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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas

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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
L LYNSAY YNSAY S SANDS ANDS
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UEGO
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DE
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G
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EMELAS
EMELAS
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
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A ARGUMENTO RGUMENTO
Ser o no ser un muchacho, esa es la
cuestin...
Charlie y Beth son un par de hermanas
gemelas que huyen de su intrigante to que est
planeando venderlas en matrimonio a dos tipos
sumamente indeseables. Para confundir a sus
perseguidores, traman un plan una de ella se
har pasar por un hombre.
!eremy, "ord #adcliff, apuesto, serio, rico y
poderoso, entra en escena y, para sorpresa de
Charlie y Beth, est decidido a proteger al par de
hermanos, hermano y hermana, ba$o su ala.
%Cmo consegua hacer que sus piernas
temblasen& Con cada roce, #adcliffe,
inconscientemente, incitaba los deseos ms
indecentes en Charlie y sus acercamientos
fraternales hacan que el cora'n del muchacho
latiera de manera incontrolable. (, aunque
haberse disfra'ado de un $oven fuera muy
divertido, estaba convencida de que como mu$er
se lo pasara a)n me$or. (, despu*s de una clida
caricia de sus labios, Charlie se $ur a s misma
que no volvera nunca ms a ser un hombre.
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Captulo 1 Captulo 1
Lord Radcliffe fren su caballo y contempl el espectculo que se desarrollaba
delante de l. Un muchacho joen estaba parado debajo la entana delantera de una
hostera! mirando las faldas de una muchacha que se col"aba por la entana de un
se"undo piso. #l muchacho pareca hablarle a la muchacha mientras intentaba asir sus
pies! pero Radcliffe estaba demsiado lejos como para or lo que le deca.
$ecidiendo que probablemente intentaban escaparse de la hostera sin pa"ar la
cuenta! Radcliffe espole su caballo diri"indose a los establos! realmente el hecho no le
interesaba lo suficiente como para erse implicado. %ero en ese momento! la muchacha se
descol" del antepecho de la entana. Radcliffe se par otra e&! diertido ante la
escena. #l muchacho tom tobillos de la muchacha para eitar que se cayese. 'ncapa& er
lo que haca! la muchacha pate la peluca del muchacho con un pie! haciendo que le
quedase descolocada.
Radcliffe se ri entre dientes mientras la muchacha trataba de sentarse sobre los
hombros del joen. Las faldas cayeron sobre la cabe&a del chico! ce"ndolo
momentneamente. #n este punto! la muchacha se a"arr a los cabello para equilibrarse!
olidndose que se trataba de una peluca. #l muchacho perdi el equilibrio y ambos
cayeron al suelo con un ruido sordo. (uedaron ocultos por las sombras de la hostera.
) *+ierda,! murmur Charlie! mirando hacia a las copas de los rboles hasta que
un "emido de -eth cort el aire fresco de la noche. 'ncorporndose! Charlie e.amin a la
muchacha cada con el ce/o fruncido y preocupado.
) 0#sts bien1
#li&abeth suspir ante la pre"unta. 2u "emido haba sido de mortificacin! pero la
cara que se inclinaba sobre la suya propia le deca que haba sido malinterpretado.
) -ien! dijo ella secamente. 2e sent sacudiendo el pasto y la tierra de su ropa.
Charlie comen& a ayudarla! pero -eth recha& su ayuda.
) %erdiste la peluca! coment ella.
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2entndose! Charlie busc entre las sombras su peluca perdida! lue"o la sacudi
contra su muslo para quitarle el pasto pe"ado antes de colocarla de nueo en su lu"ar.
) 0#st bien1
-eth ech un ista&o y asinti! lue"o luch para ponerse de pie.
) -ien. 3o fue tan malo! murmur Charlie ale"remente! leantndose y yendo a
a"arrar los bolsos que haban lan&ado por la entana antes de descender.
-eth se dio uelta abruptamente! con la boca abierta! lista para darle su propia
opinin de la desastrosa sit4acin! pero capt el brillo de la risa en los ojos ne"ros! tan
ne"ros como los suyos. 2e relaj! haciendo una mueca.
) 2lo un paseo por el parque! ella conino secamente.
Rindose suaemente! Charlie le dio uno de los bolsos! y car" el otro marchando
hacia los establos.
) 0#l est inconsciente1 +urmur -eth mientras que entraban al iejo establo
semi derrumbado y espiaban al muchacho de la caballeri&a cado contra una pila de heno.
La botella que le haban dado todaa estaba pe"ada a su pecho.
) 5s parece. %usiste el polo somnfero all dentro! 0erdad1
-eth asinti silenciosamente! pero cont4o la respiracin mientras que su "emela
se acercaba cuidadosamente al muchacho! lue"o leant su cabe&a y la dej caer de
nueo sobre su pecho. 6l ni siquiera se moi. #nco"iendo los hombros! Charlie dio un
paso atrs.
) 7otalmente borracho.
2oltando la respiracin con aliio! -eth se moi rpidamente a lo lar"o de las
caballeri&as hasta que encontr el lu"ar donde su caballo haba sido colocado para pasar
la noche. +urmurando palabras para tranquili&arlo! ella entr para disponerse a ensillarlo
rpidamente mientras que Charlie haca lo mismo con su caballo en la caballeri&a ecina.
8arios minutos despus! -eth se dio cuenta que su "emela se haba detenido de
repente. 7odaa ensillando al animal! mir a su alrededor! su cora&n casi se con"el en
su pecho ante la ima"en de una fi"ura en las sombras cerca de la puerta. Charlie le lan&
una mirada de adertencia a su hermana! despus adopt el acento tpico de un criado de
clase baja!
) 0%uedo hacer al"o por usted! mi lord1
Una ceja se arque ante el acento del muchacho! y Radcliffe sonri leemente.
) #s una muy fea cost4mbre escaparse furtiamente sin pa"ar una cuenta. 9
robar caballos es un crimen.
Charlie se puso r"ida! sus ojos buscaron la cara de -eth. La muchacha estaba tan
plida como la luna! y su e.presin fue de pnico cuando sus miradas se encontraron.
Radcliffe obser el intercambio silencioso y dese que hubiese mejor
iluminacin en los establos. 5postara mucho que la muchacha era una belle&a. 2us ojos
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se esfor&aron para distin"uir sus facciones en la oscuridad mientras el muchacho hablaba
otra e&.
) 3o estamos robando. Los caballos son nuestros.
#l falso acento haba desaparecido! not l! obserando al joen. :biamente
perteneca a una clase social ms eleada! como haba sospechado.
) 09 la cuenta1
) %a"ada.
Radcliffe leant una ceja dudando.
) 0#ntonces por qu no salir por la puerta como hace la mayora de la "ente1
%re"unt l! obserando a los dos adolescentes que intercambiaban miradas otra e&.
Charlie intentaba decidir qu decirle a ese metido cuando -eth se sali
repentinamente del compartimiento y se moi hacia la lu& de luna que entraba a tras
de las puertas de los establos.
:bserando la mirada apreciatia que apareci inmediatamente en los ojos del
e.tra/o! Charlie contempl a la muchacha! curiosa por saber qu le haba isto ese
hombre para encontrarla tan atractia.
-eth era bastante bonita. 3ari& recta! buenos dientes. Los ojos eran el ras"o ms
llamatio! "randes de color a&ul oscuro! casi ne"ro! mientras que su cabello era marrn
chocolate. 7odas esas caractersticas describa e.actamente la apariencia de Charlie. 3o
era sorprendente ya que eran "emelas. %ero era posible que el hombre no hubiese notado
ese hecho todaa.
) 3os imos for&ados a escaparnos por la entana para escapar de mi to! dijo la
muchacha. Radcliffe arque una ceja.
) 0%or qu necesitaban escapar de su to1
:bserando otro intercambio de miradas entre los jenes! Radcliffe sonri
maliciosa;mente . 0: no necesito pre"untar1
) 0%erdn1 ella murmur desconcertada.
) 3o necesitan e.plicrmelo. #s obio que estn a punto de escaparse a <retna
<reen
1
.
) 0<retna <reen1
Charlie habra podido "olpear a -eth por su mirada de asombro. 2i ese hombre
senta al"o de compasin por la parejita de amantes! sera posible que no interfiriese con
sus planes de escape. 6l obiamente pensaba que se escapaban para casarse en secreto.
#n e& de dejarlo con esa impresin equiocada! -eth se/al a Charlie.
1
3ota de traduccin= <retna <reen es una poblacin en la costa oeste del sur de
#scocia! se hi&o famoso por poseer una ley que permita los casamientos le"ales de menores
sin autori&acin de sus padres u otras autoridades.
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) Charlie es mi hermano melli&o.
) Charles! Charlie la corri"i rpidamente! dando un paso adelante para
e.ponerse a la lu&.
-eth parpade! lue"o asinti lentamente.
) 2i. Charles es mi hermano melli&o.
Las cejas de Radcliffe se arquearon mientras est4diaba al muchacho. 2alo por la
peluca blanca! los dos eran idnticos. %or supuesto habian obias diferencias fsicas.
$onde el pecho de la muchacha se curaba atractiamente! el muchacho no era plano
como una tabla. $espus que la sorpresa inicial hubiera pasado! los ojos de Radcliffe
estrecharon con suspicacia.
) 0%or qu ustedes dos necesitan huir de su to en medio de la noche1
) 3uestros padres murieron hace cuatro a/os! contest el muchacho esta e&.
3uestro to asumi la responsabilidad de nuestro cuidado. 6l se ha esfor&ado para
equilibrar las cuentas de las propiedades de nuestra familia! pero ahora para llenar los
cofres! quiere entre"ar a -eth en un matrimonio arre"lado. Con Lord Carland.
Radcliffe se puso r"ido al or ese nombre.
Carland era un bruto bastardo. 6l ya haba tenido tres esposas. La primera haba
muerto en el parto. 2e deca que la haba "olpeado! acelerando su entrada en parto. La
se"unda esposa se haba matado. La tercero se haba suicidado lan&ndose escaleras abajo
en una de las propiedades de la familia. >aba muchos rumores que ase"uraban que su
marido la ayud en esa cada. 2ea cual fuese el caso! nin"una de sus esposas le haba
durado ms de un a/o! y nadie considerara la idea de permitir que una hija se casase con
ese bastardo. %ero por lo que contaban los melli&os! el to estaba ms interesado en sus
cofres que en cuidar a sus parientes. 0$ecan la erdad1
) 0Cmo os llamis1 pre"unt l repentinamente.
>ubo una pausa! pues las miradas de los melli&os se encontraron de nueo.
) Charles y #li&abeth de ?esterly.
Radcliffe busc en su memoria breemente! lue"o sacudi la cabe&a mientras
recordaba los nombres de 3ora y Robert de ?esterly. Una pareja feli&. 74ieron
"emelos! aunque l haba credo que eran dos ni/as. La familia haba pasado la mayor
parte del tiempo en una propiedad rural y no haba desarrollado una intensa ida social en
la ciudad. Los padres haban muerto haca cuatro a/os en un accidente de carruaje.
>enry de ?esterly! el hermano de Robert! haba asumido la responsabilidad del cuidado
de los "emelos y de manejar las propiedades. @ltimamente haba habido al"unos rumores
de que haba perdido mucho dinero en el jue"o! y por lo que acababa de contar el
muchacho! l tena la intencin de recuperarlo entre"ando a su sobrina en un matrimonio
que probablemente la lleara a la muerte.
Radcliffe no estaba sorprendido de or que Carland estaba dispuesto a pa"ar por
una esposa. #l hombre necesitaba un heredero! de otro modo su herencia ira a parar a
al"4n sobrino distante. 2u mirada se desli& hacia la muchacha y suspir. #ra una criat4ra
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delicada. 2alo por sus pechos bien desarrollados! ella era una mujer fr"il. 3o crea que
ella durara ms un mes al lado de Carland.
) 05 dnde os diri"s1 pre"unt l repentinamente! haciendo un "esto de
impaciencia cuando el muchacho se puso r"ido ante la pre"unta. 3o oy a decrselo a
nadie. 3o deseara er que t4 encantadora hermana cayese en manos de Carland. #lla
estara muerta en menos de una semana.
3o haba dudas respecto a su sinceridad. >ubo odio en los ojos del hombre
cuando pronunci el nombre de Carland. 3o obstante! Charlie acil en decirle la erdad!
que se iban a quedar con su primo Ralphy! un pariente de su madre! cuya e.istencia el to
>enry desconoca. Las mentiras eran la 4nica alternatia.
$e hecho! el plan basado en esas mentiras no estaba saliendo tan mal.
) 5 Londres.
Las cejas de Radcliffe se arquearon otra e&.
) 07ienen parientes all1
) 3o.
) 2e necesita mucho dinero para iir en Londres.
Charlie hi&o una mueca
) #l to >enry se "ast la fort4na de nuestro padre! pero nuestra madre haba
inertido su propia fort4na en joyas. 9 ella nos dej esas joyas en el testamento.
) 9 t4 to no intent enderlas o...
) Lo habra hecho si hubiese podido encontrarlas! lo interrumpi el joen con
aire satisfecho. %ero no pudo. 3uestros padres las haban ocultado hace a/os! para
reserarlas para una emer"encia. 5 e.cepcin de nuestros padres! solo nosotros sabemos
dnde estn! y conenientemente olidamos informarle al to que tenemos esa
informacin.
La boca de Radcliffe se cur con esas palabras! lue"o se puso serio.
) #l los a a encontrar en Londres.
) #ent4almente! concord Charlie. %ero para ese entonces -eth ya se habr
casado con al"4n noble.
) 09 t41
) #star iiendo de las rentas que obten"a del dinero! una e& que enda mi
parte de las joyas! minti Charlie.
) 0%laneas que t4 hermana ha"a un debut social en Londres y para eso as a
ender parte de las joyas1
#l muchacho asinti.
Radcliffe frunci el ce/o.
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) 2i ella hace un debut social! t4 to se a a enterar y a a descubrir donde estn.
) Lo har! pero despus de un tiempo! no nos buscar en Londres en primer
lu"ar. 8a a oler a las propiedades de la familia! y lue"o isitar a cada uno de los
parientes de mi padre.
) 0%or que no los buscara en Londres en primer lu"ar1
) %orque ah es a donde l nos estaba lleando. 3o a a pensar que nos
escapamos en medio de la noche para ir justamente al lu"ar donde l quera que ayamos.
Radcliffe asinti! esas palabras tenan mucho sentido. 'ncluso -eth pareca
impresionada con ese ra&onamiento! y Charlie le sonri leemente. 2i ella no hubiera sido
tan cuidada! Radcliffe era que se trataba de una inmensa mentira.
) 09 Carland1 pre"unt Radcliffe.
Charlie mir al hombre.
) Carland no a a Londres. La mayora de la noble&a no lo recibe. +i to nos
lleaba a Londres para comprar un ajuar de noia para -eth! lue"o bamos a ir a la
propiedad de Carland.
#ra un plan bastante l"ico! decidi Radcliffe. Lo que le faltaba al joen en
m4sculos! lo compensaba con cerebro. 2in embar"o! haba puntos dbiles en cualquier
plan y ese no era una e.cepcin. %or ejemplo! si planeaban ender un tesoro de joyas!
obiamente lleaban las joyas con ellos. %robablemente en los bolsos! decidi l!
recordando la manera en que car"aban los enormes bolsos. 7odo lo que se necesitaba era
un robo en el camino para conertirlos en mendi"os y para erse sometidos a la oluntad
de su to otra e&! y l casi estaba se"uro que ese joen iajaba sin arms. 5parte de eso!
e.istan todo tipo de complicaciones que podran presentarse en Londres. >urto! por
ejemplo! o un joyero que podra en"a/arlos. 9 eso solamente era el principio de todo lo
que poda salir mal.
Radcliffe intent sacarse su preocupacin creciente por esos jenes! pero esta no
desaparecera. 7endra que ayudarlos! supuso l! pero no poda entender qu lo impulsaba
a sentir eso como una obli"acin. 2u mirada se det4o breemente en la muchacha. 3o!
no se senta particularmente atrado por esa muchacha. #.tra/amente! Radcliffe sospech
que estaba por ayudarlos por el muchacho. >aba cierta ri"ide& en el joen que hablaba
de miedo! de or"ullo! de coraje y una intensa proteccin hacia su hermana. 6l se haba
esfor&ado mucho para rescatarla! intentando comportarse como un erdadero hombre!
aunque Radcliffe dudaba que esos dos t4iesen ms de quince o diecisis a/os.
) #s mejor que terminen de ensillar a los caballos. #l tiempo est corriendo.
$esearn estar lo ms lejos posible cuando lle"ue la ma/ana. Con eso! el hombre se dio
uelta y sali de los establos.
) 0%iensas que a a abrir la boca1 pre"unt -eth ansiosamente mientras
escuchaban sus pasos que se desanecan.
#nco"iendo los hombros! Charlie entr de nueo a la caballeri&a para acabar el
ensillar el caballo.
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) 3o importa. %odra ser bueno que l abriese la boca! puesto que el plan que le
detall es una mentira. %ero ap4rate a montar t4 caballo. 2i l a a despertar cada persona
de la hostera! no deseo estar aqu.
5sintiendo! -eth se apresur a ensillar su caballo! lue"o se ri neriosamente.
) 0Cmo hiciste para inentar todas esas mentiras1
) 3o fueron todas mentiras! coment Charlie seeramente! y la sonrisa de -eth
se desaneci.
) 3o. La parte sobre el to >enry perdiendo el dinero e intentando recuperarlo a
tras de un matrimonio arre"lado se acerca bastante a la erdad. %ero no ten"o que
casarme con Carland. 7en"o que casarme con 2e"uin. 0%or qu...1
) #se hombre no se habra mostrado compasio por el hecho que te ten"as que
casar con ese cabrn! replic Charlie. #so pasa todos los das. %ero Carland es un
demonio y todos lo saben.
) #s cierto. 3o fue una mentira tan "rande! 0erdad1 $espus de todo! el to
>enry te quiere entre"ar a ti en matrimonio con Carland! murmur -eth en o& baja! su
mirada se moi hacia su hermana "emela. #lla todaa se sorprenda al erla estida con
ropas msculinas. #specialmente porque sus pechos estaban fajados tan apretadamente
que parecan no e.istir. Repentinamente ella se pre"unt si no le dolera tenerlos
apretados de esa manera.
>aba sido idea de Charlie estirse de arn. 3o llamara la atencin a un
hermano y una hermana iajando juntos. $os hermanas "emelas iajando solas
se"uramente habran llamado la atencin. #li&abeth supuso que podran iajar como dos
muchachos! pero Charlie no haba mencionado esa idea! y a decir erdad! -eth no haba
pensado en eso hasta ese momento. 5dems! dos hermanos "emelos seran tan llamatit4
como dos hermanas "emelas. 3o! decidi ella. #sta es la mejor manera. #lla como una
muchacha! y Charlie disfra&ado como su hermano arn. #ra e.actamente el tipo de
aent4ra que le "ustaba a Charlie. #lla era la ms aliente y la ms salaje de las dos.
-eth no era aent4rera para nada. #lla era la "emela tranquila. $cil! obediente! bien
educada. 5l menos eso era lo que crea hasta que haba descubierto lo de 2e"uin. %ero
probablemente ella se habra terminado casando obedientemente con ese cabrn si no
fuese Charlie. Charlie simplemente no poda aceptar la idea de tener que casarse con
Carland. Como el e.tra/o haba dicho! ella terminara muerta en menos de un mes! o
terminara matndolo en defensa propia.
#ra esa la ra&n por la cual Charlie haba decidido escaparse al primo Ralph en
busca de proteccin. 9 donde iba Charlie! -eth la se"ua. $espus de todo! eran "emelas.
3unca se haban separado en sus einte a/os de ida.
) 07odo listo1
-eth leant la ista ante la pre"unta de su hermana y asinti con la cabe&a
mientras en"anchaba el bolso con la mitad de las joyas de su madre sobre la mont4ra.
) -ien. 8amos a partir. Charlie condujo su caballo fuera de su caballeri&a y -eth
la si"ui. #l d4o cabal" silenciosamente alrededor de la posada. -eth miraba las
entanas oscurecidas! pre"untndose a dnde haba ido el e.tra/o! cuando Charlie
disminuy la marcha y maldijo repentinamente.
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+irando hacia adelante! ella obser al hombre montado en su caballo en el
sendero delante de la posada.
) 0(u crees que est haciendo1
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Captulo A Captulo A
Charlie se mant4o en silencio por un momento! lue"o suspir.
) 2upon"o que tendremos que pre"untar para descubrirlo.
Radcliffe sonri mientras que el d4o se acercaba. La muchacha no intent ocultar
su ansiedad y su confusin ante su presencia. #l muchacho ocultaba ambos sentimientos
con una e.presin seria.
) >e decidi iajar con ustedes a Londres! anunci l cuando se pararon delante
de l! lue"o casi se ri cuando io sus e.presiones perplejas. :biamente ellos no haban
pensado que podan ser tan afort4nados. $ecidiendo darles un momento para recobrarse
de la sorpresa para que pudieran a"radecrselo correctamente! Radcliffe continu. #s un
iaje de tres das de aqu hasta Londres. #l camino est lleno de peli"ros! por los
asaltantes. Como an en la misma direccin en la que yo iajo! pens que poda serirles
mi proteccin.
Charlie mir a la e.presin atnita de -eth! su propia cara era una mscara de
furia. 0%or qu diablos no haba pensado que ese idiota entrometido poda decidir unirse a
ellas en el iaje1 0%or qu carajo deseaba acompa/arlas1 #se imbcil iba a arruinar todo
el plan. 3i por un momento se le haba ocurrido pensar que ese hombre realmente
deseaba ayudarlas. (u era lo l buscaba! se pre"unt Charlie. La respuesta ino a ella
casi inmediatamente. 3o era difcil de deducir. #lla no debera haber mencionado las
joyas. 6l deba creer que las lleaban con ellas y muy probablemente! se propona
robarlas en al"4n punto del camino. #ndere&ando los hombros! Charlie lo mir framente
y anunci.
) 74 oferta es bien intencionada! estoy se"uro! pero soy perfectamente capa& de
prote"er a mi hermana.
Radcliffe frunci el ce/o ante la reaccin del muchacho! despus se dio cuenta que
haba tocado su or"ullo msculino. #l or"ullo de arones jenes era una cosa muy fr"il.
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%ero no poda permitir que or"ullo del muchacho pusiera en peli"ro la ida de l y de su
hermana.
) 3i siquiera lleas un arma! joen! afirm l seeramente. 2i yo hubiese sido un
ladrn! habra podido matarlos a ambos y robarme las joyas en el establo.
Charlie parpade! pre"untndose si el hombre le haba ledo los pensamientos
respecto a su motiacin! lue"o dej esa preocupacin de lado. 7ena preocupaciones
mucho ms importantes. %or ejemplo encontrar una cierta manera de recha&ar su oferta y
de eitar despertar su suspicacia al mismo tiempo.
) 0(uin eres1
Radcliffe parpade.
) 0(u1
) 2u nombre! caballero.
6l se puso r"ido ante ese interro"atorio que lo insultaba! lue"o arque una ceja
arro"antemente y meti la mano en su bolsillo para sacar una peque/a tarjeta que le
present a Charlie.
$ando un paso adelante! ella tom la tarjeta y frunci el ce/o mientras lea el
nombre en o& alta.
) Lord Beremy ?illiam Richards. Lord de Radcliffe. #lla leant su mirada hacia
l. Lord Radcliffe.
6l asinti irnicamente! lue"o se relaj cuando l que el reconocimiento en sus
caras y el modo en que hermano y hermana intercambiaron miradas otra e&.
) Conocen mi nombre.
) Usted conoci a nuestro padre! replic Charlie.
) 3unca lo conoc personalmente! Radcliffe la corri"i. 2olamente mant4imos
correspondencia en al"una ocasin. 6ramos socios en arias empresas.
Charlie solo sacudi la cabe&a y no corri"i las palabras ele"idas por Radcliffe.
2ocios! era una palabra un poco e.a"erada para describir a los inersionistas que se unan
a Radcliffe. #l hombre era un "enio de las finan&as! se"4n le haba contado su padre.
7ena el toque de +idas. 7odo lo que tocaba se conerta en oro! dinero y "anancias.
Cualquier inersin que se hiciera con Radcliffe daba "anancias triplicadas. 7odos saban
eso y todos deseaban inertir con l! pero l era un financista muy selectio. 'nitaba a
muy pocas personas a inertir con l! y si uno no era initado por Radcliffe! no se haca la
inersin. 5unque l hablase de sociedad! realmente no se trataba de una sociedad
i"ualitaria. Los inersionistas a menudo no tenan ni idea en dnde l colocaba el dinero!
y no se interesaban en aeri"uarlo pues las "anancias eran "enerosas. Radcliffe era quien
se ocupaba de las inersiones! y aquellos a quien l initaba a inertir simplemente
disfrutaban los frutos de su "enio.
Charlie le deoli la tarjeta. Lord Radcliffe no necesitaba de las joyas que
lleaban. 5unque constit4an una peque/a fort4na! no era nada comparado con la rique&a
que l posea.
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) 0%or qu te molestas en ayudarnos1
Radcliffe leant una ceja ante esa pre"unta tan directa.
) Como te dije antes! s que iajas sin un arma! muchacho. 2i mi int4icin no me
falla! estn car"ando las joyas de t4 madre. 6l hi&o una mueca cuando Charlie se puso
r"ida. 2e"4n lo eo yo! un asaltante que se les cruce en el camino y los dos se
conertirn en mendi"os y olern a estar sometidos a la oluntad uestro to.
Charlie hi&o una mueca considerando esa perspectia! y la e.presin de Radcliffe
se suai&.
) 9o iajo en esa direccin de todos modos. 3o eo nin"4n da/o en ofrecer mi
compa/a como un modo de alejar a los ladrones.
Charlie acil por un momento! lue"o tom la mano de -eth y la trajo ms cerca de
ella.
) 0(u amos a hacer1 dijo -eth entre dientes.
) 8amos con l.
)0(u1 %ero...
) #l tiene ra&n! -eth. %odramos ser robados en el camino. 3o pens en traer una
pistola. 2uspirando! ella enco"i los hombros. 2erir de proteccin. Una cosa es lle"ar a
lo de Ralphy con nuestra herencia y otra muy distinta aparecernos all sin un centao.
) %ero l est yendo a Londres! dijo -eth despus de una bree acilacin.
) Lo s. Charlie pens por un momento! lue"o sonri repentinamente. %odemos
usar eso para nuestra entaja. Como dije antes! nuestro to no a a buscarnos en Londres.
Una sonrisa lenta se instal en sus labios. 'remos en esa direccin con Radcliffe si nos
cru&amos con al"uien en el camino! cuando paremos para descansar! le oy a robar la
pistola y nos iremos a lo de Ralphy.
-eth la mir acilante.
) %ero! Charlie! l est ofreciendo su ayuda. 3o me "usta la idea de robar su
pistola como forma de pa"arle. #l...
) 8oy a dejarle uno de los bra&aletes de mam. #so debera pa"arle tres eces el
alor de la pistola. 2u mirada se diri"i de nueo al hombre en cuestin. 6l debe haber
estado iajando la mayor parte del da y de esta noche. %robablemente se detendr en la
pr.ima posada. 5ll nos escaparemos. 9 eso nos dejar el resto de la noche para iajar.
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Captulo C Captulo C
3ada en la ida es simple. Charlie lle" a esa conclusin cuando los primeros rayos
del amanecer aparecieron en el cielo. #lla haba esperado que Radcliffe las condujera
hasta la si"uiente posada y que se det4iese all para pasar la noche. #n lu"ar de eso!
haban pasado ms posadas de las que ella poda contar y a4n estaban en camino.
+irando de reojo a su hermana! Charlie frunci el ce/o y e.tendi la mano para
tocarle el bra&o.
-eth haba dormido y estaba en peli"ro de caerse del caballo. 5nte el contacto de
Charlie! ella se despert y mir desorientada a su alrededor.
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Charlie le ofreci una sonrisa y! a continuacin! diri"i su mirada a la espalda del
hombre que iajaba delante de ellas. >aban cabal"ado toda la noche sin incidentes! ni
siquiera haban isto a nadie en el camino! y mucho menos se haban enfrentado a
asaltantes o malhechores.
Charlie comen&aba a pensar que todos esa charla sobre los peli"ros del camino era
solamente una sarta de paadas! y que ellas deberan haber "olpeado la cabe&a de ese
entrometido y iajar en la direccin en que ori"inalmente haban pensado iajar! con
pistola o no. 5hora no estaba se"ura de lo que debera hacer. Los caballos estaban
bastante cansados por el iaje de un da y Charlie misma tena dificultad para mantenerse
despierta sobre la mont4ra. 5 eso haba que sumar el hecho de que ahora haban a"re"ado
un da ms a su iaje! pens ella apretando los dientes con frustracin.
Cuando su caballo se det4o repentinamente! Charlie parpade y dej de mirar
fero&mente a la persona a la que consideraba completamente responsable de la a"ona que
estaban pasando! lue"o mir a su alrededor. #nsanch los ojos cuando io que haban
doblado una cura en el camino y ahora estaban parados delante de una hostera.
) %araremos aqu para descansar. Radcliffe desmont! haciendo una mueca de
dolor. 6l tambin deba estar sintiendo la ri"ide& en sus piernas y el dolor en el trasero
como senta Charlie. 6l desen"anch su bolso de iaje y fue hacia el caballo donde -eth
estaba medio sentada y medio dormido sobre la mont4ra.
Cuando ella lo mir con una especie de est4por por el a"otamiento! las facciones de
Radcliffe se suai&aron.
) 8amos! muchacha! dijo l suaemente! e.tendiendo sus bra&os para ayudarla.
#stars metida en una cama caliente y a"radable en poco tiempo.
-eth se despert lo suficiente como para desli&arse fuera de su caballo! pero dio un
"rito cuando sus piernas no la sost4ieron.
Charlie se moi! pero fue Radcliffe quen la co"i en los bra&os.
) :c4pate de los caballos! Charles! orden l! "irando y alejndose. 5lquilar dos
cuartos y me ocupar de que t4 hermana se acostada en una cama.
) :c4pate de los caballos! Charles! lo imit Charlie burlonamente mientras miraba
al hombre llendose a su hermana. 2uspirando mientras ellos desaparecan en el posada!
ella se baj de su propio caballo! despus "imi y se aferr al animal cuando sus propias
piernas no la sost4ieron. 'nclinndose contra el caballo! ella esper que el dolor y la
debilidad se desanecieran lentamente! lue"o dio un paso inestable. %ara su aliio! sus
piernas la sost4ieron esta e&. Lan&ando un suspiro! ella tom las rienda de los tres
caballos y los condujo hacia el establo al costado de la posada.
) #l lord dijo que necesitaras mi ayuda.
2obresaltndose con esas palabras! Charlie se det4o breemente en la puerta de los
establos y io a un ni/o acercarse. 3o tena ms de doce a/os. 2u cabello estaba
enmara/ado y su ropa un poco desarre"lada. #ra obio que acababa de despertarse! y
Charlie sinti una pun&ada de enidia! hasta que se dio cuenta que cuanto antes acabara
con los caballos! podra irse a descansar.
~ 17 ~
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:frecindole una sonrisa cansada! ella le entre" las rienda del caballo de
Radcliffe! lue"o condujo los otros caballos dentro de los establos. $ej el caballo de -eth
en una caballeri&a! detenindose breemente para desen"anchar el bolso con las joyas de
la mont4ra. Cay al suelo con un ruido seco! y ella a"arr las manijas con ambas manos
y sali de la caballeri&a. Colocndolo en el piso de la caballeri&a ecina! Charlie condujo
su propio caballo dentro y rpidamente desen"anch el otro bolso. Lue"o procedi a
desensillarlo. #lla miraba al ni/o por el rabillo de su ojo mientras trabajaba. 6l era rpido
y eficiente! haba desensillado! cepillado y estaba alimentado al caballo de Radcliffe antes
que Charlie hubiera acabado de cepillar al primer caballo. %or supuesto! ella estaba muy
cansada! ella era torpe y lenta! se e.cus mentalmente Charlie.
Cuando el ni/o termin con el caballo de Radcliffe y se moi hacia el de -eth!
Charlie suspir con aliio porque tendra una tarea menos. #l ni/o termin de atender el
se"undo caballo al mismo tiempo que ella terminaba con el suyo. Charlie se dobl para
a"arrar los bolsos! pero "imi cuando sinti el peso combinado de los y los dej caer al
suelo. 3o poda car"ar ambos bolsos! simplemente no poda.
Charlie estaba considerando la posibilidad de irse simplemente a dormir al
montculo de paja y usar los bolsos como almohadas cuando el ni/o se acerc a ella de
nueo.
)03ecesita ayuda1
5nte palabras! ella suspir derrotada.
)0Cmo te llams1
) ?ill 2unnier.
) -ien! la erdad es que te a"radecera que me ayudaras.
2onriendo ante la idea de la propina que poda recibir! el muchacho se inclin y
tom uno de las bolsos y sus ojos se a"randaron al sentir el peso.
)*%or $ios, 0(u lleas aqu adentro1 0Rocas1
) 5l"o as! murmur Charlie! leantando el se"undo bolso y saliendo de los
establos.
?ill la si"ui hasta la posada! esper pacientemente mientras ella pre"untaba por
su cuarto y lue"o la si"ui arriba! al cuarto que el mesonero le haba dado a su hermana.
#n la puerta del cuarto de -eth! Charlie baj el bolso y sac dos monedas de su
bolsillo.
) 2lo deja el bolso all! ?ill! murmur ella! pasndole las monedas. 7e a"rade&co
por t4 ayuda.
Los ojos del ni/o se ensancharon ante su "enerosidad! en se"undos ?ill
desapareci por el camino por el que haban enido. #ntonces Charlie abri la puerta
delante de ella! obserando la cama donde su hermana yaca a"otada. 2uspirando de
placer ante la idea de irse a dormir! ella se dobl para tomar uno de los bolsos. #lla se
endere&aba cuando la puerta del cuarto ecino se abri y sali Lord Radcliffe.
~ 18 ~
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) *5h, 5ll ests. Busto ena a buscarle. Caminando delante de Charlie! l tom
el otro bolso y se dio uelta alejndose.
) 8en aqu. #l mesonero te dio el cuarto equiocado. 3uestro cuarto es ste.
) 03uestro cuarto1 Las palabras hicieron eco en el cerebro de Charlie. +ir
perpleja la espalda de Radcliffe por un momento! lue"o lo si"ui lentamente. 3uestro...
Radcliffe dej caer el bolso y lo empuj con un pie debajo la cama! entonces se dio
uelta hacia Charles! quien todaa estaba parada y perpleja! en el umbral.
) #ntra y cierra la puerta! muchacho. 3o es necesario estar parado como un
espantapjaros en el pasillo.
Charlie obser mientras Radcliffe se quitaba la capa! y lue"o la tiraba a un
costado. #ntonces el hombre mir la cama mientras se desabrochaba los botones de su
chaleco.
) %uedes tomar el lado de la cama que desees. 9o no soy quisquilloso. La esposa
del posadero est trayendo al"o para que coms. 74 hermana y yo comimos mientras
preparaban los cuartos.
2acndose el chaleco! Radcliffe lo puso sobre una silla! lue"o se sent en la cama
para quitarse las botas.
Charlie se con"el! mirando atnitamente al el hombre que se desnudaba delante
de ella. #l hombre que esperaba compartir una cama con Charles de ?esterly! hermano
de #li&abeth de ?esterly. #so! por supuesto! era una cosa l"ica. >aba dos hombres y
una mujer. La mujer se quedaba en un cuarto. 9 los hombres compartan el otro. %ero...
*no soy un hombre, <rit Charlie silenciosamente.
Una tos discreta detrs de ella consi"ui la atencin de Charlie y ella ech un
ista&o sobre su hombro para er a una mujer menuda parada detrs de ella! balanceando
una bandeja en sus manos.
) $jela pasar! muchacho! pidi irritado Radcliffe y Charlie dej pasar a la mujer.
La esposa del posadero sonri breemente mientras caminaba para colocar la bandeja
sobre una mesa delante de la chimenea! lue"o sonri una e& ms mientras abandonaba
silenciosamente el cuarto.
Charlie oy la puerta que se cerraba! pero su atencin ahora estaba centrada en la
bandeja con comida. Cuando su estma"o "ru/ sonoramente! anunciando su hambre!
ella se alej de su posicin cerca de la puerta! dej caer el bolso en el suelo! y se apresur
hacia la mesa. $e reojo! io la sonrisa de Radcliffe cuando ella se sent pesadamente en
una silla y atac el pan y el queso que la mujer haba trado.
'ncluso hambrienta como estaba! Charlie se sinti compelida a obserar a Radcliffe
moindose por el cuarto. 2acudiendo su cabe&a! l coloc sus botas a un lado! lue"o fue
hacia el bolso que ella descuidadamente haba dejado cerca de la puerta donde cualquier
persona podra tomarlo. Llendolo hacia la cama! Radcliffe lo desli& debajo de esta!
lue"o se endere& y si"ui quitndose la ropa.
~ 19 ~
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Charlie se qued parali&ada en su silla cerca de la chimenea. 2u mano que tena un
peda&o de queso! se det4o a medio camino de su boca cuando Radcliffe se sac la
camisa.
#l tmido sol del amanecer escasamente entraba por la entana. #l cuarto estaba
dbilmente iluminado! el fue"o de la chimenea era la 4nica fuente de lu& dentro del
cuarto! pero el shocD de Charlie se conirti rpidamente en fascinacin mientras
contemplaba la lu& del fue"o reflejarse en los bra&os y el pecho de Radcliffe. #l hombre
era absolutamente "uapo! ella not con sorpresa! mirando los m4sculos de sus bra&os y
su pecho mientras desabrochaba los botones de sus pantalones. %ero entonces estos
cayeron al suelo y los ojos de Charlie se conirtieron en dos platos redondos por el shocD
antes que ella pudiera desiar su cara para enfocar su mirada en las cortinas.
*%or $ios, 3o podra dormir con ese hombre. 3o era apropiado. 5unque l pensara
que ella era un chico.
#l sonido de un crujido lle su mirada renuente de nueo hacia l. 6l estaba de
espaldas y se pona una camisa de dormir por la cabe&a. Charlie t4o una ima"en
maraillosa de sus nal"as firmes y de sus piernas bien formadas antes que la camisa
cayera. #ntonces Radcliffe se dio uelta hacia ella. La mirada de Charlie de nueo se fij
en la bandeja.
) 09a has acabado1 pre"unt l! estirndose.
Charlie asinti! mirando fijamente la comida delante de ella.
) 07ienes al"4n lado preferido de la cama1
#lla ne" con la cabe&a.
) +uy bien! entonces. -uenas noches. 2e oy el sonido de las sabanas siendo
moidas! lue"o silencio.
Charlie acil! lue"o leant la ista. Radcliffe estaba acomodado comfortable;
mente debajo de las mantas! casi dormido. Charlie se hundi de nueo en la silla con un
suspiro. 9a no tena hambre. 9 ahora que haba satisfecho el hambre! el a"otamiento la
inadi otra e&.
-oste&ando! apoy su mentn sobre su mano e intent pensar en qu hacer. 3o
podra dormir con l. %or otra parte! no poda pensar en una sola e.cusa que fuese
aceptable si l pre"untaba por qu no iba a la cama. 9 se senta tan cansada.
2u mirada fue hacia la cama de nueo y suspir. $espus de einticuatro horas sin
dormir! pareca tan initante...
'"ual que la ima"en de Radcliffe dentro de la cama.
5lejndose de la mesa! Charlie fue arrastrando los pies hasta la cama y la
contempl. #ra una cama "rande. +uy "rande. >aba espacio. 5postara a que podra
dormir all sin tocarse con Radcliffe. 2i. $ormira encima de las sabanas y debajo
mantas! decidi Charlie! moiendo la manta a un lado y metindose cuidadosamente
debajo de ella. $ormira completamente estida... 2obre las sbanas y completamente
estida. #ra bastante apropiado.
~ 20 ~
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~ 21 ~
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Captulo E Captulo E
Radcliffe ya estaba leantado cuando se despert Charlie. 2e haba puesto los
pantalones y estaba landose con el a"ua de una fuente que estaba al lado de la
chimenea. Charlie mir sus m4sculos de su espalda por un minuto! lue"o se incorpor!
tocando su peluca para ase"urarse que estaba bien puesta. %robablemente no se le hubiera
ocurrido controlar eso si no fuera por el hecho que le picaba el cuero cabelludo.
$espus de tantas horas de usarla! la maldita peluca casi lle"aba a ser un dolor de
cabe&a... 5l i"ual que las fajas que le sujetaba los pechos.
) #sts despierto.
Resi"nndose a no poder msajear la piel atrapada debajo de la faja! Charlie
leant la ista para er que Radcliffe la miraba mientras se pona la camisa. #lla est4di
sus facciones con un cierto inters. La mayor parte del tiempo desde que se haban
conocido haba estado en lu"ares oscuros. #lla solamente haba lo"rado captar ista&os
de su cara en medio de las sombras. 'ncluso la noche anterior en el cuarto la lu& haba
sido dbil! y ella no haba podido er bien los detalles de su cara. 6l era realmente un
hombre muy atractio! t4o que reconocer Charlie. 2us ojos eran "rises claros y brillaban
con una chispa de inteli"encia y pareca estar de buen humor. 2u nari& era recta! sus
labios ni abundantes ni e.cesiamente finos. 2u cabello era oscuro! y descenda en lees
ondas. 3o era tan iejo como haba credo la noche anterior! y eso la hi&o fruncir el ce/o
mientras sacaba los pies de la cama.
) 07e quedaste dormido con la ropa puesta1 6l pareca ms diertido que
sorprendido.
#nco"iendo los hombros! Charlie se puso de pie! haciendo una mueca de dolor
cuando sus m4sculos protestaron. 3o estaba acost4mbrada a cabal"ar tantas horas.
) 3o trajimos ropa. 3o haba lu"ar en los bolsos! dijo ella e.plicndose! y se
moi hacia una se"unda fuente con a"ua y se la la cara.
~ 22 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) >mm. 7e prestar una camisa de dormir esta noche! proclam Radcliffe!
moindose para reco"er sus botas de debajo de la cama.
Charlie no respondi a su oferta. 3o tena nin"una intencin de permanecer all
para aceptarla. 2i su int4icin no le fallaba! Radcliffe decidira no iajar ese da. 9a era
casi medioda y no haba nin"una necesidad de partir antes de la ma/ana si"uiente. #ra
ms se"uro iajar de da. : eso haba ase"urado l. #sa noche! una e& que l se hubiese
dormido! ella tomara su pistola! a su hermana -eth! y los bolsos! y partiran hacia lo de
Ralphy.
) 3os quedaremos aqu esta noche y partiremos por la ma/ana! anunci Radcliffe
repentinamente! dndole ra&n a la int4icin de Charlie.
Cuando la 4nica respuesta de Charlie fue un cabeceo rpido! pues ella se estaba
secando la cara! Radcliffe no se molest en dar ms e.plicaciones.
Un "olpe suae se oy en la puerta. Charlie ech un ista&o a Radcliffe! lue"o se
moi para abrirla y encontrar a -eth all. La e.presin de preocupacin en su cara
cambi por una aliio en el minuto en que io a su hermana.
Caminando hacia el pasillo! Charlie cerr la puerta y empuj a -eth para ir hacia su
propio cuarto.
) La esposa del posadero me dijo que habeis compartido una habitacin! susurr
-eth con preocupacin mientras ambas entraban.
) >ubiera parecido muy e.tra/o si no lo haca.
) 2i! pero...
) $orm completamente estida! le ase"ur Charlie rpidamente. 9 encima de las
sabanas.
-eth asinti con la cabe&a! pero se mordi el labio.
) 0(u amos a hacer ahora1
) Radcliffe planea permanecer aqu hasta ma/ana. 3os escaparemos en medio de
la noche como hicimos ayer.
) 0#scapar por la entana otra e&1 -eth ni siquiera intent ocultar su desespe;
racin ante esa idea. Charlie suspir y sacudi la cabe&a.
) 3o . Usaremos las escaleras esta e&.
) 0Cundo1
) 8endr a buscarte tan pronto como l est dormido. 0%or qu no intentas se"uir
descansando1 8a a ser una noche muy lar"a. Charlie esper hasta que -eth se metiera en
la cama! lue"o sali al pasillo al mismo tiempo que Radcliffe sala del cuarto que haban
compartido.
) 0#lla est bien1 pre"unt l con preocupacin. %areca un poco plida.
Charlie enco"i los hombros.
~ 23 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) #lla no durmi muy bien anoche. 3o te preocupes. Le dije que si"uiera descan;
sando.
5sintiendo! Radcliffe se fue hacia las escaleras con Charlie detrs de l.
) #lla se parece mucho a mi hermana! dijo Radcliffe repentinamente! despertan;do
la curiosidad de Charlie.
) 0Cmo se llama1
6l se mant4o en silencio por un momento! lue"o simplemente dijo=
) +ary.
)0#st casada1
) Lo estaba.
)0#staba1
) 7odaa lo est! supon"o! pero ella y su marido estn muertos.
Charlie se mant4o en silencio mientras lo se"ua dentro de la taberna. Una e& que
est4ieron sentados en una mesa! ella est4di su cara. 2e la ea tan dura como el "ranito!
para nada accesible. 2in duda l usaba esa e.presin r"ida para que la "ente supiese que
no quera or ms pre"untas. $ndose cuenta de eso! Charlie comen& a relajarse desde
la primera e& que haba conocido a ese hombre. 2inti que al"o de su inquiet4d haba
desapareca y ola a tener al"4n tipo de control sobre s misma.
Fue slo entonces que se dio cuenta de que se haba sentido fuera de control desde
que ese hombre se haba cru&ado con ella y -eth en los establos. >aba estado sintiendo
una e.tra/a sensacin de inquiet4d desde entonces! pero ahora que se daba cuenta que
Lord Beremy Radcliffe tena un lado ms humano! senta que ola a recuperar cierto
control sobre s misma.
#lla y -eth eran un d4o e.tra/o. 7enan la misma apariencia fsica! hablaban de
la misma manera! y compartan muchos "ustos! pero cada una de ellas tena un tipo de
capacidad diferente en el trato con la "ente.
-eth era buena para lidiar con las enfermedades del cuerpo. #lla poda mirar a una
persona! saber si estaba enferma! y prestarle la ayuda necesaria. #lla tena un cierto
instinto para curar cuerpos.
