159 734 - - - - 893
Bahia - - - - - - 89240,1 89240,1
Esprito Santo - - - - - - 113210,9 113210,9
Gois - - - - - - 6674,3 6674,3
Total 0 2942 43328,2 10284,2 4907 36752,9 261294,3 1326101,
90