Charlie! por su parte! tena una a"uda int4icin para captar las motiaciones de las
personas. 2aba cuando al"uien senta dolor y cuando necesitaban hablar. 7ambin poda
decir cuando al"uien ocultaba al"o. >aba sentido una aersin inmediata al to >enry!
por ejemplo! a pesar de su carcter aparentemente bueno y apacible cuando l haba
lle"ado por primera e& despus de la muerte de sus padres.
-eth haba sido ce"ado por su fachada de beneolencia y le haba tomado cari/o!
hasta que l haba comen&ado a mostrar sus erdaderas intenciones. 9 mientras -eth se
haba sentido herida al descubrir la erdad! la erdadera cara de su to haba probado la
a"ude&a de la int4icin de Charlie.
~ 24 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
5hora Charlie aplicaba su int4icin a Lord Radcliffe! y lo que detectaba era que l
nunca haba hablado sobre su hermana o de su muerte... 9 que l necesitaba hacerlo.
#n un tono neutral! ella pre"unt=
) 0Cmo muri1
La cara de Radcliffe se oscureci. %or un momento pens que l iba mandarla al
infierno! pero cuando Lord Radcliffe le contest! las palabras salieron como si hubieran
estado esperando mucho tiempo para salir.
) >aban enido isitarme. 8ian en el condado ecino y haban cabal"ado
durante todo el da. Un asaltante haba estado a&otando el rea! pero nadie haba salido
lastimado hasta entonces! slo se trataba de peque/os hurtos en el camino. +i hermana y
su marido se quedaron para la cena. #staba oscuro cuando se fueron. 2u"er que se
lleasen mi carruaje para oler... 6l se det4o breemente. 5l"una emocin apareci
breemente en su rostro. 0+elancola1 0$olor1 0Clera1
) $eb haber insistido.
Culpa. Charlie se sent contra el respaldo con un suspiro! se"ura de que era culpa
lo que Lord Radcliffe senta cuando hablaba de su hermana. %ero! 0por qu1
) 0#ra ms joen que t41
) 2i! suspir l y bebi de su ta&a.
) 09 t4s padres1
) +urieron cuando ambos ramos muy jenes. 9o tena dieciocho. 9 +ary!
doce a/os.
)0La educaste t41 0La cuidaste hasta que se cas1
Charlie conjet4raba! y l la mir sorprendido.
) 2i. 0Cmo sabes eso1
Charlie enco"i los hombros.
)0(uin otro lo habra hecho1 3o has mencionado nin"4n otro pariente! murmur
ella ausentemente! sus pensamientos estaban en lo que haba descubierto. 2u culpa era
porque l haba ayudado a criar a su hermana. 2enta que debera haber insistido ms para
que iajaran en su carruaje. 7al e& incluso haba pensado que debera haberlos
acompa/ado. 6l pareca sentir que les haba fallado de al"una manera. #sos sentimientos
sin duda subyacan a su ofrecimiento de proteccin para -eth y para ella. $espus de
todo! l haba dicho que -eth le haca acordar a +ary. La noche anterior debera haberse
parecido a la sit4acin preia a la muerte de su hermana. Un hombre y una mujer
iajando solos en un camino de noche. 8iajar de noche. 2i! ahora entenda su oferta de
ayuda.
Radcliffe frunci el ce/o. %robablemente l se senta irritado y desconcertado por
haber reelar tanto de su historia. Charlie le haba sacado informacin que l no le haba
ofrecido a nadie en a/os. $e repente impaciente! Radcliffe mir fijamente su ta&a lue"o
leant la ista.
~ 25 ~
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)02abes disparar1 07e ense/ al"uien1
La acilacin de Charlie era respuesta elocuente! y Radcliffe se puso de pie.
) 2in duda t4 to no se tom el trabajo. 2i a un hombre no le importa ender a su
sobrina al bastardo de Carland! mucho menos le a a ense/ar a su sobrino a defenderse.
Le dio a Charlie una bree sonrisa. 8amos! le orden.
2aliendo de detrs de la mesa! Charlie se apresur a se"uirlo.
) 0$nde has estado1 -eth se adelant mientras que Charlie y Radcliffe entraban
a la posada dos horas despus.
Charlie capt la preocupacin en la cara de su hermana e hi&o una mueca! pero fue
Radcliffe quien contest.
) Le estaba ense/ando a t4 hermano a disparar.
Los ojos de -eth se ensancharon incrdulamente.
)0#s erdad1 0Cmo fue1
Charlie comen& a rerse entre dientes cuando Radcliffe acil.
2aba que ella no tena un talento nat4ral para la puntera. 3o haba acertado ni un
solo blanco. 5sombrosamente! Radcliffe no haba perdido su paciencia con su ineptit4d.
6l la haba alentado! dicindole que mejorara con la prctica. +uchsima prctica.
) Lo que t4 hermano no tiene en puntera! lo compensa con ent4siasmo. 6l
mejorar. 2lo necesita prctica! dijo Radcliffe finalmente! y las risas aho"adas de
Charlie se conirtieron en una risa abierta ante su tentatia de ser diplomtico.
Cuando Radcliffe sonri dbilmente ante su diersin! Charlie hi&o una bree
reerencia de a"radecimiento! lue"o tom el bra&o de -eth y la lle a la sala donde
haban comido! confindole ale"remente mientras caminaban.
) 2oy un completo fracaso como hombre! me temo. 3o podra darle al frente de la
posada ni siquiera disparndole a un metro de distancia.
-eth parpade! lue"o estall en risas mientras que alcan&aron el mesa.
Radcliffe si"ui a los hermanos! sonriendo como un maestro beneolente con sus
alumnos. 7omando asiento enfrente de ellos! los escuch! mientras Charles le relataba los
acontecimientos de la tarde! dndose cuenta mientras que escuchaba que en e& de
sentirse frustrado! el muchacho consideraba la leccin de tiro como una "ran aent4ra.
Las "emelas continuaron charlando durante la comida! sacndole sonrisas a
Radcliffe muy a menudo. Lue"o -eth se e.cus y dijo que iba a recostarse. Radcliffe
decidi que la muchacha tena una constit4cin fsica muy delicada y que por eso deba
descansar tan a menudo! pero no dijo nada.
Charlie! por otra parte! mir a su hermana partir con un suspiro. -eth iba a
descansar mientras que ella esperaba que Radcliffe est4iese dormido para robarse la
pistola y huir. %ero ella comen&aba a sentir recha&o por esa idea. Radcliffe era...
~ 26 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
a"radable! y l! a su manera! haba intentado ayudarlas. La idea de robarle la pistola!
incluso si le dejaba las joyas como modo de pa"o! no le estaba cayendo bien.
Charlie mir la cere&a que tena delante y frunci la frente. %or otra parte! tenan
que iajar hasta lo de su primo Ralphy! y habiendo odo cmo la hermana de Radcliffe
haba muerto! saba que necesitara el arma. Los peli"ros del camino de repente se haban
hecho muy reales.
5lejando el jarro con cere&a! Charlie se puso de pie y murmur que tena que
decirle al"o a -eth! lue"o se apresur a ir al cuarto de su hermana.
) 3o puedo robarle la pistola! anunci ella! entrando y cerrando la puerta.
) -ien. -eth acab de quitarse su estido y lo puso a sobre una silla cerca la cama!
i"norando el ce/o fruncido de Charlie.
) 0(u quieres decir con G-ienH1
) #l es a"radable! anunci -eth! soltando su cabello que cay en lar"as ondas
sobre sus hombros. 9 eso sera robar aun si le dejamos una pulsera como modo de pa"o.
2uspirando! Charlie se sent en la cama.
) Lo s. %ero! 0qu hacemos ahora1
) 9a pensars en al"o! dijo -eth satisfecha! y Charlie se enoj de repente. 2iempre
haba sido de esa manera. #staban en un apuro y necesitaban un plan! y ella esperaba que
Charlie inentase uno y la sacase del problema . #.tra/amente! eso nunca la haba
molestado antes! pero ahora lo haca. 5ntes que que pudiese responder! -eth habl! #s
una lstima que no estemos en una ciudad. %ues podramos comprar una pistola.
Charlie la contempl atnita por un momento! despus! repentinamente sonri.
) -uena idea! hermanita.
$etenindose breemente! -eth la contempl perpleja.
) 0(u dije1
) 8er si el posadero conoce un herrero. #s se"uro que l ten"a una pistola. 2e la
comprar.
) 09 si l no desea endrtela1
Charlie enco"i los hombros y fue hacia la puerta.
) Le ofrecer tanto que l no podr ne"arse. #lla se det4o breemente! leanta;do
una mano para silenciar a -eth mientras escuchaba los pasos que suban por las escaleras.
La puerta del cuarto que ella haba compartido con Radcliffe se abri y lue"o se cerr! y
Charlie sonri leemente. 2i"nificaba que podra hablar con el posadero sin preocuparse
de que Radcliffe la escuchase.
) $espirtame si l te ende el arma! susurr -eth mientras Charlie abra la
puerta. 5sintiendo! ella cerr la puerta detrs de s y baj las escaleras.
~ 27 ~
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~ 28 ~
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Captulo I Captulo I
#l posadero era un hombre "randote y spero. Charlie se sent en una mesa! acept
la cere&a que el hombre le acerc! lue"o la bebi mientras consideraba cmo sacar el
tema de la pistola. $espus de un momento! ella mir alrededor de la sala aca e.cepto
por la presencia de ella y el posadero.
) 0>ay al"o ms que quieras1
) Compa/a! si no le importa. 2intese.
#nsanchando los ojos! acil un momento! despus fue a traer otra jarra para l.
Cuando oli l se sent enfrente de Charlie! y ambos bebieron en silencio un rato.
) >e odo que estos caminos pueden ser peli"rosos! coment ella finalmente.
) 2i. #l posadero asinti solemnemente. %ero yo no me preocupara! con t4
juent4d y la habilidad del lord an a iajar bien.
Charlie sacudi la cabe&a.
) 6l me ense/ hoy a disparar.
#l posadero asinti. Los haba isto a los dos en el campo esa tarde.
) 8as a aprender! dijo teniendo piedad por un joen con tan mala puntera.
Charlie leant la ista! y sonri amar"amente.
) 2i! con mucha prctica.
'nclinndose hacia adelante! el posadero oli a llenarle la jarra! y Charlie lo mir
sorprendida. 3o se haba dado cuenta que haba estado bebiendo tan rpidamente.
$eterminada a demorar el consumo de alcohol! le pre"unt=
~ 29 ~
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) 07ienes una pistola1
) :h! si. Una muy buena. 0(uieres erla1
Charlie asinti con impaciencia y el hombrote sali de detrs de la mesa y se
apresur a salir de la sala.
Charlie bebi cere&a mientras esperaba! animndose cuando reapareci el hombre
con la pistola.
) 5h tienes. 6l coloc la pistola sobre la mesa! despus siri ms cere&a para
ambos mientras Charlie tomaba la arma. %areca un arma muy buena.
2us ojos se a"randaron cuando not las iniciales R3 tallados en la pistola!
adiinando correctamente que un posadero no sera capa& de pa"ar por un arma de tanta
calidad.
) +e la dio un lord! anunci el! notando su inters en las iniciales. Como no pudo
pa"ar la cuenta de la posada. >aba perdido todo su dinero apostando a los naipes. 9o lo
atrap tratando de escaparse en medio de la noche. 6l me dio la pistola como modo de
pa"o.
) Una mala idea. #scaparse de una posada en medio de la noche.
Charlie casi olc la jarra con cere&a ante esas palabras y mir a un costado para
encontrar a Radcliffe de pie a su lado! teniendo diersin en los ojos.
) %ens que te habas ido dormir! mi lord! coment ella irritada! moindose
incmodamente su asiento y pasndole al posadero la pistola.
) >emos dormido todo el da! se/al Radcliffe! tomando asiento. 3o se leante!
le dijo al posadero. 2lo quiero unirme a la conersacin.
) Le traer cere&a! dijo el posadero! apresurndose a dejar la mesa.
Charlie lo obser irse con un suspiro. #l hombre estaba contento. 3o era muy a
menudo! supuso ella! que dos miembros de la noble&a se sentaban a beber con l. #ra una
lstima que ella no pudiese compartir su ale"ra! porque en ese minuto! Charlie deseaba
que Radcliffe est4iese en cualquier lado menos all.
) >ay un da de iaje desde la si"uiente posada en que pararemos hasta Londres.
Charlie mir a Radcliffe mientras l continuaba.
) 8oy a eniar a un mensajero desde all para que trai"a mi carruaje. #s cerrado! y
pienso que sera mejor si t4 y t4 hermana no son istos lle"ando a Londres. %ueden
quedarse en mi casa de la ciudad y les presentar como mis primos. #so deberas darles
al"o de tiempo antes que t4 to descubra su paradero. Con al"o de suerte! tendremos a
-eth casada antes que lle"ue ese momento.
6l se mant4o en silencio por un momento! lue"o continu con sus planes para
ellas. 9o te llear a un joyero al da si"uiente que lle"uemos. 6l te dar un precio justo
por las joyas de t4 madre. 3o te recomendara enderlas todas al mismo tiempo. 5penas
lo suficiente como comprar ropa adecuada y hacer al"unas inersiones. #stoy iajando a
Londres para inertir en una nuea empresa. %uede que desees considerar la idea. #s una
~ 30 ~
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empresa un poco aries"ada! pero si todo sale bien! puede ser muy aproechosa
econmicamente.
Charlie simplemente lo obseraba atontada por todo lo que l deca. 6l estaba
ofreciendo mucho ms que proteccin! y lo que le ofreca la asombraba. Un ho"ar!
proteccin! y ayuda financiera. Con su ayuda! ella podra amsar una fort4na y -eth
podra casarse con un hombre bueno que le "ustase...
7odo eso sera perfecto si ella realmente fuese Charles y no Charlie! se record ella
a s misma y suspir. $e las dos! -eth no era quien realmente estaba en peli"ro.
#lla habra tenido el des"raciado destino de tener que casarse con 2e"uin! y ahora
podra casarse con otro hombre. #l peli"ro erdadero era el de Charlie porque difcil;
mente podra encontrar un marido estida de hombre.
2uspirando! Charlie sacudi la cabe&a. >aba sido una linda y bree ilusin! pero
no podran arries"arse a que -eth t4iese una presentacin social en Londres. 'ncluso si
lo haca con un nombre falso. La opcin ms se"ura era huir a Ralphy. #ntonces se
determin a esperar a Radcliffe se fuera a dormir! y lue"o hablara con el posadero sobre
el arma.
) #l muchacho parece un poco descompuesto! mi lord! coment el posadero
diertido. 3o est acost4mbrado a la bebida fuerte! dira yo.
Radcliffe mir la e.presin al"o perdida de Charles y sonri maliciosamente.
) 9 yo dira que tienes ra&n. Radcliffe se estir rpidamente para a"arrar al
muchacho por el del cuello de su camisa cuando repentinamente se tambale hacia
adelante en su asiento y est4o a punto de estampar su cara contra la superficie de la
mesa.
) #st borracho! se ri el posadero.
) 2i. 2uspirando! Radcliffe se endere&! leantando el cuerpo del muchacho en sus
bra&os.
) Un chico demsiado flaco! 0erdad1 coment el posadero! echando un ista&o al
muchacho que yaca inconsciente en los bra&os de Radcliffe. 2e parece mucho a su
hermana. 9 tambin se mueen muy parecido. 2er un hombre muy ele"ante cuando
cre&ca.
) 2i. Radcliffe se diri"i hacia las escaleras. >abrn al"una monedas adicionales
cuando le pa"ue ma/ana. <racias por su compa/a y por la cere&a.
) $e nada! mi lord. Fue un placer.
Radcliffe lle a Charles hasta su cuarto! echando un ista&o curioso a la cara del
muchacho mientras se moa. La semejan&a entre los melli&os era al"o asombroso! y
ahora que el posadero lo haba mencionado! era cierto! act4aban y se moan de un modo
muy semejantes. #l muchacho poda parecer al"o afeminado en ciertas ocasiones. #l ya
lo haba notado. %robablemente eso se deba a que pasaba mucho tiempo en compa/a
de -eth. Radcliffe acomod el cuerpo inconsciente del muchacho en sus bra&os para abrir
la puerta del cuarto. 2in duda 6l cambiara esos modales afeminados con al"unas horas
de compa/a msculina. #so lo haba isto claramente durante la conersacin de la cena!
~ 31 ~
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los hermanos pasaban la mayor parte! si no todo el tiempo juntos. #so no era
sorprendente dado que el 4nico pariente que tenan cerca era su to.
Cerrando la puerta con el pie! Radcliffe fue hacia la cama y coloc al muchacho
suaemente sobre ella! sintiendo una e.tra/a sensacin aliio cuando lo hi&o. 3o se
senta para nada cmodo tocando a ese muchacho. >aba notado eso esa tarde mientras
que le ense/aba a disparar. Una sensacin e.tra/a que haba e.perimentado esa tarde
cuando se haba colocado detrs del muchacho! con una mano apoyada en su hombro! y
la otra sobre su mano para ayudarlo a apuntar. 2u mente recha&aba ahora ese recuerdo! al
mismo tiempo que se alejaba fsicamente de la pro.imidad de Charles.
Radcliffe tena una ener"a se.ual sana y haba estado con muchas mujeres en su
cama. 2e senta absolutamente sorprendido por su reaccin fsica ante este joencito
del"ado. %robablemente se trataba la semejan&a fsica del muchacho con su hermana!
decidi l repentinamente! aliiado con esa simple e.plicacin. >aban pasado dos
semanas desde que haba estado con su ms reciente amante. 2in duda esa prolon"ada
abstinencia! sumada a la semejan&a asombrosa del muchacho con su hermana! lo que
haba causado esa reaccin confusa en l.
La e.plicacin tena perfecto sentido. 5 pesar del hecho que no haba tenido la
misma reaccin al tocar a la muchacha cuando la haba car"ado dentro de la posada el da
de su lle"ada! Radcliffe decidi que realmente era -eth hacia quien se senta atrado.
2iempre haba tenido debilidad por las curas suaes! y la muchacha tena abundantes
curas. #ra hacia -eth hacia quien su cuerpo reaccionaba cuando tocaba a su hermano.
Radcliffe estaba tan desesperado por creer eso que podra ser haber lleado a esa
muchacha a su cama! pero l no estaba interesado en el matrimonio a y -eth no era la
clase de muchacha con quien se pudiese ju"ar al amante. #specialmente no cuando se
supona que ella estaba bajo su proteccin. Radcliffe supuso que debera hacer una isita
a un burdel una e& que lle"aran a Londres. #ntonces todo estara en orden.
2u mirada baj hacia el muchacho que dorma en su cama y l asinti. Lleara a
Charles con l al burdel. #l muchacho probablemente necesitaba hacer su debut se.ual.
Radcliffe no se cuestion cmo era que l saba que el muchacho era inocente e
i"norante de tems se.uales! simplemente daba por sentado ese conocimiento. 7ampo;co
se cuestion por qu se senta tan reticente a desestir al muchacho y prepararlo para
dormir. 2e dio uelta y fue hacia el otro lado de la cama y simplemente comen& a
desnudarse. 2e haba quitado la capa y la camisa y estaba por desabrochar sus pantalo;nes
cuando acil. 2u mirada fue hacia el muchacho de cara dulce yaciendo en su cama!
entonces decidi dejarse los pantalones puestos y eitar usar una camisa de dormir esa
noche. 7ampoco se cuestion esa decisin mientras apa"aba la ela! lue"o se meti en la
cama! cuidando que nin"una parte de su cuerpo tocara al muchacho debajo de las
sabanas.
Radcliffe so/aba con su 4ltima amante! Lena. #staban abra&ados en la cama. #lla le
murmuraba cosas dulces! sus labios carnosos colocando besos sobre su pecho mientras
que con una mano ella acariciaba su miembro.
2uspirando a"radablemente! l abri los ojos y abra& al cuerpo a su lado! lue"o se
puso r"ido. #l cuerpo de sus bra&os no era un cuerpo femenino. #ra Charles ?esterly
dormido. La mano que l haba so/ado estaba acariciando su miembro en realidad era la
rodilla del muchacho colocada sobre sus piernas .
~ 32 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
#l muchacho estaba abra&ado a l como lo estara una puta caliente en una noche de
inierno! y peor todaa! Radcliffe responda a la pro.imidad de una manera que ni
siquiera una puta hara. #staba duro como un "arrote.
+aldiciendo! luch para salir de debajo del muchacho con un ataque de pnico! se
puso de pie elo&mente! y se dio uelta para mirar fero&mente al muchacho como todo
eso fuera su culpa.
$espertado por los moimientos bruscos de la cama! Charlie se incorpor repenti;
namente! mirando a su alrededor alarmada.
) 0(u1 0(u pasa1 "rit el muchacho. Charlie estaba medio dormido! pero haba
captado el pnico de Radcliffe y miraba a su alrededor buscando una e.plicacin. #l
primer pensamiento del muchacho fue que haban sido robados. Rodando sobre su
estma"o! se inclin sobre la cama para mirar debajo de ella. 2e mostr isiblemente
relajado cuando io los bolsos estaban all. 5rrastrando uno de debajo de la cama! lo
abri! y lue"o suspir con aliio cuando io que las joyas no haban sido robadas.
Cerrando los ojos! el joen tom un par de respiraciones profundas! lue"o mir de
nueo a Radcliffe! quien todaa estaba parado al lado de la cama! obserndolo
furiosamente. >ubo desconcierto en la cara del muchacho! quien se endere& la peluca en
la cabe&a y oli a pre"untar.
) 0(u pasa1
%arpadeando! Radcliffe contempl al muchacho por un momento! despus desi la
mirada. Charlie no tena ni idea de lo qu haba sucedido. Una mirada a la in"le del
muchacho fue suficiente para darse cuenta que Charles no se haba sentido e.citado en
lo ms mnimo por el encuentro de los cuerpos en la cama.
$ndole la espalda al muchacho! Radcliffe obser su propia ereccin. 7om la
camisa y se la puso rpidamente! mientras murmuraba!
) Una pesadilla! como 4nica e.plicacin. 5cab de estirse rpidamente! y
todaa poda sentir la mirada desconcertada de Charles perforndole la espalda. Una e&
que acab de estirse! Radcliffe a"arr su bolso y fue hacia la puerta. Late! lue"o
despierta a t4 hermana. 3os amos tan pronto como hayamos comido. 9 cerr la puerta
detrs de s con un "olpe.
~ 33 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo J Captulo J
2acudiendo la cabe&a y refle.ionando sobre las particularidades ine.plicables de
los hombres! Charlie mir dentro el bolso que haba sacado de debajo de la cama.
Cerrndolo rpidamente! ella fue hacia la fuente con a"ua para laarse! su mente repasaba
lo que haba ocurrido la noche anterior. >aba dejado a Radcliffe durmiendo! lue"o
haba ido abajo para hablar con el posadero sobre la pistola. %areca que su plan haba
fallado. 3o poda recordar mucho de la 4ltima parte de la noche. #l posadero haba uelto
a llenar su jarra con cere&a y ella haba continuado bebiendo. 3o haba sido su
intencin! pero de al"una manera cada haba tomado demsiada cere&a. 7ampoco se
acordaba cmo haba lle"ado a la cama. 2upuso que el hecho que hubiese despertado en
la cama si"nificaba que no haba podido comprar la pistola.
2uspirando! ella mir breemente en la puerta cerrada! lue"o se sac la peluca. 2e
rasc el cuero cabelludo con ambas manos! mientras iba a uno de los bolsos a buscar un
cepillo. 2entndose en la cama! desat su cabello que le lle"aba hasta la cint4ra y se pas
el cepillo. #l cabello estaba "raso al tacto! y se ima"inaba que lucira peor de lo que se
senta! pero no estaba sorprendida. >aba estado usando esa maldita peluca durante dos
das y dos noches. %ero eso no era tan incmodo como la faja que le sujetaba los pechos.
Charlie hubiese adorado poder liberar a sus pechos de ese aprisionamiento! pero
slo t4o tiempo tomar una respiracin profunda o dos. Le "ustara poder laarse el pelo
y "o&ar de un ba/o lar"o en la tina. %ero esas fantasas eran demsiado peli"rosas como
para intentarlas. Radcliffe poda oler en cualquier momento. %ensar en l la hi&o
suspirar con triste&a. #n el momento de despertarse. 3o haba ealuado el hecho de que
no haba lo"rado comprar la pistola y que no haba podido escaparse con -eth. 5hora lo
haca. #so si"nificaba otro da iajando alejandose del destino planeado.
Colocando el cepillo a un lado! se oli a atar el cabello y lue"o escondi la lar"a
tren&a dentro de su camisa.
#n erdad no podra decir que realmente se senta apesadumbrada por no haber
podido escaparse. Radcliffe haba sido bueno con ellas. 9 no se senta cmoda con la idea
de escapar furtiamente y abandonarlo en medio de la noche.
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Un "olpecito en la puerta hi&o que se tensase breemente. Rpidamente Charlie se
coloc la peluca en la cabe&a y se puso de pie cuando la puerta se abri! relajandose
cuando io a -eth.
) :h! qu bueno. #sts sola. #ntrando! ella fue al lado de Charlie y se par.
) 3o conse"uir una pistola! Charlie comen& a hablar disculpndose.
) -ien! dijo -eth repentinamente. Cuando Charlie parpade sorprendida! ella se
enco"i los hombros. Realmente no deseaba escaparme de Lord Radcliffe. 5dems! se
me ha ocurrido que Londres puede ser un mejor lu"ar para nosotras por ahora.
) %insalo. 03o sera mucho mejor lle"ar a Ralphy con dinero en efectio en e&
de joyas1 9 con la ayuda de Radcliffe! se"uramente amos a conse"uir una buena
coti&acin por las joyas de mam. Lue"o podremos iajar a Ralphy... si es necesario.
La mirada de Charlie se estrech ante ese final.
) 0(u quiere decir si es necesario1
) -ien... #lla apret sus labios leemente. 2e me ocurri que podramos tener
nuestra presentacin social en Londres.
) -eth! *eso no es posible, Le respondi Charlie.
) 0%or qu no1
)0(u quieres decir con Por qu no1 La respuesta es obia. 7o >enry oira
hablar de nuestra aparicin en Londres! y no queremos eso! 0erdad1
) 0%or qu tendra que enterarse1
) 0%or qu no1 Charlie replic impacientemente. 6l no se enterara si no damos
nuestros nombres erdaderos! respondi -eth simplemente.
Charlie hi&o una mueca.
) :h! si. #stoy se"ura que con nombres falsos el truco nos a a salir bien. -eth!
cuntos "emelas identicas piensas que hay en 'n"laterra1 09 cuntos de ellas crees que
tienen nuestra edad y que ha"an su presentacin social este a/o1 09 cuntos de esas
"emelas crees que tienen ojos y cabello marrn1
) 0%or qu tenemos que decir que somos "emelas1
) 03o te parece que lo notaran1 %re"unt Charlie secamente.
) 3o. 3o lo creo... Charles.
Charlie se pos r"ida cuando ella us ese nombre! y entonces comprendi. #so fue
se"uida por una puntada de dolor que ocult dndose uelta y alejndose.
) 9a eo. (uieres que continuemos con esta charada para que puedas hacer t4
debut social! murmur ella con triste&a.
) Charlie! susurr -eth! estirando la mano para tocar su bra&o! pero su hermana se
alej.
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) #st bien.
) 3o. +e entendiste mal. 9o pens que la dos podramos encontrar marido.
Charlie se ri amar"amente
) 2era muy difcil que yo lo"rase atraer a un marido estido de arn! hermana.
) 3o si nos t4rnamos para estir de arn. Cuando Charlie la mir perpleja! -eth
le e.plic. %odramos hacer de Charles! una e& t4 y una e& yo. Una noche t4 seras el
hermano y yo la hermana! y al noche si"uiente cambiamos los papeles. $e esa manera
podemos conocer a los candidatos. #ent4almente podramos contarles la erdad cuando
estemos se"uras que son los hombres con quien queremos casarnos.
Charlie parali& ante la idea y lue"o mir a su hermana.
) 03os t4rnaramos en el papel del muchacho1
-eth asinti solemnemente! sus labios se arquearon leemente despus de un
momento para arruinar el efecto que haba causado. %ero de erdad! me parece que t4 te
diiertes mucho en el papel del chico! Charlie.
) 0$iertirme1 2us cejas se arquearon con enojo.
) 2i. -ueno! eso parece. Lord Radcliffe te ense/ ayer a disparar. 5noche te
quedaste despierta toda la noche y bebiste hasta desmayarte por la borrachera.
) 0$esmayarme por la borrachera1 Charlie mir a su hermana! horrori&ada.
) 2i. La esposa del posadero me cont todo. 2u marido le cont que bebiste un
montn de cere&a! y que lue"o te desplomste como un pescado. Lord Radcliffe t4o
que llearte hasta la cama y acostarte.
) :h! no. Charlie se sent pesadamente en la cama.
-eth la mir curiosamente por un momento! lue"o coment.
) 3o pareces estar sufriendo por eso hoy! 0erdad1
Charlie parpade ante esas palabras! lue"o respondi.
) 3o! no. +e siento bien.
) >mm. #l to >enry siempre se quej de un terrible dolor de cabe&a a la ma/ana
si"uiente de una noche de e.cesos.
) 2i! concord Charlie. #l to se pona insufrible cuando tena resaca.
) %ero pap nunca sufra la ma/ana si"uiente de una borrachera! 0erdad1
) 3o. -eth sonri abiertamente. #so haca que uno se sintiese alentado a embo;
rracharse.
) -eth! Charlie la ret con ms diersin que reproche.
~ 36 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) -ien! y 0por qu no1 74 siempre tienes toda la diersin. -eth dijo las palabras
proocatiamente! lue"o suspir repentinamente y admiti. 5 eces me canso de ser
siempre la comprensia y la ra&onable! ya sabes a que me refiero.
Charlie quiso protestar! pero de repente record su enojo de la noche anterior!
cuando -eth haba esperado que ella produjese un plan que resoliese todos sus proble;
ms. #sas haban sido las funciones nat4rales de las "emelas . Charlie siempre haba sido
quien "eneraba los planes y las ideas! y -eth! con nat4rale&a ra&onable! era quien los
aprobaba o los recha&aba. #n caso que -eth desaprobaba! Charlie creaba otra plan. 2i ella
aprobaba! Charlie era quien ejecutaba el plan. Charlie se daba cuenta ahora que haba
dependido de la ra&onabilidad -eth! as como -eth haba dependido de su capacidad de
"enerar ideas. >oy las cosas haban cambiado y -eth haba trado un plan.
) 3o es malo intentar un cambio! hay que cambiar de &apatos de e& en cuando!
murmur Charlie.
-eth no entendi.
) 0(u1
) 03o recuerdas el cuento que mam nos contaba1 #se 0sobre una princesa que
tena un par de &apatos muy pero muy cmodos1 2u prima fue isitarla un da y usaba
unos &apatos color rojo con hebillas de plata. Los &apatos eran demsiado peque/os para
la princesa. %ero ella insisti en probrselos y los us hasta que sus pies se ampollaron.
Cuando oli a ponerse los &apatos iejos le a"radeci al cielo. +adre deca que la
moraleja de la historia era que toda persona debe probarse un nueo par de &apatos de e&
en cuando! aunque slo sea para descubrir que prefiere los &apatos iejos.
-eth sonri.
) +adre era muy inteli"ente! 0erdad1
) 2i. 9 pap tambin. Charlie suspir. Los e.tra/o mucho a los dos.
2entndose en la cama a su lado! -eth desli& su mano sobre sus hombros y la
apret suaemente.
) 9o tambin.
#llas est4ieron en silencio por un rato y! a continuacin! Charlie habl
abruptamente.
) #ntonces iremos a Londres! conertiremos nuestras joyas en dinero! comprar un
nueo "uardarropa! y nos encontramos un par de maridos muy "uapos. 2onriendo! ella
mir a su hermana. %or $ios! -eth. Creo que acabas de inau"urar el uso de t4 cerebro
produciendo un plan. 0Crees que a a funcionar1
-eth se enco"i los hombros.
) 3o puede lastimarnos intentarlo. 2iempre podemos huir a Ralphy si no sale bien.
) >mm! Charlie asinti! y lue"o sonri. #s casi demsiado perfecto. 5noche!
Radcliffe nos ofreci su iienda y presentarnos como sus primos.
) 0Lo hi&o1 -eth abri los ojos muy sorprendida. #so es bueno.
~ 37 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) 2i.
) 0Crees que deberamos decirle que dos somos mujeres1 pre"unt -eth!
preocupada.
) 3o! si quieres descubrir cuales son las Gcosas diertidasH que un hombre puede
hacer.
-eth asinti.
) #ntonces tenemos que mantener el secreto.
) 05un deseas hacer eso del cambio de papeles1 0(uieres hacerlo ahora1
-eth dud y! lue"o! sacudi la cabe&a murmurando!
) 7al e& cuando lle"uemos a Londres.
Los ojos de Charlie se iluminaron diertidos.
) 07ienes miedo de compartir una cama con Lord Radcliffe1 #s muy poco
probable que salte sobre ti estida como arn.
-eth sonri li"eramente! pero se enco"i los hombros.
) '"ualmente prefiero esperar.
) Como quieras! -eth.
La apert4ra de la puerta hi&o que ambas se dieran uelta hacia Radcliffe mientras l
las obseraba.
) 0(u les est lleando tanto tiempo1 8amos! tenemos que comer y ponernos en
marcha.
) 2! mi lord. Charlie le sonri ampliamente! y lue"o se inclin para al&ar uno de
los bolsos de al lado de la cama. -eth se moi para tomar el otro! pero Radcliffe estaba
all delante de ella.
) 9o lo car"ar! muchacha. 3o te ha"as problems. #s demsiado pesado.
8en"an! amos abajo. Cuanto antes desayunemos! antes podremos partir a casa. +a/ana
ustedes "o&arn de la comodidad del carruaje para lle"ar a la ciudad.
) 2uena bonito! -eth murmur al salir por la puerta! y le sonri a Charlie. 2i!
sera "enial poder disfrutar de la comodidad de un carruaje despus de los das que haba
pasado con el trasero pe"ado a la dura silla de montar. 2i sera como tocar el cielo con
las manos.
~ 38 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo K Captulo K
) Los carruajes son un inento del $iablo.
Charlie lle" a esa conclusin durante la primera hora del iaje. #lla nunca se haba
alejado mucho de su casa. 5 sus padres no les "ustaba iajar y preferan pasar el tiempo
en su casa con sus hijas. %or eso sus padres slo haban tenido dos carruajes. Uno que
haban usado la noche en que haba muerto en el accidente. #l to >enry haba endido el
otro en ese 4ltimo a/o! cuando el dinero de la familia se haba reducido drsticamente.
Charlie a"radeca ahora la enta del carruaje! mientras a"arraban otro po&o otro en el
camino y ella casi era lan&ada al piso. 3unca tendra uno de esos carruajes demonacos.
5ferrndose al asiento! ella apret los dientes y re& para que lle"asen it4 a
Londres. >aban estado iajando por lo que parecan ser das! y estaba se"ura que si no
lle"aban a la ciudad pronto! corra el serio peli"ro de omitar a su estimado protector. 3o
poda soportar ms esa cabina peque/a y sin aire en la que los tres estaban encerrados.
8iendo la e.presin preocupada de -eth! Charlie for& una tranquili&adora sonrisa
por el bien de su hermana y! lue"o! cerr los ojos y trat de ima"inarse a s misma en
cualquier lu"ar donde hubiese aire fresco! donde no hubiese "olpes! empujones y po&os
en el camino. 2e"uramente nadie entraba en uno de esos ehculos oluntariamente!
pens desesperadamente! abriendo los ojos de nueo y se a"arr frenticamente a la
manija de la puerta.
8iendo cual era su intencin! -eth "rit alertndola! llamando la atencin de Lord
Radcliffe. 8iendo el color erdoso en la cara de Charlie y la forma en que a"arraba la
puerta! Radcliffe le dio un "rito de adertencia al conductor! todos se aliiaron cuando el
carruaje se det4o. Charlie abri la puerta con un "olpe y salt fuera de la cabina. 2e
arrodill en el pasto al lado del carro y omit el desayuno en la orilla del camino.
~ 39 ~
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Radcliffe apareci detrs de ella.
) :h! $ios mo.
Leantado la cabe&a Charlie io a Radcliffe tomando el bra&o de -eth y queriendo
llearla hacia el carruaje! pero su hermana no iba a aceptar eso.
5briendo el peque/a bolso que siempre lleaba col"ada en su mu/eca! -eth sac
un peque/o frasco y se arrodill a su lado.
) 5qu tienes! Charlie! usa esto. 7e a a recomponer el estma"o.
Charlie mir el tnico que su hermana le e.tenda! y t4o nueas arcadas. #n e&
de desalentarse! -eth esper pacientemente hasta que los mitos cesasen y! lue"o le
pas de nueo el frasco a su hermana. #sta e&! Charlie acept el frasco e incluso lo"r
tomar unos tra"os del remedio. Lue"o temblando se puso de pie y fue apoyarse contra
el carruaje. Charlie escuch a Radcliffe aclarar su "ar"anta. #l hombre esperaba que
Charlie se recuperase. $espus de un corto tiempo! le pre"unt.
) 07e sientes mejor1 0%odemos oler al carruaje ahora1
Charlie cerr sus ojos ante esa perspectia! "imi! lue"o se alej del carruaje y se
arrodill en el suelo de nueo. -eth inmediatamente fue a su lado! murmurndole
palabras tranquili&antes mientras rodeaba los temblorosos hombros de su hermana.
Radcliffe obser a los hermanos desde al lado del carruaje y suspir. Las cosas no
han ido muy bien en esos dos 4ltimos das. #l sufria de una terrible resaca desde el da
anterior. %ara su "ran dis"usto! a pesar de la cantidad de alcohol que haba bebido!
Charles no pareca sufrir el mismo problema. >aba estado sumamente ale"re durante
todo el da de ayer! sonriendo y charlando animadamente con su hermana! mientras
Radcliffe se senta como si la cabe&a se le partiese en dos. >aba estado ms que
a"radecido cuando haban lle"ado a la posada donde haban pasado la noche anterior.
Radcliffe inmediatamente haba contrat a un mensajero de la aldea cercana para que
cabal"ase hasta Londres para buscar su carruaje. Lue"o se haba unido a los hermanos
para la cena antes de retirarse a la cama temprano para aliiar su dolor de cabe&a! slo
para despertarse en medio de la noche y encontrar al muchacho! otra e& abra&ado a l
como si fuera una se"unda piel. %or des"racia! tambin haba descubierto! para su
preocupacin! que haba estado disfrutando bastante de la e.periencia.
$esprendindose de Charles! Radcliffe haba escapado de la cama y haba pasado el
resto de la noche sentado en una silla! mirando preocupado el fue"o de la chimenea. La
e.periencia slo lo haba conencido ms que nunca que deba isitar un burdel tan
pronto como lle"ase a Londres.
$urante la madru"ada haba lle"ado su carruaje. Lamentablemente! el conductor
haba a"arrado un "ran po&o en la oscuridad y haba lo"rado lle"ar a la posada con la
rueda delantera rota. $espus de hacer los arre"los necesarios! Radcliffe haba ido a la
aldea ecina para contratar otro carruaje. #se peque/o y decrpito carromato haba sido
todo lo que haba podido conse"uir. 8iajar en ese carro era una tort4ra. #staba se"uro
que se le haban aflojado los dientes con tanto traqueteo.
9 ahora tena que lidiar con un joen enfermo. %eor a4n! las nauseas iolentas del
muchacho le haban proocado una respuesta similar. Radcliffe estaba se"uro que un
~ 40 ~
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momento ms! y estara de rodillas en omitando el desayuno. +aldiciendo
"roseramente! l se dio uelta y se alej para caminar en el camino buscando aire fresco.
) 9a est! la tranquili& -eth acariciando la espalda mientras que Radcliffe se
alejaba.
Charlie "imi mientras el 4ltimo el contenido de su estma"o abandonaba su
cuerpo y! lue"o! se t4mb en el suelo en un estado miserable. $espus de un momento!
ella abri los ojos y mir a su hermana.
) +e estoy muriendo! anunci ella estoicamente.
-eth sonri dbilmente ante su anuncio espectacular y sacudi la cabe&a.
) 3o! mi querida. 2implemente ests descompuesta por el iaje.
) 0$escompuesta por el iaje1 Charlie frunci el ce/o. 0(u diablos es eso1
) 5s deca mam. %ap tena el mismo problema. 3o poda soportar iajar en un
carruaje. 0%or qu crees que no les "ustaban los iajes1
Charlie abri los ojos! lue"o los estrech en su hermana.
) 0%or qu entonces t4 no ests descompuesta1
-eth enco"i los hombros.
) 2upon"o que hered de mam una constit4cin fsica ms robusta.
) 2omos "emelas! -eth. 'dnticas en todos los sentidos! 0no1
) 5parentemente no tan idnticas. 2uspirando! Charlie se sent lentamente
obserando fero&mente el carruaje. #se maldito aparato. *Un inento del demonio! eso es
lo que es,
) 2i. #s bastante incmodo! murmur -eth con un suspiro y! lue"o! mir a su
hermana una e& ms. 0Crees que podras no omitar la pocin si la toms ahora1
Charlie asinti y bebi del frasco que -eth lle a sus labios. #sperando que el
lquido se asentase en su estma"o! ella no se leant sino que si"ui sentado donde
estaba! con su mirada fija en el lar"o camino aco. 05 dnde fue Radcliffe1
-eth enco"i los hombros leemente.
) 2ospecho que ha ido a encontrar un lu"ar priado en el camino. 7ena la piel
erdosa como t4.
Un sorpresio placer inund a Charlie.
) 0#n serio1
) 3o deberas mostrarte tan complacida! la ret -eth secamente y Charlie frunci
la frente.
) 09 por qu no debo1 #l hombre haba sido una bestia conmi"o en los 4ltimos
dos das. 03o lo has notado1
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) 2! lo not. +e pre"unto qu le habrs hecho a ese pobre hombre para causarle
semejante irritacin.
) 0>acerle1 0%or qu dices eso1 9o no le he hecho nada! ne" Charlie
sorprendida! pero -eth frunci el ce/o. 9o no le he hecho nada! te lo di"o. 2e despert
hecho una fiera la ma/ana despus de que bebimos con el posadero. %ens que tal e& era
una mala reaccin al alcohol! como le pasa al to >enry.
-eth consider eso breemente.
) #so e.plicara su mal humor de ayer. %ero 0el de hoy1
Charlie enco"i los hombros mostrado poco inters.
) 7al e& la resaca le dura dos o tres das.
) >mm. #l... comen& a decir -eth pero hi&o una pausa! cuando un carruaje dio la
uelta a la cura y se apro.im a ellas.
2e det4o detrs de su propio carruaje. Una anciana! una joen! y un hombre unos
pocos a/os ms joen que Radcliffe las obseraron curiosamente desde el interior del
carruaje por un rato antes de abrir la puerta y que el hombre saliese del ehculo.
-eth cont4o el aliento ruidosamente y Charlie la mir. 2u hermana tena los ojos
muy abiertos y pareca bastante atnita. 5rqueando las cejas! Charlie se puso de pie! y le
e.tendi una mano a su hermana para ayudarla a pararse y! lue"o! se diri"i hacia el
hombre que ahora haba hecho una pausa delante de ellas.
) 0Les podra ayudar1 pre"unt el e.tra/o! quien le ofreci a -eth una
encantadora sonrisa.
5 pesar del hecho de que la pre"unta iba diri"ida a -eth! fue Charlie quien dio una
respuesta. 2u hermana no pareca capa& de responder en ese momento. #staba mirando
bastante embobada al hombre y Charlie no poda comprender por qu. 6l era bastante
atractio! supuso Charlie! est4diando su cabello color arena y sus cara. Lue"o ealu su
fi"ura. 5lto y del"ado. 3o estaba mal! pero definitiamente no era su tipo.
) #res muy amable por ofrecer t4 ayuda! pero salo intercambiar carruajes! no
hay nada que puedas hacer. Cuando el hombre parpade y consi"ui sacar sus ojos de su
hermana y mirarla perplejamente! Charlie le e.plic. #stamos iajando.... con.... nuestro
primo...! ella dijo! trope&ando con las palabras. Lamentablemente! nuestro carruaje se
rompi y nos imos obli"ados a alquilar este carromato para hacer el resto del iaje.
#l hombre est4di dudosamente el carro esperando al lado del camino y! lue"o!
dio un paso adelante y mir el interior del carruaje. 5rqueando las cejas! cuando las
oli a mirar.
) 074 primo iene detrs con el otro carruaje1
) 0(u1 :h. 3o. 6l sali a caminar para tomar aire fresco. 6l oler pronto! sin
duda.
) 5ha. 6l asinti! sus ojos re"resaron a -eth una e& ms. %areca dudar. Busto
cuando iba a abrir la boca para hablar! la ms joen de las dos mujeres! una joencita!
lle" hasta el carro y lo a"arr del bra&o.
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) %or $ios! 7oms! debemos ofrecerle que compartir nuestro carruaje con ellos.
#llos no podrn lle"ar a la ciudad en un cachiache como ese. $ebe ser muy incmodo.
%odemos llearlo! 7oms. #lla termin la frase con una sonrisa diri"ida a Charlie.
Cuando ella reolote sus pesta/as ya no quedaron dudas de que estaba coqueteando!
Charlie se sinti incmoda y baj la ista para est4diar sus &apatos. #sa muchacha tonta
estaba coqueteando con ella. *#ra increble,
) 0Ustedes1... comen& a 7oms! pero -eth dio un paso adelante ansiosamente.
) :h! eso sera muy a"radable. <racias.
Charlie frunci la frente ante la falta de aliento en la o& de su hermana y lue"o los
io intercambiando sonrisas como una pareja de tontos enamorados. Unos dedos que
apretaron fuertemente su bra&o atrajeron la atencin de Charlie hacia la joen.
Repentinamente estaba parada a su lado! sonrindole por debajo de sus lar"as pesta/as.
) 08amos a caminar para er si encontramos a t4 primo1
>aba una clara mirada depredadora en sus ojos! Charlie decidi! quitando su bra&o
de las "arras de ella.
) 3o te molestes. 9o mismo oy a traerlo de uelta.
) #so no ser necesario.
7odos se dieron uelta cuando Radcliffe hi&o conocer que estaba de re"reso.
) *Radcliffe, La sorpresa de 7oms fue eidente. 9o no saba que era el primo de
estos joenes. $ando un paso adelante! 7oms e.tendi su mano a modo de saludo.
Radcliffe acept su mano y le palme afect4osamente la espalda.
) +oLbray. *(u bueno erte,
) 2i. 8imos el carruaje detenido y nos det4imos a er si al"o estaba mal. 74s
primos nos e.plicaron que t4 carruaje se haba roto y que se haban isto obli"ados a
alquilar este... carro. #l se/alo el ehculo al costado del camino. Les ofrecimos
compartir nuestro carruaje por el resto del iaje! 0te parece aceptable1
Radcliffe dud. 2u mirada fue hacia a Charles! lue"o a la joencita que se col"aba
tena&mente del bra&o del muchacho. 3otando la irritacin de Charles y la forma en que
pareca intentar recha&arla! Radcliffe asinti.
) 2era muy amable de t4 parte! respondi l! decidiendo que sera bueno para el
muchacho disfrutar un poco de atencin femenina.
MMM
) 9 entonces mam me hi&o hacer todo un nueo "uardarropa nueo para mi
presentacin en sociedad. #lla cree que oy a estar comprometida en poco tiempo. 0(u
piensas! Charles1
~ 43 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie parpade ante el tirn que sinti en el bra&o y mir a la muchacha bastante
perpleja.
Clarissa +oLbray era del"ada! con un cara dulce! y cabello claro! pero ella haba
detenido su charla desde que Radcliffe haba aceptado la oferta de su hermano 7oms.
#lla haba hablado sobre diersos tems triiales mientras transferan el equipaje de un
carruaje al otro! y slo hi&o una pausa en el momento de hacer la distribucin de los
asientos. #lla haba lo"rado ocupar el lu"ar entre Charlie y Radcliffe! mientras que su
hermano se haba sentado entre -eth y la mujer mayor.
La mujer mayor result ser lady <ladys +oLbray! madre iuda de 7oms y de
Clarissa. La mujer era medio sorda! cosa que se haba hecho eidente cuando Clarissa
haba "ritado las presentaciones sociales. 7ambin eso e.plicaba por qu ella no frenaba
la charla incesante de su hija. Charlie consider que probablemente Lady +oLbray se
oli sorda por la erborrea de su hija. Charlie normalmente se habra aer"on&ado de
tener ese tipo de pensamiento! pero ya era bastante difcil poder respirar en ese espacio
tan peque/o! sin tener que soportar a esa tonta muchachita consumiendo ms aire del que
le corresponda para continuar con su charla. Charlie estaba se"ura que se iba a
desmayarse por falta de o."eno.
) #stoy se"ura que la prediccin de t4 madre es correcta! murmur -eth claando
sus ojos en su hermana porque no haba respondido inmediatamente. 03o es as!
hermano1
) :h! si. 3o cabe duda! murmur Charlie secamente! obserando el paisaje de la
entana.
) 3o recuerdo haber escuchado que tenas primos.
>ubo un bree silencio tenso ante las palabras de Lady +oLbray. La mujer haba
estado silenciosa en las 4ltims horas de iaje! y a Charlie le hubiese "ustado que si"uiese
estando as. #l comentario de la mujer le caus un estremecimiento. +ir a Radcliffe
para er cmo respondera a esa pre"unta.
) #li&abeth y Charles son mis primos se"undos.
) 9a eo. La forma en que Lady +oLbray mir primero a Radcliffe y lue"o a
ella! hi&o que Charlie se moiese incmoda en el asiento. 9 si"ui incmoda el resto del
iaje! luchando contra los efectos de su descompost4ra y eitando la mirada especulatia
de lady +oLbray mientras Clarissa hablaba y hablaba sobre... nada. Fue un "ran aliio
cuando finalmente lle"aron a Londres y se bajaron en la casa de Radcliffe.
~ 44 ~
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Captulo N Captulo N
#n la puerta fueron recibidos por un hombre alto! del"ado! de cabello "ris que
emanaba un aire de di"nidad. Radcliffe lo present como 2toDes! le pidi que llease a
-eth a una habitacin y que le preparara un ba/o! lue"o le hi&o se/as a Charlie para que
lo si"uiera. La lle a la biblioteca! la hi&o sentar y pas arios minutos detallando como
l haba decidido que deban proceder para preparar la presentacin social de -eth.
Charlie escuch con impaciencia! su mente distrada por los pensamientos de
librarse de esa horrible y tort4osa peluca! de despojarse de su ropa y meterse en una tina
con a"ua caliente y relajante. Cuando finalmente Radcliffe termin! ella rpidamente le
dijo que estaba acuerdo con sus su"erencias y escap de la biblioteca para encontrar a
2toDes esperando para "uiarla al piso superior. Le mostr una habitacin! le inform que
su hermana estaba en el cuarto ecino! y la dej sola con una ba/era rebosante de a"ua
caliente.
Charlie finalmente acab de quitarse su 4ltima prenda msculina y haba entrado
en la tina! cuando de repente se abri la puerta. Badeando! se meti en el a"ua!
sumer"indose en un intento de ocultar su cuerpo! slo para emer"er un momento ms
tarde salpicando a"ua por todos lados! cuando al"uien le "olpe suaemente la cabe&a.
#lla estaba secndose los ojos frenticamente cuando reconoci la suae risa de -eth .
'rritacin fue la reaccin inmediata de Charlie.
) 3unca ms uelas a hacer esto! dijo ella apretando los dientes! mirando su a
"emela airadamente. Casi me da un ataque al cora&n. %ens que era...
) Lo siento! querida! lo"r -eth decir entre risas.
2uspirando! Charlie se relaj en el a"ua! su mirada fue hacia su hermana que era
limpia! con las mejillas rosadas y el cabello casi seco.
) 7e ba/aste rpido.
) >mm! murmur ella! sentndose en el e.tremo de la cama. #staba tan cansada!
que tem quedarme dormida en la tina. 5si que apresur el ba/o.
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Charlie asinti. #lla misma pensaba que podra dormirse en la clida y sedosa a"ua
si t4iese la oport4nidad.
) 07e ayudo con el cabello1
) 2i. %or faor! Charlie murmur! sentndose mientras su hermana se arrodillaba
al lado de la tina.
5mbos est4ieron en silencio por un rato mientras que -eth le laaba el cabello y
Charlie se laaba el resto del cuerpo! eliminando capa tras capa de polo de todos los
das del iaje.
#ntonces -eth le pre"unt de qu haba querido hablar Radcliffe con ella.
-ajando la pierna de nueo dentro del a"ua para enjua"ar el jabn! Charlie suspir.
) 6l deseaba contarme sobre sus planes para nosotras.
)0(u son1
) 6l eni un mensaje a una modista de la ciudad. Una tal +adame $ecalle!
solicitando su presencia para ma/ana para preparar nuestros estidos.
) 03uestros1
) -ien! t4yos y mos. $epende de quien sea la hermana ma/ana. Charlie crey er
que su hermana asenta en respuesta .
)0(u ms ha preisto hacer1
) 6l tiene intencin de llear a Charles a un joyero para ender parte de nuestra
herencia y! lue"o a un sastre para encar"arle ropas.
5mbas se quedaron en silencio por un momento y! lue"o! Charlie mir por encima
de su hombro y dijo=
) 7ambin desea llear a Charles a al"4n lu"ar esta noche. %ens que como
deseas tomar que nos t4rnemos para hacer del hermano! que te "ustara ir con l esta
noche.
) 0#sta noche1 -eth det4o sus manos en el cabello de Charlie! y empuj
suaemente sus hombros para sumer"irla en el a"ua para enjua"ar el jabn. 5mbas se
quedaron en silencio y lue"o! -eth se par y fue a buscar las ropas.
%ermaneciendo en la tina! Charlie obser el ce/o fruncido de su hermana mientras
re"resaba con la ropa y arque una ceja.
) %ens que queras tomar el papel del hermano.
) 2i! pero... #nco"iendo sus hombros! -eth oli a la cama y toc la ropa
msculina que Charlie haba dejado all. 3o esta noche Charlie! ella dijo finalmente.
#stoy tan cansada. #s por el iaje! creo. 3o estoy acost4mbrada a esto. 0%odras ir ser
Charles esta noche1
) 2i es lo que deseas! acept Charlie! a pesar de que realmente haba esperado un
cambio de papeles. #lla tambin estaba bastante a"otado por el iaje.
~ 47 ~
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Resi"nndose a tener una noche de parranda con Radcliffe! Charlie comen& a
desple"ar la toalla. #n ese momento ella se parali& y mir por sobre su hombro en un
estado de shocD cuando de repente la puerta del dormitorio fue abierta.
Radcliffe haba tomado su propio ba/o! se haba estido y! despues! haba uelto a
la biblioteca para esperar a Charles! pero el muchacho pareca estar tomndose mucho
tiempo en su ba/o. $ecidiendo apresurar al muchacho! corri por las escaleras y lue"o!
a lo lar"o del pasillo hasta la puerta del cuarto de Charles. #staba tan impaciente que se
haba olidado completamente de sus modales y haba irrumpido en el cuarto. La
ima"en que se le present ante sus ojos lo dej sin palabras y lo dej completamente
perplejo. 5l parecer no era la habitacin de Charles sino la de #li&abeth.
$esnuda como el da en que haba nacido. #lla estaba medio de espaldas! mirando
por sobre su hombro hacia l! parali&ada y a&orada ! y con una toalla desple"ada en sus
manos.
%or un momento! todo lo que Radcliffe pudo hacer fue mirar. #lla era 5frodita
emer"iendo del espumoso mar en toda su "loria. #lla era una belle&a encarnada. 2us ojos
fueron hacia la cura de su hombro e hi&o una pausa en la redonde& de su pecho
asomado por debajo de su bra&o. Lue"o su mirada se despla& hacia la cura de su
espalda donde "otas de a"ua brillaban con la lu& de las elas como joyas sobre terciopelo
color de rosado. 2i"ui la e.tensin de su cabello hasta las deliciosas nal"as y sus
muslos. #ntonces ella salt para hundirse en la tina.
Reconociendo los oscuros pensamientos que lo estaban inadiendo! l rpida;mente
se dio uelta para mirar el pasillo que l mismo estaba bloqueando. +urmurando una
disculpa! cerr la puerta detrs de l y se apoy contra la pared del pasillo! sorprendido
de descubrirse temblando.
Charlie diri"i sus ojos abiertos como platos hacia su hermana. -eth estaba
con"elada al lado de la cama! haba shocD y preocupacin en su rostro. +urmurando
entre dientes! Charlie se leant rpidamente de la tina y se enoli con la toallas
mientras se apresuraba a ir al lado de su hermana.
) Rpido! dame t4 estido! le orden sucintamente! dndole a su "emela un
empujn para sacarla del estado de shocD.
) 8estido 1 %ero l te io...
) 7e io a ti.
-eth parpade mientras Charlie arrojaba la toalla h4meda a un lado y arrebat las
medias que estaban sobre la cama para empe&ar a ponrselas.
) 3o! no creo que me haya isto. #l estaba demsiado ocupado mirndote a ti.
) 6l estaba ocupado mirndote a ti! Charlie replic amar"amente! mientras se
pona los pantalones! lue"o tom la faja para tapar sus pechos. Cuando una mirada le
mostr que su hermana se"ua confunda! Charlie le e.plic con impaciencia. 6l cree que
eras t4 la que estaba en la tina! -eth.
2u hermana se rubori& con er"Oen&a! y empe& a ayudar a Charlie a fajar sus
senos una e& ms.
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) %ero! 0cmo amos a e.plicar que estaba en t4 ba/era1
Charlie est4di el problema! atando su cabello en una cola de caballo.
) 3os intercambiamos las habitaciones! anunci ella! tomando la peluca y la
chaqueta y se apresurndose hacia la puerta que conectaba las dos habitaciones. #sta es t4
habitacin ahora.
) %ero... -eth comen& a decir! pero fue cortada cuando la puerta fue cerrada.
Le lle arios minutos a Radcliffe para recuperar la calma. 3o haba sido er
desnudaa -eth lo que lo haba afectado tanto. 2ino su reaccin hacia ella. $urante los
4ltimos tres das! Radcliffe slo haba sentido un afecto protector por esa muchacha. 2us
sentimientos y sus reacciones hacia el muchacho haban sido al"o completamente
diferente e indescifrable.
2u cuerpo haba respondido a la cercana fsica del muchacho durante el sue/o.
#so haba sido ms que inquietante. 9 lue"o! por supuesto! haba empe&ado a anali&ar
cada peque/a reaccin que haba tenido hacia el muchacho. %ara su horror! haba
descubierto que Charles haca que los latidos de su cora&n se acelerasen y que su piel
sintiese un e.tra/o hormi"ueo.
5hora l supona que sus propio temores eran el ori"en de todo el problema. La
ima"en de -eth "loriosamente desnuda haba despertado pura lujuria en l. #sa joen era
un bocado e.quisito. 9 Radcliffe se senta ms que aliiado de sentirse e.citado por un
cuerpo femenino. 2e senta inmensamente feli&. 3o se estaba conirtiendo en un pererso
con "ustos se.uales e.tra/os como le ocurra a al"unos nobles que! habindose aburrido
del e.ceso de ino! mujeres! y juer"as! buscaban nueos rumbos para sus placeres
se.uales. 2i bien l siempre haba considerado que lo que una persona hacia detrs de
puertas cerradas no deba ju&"arse! nunca haba pensado que al"o as pudiese ocurrirle a
l mismo. 5hora! saba que todo estaba bien.
2onriendo irnicamente ante su propia est4pide&! Radcliffe se endere& y se
acomod los pu/os de la camisa. >aba pasado tanto tiempo sin permitirse sentir afecto
por al"uien y se haba equiocado al ju&"ar el tipo de afecto que le despertaba ese
muchacho. 7odo haba sido muy er"on&oso. 9 ahora estaba a"radecido de estar
consciente de su propia est4pide&.
2acudiendo la cabe&a! se apart del cuarto de -eth y camin a la puerta de al lado.
7oc la manilla de la puerta! y lue"o leant la mano para "olpear. #l "olpe nunca
ocurri. Cuando sus nudillos estaban por tocar la madera! la puerta se abri para reelar
a Charles! quien parpade sorprendido .
) Radcliffe.
) Charles. Radcliffe todaa se senta contento! y le re"al al joen una clida
sonrisa. 2lo iene a er que te estaba retrasando.
) :h... Lo siento mucho! yo... eh... -ueno! yo tena que hablar con -eth! antes de
ba/arme y cambiarme. Le cont lo que amos a hacer ma/ana.
) %or supuesto. 2u sonrisa no se desaneci en lo ms mnimo. 03o le "ust
habitacin1
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)0(u1 :h... -ueno... #lla prefiere la otra habitacin. #l a&ul es su color faorito.
#l muchacho hi&o una pausa. 0%or qu1 0>as ido a buscarme all1
) +e temo que si. 9o pensaba que era t4 habitacin! y no me tom la molestia de
llamar! sino que simplemente entr al cuarto.
5 pesar de sus palabras de disculpa! Radcliffe no lo"rarba mostrarse pert4rbado por
el incidente! aunque saba que el hermano de la muchacha se escandali&ara. %ero el
muchacho lo mir secamente y cerr la puerta detrs de s.
) -ien ! estoy se"uro que no ocurri nada terrible. 0#staba dormida1
7odaa sonriendo! Radcliffe sacudi la cabe&a.
) 3o. $e hecho me temo que la... atrap saliendo de la ba/era. Charlie frunci la
frente li"eramente. %or supuesto! le oy a pedir disculpas en la primera oport4nidad que
ten"a.
#l muchacho sacudi la cabe&a y si"ui a Radcliffe mientras l marchaba por el
pasillo.
-ueno! pens Radcliffe! la er"Oen&a por haber sorprendido a -eth en el ba/o se
desanecera pronto. 7enan una lar"a noche por delante. #sta sera la primer aent4ra de
Charles como hombre. #llos estaban a punto de salir a disfrutar Londres.
Radcliffe se pre"unt si Charlie tendra idea de a donde iran. 7al e& el joen
pensaba que lo iba a llear a una sala de jue"os. : al teatro. : a un club de hombres
que se"uramente l habra odo hablar.
%ero Charles tena una sorpresa por delante.
#llos iban a un burdel.
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Captulo P Captulo P
#l trayecto haba sido relatiamente corto! pero Radcliffe haba insistido en que el
destino fuese una sorpresa. Charles intent adiinar a donde se diri"an mientras
atraesaban las oscuras calles de Londres. %ero Radcliffe haba sonredo misteriosa;
mente y ne"ado con su cabe&a cada intento de adiinar que ella haba hecho.
Charles se sinti muy frustrado y a punto de morir de curiosidad cuando el carruaje
finalmente se det4o. Radcliffe sali del carruaje y se encontr de pie en una calle
adoquinada delante de una casa de aspecto poco interesante.
)0$nde estamos1
) 5""ieQs! haba sido la respuesta de Radcliffe mientras se diri"a hacia la puerta.
) 5""ieQs! haba repetido Charles miserablemente. Radcliffe sonri cuando se dio
cuenta que el muchacho nunca haba odo hablar de ese lu"ar. #l joen haba pensado que
iran de parranda a los lu"ares de moda de Londres. 5hora! l estaba pensando que iban
de isita a la casa de al"4n ami"os de Radcliffe. *3i se ima"ina la sorpresa que le ten"o
reserada, Radcliffe sonri maliciosamente .
) 8amos. 3o te demores. Radcliffe esper hasta que el muchacho lle" a su lado!
y entonces "olpe la puerta. 6l no saba si esa era la forma habit4al de entrar a ese
establecimiento. 3unca antes haba isitado 5""ieHs. 2lo haba odo hablar del burdel.
$udaba que en Londres hubiese al"4n hombre que no hubiese odo hablar de 5""ieHs
aunque l mismo nunca haba isitado ese tipo de lu"ar. 6l prefera la cost4mbre menos
srdida de tener una amante y mantenerla en un buen niel de ida mientras que duraba
la relacin! no disfrutar de la ariedad de mujeres que ofreca 5""ieHs. %odra haber
lleado a Charles con su amante! pero no tena una en ese momento. #staba en un
perodo entre dos amantes.
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La mujer olupt4osa que respondi el llamado a la puerta no poda ser otra que la
famosa 5""ie. 2u cabello era de fue"o! su cara! un mapa de las calles de Londres con
todas las lneas y marcas! y su cuerpo se pareca a un tomate "ordo y maduro a punto de
estallar las cost4ras del estido. $ecepcionado por esa presencia! Radcliffe apenas lo"r
ocultar su shocD y presentar una sonrisa un poco incmoda.
) -ien! 0qu tenemos aqu1 $os finos caballeros han enido a la ieja 5""ie. 3o
hay necesidad de quedarse fuera! mis lords . 8amos! 5""ieHs est abierto y funciona.
Radcliffe estaba tratando de decidir si realmente deseaba pasar cuando Charles pas
junto a l! atrayendo su mirada. Recordando la ra&n de esa isita! Radcliffe endere& sus
hombros y asinti. #ra por el muchacho! despus de todo. >aba que cumplir un
objetio.
Charlie est4di asombrado a la mujer delante de s el. 3unca antes haba al"uien
como ella. Lleaba un estido de seda de color rojo brillante! aunque llevar no era
e.actamente la palabra para describir como le quedaba. +s bien podra decirse que su
cuerpo intentaba derramarse fuera de la tela del estido.
2in duda! Radcliffe haba cometido un error! ese no podra ser el lu"ar a donde
quera ir. #l cochero deba haberse equiocado de direccin. +oindose hacia la
si"uiente habitacin! 5""ie capt4r su atencin y Charlie trat de er ms all del cuerpo
e.uberante de la mujer. #ra imposible. #lla llenaba la puerta! como un budn llenaba una
fuente! derramndose hacia los costados del marco de la puerta.
Como adiinase su intencin de mirar ms all! la mujer de repente se moi!
permitindole a Charlie echar un ista&o a la habitacin si"uiente. Lo que io fue a4n
ms chocante que la mujer. >abian doce mujeres y muchos hombres. 7odos estaban en
moimiento! riendo y bebiendo y... :h $ios... *las mujeres casi estaban desnudas,
:biamente era mujeres un poco flojitas de moral. 0(u otra cosa se podra decir sobre
una mujer que permita que un hombre le iese sus pechos a tras de la tela casi
transparente de su bata1
#identemente estaban en el lu"ar equiocado! se ase"ur a s misma y! despues
mir a Radcliffe mientras la mujer se moa hacia un lado para permitirle entrar.
) 8amos! muchacho. #sto a a ser edificante para t4 formacin. 2in dejarle
mucha eleccin! Radcliffe tom su bra&o y lo arrastr con l.
Charlie se sinti como una torta de chocolate en una fiesta. #n el momento en que
fue empujada dentro de la sala! la mitad de las mujeres de repente "iraron hacia ella.
7odas murmuraban dulcemente sobre que muchacho lindo era y cmo se conertira en
un apuesto caballero. 7ambin se mostraron liberales con sus manos! acariciando sus
mejillas! sus hombros! y su pecho.
Una incluso le pelli&c las nal"as y coment sobre la dure&a de su trasero.
#l pelli&co sac a Charlie de su estado de est4por. 8olindose bruscamente!
encar hacia la puerta! slo para que Radcliffe la a"arrase por el cuello y la det4iese en
seco.
) Reljate! le orden! al parecer al"o diertido con la e.presin de pnico de su
cara. Radcliffe pareca un poco abrumado por la sit4acin! pero Charlie apenas lo noto.
Con las mujeres acechndola como una manada de lobos sobre una pata de cordero!
~ 52 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
estaba buscando al"una salida. Radcliffe se/al un silln aco al lado de una pared! y
arrastr a Charlie hasta el. 5penas le haba empujado sobre el silln cuando una de las
mujeres le entre" un aso con una bebida .
Radcliffe inmediatamente se lo dio a Charlie! y lue"o se par.
) (udate aqu y reljate. $eseo hablar con 5""ie.
5ntes que Charlie pudiera protestar por el abandono! Radcliffe se haba ido y las
lobas la estaban rodeando. Las dos ms jenes fueron las ms rpidas. 5 Charlie le
pareci que eran ms jenes que ella. 5mbas se sentaron a ambos lados de ella en el
sof! cada una le apret los bra&os y intentando atraerla contra sus pechos.
Charlie estaba frunciendo el ce/o y concentrndose en mantener la bebida sin
derramarse cuando una tercera mujer se sent en su re"a&o.
) +uy bien! murmur la mujer sobre su re"a&o! enla&ando firmemente sus bra&os
alrededor del cuello de Charlie. #staba pensando que t4 y yo podramos ser buenos
ami"os.
) %iensas mal! replic amar"amente la muchacha de la derecha de Charlie. 2abes
muy bien que a 5""ie le "usta que los ni/os r"enes ayan con ella.
) 5""ie es una aca ieja y "orda! replic irritadamente la mujer de su re"a&o!
lue"o le sonri dulcemente a Charlie y murmur. %refieres tenerme a m y no a esa
arpa obesa! 0erdad1 +ira lo que ten"o para t4. 5""ie no tiene nada tan sabroso como
estos. La mujer se abri la bata con una mano! e.poniendo sus pechos mientras
comen&aba a ejercer una suae pero ine.orable presin sobre la nuca de Charlie con la
otra mano.
Charlie mir horrori&ada los senos de la mujer! cada e& ms cerca de su cara. %ara
ella eran dos orbes rosadas hinchadas empe/adas en asfi.iar su cara.
) 3o eres la 4nico por aqu que tiene al"o que ofrecer. 5ntes de que Charlie fuese
cubierta por los enormes pechos! sinti la mano de la mujer de su i&quierda desli&ndose
entre ella y la mujer sobre su re"a&o. La mano fue hacia su entrepierna.
<ritando! Charlie salt abruptamente en pies! depositando la 2e/orita %echu"ona
en el suelo al mismo tiempo que Radcliffe apareca delante ella.
) <racias a $ios! jade Charlie! olidndose por completo de la farsa que estaba
lleando adelante y arrojndose contra el pecho msculino. 2came de aqu! Radcliffe.
5hora.
La primera reaccin de Radcliffe fue apretar sus bra&os alrededor de su cuerpo en
se/al de proteccin. Lue"o! frunci el ce/o alejndolo.
) Comprtate! Charles. #llos son slo un "rupo de mujeres. 03o encuentras
atractia a nin"una de ellas1
) *5tractia, 2on lobas. Charlie lo mir framente. (uiero irme. 5hora.
<ru/endo! Radcliffe frunci su frente! su mirada fue hacia a las mujeres preocu;
padas. %areca estar considerando sus palabras! y lue"o murmur al"o acerca de que
5""ie tena ra&n .
~ 53 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
+olesto! Radcliffe le dijo=
) 8en. Una oleada de aliio la inadi.
#lla lo si"ui fuera de la habitacin donde la ieja puta! 5""ie esperaba cerca de las
escaleras con una joencita. 3o amos a usar los sericios lascit4 del establecimiento y
probablemente amos a ju"ar al"unos jue"os de a&ar! fue la conclusin de Charlie . 2e
senta tan aliiada con esa idea que aan& con ent4siasmo cuando la mujer mayor se dio
uelta y los lle hacia las escaleras. Radcliffe y la otra mujer las si"uieron.
#n la parte superior de las escaleras! 5""ie tom hacia la derecha y los lle a un
lar"o pasillo! y lue"o al tercer cuarto.
Charlie si"ui a 5""ie y trat de espiar lo que haba en la habitacin. Una enorme
cama llam su atencin cuando ella entr. Los cobertores y las cortinas eran de un color
rosa furioso. 5 Charlie le pareci ms bien ul"ar. 5parte de eso haba un arcn! una
silla y un armario. 3o haba mesas con hombres sentado ju"ando a los naipes
La puerta se cerr con un "olpe detrs de ella y eso hi&o que Charlie "irase su
cabe&a para descubrir que Radcliffe ya no estaba con ellas. #staba a solas con la ieja
bruja.
) 5qu estamos! queridito. 8amos a empe&ar.
Charlie abri los ojos y dio un paso atrs! pero fue capt4rada rpidamente por las
manos de la otra mujer que comen&aba a deshacer su corbata.
)0(u crees que estn haciendo1
) 5yudarte a desestirte! hijo.
)0%or qu diablos piensas hacer al"o as1 pre"unt ella secamente! tratando
rehacer el nudo de su corbata.
Los labios de la mujer se curaron con diersin.
) #s difcil hacerlo con la ropa puesta! muchacho.
) 3o hay nada que ayamos hacer para lo que necesite quitarme la ropa! le
ase"ur Charlie! caminando r"idamente hacia la puerta. 5penas haba dado un paso
cuando 5""ie capt4r su bra&o y la hi&o darse uelta.
) :h! te "usta as! 0erdad1 Rpido! furioso y con la ropa puesta! murmur ella
insinuantemente! bajando su mano para a"arrar la entrepierna de Charlie.
Badeando! Charlie salt alejndose de su asimiento! pero no pudo alejarse mucho.
La mujer todaa le a"arraba el bra&o.
) $ios +io! eres peque/o. 3i siquiera pude tocarlo! ella e.clam! oliendo a
intentar desatar la corbata de Charlie. -ien! es una desentaja! pero no al"o insuperable.
La ieja 5""ie te mostrar cmo superarlo.
) 02uperarlo1 Frunciendo el ce/o! Charlie trat de empujar sus manos y oler
atar su corbata.
~ 54 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) 2i. Confa en m. Lo que te di"o es cierto! el tama/o no es lo que cuenta! sino la
forma en que lo usas. 07e sientes bien! muchacho1 7e es muy plido de repente.
) *:h! $ios, <irando! Charlie corri hacia la puerta! pero antes que pudiese abrirla
fue capt4rada desde atrs y arrastrada hacia la cama.
) 5hora tranquil&ate! muchacho. 3o hay necesidad de asustarse. 5""ie a a ser
suae.
) 3o quiero que seas suae! Charlie lo"r decir! tirando desesperadamente de su
bra&o.
5""ie se det4o ante esas palabras y arque sus cejas.
) 03o quieres1
) 3o. Charlie sacudi frenticamente su cabe&a. 9o no...
) -ien! 0por qu no lo dijiste antes1 -ueno! eso e.plica todo. 9o estaba empe&an;
do a preocuparme... #stabas act4ando de manera muy e.tra/a. 2acudiendo la cabe&a!
ella fue hacia el armario. +ientras reola las cosas all adentro! 5""ie murmur! -ien!
Lord Radcliffe me dijo que eras ine.perto! *pero es eidente que no sabes lo que quieres,
Charlie a4n estaba perpleja con la primer parte de su declaracin cuando la mujer
"ru/ con satisfaccin! se alej del armario! y se oli hacia ella. 7ena una cuerda en
una mano y al"o con aspecto de lti"o en la otra.
) 3o. 5hora que sabemos lo que te "usta! podemos ir directo al "rano. 2onriendo
dulcemente! ella hi&o tronar el lti"o.
~ 55 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo 1R Captulo 1R
Charlie corri hacia la puerta. #lla apenas haba dado dos pasos cuando el
chasquido del lti"o precedi al"o que se enred en torno a sus pies.
<ritando! ella e.tendi sus manos para amorti"uar su cada! y cay sobre su
estma"o.
) #res un chico muy traieso! dijo la bruja lasciamente! la a"arr por el cuello de
su camisa y la arrastr de uelta hacia la cama. 8amos a tener que casti"arte por t4s
traesuras.
Charlie pensaba lo contrario y comen& a luchar con todas sus fuer&as mientras la
mujer se hunda a su lado en la cama y trataba de ponerla sobre sus rodillas. Librndose!
ella dio uelta ! slo para ser capt4rada por la cint4ra y empujada sobre la cama de
espaldas.
5ntes que pudiera "ritar! la mujer se haba sentado sobre su pecho.
5"arrando la cuerda que antes haba lan&ado sobre la cama! la mujer rpidamente
at las mu/eca de Charlie a los postes de la cama .
) *2i, La mujer dio un suspiro de satisfaccin y ! lue"o! quit el cabello que haba
cado sobre su cara. #lla mir a Charlie con un poco de e.asperacin. #res un muchacho
muy ia&. +e estoy poniendo demsiado ieja para estos jue"os. #spero que me dejen
una buena propina por hacer esta escenita.
Cuando Charlie simplemente la mir con la cara en blanco! ella suspir. -ien!
continuemos. 2u sonrisa era animada mientras ella se endere&aba y acariciaba
su"estiamente la empu/adura del lti"o. 0#s slo la amena&a o el dolor lo que te "usta1
MMM
) Cuntame ms acerca 5""ie. 0#lla ser suae con el muchacho! erdad1
~ 56 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
La prostit4ta se quit el cabello que tapaba sus ojos ante su pre"unta. #lla se senta
frustrada tambin. Radcliffe haba estado preocupndose por el muchacho desde que
haba entrado en la habitacin. #ra irritante. #staba demsiado preocupado por ese
maldito muchacho. #lla haba estado estimulndolo y acaricindolo durante arios
minutos y l ni siquiera haba tenido una ereccin . 3o poda concentrarse.
) 5""ie ser muy suae! mi lord! murmur roncamente la mujer! leantando sus
ojos hacia l mientras continuaba abriendo los botones de su camisa. #lla ha estado en
el ne"ocio desde hace mucho tiempo. #lla lo a a estrenar con cuidado.
) 2! por supuesto. Radcliffe for& una sonrisa y trat de concentrarse en las
atenciones de la mujer! quien ya haba terminado con los botones de su camisa y
desli&aba sus manos sobre su pecho. 2in embar"o le era muy difcil. 3o poda sacarse al
muchacho de la cabe&a. #ra como una pul"a molesta! irritante y persistente.
>aciendo una mueca por su propia est4pide&! l leant sus manos hacia los
hombros femeninos y acerc a la mujer para darle un beso! tratando de fin"ir cierto
ent4siasmo.
Un fuerte "rito puso fin a sus esfuer&os! haciendo que su cabe&a "irase elo&mente
hacia la pared. 3o haba duda del pnico y del dolor en ese "rito que perteneca a
Charles. +aldiciendo! Radcliffe empuj a la mujer y se apresur hacia puerta.
6l estaba irrumpiendo en la puerta del cuarto donde estaba Charles antes que el
primer "rito terminase! pero se det4o abruptamente en la entrada por la ima"en que
io .
Charles estaba atado a la cama! todo su cuerpo tenso y estirado! leant la cabe&a
con la peluca al"o torcida! su la boca abierta emita un se"undo "rito. %ero esa era slo
la mitad de la ima"en.
La se"unda mitad! la que hi&o que Radcliffe se parali&ase! era la ieja 5""ie
sentado a horcajadas sobre el pecho del del"ado muchacho! con lo que pareca ser un
lti"o en la mano.
) 0(u diablos est pasando aqu1
Cerrando la boca! Charles "ir su cabe&a hacia la puerta! el aliio se mostr en su
cara cuando io al hombre de pie all.
) Radcliffe. 2u dbil o& estaba llena de aliio. >aciendo una pausa! el muchacho
tra" para recuperar el aliento lue"o ru"i! *Leantate bruja,
Radcliffe estaba del otro lado de la habitacin en un se"undo.
) +adame! le su"iero que se quite de encima del muchacho! o me er obli"ado
a hacerlo por usted.
5""ie frunci el ce/o al muchacho debajo de ella y al hombre que se cerna
amena&ador.
)0#ste es un jue"o que los dos quieren ju"ar1 pre"unt ella desconcertada.
'ncapa& de contenerse! Radcliffe leant su cuerpo pesado. #lla comen& a
protestar a la e&.
~ 57 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) %ero... peroS! 0qu est haciendo1 *#l me pidi esto, Le "usta rpido y furioso!
con la ropa puesta...
Radcliffe arque sus cejas mirando Charles.
) #sta puta ieja ha entendido todo mal! le inform l con aparente dis"usto.
5p4rate y destame. (uiero salir de esta cuea de iniquidad.
) *:h! no, 5""ie se puso detrs de Radcliffe. 5hora no lo desate! l es
resbaladi&o como una an"uila y me dio mucho trabajo llearlo a la cama.
'"norando su protesta! Radcliffe desat a Charles! y lue"o diri"i su cara a la ahora
airada 5""ie. #lla todaa protestaba! pero a/ada amena&as a sus palabras! quera ser
pa"ado por todo ese fiasco. #l muchacho la haba hecho correr a"itarse! ella dijo! y
mereca un pa"o por eso.
Charles sali fuera de la cama! mientras Radcliffe enfrentaba a la aca ieja y una
joen mujer que se haba sumado a la queja.
2ilenciando a las mujeres furiosas! Radcliffe sacudi la cabe&a.
) 8oy a pa"arles tan pronto como busque mi chaqueta de la otra habitacin! les
ase"ur y lue"o comen& a ir hacia la puerta! las dos mujeres lo si"uieron.
Charlie suspir con aliio en el momento en que est4o a solas. #sa noche haba
sido una pesadilla. 5bsolutamente diferente a lo que ella haba esperado.
2uspirando! mir el cuarto con dis"usto y rpidamente fue hacia la puerta!
queriendo estar lo ms cerca posible de Radcliffe hasta irse de ese lu"ar. Un burdel. %or
$ios! *el hombre la haba lleado a un prostbulo,
0#sa era su idea de pasar un buen momento1 >i&o una pausa en la puerta! espi
cautelosamente el pasillo! se relaj cuando io que estaba aco. 2e morira de er"Oen&a
si al"uien descubriese que haba isitado ese lu"ar.
Charlie acababa de salir al pasillo cuando unas risas familiares la hicieron
detenerse en seco y obser al hombre y a la mujer que subian por las escaleras. Le
tom slo un se"undo para reconocer a Lord 2e"uin! el prometido de -eth. #n un primer
momento se sinti tan horrori&ada que no pudo moerse! el hombre realmente pareca
ser el paradi"ma de la correccin! y era la 4ltima persona que hubiera pensado encontrar
aqu. %ero cuando la pareja lle" al 4ltimo escaln y comen&aron a aan&ar hacia ella!
Charlie se dio uelta y huy de re"reso a la habitacin de donde acababa de salir.
5l lle"ar a la puerta! comen& a cerrarla pero simplemente la arrim por temor a
llamar la atencin con el ruido. 2e dio cuenta del error que haba cometido un momento
despus.
) 5qu estamos! este cuarto est aco.
Charlie poda sentir el rubor en su cara tan pronto como entr la pareja.
) +uy -ien! muy bien! murmur ale"remente Lord 2e"uin.
8iendo que los dedos cerraban la puerta! Charlie cubri su rostro con sus manos y
esper ser descubierta.
~ 58 ~
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Captulo 11 Captulo 11
) 0Cules son t4s "ustos esta noche! mi lord1
%arpadeando! Charlie abri li"eramente sus manos hasta que pudo espiar por entre
sus dedos. %areca que ni 2e"uin! ni la mujer olupt4osa que estaba con l! se haban
tomado la molestia de mirar detrs de l despus de cerrar la puerta. 3in"uno de ellos la
haba isto... todaa.
7ra"ando en seco! ella mir a su alrededor frenticamente. La puerta de la
habitacin estaba a la derecha de ella! pero la manija estaba en el lado opuesto de ella.
#so si"nificaba que tendra que dar arios pasos a la derecha sin ser detectada. 5 ella
Le parecieron millas.
#lla estaba de pie directamente en frente del armario! se apoy contra la puerta
cerrada! junto a la que 5""ie la haba dejado abierta cuando haba ido a buscar el lti"o.
2era simplemente un paso para ella ocultarse dentro del armario y cerrar la puerta.
) Creo que me "ustara ju"ar a los indios esta noche! +aisey. Charlie escuch la
respuesta de 2e"uin mientras se meta en el armario! pero no tena idea de lo que eso
si"nificaba. Una mirada hacia la pareja mientras cerraba puerta cerrada le mostr al
robusto hombre sonriendo con un e.tra/o tipo de ent4siasmo mientras +aisey abra el
arcn a los pies de la cama y comen& a reoler sus contenidos.
Una e& que hubo cerrado el armario! Charlie not que haba un de espacio entre
las dos puertas! lo suficiente como para tener una isin limitada de lo que suceda en
el cuarto. 5nte una e.clamacin de +aisey! Charlie puso su ojo en la hendija y espi.
La mujer se estaba endere&ando! con unas plums en una de sus mano y un peda&o de
tela en la otra. 2e las dio a Lord 2e"uin! y lue"o re"res a reoler el arcn. Charlie mir
a 2e"uin! pero cuando l empe& a bajarse los pantalones! ella oli su atencin a
+aisey. La mujer haba sacado ms plums del arcn.
%onindolas a un lado! la mujer rpidamente se sac toda la ropa menos la camisa!
y lue"o coloc las pluma sus cabello! a/adi un par de bra&aletes en sus bra&os! y se
present a Lord 2e"uin.
+irando de nueo al hombre! Charlie casi jade en o& alta. 2e haba quitado todas
las prendas y ahora lleaba el peda&o de tela atado como un taparrabos. La otra cosa que
lleaba puesta en ese momento era una plums colocadas en su cabe&a! la mirada
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
horrori&ada de Charlie hacia recorri su cuerpo rechoncho. #l hombre no era ms alto que
Charlie! pero deba pesar al menos el doble que ella. 9 cada Dilo de peso pareca estar
acumulado en su barri"a que col"aba ostentosamente! desbordando el improisado
taparrabos. 2us piernas eran muy del"adas! sin nada de m4sculos! y sus bra&os no eran
mucho ms presentables. Ridculo era la palabra para empe&ar a describirlo.
) %reciosa! afirm l con un brillo decididamente lascio en sus ojos mientras
est4diaba a +aisey. 8en aqu! mi indiecita.
Una sonrisa maliciosa se cur en sus labios! +aisey sacudi la cabe&a y dio un
paso.
2e"uin! en e& de enojarse en lo pareca ser una ne"atia a obedecerle! sonri
libidinosamente! lue"o se dispuso a buscarla. Lo que si"ui fue el ms absurdo jue"o de
persecucin y capt4ra que Charlie jams hubiese presenciado. +aisey se estaba riendo
como una tonta y no poda se"uir corriendo. Lord 2e"uin! el icono de la di"nidad y la
seriedad! "olpeteaba los dedos contra su boca y emita un "rito a lo indio! y despus la
perse"ua. %odra haberla capt4rado con facilidad si as lo hubiese querido! Charlie estaba
se"ura! porque ahora +aisey se rea y no se escapaba rpidamente! pero ese no pareca
ser el objetio del jue"o. La diersin estaba en la persecucin.
Charlie estaba conociendo un aspecto oculto de la personalidad de 2e"uin y le
resultaba increble. #n todo lo que poda pensar era que -eth haba tenido ra&n al haber
decidido a huir de ese hombre. #lla simplemente no poda pensar su hermana ju"ando a
ese tipo de tontera.
#l jue"o finalmente lle" a su fin cuando la indiecita hi&o una pausa al lado de la
cama y "ir para hacer frente a su perse"uidor con los bra&os e.tendidos como si se
entre"ase a l.
) *:h! mi poderoso cacique, *7e pido misericordia, ella fin"a que lloraba y
ro"aba.
2e"uin se det4o y se tom un momento para recuperar el aliento antes de tomar a
la muchacha sus bra&os.
) 5hora... eres... ma! jade l! empujndola sobre la cama.
Charlie no puede eitar notar que la mujer aterri& con las piernas abiertas y la
camisa subida hasta sus caderas como si esa escena se hubiese desarrollado en arias
ocasiones y ella supiese lo que tena que hacer. #lla io a 2e"uin sacndose el taparrabos
y! lue"o! Charlie se alej rpidamente de la hendija de la puerta cuando l se coloc entre
las piernas abiertas de la mujer.
$ecidiendo que ese sera el momento ms propicio para escapar! Charlie sali del
del armario. La pareja de la cama estaba demsiado ocupada como para notarla cuando
dej la habitacin y cerr la puerta silenciosamente.
Charlie lan& un suspiro de aliio como io que el pasillo estaba aco . Radcliffe
no estaba a la ista. Realmente no haba notado en que direccin haba tomado cuando l
y la mujer haban dejado el cuarto.
#nco"iendo sus hombros! Charlie aan& por el pasillo a la i&quierda! se"ura de
que lo iba a encontrar bastante pronto. #so! o que sera encontrada. La primer puerta que
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
pas estaba cerrada. <emidos y risitas enan desde el interior. Charlie escuch hasta
que oy hablar al hombre. Una e& que se ase"ur que no se trataba de Radcliffe!
continu su camino. La pr.ima puerta tambin estaba cerrada! y haba una llae en la
cerradura! pero no se oan sonidos.
#staba a punto de continuar cuando el sonido de una puerta abrindose se oy
detrs de su espalda. +aisey! ahora istiendo su t4nica a&ul transparente! apareci en la
puerta y mir de nueo dentro del cuarto que estaba abandonando. %or un se"undo!
Charlie se sinti demsiado at4rdida como para hacer al"o. $ios 2anto! a 2e"uin slo le
haba lleado un minuto para... para acabar ... eh... acabar con la mujer.
0%oda terminar tan rpido1 %ens ella con preocupacin y ! lue"o se puso r"ida
cuando oy la o& de 2e"uin en el pasillo .
7emiendo que l saliese del cuarto en el se"undo si"uiente! Charlie a"arr la peri;
lla de la puerta que estaba frente a ella. Comen& a empujarla y sinti pnico cuando io
que no se abra y! lue"o! record la llae en la cerradura y la abri rpidamente. 2e meti
en la habitacin quedndose con la llae. 7rab la puerta y apoy su odo para escuchar.
) 7e eo un momento! oy decir a la mujer! lue"o se oy el clic de una puerta
cerrndose suaemente! se"uida por silencio.
Charlie empe&aba a relajarse cuando la sobresalt un sonido detrs de ella. #lla se
dio uelta tratando de er en la oscuridad. 7odo lo que poda er eran a"as sombras. 5
continuacin! el ruido de pasos la hi&o estremecerse.
)0(uin est ah1 pre"unt con ansiedad.
Un "emido fue la 4nica respuesta y Charlie frunci el ce/o! al"o de la tensin se
desaneci. 7odo est bien! le ase"ur ella a la oscuridad. 9a me oy. Lamento haber
molestado.
8olindose hacia la puerta! la destrab y la abri cautelosamente . Una e& que se
ase"ur que el pasillo estaba aco. Lue"o! por curiosidad mir hacia atrs.
Con la lu& que ahora entraba del pasillo pudo er a una muchacha. #ra casi era una
ni/a! tal e& diecisis a/os! y estaba estida como una campesina. #lla podra haber sido
cualquiera de las jenes de la aldea que quedaba cerca de su casa! not Charlie! y lue"o
se dio cuenta que la muchacha estaba temblando de miedo.
8iendo una ela sobre una mesa cerca de la puerta! Charlie dio unos pasos y la
tom lue"o se moi por el pasillo y la encendi con una lmpara de aceite que haba all.
8oliendo a la habitacin! Charlie le sonri tranquili&adoramente a la ni/a aterro;ri&ada
mientras colocaba la ela en la mesa.
)0#sts bien1
Cuando la ni/a se mant4o en silencio! Charlie se sinti incmoda y! lue"o fue
hacia la puerta.
) Lamento haberte molestado. 9o simplemente estaba tratando de eitar a al"uien
en el pasillo. %ens que este cuarto estaba aco! e.plic ella mientras se moa!
incmoda por la mirada acusadora de la muchacha.
~ 62 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
)0(uin eres1 %re"unt la joen abruptamente como Charlie lle" a la puerta.
>aciendo una pausa! Charlie la mir curiosamente. La apariencia de esa chica no se
pareca en nada a la de las dems mujeres all. 2us ropas eran simples y muy usadas! el
cabello estirado hacia atrs reelando su plido rostro. 9 la puerta haba estado cerrada
desde afuera Charlie record repentinamente.
)0(uin eres1 repiti la muchacha! su tono temeroso sac a Charlie de sus
pensamientos.
) 2ir Charles Radcliffe! ella minti con una bree reerencia. 09 t41
) -essie! murmur la ni/a tmidamente y! lue"o! en una o& ms fuerte! 0#sts ...
trabajando para ella1 %ara 5""ie! quiero decir.
Charlie se sobresalt.
) *%or supuesto que no, 3ot que se aliiaba al"o de tensin en la muchacha.
Lan&ando una mirada alerta hacia la puerta! Charlie frunci la frente y oli a pre"untar!
0(u ests haciendo aqu1
) #lla no me deja salir.
Charlie asinti. #ra lo que sospechaba! por supuesto! pero comprobar sus sospe;
chas le creaba un problema. #lla no era el tipo de persona que podra decir! Lo siento
querid! lo que te pasa es una er"Oen&a y una pena! y lue"o dejar a la muchacha a su
destino.
)0(u quiere 5""ie de t41
) #lla quiere que yo trabaje de...eh... .
La er"Oen&a que acompa/ esa admisin era palpable. #ra eidente que la chica
no estaba de acuerdo con la ieja arpa. %ero Charlie tena que estar se"ura antes de
tomar cualquier decisin apurada.
) 0(uieres estar aqu1
)*3o, #l sentimiento detrs de la palabra era muy claro.
$e repente! Charlie cerr la puerta! puso llae! y lue"o se diri"i a la joen!
suspirando cuando io el miedo intenso en la e.presin de la muchacha.
) 7odo est bien. 3o te har da/o. 2implemente pienso que es mejor que nadie
nos ea que estamos solos. La 4ltima cosa que necesitamos ahora es compa/a.
La muchacha no pareci muy aliiada con esa e.plicacin! pero Charlie no saba
qu ms decir para calmarla! as que no lo intent. 2u mirada fue hacia la entana.
)0$e dnde eres1 Charlie le pre"unt para distraer a la muchacha mientras se
moa hacia la entana ms cercana.
) ?oodstocD! mi lord.
Charlie "ru/ mientras corra las pesadas cortinas que cubran la entana.
~ 63 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
#llos haban pasado por esa peque/a aldea en el iaje a la ciudad. 0(u ests
haciendo en Londres1
) 8ine buscando un trabajo... trabajo respetable! a/adi ella apresuradamente. Un
puesto como una sirienta. 3o hay trabajo disponible en ?oodstocD y...
) 0Cmo acabaste aqu! en 5""ieQs1 pre"unt Charlie.
) #l cochero. #l cochero es ami"o de mi padre y me dej iajar con l en el
carruaje sin pa"ar. Cuando lle"amos aqu... 5qu conoc a lady Rou"hLeather.
Charlie se dio uelta y la mir.
) 0Lady Rou"hLeather1
) 5""ie! e.plic la muchacha con una mueca. #lla se haca llamar Rou"hLeather
en el momento que la conoc.
Charlie hi&o una mueca y se dio uelta hacia la entana. #l cuarto daba a un
callejn. #staban en un se"undo piso y sera muy doloroso lan&arse al suelo de piedra
que haba debajo! pero...
) >ay que tenemos que hacer.
)0(u tenemos que hacer1 pre"unt -essie curiosamente! teniendo un paso ms
cauteloso.
#st4dindolo! Charlie ealu su alt4ra y su del"ade&.
) 7ermina de contarme acerca de lady Rou"hLeather! le instruy ella! lue"o se
dio uelta para abrir los posti"os. %areca que 5""ie no crea que la ni/a podra ser
suficientemente inteli"ente como para tratar de escaparse por la entana. #identemen;te
eso era cierto! pues la ni/a todaa estaba all. Charlie se dio uelta para terminar de
escuchar el final de su historia.
) -ien... ella pareca buena. %retendi sentir una "ran preocupacin para m. +e
dijo que no era se"uro para una muchacha bonita como yo caminar por las calles de
Londres sola. #lla se rubori& pero! lue"o! frunci el ce/o y a"re". #lla me dijo tena
un ho"ar para ni/as que huyen de sus casas y me pre"unt si tena un lu"ar donde
quedarme y si no tena hambre. Cuando le contest que no! que no tena un lu"ar donde
quedarme! y que tena mucha hambre! ella me su"iri ir su casa para comer al"o. Lue"o
eramos si ella poda encontrarme un lu"ar para quedarme hasta que yo encontrase un
trabajo. 8ine aqu con ella! entremos por la puerta de atrs! por la cocina. Fue all que
me dio de comer. $espus yo estaba muy cansada y ella me su"iri descansar y me lle
al cuarto.
)03o te pre"untaste qu tipo de lu"ar es este cuando iste a las otras mujeres1
pre"unt Charlie con e.asperacin.
) 9o no i a las chicas. #ra temprano a la ma/ana cuando lle"u y todo estaba en
silencio. +e ima"ino que todas a4n estaran en la cama. #lla hi&o una mueca. 9o estaba
muy cansada. #n el momento en que termin la aena que ella me dio! estaba tan
cansada que cre que no iba a poder subir las escaleras. 3o me acuerdo de haber entrado a
la habitacin y haberme metido a la cama.
~ 64 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) %robablemente te dro"! decidi Charlie con repu"nancia! lue"o le dio una
sonrisa tranquili&adora cuando io la preocupacin en la cara de la ni/a.
)0(u pas cuando te despertaste1 8olindose hacia la entana! Charlie la abri.
2e asom para est4diar la pared u otras entanas ecinas. >aba otra entana! pero las
cortinas estaban cerradas. La pared no ofreca salientes de donde a"arrarse.
) #so fue slo hace un rato! murmur -essie en respuesta a su pre"unta.
) La puerta estaba cerrada con llae cuando trat de salir. #mpec a "ritar y a
"olpear la puerta y ino lady Rou"hLeather. #lla se mostr a"radable al principio. +e
dijo que deba llamarla 5""ie! no lady Rou"hLeather! y me pre"unt cmo me senta...
%ero yo me di cuanta que al"o andaba mal. La puerta estaba abierta cuando hablbamos
y i pasar a mujeres con pocas ropas! rindose ul"armente y un hombre... l le haba
metido la mano por el escote y le estaba tocando... -essie hi&o una pausa y se rubori&
li"eramente! y lue"o enco"i los hombros. #so y los sonidos de la habitacin de al lado
me dijeron que esta no era un ho"ar para fu"itias. 9o le a"radec a lady 5""ie! pero le
dije que me quera ir. #lla me dijo que estaba bien! siempre y cuando le pa"ase las
monedas que le debo.
)0(u monedas1
) *#so es e.actamente lo que yo pre"unt, -essie asinti con firme&a! torciendo su
boca con dis"usto.
) #lla dice que es el dinero por la comida y por haber dormido en este cuarto. +e
dijo que esta casa no ie de la caridad. +e dio dos opciones pa"arle el dinero o pa"arle
con trabajo. 9o no ten"o nin"4n dinero! termin -essie amar"amente.
) 0#lla espera que te coniertas en prostit4ta por un poco de comida y una cama
por una noche1
Cuando -essie asinti! Charlie sacudi la cabe&a con dis"usto.
) Una e.plotadora! murmur ella! buscando al"o para mantener la entana abierta.
5lcn&ame la ela.
-essie dud y! lue"o! pareci decidir confiar en ese caballero errante y tom la
ela.
) 3o! el candelero tambin! le pidi Charlie. 2osteniendo la entana con una
mano! Charlie tom la ela y coloc sobre el antepecho lo ms cerca posible de la pares.
5h est.
8olindose hacia el cuarto! mir a su alrededor.
) 07ienes pertenencias que desees llear1
-essie fue hacia la cama! se arrodill y arrastr un peque/o y maltratado bolso de
iaje. #ndere&ndose! camin hacia Charlie apretando el bolso contra su pecho como si
t4iese toda la rique&a del mundo en l. Lo que probablemente fuese cierto. 5l menos
para -essie. #l peque/o bolso probablemente era todo lo que posea. 8amos! no tenemos
toda la noche.
~ 65 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
2uspirando! -essie reticentemente le entre" el bolso. Charlie lo lan& por la
entana.
) 0(u haces1 se apresur la muchacha hacia ella.
) 3os estamos yendo! le e.plic Charlie! "irando hacia la entana y leantando
una pierna sobre el alfi&ar.
) 0%or la entana1 La preocupacin de -essie era ms que eidente.
5 ahorcajadas en la entana! Charlie le contest con calma.
) -ien! yo le pa"ara a 5""ie por t4 estancia aqu! pero no ten"o nin"4n penique
en este momento. 0: quieres que te deje aqu y re"rese ma/ana cuando ten"a dinero1
La e.presin de la muchacha fue respuesta suficiente.
) -ien. 3os amos por la entana entonces. 9o oy primero. Una e& que yo
est abajo! te sientas aqu como yo estoy haciendo! y lue"o te cuel"as sostenindote con
las manos y te dejas caer. 9o oy a tratar de ayudarte desde abajo. 0#ntiendes1
) 2! pero... -essie mir su propio estido y Charlie casi pudo leer sus pensamien;
tos. 5 ella no le "ustaba la idea de que un hombre est4iese mirando desde abajo su falda!
no importa cual era propsito. -ien! Charlie poda comprenderla! pero no estaba
dispuesta a confesar su identidad para tranquili&ar a la muchacha.
)0(uieres intentarlo por las escaleras1 Charlie pre"unt un poco impaciente.
Como esperaba! -essie cerr la boca y ya no protest.
) *Charles,
5mbas se sobresaltaron con el "rito que ena desde el e.terior. Charlie mir el
callejn. #ra Radcliffe! por supuesto. 0(u diablos l estaba haciendo en el callejn1 era
una pre"unta a la que no tena respuesta. (ue l estaba furioso era eidente! y Charlie
suspir con resi"nacin. >aba tenido la esperan&a de mantener en secreto esa peque/a
aent4ra. 2u plan haba sido rescatar a la muchacha! despacharla! e ir a esperar al
carruaje.
)0(uin es ese1 -essie pre"unt ansiosamente.
)0(uin es ese1 Radcliffe dijo apretando los dientes en el mismo momento en que
descubra a -essie asomndose por la entana al lado de Charlie.
>aciendo una mueca! Charlie mir a uno y a la otra! pero l no t4o que decidir a
quin responderle primero porque hubo un sonido en la puerta. 9 lue"o insultos
procedentes del pasillo. Charlie reconoci la o& como la de 5""ie! y t4o que aferrarse
al marco de la entana para mantener el equilibrio cuando -essie repentinamente le
apret el bra&o.
) *:h! $ios, La muchacha apenas respir la palabra.
)0(u mierda...1 ino el irritado murmullo desde el otro lado de la puerta y!
lue"o! en una o& mucho ms fuerte=*<loria, *8en aqu, 07ienes la llae de esta puerta1
#stoy se"ura que la dej e la cerradura.
~ 66 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) 3o me acuerdo si tena llae! se oy la o& aburrida de una joen prostit4ta.
) *Charles, Radcliffe "rit desde abajo.
Charlie solt el marco la entana para hacerle se/as a Radcliffe para que se callase.
5""ie murmur de nueo desde la puerta.
) -ien ! no est en nin"uno de mis bolsillos. 0(u mierda hice con la llae1
) 7al e& la perdiste durante la pelea que t4iste con el muchacho! murmur otra
o& rindose! y 5""ie lan& ms insultos.
)*+ierda con ese muchacho. %robablemente ten"as ra&n. +ejor oy a buscarla al
cuarto.
) +aisey est ah con Lord 2e"uin.
) :h! 2. Un suspiro se oy fuera de la puerta. Lord 2e"uin y su e.tra/os jue"itos.
#sta es su 4ltima isita antes de irse de la ciudad! tambin. 3o le a a "ustar que lo
interrumpa.
) #spera hasta que se aya! entonces. Charlie casi poda or el la resi"nacin en la
o& de mujer! y lue"o hubo un "olpe en la puerta.
) 0-essie1 La o& era dulce! aunque con una nota de malicia. 6l est aqu. 9 tan
pronto como encuentre la llae endr a prepararte para l. 9 no te creas que no oy a
encontrar la llae. %orque har que uno de los hombres rompa la puerta si no la
encuentro. Los hombres me pa"an lo suficiente como para poder reempla&ar mil puertas.
Un silencio fue la respuesta a esas palabras. La o& de 5""ie perdi su dul&ura.
) *-essie, 0%uedes orme! muchacha1
) 2i... si! -essie jade en respuesta cuando Charlie le dio un coda&o.
<ru/endo con satisfaccin! 5""ie murmur.
) 7al e& debera interrumpir a +aisey y a Lord 2e"uin! despus de todo. 5 mi
cliente no le "usta esperar! y dudo que esta muchacha aya a cooperar.
)>a& lo que te pare&ca! pero +aisey llea all por lo menos cinco minutos. #n un
par de minutos an a salir de todos modos.
) 2i. 5""ie solt una carcajada. +aisey dice acaba ms rpido que lo que ella
tarda en pesta/ear.
Las oces se desanecieron! y Charlie y -essie suspiraron con aliio.
) *Charles,
'nsultando entre dientes! Charlie se dio uelta y mir por la entana.
) 0(u pasa1
) 0(u diablos ests haciendo1
) 7e oy a e.plicarlo despus. 8e a buscar el carruaje y ponlo en la bocacalle.
~ 67 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Radcliffe dud y! abri la boca para decir al"o! pero Charlie lo interrumpi. %or
faor! dijo ella apretando los dientes.
2uspirando! el hombre se fue hacia hasta el callejn murmurando al"o para s
mismo.
)0(uin es l1
Charlie sacudi la cabe&a ante la pre"unta de -essie.
) +s tarde te e.plico! fue todo lo que respondi! lue"o le dio a la muchacha una
sonrisa tranquili&adora! y se puso sobre estma"o sobre el antepecho! bajndose cuida;
dosamente. Una e& que qued col"ando de las manos! se solt y salt al suelo! haciendo
una mueca cuando aterri&.
#n la oscuridad io el alo plido de la cara de -essie. #lla ya estaba ahorcajadas
sobre la entana.
:frecindole su mejor sonrisa! Charlie dio un paso adelante y se par directa;mente
debajo de la entana y le hi&o se/as para que bajase. %ero la muchacha haba olidado las
instrucciones o las haba malinterpretado. #n e& de apoyarse sobre su estma"o para
bajar cuidadosamente! ella se par en el antepecho de la entana
9 se lan& hacia la horrori&ada Charlie.
5ntes que pudiera salirse fuera del trayecto del blido que caa o incluso moerse!
el impacto de la cada de la joen impacto contra su cuerpo. 5mbas se derrumbaron en el
suelo.
~ 68 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo 1A Captulo 1A
) *:h! $ios, *Lo siento tanto,
Charlie escuch esas palabras a tras de una especie de neblina y de un &umbido
que proena de sus odos. 3o slo haba amorti"uado la cada de -essie con su cuerpo!
sino que tambin se haba "olpeado la cabe&a con el suelo. +ucho dolor. Realmente
horrible. 0#staba iendo doble1
) *:h! $ios mio, :h! por faor! dime que ests bien. Lo siento tanto. +e resbal.
+e estaba dando uelta para col"arme de la entana! pero mi pie se desli& y me ca... y
yo te...
) 2hhh! dijo Charlie apretando los dientes! presionandose desesperada las manos a
ambos lados de su cabe&a.
) :h! claro. #stoy atrayendo la atencin y nos an a capt4rar... *:h, $ebo
callarme.
Charlie frunci la frente. #lla ni siquiera haba pensado que podan estar siendo
escuchadas. La haba silenciado porque la o& de -essie le aumentaba el dolor de cabe&a.
+oiendo cuidadosamente las piernas! Charlie comen& a ponerse de pie! -essie le
a"radeci sus esfuer&os y la ayud tomndola por el bra&o.
) 3o puedes ponerte de pie! murmur -essie con preocupacin.
Charlie desli& su bra&o sobre su hombro y coloc en -essie la mayor parte de su
peso! mientras se diri"an hacia la pared. 5ll se apoy y la muchacha la mir con
preocupacin.
) #res plido como un fantasma. Fue un "olpe muy fuerte.
) 2i! suspir Charlie! eleando la mano para tocarse tentatiamente la nuca. 7en"o
un chichn! pero no san"ra! anunci Charlie.
La otra muchacha se relaj.
) <racias a $ios.
) 2i! murmur Charlie! y el ruido de los cascos de los caballos atrajo su mirada
hacia la boca del callejn a tiempo para er el carruaje de Radcliffe. #ndere&ando sus
hombros con determinacin! Charlie se despe" de la pared. #s mejor que nos ayamos.
~ 69 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
5"achndose! -essie se apresur a reco"er el bolso que Charlie haba arrojado por
la entana. Cuando re"res! Charlie tom su bra&o y juntas fueron hacia el carruaje.
Radcliffe abri la puerta! y Charlie casi empuj a la pobre ni/a adentro. 7repando
detrs de ella! cerr la puerta con un tirn y se derrumb contra el respaldo del asiento
junto a -essie con un suspiro de aliio. Cuando arios minutos pasaron en silencio! sin
que el carruaje se moiese! ella abri los ojos para mirar a Radcliffe.
)0%odemos irnos ahora! por faor1 pre"unt Charlie educadamente.
La respuesta de Radcliffe fue lan&ar una mirada desconfiada hacia -essie y! lue"o
le arque una ceja a Charlie.
2uspirando! ella se sent derecha y murmur educadamente.
) -essie! este es Lord Radcliffe. Radcliffe! te presento a -essie... la criada de
-eth. Lo 4ltima fue una inspiracin.
#lla y -eth necesitaban una criada. 7ambin necesitaban a al"uien que no fuese a
reelar el secreto de sus identidades en caso que que lo descubriese accidentalmente. 9
Charlie estaba bastante se"ura de que -essie estara lo suficientemente a"radecida por su
ayuda esa noche y que iba a mantener el secreto si accidentalmente lo lle"aba a descubrir.
Le pareca un acuerdo perfecto.
%ero Radcliffe no pareci tan ent4siasmado por ese "iro de los acontecimientos.
) 0Criada1 l pre"unt intri"ado.
) 2i! criada. Charlie se sinti a"otada.
) Charles! te traje aqu esta noche para tomses al"unas de las ofertas de 5""ie.
3o para que secuestres a una de sus chicas para usarla en t4 tiempo libre.
) 3o es lo que parece...! replic Charlie! consciente del la post4ra r"ida de
-essie.
) #lla es una de las chicas de 5""ie! 0erdad1
) 3o.
) Charles! "ru/ l en un tono de adertencia! y Charlie se puso impaciente.
)07e parece que es una prostit4ta1
Radcliffe mir reticentemente a la muchacha! not su simple estido! su cara fresca
y su cabello sin adornos.
) #lla es una chica del campo! dijo Charlie cuando l se qued en silencio. #lla es
de :.fordshire. 8ino a Londres para encontrar un trabajo como criada.
)0#ntonces! cmo es que acab en lo de 5""ie1
) %orque t4 querida ami"a 5""ie la atrajo con trampa a ese burdel dicindole que
se trataba de un ho"ar para fu"itias. Le dio de comer! le ofreci una cama para pasar la
noche! lue"o la encerr en una habitacin para for&arla a trabajar como prostit4ta.
~ 70 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Radcliffe frunci la frente! pero t4o el buen tino de no proclamar que 5""ie no
hara una cosa as. #n e& de eso! l dio un "olpecito en el techo del carruaje! comunic;
ndole al cochero que podan marcharse. Charlie y -essie se relajaron cuando el carruaje
comen& a moerse! alejndose de la posibilidad que la puerta del carruaje fuese abierta
de repente para mostrar una furiosa 5""ie! dispuestos a arrebatar a -essie .
Charlie le dio otra sonrisa tranquili&adora a la muchacha! y lue"o inclin su cabe&a
hacia atrs sobre el respaldo del asiento del carruaje y "ir su cara hacia la entana para
obserar el noct4rno paisaje. >aban andado en silencio durante al"4n tiempo! cuando
finalmente Radcliffe murmur.
) #lla no es mi ami"a.
) %ues eso es lo que me pareci! suspir Charlie.
) 3o lo es. 3unca he estado en ese establecimiento antes! dijo l irritadamente.
5unque no s por qu me molesto en aclararlo.
#lla lo mir.
) -ien! entonces 0por qu diablos fuiste esta noche1 09 por qu me arrastraste a
ese lu"ar1
) %ens que podras disfrutar la aent4ra! replic l.
Charlie "ru/.
) :h! si. 2iempre he fantaseado con la idea de ser atado a una cama y ser a&otado.
Cuando -essie jade y mir a los dos ocupantes del carruaje! Charlie le dio una sonrisa
tiesa y le ase"ur rpidamente! 3o lle" tan lejos. #lla me at a la cama! pero Radcliffe
lle" para impedir que utili&ara el lti"o.
) :h! $ios bendito! ella es una malada mujer.
) #lla es un pulpo obeso! Charlie respondi con dis"usto y le lan& una mirada
fero& a Radcliffe. +e di cuenta que mientras me abandonaste con el pulpo! t4 te buscaste
una de sus chicas. 2upon"o que <loria te habr ayudado a pasar el tiempo mientras yo
disfrutaba de la aent4ra.
5ntes que l pudiese ne"arlo ella continu= La pr.ima e& que quieras que yo me
entreten"a! mi lord! te su"iero que pruebes llendome a uno de los clubes o cafs de
Londres. 7e lo aiso antes de que la pr.ima e& me encuentre encerrada en al"4n lu"ar
tan a"radable como... oh! no s decir... un calabo&o en el castillo de -edlam.
) 9a te entend! "ru/ Radcliffe.
<ru/endo en respuesta! Charlie se dio la uelta para mirar por la entana una e&
ms! determinada a no diri"irle otra palabra a ese hombre. Un burdel *por el amor de
$ios, #spera a que -eth la oi"a hablar de esta aent4ra. 2us ojos se cerraron lentamente!
su mente comen& a flotar a la deria mientras escuchaba a Radcliffe pre"untarle a
-essie de dnde ena. 9a sabiendo la respuesta! Charlie permiti que sus oces
combinadas con el suae traqueteo del carruaje la durmiesen.
) $espierta! Charles. *>emos lle"ado*.
~ 71 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
5briendo sus ojos! Charlie mir somnolientamente a Radcliffe. La cabe&a le
palpitaba dolorosamente y le tom un momento para recordar que ella era Charles.
2uspirando cansadamente mientras recordaba lo que paso! esperando que Radcliffe se
bajase y! ayudase a -essie. Lue"o se fue casi trope&ando detrs de ellos por el camino
que lleaba a la puerta! que en ese momento se abri mostrando al mayordomo.
)-uenas noches! mi lord. 074o una buena noche! espero1
)Fue muy diertido. 2toDes. +uy diertido! coment Charlie secamente cuando
Radcliffe slo "ru/ ante la pre"unta. '"norando la eidente curiosidad del hombre! ella
se/al a la muchacha! preparndose para e.plicar su presencia! pero Radcliffe se le
adelant.
) #sta es -essie! 2toDes. #lla es... 6l dud! frunciendo el ce/o y sus labios
mientras se debata internamente qu decir y! simplemente dijo! La criada de Lady
#li&abeth.
Cuando el anciano leant una ceja interro"atiamente ante la repentina lle"ada
de la muchacha a esa hora de la noche! Radcliffe a/adi= #lla iaj durante todo el da del
hoy! y el carruaje t4o al"unos problems en el trayecto. 2in duda ella se siente
hambrienta y cansada. :c4pate de que ella reciba una comida caliente y acomdala
en una habitacin.
5sintiendo! el iejo criado se dio uelta! "uiando a -essie por el pasillo al mismo
tiempo que la puerta de la biblioteca se abri y sali -eth.
) %ens que estaras dormido a esta hora! murmur Charlie sorprendida.
) 9o estaba durmiendo! admiti -eth irnicamente y le mostr un libro. +e qued
dormida leyendo.
-ajando el libro! ella mir curiosamente la sala.
)0%uede ser que haya odo al"o sobre una criada1
) 2i. Charlie mir a Radcliffe! lue"o le susurr! te lo oy a e.plicar en t4 habita;
cin.
5sintiendo! -eth cerr la puerta de la biblioteca y cru& la sala para abrir el camino
hacia el piso de arriba con Charlie detrs de ella.
) Charles.
5mbas hicieron pausa sobre las escaleras para darse uelta hacia la o& cansada de
Radcliffe.
) 7e pido disculpas por haberte retado por lo de -essie. +ostraste una "ran
compasin al inolucrarte con sus problems. 9o... eh... t4 padre estara muy or"ulloso
de t4 ! estoy se"uro. Con esas palabras! l se oli y entr en la biblioteca! cerrando la
puerta silenciosamente detrs de l.
-eth lo"r contener su curiosidad todo el camino por las escaleras y el lar"o pasillo
hasta la habitacin. Una e& en la alcoba! ella se dio uelta mirndola
interro"atiamente. Charlie cay sobre la cama y le cont todo. La historia de al"una
manera sonaba ms diertida y menos atemori&ante mientras ella la relataba! hasta tal
~ 72 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
punto que ambos terminaron rodando sobre la cama muertas de risa cuando le describi a
5""ie es"rimiendo el lti"o. -eth manifest al"unas inquiet4des respecto al
comportamiento de Lord 2e"uin! y lue"o dis"usto cuando supo que 5""ie haba
intentado obli"ar a -essie a entrar en ese ne"ocio tan deshonroso.
Una e& que Charlie se silenci ! -eth suspir recostada sobre su estma"o y
apoyando su mentn en sus manos.
) 2iempre eres la que se mete en aent4ras.
) %odra haber ido t4! le record Charlie! acostada de espaldas con sus manos
debajo de su cabe&a. 9o te lo ofrec.
) 2! bueno... es erdad! me ale"ro de que hayas ido t4. 9o me habra aterrori&ado
si hubiese estado en t4 posicin. Cuando Charlie se mant4o en silencio! -eth pre"unt!
3o crees que l realmente haya hecho nada con esa mujer! 0erdad1
) 0Radcliffe1 09 esa prostit4ta1 Charlie frunci el ce/o ante esa idea! pensar eso
le era muy molesto. 3o! dijo ella finalmente. 6l no t4o la oport4nidad.
) >mm. -eth comen& a correr el cobertor de la cama. 0 Crees que dice la
erdad cuando afirma que nunca antes haba estado all1
Charlie se moi irritada y se sent en la cama . #se era un tema incmodo.
) 3o lo s. 08as a ser Charles ma/ana! o oy a hacer yo ese papel1
) 9o! por faor! respondi -eth inmediatamente y se sent mientras Charlie
asenta. -eth se par y fue hacia la puerta que conectaba habitaciones. 0(u ests
haciendo1
) +e oy a la cama.
) %ero deberas dormir aqu esta noche. 8as a ser Charles ma/ana.
) 2i pero ya intercambiamos las habitaciones! 0recuerdas1
) :h! s! sonri Charlie irnicamente. +ud mis cosas a t4 habitacin y las t4yas
en aqu. La e.presin de -eth se conirti en una de curiosidad.
) 0(u te dijo l acerca de cuando entr y io a -eth desnuda1
) 3o mucho. 2lo pidi disculpas! murmur Charlie. 2upon"o que se le olid
durante esta noche.
) 2in duda. -uenas noches! Charlie.
) -eth.
) 02i1
) 3o! Charlie murmur con un suspiro. 9o soy -eth. (uiero decir a partir de
ahora. 5 partir de ahora yo soy -eth y t4 sos Charles.
2u hermana sonri.
~ 73 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) #ntonces 0no deberamos cambiarnos la ropa1
) :h! s. Cerrando la puerta! ellas comen&aron a quitarse la ropa. Cundo Charlie
lle" a la ropa interior! su"iri repentinamente. 2era bueno que usaras un par de medias
enrolladas y que metieses dentro de la ropa interior ma/ana... 2implemente para que el
sastre no note que hay al"o que falta.
) >mm. -eth suspir quitndose la bata. 2er ms fcil cuando -eth y Charles
ten"an ms ropa cada uno.
) +a/ana te as a ocupar de! Charlie concord secamente. 3o haba nada ms
molesto y aburrido en esta ida que probarse ropa. #n el pasado ella siempre haba
lo"rado eitar las aburridas horas de prueba con la modista. %or lo "eneral! era -eth
quien se probaba los estidos. #ste mtodo haba funcionado maraillosamente durante
a/os. %ero no funcionara en este caso. 2i ella iba a ser #li&abeth al da si"uiente tendra
que sufrir la tort4ra de la modista. 7al e& hasta t4iese suerte y acabara con eso
rpidamente.
M M M
Charlie debera haberse dado cuenta que por el momento la suerte no estaba siendo
e.actamente "enerosa con ella. 2i no! 0se haba encontrado atada y a la merced de una
mujer brutal es"rimiendo un lti"o y no se haba "olpeado la cabe&a contra un piso de
piedra para eitar la cada muchacha1
#ntonces supuso que no debera sorprenderse de que la cost4rera est4iese todo el
tiempo clandole alfileres. #n el momento en que la mujer anunci que su tarea estaba
terminada! Charlie estaba a punto de estallar en l"rims... de aliio.
Consider la idea de acostarse para tomar una siesta! porque aunque haba sido un
da aburrido! le caus sue/o. %ero en e& de dormir! decidi relajarse en la biblioteca con
un libro y una ta&a de t. $espus de pedirle a -essie que buscase el t nico calmantes
para el dolor de cabe&a! ella se retir a la biblioteca. Con los bra&os cru&ados camin a
lo lar"o de las hileras de libros! sacando uno que otro de los estantes! hojendolos y!
colocndolos de nueo en su lu"ar . Charlie no era muy amante de la lect 4ra. #ra ms
una persona de accin que una lectora de acciones hechas por otros. Finalmente! se sinti
aliiada cuando -essie lle" con el t para distraerla ya que nin"4n libro estimul su
curiosidad.
+oindose para sentarse en la silla cerca del fue"o! mir a -essie serir una ta&a
de t. La muchacha lleaba un estido "ris claro que estaba bastante usado! pero estaba
limpio y sera su funcin. 7ambin se la ea mucho ms ale"re ese da y menos
asustada.
Cuando la criada se endere& y le ofreci una clida sonrisa antes de salir por la
puerta! Charlie preino su salida con una pre"unta rpida.
) 07e has adaptado a este lu"ar1
-essie hi&o pausa y se dio uelta! sonriendo ampliamente.
~ 74 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) :h! si. +uchas "racias! mi lady! el se/or 2toDes es muy amable! as como el
resto del personal. -ueno! salo el cocinero! pero Boan! la ama de llaes! me dijo que l
es... eh... temporal... 3o! eso no es eso. #lla hi&o una pausa! su frente se arru"
li"eramente y ella dud! y lue"o lo intent de nueo. 07emporario1
) 07emperamental1 propuso Charlie! y a -essie inmediatamente se le ilumin el
rostro.
) 2i! eso. 6l es un hombre temperamental! me dijo ella. 5unque yo creo que l
simplemente es malo. 7odo el mundo parece temerle. 'ncluso 2toDes lo trata muy
cuidadosamente! si sabes a lo que me refiero. #lla inclin la cabe&a hacia un lado y
murmur= 6l es como el alet de Lord Tentley! en el lu"ar donde mi madre trabaja en
?oodstocD. 6l es un iejo malado y lo sabe. 3adie se atree a bajarle los humos salo...
tal e& Lord Tentley en persona! supon"o que l es temperamental como el cocinero.
Charlie frunci el ce/o ante esas noticias. #lla haba escuchado unos "olpes y
"ritos procedentes de las cocinas antes! momentos despus que Radcliffe y -eth se
retirasen de la casa! y se haba pre"untado de qu se tratara ese escndalo. La respuesta
pareca ser que el cocinero haba tenido al"4n tipo de estallido emocional. Charlie se
pre"unt si Radcliffe sabra que su cocinero se comportaba de esa manera cuando l no
estaba presente. Las comidas que ese hombre eran pasables! por decir al"o elo"ioso! asi
que Charlie no entenda cmo se atrea a acosar e intimidar al personal con su
comportamiento. #lla estaba por decirle eso a -essie! cuando escuch que se abra la
puerta.
~ 75 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo 1C Captulo 1C
+oindose! la criada fue a abrir la puerta de la biblioteca! permitiendo que
Charlie oyese la o& de -eth momentos antes de or sus pasos en las escaleras. -essie
cerr la puerta y lue"o se oli para comunicarle.
) 2ir Charles est en casa.
5rqueando li"eramente las cejas! Charlie asinti.
) 5s parece.
) #s un buen muchacho y.... tan "uapo! murmur -essie! haba una eidente
adoracin en sus ojos. 2iempre le oy a estar a"radecida por haberme salado de las
"arras de 5""ie. 9o no s lo que habra sin l... .
) 2i! as es! Charlie coment incmoda! pero hi&o pausa cuando Radcliffe entr en
la habitacin.
)*:h, #l se det4o en la puerta al erlas. Lo siento! no me di cuenta que haba
al"uien dentro.
Charlie le sonri clidamente.
) #st bien! estaba a punto de tomar una ta&a de t. 07e "ustara tomar t1
Radcliffe dud! lue"o asinti.
) 8oy a buscar otra ta&a! murmur -essie! apresurndose a salir del cuarto.
Radcliffe la obser irse y fue a unirse a Charlie.
) #lla parece una buena muchacha . 0Cmo trabaja1
) +uy bien. #lla es muy competente como criada.
) -ien! l murmur! acomodndose en el asiento en frente de ella antes de mirarla.
Cuando lo hi&o! su mirada pareci de repente muy penetrante.
Charlie se moi incmoda bajo su intensa mirada.
~ 76 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
)0>ay al"o mal1
) 0+al1 murmur l dbilmente! y lue"o pareci despertarse de un estado de
est4por y le sonri ampliamente. 3o. 3ada est mal. 7e es muy bonita hoy.
) <racias! mi lord! murmur Charlie sintindose incmoda. $e al"una manera...
hay al"o diferente en t.
Charlie se con"el sorprendida por esa obseracin. 0%odra notar la diferencia
entre ella y -eth1 se pre"unt frenticamente. 3o! no poda ser. 2olo sus padres haban
sido capaces de diferenciarlas. %ara todos los dems ellas eran idnticas. La mirada de
Charlie baj a su propio re"a&o! y parpade mirando la tela del estido! obli"ndose a
relajarse. #s simplemente... el nueo estido. >e usado el mismo estido hasta hoy.
) #l estido! murmur l! su mirada fue hacia la prenda ahora. #l estido que
lleaba era de color lila claro con olados blancos. #ra un estido simple! nada pretenci;
oso y un a"radable cambio al estido de muselina amarilla que se haba isto obli"ada a
usar durante los 4ltimos das.
) >mm. #s un hermoso estido. %ero... Radcliffe se qued en silencio. %or un
momento mientras que sus ojos iban de uelta hacia su cara! est4diando sus facciones! y
consciente de los peque/os cambios que estaban teniendo lu"ar en su propio cuerpo.
Radcliffe haba esperado durante das para esas reacciones de macho ante una hembra lo
dominasen. 9 se haba sentido aterrori&ado cada e& que ese hormi"ueo e.tra/o lo
asaltaba cada e& que estaba con el hermano arn. <racias a $ios! toda esa locura se
estaba pasado. 5cababa de pasar muchas horas con Charles! y se haba maraillado ante
el afecto casi paternal que haba sentido por el muchacho ese da. 9 ahora! estando a
solas con la hermana! senta un inequoco hormi"ueo! un li"ero aumento en su
frecuencia cardaca! y la respiracin acelerada que hasta ahora slo haba e.perimen;tado
cuando estaba cerca del hermano...
Radcliffe pens en su reaccin cuando haba isto a #li&abeth saliendo de la tina.
2i! su teora era erdad. Realmente se senta atrado por la muchacha.
<racias a $ios! pens l! repentinamente sonriendo mientras obseraba su nueo
estido. 2u mente retrocedi a la noche anterior! cuando haba irrumpido en la habitacin
de Charles slo para encontrar a -eth de pie desnuda saliendo de la tina. 6l estaba
teniendo la misma reaccin ahora que la haba tenido entonces.
)+adame $ecalle mand a buscar este estido a su tienda cuando se enter que
yo slo tena un estido! dijo Charlie abruptamente mientras ea como los ojos de
Radcliffe recorran cada detalle de su fi"ura dentro del estido lila. +e dijo que se lo
estaba haciendo a una duquesa que tena el mismo cuerpo que yo.
8iendo la confusin y la incomodidad en la cara -eth en ese momento! Radcliffe
lo"r reducir su sonrisa mientras que el recuerdo de lo sucedido el da anterior lo obli" a
murmurar!
) $ebo disculparme...
La puerta abrindose mientras -essie re"resaba lo hi&o detenerse y esperar
pacientemente. -essie coloc otra ta&a en la bandeja de t y la siri.
Lue"o les sonri a ambos! y sali silenciosamente del cuarto.
~ 77 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie tom un sorbo de su t! y lue"o pre"unt=
)074 y mi hermano lo"raron hacer todo lo que tenan planeado para hoy1
5sintiendo ! l tom su ta&a.
) 8isitamos la joyera para ender al"unas de las joyas y conse"uir dinero en
efectio! despus nos det4imos en lo del sastre para probar ropa y fuimos al club. #l
arque una ceja. 07e fue bien con la modista1
Charlie torci la boca irnicamente.
) 3o! tan bien como a mi hermano! como puedo er. Lady $ecalle lle" despus
de que se fueron y no termin hasta hace unos momentos. %as todo el da con alfileres
claados en el cuerpo.
) :h! querida. *(u odisea, #lla se sinti al"o irritada! cuando l son ms
diertido que comprensio.
Charlie sonri dulcemente! y lue"o inclin su cabe&a a un lado! pre"untando
inocentemente=
)0#mpe&aste a decir al"o acerca de tener que pedirme disculpas1
2u diersin se desaneci inmediatamente.
) #s as! suspir l. 5yer cuando irrump en t4 cuarto mientras t4 estabas...
#lla arque una ceja ante su acilacin! pero no pudo eitar la subida del rubor por
su cuello! mientras recordaba su desnude&! cuando l haba interrumpido su ba/o.
) -ien! me temo que fui muy "rosero en no "olpear la puerta. 3o saba que t4 y
Charles haban intercambiado habitaciones y yo... Fue muy descorts de mi parte. 2iento
terriblemente haberte encontrado en ese estado.
) 2i! es as! ella lo interrumpi y coloc la ta&a sobre la mesa. #lla estaba tan
aer"on&ado como l por la disculpa y por el recuerdo de lo sucedido.
%onindose de pie! ella esqui la mesa que estaba entre ellos! de repente se senta
ansiosa por abandonar la habitacin. Como l era un caballero! Radcliffe se puso de pie
cuando ella en"anch su &apato con la pata de una mesa en su apuro y trope&! l
rpidamente se abalan& hacia adelante para capt4rarla contra su pecho.
Rubori&ndose intensamente y sintindose tonta! Charlie se endere& alejndose de
su pecho. #lla lo mir ! su aliento se cont4o cuando io la e.presin en su rostro y el
hambre en sus ojos! mientras que Radcliffe claaba su ista en los montculos de sus
pechos asomando por el cors que ella lleaba.
Consciente del hormi"ueo que corra por su cuello y sobre la carne desnuda de su
pecho! Charlie tra" en seco y dio un paso atrs! slo para chocarse contra el costado de
la silla que acaba de dejar y casi se cay otra e&. Radcliffe la a"arr por el bra&o una e&
ms! lue"o la empuj suaemente hacia delante! y sus labios se apoyaron sobre los
suyos.
~ 78 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo 1E Captulo 1E
Charlie se mant4o tiesa mientras Radcliffe cubra su boca con la suya. #n un
primer momento la ri"ide& se debi a la sorpresa! pero pronto dio lu"ar a la curiosidad.
#lla haba pasado toda su ida en el campo! con -eth como su 4nica compa/era de
jue"os. #n erdad! a no ser por su padre y su to! Radcliffe era el primer hombre con
quien ella y -eth haban coniido... 6l pareca un hombre decente.
2erio. Confiable. $i"no de confian&a. 9 ella siempre haba pre"untado cmo sera
besar a un hombre.
0(u otro hombre ms se"uro con quien e.perimentar 1
#lla estaba aprendiendo la mecnica del beso! cuando s4bitamente Radcliffe
cambi las re"las. #n un momento sus labios se estaban tocando! y al si"uiente ella
sinti su len"ua lamiendo sus labios. Cuando Charlie abri su boca en se/al de protesta!
el beso cambi totalmente. %as de ser dulces y clido a ser hambriento y pasional
cuando su len"ua inadi su boca y casi comen& a deorarla.
5 Charlie le "ust. Le "ust mucho. 3o pens ni por un se"undo en detenerloU todo
lo que quera era acercarse ms a l. 5ferrndose a sus hombros mientras los bra&os de l
la rodeaban! Charlie se presion contra l! abriendo su boca a4n ms ampliamente. #ra
marailloso. (uera nunca terminase y! desde lue"o! ni loca pedira que se det4iese.
>asta que Radcliffe susurr el nombre de Beth sobre sus labios.
Una brisa helada llen la habitacin y produjo un escalofro en su columna
ertebral. Radcliffe no estaba besndola a ella. #staba besando a -eth. Una me&cla de
emociones contradictorias la inadi. $ecepcin! celos! resentimiento. 0>abra besado a
la erdadera -eth antes1 0$e ese modo1 #lla se puso r"ida en sus bra&os! preparndose
para alejarse! pero antes de que pudiera hacerlo! un sonido en la puerta hi&o que
Radcliffe se retirase.
) 2! 2toDes1
'nundada por la er"Oen&a! Charlie mir la cara ine.presia del mayordomo!
murmur una e.cusa! y huy del cuarto! corriendo escaleras arriba sin tener que cru&arse
con nadie. >i&o una pausa en el pasillo! apoyndose contra la pared y cerrando sus ojos.
~ 79 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
2u cora&n estallaba en su pecho! el aliento sala en jadeos! y no quera darle
e.plicaciones a su hermana.
Beth. La o& de Radcliffe hi&o eco en su cabe&a. 0>aba besado a la erdadera -eth
antes1 3o. 2in duda! su hermana habra contado. 08erdad1 Charlie frunci el ce/o ante
esa idea. 7al e& -eth no le contara. >aban compartido todos sus secretos a lo lar"o de
sus idas. %ero Charlie no deseaba compartir esta e.periencia con -eth! del mismo modo
que qui&s su hermana! no habra querido compartirla con ella. 09 si Radcliffe haba
besado a -eth1
) *9a est,
Charlie se endere& sintiendo culpa cuando su hermana apareci repentinamente
delante de ella.
) $ios mo! estaba a punto de reisar toda la casa para buscarte! anunci ella!
tomando a Charlie por la mu/eca y arrastrndola dentro de la habitacin que perteneca a
Elizabeth.
) 3o te ima"inas la diersin que t4e hoy! e.clam -eth e.citadamente! hi&o una
pausa para cerrar la puerta y despus arrastr a Charlie hacia la cama. Fuimos a lo del
joyero. #l se/or 2ilerpot
A
. 07e ima"inas1 Un hombre muy "racioso. 7e juro que su
estma"o era tan "rande y redondo como una de maceta. 9 su cabello era color plata. 3o
era blanco o "ris! sino plata. 03o te parece diertido1 %ero era muy a"radable y nos dio
un montn de dinero por diamantes y las esmeralda de mam. 08es1 #lla sacudi una
bolsa con monedas mientras hablaban! una bolsa muy pesada que son ale"remente.
) Radcliffe quiere "uardarla bajo llae! pero yo lo conenc de que primero me
deje mostrrtela a t! anunci -eth mientras abra la bolsa y erta su contenido sobre la
cama.
Cuando los ojos de Charlie se abrieron ampliamente ante el n4mero de monedas!
-eth se ri y la abra&.
)03o es marailloso1 2omos ricas. #l se/or 2ilerpot dice que las piedras eran de
la mejor calidad y que estara muy a"radecido de comprarnos ms joyas de mam si
son de la misma calidad. 7endremos el mejor "uardarropas de todo Londres con ese
dinero.
Charlie sonri con ent4siasmo y despues de "uardar las monedas y deolerle la
bolsa! -eth continu hablando= $e ah fuimos al sastre. *(u personaje, 2abes que se
a"arr de la cost4mbre de tocarme las medias cada e& que meda la entrepierna... me la
midi tres eces.
Charlie automticamente mir la entrepierna de -eth! y sus ojos se abrieron en
shocD.
) *-eth,
)0(u pasa1
A
3ota de traduccin= la palabra GsilerH si"nifica plata en in"ls.
~ 80 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
)0(u es eso1 se/al Charlie el bulto en los pantalones y -eth frunci el ce/o
confundida.
) 2on las medias que hiciera un rollo para que lo pusiera en mi ropa interior.
) 2i! pero... :h $ios! es una pelota redonda. %arece que tienes un pomelo en la
entrepierna! dijo Charlie con e.asperacin. 03o podas haberle dado... una forma... que se
ea un poco ms nat4ral1
) -ien! y cmo oy a saber yo como es lo nat4ral1 9o no oy caminando y
mirando las entrepiernas de los hombres.
Charlie suspir! y lue"o solt una risa. 5nte la mirada interro"atia de -eth! ella
sacudi la cabe&a.
) 3o me e.tra/a que el sastre te haya toqueteado. 2e"uramente estaba tratando
de aeri"uar si eres deforme o! simplemente! muy bien dotado ah abajo.
-eth no se sum a su risa! sino que simplemente se sinti abatida por el error que
haba cometido. Charlie cambi rpidamente de tema. 0(u hicieron despus de ir al
sastre1
) Fuimos al club de Radcliffe! murmur ella sonriendo inmediatamente.
) *2u club, Charlie e.clam con celos y -eth asinti.
) *:h! 2i, #s... -ien! es simplemente marailloso. 7odos esos hombres
importantes! un montn de criados... y :h! Charlie! los hombres no act4an r"idamente y
cortsmente cuando las mujeres no estn presentes. 2e comportan de un modo...
*definitiamente msculino, -romeando! rindose y pasando un buen momento. Conoc
un montn de jenes "uapos. Radcliffe insisti en presentarme a todos los muchachos
de nuestra edad. +e dijo que sera bueno que hiciera amistades en Londres. 6l me dej
con un "rupo de muchachos mientras l hablaba con unos conocidos sobre ne"ocios.
Fue muy diertido y una buena oport4nidad para conocer "ente. :h! me olidaba de
decirte! si te presentan a un muchacho moreno llamado Bimmy o a un rubio llamado
Freddy! no les prestes mucha atencin. #stn teniendo una especie de competencia para
er quin de los dos puede seducir ms joencitas de la noble&a en esta temporada y
tienen hecha una apuesta. %or lo que escuch esta tarde! ya han arruinado a casi la mitad
de las muchachas de clase alta.
#lla asinti con firme&a cuando Charlie slo se qued mirndola fijamente! lue"o
se recost en la cama lan&ando un suspiro.
) #stoy absolutamente a"otada! ha sido un da lar"o. -eth boste&! la mir y le
pre"unt educadamente=
)0Cmo fue t4 da1
) 0+i da1 Charlie se acomod al lado de ella. -ien! mi da fue sencillamente
"enial. +ientras t4 te estabas diirtiendo y pasando un momento marailloso! yo estaba
siendo claada por los alfileres de +adame $ecalle. 03o te parece diertido1 pre"unt
Charlie dulcemente! mientras que ju"ando! coloc la almohada sobre la cabe&a de su
hermana y se puso de pie.
~ 81 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Rindose! -eth empuj a un lado la almohada y rod sobre su estma"o colocando
su mentn en sus manos.
) 7e lo mereces por todos los a/os en que yo t4e que hacer las pruebas de la ropa
con la modista! afirm -eth .
Lue"o sus ojos se abrieron ampliamente! cuando finalmente io el estido que
lleaba su hermana. 2entndose abruptamente! sali la cama y se abalan& sobre Charlie.
*7ienes un estido diferente, 03o me di"as que esa mujer $ecalle ya te termin un
estido1
) 3o! por supuesto que no! murmur Charlie mientras su hermana "iraba a su
alrededor. Le promet dinero e.tra si trabajaba rpidamente! pero a4n as slo me pudo
prometer de un estido por da a partir de ma/ana si ella contrata a un par de ayudantes.
) #ntonces... por qu...
) #lla estaba preparando este estido para al"uien ms que tena medidas similares
a las nuestras. Cuando +adame $ecalle se enter que Elizabeth slo tena un estido!
eni a buscar este a su tienda .
)03o es eso marailloso1 coment -eth tocando la tela. #sa mujer tiene nuestras
medidas. 7e queda perfecto.
) 2! bueno! en realidad la mujer era un poco ms alta y ms "rande de cint4ra!
pero +adame hi&o que una de sus ayudantes lo arre"lase mientras nosotras estamos
reisando el libro de dise/os.
) 0Libro de dise/os1 -eth frunci el ce/o ante eso. 0(u ele"iste1
Charlie leant las cejas.
)0%or qu ese repentino inters1 3o te importaba nada de la modista cuando te
fuiste esta ma/ana.
) -ien! estaba tan emocionada que se me olid que no tienes mucha e.perien;cia
en este tema.
Charlie sonri lentamente ante el eidente temor de -eth.
) 2! bien! no tems! querida hermana. 7e an a encantar los estidos! porque
despus de todo! los ele" yo. 5unque debo confesarte que +adame $ecalle se mostr
un poco consternada por uno o dos de los estidos que ele".
$iciendo eso! Charlie se dio uelta y rpidamente dej el cuarto y corri por el
pasillo hacia las escaleras. >aba recorrido la mitad del trayecto antes que -eth est4iese
suficientemente recuperada como para correr tras ella.
)05 qu te refieres con consternada1 0(u ele"iste1! pre"unt ella ansiosamente!
tomndola por el bra&o para detenerla.
) 9a ers! murmur Charlie! soltndose.
) %ero.... *:h! espera, +e olid de decirte. >emos sido initadas al teatro esta
noche.
~ 82 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) 0>emos1 Charlie hi&o una pausa para hacer frente a su hermana! su estido se
arremolin alrededor de sus piernas mientras lo haca. 0(uin nos init1
) 7ommy. Cuando Charlie mir sin comprender! -eth le aclar! 7oms +oLbray.
6l nos init a compartir su palco con l y su hermana Clarissa.
) >mm. Charlie mir a su hermana estida con su nuea ropa de arn. #l traje
era muy ele"ante. 2in duda una eleccin de Radcliffe. #se hombre tena un "usto
impecable .
) 09 bien1
Charlie arque las cejas.
)9 bien! 0qu1
)03o crees que deberamos ir1 9o le dije que no estaba se"ura porque en ese
momento slo tenamos un solo estido y l ya me haba isto con ese estido! pero ahora
que +adame $ecalle nos ha dado un se"undo estido... bueno! me parece que es al"o
que tenemos que hacer. 2i queremos conocer posibles maridos! -eth ar"ument
esperan&ada.
) 2! por supuesto que tenemos que ir. La idea es casarse! despus de todo! y no lo
lo"raremos a menos que ha"amos ida social. 5dems! me he aburrido soberanamente
todo el da. 2er bueno salir.
) -ien. #l aliio de -eth fue eidente! repentinamente arrebat a Charlie por el
bra&o y la arrastro de uelta hacia el dormitorio. 8amos entonces.
)08amos a qu1
) 7enemos que cambiarnos! le e.plic -eth! arrastrndola a su dormitorio.
) 0Con qu ropa1 7e dije que este es el 4nico estido que +adame $ecalle tena
disponible. 03o crees que es apropiado para ir al teatro1
) :h! no. +e quedar perfectamente. (uise decir que amos a intercambiarnos la
ropa para que yo sea -eth y t4 seas...
) Un minuto! querida -eth. 3o ir al teatro como Charles. %ens que queras ser el
hermano durante todo el da.
) 9 lo hice! claro que lo hice.
) %ens que te habas diersin en el club...
) Lo hice! pero yo... #lla pareca incmodo! y Charlie estrech su mirada
)02e trata de 7oms +oLbray1
#l rubor intenso de su hermana fue respuesta suficiente y Charlie suspir.
) 9a eo! murmur ella. 5l parecer a su hermana le "ustaba 7oms y quera ser
#li&abeth cuando estaba con l.
~ 83 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) Lo siento! -eth comen& a disculparse. 2i quieres continuar siendo #li&abeth
durante la noche! tienes derecho. #l acuerdo era un da completo.
) 3o seas tonta! respondi Charlie! estirando su bra&o para desabrochar el estido
que lleaba puesto. #s slo una ida el teatro.
) <racias! Charlie! -eth murmur a"radecida.
) #st bien! ella respondi! lue"o suspir cuando se dio cuenta de que tendra
arias horas de la insoportable Clarissa.
~ 84 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo 1I Captulo 1I
) *Charles,
Charlie suspir cuando reconoci la o& de Clarissa +oLbray se"undos antes de
erla abrindose camino hacia donde! ella -eth! y Radcliffe estaban parados. 7oms
+oLbray ena detrs de la muchacha haciendo un "ran esfuer&o por mantenerse a la
par con ella mientras cru&aban la multit4d.
) 7om me dijo que endra esta noche. +e sent tan contenta con la noticia! jade
Clarissa aferrando el bra&o de Charlie.
) 2! claro! estoy se"uro de eso! murmur incmoda Charlie! haciendo un esfuer&o
por escapar a las "arras de la muchacha! pero hallaba esa tarea muy difcil.
) +oLbray! salud Radcliffe al hermano de Clarissa cuando el hombre lle"
jadeando hasta ellos.
) Lord Radcliffe. 7oms le sonri y acto se"uido a"arr a su hermana por el bra&o
para despe"arla de Charlie. %or el amor de $ios! Clarissa! no aho"ues al joen! murmur
l irritadamente! y lan& una sonrisa de disculpas a Charlie. Lo siento! ami"o. #lla
siempre haba sido como una especie de perro bull terrier. 9 a eces se pone un poco
pesada. '"norando la protesta airada de Clarissa! 7oms oli su mirada hacia -eth! con
una amplia sonrisa! y sus ojos recayeron sobre el estido color laanda. Lady -eth. 7e
es maraillosa.
) <racias! mi lord! murmur -eth tmidamente. 9 "racias por initarnos esta
noche.
) Un placer. 6l sonri ampliamente! aparentemente ajeno a los frenticos tirones
de Clarissa! quien estaba tratando de soltarse .
Charlie mir curiosa a Radcliffe! pre"untndose cmo estaba reaccionando l al
comportamiento seductor entre 7oms y -eth despus de haber besado en la biblioteca a
quin l crea era -eth. %ero l ni siquiera pareci notar el jue"o de seduccinU su mirada
estaba en Charlie y haba diersin en sus ojos! mientras obseraba al joen escaparse de
las atenciones amorosas de Clarissa.
) 08amos a entrar1
~ 85 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie "ir para er a su hermana sonriendo dulcemente y colocando su mano
sobre el bra&o libre de 7oms. +oLbray entonces solt a la fiera de su hermana! para
apoyar su mano sobre la de -eth mientras caminaban hacia las puertas de la sala del
teatro.
5ho"ando un suspiro de decepcin! Charlie lo"r no hacer una mueca cuando las
"arras de Clarissa se cerraron de nueo alrededor de su bra&o! aproechando la ocasin
para aan&ar.
) 8en! amos a disfrutar el espectculo.
) $e al"una manera lo dudo mucho! murmur Charlie y se asombr al or la risa
de Radcliffe.
) 8amos! Radcliffe. 3o querrs perderte el espectculo.
) 3o! claro que no! acord l diertido! si"uiendola lentamente mientras trataba
de no perder de ista a -eth. #l haba notado la atraccin entre -eth y 7oms y haba
esperado tener un sentimiento de decepcin o de celos! pero eso no sucedi. $e hecho! a
pesar del beso apasionado de la biblioteca! Radcliffe encontraba que su atencin una e&
ms se diri"a a Charles. %or ejemplo! en ese momento estaba obserado la bella cadencia
de su trasero redondeado mientras el joen caminaba.
Charles no tena un trasero msculino! not l! echando un ista&o a los otros
traseros msculinos que haban en el teatro. 3in"uno de los otros hombres presentes
tena un trasero tan bonito.
3in"uno de los traseros presentes llamaba su atencin de la manera que lo haca el
de Charlie. Radcliffe no saba si tena que sentirse aliiado o no por esa constatacin.
0(u mierda le estaba pasando1 0$esde cuando comparaba traseros msculinos1 3unca
antes haba reparado en la forma el cuerpo de otro hombre . 9 no iba a empe&ar ahora.
%ero con ese muchacho... l atraa su atencin y despertaba su deseo como nin"una mujer
lo haba hecho en su ida.
5h estaba. Lo haba admitido. #l deseaba a ese muchacho. %or el amor de $ios!
estaba enloqueciendo o olindose un perertido. 3o deseaba estar ntimamente con
otro hombre. %ero senta un feriente deseo de que Charles fuese una mujer. 2u mirada
fue hacia -eth. #lla era una mujer! la ersin femenina de Charles! y haba sentido una
increble pasin por ella esa tarde en la biblioteca. %ero no ahora. 7odo era muy confuso.
Radcliffe alej esos pensamientos cuando escuch a 7om initndolos a un picnic
para el da si"uiente.
) Un peque/o picnic! estaba l diciendo. %ero nos encantara que asistan.
)03o es encantador1 jade -eth muy emocionada.
) #ncantador! murmur Charlie con amar"ura! ni siquiera se molest en bree en
contemplar la ca/ada cubierta de hierba en donde haban desembarcado. La ida al teatro
la noche anterior haba sido una e.periencia infernal! "racias a la pesada y enamoradi&a
Clarissa +oLbray. #se da no iba a ser mejor! pues se haba encontrado una e& ms
estida en las ropas de Charles.
) :h! Charlie! no seas aburrido. #s un hermoso da para un picnic y... dijo -eth.
~ 86 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) 2! claro! si Clarissa me claa sus "arras una e& ms yo te juro que... 2us
palabras se cortaron abruptamente! cuando -eth solt una risa.
Cuando io los ojos estrechados de Charlie! -eth aho" su risa y la cambi por una
mirada de disculpa que realmente careca de sinceridad.
2uspirando! ella sacudi la cabe&a y lue"o murmur=
) #lla parece haberte tomado cari/o.
) 07omado cari/o1 repiti Charlie con dis"usto. #lla se me pe"a como la hiedra
a un muro. 2e aferra a m en cada oport4nidad que tiene. #sa chica es erdadera pesada.
*:>, Lo siento! ella murmur cuando io a la muchacha aan&ando decididamente hacia
ellas. Charlie haba pasado la mayor parte del iaje de una hora haciendo lo posible e
imposible para eitar a Clarissa +oLbray. Una ha&a/a imposible cuando quedaron
atrapados en una barca&a con un centenar personas. 2in embar"o! Charlie haba lo"rado
escaparse en arias ocasiones! arrancando la man"a de las "arras de Clarissa y huyendo
sin preocuparse por la cortesa.
Clarissa no pareca notar que Charlie estaba mostrando una clara falta de inters por
sus encantos. $e erdad! la joen pareca no tener un "ramo de autoestima. 9 sin duda
careca de di"nidad. #lla haba estado literalmente persi"uiendo a Charlie como un perro
de ca&a. 7oda la sit4acin era muy er"on&osa para Charlie. 9 terriblemente a"otador
tambin. 2i Clarissa al"una e& encontraba marido! Charlie sospechaba que el hombre
fallecera de puro cansancio... Charlie haba decidido que tena que hacer al"o respecto a
esa determinada damita o iba a pasar una tarde decididamente infernal.
) *5h ests, e.clam Clarissa! como si no hubiesen estado ju"ando a escondidas
durante la 4ltima hora. #nla&ando firmemente el bra&o de Charlie! ella sonri triunfal.
$ios mo! eres resbaladi&o como un pe&. (uera mostrarte que un lu"ar al lado del ro!
pero te me escapaste.
Charlie se mant4o en silencio mientras era arrastrada fuera de su escondite! le
lan& una mirada fero& a su hermana que se estaba riendo! y se concentr en caminar con
Clarissa a tras de los huspedes.
La idea de los +oLbray de un peque/o picnic era un "rupo de sesenta personas
amontonadas en una barca&a con un n4mero casi similar de criados y transportarlos ro
abajo hasta un lu"ar donde haban dispuesto mesas y sillas. 2i Charlie hubiese sabido
que el picnic en realidad era un acontecimiento social! habra recha&ado educadamen;te
la initacin y hubiese pasado el da en casa. -ueno tal e& noU aburrido como le pareca
ese picnic! estar encerrada como una fiera en la casa de Radcliffe le pareca peor. 5l
menos de esta manera ella poda er cmo interact4aban Radcliffe y -eth. 3o era que la
aent4ra de ese da hubiese reelado al"o de inters. Radcliffe haba sido saludado y
inte"rado a un "rupo de hombres de edad aan&ada desde el momento en que haban
lle"ado! mientras que -eth y Charlie se haban unido a un "rupo de jenes.
2u mirada ahora fue hacia a Radcliffe. 7odaa estaba de pie con los hombres
mayores. 7odos ellos tenan al menos einte a/os ms que l! y ella record que -eth le
haba contado que l haba hecho lo mismo el da anterior en el club! dejndola en
compa/a de los jenes mientras l conersaba de asuntos de ne"ocios con ancianos.
#lla lle" a la conclusin de que Radcliffe se haba olidado que era joen.
~ 87 ~
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0(u edad tendra l1 se pre"unt de repente y frunci la frente! mientras lo
est4diaba. 3o pareca tener ms de treinta. #lla supuso que tendra eintiocho ms o
menos. Lo que lo haca ocho a/os ms "rande que ella y -eth. 2in embar"o! l act4aba
como si t4iese sesenta a/os. Una pena! realmente.
Un "rito llam su atencin hacia Clarissa mientras ella trope&aba en el terreno
irre"ular. Charlie la ayud a mantener el equilibrio tomndola por el codo.
) +uchas "racias. Clarissa susurr palabras de a"radecimiento! su mirada era de
adoracin y Charlie sac su mano y le hi&o una se/a para que liderada el camino.
3o pas mucho tiempo antes que ella se diese cuenta de que Clarissa no tena la
menor idea de a donde iban. 3o haba un sendero que se"uir y ellas aan&aban
trope&ando por el bosque perdido como dos toros perdidos. #ra obio que no haba un
lugar especial que Clarissa quisiera mostrarle. #n realidad ella slo quera estar a solas
con Charles y no haba que ser un "enio para ima"inarse para qu. Charlie tena que darle
crdito a Clarissa por ser tan atreida. %ero no iba a permitir que su audacia las metiese
en problems.
) Clarissa! dijo finalmente Charlie! a"arrando a la muchacha por el bra&o y
haciendola detener. 7enemos que oler.
) :h no! el lu"ar slo queda un poco ms adelante! murmur Clarissa casi con
ur"encia! y Charlie sacudi la cabe&a con irritacin. La muchacha era una mentirosa ms
"rande que -eth.
) *-asta,! se impuso Charlie! dndose uelta por el camino por el que haban
lle"ado. #s eidente que no sabes a donde amos! y no quiero perderme en este bosque.
) :h! pero... Clarissa a"arr su bra&o desesperadamente! hacindola detenerse.
Clarissa la mir con una e.presin de rue"o hasta que io la irritacin en la cara de
Charlie.
Una e& que lo hi&o! ella solt su bra&o y mir el suelo.
) Lo siento! Charles. #s eidente que no deseas pasear conmi"o.
Charlie se sinti incmoda. Clarissa pareca tan triste y abatida. #ra eidente que
ella estaba desesperada por ser querida. $esafort4nadamente! ella pareca no tener idea de
cmo conse"uir eso. 2intiendo que la mayor parte de su irritacin se desaneca! Charlie
suspir.
) 3o es que no disfrute de un paseo conti"o! Clarissa. %ero no es apropiado que
una muchacha est a solas con un ... eh... joen! e.plic ella incmodamente! mientras se
pre"untaba cmo se haba metido en esa sit4acin. #l hombre podra aproecharse de una
mujer. #sa es la ra&n por la cual los padres insisten en que sus hijas siempre estn con
otros acompa/antes. Como t4 madre debera hacer! a/adi Charlie secamente.
) 5 mi madre no le importa! murmur Clarissa! y lue"o a/adi con seriedad= 9
yo tena la esperan&a de t4 te aproecharas de la sit4acin. 3o me importara. Lo di"o en
serio.
) *0(u1, Charlie jade escandali&ada! y Clarissa se rubori& asintiendo.
~ 88 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) #s erdad. 2i deseas besarme no me importa. 9o estaba esperando que lo
hicieras. Con esas palabras! ella cerr sus ojos y lade su cabe&a esperando un beso.
Charlie mir a la muchacha con preocupacin por un momento! lue"o sacudi su
cabe&a y comen& a caminar de nueo hacia donde estaban los dems initados. #lla
haba dado unos pocos pasos cuando Clarissa abri sus ojos para erla escaparse. 5l i"ual
que un perro bulldo" con un hueso! ella corri inmediatamente trs Charlie.
) #spera! no puedes oler. 03o as a a besarme1 9o... 2us palabras se cortaron
cuando Charlie "ir sobre sus talones con la paciencia a"otada.
) -asta de perse"uirme! ni/a tonta. 0(u te pasa1 03o tienes or"ullo o di"nidad1
0: se los ha lleado el iento junto con t4 sentido com4n1 74 reputacin a a quedar
arruinada incluso antes que ha"as t4 presentacin social. *#stabas esperando que me
aproeche de la sit4acin, Clarissa! tienes mucha suerte que yo no soy uno de los jenes
que estn haciendo las apuestas para er quien manosea a ms muchachas antes que
termine esta temporada social! de otro modo ya estaras arruinada.
Cuando Clarissa empalideci! sus ojos se llenaron de l"rims! Charlie se sinti
mal. #sa muchacha tonta era muy molesta! pero tambin era joen e inocente... $e
erdad! Charlie supona que la mayora de las adolescentes eran i"ualmente tontas! pero
en "eneral ellas esperaban que el hombre se acercase a ellas. Clarissa! lamentablemente!
pareca no entender eso. 9 Charlie supona que ella estaba desesperada para que al"uien
le prestase al"o de atencin.
+oindose incmodamente mientras una "ran l"rima rodaba y lue"o otra! y otra
ms! Charlie suspir y palme el hombro de Clarissa.
) 3o llores! ests se"ura conmi"o. 3o estoy haciendo apuestas sobre arruinar la
reputacin de las muchachas! murmur ella lacnicamente! suspirando cuando de repente
Clarissa se lan& contra su pecho! llorando copiosamente sobre el chaleco nueo que el
sastre le haba entre"ado esa ma/ana.
) 2oy una idiota! e.clam Clarissa y Charlie frunci el ce/o.
) 3o. 3o! no eres una idiota! Clarissa. #s solo que deberas ser ms cuidadaU no
todos los hombres son caballeros. 9 nunca deberas su"erirles que se aproechen de t.
#lla se estremeci ante la idea de lo que habra ocurrido si esa muchacha se hubiese
arrojado a los bra&os de al"uien como Bimmy y Freddy que -eth que haba mencionado.
) Fue una est4pide& de parte ma! admiti Clarissa con un sollo&o. 2iempre estoy
haciendo cosas est4pidas. 9 es por eso que nadie me quiere.
Charlie frunci el ce/o.
) 3o eres est4pida! Clarissa! y estoy se"ura que muchas personas te quieren.
)0Crees eso1 ella pre"unt esperan&adamente.
) Claro! sin duda.
) 9 t4! 0me quieres1
Charlie dio una sonrisa for&ada cuando Clarissa se despe" de su pecho y la mir.
~ 89 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) %or supuesto.
) #ntonces puedes besarme. $iciendo eso! ella lade su cabe&a una e& ms! sus
labios se fruncieron y cerr los ojos.
Charlie la empuj! alejndola inmediatamente.
) *3o has escuchado ni una palabra de lo que te he dicho,
Clarissa parpade y sus ojos se abrieron inmediatamente.
) 2! lo hice! y me dijiste que estaba se"ura conti"o. 2i es as 0por qu no puedes
besarme1 $ijiste que me queras! Charles,
Charlie suspir ante su ra&onamiento lamentablemente! lue"o! a falta de una e.cusa
mejor! ella murmur=
) #l e.ceso de ent4siasmo puede ser un defecto! 0sabes1
Clarissa la mir con incertidumbre! pero Charlie no se preocup demsiado por
e.plicarle. Le pareca que haba encontrado una forma de mantener se"ura a Clarissa y
de lo"rar que deje de perse"uirla.
) Lo puedo e.plicar de otra manera! Charlie continu! sacudiendo la cabe&a.
%iensa en la ca&a de un &orro. #l &orro es soltado para que corra y se esconda. Los
ca&adores comien&an a perse"uirlo. La persecucin continua porque el &orro corre. 5
eces lo persi"uen durante horas y horas. Cuanto ms lar"a ser la persecucin! ms
emocionante es la ictoria cuando el animal es capt4rado. 03o es as1
) 2i! Clarissa acord con incertidumbre.
) 9 no es el &orro quien corre a todos para que lo a"arren! simplemente se queda
all y permite ser capt4rado. 02i fuese al res qu sentido tendra la ca&a1 3o sera tan
diertido! 0erdad1
) 3o! supon"o que no.
) -ien! entonces ya tienes la e.plicacin. Charlie asinti con firme&a! se"ura de
que se haba e.plicado perfectamente.
) 0#ntonces! me ests diciendo que te nie"as a besarme y te si"ues escapando para
que yo te si"a persi"uiendo1
Charlie parpade boquiabierta.
)*3o, *%or $ios, *Clarissa era imposible, *74 eres el &orro! no el ca&ador,
) %ero yo no estoy corriendo.
Charlie hi&o una mueca y tom una respiracin profunda antes de hablar entre
dientes=
) #se es el punto. 2i deseas que los hombres te persi"an! deberas estar corriendo
en la direccin opuesta.
) %ero yo no quiero que me persi"an. 2lo quiero que me quieran.
~ 90 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie suspir! pre"untndose por qu haba tenido la mala suerte de haber hecho
ella el papel de Charles ese da.
) Clarissa! mi querida. Los hombres! como... eh... yo! prefieren perse"uir a las
mujeres. #s ms interesante y... eh... ms emocionante. 3os "usta perse"uir! no ser
perse"uidos.
Clarissa dud! y lue"o pre"unt=
)0(uieres decir que si yo corriese! t4 me perse"uiras1
) 2i.
) 09 te "ustara hacer eso1
) 2i.
) -ien... #lla sacudi la cabe&a con cierta triste&a! endere& sus hombros y suspi;
r resueltamente. 2i eso es lo que deseas! Charles. CDarissa hi&o una pausa y mir el
bosque que los rodeaba. 0#n qu direccin debo correr1
Charlie hi&o una mueca y "imi.
) Clarissa. 9o estaba usando una metfora.
) 0Una metfora1
) Un ejemplo! le e.plic Charlie con impaciencia. 9o realmente no deseo perse;
"uirte por el bosque. 7e estoy diciendo que deberas fin"ir que yo no te intereso.
Clarissa parpade preocupada.
) %ero yo estoy interesada en t.
) Lo s! pero deberas fin"ir que no te intereso. $eberas i"norarme! hablarme
poco! hacer lo que creas necesario para conencerme de que no ests interesada en m.
) %ero! 0t4 que haras mientras yo te i"noro1
)09o1 -ueno! yo te obserara y admirara desde lejos.
) 0$esde lejos1
#lla no pareca muy satisfecha con la idea y pareca estar a punto de protestar! pero
Charlie dijo abruptamente=
) 5s es el jue"o. 2e considera que eso es un jue"o muy romntico.
) 0+uy romntico1 Clarissa se sobresalt.
) 2! entonces yo escribira un poema sobre mi cora&n roto.
) 09 me lo eniaras a m1 Clarissa pre"unt apasionadamente! con lo que Charlie
frunci el ce/o.
) 3o. 3o soy bueno escribiendo poems. +is poems seran horribles y morbosos!
entonces yo arru"ara el papel y lo arrojara al fue"o! y sufrira terriblemente.
~ 91 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) 02ufrir1 Clarissa pre"unt alarmada. :h! Charles! yo no quiero que sufras.
) 3uestro sacerdote dice que el sufrimiento es bueno para el alma! dijo Charlie
con firme&a! "uiandola por donde haban enido.
) *:h,! murmur ella! haciendo una pausa en el borde del bosque. -ien! si piensas
que eso es lo mejor.
) #s definitiamente lo mejor! ase"ur Charlie lacnicamente y a/adi=
) 9 debes prometerme que te mantendrs lejos de cualquier hombre llamado
Bimmy o Freddy.
) Como desees! Charles! murmur ella dili"entemente.
) #res una buena chica! murmur Charlie! "uindola a tras de los arbustos.
) 3adie parece estar mirndonos ahora. 8e adelante y uele al picnic. 9o oy a
esperar un momento y te se"uir. #s para no alentar rumores.
) 2! Charles.
Charlie la obser irse con un suspiro de aliio! y se apoy contra el tronco de un
rbol y esper el tiempo necesario antes de re"resar al picnic.
~ 92 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo 1J Captulo 1J
Radcliffe se moi entre las isitas! su mirada buscaba a Charles entre la "ente
rindose y charlando. 3o haba isto al joen desde hace tiempo y empe&anba a preocu;
parse. +s de lo que realmente debera! l se dio cuenta con un suspiro y sacudi su
cabe&a ante su propio comportamiento.
%or mucho que se repeta s mismo que debera centrar su atencin en la hermana y
que debera eitar absolutamente al muchacho! no poda eitarlo. $esde el momento en
que Charles haba lle"ado a la sala de desayuno esa ma/ana y le haba ofrecido una
ale"re sonrisa! Radcliffe se haba dado cuenta que ese objetio sera imposible. >aba
al"o ma"ntico en ese muchacho. 'ncluso al"o entra/able. >aba disfrutado la conersa;
cin con l sobre la sit4acin poltica act4al y se haba redo con "anas de sus frases
in"eniosas.
#so no era nada malo! pero cuando sus manos se haban tocado accidentalmente!
cuando ambos quisieron a"arrar la mermelada! Radcliffe haba sentido un shocD elctrico
recorrerle el cuerpo y se haba sentado rpidamente en su silla muerto de preocupacin.
#s una sit4acin muy an"ustiante. Un da se encontraba a s mismo aproechandose
de la hermana que se supona que debera estar bajo su proteccin y al da si"uiente
senta cosas por el hermano. Cosas que nunca haba sentido por hombre en toda su ida.
7odo eso estaba ms all de su comprensin! y haba decidido que simplemente sera
mejor mantener distancia con los dos melli&os. 9 de erdad le haba dado amplio mar"en
de libertas tanto al hermano como a la hermana en el picnic. >aba lo"rado eitarlos
bastante bien hasta ahora! los haba dejado en compa/a de otros jenes de su misma
edad. 9 continuara hablando de economa y de poltica con los hombres mayores! si
Charles no hubiese desaparecido! pens Radcliffe con irritacin mientras se acercaba al
lu"ar donde estaba -eth charlando amistosamente con 7oms y Clarissa +oLbray.
)0$nde est Charles1 pre"unt l sin prembulos! y el tro dio la uelta sorpren;
dido por su brusca interrupcin.
) 0Charles1 -eth repiti perplejamente y mir a su alrededor.
) :h! bien... 6l no ha estado aqu desde hace mucho tiempo! debe estar...
) Charles fue a dar un paseo por el bosque.
Radcliffe mir intensamente a Clarissa +oLbray cuando ella contest bruscamen;
te! y se rubori& bajo su mirada.
)05 dnde1 l e.i"i.
~ 93 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
) 5l bosque. Umm... 6l deseaba alejarse de la "ente por un rato. 2in duda
oler en poco tiempo.
Radcliffe frunci el ce/o! ealuando si era necesario salir a buscar al muchacho! y
lue"o suspir amar"amente. %areca la cosa ms sabia para hacer. $espus de todo el
muchacho estaba bajo su cuidado. 5dems! despus de la aent4ra a 5""ie no poda
confiar que el muchacho t4iese ms sentido com4n que un mosquito. Radcliffe todaa
no poda e.plicarse como Charles haba terminado atado a los postes de la cama con la
puta blandiendo un lti"o. #l muchacho! consider Radcliffe! poda haberse perdido en el
bosque.
Charlie maldijo "roseramente y a"arr la peluca de su cabe&a mientras otra rama la
en"anchaba! despus solt la peluca para pe"arle un manota&o a una aispa que &umbaba
cerca de la cara. 3unca haba sido una fantica de la ida al aire libre. 8erdaderamente!
tan aburrido como el picnic haba resultado ser hasta ahora! ella deseaba estar de uelta
sentada al"una de las mesa y comiendo una pechu"a de perdi&. 9 eso estara haciendo! si
no hubiese escuchado un "emido an"ustiado en el momento en que estaba a punto de salir
del bosque. Charlie no pudo i"norar ese "emido de dolor! aunque se tratase de un animal!
y cuando oy el "rito de nueo! Charlie haba renunciado a la idea de re"resar al picnic y
haba empe&ado a caminar en el sentido de los "ritos. Los sonidos la haban lleado lejos
del lu"ar del picnic y ms cerca de la orilla del ro. 2us pies se hundieron en el terreno
blando y h4medo.
>aciendo una pausa! dio un paso atrs! frunci el ce/o! est4diando el da/o causado
a sus &apatos y obser las rams de los arbustos que haba delante de ella y si"ui
aan&ando! una e& ms oy el "emido que ahora se conirti en una especie de chillido
y sollo&o. $espus de un momento los "ritos de repente se oyeron amorti"uados y
Charlie se puso r"ida! el silencio era a4n ms alarmante que los chillidos. 2u "ar"anta
se apret con ansiedad! Charlie se meti en el matorral y casi se trope& y cay de
rodillas cuando la male&a dio paso a otro claro de bosque .
9 entonces io la ima"en de un "ranjero lan&ando una bolsa al ro.
) *3o, "rit ella alarmada! pero ya era demsiado tarde! la bolsa ya estaba olando
a tras del aire hacia el a"ua. 2in pensarlo dos eces! Charlie corri! metindose en el
a"ua y yendo tras la bolsa. #l a"ua pareci demorar la elocidad de sus pies! haciendo
que cada paso fuera un esfuer&o. %ero lo"r aan&ar con firme&a y un insulto se escap
de sus labios cuando la bolsa cay al a"ua unos die& metros delante de ella e
inmediatamente se hundi debajo de la superficie. #l ro se tra" la bolsa silenciando los
"emidos que enan de adentro de ella.
#n lo que pareci una eternidad! Charlie aan& en el a"ua hacia donde haba
aterri&ado la bolsa. 2in importarle mojarse y arruinar el nueo traje! ella se hundi en el
a"ua para buscar la bolsa. 2us dedos ro&aron la parte superior de la bolsa y lo"r sacarla.
2ostenindola en alto! ella se oli y comen& a salir del a"ua! re&ando para que no
fuese demsiado tarde.
5l lle"ar a la orilla! se arrodill sobre el pasto h4medo! i"norando al "ranjero que
se estaba acercando. Charlie desat el nudo de la bolsa y la abri con miedo de lo que
poda encontrar adentro. Bade cuando io un "rupo de cachorros en el interior de la
bolsa. #.trajo rpidamente las cras! a"arrndolas por el lomo. #l primer cachorro
escupi el a"ua que haba tra"ado.
~ 94 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
+urmurndole suaemente! Charlie lo puso sobre el pasto y rpidamente a"arr el
pr.imo cachorro! esta e& le dio una palmadita para ayudarlo a e.pulsar el a"ua. Una
e& que sus palmaditas surtieron efecto se ocup de la pr.ima cra dentro el saco.
Charlie repiti la accin seis eces ms y lo"r salar seis de los ocho cachorros.
Los dos 4ltimos no pudieron ser reiidos. Charlie suspir amar"amente. #lla se puso
r"ida cuando el "ranjero! que se haba mantenido en silencio durante todo ese tiempo! se
acerc a los dos caderes.
) 2i! dos murieron! pero fue un buen intento! sir.
#strechando sus ojos! Charlie leant la cabe&a lentamente y mir al hombre.
) Fue un buen esfuer&o. Rescatarlos y salar a seis de ocho. 5hora! eamos! son
seis...! creo que unos chelines cubrir el precio.
Charlie sacudi la cabe&a absolutamente desconcertada.
) 0(u1 pre"unt ella! lan&ndole un ista&o a los seis cachorros que luchaban
dbilmente para ponerse de pies y moerse.
) %or los cachorros! l e.plic como si ella fuese una tonta. 9a que se tom el
trabajo de rescatarlos supon"o que quiere comprarlos.
) 0Comprarlos1 Charlie repiti con incredulidad. 02e ha uelto loco1
#l hombre arque sus cejas "rises.
) 0(uiere comprarlos o no1
Cuando Charlie slo lo mir llena de furia e indi"nacin porque le era imposible
hablar! el "ranjero enco"i los hombros y se a"ach para arrebatarle la bolsa que ella
haba desechado.
) 02i no para que se tom tanto problema1 +e ha creado ms trabajo. 5hora oy
a tener que aho"arlo de nueo. $iciendo eso! l a"arr el perrito que estaba a sus pies.
) *%or encima de mi cader, ru"i Charlie y le arrebat la bolsa.
Radcliffe haba caminado mucho tiempo sin tener nin"una se/al de Charles y
decidi que Clarissa se haba equiocado. #n ese momento una serie de insultos y "ritos
estallaron en el bosques . 6l retom sus pasos y de pronto se encontr en un claro con una
escena sorprendente.
Charles y un corpulento "ranjero estaban tironeando de una bolsa. #l tama/o
robusto del "ranjero anunciaba que l sera el "anador de la batalla! y Radcliffe no se
sinti sorprendido cuando Charles perdi el control sobre la bolsa y cay pesadamente
en el pasto h4medo. La diersin de Radcliffe se conirti en shocD cuando el "ranjero
se a"ach para a"arrar al"unos cachorros! y Charles se pona de pie y se lan&aba sobre
el hombre por la espalda.
Ru"iendo Charles a"arr un pu/ado de los cabellos del hombre y lo tir con fuer&a!
el "ranjero solt la bolsa y los cachorros emer"ieron! yendo a rodear a Charles como s un
~ 95 ~
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enjambre de abejas. Charles esqui hbilmente el primer "olpe del "ranjero! pero el
se"undo lo alcan& en la cabe&a. #l muchacho lan& un "rito de dolor! pero se sost4o
con firme&a en su posicin.
#l "olpe t4o ms efecto en Radcliffe! quien lan& hacia adelante! ociferando=
) 0(u diablos pasa aqu1
La pareja se con"el. #l "ranjero se det4o a mitad de un "olpe y lo mir culpable!
mientras que Charles lan&aba un suspiro de aliio y rpidamente se baj de la espalda del
hombre.
) Radcliffe! jade el muchacho y dio un paso hacia l! su aliio era eidente.
Charlie pareci recomponerse! y mir a Radcliffe y al "ranjero! y lue"o abajo a la bolsa
que se moia a sus pies. Unos aullidos lastimero salieron del interior de la bolsa.
)0(u est pasando aqu! Charles1 le pre"unt Radcliffe mientras que el joen se
doblaba para abrir la bolsa y sacar un cachorro peludo de su interior.
) 2uelta a mis perros! el "ranjero "ru/ mientras que Charles a"arraba al cachorro
ms cercano.
) *74s perros, replic Charles. Los tiraste al ro.
) 2i. *9 oy a hacerlo de nueo! porque no quieres pa"ar por ellos,
) *8ayase al carajo, le "rit Charles al hombre.
) *$ame mis perros, #l "ranjero fue hacia el joen y Charles se moi rpido
detrs de Radcliffe! luchando por mantener a los cuatro cachorros que haba lo"rado
juntar. #l "ranjero se det4o inmediatamente! al parecer no queriendo atacar a un
miembro de la noble&a que no lo estaba atacando a l. $e repente! la cara del hombre se
enrojeci de furia! y l "ir y fue a a"arrara los otros dos cachorros.
)*3o, "rit Charles! saliendo de atrs de Radcliffe cuando el "ranjero hi&o un
moimiento como para romperle el cuello al animal. #l hombre se det4o y arque una
ceja! y Charles se diri"i a Radcliffe.
)*>a& al"o,
2uspirando! Radcliffe mir al "ranjero! y lue"o de uelta a Charles.
)0Cmo puedo hacer al"o cuando no s lo que est sucediendo1
)03o sabes1 *%or $ios, #ste hombre meti a los pobres cachorros en una bolsa y
la arroj en el ro para que se aho"asen. 9o los rescat y lo"r reiir a seis de los ocho.
5hora l pretende que le pa"ue por los seis perritos que sobreiieron o los a a tirar de
nueo al a"ua. $ile que no puede hacer eso. $ilo. Charles se dio uelta mirando al
"ranjero con una eidente me&cla de satisfaccin y odio. 5sintiendo triunfal mientras
esperaba que Radcliffe la respaldase. #se triunfo muri muy pronto! transformndose en
preocupacin cuando Radcliffe habl finalmente.
) +e temo que no puedo.
)0(u1
~ 96 ~
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) #stos son sus perros! le respondi.
) 02us...1 %ero l los tir... los quiso aho"ar. 7rat de matarlos. #staran muertos
si no fuera por m. 9o los encontr...
) Los perros si"uen siendo suyos y l puede hacer con ellos lo que desee! suspir
Radcliffe! sintindose como si decepcionara al muchacho con esa admisin .
) #s como te dije. #l pecho robusto del "ranjero se hinch sintindose muy
importante. %or lo tanto quiero seis peniques para las bestias o a este le oy a romper el
cuello y al resto los oy a aho"ar.
) *2eis peniques, *#res un e.torsionador,
) #l precio aument despus que me atacaste.
#l muchacho mir al hombre breemente! lue"o mir a los cachorros y comen& a
buscar en los bolsillos de su chaqueta. Charles frunci el ce/o cuando descubri que
estaban acos.
) $ebo haber perdido el dinero en el a"ua. %"ale a este hombre! Radcliffe.
Leantando sus cejas ante esa orden! el joen frunci la frente.
) 2abes que oy a pa"rtelo.
2oltando un suspiro! Radcliffe busc en una peque/a bolsa de monedas y sac una
moneda de plata que entre" al hombre. #l "ranjero sonri cuando acept el dinero.
Lue"o! le pas a Radcliffe el cachorro que haba sido estado sosteniendo! y se a"ach
para a"arrar la bolsa con las dos cras muertas! y se march.
Radcliffe obser con dis"usto al hombre hasta desaparecer entre los rboles y! io
que Charles suspiraba y miraba a los cachorros mojados que se refre"aban contra su
pantaln embarrado.
) +is pobrecitos! murmur Charles! a"achndose para al&ar dos ms de ellos.
7odo est bien. #se iejo criminal ya no les har ms da/o! Charles los sost4o
acaricindolos con su cara! y io las cejas arqueadas de Radcliffe.
) 0Crees que puedes reco"er a esos dos1
Radcliffe parpade sorprendido.
) 0%ara qu1
) -ien! no puedo car"ar los seis cachorros yo solo! no te parece1
)0%or qu querras car"ar a los seis de todos modos1 3o planearas quedarte con
los cachorros! 0erdad1
)0(u otra cosa crees que hara1 pre"unt l con asombro. 3o puedo dejarlos
aqu pues el "ranjero los matara ms tarde.
) -ien! pero tampoco puedes llearlos a mi casa! dijo Radcliffe con un "ru/ido.
~ 97 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Captulo 1K Captulo 1K
) *+i lord, La sonrisa de bienenida de 2toDes se conirti en un "rito de sorpresa
cuando seis cachorros aparecieron de repente alrededor de sus pies. #llos pasaron
chillando por al lado de Radcliffe! y corrieron por el piso de mrmol mientras olfateaban
todo lo que estaba a su alcance.
2u boca estaba todaa estaba abierta un momento ms tarde! cuando todas y cada
una de esas criat4ras se con"elaron de repente. 2us colas se pusieron tiesas y ellos
leantaron sus hocicos para olisquear el aire! y lue"o partieron corriendo por el pasillo
que lleaba hacia las cocinas.
) *:h! no! no, "rit Charlie! pasando como una tromba al lado de Radcliffe y
corriendo detrs de los cachorros! en su carrera iba a"arrando uno tras otro. #lla al& el
4ltimo cuando ya haba lle"ado a la puerta de la cocina. $ndose uelta! con los
cachorros en sus bra&os! ella comen& a caminar por el pasillo. Charlie se sinti aliiada
cuando -eth entr en la casa y fue hacia Charlie para ayudarla con los perros.
) +is pobrecitos. 2e ri -eth! al&ando a tres de ellos y ponindolos contra su
pecho. $eben tener de nueo hambre.
) 3o s cmo eso es posible! suspir Radcliffe! la irritacin era notable en su cara
mientras cerraba la puerta. #llos se comportaron en el picnic ms como cerditos que
como perritos. $espus de toda la comida que comieron all! deberan estar satisfechos
por una semana.
Charlie hi&o una mueca y -eth se ri.
) #s erdad! mi lord. Fue un picnic adorable. Un .ito total. 7odas las mujeres
presentes se derritieron cuando Charlie y t4 salieron del bosque trayendo estos peque/os
bebs. #llas os consideran hroes.
Los labios de Charlie se curaron ante la e.presin de fastidios de Radcliffe
mientras terminaba de sacarse los "uantes y los lan&aba contra el pecho del mayordomo.
Con esa accin! el criado finalmente sali de su estado de est4por. 6l cerr su boca y
tom rpido los "uantes! lue"o a"arr el sombrero que le entre" Radcliffe.
Radcliffe no haba mantenido por mucho tiempo su ne"atia a traer a los cachorros
a la casa.
0(u otra cosa poda hacer1 3o podan dejarlos all en el bosque para que los
maten. Cuando Charlie le haba se/alado eso y le haba dejado la decisin del problema
~ 98 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
de los perros a l! Radcliffe se haba dado cuenta que no haba otra solucin! ms que
llearlos a casa con ellos... temporalmente. #l haba dejado eso tan claro como el cristal.
#ra una solucin temporal y una que no le a"radaba personalmente. Charlie deba
encontrar un ho"ar para los animales tan pronto como fuese posible. 9 los perros no
deban causar problems en la casa.
Charlie haba prometido mantener a los cachorros en su habitacin hasta encontrar;
les ho"ares y! afort4nadamente! l la haba ayudado a car"ar los cachorros hasta el lu"ar
del picnic. Como -eth haba dicho! las mujeres del "rupo los haban rodeado de
inmediato cuando haban aparecido con los cachorros! y haban lan&ado suspiros de
ternura por esos monstruos peludos. Charlie haba estado ms que consciente de la
incomodidad de Radcliffe por la aalancha de atencin que haba "enerado y no se haba
sorprendido cuando l se haba alejado del "rupo para ir a unirse con un "rupo de
hombres mayores que obseraban todo desde una distancia se"ura! dejando a Charlie para
hacer frente a la atencin de la "ente y cuidar de los cachorro.
3o era que ella hubiese tenido mucha dificultad con los cachorros. #lla haba tenido
un montn de oluntarias para ayudarla con la comida y el cuidado de los perritos. $e
hecho! las otras VdamsV casi se haba peleado por al&ar a las mscotas y alimentarlas.
Los cachorros se haba alimentado con selectos manjares . %ero ahora los cachorros
parecan que ya estaban ansiosos por ms comida.
W8en! -eth. Llemoslos arriba y ! lue"o haremos una incursin en la cocina para
er que hay para ellos.V
2acudiendo la cabe&a con dis"usto! Radcliffe "ir sobre sus talones y entr en la
biblioteca! sin duda! se diri"i a la botella de oporto que lo esperaba all! Charlie pens
diertida . #lla fue con -eth arriba.
M M M
V:h! mi lady. +ire el estido que +adame $ecalle eni hoyV! e.clam -essie
apasionadamente! sosteniendo el estido que acababa de desenoler mientras -eth
lleaba a Charlie a la habitacin de V#li&abethV
. VLle" slo hace unos minutos. 03o es encantador1V
-eth hi&o una pausa en la puerta con tres cachorros en sus bra&os y sus ojos se
ambrieron ampliamente con una me&cla de preocupacin y alarma! ya que mir el
estido de tela muy del"ada.
Cerrando la puerta con un pie! Charlie pas al lado de su sorprendida hermana y
coloc los cachorros en el suelo antes de caminar para e.aminar el estido con una
sonrisa. V#s bonito! 0 erdad! -essie1V murmur ella! lue"o lan& una mirada pcara
~ 99 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
hacia -eth . V -eth! tienes un "usto increbleV! Charlie la felicit! mientras su hermana
miraba el estido color bor"o/a.
-eth prefera los colores pasteles y los cortes clsicos. 9! como -eth siempre
haba sido la que se probaba los estidos de las dos ! Charlie le permita ele"ir los
estilos y los colores. >aba pasado los 4ltimos a/os estida de rosa beb ! celeste
pastel ! blanco! crema y amarillo patito y usando estidos con escotes que slo podran
ser descriptos como WrespetablesX.
#l "usto de Charlie! en comparacin con el de su "emela! era mucho ms
dramtico. 2u "usto haba sido influenciado por la moda y a tras de los a/os! se haba
inclinado ms hacia los colores ms profundos y ibrantes! y estilos mucho ms
audaces. %or supuesto! Charlie crea que haba hecho lo correcto . 5hora que estaban en
el mercado buscando marido ! le pareca que haba lle"ado el momento de Vtirarse todo
el "uardarropa encima Vy W e.hibir las curas de las "emelasX. #l estido que haba
ele"ido estaba a la moda! era de escote bajo y sin embar"o se lo consideraba respetable!
y el conjunto remataba perfectamente con sombrero al tono. 2imple! ele"ante y se.y .
#staran estidas para matar ! Charlie esperaba. #ra eidente que -eth estaba ms que
sorprendida con el estido.
V*Charlie, 0Cmo pudiste ... V
V-essie1V Charlie la interrumpi V%or faor! e abajo a la cocina para er si hay
al"o para que los cachorros coman. 9 trae un ta&n de leche para ellos V ella a/adi
mientras la criada e.tenda
el estido y sala del cuarto.
V0(u has hecho1V -eth susurr una e& que la puerta se cerr detrs de la
muchacha ! yendo hacia la cama para obserar el estido.
Charlie enco"i los hombros con despreocupacin. V9o esco" la ropa para
#li&abeth V.
V02on todos as1V
V%or supuesto que no. 2on de diferentes estilos y coloresV.
V0(u colores1V
Las cejas de Charlie se leantaron ante la alarma en la o& de -eth. V 8erde
esmeralda! rojo carmes! a&ul cielo ! rojo san"re! naranja terracota ! p4rpura profundo ...V
WRojo carmes ,V -eth se dej caer en la cama! leantando sus manos para cubrir su
cara. V:h! *$ios mo, V#lla retir sus manos para mirar a su hermana V. 0#sto es un
casti"o por tener que ir a la prueba de la modista 1 V
V3o! por supuesto que no,V Charlie lan& su hermana una mirada sucia y ! lue"o!
e.tendi el estido . VRealmente! -eth. 3o hay ms que mirarlo. #s adorable. 0Cmo
puedes pensar que es un
casti"o1 0%or qu1 7iene un hermoso corte! el color es ibrante! la tela muy fina.
V
~ 100 ~
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W #s muy fuerte! llamatio! es ... estridente V
V7onteras,V Charlie le lan& una mirada dura por el insulto a su "usto! lue"o
suspir. V+ira! si quieres saber la erdad! siempre he considerado t4 "usto en
estidos ... ! perdona que sea honesta! muy aburrido V.
V5burrido,V -eth se puso de pie de un salto .
V2. %lido. 7riste . #sos colores pasteles que no dicen nada y esos escotes altos.V
#lla arru" la nari&. V2on bastante aburridos! sabesV.
La boca de 2u hermana se abri breemente! y lue"o se cerr bruscamente ! su
e.presin era fra. V9a eo. -ueno. Lamento que hayas tenido que soportar mi aburrido
"usto todos estos a/os V.
Charlie sonri dbilmente. V3o fue insoportable ! -eth. 2i hubiera sido as! me
habra ocupado de encar"ar mis propios estidos hace mucho tiempo V.
V0%or qu no lo hiciste 1V
#nco"iendo sus hombros ! Charlie toc reerentemente el estido bor"o/a! con una
sonrisa de satisfaccin por la eleccin haba hecho. #lla respondi distradamente ! V3o
pareci al"o tan importante. #n realidad no me ea mucha "ente con esos estidos
cuando iamos en el campo V.
5nte el "emido de ultraje de su hermana ! Charlie la mir ! repentinamente
dandose cuenta del insulto que haba e.presado. #lla sacudi la cabe&a inmediatamente.
V8amos! -eth! no lo tomes
7an a pecho . #s solo que nuestros "ustos son un poco diferentes V
V7ienes ra&n! por supuesto. 3unca me haba dado cuenta de cuan diferentes eran
V.
-eth mir el estido. V3o puedo usar esto! Charlie. 3o me sentira
cmodo V.
V%or qu no1 #L bor"o/a es un color que nos queda perfecto V.
V7al e&! en t4 opinin! pero yo prefiero los colores pasteles. 5dems! te di"o que
ese escote bajo es indecente V.
W 3o es indecente. #st de modaV.
W 7al e& ! pero yo no podra llearlo. +e sentira incmoda e.ponindome de esa
manera . 9o prefiero un estilo ms sutil con a"radables tonos ... V
V%astelesV! Charlie termin la frase secamente . V-eth! estamos en el mercado de
las solteras que buscan marido ahora. 3o es momento de ju"ar a la ir"en recatada.
$ebes mostrar los atractit4 que tienes para ofrecer V.
V3o puedo hacer eso . 3o es mi estilo. 3o lo oy a usarV.
~ 101 ~
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5ntes que Charlie pudiese pensar en qu decir ante eso! -essie re"res con una
bandeja plata. La emocin que haba la cara de la muchacha distrajo a las dos hermanas
de su discusin.
V3unca me an a creen ... !V la muchacha "rit! colocando la bandeja y tomando
un pu/ado de sobres fuera de la misma . V+iren! slo miren , 2on initaciones para
bailes y fiestas . #l se/or 2toDes dice que un par de ellas inieron esta ma/ana! pero la
puerta no ha dejado de sonar desde que re"resaron del picnic . V
V#sta es para una fiesta en el >ardin" . #s esta noche, V#.clam -eth! abriendo
un sobre Q. #llos nos ieron anoche en el teatro! Charlie. 7oms me los se/al V.
2onriendo por la emocin de su hermana ! Charlie sac una de las initaciones para
leerla. VLos 2eaLoods estarn teniendo una fiesta ma/ana por la noche y nos initan!V
Charlie murmur y frunci el ce/o perpleja! . V0(uines son los 2eaLoods1V
V#llos estaban en el picnic hoy. 2u hija! Lily! era una de las mujeres que te ayud
con los perros! V-eth respondi mientras distradamente lea otra initacin. V:h mira!
los ?ullcotts, #llos estaban en el picnic tambin. 9 aqu hay una de los Fetterleys. :h!
Charlie! somos un .ito, 8amos a estar casadas en un abrir y cerrar de ojos V.
V74!V Charlie corri"i rpidamente.
V:h! 2... V -eth not la presencia de -essie.
Reco"iendo otra initacin! Charlie la abri! y lue"o se qued con"elada.
V0(u es esto1V -eth pre"unt! inmediatamente consciente de su reaccin.
V-essie! por faor! puedes preparar un ba/o para cada uno de nosotros! y pide en
la cocina que prepararen una cena temprana V.
V2! sir.V 5sintiendo con la cabe&a ! la muchacha sali del cuarto y Charlie entre"
la nota que haba abierto a -eth.
V 2# (U'#3 #R#2 V -eth ley en o& alta . V Q2' 3: (U'#R#2 (U# L:
CU#37# ! 7#3$R52 (U# %5<5R .... V
W:>, *$ios mo,V -eth leant los ojos horrori&ados hacia Charlie. V0(u amos a
hacer1 V
%onindose de pie! Charlie camin hacia la entana y mir la nada. 2e qued all
inmil por un momento! lue"o ! repentinamente ! se dio uelta. V8amos a la fiesta de
los >ardin"sV
#ntonces la pelota esta noche y ma/ana oy a ir a er al
2e/or 2ilerpot para ender ms joyas de mam. +a/ana por la noche t4 hars
que Radcliffe te acompa/e a la fiesta de los
~ 102 ~
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2eaLoods. 9o oy a fin"ir que estoy demsiado cansado como para asistir y me
encontrar con esta persona para pa"arle. V
-eth se mordi el labio . VCharlie! no me "usta la idea de que t encuentres con esa
persona a solas. %odra ser peli"roso V.
W 2i ! pero una de nosotras tiene que mantener a Radcliffe ocupadoV! se/al Charlie
con un suspiro.
G -ien ...V %onindose de pie! -eth fue hacia a la puerta que comunicaba las
habitaciones. V2upon"o que debera empe&ar a prepararme . $ijiste que el sastre haba
eniado al"unas ropas nueas1 V
Charlie leant las cejas. W 2i . 03o deseas ser #li&abeth esta noche1V
-eth enco"i los hombros ! pero su mirada fue de irritacin cuando obser el
estido de bor"o/a. W 3o . 74 tienes que ser Charles ma/ana por la noche! por lo que
debes ser #li&abeth esta noche V.
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Capt4lo 1N Capt4lo 1N
Charlie se hundi de nueo en el asiento del carruaje con suspiro cansado. #sa
noche haba sido un completo desastre. La fiesta de los >ardin"s! su primer eento social
en el papel femenino! haba ido ms como un fiasco . 3o haba bailado con nadie!
e.cepto Radcliffe y 7oms +oLbray. 3i siquiera haba tenido la oport4nidad de
conocer posibles fut4ros esposos.
7oms la haba rondado como un ternerito buscando cari/o ;! y Radcliffe se haba
comportado como una ta solterona ! custodiando celosamente su ir"inidad y
lan&ndole miradas feroces a cualquier arn que se acercaba a ella! incluyendo a
7oms. +ientras tanto! Charlie se haba moido ansiosamente por el saln tratando de
sacarse de encima a 7oms.
Charlie haba sufrido esa ridcula farsa de los pies a la cabe&a! y tanto la cabe&a
como los pies le dolan terriblemente.
9 esa haba sido la e.cusa que haba utili&ado para poner fin a esa farsa= su dolor
de pies y de cabe&a.
+ostrandose solcito! Radcliffe haba insistido en llearla a la casa. 9 lue"o haba
tenido que conencer a 7oms ! quien haba su"erido que se quedase hasta ms tarde y
que l mismo despus la lleara. 5nte la ne"atia Radcliffe! l y #li&abeth dejaron el
saln de baile.
#l carruaje a"arr un bache en el camino! Charlie y busc al"o a que aferrarse
cuando se io empujada sobre Radcliffe.
V0#sts bien1V
Charlie lo mir con la lu& tenue del interior del carruaje ! li"eramente asustada
por el ronco sonido de su o&. 7ambin estaba asustada por la repentina intensidad de
sus ojos que la obseraban . 7ra"ando en seco! ella se humedeci neriosamente los
labios y comen& a asentir ! slo para hacer una pausa cuando se dio cuenta que la
mirada de l descenda a sus labios con mucho inters.
2acudiendo la cabe&a tmidamente! Charlie mir ! sin realmente er ! su propia
mano por un momento . 9 lue"o se dio cuenta que su mano estaba apretando el
muslo de Radcliffe. #lla leant bruscamente su mano . V*:h, Lo siento! mi lord . 3o
quise ... V
W #st bien V! l le ase"ur . V2 que no fue a propsito. 0Cmo est
t4 cabe&a1 V
V+areada V! ella murmur distradamente ! pre"untndose por qu su mano haba
comen&ado a sentir un hormi"ueo
en el momento en que se haba notado en que lu"ar la haba colocado.
~ 104 ~
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V+areada1V >aba preocupacin en su o&! l desli& un dedo debajo de su
mentn para leantar su rostro para . V0#st peor el dolor de cabe&a1V
W 3o V! Charlie admiti con un suspiro y ! lue"o pre"unt! V0 3o te parece que
hace calor aqu1V
W 3o . #s una noche fra.V 6l frunci el ce/o con ansiedad y coloc su mano sobre
la frente de Charlie . V 7al e& te ests por enfermar V.
Charlie estaba empe&ando a sospechar que su problema no tena nada que er con
una erdadera enfermedad. 2e senta hipersensible. #staba e.cesiamente consciente de
su cercana fsica! poda sentir la presin de su pierna contra el costado de la suya ! poda
sentir su aliento sobre su rostro! poda sentir el olor de l en su nari&! y el recuerdo del
beso compartida cuando haba hecho el papel de #li&abeth ahora estaba su mente.
Charlie se alej todo lo posible de l! pero el carruaje no permita muchos
moimientos.
V#stos carruajes son muy peque/as! no te parece 1X ella pre"unt con una o&
tensa .
Radcliffe parpade ! diri"iendo su mirada al pecho femenino .
V%eque/o1V 6l pre"unt .
:tro po&o en el camino y Charlie se habra deuelto cado al piso si Radcliffe no
la hubiese a"arrado a tiempo y la hubiese apretado contra su pecho. Cuando Charlie
leant la cabe&a para mirarlo ! Radcliffe se inclin para besarla.
Charlie suspir cuando su boca toc la de ella. 2u dolor de cabe&a repentinamente
desapareci! sus pies ya no le dolan. 7oda esa noche ya no le pareci un "ran fracaso
en el momento en que abri su boca para ser besada apasionadamente . $esli&ando sus
bra&os alrededor de su cuello! ella se presion contra l! abriendo su boca para darle la
bienenida. Un serie de estremecimientos de placer recorrieron su cuerpo cuando las
manos msculina se desli&aron por su espalda. Los labios de Radcliffe abandonaron
sus labios para buscar su oreja! y ella dio un "ritito de sorpresa cuando sus labios
mordisquearon su cuello.
V:h! Radcliffe! por faorV! susurr ella! sus manos enterrndose en su cabello .
Radcliffe tom sus pechos a tras de la tela del estido.
2u respuesta fue moerla para colocarla sobre su re"a&o . #lla
ahora estaba sobre l! con sus pechos pe"ados a su cara! y Radcliffe aproech
para mordisquear la carne reelada por el escote bajo del estido! lue"o fue bajando la
tela hasta que sus dientes pudieron ro&ar suaemente un pe&n.
~ 105 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie se sobresalt ! su cuerpo estaba estremecindose con una sensacin
insoportable! un "emido se escap de sus labios mientras ella se arqueada en sus bra&os.
Charlie estaba empe&ando a darse cuenta de donde estaban las manos msculinas =
debajo de su falda ! cuando el carruaje se det4o bruscamente . 2in estar preparada para
esa sacudida! Charlie se encontr tambalendose sobre su re"a&o. #lla aterri& en el
banco de enfrente con un "ru/ido de sorpresa.
5mbos se miraron con perplejidad y ! lue"o! Radcliffe mir por la entana y
maldijo . Charlie reconoci inmediatamente la casa. 7ambin tom consciencia
repentinamente de la ima"en que deba estar presentando con su ropa en desorden y un
pecho desnudo asomando por el escote de su estido. 7emblando de er"Oen&a ahora!
ella rpidamente endere& su estido! buscando eitar la mirada de Radcliffe mientras
lo haca .
5cababa de ordenarse la ropa cuando l e.tendi su mano para tomar la suya.
Charlie lo mir con culpa! sorprendida de er esa misma e.presin en el rostro de
Radcliffe .
VLo siento! -eth. +e he comportado abominablemente. #sts bajo mi proteccin y
me he aproechado de mi posicin. 3o s qu me pas V.
Charlie se habra sentido mejor inmediatamente! habra considerado que l era un
dulce por aceptar su parte de culpa ... si l no la hubiese llam -eth. #se nombre slo
siri para ponerle la frutilla
5 la torta de humillacin de esa noche . Charlie se dio cuenta que l realmente no
la haba besado a ella . #ra en -eth en quien estaba pensando mientras la besaba. #ra a
-eth a quien deseaba.
Cerrando los ojos breemente! se recompuso ! asinti r"idamente! y lue"o se
apresur a salir del carruaje. 5hora estaba en casa y
corriendo escaleras arriba antes que Radcliffe hubiese lo"rado salir y cerrar la
puerta del carruaje.
Fue una pe"ajosa lamida en su mejilla lo que despert a Charlie en la ma/ana.
%arpadeando ! ella mir sonriendo al cachorro con sus patas delanteras sobre su mejilla y
sus patas traseras sobre su pecho! una risa se escap de sus labios cuando el perdi el
equilibrio y cay en la cura entre su cuello y su hombro. #.tendiendo su mano
torpemente ! ella le dio una palmadita y ! lue"o! mir hacia abajo para er las otros
cinco pelotitas de piel trepando sobre la manta que cubra sus piernas.
2onriendo ! Charlie se sent ! desli& sus pies de debajo de los cachorros ! y pas a
sentarse en el borde de la cama! acariciando a las mscotas.
G -uenos das para todos ustedes! tambinV! murmur ella! y lue"o fue hacia a la
puerta ecina que lleaba a la Wla habitacin de Charles W .
V8amos a er si -eth ya est despiertaV.
~ 106 ~
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5briendo la puertaX ! ella mir a los seis perritos dispersarse por el cuarto de su
hermana y ! lue"o aan& . Los cachorros saltaban sobre la cama interrumpiendo el
sue/o de -eth. 2u "emela se despert con un "emido lastimero .
V:h no! no ...todaa. 3o puede ser de ma/ana todaaV. -eth desesperadamente se
a"arr la cabe&a entre sus manos y hundi su rostro en la almohada.
V0$ebo entender que te acostaste muy tarde anocheV Charlie se ri! metindose en
la cama junto a su hermana y sentndose con su espalda contra la cabecera. Cuando la
4nica respuesta de -eth
fue mscullar al"o ininteli"ible! Charlie le dio un coda&o sobre su hombro.
V$jame morir en pa& V! ro" -eth tapndose con la almohada. VCreo que se me
rompi al"o dentro de la cabe&aV.
Charlie parpade ante esas palabras . V2e te rompi la cabe&a1V 7omndola por el
bra&o! ella dio uelta a su hermana! arqueando las cejas interro"atiamente . 2u rostro
estaba plido! sus ojos ! enrojecidos . V0 -ebiste mucho anoche1V
W 2i . 9 deja de "ritarmeV.
Charlie leant las cejas. #lla no haba "ritado! pero ella estaba empe&ando a
deducir que aparentemente ella haba heredado de su padre la capacidad de beber en
e.ceso sin pa"ar por ello al da si"uiente! pero -eth haba heredado el desa"radable
problema de resaca del to >enry.
V0(u ms hiciste1X Charlie pre"unt casi en un susurro.
V%re"4ntame ms tarde!V -eth "imi ! arrastrando la almohada sobre su cabe&a de
nueo.
Charlie frunci el ce/o con impaciencia. V0Cundo es ms tarde1V
V#sta tarde. +e oy a leantar a medioda! te lo prometo. +e acost al
amanecer. $jame dormir ahora V.
Charlie dud por un momento! lue"o suspir y le retir la almohada de la cara .
V+e temo que no pueden esperar tanto tiempo V! dijo ella .V 9o ser Charles hoy.
0Recuerdas1 8oy a necesitar saber qu hice anoche! en caso que Radcliffe me pre"unte!
o 2i me encuentro con 7oms cuando oy camino a er al se/or 2ilerpot. V
-eth se puso r"ida ante la mencin del nombre del joyero y ! lue"o! se sent con
una mueca de dolor me&clada con resi"nacin. V 3o me puedo sacar eso de la cabe&aV!
-eth admiti amar"amente! esperando hasta que Charlie terminase de acomodar la
almohada contra la cabecera de la cama. V%re"4ntame lo que necesites saberV.
V0Cunto tiempo te quedaste en lo de los >ardin"s despus de que nosotros nos
fuimos1V
V3os fuimos justo despus de que ustedes se fueron y fuimos al
Tit Tat ClubV.
~ 107 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie cont4o el aliento. #l Tit Tat Club1 5l parecer! -eth tena toda la suerte de
su lado.
V -ebimos bastante y 7om me cont que se estaba enamorando de t4 V.
V$e m1V Charlie la mir atnita . V $e #li&abeth! ser V! ella aclar con un
suspiro.
V:h! -eth, #so es maraillosoV! e.clam Charlie abra&ndola y ! lue"o! se tir
hacia atrs con incertidumbre ante la falta de respuesta de su hermana. V03o es as1V
V3o lo s. 6l me "usta ! pero ... V #lla dio a su hermana una mirada tort4rada. V%ero
de quin se est enamorando ! de m o de t4 1 V
Charlie se ri y la abra& de nueo. V$e t4! "ansa, 2os t4 quien le "usta. 5noche
fue la primera y 4nica e& que 7oms est4o con #li&abeth ; ersin Charlie . 74 eras
#li&abeth en el iaje a Londres! en el teatro! y en el picnic. 9 ustedes dos pasan todo el
tiempo juntos conersando. 5noche apenas le diri" dos
palabras a 7oms . #s a t4 a quien ama. V
-eth se sinti considerablemente mejor con eso ! lue"o ! se puso seria de nueo. V
7oms estaba muy celoso de Radcliffe anoche . Creo que sinti que al"o no estaba
bien ! pero como no sabe lo que sucede ! culpa a Radcliffe por t4 actit4d tan seca V.
Charlie se con"el . V (uieres decir que l sabe que yo no soy t4 1 V
#lla asinti . V6l dijo que t4 no eras la -eth que l conoce V
V9a s lo que quieres decir!V Charlie la interrumpi ! mostrando una sonrisa en sus
labios. G -ien ! entonces debe ser amor V.
V0Lo Crees 1X -eth pre"unt esperan&ada. Charlie enco"i los hombros . V+am
y %ap eran los 4nicos que podan distin"uirnos . 3adie jams fue capa& de hacerlo .
07e acuerdas de lo que deca +am cuando le pre"untaban cmo saba quin era quin1
V
V>mm. #lla deca que lo saba porque nos miraba con los ojos del amor! y los ojos
del amor nunca se equiocan. V
V#.actamente. %or lo tanto! 7oms debe estar mirando con los ojos del amorV.
-eth sonri en esas palabras . V<racias a $ios que Radcliffe act4 de manera tan
e.tra/a anoche. $e lo contrario 7oms podra haber anali&ado ms profundamente la
cuestin de las dos actit4des de #li&abeth . 02abes por qu Radcliffe se comport de esa
manera1 V
Charlie eit su mirada por un momento! lue"o suspir. VCreo que estaba celosoV.
-eth abri los ojos incrdulamente. V Celoso1 0$e qu1V
V 7oms se la pas todo el tiempo adulndome ... adulndote ... adulando a
#li&abeth. -eth! creo que Radcliffe tambin se est enamorando de t4 V
~ 108 ~
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Cuando -eth simplemente la mir con perplejidad ! Charlie habl con
impaciencia. G -ien ! se"uramente debes haberte dado cuenta 1 (uiero decir! l debe
haberte besado a t4 tambin! erdad1 V
V*3o,V #lla casi "rit la palabra y Charlie parpade sorprendida .
V6l no te ha besado1V
W 3o . 3unca. Radcliffe ha sido un perfecto caballero conmi"o. 2e comporta
como un padre en su atencin hacia m... . V La mirada de -eth se focali& en Charlie.
V 6l te bes1 V
Charlie asinti lentamente! con su cora&n lleno de ale"ra porque l no haba
besado a -eth.
V0Cundo1 05noche1V #l sonrojo de Charlie fue respuesta suficiente para -eth! y
sus ojos se abrieron como platos. V0#sa fue la 4nica e&1V
V3o! l tambin me bes la primera e& que hice el papel de #li&abethV.
V%ero Radcliffe est4o conmi"o ese da.V
VFue cuando olieron a casa. 2e uni a m en la biblioteca ... y me bes.V
V%or lo tanto! las dos eces que hiciste a #li&abeth ! l te bes.V -eth consider la
sit4acin breemente! y lue"o sonri. V#ntonces debe estar besndote a t4.V
V #s lo que acabo de decirte! o no1V Charlie murmur indi"nada.
W 3o . (uiero decir! l es slo se siente atrado por #li&abeth cuando el papel lo
hace t4 V! -eth e.plic.
Charlie se puso r"ida .
V0%or qu dices eso1V
G -ien ! hermanita . 6l ha tenido una docena de oport4nidades para besar a
#li&abeth cuando yo haca el papel ! y l ni siquiera lo intent. 9 anoche fue la primera
e& que
mostr si"nos de estar celoso de 7oms. Radcliffe se siente atrado por t4 V.
Charlie mordi su labio superior y consider la cuestin breemente! lue"o
sacudi la cabe&a! temiendo creer al"o que slo ahora se daba cuenta quera creer .
Radcliffe. #lla se haba conencido a s misma que sus sentimientos por l eran
superficiales slo porque tema que ese hombre no est4iese a su alcance. $emsiado
sofisticado. $emsiado "uapo. $emsiado marailloso. 6l nunca podra estar interesado
en una muchacha campesina ! porque eso era lo que ella era. Un miembro de la noble&a!
pero una
Campesina escapando de un to que la haba endido en matrimonio por un par de
monedas.
~ 109 ~
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V#sts equiocada!V dijo Charlie finalmente. W 2os t4 ! -eth. 6l te ama a t4 V.
-eth frunci el ce/o! abri su boca para discutir! lue"o ! hi&o una pausa y sali de
la cama con una e.presin de determinacin. G -ien ! supon"o que eso lo descubriremos
prontoV.
Charlie la mir con cautela . V09 cmo amos a er1V
V8eremos de que forma Radcliffe reacciona conmi"o esta ma/anaV. -eth cru&aba
la habitacin mientras hablaba! pero hi&o una pausa en la puerta para darse uelta .
V03ecesitas ayuda con t4 disfra& 1V Cundo Charlie ne" con la cabe&a! -eth asinti. G
-ien ! entonces oy a llamar a -essie para que me ayude a estirme V.
Charlie la obser irse y ! lue"o! mir en el moimiento en la manta de la cama.
'nclinndose ! destap a los perros que -eth haba cubierto cuando haba echado la
manta a un lado al leantarse. 'nmediatamente Charlie sinti una sonrisa curarse en su
labios. Lue"o se obli" a ponerse de pie y empe&ar a ponerse la ropa de Charles.
~ 110 ~
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Capt4lo 1P Capt4lo 1P
-eth estaba estida y sujetando su cabello en la parte superior de su cabe&a cuando
Charlie oli a reunirse con ella . Los cachorros correteaban alrededor de sus pies .
VLe dije que -essie que bajaramos a los cachorros para sacarlos afuera por unos
minutos V! le coment -eth! acabando con su peinado.
V-uena ideaV. Charlie al& tres de los perritos ! y lue"o esper que su hermana
tomse a los otros tres.
V2on adorables! erdad 1V -eth se ri! ya que todos trataron de subirse por su
pecho para lamerle la cara mientras ella se"ua a Charlie por el pasillo .
W 2i !V Charlie acord ! empe&ando a bajar las escaleras. Fue en el ante4ltimo
escaln cuando un "rito de -eth la hi&o mirar hacia atrs. Con las manos llenas de
cachorros! -eth no haba podido al&ar el borde de su falda mientras bajaba las
escaleras. 2u pie aparentemente se haba enredado en sus faldas y ahora estaba
tambalendose en el escaln .
-ajando los tres cachorros que lleaba ! Charlie retrocedi en las escaleras! al
mismo tiempo que -eth soltaba sus tres cachorros e intentaba a"arrarse a al"o para no
caerse. Charlie lle" justo a tiempo para capt4rar a -eth! y las dos cayeron se
tambalearon . <ru/endo Charlie dio un paso atrs pero su pie se apoy sobre el aire! la
nada. <ritando ! Charlie se estrell contra el suelo ...
a los pies de Radcliffe .
V0#sts bien1X l pre"unt arrodillndose a su lado de ellas pero su atencin se
centr en -eth quien se moa para salir de encima de su hermano.
W 2i V! le ase"ur -eth rpidamente y ! lue"o! se diri"i a su "emelo. V:h! Charles.
0#sts bien1 3o te has lastimado ! erdad1 Lo siento mucho. <racias por ayudarme . 3o
te has lastimado ! erdad V
V#stoy bien!V Charlie murmur con una mueca! y se for& a sentarse. V3o ha"as
tanto alboroto. 0(u pas con los cachorros1 3o los aplastamos ! erdad1 V
7odos miraron a su alrededor ahora y ieron el hall aco.
V0$nde ... V . La pre"unta de Radcliffe muri con un insulto "rosero ! "ritos y un
porta&o que ena de la cocina.
V:h! $ios V! murmur Charlie! saltando a sus pies y corriendo por el pasillo con
-eth con Radcliffe si"uiendola . #n el se"undo en que Charlie abri la puerta de la
cocina ! seis cachorros salieron corriendo y "ritando por el pasillo. #l cocinero fue el
si"uiente en atraesar la puerta! casi derribando a Charlie mientras pasaba . #staba
p4rpura de furia y lleaba una cuchilla en la mano! e iba maldiciendo mientras
perse"ua a los criminales de cuatro patas.
~ 111 ~
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5"arrndose a la puerta para mantener el equilibrio! Charlie obser como -essie
pasaba corriendo! se"uida por 2toDes.
VLo siento! mi lord . 7odo fue por mi culpa. : un "rito en el pasillo y sal de la
cocina para er que pasaba! pero cuando abr la puerta!
los perros entraron corriendo cocinero trat de patearlos ! se cay y desparram el
desayuno por todos lados . Lue"o l a"arr la cuchilla y comen& a correrlos antes que
2toDes o yo pudiramos hacer al"o para detenerlo. V -essie dio esa e.plicacin mientras
ella y 2toDes pasaban delante de Charlie! quien dio una mirada al desastre que haba en
la cocina . Lue"o se sum a la persecucin del furioso cocinero. #lla lo encontr en el
saln! persi"uiendo a los cachorros por los sofs y a"itando su cuchilla como un loco.
VCocinero ,V Radcliffe "rit ! lle"ando detrs de Charles.
#l hombre se det4o inmediatamente! furioso! pero su e.presin se compuso
mientras "iraba para hacer frente a su amo.
V>an arruinado el desayuno, #sos perros son una molestia. 9o no oy a
soportarlos bajo el mismo techo . V >aciendo una pausa! l estableci muy
firmemente.
V: se an ellos ... o me oy yo,V
V*:h,V -eth "rit! "irando para darle una mirada de suplica a Radcliffe mientras
su "emela a"arraba a los cachorros para lue"o mirar a Radcliffe con la misma mirada de
suplica.
Frunciendo el ce/o ! Radcliffe mir a Charlie y lue"o al cocinero. V#s un
ultimt4m1 #ntonces usted se a! cocinero V! l anunci con firme&a! obteniendo un
"rito conmocionado del hombre como respuesta.
V%ero! mi lord ! le he serido fielmente hace muchos a/os.V
V+e ha serido durante muchos a/os! punto V! Radcliffe replic secamente .
VUsted ha sido el peor cocinero que he tenido. La 4nica ra&n por la cual lo soport
todo este tiempo fue porque yo no estaba aqu con la frecuencia suficiente como para
ocuparme de contratar un sustit4to. 9 si amos a decir la erdad! sus comidas son sosas!
"eneralmente las sire fras! y no son apropiadas como para serrselas a mis initados.
#s eidente para m que no sabe reali&ar su trabajo. (ue ten"a un buen da . V
Charlie mir con los ojos muy abiertos como el hombre mscullaba breemente!
y lue"o desapareca por el pasillo.
2inti una bree puntada de culpa hasta que io un
$estello de satisfaccin en los ojos de 2toDes cuando que el cocinero se marchaba .
Charlie comen& a relajarse. #l un cocinero tena un carcter podrido. 9 haba tratado
horriblemente a todo el personal. #so era lo mejor.
~ 112 ~
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#.tendiendo de la falda como un si fuese cesto! -essie empe& a colocar a los
cachorros en ella! y Charlie fue rpidamente a ayudarla.
VLo siento mucho ! sir V! murmur la criada ! sosteniendo los dos cachorro que
Charlie haba juntado . W 7odo es mi culpa V.
V3o! no lo es!V Charlie le ase"ur a la muchacha con firme&a.
VCharles tiene ra&nV! anunci -eth! reco"iendo el 4ltimo cachorro y unindose a
ellos.
V+e parece que ese cocinero es un hombre desa"radable. 5dems! l no habra
arruinado el desayuno si no hubiese tratado de patear a estas preciosas criat4ras. 74o lo
que se mereca. #n realidad sus comidas eran muy sosas. Radcliffe conse"uir un
cocinero mejor . V
7odos ellos miraron hacia la puerta donde Radcliffe haba estado parado ! pero l
ya se haba retirado en silencio . #l ruido en la puerta de entrada hi&o que Charlie
"irase para mirar la entana a tiempo de erlo subirse al carruaje. Cuando oli su
ista de nueo a la sala! -essie ya se haba ido! llendose a los cachorros con ella.
V #ra Radcliffe quien se iba 1V -eth pre"unt .
W 2i !V dijo Charlie y lue"o se diri"i hacia la puerta.
V05 dnde as1V
>aciendo una pausa en la puerta! ella mir a su alrededor para estar se"ura de que
nadie las escuchaba! entonces respondi= V#ste parece el momento perfecto para
reali&ar la tarea de la que hablamos . V
V#l se/or 2ilerpot1V -eth susurr. V0(uieres que aya con t4 1V
Charlie dud y ! lue"o! sacudi la cabe&a. V7e es a"otada 0%or qu no ueles a
la cama y descansas un poco ms 1 3o oy a tardar mucho V.
~ 113 ~
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Capt4lo AR Capt4lo AR
Charlie mir desde su entana como Radcliffe ayudaba a -eth a entrar en el
carruaje. #sper hasta que el ehculo se pusiese en marcha antes de cerrar la cortina y
reisar de nueo la bolsa de monedas que el 2e/or 2ilerpot le haba dado esa tarde .
La transaccin haba salido sin inconenientes.
#lla haba alquilado un carruaje para llearla hasta la tienda del joyero! haba sido
recibido afect4osamente como VCharlesV!
y le haban pa"ado mucho ms de lo que esperaba.
5"radeciendo al hombre! Charlie se haba diri"ido directamente a la casa para
encontrar a -eth recibiendo la isita de 7oms +oLbray en el saln. Radcliffe haba
lle"ado casi despus que ella y los haba lleado a almor&ar afuera. Fue despus del
almuer&o! mientras haban estado paseando por el parque! que Charlie haba comen&ado
a quejarse de cansancio. Cuando haban re"resado a la casa! Charles haba anunciado
que estaba demsiado cansado como para asistir a la fiesta de esa noche. 7al como era
de esperar Radcliffe se ofreci para escoltar a -eth y ! lue"o!
Charlie haba huido a su habitacin . +s tarde -eth se haba reunido con ella.
Charlie haba pasado el resto del tiempo entre ese momento y ahora ayudando a
-eth para prepararse para la fiesta y conenciendo a su "emela que todo estara bien .
9 que no saldra herida
de esa misin. Charlie tena intencin de poder conencer al chantajista de que las
dejara en pa&! al menos hasta que las dos hubiesen encontrado maridos y est4iesen
se"uras . Charlie le haba prometido a -eth que sera cuidadosa.
5hora! se repeta eso mismo a s misma! mientras se escapaba subrepticiamente de
la casa de Radcliffe y alquilaba un carruaje.
Charlie se baj del carruaje arias calles ms adelante! le pa" al cochero y !
lue"o! mir a su alrededor un poco neriosa. 3o estaba e.actamente en una buena &ona
de Londres.
La calle estaba mal iluminada! la "ente que caminaba por all no era muy
a"radable.
+etiendo su mano en el bolsillo! ella apret la bolsa con monedas! endere& los
hombros! y palp el filo de su arma . Las instrucciones decan que deba ir a un callejn
que quedaba cerca del establecimiento de una tal +adame Claude. Charlie haba pedido
al cochero bajarse una cuadra antes de ese punto para poder est4diar la &ona.
3o deseaba entrar en un callejn oscuro sola y haba tenido la esperan&a de esa
caminata iba a tranquili&arla.
%ero no se haba tranquili&ado. Una mirada a los hombres
~ 114 ~
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mal estidos que estaban all y el estado decrpito de las tiendas por las que pasaba
la puso e.tremadamente neriosa.
Lle" a la tienda de +adame Claude! que quedaba en la boca del callej n y
acil . #staba muy oscuro ah. 9 haba un olor muy desa"radable .
+ordindose el labio! Charlie mir la oscuridad neriosamente! y lue"o tom una
profunda respiracin! endere& sus hombros! y se meti en el callejn. La primera cosa
que la abrum fue el olor. :la como si al"4n animal se hubiese metido en el callejn
oscuro y hubiese muerto. Cubrindose la nari& ! ella si"ui adelante espiando
cuidadosamente las sombras! tratando de ase"urarse que
que nadie poda salir desde atrs y asaltarla.
V*5p4rate! !mierdaV. 5bri los ojos tratando de distin"uir al"o en el muro ne"ro
que se enfrentaba. %udo er una forma ms oscura en las sombras cuando la o& dijo
impacientemente. V8amos. 8amos. 3o tenemos toda la noche. V
7ra"ando en seco! ella dio arios pasos hacia la forma y ! lue"o hi&o una pausa
con cautela
V0#res t41V
3o haba duda de su impaciencia. V0(uin ms podra ser! Charlotte1 5hora dame
el maldito dinero V.
Charlie frunci la frente ante de su nombre que muy pocas personas usaban.
V0Cmo s que no me as a pedir ms1 : que no nos as a traicionar 1 V
V3o hay modo de saberlo. 7ienes que correr el ries"oV.
Charlie frunci el ce/o. 2onaba como una persona educada. 5l"uien de la
noble&a. Un caballero! ella adiin! a pesar del chantaje y a pedir de que estaba
obli"ando a una dama a reunirse con l en ese callejn. %robablemente era uno de los
ami"os de su
to . #so era preocupante. Lo 4ltimo que ella y -eth necesitaban era que al"uien
informse a su to de su paradero. #lla estaba tratando de sacarle una promesa de que no
iba a hacerlo cuando el chantajista de repente se escondi en las sombras
de nueo! susurrando airadamente! V7e dije que inieses solaV.
VLo hiceV! dijo Charlie con cierta sorpresa.
VCharles, 0#res t4 1V
Badeando ! Charlie "ir hacia la boca del callejn! reconociendo la fi"ura de
Radcliffe inmediatamente. V0(u ests haciendo aqu1V ella "rit alarmada .
V3o des uelta las cosas! 0qu ests haciendo aqu1V l replic ! entrando en el
callejn y yendo hacia ella. V2e supone que deberas estar en casa descansandoV.
~ 115 ~
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V2calo de aquV! el chantajista dijo apretando los dientes detrs de ella.
V$iablos , #ste callejn huele a mierda ... V. >aciendo una pausa! Radcliffe sac un
pa/uelo de su bolsillo! se tap la nari&! y si"ui adelante.
V 8ete ,V la o& de la oscuridad dijo apretando los dientes ! dndole a Charlie un
empujn hacia adelante.
Radcliffe la a"arr por el cuello y lue"o la lle arrastrando
>asta la salida callejn. V#sto es deplorable. #scondindote en los callejones.
0(u hiciste1 +e iste si"uindote y te escondiste aqu para tratar de perderme1 V
V%or supuesto que no!V Charlie replic! librndose de su asimiento antes de darse
uelta para obserarlo . V09 por qu estabas haciendo si"uindome1V
V7ratando de que no te metas en problems.V
V9o no estoy en problemsV.
Un poco ele"ante bufido fue su 4nica respuesta.
V+i lord !V Charlie respondi entre dientes . V9o soy un adulto... eh ... un hombre.
3o necesito un "uardin V.
V#stoy totalmente de acuerdo! si no fuera por t4 hermana! dejara que arruines t4
ida V.
V(u tiene que er mi hermana con esto1V
VRealmente crees que te permitira ju"arte el dinero de t4 herencia 1V
Cuando el muchacho dej de caminar para obserarlo perplejamente ! Radcliffe
tambin se det4o. V #st4e con el se/or 2ilerpot esta tarde! Charles. 2 acerca de las
joyas que endiste. 3o s si #li&abeth sabe lo que estabas tramando ! por eso quera
enfrentar esta sit4acin nosotros dos solos! pero no t4e la oport4nidad de hablarte antes.
Cuando dijiste que te sentas cansado y que deseabas quedarte descansando esta noche!
decid que nuestra conersacin no poda esperar hasta ma/ana V.
Charlie arque una ceja. V0(u te hi&o cambiar de idea1V
V#li&abethV. .
Charlie se puso r"ida . V-eth te dijo ... V
W 3o . 3o. %ero ella era tan distrada y ansiosa en el camino hacia la fiesta que yo
me d cuenta que al"o estaba mal. +e apresur a oler a casa justo a tiempo para
erte subir al carruaje. >ice que mi cochero te si"uiera. 7an pronto como i que te
bajabas! me
di cuenta de cual era t4 plan ! y no te lo permitir. V
V%ermitirme qu e.actamente1X Charlie pre"unt curiosamente.
V3o te permitir ju"arte el dinero que es t4yo y de #li&abeth V! l replic con
impaciencia. V5hora dmeloV.
~ 116 ~
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VBu"arme el dinero1V murmur ella con desconcierto! i"norando la mano
e.tendida esperando recibir las monedas. V0Cmo has lle"ado a la conclusin de que
ju"arme el dinero era mi intencin1 V
Radcliffe lan& un suspiro de e.asperacin. VCharles! hiciste que el cochero te deje
fuera en frente de una sala de jue"os de a&ar V.
V0>ice eso 1X Charlie pre"unt sorprendida . Charlie no haba prestando atencin
al lu"ar donde haba sido dejada! pues haba estado demsiado ocupada iendo a la
"ente que pasaba por la calle.
V2abes muy bien que eso fue lo que hicisteV! Radcliffe replic . V%ero no entraste
al salnV.
V$ebiste haber el isto mi carruaje cuando te bajaste V! l dijo con un
enco"imiento de hombros.
V 2i ... . $ebo haber ... V. Una lenta sonrisa empe& a mostrarse en su cara. La
e.plicacin de los jue"os de a&ar era preferible a la erdad! y aunque no iba a poder
pa"arle al chantajista esa noche! sin duda iban a arre"lar otro encuentro. #se canalla no
poda responsabili&arle el fracaso de esa noche. #specialmente porque se"uramente
haba escuchado cada palabra de la discusin entre ella y Radcliffe.
G -ien ! me has descubierto V! Charlie confes con impaciencia. V2upon"o que la
pasin por los jue"os de a&ar corre en mi san"re .%or suerte me det4iste a tiempo ...
5hora! amos a irnos . V 5"arrndolo por el bra&o! ella lo inst a aan&ar hacia boca
del
el callejn! ansiosa por escapar de ese ambiente horrible.
VUn momento ... V. Radcliffe se det4o.
V0(u pasa1V #lla lo mir con cautela y io su mano e.tendida.
V#l dineroV.
V:hV. 2us labios se apretaron con dis"usto. V3o hay necesidad de eso. 3o oy a
apostar el dinero V.
V$ame el dinero! CharlesV! Radcliffe repiti con firme&a y Charlie se moi
impacientemente .
V#se dinero es mo! Radcliffe.V
V 74yo y de -eth . 2i fuese totalmente t4yo ! te permitira apostar ese dinero .
%ero es t4yo y de #li&abeth. 5hora! dame el dinero V.
2us dientes se apretaron con frustracin. V8oy a drselo a -eth.V
V 9o oy a drselo a -eth.V 6l estir la mano hasta casi tocar el pecho fajado de
Charlie .
~ 117 ~
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Charlie lo mir resentimiento! pero dej caer la bolsa de monedas en su mano.
V0%odemos irnos ahora1V
V3o todaaV! l anunci con calma! hacindola detener cuando Charlie "iraba
para salir del callejn. 5briendo la bolsa !
Radcliffe tom un par de monedas y se las entre" a Charles! y lue"o "uard la
bolsa en su bolsillo.
V0%ara qu es esto 1V ella pre"unt secamente .
V%ara que lo uses en las apuestas . Como estabas tan determinado a ir a ese sal n!
yo te oy a llear V.
9 lue"o a/adi V #s todo lo que as a ju"ar.
Una e& que pierdas esas monedas! se acabaron las apuestas. 2lo espero que esto
te ense/e que tontera son los jue"os de a&ar y realmente espero poder disuadirte de
dilapidar t4 herencia de esa manera. V
Charlie lo mir a&orada cuando l se oli y sali del callejn ! lue"o! se
apresur a caminar detrs de l. V+e as a llear a una sala de jue"os de a&ar1 V
V2i! aunque eso aya en contra de mis sentido com4nV.
Charlie suspir ante esa noticia. 3o le haba pa"ado al chantajista! por lo que a4n
tena que se"uir preocupndose por eso . 9 %eor a4n! Radcliffe haba confiscado el
dinero y ahora tendra que reempla&arlo. #identemente! el se/or 2ilerpot no era
confiable para mantener la boca cerrada! por lo que tendra que buscarse otro joyero. 9
eso era arries"ado. #l nueo joyero podra estafarla con el precio de la coti&acin de las
joyas. >aba estado tensa y ansiosa
desde que haba recibido la carta del chantajista y ! lue"o! aterrori&ada y neriosa
por la escapada de esa noche ! y simplemente no se hallaba de nimo para ir a una sala de
jue"os de a&ar esa noche. %ero difcilmente podra ne"arse y no hacer que Radcliffe
desconfiase! entonces tendra que complacerlo y acompa/arlo a la sala de jue"os.
Radcliffe hi&o una pausa repentinamente y Charlie mir para er que haban
caminado por la cuadra donde ella se haba bajado y ahora estaban en la entrada de la
sala de jue"os . #l paso de ellos
estaba bloqueado por un hombre "rande! calo y musculoso. Con los bra&os
cru&ados en su pecho ! le estaba sacudiendo la cabe&a a una mujer alta estida con
ropas de mala calidad! pero limpias! que estaba parada delante de l ! tena de la mano a
un ni/o peque/o y de la otra mano a una
ni/a . V3o puedes entrar! te di"oV.
~ 118 ~
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V%ero ... V la mujer comen& a ar"umentar desesperadamente! hi&o una pausa
cuando se dio cuenta que l ya no estaba prestndole atencin y le lan&aba un ista&o a
Radcliffe y a Charles.
V -uenas 3ochesV! caballeros V! l murmur abriendo la puerta! y lue"o "ir
hacia a la mujer y sus hijos indicndoles que se corriesen para despejar el camino.
V#ntren y les deseo buena suerte a ambos V.
Radcliffe asinti y entr . Charlie! a&orada porque esa mujer pretenda llear a sus
hijos a ese lu"ar! lo si"ui a un ritmo ms lento! su mirada se det4o para er las
la"rims que corran por la cara de la mujer! y las e.presiones de a"otamiento y
hambre en las caras de los ni/os. #llos deberan haber estado en su ho"ar y en la
cama! no parados fuera de una casa de jue"os de a&ar! mientras su madre ro"aba por
in"resar. #l jue"o y las apuestas realmente son una enfermedad! ella pens
sombramente mientras el portero cerraba la puerta firmemente detrs de ellos. 9 era una
enfermedad que ella no deseaba adquirir.
2uspirando con esa sensacin de depresin repentina! Charlie se contempl la
sala . #staba muy iluminada. >aba elas y faroles colocados sobre todas las
superficies! eso creaba humo que se sumaba al humo de los ci"arros de los clientes .
V0%or qu hay tanta lu& aqu1X ella pre"unt mientras espiaba a los ju"adores y a
las mujeres de la habitacin.
V%ara reducir las posibilidades de hacer trampaV.
V:h,V. >aba por lo menos einte "rados ms de temperat4ra all dentro de lo
que haca afuera. #ntre el humos! las elas y el calor humano ! ella decidi! la sala de
jue"os se pareca al infierno.
V8enV. Radcliffe fue hacia el e.tremo ms lejano de la habitacin y Charlie lo
si"ui con un mueca. #n erdad! ella hubiese preferido darse uelta y dejar ese lu"ar .
#ntre la e.periencia con su to
y la escena que haba isto en la puerta! haba perdido cualquier deseo de ju"ar! y
ya haba isto lo suficiente como para satisfacer su curiosidad. Los ju"adores parecan
estar compuestos por dos clases de hombres! quienes ju"aban y apostaban con la
indiferencia! y los que rondaban las mesas con una especie de desesperacin.
2lo haba una clase de mujer y Charlie las defini como W baratasX! mujeres
peinadas! estidas y maquilladas para hacer que los ju"adores hiciesen apuestas ms
"randes. #llas rondaban a los "anadores y no se acercaban a los perdedores.
V8amos a intentar WRummyX Qen primer lu"ar! o W$escarteX1 V
~ 119 ~
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Charlie arru" la nari& ante la mencin de los jue"os de cartas. 5 continuacin! io
una mesa donde arios hombres estaban ju"ando a los dados! y eso atrajo su atenci n .
V Creo que prefiero ese jue"o V.
V #se jue"o se llama H%eli"roHV Cuando ella asinti con cabe&a! l se diri"i su
silencio hacia la mesa.
%eli"ro pareca un jue"o relatiamente simple. #l hombre tiraba dos dados ! y
tena la posibilidad de lan&ar otro dado r en funcin de los resultados obtenidos en el
primer lan&amiento . %areca que un puntaje menores a cinco y superior a nuee te
hacan perder! mientras que si sumabas cinco o nuee podas tirar el dado de nueo. 2i
tena la suerte suficiente de sacar el mismo puntaje una e& ms! "anabas . Una e& que
haba entendido todo eso ! Charlie diri"i su atencin a los ju"adores.
#l hombre act4almente en posesin de los dados! los lan& con un aire aburrido
de despreocupacin.
#so! sumado a su ropa costosa y las joyas lleaba! le dijo a Charlie que eso slo
se trataba de un entretenimiento para l y que las monedas apostadas no si"nificaban
nada. #l perdi y le pas los dados a otro hombre.
#l nueo ju"ador era completamente diferente . 2u concentracin era intensa y su
e.presin desesperada mientras l
5pretaba los dados contra su pecho. $espus de moer los labios en una ple"aria
silenciosa! l los lan& sobre la mesa! casi suspirando de aliio cuando su puntaje fue
nuee.
Una sonrisa esperan&ada se cur en sus labios mientras aceptaba las
felicitaciones de los dems sentados en la mesa y escuchaba como ellos hacan sus
apuestas y ! lue"o l oli a tomar los dados . La tensin lo inadi de nueo! y el
ju"ador repiti el rit4al anterior. #sa e& su ple"aria no t4o respuesta. 2u se"unda
tirada sum tres puntos. Con los hombros cados! l pa" a quienes haban apostado y !
lue"o le pas los dados
al hombre sentado a su i&quierda.
2u prdida no det4o el jue"o! Charlie not frunciendo el ce/o! cuando un
momento ms tarde el hombre haca una nuea apuesta .
Charlie miraba los dados como si fuesen una serpiente hasta que Radcliffe le
dio un coda&o impaciente y le susurr ! V5delante. (ueras ju"ar este jue"oV.
2uspirando! Charlie acept los dados que le ofrecieron ! los lan& inmediatamente
! e hi&o una mueca cuando obt4o un cuatro y un dos.
V2eisV! murmur Radcliffe! frunciendo el ce/o con irritacin.
~ 120 ~
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Charlie supuso que l tena la esperan&a de que ella perdera ense"uida. #lla casi
haba esperado lo mismo ! Charlie reconoci mientras los dems los ju"adores
comen&aron hacer sus apuestas. Lue"o hi&o rodar los dados de nueo. 7res y tres esa
e&. 2eis de nueo.
Charlie escuch los murmullos y "emidos a su alrededor . Radcliffe era la 4nica
persona que se qued en silencio e irradiaba dis"usto. Charlie haba duplicado su
dinero. #so si"nificaba una demora para poder oler a la casa.
V5delanteV! l murmur impacientemente tan pronto como la 4ltima apuesta fue
colocada
Charlie lan& los dados.
V3ueeV! l murmur mientras los apostadores comentaban emocionados el
jue"o . Charlie apenas esper a que terminasen de colocar sus apuestas antes de lan&ar de
nueo. VCincoV.
#sto si"nificaba que poda lan&ar de nueo y ella lo hi&o.
VCinco de nueo,V Radcliffe e.clam con irritacin creciente . #lla saba que l la
haba trado aqu para ense/arle una leccin. 9 <anar no era parte de esa leccin.
Charlie sinti que Radcliffe se derrumbaba a su lado y lue"o tom los dados y
lan& otra e& ... y otra e& ... y otra e&.
La pila de monedas creca a un ritmo alarmante. 9 el bra&o comen&aba a dolerle
por los constantes lan&amientos. 9
su atencin se focali& en los otros ju"adores de nueo.
La cara del caballero rico con mscara de indiferencia estaba empe&ando a caerse.
>aba emocin brillando en sus ojos . 9 el ju"ador desesperado estaba al borde del
suicidio . 6l haba empe&ado apostando a faor de Charlie e inicialmente haba
aumentado su pila de monedas! pero lue"o! hacia arias tiradas!
haba comen&ado a apostar en contra de Charlie . %resumiblemente haba decidido
que ya no tena probabilidades de "anar .
$esafort4nadamente! Charlie pareca ser inmune a esas probabilidades.
VCharles,V
+irando a Radcliffe! io que l le estaba e.tendiendo los dados. +ientras haba
estado contemplando al resto de los ju"adores! ellos haban acabado de hacer sus
apuestas y esperaban impacientemente que ella tirase de nueo.
~ 121 ~
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Radcliffe frunci su frente con reprobacin! y cuando los dados olaron por el
aire y cayeron en la mesa! se encontr apretando sus manos y repitiendo silenciosamente
en su mente W %ierde ! pierde! pierde. V*+aldita sea,V
Charlie obt4o los dados "anadores de nueo.
VUn momento, V. Radcliffe capt4r su bra&o para eitar otro tiro. V0(u ests
haciendo1 V #l 2e/al la apuesta.V $eberas mantener al"unas de las monedas. #sts
apostando una fuerte suma en ese tiro . V
Charlie simplemente enco"i sus hombros . V 74 jue"as a t4 manera. 9o jue"o a
la ma.V
7ra"ndose las palabras! Radcliffe obser el jue"o ! sacudiendo la cabe&a
mientras las "anancias de Charlie crecan una e& ms.
V'ncreble, V! Radcliffe resopl y ! lue"o! le dio un coda&o a Charlie y le dijo al"o
obio. V>as "anado de nueo. 8oy a a"arra la mitad de ese dinero y ... V
V$eja el dinero allV! murmur Charlie distradamente ! al ju"ador desesperado y
desesperan&ado colocar otra apuesta en contra de ella. Casi no le quedaban monedas!
ella not . 0%or qu simplemente no abandonaba el jue"o 1 ! ella se pre"unt.
V0(u1, V
2uspirando ! ella enfrent a Radcliffe. V7e dije que dejes el dinero ahV.
V%ero perders todo ese dinero ... V.
V 2lo son un par de monedas.V
V#so fue al principio. %ero ahora ... V; l se/al el montn de monedas ;Ves casi el
mismo dinero que traas en la bolsa . V
V%ero slo un par de monedas son realmente masV! se/al Charlie.
V%ero ... V comen& a decir Radcliffe! lue"o suspir. #lla saba que l hubiera
querido que perdiese y aprendiese una leccin. #identemente ahora se senta
incmodo con la idea que ella perdiese esa "ran cantidad de dinero . Charlie not la
tensin de
Radcliffe en la ri"ide& de su cuerpo . #l se apoy leemente contra la mesa cuando
io que ella "anaba de nueo. Charlie haba "anado una peque/a fort4na. #staba
empe&ando a atraer la
atencin de los ju"adores de otras mesas.
V$ejars todo el dinero de nueo1V Radcliffe pre"unt ! lue"o leant la mirada
cuando ella no le dio nin"una respuesta. #lla apenas le estaba prestando atencin.
VCharles1V
~ 122 ~
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2u respuesta fue lan&ar los dados de nueo y mirar al hombre desesperado
mientras lo haca . La forma en que l se derrumb le dijo que haba "anado de nueo. 9
que l haba perdido
otra moneda. 2lo le quedaban dos monedas. 2in duda! l se retirara ahora!
Charlie pens . %ero al parecer el hombre estaba ms all de la ra&n! pues puso sus
4ltimos dos peniques sobre la mesa y esper! con las manos apretadas ! su cara plida y
sudor de brillando en su frente mientras los dems hacan sus
apuestas.
VCharles,V
V0(u pasa 1V Charlie replic.
VLan&a ese maldito dado ,V
#lla parpade sorprendida ante la reaccin de Radcliffe. 5l"o haba cambiado. 6l
ya no se mostraba seero y la desaprobaba. >aba emocin brillando en sus ojos. Los
dados fueron lan&ados! Radcliffe se apoy contra la mesa! sus manos a"arradas a los
bordes bien mientras obseraba la cada final de los dados .
V:nce,V l "rit jubilosamente . V<anaste otra e&,V
La mirada de Charlie se estrech desconfiadamente cuando le sinti a Radcliffe
olor a humo y a LhisDy . V0Cunto has bebido1V
Radcliffe parpade ante su pre"unta! lue"o mir la mesa! sus ojos se abrieron
ampliamente cuando io una fila de cuatro copas acas. V2e"uramente no te bebiste
todos eso!V ella
comen& a decir . V>aba una mujer pelirroja y ella me siri ...V La mirada de
Radcliffe fue hacia de nueo a la
mesa y a la pila de monedas que Charles haba "anado. La pre"unta de cunto
haba bebido aparentemente qued olidada. VRpido ! lan&a los dados de nueoV! l
dijo.
Charlie sacudi su cabe&a y mir al hombre desesperada que tena
su 4ltima moneda en la mano . 3o. #s suficiente. 3o apuestes de nueo. 3o =
V*+aldita sea,V ella dijo con dis"usto como l coloc su 4ltimo penique en la mesa.
V+ierda! Charles! as a lan&ar los dados o no 1V
W 3o V. %arndose repentinamente! ella comen& a reco"er sus monedas!
colocndolas en su sombrero por falta de un lu"ar mejor. %or $ios, haba "anado una
peque/a fort4na,
V0(u pasa 1V Radcliffe pareca horrori&ado. V3o puedes abandonar ahoraV.
V%or supuesto que puedo.V
~ 123 ~
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V%ero ests en una racha "anadora. 7ienes ms dinero en la mesa de lo que
cobraste por las joyas. 3o puedes abandonar ahora V! l murmur.
Charlie dis"ustada dio la uelta alrededor de l. V03o ha sido suficiente1 #n
realidad! Radcliffe! t4 comportamiento es de"radante. %ensaba que t4 ! ms que nin"una
otra persona! sabes
(ue no hay que perder tiempo y dinero en jue"os de a&ar. 2lo basta con mirar a
estas personas. Las apuestas son una enfermedad. 8en! amos a casa V.
Cuando slo la mir perplejamente ! ella tom su bra&o con su mano libre y lo
lle firmemente hacia la puerta. V9o su"erira que no se te ocurra entrar en un lu"ar
como este nunca ms V! ella dijo.X #s eidente que quedaste atrapado por el jue"o. 3o
quisiera erte de"radndote en un lu"ar como este V.
Radcliffe permiti que ella lo arrastrase afuera ! y Charlie escuch los "emidos de
la "ente detrs de ellos ! "ente que haba "anado en las apuestas por ella y tena la
esperan&a de se"uir "anando ms.
Radcliffe t4o la decencia de parecer un poco contrito. Charlie sacudi la cabe&a
cuando salieron de la sala.
V:h! mi lord ,V una o& inoc! V%or faor. +e puede ayudar 1 #llos no me dejan
entrar a buscar a mi marido. %odra oler a entrar y buscarlo por m1 Le estara tan
a"radecida V.
Charlie mir a su alrededor buscando la o& implorante . #ra la mujer que haba
isto a la entrada. V74 marido1 VCharlie mir al ni/o que se aferraba a la falda de la
mujer y a la ni/a a su lado.
V 2i . #l est ...V #lla acil! sus labios temblaron! y lue"o sacudi la cabe&a con
desesperacin. V#s all adentro ju"ndose todo lo que tenemos . 6l no quiere hacerlo. #l
jue"o es como un eneno ! l no puede controlarse. %erdimos la posada que tenamos
por sus deudas hace seis meses ! y nos mudamos a la ciudad. 6l tom un trabajo como
cochero! y he encontrado otro trabajo de medio tiempo cocinando para una posada aqu
en Londres ! y estabamos sobreiiendo.. : al menos eso era lo que yo supona! pero
hoy me enter que l no ha estado pa"ando el alquiler. Cuando lle"u a mi casa me
encontr con el propietario que ena a echarnos . +i marido no ha pa"ado el alquiler
durante tres meses y si no pa"a hoy nos quedaremos en la calle . 3i siquiera pudimos
reco"er nuestras cosas. 9 hoy es el 4ltimo da de pa"o. 2 que tiene el dinero de la renta
con l y qui&s lo est perdiendo all adentro . %or faor. %or faor se lo pido V! suplic
ella. V2i usted lo busca yo podr decirle sobre el propietario y la casa .V
Charlie miraba a la mujer! con su ropa muy "astada pero limpia y pre"unt = V0#s
un hombre muy alto y del"ado1V
V2i . Lo io all1V ella pre"unt esperan&ada! y Charlie sinti que su cora&n se
oprima. #lla sospechaba esa mujer era la esposa del hombre desesperado! el hombre que
se haba ju"ado hasta la 4ltima moneda. La mirada de la mujer se diri"i al sombrero
lleno de monedas que Charlie sostena. Charlie fcilmente podra darle a la mujer el
~ 124 ~
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dinero para el alquiler! pero si su marido era el ju"ador desesperado ese dinero nunca
serira para pa"ar la renta . 7al e& slo debera se"uirla hasta su casa y pa"ar el
alquileres ...
V5h est, %ap. %ap,V
Charlie dio un paso al costado . Como haba sospechado! se trataba del hombre
desesperado. 2us ojos estaban acos! su piel de un color blanca enfermi&a mientras l
miraba a su familia. 2acudiendo la cabe&a lentamente! l camin hacia ellos.
Charlie estaba parada detrs cuando la mujer ansiosamente le comunic las
noticias sobre el propietario. V0 7ienes el dinero de la renta1V ella pre"unt.
%ero l pareca no escucharla! la abra& y le murmur al"o a cada uno de sus hijos.
Cuando ella le repiti la pre"unta! y Charlie sinti que su piel se eri&aba al er la
e.presin del hombre enfrentando a su esposa.
7omando la cara de la mujer entre sus manos! l la bes casi reerentemente.
VLo siento. 7e quieroV! l murmur! y lue"o la solt y le dio la espalda. 6l le dio
una sonrisa e.tra/a! y lue"o camin hacia la calle! directamente en direccin a un
carruaje de cuatro caballos que ena aan&ando.
~ 125 ~
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Capt4lo A1 Capt4lo A1
V%ap,V
Charlie escuch el "rito des"arrador y mir a los ni/os con preocupacin cuando
se dio cuenta de que esa sera la 4ltima ima"en que ellos tendran de su padre. Con
maldicin aho"ada! ella meti su sombrero en el bolsillo y se puso delante de los ni/os !
ocultando sus rostros contra su chaleco y prote"indolos de esa ima"en . pero ella no
pudo or! y los sinti estremecerse con horror y! a continuacin empe&aron los sollo&os
cuando el aire se llen de "ritos de pnico de caballos y de hombres.
Radcliffe haba corrido detrs del hombre en un intento de detenerlo ! pero no
haba podido lle"ar antes que los caballos lo aplastasen . 5hora estaba arrodillado
e.aminando el cuerpo. 2u rostro ceniciento fue suficiente para decirle a Charlie lo que
necesita saber! y ella silenciosamente mir a la mujer. :biamente estaba en estado de
shocD! la mujer esperaba mientras Radcliffe se acercaba! probablemente a sabiendo lo
que l le dira ! pero con una peque/a esperan&a de estar equiocada.
VLo siento. 3o hay nada que se pueda hacer por l. #st muertoV.
La mujer se derrumb esas palabras! su cabe&a col"ante como una mar"arita
marchita ! y l"rims silenciosas rodaron por sus mejillas. Radcliffe la obser con
preocupacin por un se"undo! y lue"o lan& un penetrante silbido para llamar a su
carruaje .
V5y4dame a llearlos al carruaje! Charles!V l orden .
5sintiendo ! Charlie "ui a los ni/os mientras el cochero saltaba para abrir la
puerta del carro. #lla entr primero al ni/o! y lue"o a la ni/a antes de "irar para er que
la madre todaa estaba parada donde la haban dejado. Cuando Charlie fue hacia ella!
Radcliffe se apresur a ayudar a la mujer. 7omndola del bra&o! la inst suaemente a ir
hacia el carruaje ! hablndole en o& baja mientras lo haca.
7ra"ando el nudo en su "ar"anta! Charlie subi carro . La iuda subi a
continuacin con Radcliffe detrs de ella. 6l le murmur al"o al cochero y cerr la
puerta cerrada. #l cochero se subi al esca/o! y marcharon a un ritmo f4nebre. #l
silencio en el interior del ehculo era denso y asfi.iante! pero haba poco Charlie
pudiera decir ante los tres pares de ojos en banco que tena delante.
~ 126 ~
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3o fue hasta que el carruaje se det4o fuera de una casa en ruinas que la mujer
repentinamente recuper al"o de e.presin! y que entr en pnico. 2u mirada se diri"i
a sus hijos cmo! con los ojos llenos de l"rims.
V 7odo estar bien !V Charlie les ase"ur . #lla saba que la mujer estaba aterrada
de ser echada de la casa ! pero ella tena intencin de usar las "anancias del jue"o para
ayudar a esa familia.
V9o los oy a acompa/ar hasta la puertaV! le murmur a Radcliffe como el cochero
abri la puerta. +ientras esperaba que el cochero ayudaba a la iuda Charlie baj
primero a la hija y lue"o al hijo . Lan&ando otra sonrisa tranquili&adora a la madre!
Charlie comen& a ir hacia la puerta ! haciendo una pausa cuando de repente esta se
abri de "olpe $e adentro sali un hombre sucio con una camisa harapienta y
pantalones a medio caerse de su "ran barri"a.
V8olieron! se/ora >artshair1 -ien! todaa no pueden entrar. (uiero mi dinero.
+e debe tres meses y si no me pa"a puede ir despidindose de sus pertenencias V.
V%or faor! se/or ?icDman!V la mujer murmur dolorosamente! tomando las manos
de sus hijos . V+i marido ... l est muertoV #lla se estremeci con esa palabra! pero se
obli" a s misma a continuar. V -uscaremos otro lu"ar a donde ir. 8oy a pa"arle el
alquiler cuando pueda! pero mis hijos ... V
V0+uerto1V interrumpi el hombre! su cara de bulldo" que se conirti en una
cara de ast4cia cuando la mujer asinti. V-ien ! eso cambia las cosas! erdad1V 2u mirada
la est4di de arriba a abajo . VUna mujer no debe estar sola en la ida. 3o es se"uro.
(ui&s podamos lle"ar a otro arre"loV.
2u e.presin no dejaba lu"ar a dudas respecto a qu tipo de arre"lo l estaba
pensando ! y Charlie se estremeci . V#l nueo arre"lo es que la renta que se le debe
ser pa"ada y ellos reco"ern sus pertenencias. #lla no se quedar aquV.
Los ojos asombrados del hombre "iraron hacia Charlie. V 9a encontraste un
protector que te manten"a 1V
Charlie se puso r"ida ante sus palabras y lue"o se diri"i a la mujer. V Lo que se
debe son tres meses de alquiler! erdad 1V
#lla asinti .
V0Cunto cuesta un mes de alquiles 1V
Cuando la mujer acil ! el propietario escupi una suma que hi&o que Charlie
abriese los ojos incrdulamente.
V %ero hoy a la tarde era la mitad de esa cifra ,V
~ 127 ~
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V2i ! pero ya es muy tarde! entonces le estoy sumando los interesesV! l anunci
secamente.
V+e temo que los intereses no corresponden en este casoV.
Charlie "ir con sorpresa para er que era Radcliffe quien haba dicho esas
palabras .
VUsted obtendr los tres meses de renta ! ni un centao ms y les permitir que
recojan sus cosas. : no se le pa"ar nada y amos a utili&ar el dinero para reempla&ar
todas las pertenencias que usted no les permite sacar . 0(u eli"e1V
Charlie se dio uelta para mirar al propietario quien frunci el ce/o breemente.
Lue"o su mirada fue hacia Radcliffe y l le orden . V%"ale! CharlesV.
Charlie cont las monedas necesarias y se las dio al propietario.
V5comp/alos adentro ! Charles! y ay4dalos a juntar sus cosas el 2e/or ?icDman
y yo amos a esperar aqu V.
?icDman! obiamente! no estaba de acuerdo ! pero poco poda hacer al respecto.
5 re"a/adientes dio un paso al costado para dejarlos pasar . Charlie si"ui a la mujer al
interior del maloliente edificio . 2ubieron dos tramos de una tambaleante escalera para
entrar a una peque/a habitacin que era toda la iienda de los >artshairs . Un e.tremo
del cuarto estaba ocupado por una cama! haba dos mantas en el suelo ! unas sillas rotas
y unos pocos utensilios de cocina .
Charlie sinti un nudo en la "ar"anta ante semejante escena y se sinti
a"radecida porque les lleara poco tiempo reco"er lo poco que tenan. #lla nunca haba
isto una casa tan triste y sombra como esa y nunca haba conocido a nadie que
t4iese tan pocas
posesiones. Un par de prendas harapientos. Una mu/eca de trapo deshilachada de
la ni/a . Una tosca fi"ura de madera tallada era el 4nico ju"uete del ni/o . Una olla y un
sartn para cocinar. 7odo eso entraba en un peque/o paquete y lue"o de armarlo la
2e/ora >aitshair se diri"i a Charlie llena de determinacin.
V (uiero a"radecerte por pa"ar nuestro alquiler y pero ...V #lla
tra" en seco y con or"ullo dijo . V8oy a pa"arte eso de al"una manera ! pero ...
V
V9o realmente no les estoy haciendo un faor ! sino que deseo que ustedes me
ha"an uno . : al menos espero que me puedan hacer un faor! VCharlie la interrumpi .
Cuando la mujer la mir desconfiado! Charlie le e.plic! V Lord Radcliffe es el
caballero que nos espera abajo. -ien! su cocinero dej la casa esta ma/ana. 6l no
haba tenido oport4nidad de poder buscar un reempla&o y como ... -ueno! como usted
parece necesitar un ho"ar y un empleo V.
~ 128 ~
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VUn empleo1V ella repiti con una e.presin que era una me&cla de esperan&a y
miedo.
W 2i V. Charlie le ofreci una sonrisa reconfortante. W #s un trabajo que incluye
iienda! por lo que el problema de la casa quedara resuelto V.
V%ero! y 0 los ni/os1X ella pre"unt con ansiedad. V#llos no quedaran en la
calle1V
W 3o . #stoy se"ura que eso se puede arre"lar . 74 hija podra ayudar a -essie! la
criada de mi hermana ! sera bueno para su formacin. 9 estoy se"ura que t4 hijo
podra dar
una mano en los establos V.
V:h! $ios, .V #lla cay sentada en el borde de la cama! buscando recuperarse .
Charlie se asust.
V0te sientes bien1V
V9o ... es que ...V #lla sacudi la cabe&a dbilmente y las l"rims comen&aron a
correr por su cara. 2us hijos fueron a su lado inmediatamente ! confundidos y temerosos.
#lla los tom en su abra&o! y les dio un beso en sus cabe&as! y lue"o mir a Charlie con
a"radecimiento y adoracin. VLas cosas me han ido tan malo durante tanto tiempo. W
#lla llor de nueo.
V$ios me perdone. 3unca dese er muerto a mi marido ! pero ahora ten"o ms
esperan&a en el fut4ro de lo que he tenido por a/os V.
#lla leant sus ojos h4medos hacia Charlie. V $ebo parecerte una mujer
horrible por hablar de esa manera ! erdad 1 V
Charlie ne" con la cabe&a . W 3o . #res una mujer con dos hijos para criar! estir!
y alimentar . 9 has estado tratando de hacer eso por mucho tiempo! mientras t4 marido
se ju"aba la ida con los dados y los naipes .
5hora ests libre de esa enfermedad y t4 ida se llena de esperan&a de nueo . >oy
puedes comen&ar una nuea ida. >ay esperan&a. #so no es una er"Oen&a V.
La mujer consider sus palabras en silencio! y lue"o asinti. V #res un buen
hombre . 9 has sido la ayuda por la que he re&ado durante mucho tiempo. Creo que
$ios te ha eniado como respuesta a mis oraciones. 8oy a ser la mejor cocinera que
pueda ser V.
V#stoy se"uro que lo hars bienV! murmur Charlie! incmoda con tanta su
"ratit4d.
V5hora! amos a irnos antes que el 2e/or ?icDman en"a a buscarnosV.
~ 129 ~
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Radcliffe y ?icDman se"uan en el frente del edificio. 5nte la mirada
interro"atia de Radcliffe ! Charlie slo sacudi la cabe&a y si"ui con la se/ora
>artshair y sus hijos hacia el carruaje.
Radcliffe entr despus de Charlie y lue"o pos sus ojos en la mujer y sus dos
hijos sentados en el asiento opuesto. #.periment una clara sensacin de djY u! y
record a -essie sentada en ese mismo asiento . 2uspirando ! Radcliffe sacudi la cabe&a
y se mant4o en silencio durante todo el trayecto de
re"reso a la casa.
V%arece que tenemos initados. 2toDesV! anunci Radcliffe! arrojando sus "uantes y
su sombrero al mayordomo mientras el hombre miraba boquiabierto a la mujer y los
ni/os que entraban detrs de l a la casa.
V3o son e.actamente initados!V Charlie lo corri"i suaemente mientras se"ua a
la familia dentro de la casa y cerraba la puerta .
V:h1V Radcliffe arque una ceja ante las palabras del muchacho. V(u quieres
decir1V
V#sts necesitando un cocinero! se"4n recuerdo. 5 menos que ya hayas contratado
uno1 V
Radcliffe frunci la frente . V2abes que no he tenido oport4nidad de hacer esoV.
Charlie dio un suspiro de aliio. #lla no crea que l ya lo hubiera hecho! pero si
lo hubiera hecho ! sera una complicacin. G -ien ! ahora ya no necesitas molestarte en
buscar uno . 3ecesitas un cocinero. 9 la se/ora >artshair es cocinera. V
Radcliffe parpade ante su simple anuncio y ! lue"o mir a la mujer para
ase"urarse. V #s cocinera1V
W 2i V. #lla tra" neriosamente mientras recorra con su mirada el lujoso
estbulo antes de a/adir amar"amente ! W 2i ! soy cocinera! ten"o una re"ular mano
para hacer bollos ! tortas y ese tipo de cosas! pero puedo cocinar otras comidas ... V #lla
mir a Charlie! quien le dio una sonrisa alentadora. #ndere&ndose un poco! la mujer
murmur! W Cocinar comida sabrosa y abundante ! mi lord . %ero s mucho sobre
pastelera . V
Q#se no ser un problema V! ase"ur a Charlie con rapide&.V +i Lord nunca hace
fiestas . 5dems! su 4ltimo cocinero ni siquiera poda cocinar una comida decente ! y t4
aprenders con tiempo y e.periencia . 03o es as! Radcliffe1 V
>ubo un momento de silencio! slo el tiempo suficiente para hacer que Charlie lo
mirase con reprobacin! con lo que l asinti . W 2i . #s muy cierto. #stoy se"uro que
lo har muy bien V. 2u mirada se diri"i a los cansados los ni/os col"ados de las faldas
de su madre! y l murmur! V#stos ni/os estn a"otados ! 2toDes les mostrar su
habitacin. V
~ 130 ~
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V<racias! mi lord !V la mujer jade ! su cara se enrojeci . V +uchas <raciasV.
2acudiendo la cabe&a ! Radcliffe mir e.pectante a 2toDes! quien frunci el
ce/o! el criado miraba a&orado a la iuda. V2toDes1V Radcliffe dijo llamando la
atencin del hombre. V+ustrales una habitacin.V
V%or supuesto! mi lord .V
#l criado se rubori& li"eramente! Charlie not . Radcliffe "ru/
y se diri"i a ella. V8e a la biblioteca! Charles.V
#lla frunci la frente por su tono autoritario ! pero hi&o una pausa para su"erir que
2toDes le ofreciese a los >artshairs al"o de comer antes de darles una cama. Los tres
estaban muy plidos y del"ados y ella dudaba que ellos hubiesen comido ese da.
Cuando el hombre ase"ur que se ocupara de eso! Charlie se oli con resi"nacin y
si"ui a Radcliffe a la biblioteca.
6l estaba de pie ! sirindose una bebida cuando ella entr. Un bebida fuerte ! ella
no puede eitar notar mientras se sentaba en una silla delante del escritorio esperando
el sermn que saba estaba por enir.
V+i casa no es un refu"io para fu"itit4 y mar"inales! Charles.V
VFu"itit4 V1 2us ojos se abrieron inocentemente cuando lo io cru&ar el cuarto
para tomar su asiento en el escritorio . VLos que he trado aqu no se han escapado! mi
lord .V
2us cejas se arquearon con dis"usto. V 2abes a qu me refiero! Charles.V
W 2i ! lo s !V ella suspir breemente! y lue"o sacudi la cabe&a. V#n realidad! no!
no entiendo . %odra decirse que estoy usando t4 casa como una especie de a"encia de
empleos para necesitados ! Radcliffe. -eth necesitaba una criada y yo le encontr una
criada . 74 3ecesitabas un cocinero y yo te he encontrado una
cocinera. #l hecho que ambas mujeres se encontrasen en sit4aciones desesperadas
es simplemente una coincidencia. V
#ste ar"umento slido ! del cual Charlie se sinti muy or"ullosa ! fue dilapidado
en un se"undo por el "rito repentino de
un ni/o V %erritos,V. #l "rito lle" desde el pasillo! se"uido por un "rito de 2toDes
y pies corriendo a continuacin . Charlie poda ima"inar lo que estaba sucediendo en la
sala . 2toDes haba lleado a los >artshairs a la cocina para alimentarlos ! y
descuidadamente haba abierto la puerta de la cocina! slo para los cachorros hicieran
su "ran escape a la sala. 7odos! sin duda! ahora estaban persi"uiendo a los perros !
intentando oler a capt4rarlos. Charlie casi sonri ante las im"enes de todos
corriendo en el saln principal ! pero lo"r contenerse cuando io la e.presin en la
cara de Radcliffe.
~ 131 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
VComo ya te he dicho!V l murmur sombramente! Vdeberas dejar de reco"er
personas y cachorros.V
VClaro! Radcliffe. 7ienes ra&n. #n el fut4ro me abstendr de salar ms seres a la
deria V! ella murmur seriamente.
Radcliffe suspir a"otado. V+e "ustara creerteV.
V:h! puedes creerme . $espus de todo! no hay ms puestos de trabajo disponibles
en la casa ! erdad 1 V
V3o eo cual es el puesto de trabajo de los cachorrosV! l se/al.
V2! bueno ... es que el hombre iba a matarlosV! ella dijo con impotencia! y
Radcliffe coloc su cabe&a entre sus manos y comen& a msajearse el cuero cabelludo
V07e duele la cabe&a1 7al e& deberas ir a la cama V.
W 2i Vl respondi cansadamente %onindose de pie! le hi&o un "esto a Charles con
la cabe&a. Charlie se leant para ir hacia la puerta.
Charlie sinti una sensacin de aliio porque el sermn haba terminado ... hasta la
puerta de la biblioteca fue abierta
. Los cachorros ya se haban ido! al parecer haban sido capt4rados y lleados a la
cocina . %ero -eth y 7oms +oLbray se encontraban besndose apasionadamente en
la puerta de entrada .
~ 132 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Capt4lo AA Capt4lo AA
Cerrando con un "olpe la puerta de la biblioteca ! Charlie "ir para enfrentar a
Radcliffe . V 2e me ocurri una cosa
. 7al e& un a"radable msaje te aliiara el dolor. 2intate aqu mismo y yo te
oy a hacer un msaje V.
Charlie comen& a empujarlo hacia el escritorio! su Radcliffe se qued claado en
el medio la habitacin. V<racias por t4 oferta! Charles. %ero creo que tenas ra&n . $ebo
ir a la cama V.
V:h! pero ... V Charlie cru& corriendo el cuarto ! colocando su cuerpo delante de
la puerta. V0(u hay respecto a ma/ana1 V
Radcliffe la mir perplejamente . V0+a/ana1V V07enemos al"4n plan para
ma/ana 1V
6l quiso pasar impacientemente . V%odemos discutir eso en el desayuno! Charles.V
V%ero .... V
V+e duele la cabe&a! Charles. %or faor! sal de mi camino para que pueda ir a
acostarmeV.
Con los hombros hundidos! Charlie se hi&o a un lado! abri la puerta! y lo si"ui
hacia la sala . La sala estaba aca. %ara su "ran aliio ! ni -eth ni 7oms +oLbray
estaban a la ista . #lla si"ui en silencio a Radcliffe hasta las escaleras!
>i&o una pausa en el escaln superior cuando l repentinamente se det4o. #lla
lo mir interro"atiamente.
V+e he olidado completamente de #li&abeth.V Cuando Charlie arque una ceja
interro"atiamente! l le e.plic= V La dej en la fiesta con los +oLbrays. #llos
prometieron traerla de uelta a casa. 2upon"o que debo quedarme despierto y comprobar
que ella uela sana y salaV.
V 9o puedo hacer esoV! Charles se ofreci rpidamente. V 8e a acostarte V.
Cuando l dud! ella se apresur a aan&ar hacia la puerta del V cuarto de
#li&abeth V. <olpe la puerta breemente. #n el se"undo que empe& a abrirse! se dio
uelta para ofrecerle a Radcliffe una
sonrisa tranquili&adora y ! lue"o jade cuando al"uien la a"arr del bra&o y
rpidamente la entr al cuarto
en el interior de la habitacin.
~ 133 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V*Charlie, 3o me as a creer la marailloso noche que t4e. Fue marailloso,
*Fantstico, 'ncreble , V . Cerrando la puerta ! -eth bail ale"remente alrededor de
Charlie ! y lue"o dio arios pasos atrs y se tir sobre la cama . Con un enorme
suspiro -eth se abra&o a s misma. V Una noche est4penda, V.
V9a lo iV! murmur Charlie secamente ! sentndose en la cama junto a ella.
V#ras t4 quien estaba en la biblioteca1X -eth pre"unt !
arru"ando la nari& . V+e pareci que eras t4 .V
V%areci 1 0#sts loca1 2i Radcliffe pescaba a 7oms tocando t4s ... V
V%ero no lo hi&oV! -eth se ri y se leant de nueo de la cama! slo para sentarse
abruptamente . WLe pa"aste al chantajista1 Radcliffe no te descubri 0erdad1 V
W 3o . 9 si !V respondi Charlie ! lue"o ! pas a e.plicarle las aent4ras de esa
noche . 2e lo e.plic muy breemente porque era eidente que su hermana no le
prestaba mucha atencin. Cuando ella se silenci! -eth inmediatamente comen& a
contarle su propia noche! que le pareca increblemente aburrida en comparacin a la de
Charlie . #lla haba bailado con 7oms! haba hablado con Lady +oLbray ! haba bailado
con 7oms! haba discutido sobre moda con lady fulana . Lue"o haba uelto a bailar
con 7oms.
#n comparacin con la noche de Charlie ! la noche de -eth pareca terriblemente
tediosa . 2u mente haba
comen&ado a a"ar hasta que oy las 4ltims palabras su hermana.
V ...por lo tanto puedes ser #li&abeth durante todo el da de ma/ana . %ero me
"ustara ser #li&abeth a la noche ! en la fiesta de los ?ulcotts. 3o te importa! 0erdad1
V
Charlie se qued sentada r"idamente por un momento! su cora&n pareca
haberse cado en al"4n lu"ar de su estma"o. Lue"o sacudi su cabe&a y se leant
cansadamente . V3o! por supuesto que no.V
V:h! "racias! Charlie. 2aba que poda contar con t4 V.
5sintiendo ! Charlie fue hacia a la puerta y comen& a salir de la habitacin y !
lue"o! se dio uelta. V2upon"o que t4 deberas dormir en Vel cuarto de Charles V esta
noche .V
V:h! claro que s.V
2altando fuera de la cama! -eth cru& ale"remente el cuarto ! bes
cari/osamente a su hermana en la mejilla antes de cerrar la puerta Lue"o "rit
joialmente V-uenas nochesV.
Charlie mir la puerta durante arios se"undos ! tena la a"a sensacin de
encontrarse en una trampa. #lla
~ 134 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
7ambin tena que encontrar un marido. #3 erdad ! su necesidad era a4n ms
apremiante que la de -eth. $espus de todo! 2e"uin! poda no ser el sue/o de todas las
mujeres! pero al menos no era tan peli"roso como Carland. 9 all estaba el ori"en de su
irritacin ! ella se dio cuenta sombramente . 2e supona que deban t4rnarse para hacer
el papel de la muchacha . 2e supona que ambas tenan que tener la oport4nidad de
encontrar un marido.
%ero pareca que Charlie pasaba la mayor parte del tiempo haciendo de Charles.
9 cuanto ms tiempo pasase en compa/a de Radcliffe! menos posibilidades tendra de
encontrar un
marido. #ndere&ando sus hombros amar"amente! ella march dentro de Vla
habitacin de Charles V . 2orprendentemente habitacin haba comen&ado a meterse en
la cama . VCharlie.
0(u pasa1 0#s al"o malo1 V
V+e temo que no estoy de acuerdo con la forma de t4rnarnos para hacer de
#li&abeth ma/ana por la noche. >asta la fecha! la fiesta de los >ardin"s fue el 4nico
eento social al que he asistido haciendo de #li&abeth y ! esa noche +oLbray y
Radcliffe se aferraron a m como liendres. Cmo se supone que oy a encontrar un
marido1 2i amos a t4rnarnos como t4 su"eriste! entonces ma/ana por la noche es mi
t4rno de ser #li&abeth y buscar un marido. 2i lo deseas! yo puedo ser Charles durante
el da de ma/ana! pero por la noche oy a ser #li&abeth V.
-eth abri su boca para quejarse de ese cambio y ! lue"o hi&o una pausa! su cara
mostr una e.presin de er"Oen&a
. VLo sientoV! ella dijo finalmente. V7ienes toda la ra&n. #s t4 t4rno . 5dems! t4
necesidad de buscar un marido es ms ur"ente que la ma! y yo por lo menos ten"o en
ista a al"uien. %or supuesto! debes ser #li&abeth ma/ana por la noche. 9 durante el
da! es lo justo V! -eth a/adi con firme&a.V 'ncluso me
oy a esfor&ar por mantener a 7om y a Radcliffe lejos de t4 ma/ana por la noche
para que puedas conocer a al"uien que te interesa sin nin"una interferencia V.
Los hombros Charlie se relajaron con aliio y cansancio.
VCharlie!V -eth murmur cuando ella comen& a irse.
W 2i 1V .
V#sta es una muy buena idea ! creo.V Charlie la mir perplejamente .
V0(u idea 1V
V7odo estoV. -eth se/al el cuarto y ! lue"o se e.plic! V habernos
escapado ! encontrar a Radcliffe! terminar iiendo en Londres! nos defendernos
nosotras sola ... bueno! con un poco de ayuda de Radcliffe! por supuesto V.
Charlie sacudi su cabe&a. V3o entiendo... V
V 7odo esto nos est cambiando . 9o siempre he sido terriblemente tmida. 74 lo
sabes. %ero aqu estoy ! aprendiendo a enfrentar a sit4aciones sociales . 9 t4! nunca
~ 135 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
realmente has leantado la o& para defender lo que quieres! pero desde que estamos ac
lo has hecho dos eces V.
Charlie parpade asombrada ante esas palabras . V0(u diablos quieres decir! que
nunca me he defendido antes1 9o siempre estoy defendiendo lo mo y rebelndome .
+i $ios! -eth! me haces sonar como un cobarde V.
W 3o . 3unca has sido una cobarde. 7ienes mucho coraje. 2iempre has sido una
"ran defensora de los dems. %ero slo de los dems. 3unca has defendido lo que
deseas. V 8iendo perplejidad en la cara de su hermana ! -eth e.plic!V Los estidos ! por
ejemplo . $urante a/os te has sometido a mis decisiones! nunca te quejaste V
Charlie hi&o un "esto impaciente con su mano . V8estidos. 0(u importaban los
estidos en el campo 1 %or otra parte! t4 siempre ibas a las pruebas de los estidos !
entonces tenas todo el derecho
de ele"irlos. V
V%ero a mi no me dis"ustaban las pruebas! y mientras yo estaba probndome ropa !
t4 estabas haciendo otra cosa. 5l"o que a m me desa"radaba hacer! como limpiar los
establos V.
G -ien ! despus que el to >enry despidi al personal! el Q8iejoQ -en necesitaba
ayuda. V
W 2i . Lo s. %ero yo detestaba hacer trabajo en los establos. %ero a t4 ! no! y lo
hacas mientras yo iba a las pruebas. #ra un trato i"ualitario y t4 deberas haber
opinado sobre los estidos tanto como yo. %ero nunca dijiste una palabra.
>asta ahora. Lo mismo se aplica a otras cosas en las que yo quera hacerlas a mi
modo . >asta ahora! me has dejado asistir a las fiestas como #li&abeth. $e hecho! t4
primer instinto fue otra e& permitirme hacerlo ! pero te animste a reclamar que este es
t4 t4rno de ser #li&abeth V.
G -ien ! si! es que es un asunto importante para mi ida. 2i no encuentro un marido!
me harn casarme con Carland y l terminar matndome. $ebo encontrar un marido.
V.
V9a eo! me ests diciendo que slo ests haciendo esto porque t4 ida es ms
importante que complacerme1 V
Charlie parpade asombrada ante la pre"unta. W -ien ! si
mi ida es ms importante que t4 placer, V
-eth asinti . V2in embar"o! t4 placer es menos importante que el ma.V
Charlie frunci el ce/o . V0Cmo lle"as a esa conclusin1V
V#so es lo que has dicho. 3o me dejas ser #li&abeth esta e&
~ 136 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
porque t4 ida est en peli"ro. %ero me dejabas ele"ir los estidos simplemente
porque se trataba de una cuestin de "ustos. 74 "usto ersus mi "usto . 9 el mo era ms
importante V.
V#sts dando uelta las cosasV! murmur Charlie impacientemente
VLo estoy 1 #ntonces! 0qu hay nuestra cenas de cumplea/os1V V0$e qu ests
hablando ahora1V
V#l cocinero siempre nos pre"untaba qu deseamos para nuestra cena de
cumplea/os y yo siempre ele"a pato asado y torta de arndanos V.
V09 qu con eso1V
V 74 detestas el pato. 9 los arndanos V.
V%or faor! e al punto ! -eth.V
V%ero este es mi punto. 2i las cosas hubieran sido justos! yo habra tenido pato
asado y torta de arndanos un a/o y una comida a t4 eleccin el pr.imo. %ero! no! en
los 4ltimos a/os! siempre hemos tenido pato asado y torta de arndanos para nuestros
cumplea/os V.
8iendo que lo que estaba diciendo no tena repercusin ! -eth murmur ! V 2os t4
quien hace que las cosas no sean i"ualitarias todo el tiempo! Charlie. 74 siempre pusiste
los "ustos de los dems por encima de los t4yos propio. Como si pensaras que todos
los dems eran mejores que t4 mismo. 5puesto a que
si el to >enry te hubiese arre"lado un matrimonio con al"uien tan repu"nante
como 2e"uin ! pero inofensio! t4 habras se"uido adelante y te hubieras casado con el
infeli&V.
Charlie frunci la frente pero no lo ne".
V9 yo al culpo el to >enry por eso .V
Charlie se ri V5l"o ms para culpar al to >enry1V
-eth leant la mentn . G -ien ! l constantemente te estaba criticando .
Llamndote est4pida y barata y ... V . -eth hundi sus hombros.V 9 todos era mi culpa
V! -eth termin tristemente.
Charlie al& la cabe&a . V74 culpa1 %or $ios ! -eth,V
G -ien ! a eces. Cuando l empe& a criticarme a m
y t4 saltaste en mi defensa. 6l diri"i su ira contra t4
y a m me dej en pa&. V -eth suspir. V 7al e& si yo te hubiese deuelto el
faor y te hubiese defendido ! l nos habra dejado en pa& a las dos ! pero yo ... V -eth
leant sus ojos hacia su hermana. V9o tena mucho miedo del carcter del to V.
Charlie se moi a su lado inmediatamente ! colocando un bra&o alrededor de ella.
V9a lo s. 7odo est bien V.
W 3o . 9o me aer"Oen&o de m misma. 74 no tenas miedoV.
~ 137 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V%or supuesto que siV.
-eth se con"el con eso y sus ojos se abrieron incrdulos. V 2i1V
V%or supuesto. 7o >enry tiene un carcter horrible. 9o estaba aterrori&ado cada
e& que tena que enfrentarlo . 8es! no hay nada de que aer"on&arseV.
V:h! pero eso lo hace peor!V -eth resopl con preocupacin . V03o es1 7enas
tanto miedo como yo era! pero lo enfrentabas de todos modos. 7ienes coraje! Charlie. 9
lo mo era cobarda V.
V-eth, V. Charlie la sacudi con impaciencia. V-asta. %or el amor de $ios. Como
si no t4isemos suficiente de que preocuparnos. Cualquier persona con sentido com4n
habra mantenido su boca cerrada y hubiese dejado pasar sus crticas ! i"norando todo
lo que ese hombre deca. 5hora! 0por qu no as a t4 habitacin y duermes un poco1 V
V#stoy en mi habitacin. Charles duerme aqu y yo ser Charles ma/anaV.
V%ens que podras ser #li&abeth durante el da! y yo oy a ser ... V
W 3o . 9o oy a ser Charles durante todo el da y la nocheV.
~ 138 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Capt4lo AC Capt4lo AC
#l saln de baile de los Fetterleys estaba absolutamente lleno . #l ambiente
estaba insoportablemente caluroso! y el hecho de que todos haba estado bailando sin
parar desde su lle"ada no era de mucha ayuda! Charlie pens mientras abanicaba
su rostro con una mano! e intentaba se"uir los pasos de la dan&a.
V9o no saba que Radcliffe tena prims! Lady #li&abeth.V
Charlie mir a su pareja de baile Lord 3o s cuanto .
Realmente no haba retenido su nombre. 3o haba retenido los nombres de la
mayora de los hombres con quienes haba bailado esa noche. %ero de todos modos
nin"uno de ellos haba sido muy memorable. #ste por lo menos era ms alto que ella!
tena todos los dientes y a4n no le haba pisado los dedos de los pies.
#n realidad! no era muy atractio! ella not con cierta sorpresa! obserando en su
cara por primera e& desde que haba comen&ado el baile con Lord 3o s Cuanto . 7ena
ojos a&ules! facciones a"radables y cabello rubio. 7ambin era casi tan alto como
Radcliffe! con los hombros casi tan anchos como los suyos.
V0 7en"o al"o en la nari&1V
Consciente de que lo haba estado mirando penetrantemente ! Charlie enrojeci y
baj su mirada. V*3o ! mi lord, V! murmur ella! su mente oliendo a la obseracin que
haba hecho.
V0 Conoces bien a Lord Radcliffe 1X ella pre"unt cautelosamente despus de un
momento.
V 7an bien como cualquiera! yo dira . 2u hermana estaba casada con mi hermanoV.
V+aryV #lla susurr el nombre amar"amente! lue"o inclin su cabe&a para mirar a
su compa/ero de baile . V Conociste a ..Charles en el club de Radcliffe V! Charlie
record a -eth contndole eso .
W 2i . #s un muchacho encantador. 5unque no tan encantador como su hermana.V
Rubori&ndose ! Charlie desi la mirada! pero continu considerndolo como
posible material para fut4ro marido. #ra el mejor candidato que haba conocido hasta
el momento. #l hecho de que l fuese alto! confiando! atractio! y un buen bailarn ya lo
pona muy por encima de los otros hombres que haba conocido esa noche.
9 l proena de una buena familia. 7ena que ser una buena familia si Radcliffe
haba dejado que su hermana se casara con su hermano . V0#sts casado1V
~ 139 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V+e ests considerando como candidato ! mi lady 1 V se burl l.
Charlie se enrojeci ! pero lo"r hacer un enco"imiento de hombros y mostrarse
indiferente. V03o es de eso de lo que estas fiestas se tratan1 V
W 2i . %ero por lo "eneral las dams son ms sutiles respecto a ese objetio . 2oy
solteroV! l a"re" y ! lue"o continu bromeando ! V 3o pade&co nin"una enfermedad!
que yo sepa! que me ha"a incapa& de producir herederos. VCharlie se rubori& de nueo
y l se ri suaemente. V#res encantadora. directa y al punto! y sin embar"o te sonrojas
deliciosamente. +e pre"unto si el rubor te cubre todo el cuerpo ! hasta abajo!1 V
Cuando los ojos de Charlie se abrieron como platos y ella trope& li"eramente! l
la empuj contra su pecho ! desli&ando su mano sobre la base de su columna ertebral y
aplicando una presin suae.
Charlie tra" en seco ! confundida por sus respuestas mientras su cuerpo ro&aba el
suyo a tras de las telas de las ropas. 2inti la e.citacin que haba e.perimentado con
Radcliffe! pero! era diferente. Con Radcliffe haba sido puro placer.
2u cora&n haba saltado y haba latido fero&mente. Con
ese hombre sinti una puntada de e.citacin. #lla confiaba en que Radcliffe
nunca la lastimara! pero instintiamente saba que ese hombre no se preocupaba mucho
acerca de las consecuencias de sus acciones. 6l podra arruinar una mujer sin
lamentarlo . Radcliffe nunca hara eso. 2u discriminacin entre el bien y el mal era
demsiado fuerte.
V0#l rubor cubre todo el cuerpo 1V l susurr seductoramente en su odo! y
Charlie tra" en seco mientras senta un escalofro .
2intindose en una sit4acin que escapaba a su control ! ella
lan& una mirada buscando a -eth y a Radcliffe. 2u mirada se det4o a mitad de
camino en la sala cuando ella io un el hombre que la hi&o su trope&ar de nueo
Ralphy,
V0#sts bien1V l murmur con preocupacin! sujetndola .
V9o ... *no,V. #lla lo"r dar una sonrisa de disculpas . V+e temo que me he
e.cedido en el baile! mi lord . 7e importara mucho si fuese a descansar1 V
V7en"o el cora&n destro&ado . %ero no deseo que te desmayes V! l murmur
"alantemente. 7omando su bra&o! l la lle fuera de la pista de baile ! su mirada
recorriendo el estido de seda celeste que ella lleaba . V>e obserado que no te perdiste
ni un solo baile desde t4 lle"ada. 7al e& una bebida fra te pueda reiir V! l su"iri
solcitamente mientras la "uiaba hacia una pocas sillas acas sobre la pared. V08oy a
buscarte una1 V
V%or faorV! murmur Charlie! su mirada fue a la deria por la sala tan pronto
como l se alej . 3o estaba se"ura! pero pensaba que Ralphy la haba isto y que l
podra abordarla ahora que estaba sola.
~ 140 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V9a est,V -eth apareci de repente delante de ella con su nueo traje bei"e . V#res
difcil de se"uir! hermanita V.
Charlie sonri . #lla saba que -eth hubiera sabido e.actamente dnde estaba
durante toda la noche! pues ella haba lo"rado mantener a distancia a Radcliffe como le
haba prometido. 7oms le haba facilitado el trabajo pues no haba aparecido en la
fiesta.
V7e imos bailar con 3orLich.V La desaprobacin de Radcliffe era eidente.
V3orLich1V Le lle un momento darse cuenta de que l se refera su compa/ero de
baile. V:h! 2i . #l calor me estaba afectando! l fue a buscar una bebida para m V.
V#s muy probable que te sientas acalorada porque l te estaba apretando
demsiado en el baile V! Radcliffe replic ! lue"o dio una sonrisa for&ada.V 8en. Creo
que un poco de aire fresco puede hacerte recuperar mejor que una bebida y su presencia
V.
V:h! pero ... V Charlie comen& a decir ! cuando l leant una ceja
interro"atiamente . G -ien ! en realidad me "ustara ms tomar una bebida fresca.
5dems! 0no sera una "rosera desaparecer y dejarlo plantado1 V
V8oy a buscarte una bebida en un momentoV! Radcliffe prometi! instndola a ir
hacia las puertas de la terra&a. V#n cuanto a ser "rosero! fue "rosero de su parte el
haberte apretado en la pista de baile V.
V%ero! Radcliffe! me parece de mala educacin dejarlo plantadoV! murmur -eth!
si"uindolos.
V#ntonces! Charles! probablemente debas quedarte aqu para e.plicarle que
#li&abeth estaba por desmayarse! que necesitaba un poco de aire! y que ahora est bajo
mi cuidado V.
-eth abri los ojos! sus pasos se hicieron acilantes. V:h! pero ... V
Lo que -eth quera decir qued perdido para ellos mientras Radcliffe "uiaba a
Charlie hacia la terra&a y cerraba las puertas.
V#n"redo y caprichosoV! Radcliffe murmur ! llendola a la barandilla que corra
a lo lar"o de la terra&a.
V0 7odaa estamos hablando de 3orLich1V Charlie pre"unt diertida . #lla
nunca haba isto a Radcliffe tan molesto. 6l estaba act4ando con celos .
V6l no debera hacerte correr el ries"o de prota"oni&ar un escndalo V.
~ 141 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
VUn escndalo, 3o estabamos bailando tan cercaV! ar"ument Charlie con
e.asperacin.
V2i ustedes dos hubiesen estado desestido! habran estado haciendo el amorV.
V%ero yo no siento amor por l! no estabamos desestidos! y no estabamos ms
cerca que esto V. #so 4ltimo sali un poco jadeantemente de su "ar"anta cuando Charlie
se dio cuenta de lo cerca que estaba de Radcliffe.
#llos se haban acercado uno al otro con cada palabra que haban dicho . 5hora
ella le sonri a l! sin saber del hambre en sus ojos o del tomo seductor en su o&
cuando murmur! V0#sto si"nifica que si est4isemos desestidos! podramos estar
haciendo el
amor1 V
V#li&abethV. 2u nombre fue un "emido en sus labios cuando l la tom en sus
bra&os y la bes con toda la frustracin acumulada que haba e.perimentado esa noche
mientras la haba isto bailar en los bra&os de otro hombre .
Charlie se derriti en sus bra&os como el chocolate se derrite con el fue"o.
$esli& sus bra&os alrededor de su cuello! sus manos se enterraron en su cabello !y sus
labios se abrieron hambrientamente .
Fue caliente! dulce! y termin demsiado rpidamente. Le pareci que el beso
acababa de comen&ar y cuando l se separ con un "emido.
Charlie abri los ojos lentamente! decepcin y hambre eran claros los ojos de
ella .
8iendo eso ! Radcliffe lan& un suspiro! y lue"o le ofreci una sonrisa arrepentida.
V(ui& debera a buscar ponche ahoraV! l murmur roncamente y ! lue"o
desapareci por las puertas abiertas por la que haba lle"ado se"undos atrs.
Charlie lo io irse con un suspiro . La san"re le corra aceleradamente por las
enas. 54n poda sentir el sabor de l en sus labios! ella not amar"amente como
miraba sin er a los bailarines dando ueltas en la pista de baile. #n comparacin! el
contacto fsico con 3orLich le haba resultado tibio.
<imiendo interiormente! ella se alej de las puertas! slo para hacer una pausa!
como un moimiento entre las sombras capt4r su ista. 2inti ansiedad cuando de
repente una fi"ura apareci en las puertas de la terra&a.
V7oms,V ella lo salud con una o& estran"ulada! moiendo sus ojos
instintiamente hacia la puerta que Radcliffe acababa de atraesar. La puerta haba
abierta cuando ellos haban dejado de besarse! pero Radcliffe la haba cerrado al lle"ar.
0Cunto tiempo 7oms haba s estado ah mirndolos 1
~ 142 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Un asimiento en la parte superior de su bra&o le indic que 7oms
ahora estaba parado frente a ella. 9 estaba furioso.
V3o me mencionaste que t4 y Radcliffe acost4mbran a besar a sus primosV! dijo
7oms secamente.
V9o ... l estaba ...V Charlie tartamude ! en su mente buscaba y de descartaba una
tras otra posibles e.plicaciones para ese beso apasionado . 3o le pareci que 7oms
est4iese en un estado de nimo como para escuchar e.plicaciones! ella decidi con un
suspiro mientras l la atraa ms cerca en un abra&o fin"ido.
V0: es que compartes besos con todo el mundo1V
V7oms ... V Charlie intent usar un tono tranquili&ador! y presion la palma de su
mano contra su pecho! tratando de crear al"o de espacio entre ellos. 6l no estaba
dispuesto a ser calmado ni a ser mantenido a distancia . Un "ru/ido se escap de su
"ar"anta y lue"o su cabe&a descendi para cubrir los labios de Charlie con los suyos .
Charlie estaba demsiado at4rdida como para reaccionar en el primer momento! y
lue"o se sinti decepcionada.
3o sinti absolutamente nada. 2us labios eran firmes y clidos y se moieron sobre
los suyos con eidente habilidad! pero fue como si l est4iese besando a un poste por
toda la respuesta que lo"r sacar de ella. #l contraste entre su falta de respuesta
>acia l y la respuesta abrasadora al beso de Radcliffe era tremendo . 0 9 si
Radcliffe fuese el 4nico que poda e.citarla
de ese modo 1 9 si nadie ms podra encender sus pasiones1
$ndose cuenta de su falta de respuesta! 7oms redobl sus esfuer&os! su len"ua
empuj sus labios para entrar en su boca. Charlie si"ui la.a en sus bra&os y
simplemente esper! su cuerpo continuaba obstinadamente desinteresado. 9 eso era
horrible.
Un "rito finalmente puso fin al interludio amoroso .2eparndose ! se dio uelta
para er a un Radcliffe parali&ado en la puerta! con una copa en la mano. #l estaba
conmocionado. Con"elado . %ero no ms que atnito que -eth! quien estaba parada a su
lado .
~ 143 ~
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Capt4lo AE Capt4lo AE
<imiendo interiormente ! Charlie fatalmente esper el estallido de la furia que
arda en los ojos de Radcliffe . %ero no hubo nin"una . 7an rpido como un pesta/eo de
ojos l dio un paso adelante! le entre" la bebida fra! y lue"o oli a la fiesta.
2uspirando! Charlie mir la bebida breemente! lue"o ! a 7oms! quien imitando a
Radcliffe! camin hacia la sala. Cobarde! Charlie pens irnicamente . Como todo
hombre. -esan a la muchacha! lue"o se escapan . #lla no le haba pedido que la besara! o
no 1 9 sin embar"o! ah estaban! los dos cobardes huyendo como si hubiesen
descubierto que ella al"una especie de prostit4ta . >ombres,
2u mirada fue hacia a -eth para encontrar dos ojos como pu/ales. V:h! por el
amor de $ios!V Charlie rompi el silencio . V3o creers que l me pidi besarme!
0erdad1V Cuando el enojo de -eth
acil! Charlie a/adi! V6l io a Radcliffe besndome y ... V
VRadcliffe te bes de nueo1V
Charlie impacientemente le quit importancia a la pre"unta. W 2i ! y 7oms lo io!
esper en las sombras hasta que l se fuera! lue"o me dio un beso furioso. 9 fue
terrible V.
-eth se tens ofendida con ese comentario. V7oms besa muy buen.V
V#stoy se"ura que si . %ero no para mi "usto . 3o sent nada cuando me bes. #s
bastante obio que l estaba decepcionado con el beso V.
5briendo los ojos ampliamente ! la mirada de -eth fue hacia el saln de baile.
V:h! no!V ella jade . V6l se est yendoV.
#lla corri para perse"uirlo ! dejando a Charlie sola en la terra&a para que ella
refle.ionara sobre la falta de efecto pasional de 7oms en ella! y en su respuesta ardiente
al beso de Radcliffe.
2e"uramente eso slo fue una casualidad1 #so esperaba Charlie . 2e"uramente
Radcliffe no sera el 4nico hombre que poda despertar ese tipo de respuesta en ella1
7al e& su falta de reaccin hacia 7oms simplemente se deba al hecho que lo
consideraba como el candidato de -eth. (ui&s lo consideraba como un posible
cu/ado1
#ra una posibilidad que le daba una "ran esperan&a. #lla haba disfrutado la pasin
que Radcliffe le haba despertado besos. La cama matrimonial sera una lu"ar a"radable
si se pareca en al"o a los besos. %ero si Radcliffe era el 4nico que poda despertar esa
pasin! ella estaba en problems.
~ 144 ~
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VLady #li&abethV.
Charlie "ir sorprendida y for& una sonrisa para Lord 3orLich
. V+i lord V.
V(u ests haciendo aqu sola 1X l pre"unt preocupado .
V#staba pensando! mi lord !V respondi ella easiamente ! y se encontr a s misma
est4dindolo curiosamente. #ra un hombre apuesto y le haba despertado al"una clase de
e.citacin antes. %or supuesto! no era una reaccin tan abrasadora como la de Radcliffe!
pero era inquietante.
V0+e besaras 1V
2i l se sinti sorprendido con su pre"unta! no se lo mostr a Charlie.
Las palabras se le haban escapado sin que ella se diese cuenta de que el
pensamiento se haba formado en su mente . (uera conencerse a s misma que
Radcliffe no era el 4nico hombre que
poda obtener una respuesta ardiente en ella. 9! que su falta de pasin hacia
7oms haba sido por el amor que ella senta por -eth. %ara comprobar todo eso ! le
pareca que necesitaba besar al menos un hombre ms. Con suerte 3orLich sera
capa& de calmar sus temores.
Un momento de silencio pas mientras l la contemplaba! y repentinamente
Charlie se sinti aer"on&ado por su comportamiento atreido . 3orLich aclar su
"ar"anta. VLo siento. %or faor! olida que ... V
2us palabras murieron en su "ar"anta y su bra&o la atrap y empujndola contra su
pecho en un abra&o apretado . Lue"o sus labios encontraron los de ella! firmes y
cont4ndentes! empujando su cabe&a hacia atrs. 5ferrndose a sus hombros! Charlie
jade sorprendida y l inmediatamente tom entaja de eso y su len"ua inadi su
boca . #l era muy e.perto ! y Charlie sinti un aliio inadindola a medida que
senta el primer despertar de la e.citacin dentro de ella.
2e trata de un aliio de corta duracin . La e.citacin fue dbil ! y el cora&n de
Charlie se hundi lentamente mientras el abra&o continuaba. 3i siquiera sus caricias
ayudaron. #ran a"radables! pero nada del otro mundo . 3o encendan su fue"o interior .
3o la
ponan febril. . 3orLich no pareci notarlo . +ientras la respuesta de Charlie
era tibia! la suya era caliente. #lla pudo sentir el bulto de su falo presionando contra su
in"le.
V#li&abeth,V
~ 145 ~
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3orLich la solt tan abruptamente que Charlie trope& un o dos pasos antes de
recuperar el equilibrio . Resi"nada ella "ir para enfrentar al propietario de esa o&.
3o haba ima"inado que Radcliffe aparecera de nueo en otro momento
inconeniente.
Realmente! el hombre tena una e.tra/a habilidad para pescarla en las sit4aciones
ms incomodas.
9 ella slo tena suerte para la des"racia.
Charlie obser a Radcliffe caminar impacientemente con creciente irritacin.
$espus de haber "ritado su nombre en la terra&a ! haba habido un momento de tensin
en el que los tres se haban limitado a mirarse uno al otro y ! lue"o! Radcliffe haba
murmurado secamente que ya era hora de irse.
5er"on&ada por haber sido pesada una e& ms abra&ando y besando a un
hombre ! Charlie haban marchado en silencio hacia el saln de baile. Radcliffe la haba
se"uido! lue"o ! la haba tomado por el bra&o y haba "uiado con firme&a a tras del
saln y dentro del carruaje . #st4ieron en silencio durante todo el camino de re"reso
a la casa.
>aba sido el desprecio de Radcliffe lo que haba hecho desaparecer lentamente su
er"Oen&a y su sentimiento de culpa y haba comen&ado a despertar una respuesta de
enojo . Un enojo que slo haba crecido para el momento en que entraron en la casa y
fueron directamente a la biblioteca. La puerta haba sido cerrada con un "olpe ! y
Radcliffe haba comen&ado a caminar impacientemente e irritadamente delante de ella.
>aban sido unos die& minutos de caminata . Charlie adems de estar enojada
ahora estaba impaciente. #n parte todo eso era su culpa! despus de todo. 2i l no la
hubiese besado! ella nunca se habra dado cuenta de cuan importante eran los jue"os
amorosos en un matrimonio . 9 a ella no se le hubiera ocurrido pedirle un beso a
3orLich. $e repente Radcliffe se det4o su caminata y "ir para enfrentarla.
V3o s qu te ha sucedido . $os eces esa noche te atrap besando a dos hombres
distintos en la terra&a V.
V9 una e& ms cuando t4 me besaste V! Charlie replic! su rostro se rubori& con
er"Oen&a! a pesar de su enojo.
W 2i . 9 te parece que eso te autori&a a ir besando al resto de los hombres1V
V9o no hice eso ,V Charlie luch contra el rubor que coloreaba
mejillas. V3i siquiera bes a 7oms. 6l me bes. Fue al"o inesperado! y si orlo te
hace feli&! yo no lo disfrut en lo ms mnimo V.
~ 146 ~
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#so pareci detenerlo en seco . 2u mirada se estrech . V9 3orLich1V
(uieres saber eso1 ! ella pens! te oy a decir la erdad!
V 9o le ped que me bese V.
Radcliffe pareci desinflarse con decepcin. V0%or qu1V
Charlie debati la posibilidad de mentirle ! pero l se ea tan miserable ...
V%orque lo besos de 7om no me despertaron nada V.
6l parpade confundido . VLos besos de 7om1V
W 2i . 6l es un besador muy e.perto ! puedo decirlo ! pero sus besos no me
afectaron para nada V.
Radcliffe sacudi la cabe&a como si tratase de dispersar la niebla que nublaba el
cerebro. VLe pediste a 3orLich que te bese porque los besos de 7om no te afectan 1 V
Cuando ella asinti ! l se mant4o en silencio por un momento! lue"o pre"unt !
V09 te "ustaron los besos de 3orLich 1 V
Charlie dud entre la erdad y una mentira . VFueron a"radablesV.
V5"radables1V
W 2i . -astante a"radables! pero no me aflojaron las rodillas ! ni sent mariposas en
el estma"o Vella admiti! lue"o leant su mirada
sorprendida porque repentinamente Radcliffe estaba de pie delante ella. 5 corta
distancia.
V9 los besos de quin te producen eso 1 Vl pre"unt roncamente.
Charlie tra" en seco . 2u respiracin se aceler ! la san"re le
ru"a en sus odos como torrentes de a"ua.
V>mm1V Radcliffe jade ! colocando su mano en el pulso de la base de la "ar"anta
de Charlie . V0+is besos te afectan de esa manera1V
Charlie tra" en seco de nueo para eitar "emir mientras l desli&aba su dedo
hacia abajo para locali&ar el escote de su estido ! por donde asomaban sus pechos. 2u
otra mano se desli& por su cuello! cerrando sus dedos en la nuca ! su pul"ar se apoy
sobre su oreja acaricindola suaemente.
Los ojos de Charlie se cerraron.
V0+is besos te hacen eso 1V l susurr! bajando su cabe&a hasta que sus labios
quedaron a centmetros de los suyos! su aliento clido le acarici su boca.
~ 147 ~
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W 2i V! Charlie "imi mientras el dedo de l reoloteaba por el escote ! ro&ando
el pe&n erecto por sobre la tela del estido. VRadcliffe1V
La boca de Radcliffe tap el pedido de ella cuando finalmente descendi sobre sus
labios . #ra como
si l hubiera lan&ado LhisDy sobre brasas ya encendidas . Las llams estallaron
dentro de ella. 2us pechos se presionaban hambrientamente contra el tra. msculino .
Con la cabe&a cada hacia atrs! ella abri la boca para la inasin y se aferr
desesperadamente a sus hombros.
%or unos se"undos pareci ms una batalla que un beso. 5mbos estaban luchando
por ms! e.i"iendo ms . 3o haba ternura! slo la ardiente necesidad de deorarse uno al
otro . %ronto! Radcliffe
interrumpi el beso! para lamer su mentn! sus mejilla! y lue"o su oreja .
Charlie se estremeci salajemente mientras su len"ua la lama. 2u mano desli&
para tomar un pecho por sobre el estido y ella "rit cuando l lo apret suaemente.
Cuando Radcliffe solt el pecho inmediatamente ! ella casi "imi con decepcin hasta
que sinti su mano dentro del escote . #l liber un pecho para tocarlo a "usto.
V:h! $iosV! l susurr en su odo ! Charlie jade cuando su pul"ar estimul el
pe&n er"uido . Cuando sinti las rodillas dbiles y ella se afloj en sus bra&os!
Radcliffe desli& una pierna entre las de ella! ro&ando su muslo contra la pelis
femenina .
V%or faorV! ella susurr en su odo! mordisqueando el lbulo de su oreja !
entonces Radcliffe la inclin sobre uno de sus bra&os
y su boca se diri"i su pecho.
Charlie se retorci febrilmente ! haciendo que las hebillas que sujetaban su cabello
se aflojasen. #lla quera sus besos una e& ms! los necesitaba! y entonces tir del
cabello msculino hasta l que solt su pecho y fue hacia sus labios una e& ms.
%asando manos sobre su tra. ! Charlie le quit el saco de los
hombros! y l la ayud! enco"iendo sus hombros para sacarse una man"a! y lue"o
la otra. %ero eso no era suficiente para Charlie! ella quera su cuerpo desnudo contra el
suyo! y comen& a tironear los botones de su camisa.
#lla luch con los botones! Radcliffe se sac la camisa fuera de los pantalones y
solt uno a uno los botones hasta que su camisa qued abierta . Charlie
~ 148 ~
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inmediatamente coloc sus manos sobre su pecho! maraillndose con su dure&a y
anchura.
#lla se inclin para depositar un beso en el centro de su pecho! y lue"o pas sus
labios sobre un pe&n. Cerrando sus labios alrededor del pe&n! ella lo mordisque y
lue"o jade sorprendida cuando de repente Radcliffe se puso r"ido y se alej . Los
ojos de Charlie fueron hacia su rostro ! con sorpresa y con dolor. 9 entonces
8io la dure&a que los ojos de Radcliffe haban adquirido.
Lue"o oy la o& de -eth "rit con ibrante emocin.
VChar.. #li&abeth, -eth,V
Los pasos de su hermana sonaron en las escaleras y lue"o se desanecieron .
Charlie io esfumarse la pasin de los ojos de Radcliffe y ser rempla&ada por
pesar. #so encendi la ira de Charlie . V3i te atreas a pedir disculpas por lo que acaba
de ocurrirV! ella le adirti framente . V Fue tanto mi culpa como t4ya y yo lo he
disfrutado demsiado como para arrepentirme. V
Las cejas de Radcliffe se elearon al cielo y su mandbula cay abierta.
Charlie sinti cierta satisfaccin por el hecho que haba lo"rado subirse el
escote! alisado la falda! leantado su mentn ! y caminado di"namente fuera de la
biblioteca antes que l pudiera recuperar su o&.
~ 149 ~
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Capt4lo AI Capt4lo AI
V5qu ests,V Corriendo escaleras abajo ! -eth a"arr el bra&o de su hermana . V3o
me as a creer . #stoy tan feli&. 7oms me ha pedido que ... V
Cuando -eth cerr la boca abruptamente! Charlie mir por sobre su hombro! no
poco sorprendida de er que Radcliffe estaba pie en la puerta de la biblioteca. 3adie que
lo mirase en ese momento podra creer que l haba sido pescado en fla"rante delito
slo se"undos antes.
V7oms le pidi qu1V Radcliffe pre"unt cuando -eth lo mir perplejamente .
V6l ... eh ... ah ...V #l pnico comen& a colorear su cara! lue"o ella empalideci .
V'r de ca&a con l . 5l campo . %or un par de das. W
-eth estaba sonriendo con tanta felicidad que Charlie dud que eso t4iese al"o
que er con W ca&arX! y mucho que er con WcasarX.
9 Charlie no pudo eitar sonrer en respuesta ! sonri hasta que Radcliffe dijo!
V+e temo que es imposible.V
V0(u1,,V -eth y Charlie "ritaron la palabra al mismo tiempo ! dndose uelta
para mirarlo.
VLo siento. 3o puedes irV. #l no son como si realmente lo lamentara . V0Cmo se
era eso1V
V0Cmo se era1X -eth pre"unt cautelosamente ! su mirada fue hacia Charlie!
quien tambin se haba puesto r"ida con sus palabras. 0 Radcliffe saba1 2aba que
ambas eran mujeres 1 9
si lo saba! 0 hacia cunto tiempo 1
V 3o puedes irte de ca&a y dejar a t4 hermana sola ... aqu conmi"o ... sin nin"4n
chaperona V.
V 2in nin"4n chaperona 1V Charlie se relaj con esas palabras . 6l no saba la
erdad . VRadcliffe! todo el mundo cree que eres nuestro primo. 3o hay necesidad de un
chaperona V.
V7odo el mundo cree que somos primos! pero qu suceder cuando se sepa que no
somos parientes1 0(u suceder entonces1 >abr rumores sobre el hecho que en al"4n
punto de esta farsa Charles se fue de la casa dejndote sin una chaperona.
5dems! el hecho que supuestamente seamos primos no a a hacer que escapes
del escndalo. Los primos pueden casarse V.
~ 150 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V%ero ... V -eth comen& a protestar desesperadamente.
W #st bien ... V! murmur Charlie! arrastrando a su renuente hermana . V8amos.
+e contars todo lo que hiciste esta noche.V 7omndola por el bra&o! ella la obli" a
subir las escaleras y -eth se dej ser lleada . Fueron a Vla habitacin de #li&abeth V.
Una e& all! -eth tirone para liberar su bra&o y desafiantemente se dio uelta
hacia Charlie. VLe cont todo a 7om . 7odo sobre nosotras V.
V3o me sorprende. #l pareca muy molesto cuando se fue de la fiestaV.
-eth frunci la frente . V6l estaba furioso. 7ambin muy confundido. $ijo que
besarte a t4 era como besar a Clarissa. 3o poda entender qu estaba pasando. %ero no
estaba nada de contento de haberte isto a t4 ! quiero decir a m! en los bra&os de
Radcliffe. -ueno! l pensaba que era yo V.
Charlie asinti . V#ntonces! le contaste todo y ...1V
La felicidad estall en la cara de -eth . V9 l me pidi que me casara con lV.
V#so pens V! admiti Charlie con una sonrisa y se apresur a abra&ar a su
hermana. VFelicitaciones ! queridaV.
V:h! Charlie.V -eth se apret a ella desesperadamente. VLo amo tanto. 0(u debo
hacer1V
V>acer 1V Charlie la separ para mirarla con sorpresa. V0 (u otra cosa1 $ebes
casarte con l! por supuesto V.
V%ero 7oms quiere iajemos a <retna <reenM inmediatamente. 6l est esperando
enfrenteV. ZM 3ota de traduccin= <retna <reen ! una peque/a poblacin de #scocia!
donde los matrimonios le"ales se hacan de manera instantnea [ sin publicar bandos; y
sin requerir la autori&acin de padres o "uardianes le"ales\
V#ntonces hay que darse ! no te parece 1 V 2oltndola! Charlie se apresur hacia el
ropero.
V0(u haces1X -eth pre"unt desconcertada la io reoler los estidos que
haban estado recibiendo de la modista. VRadcliffe no me a a dejar pasar por la puerta.
6l tiene miedo por la reputacin de #li&abeth. V
V9 tiene ra&n!V dijo Charlie respondi ausentemente mientras embalaba el
estido color laanda en un bolso de cuero . V#li&abeth no debera estar aqu sola.
5parte de la reputacin! debemos considerar el tema del chantajista . Radcliffe nunca
dejara que #li&abeth saliera sola la noche! y el chantajista parece concertar las citas de
noche. V
~ 151 ~
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-eth la io embalar diersos artculos de tocador! lentamente! su confusin pas a
ser comprensin. V5s que mientras #li&abeth se escapa con 7oms! Charles permanece
aqu V! ella ra&on lentamente! comen&ando a sonrer con felicidad.
W 3o V.
La sonrisa de -eth falleci de muerte repentina. V3o1V
V3o! por supuesto que no. 0Cmo podr encontrar un marido para m siendo
Charles1 'mposible. Ridculo. Completamente dislocado V.
V#ntonces! 0por qu ests embalando eso 1V -eth pre"unt.
Charlie la mir sorprendida . V0%or qu1! %ara que puedas iajar! por supuestoV.
V%ero acabas de decir ... V
V74! -eth!V Charlie se interrumpi con impaciencia. VUstedes an a iajar.
+ientras tanto! Charles se sentir terriblemente descompuesto pasar la mayor parte del
tiempo encerrado en su habitacin. $e esa forma! la reputacin de #li&abeth estar
se"uro! Charles estar disponible si el chantajista pide otra reunin! y yo ser #li&abeth
casi todo el tiempo para buscar un marido V.
V 8as a hacer ambos papeles,V -eth jade comprendiendo!
Charlie cerr el bolso
V2lo por un par de das. 5se"4rate que 7om se apresure a traerte de uelta .V
-eth se mordi el labio . V7om dice que nos llear un da completo! una noche! y
casi otro medio da lle"ar hasta <retna <reen si cabal"amos sin parar V! ella admiti
reticentemente .
VUn da y medio para lle"ar all! y un da y medio para oler acV. Charlie
comen& a sacudir la cabe&a. V7ienen que parar para descansar por la noche. #sto
si"nifica que les llear casi cuatro das V
W 3o . 8amos a oler directamente !V -eth interrumpi para tranquili&ar a
Charlie ! quien estaba a punto de cambiar su opinin sobre el asunto. V2lo sern tres
das.V
V-eth! no se puede cabal"ar tres das se"uidos sin descansar! ni un
caballo podra V.
V 8iajaremos en carruaje. 7om y el cochero pueda tomar t4rnos para conducir. 9
podemos cambiar los caballos re"ularmente en las posadas V! -eth a/adi y Charlie
comen& a parecer esperan&ada.
V0 Crees que 7oms estar de acuerdo con esto1V
V6l me amaV! fue la simple respuesta de -eth.
~ 152 ~
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2onriendo ! Charlie asinti. V+uy bien. 9 una e& que uelas! puedes hacer el
papel de Charles todo el tiempo . #so te dar la oport4nidad de pasar mucho tiempo a
solas con t4 nueo marido hasta que yo encuentre uno! tambin. 2i lo no he encontrado
un marido para el momento en que uelas... V! Charlie a/adi con un suspiro
!mientras le pasaba el bolso .
-eth a"arr el bolso y ! lue"o! abra& a su hermana con ent4siasmo r. V:h!
Charlie! eres "enial, +a"nfica, 'ncreble,V
V9o te amo! tambinV! murmur Charlie! apretndola breemente. Lue"o se separ
y fue a abrir la entana. V5hora! ser mejor que te pon"as en marchaV.
-eth mir la entana! su sonrisa se desaneci. V:tra e& salir por la entana1V
Charlie arque una ceja . V07e "ustara probar el caminar por la parte delantera
con Radcliffe como i"ilante 1 2i te atrapa ! te encerrar en un calabo&o V.
V2! pero ...V #lla acil! los recuerdos del descenso por la entana de la posada
llenaron su mente. *(u terrible e.periencia haba sido.
$ejando a su hermana con sus pensamientos! Charlie mir por la entana. #staban
en un se"undo piso ! el cuarto estaba encima del saln! y haba un arbusto directamente
debajo de la entana! lo que ofrecera un colchn para amorti"uar la cada de -eth. 2u
mirada fue hacia a la calle para er 7oms caminaba ansiosamente al lado del carruaje
de los +oLbray. Colocando dos dedos en su boca! Charlie silb.
#l sonido a"udo hi&o que 7om "irase la cabe&a inmediatamente. #spiando la
entana! l se apresur a ponerse de pie al lado de los arbustos debajo de la entana.
>acindole "estos para que quedase all y en silencio ! Charlie se oli hacia -eth y
tom el bolso que haba embalado . Lo lan& hacia los arbustos! esperando hasta que
7om se moiese para tomarlo antes de oler a "irar hacia su hermana.
V6l est esperndoteV! Charlie dijo suaemente.
V7om1V 5sustada! -eth se inclin en la entana ! io a su fut4ro marido antes de
endere&arse de nueo. V9o puedo hacer estoV.
2onriendo! ella abra& a Charlie una 4ltima e&. V 9a hemos escapado de
matrimonios no deseados! hemos huido de posadas en medio de la noche! de la"una
manera lle"amos a Londres! y lo"ramos en"a/a a toda la noble&a con la idea de ser
hermano
y hermana. -eth! creo que podemos hacer cualquier cosa nos propon"amos V.
2onriendo ! -eth se dio uelta . VLas "emelas son bastante audaces ! erdad1V
V5udaces multiplicadas por dos V! Charlie concord .
~ 153 ~
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#ndere&ando sus hombros! -eth se sent en la entana antes de dar ista&o hacia
atrs. V7res dasV.
V7res dasV. Charlie acord ! lue"o jade alarmada cuando -eth se lan& por la
entana . 'nclinndose! Charlie mir hacia abajo para er a 7oms e.tendiendo sus
bra&os para atajarla . 5mbos cayeron al suelo en un enredo de bra&os y piernas. La pareja
se
bes breemente! lue"o miraron hacia arriba ! saludaron a Charlie ! y corrieron en
la oscuridad hasta el carruaje.
Charlie los obser subir al ehculo y ! lue"o cerr la entana con un suspiro.
V7res das V! ella murmur esperan&ada y atemori&ada
~ 154 ~
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Capt4lo AJ Capt4lo AJ
Charlie nunca haba ima"inado que el tiempo poda pasar con tanta lentit4d. #sos
4ltimos tres das haban parecido una semana para ella. #lla haba desempe/ado el papel
de Charles cada noche desde la partida de -eth ! ponindose la peluca! metindose en la
cama! y subiendo las sbanas y las mantas para tapar el estido de #li&abeth que lleaba
puesto. 5 la hora de la cena -essie entraba y dejaba Vla bandeja para Charles V.
8estida como #li&abeth! Charlie se ocupaba de llear personalmente las bandejas
de la ma/ana y del medioda ! de ese modo aliiaba las tareas de -essie . La criada
estaba muy ocupados con los cachorros! pues estaba encar"ada de la tarea de alimentarlos
y sacarlos a pasear . La pobre -essie no saba que la erdadera ra&n por la cual haban
disminuido el ora& apetito de los cachorros era que ellos se coman el alimento
destinados para Charles.
Caminando hacia entana del saln! Charlie mir hacia afuera. 7odaa no haba
se/ales del carruaje de
Radcliffe . 2e supona que deberan haber partido a la fiesta de los 2ommerilles
cuatro horas atrs! pero Radcliffe nunca haba lle"ado a su casa para buscarla . Charlie
haba pasado de la irritacin! al enojo! del enojo a la ansiedad! y ahora estaba muy
preocupada pensando que al"o malo le haba sucedido.
Un sonido de la puerta de entrada hi&o que su mirada fuese a la entana de nueo
para er que el carruaje de Radcliffe haba re"resado. Charlie corri al hall de entrada a
tiempo para er desaparecer a 2toDes con los "uantes! la capa! y el sombrero de su
amo .
V8olisteV.
5 punto de entrar en la biblioteca! Radcliffe hi&o una pausa y la mir
sorprendido.
V:h! buenas noches! #li&abeth.V
V074iste un buen da1X ella pre"unt dulcemente! si"uiendolo hacia el saln y
obserando como l se sera oporto de una botella colocada sobre la mesa.
V+uy bueno! en realidad. La inersin que hice [ en la que inclu el dinero t4yo
y de Charles ; ha dado "anancias. >emos triplicado nuestro dinero V! l murmur con
satisfaccin! lue"o tom un
tra"o de la bebida . V5h es donde he estado! en realidad.V
~ 155 ~
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Charlie se sinti aliiada! su enojo se disip rpidamente. >aba estado ocupado
con ne"ocios. #sa era la ra&n por la que no haba lle"ado a casa a tiempo para llearla a
la fiesta de los 2ommerilles. 3o poda enojarse con l por eso. 3o poda esperar el
hombre
renunciase a su ida o perdiese un ne"ocio por ayudarla en la b4squeda de un
marido! Charlie consider.
9 lue"o Radcliffe a"re"! V #st4e celebrando con al"unos de los
inersores V.
Radcliffe lle la copa a sus labios de nueo en el mismo momento que un objeto
ol hacia l.
8indolo enir de reojo lo"r esquiarlo ! olcando el oporto
%or todos lados . #l objet se rompi estrellndose contra la pared justo detrs
de l
5sombrado ! Radcliffe se dio uelta justo a tiempo para er las faldas de #li&abeth
desapareciendo a tras de la puerta.
V(u diablos sucede 1V
Colocando la copa en la mesa! corri detrs de ella. #li&abeth estaba a mitad de
camino en las escaleras cuando l entr en la sala . W(u diablos es todo esto1V l le
"rit ! yendo hacia las escaleras a s.
5l no tener nada a mano para lan&arle ! Charlie no se di"n a detenerse y
responderle. %or el contrario! duplic el ritmo de su carrera para eitarlo.
$esafort4nadamente! el corset apretado que las mujeres se ean obli"adas a llear
para estar a la moda! tena Wunos peque/os efectos adersosX como impedir la
respiracin! correr sin aire era al"o imposible ! por lo que Radcliffe la atrap en el
descanso de la escalera.
V(uiero una respuestaV. 5"arrando su bra&o! la arrastr para hacerla enfrentarlo.
V0(u fue todo eso1 V
Charlie hi&o un esfuer&o para recuperar la respiracin y lue"o! le ofreci una
mirada perpleja. V0(u cosa! mi lord 1V
VLo que pas en el salnV! l replic . V+e tiraste al"o V.
V0>ice eso 1V ella murmur V $ebo haber estado terriblemente enojada.V
W 2i ! pero por qu1V
V02abe ! mi lord1 Creo que lo he olidadoV.
V0Lo has olidado1V 6l la mir est4pefacto! y ella asinti .
~ 156 ~
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W 2i . $el mismo modo que t4! obiamente! te has olidado de la fiesta de los
2ommerillesV.
$iciendo eso ! ella se diri"i por el pasillo hacia Vla habitacin de #li&abeth V.
V:h! maldicin, !V resopl Radcliffe! cerrando sus ojos por un momento .
V#li&abeth! te pido perdn. 2lo tena intencin de tomar una! qui&s dos copas! y
lue"o enir a casa! pero yo ... V
#lla "ir hacia l framente. V3o lo sientes! mi lord . 3o pretendas que lo haces. V
V%ero lo siento ,V
V0 8erdad 1 -ien! te pido me perdones si me resulta difcil creerte a la lu& de t4
reciente comportamiento. V
Radcliffe se apresur a plantarse delante de ella mientras Charlie
abra la puerta de la habitacin.
V0(u quieres decir1 0(u comportamiento reciente1V l e.i"i! metindose a la
fuer&a en la habitacin detrs de ella.
Charlie lo est4di breemente ! sacudi la cabe&a y cru& la habitacin yendo
hacia la entana. 2u e.presin cuando se dio uelta de nueo era solemne. VRadcliffe!
sabes que ten"o que encontrar un marido. 3o es una cuestin de lo que quiero! sino una
cuestin de lo que necesito. 2i no estoy casada para cuando mi to me encuentre y oy a
ser obli"ada a casarme con Cartland. 3o te olides que hay un compromiso establecido
9 si me caso con l! te puedo ase"urar que estar muerta en el pla&o de una semana V.
V9o no oy a permitir que eso sucedaV.
V3o as a permitir 1 %rcticamente ests haciendo las cosas para que eso suceda, V!
e.clam ella.
V3o seas ridculaV.
VRidcula1 +i lord ! me lleaste a la fiesta de los >althams antes de anoche
anterior V.
V0Lo es1 #stoy tratando de ayudarte V.
VLos >althams tienen ochenta a/os e hicieron una fiesta con "ente de su edad V.
Radcliffe se puso incmodo . W -ien ! eso no quiere decir que.. V
VLos hombres ms jenes de la fiesta tenan sesenta a/os. V
W-ueno! sesenta a/os no es un anciano.V
~ 157 ~
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V+i lord ! comparado con Carland! Lord >altham y sus ami"os de la misma edad
son como prncipes para m.V
Rubori&ndose con culpa ! Radcliffe sacudi la cabe&a. V+uy bien! la 4ltima
fiesta fue un fracaso y todo fue por mi culpa V.
V5noche me lleaste a la fiesta de los ?hitmans V.
V5lice ?hitman tiene diecinuee a/os V! l se/al rpidamente.
V%ero Lord ?hitman tiene noenta a/os y al"unos das. #s sordo como un poste y
cie"o como un murcila"o y utili&a esas dos debilidades como e.cusa para babearse ;
literalmente babearse [sobre cualquiera que se le acerca a hablarle . #s justamente por
eso que nadie asiste a sus fiestas! anoche haba quince personas si incluimos a todos los
criado y ni un solo hombre soltero presente.V! ella a/adi secamente .V #ntonces ten"o
que creer que lo que pas esta noche no fue otro intento de sabotaje a mis esfuer&os por
salarme a m misma1 :>, Lo siento se me olid la fiesta de los
2ommerilles. Lo que se te olid es mi necesidad de encontrar un marido para
salar mi ida , V
Radcliffe se qued en silencio! la er"Oen&a lo cubri como un manto. #lla tena
ra&n! aunque l no se haba dado cuenta eso hasta ese mismo instante.
$eliberadamente haba
saboteado sus esfuer&os para conse"uir un marido. 9 ni siquiera poda e.plicar
por qu. 7odo lo que saba era que los tres 4ltimos das haban sido un infierno en su
intento de mantenerse a distancia de #li&abeth y de comportarse adecuadamente!
mientras que todos los jenes de Londres suspiraban por ella. :h! claro que haba
obserado la forma en que ellos la miraban. 9 se haba irritado mucho por eso .
#li&abeth era demsiado buena para ellos. $emsiado buena para todos ellos. La
idea de que cualquiera de ellos t4iese el derecho de llearla a su cama! tocar su cuerpo!
saborear la dul&ura
que haba probado ... #sa idea lo pona furioso. 'mposible. 3unca. 2obre su
cader. 5ntes que eso ocurriese l mismo se casara con ella .
Radcliffe det4o sus pensamientos en seco .
Casarse con ella1 2u mirada fue hacia el estido a&ul que esta #li&abeth ! con la
mirada acarici los montculos de sus pechos! record el peso y la consistencia de ellos
en sus manos. Un dolor y una tensin comen& sentirse en su entrepierna ! y l tra" en
seco .
2i se casaba con ella tendra a derecho tocarla de nueo ... y mucho ms. %odra
tenerla en su cama todas las noches. 2u rostro del otro lado de la mesa todas las
ma/anas ...
#lla estara se"uro. %ero importante a4n! ella sera suya.
Lue"o pens en Charles y en la e.tra/a reaccin que haba tenido a eces hacia ese
muchacho. Radcliffe frunci la frente . Casarse con la hermana si"nificaba tener que
estar en contacto con el hermano
~ 158 ~
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. Una perspectia muy inquietante.
V3ecesito t4 ayuda! no t4 interferencia! Radcliffe.V
6l mir hacia abajo para er que ella se haba moido para pararse directamente
delante de l! lo suficientemente cerca como para que l pudiese olorla. Lo
suficientemente cerca para que l pudiese tocarla. 2u cuerpo respondi con definido
ent4siasmo.
7al e& Charles est4iese interesado en salir de juer"a.
V$ebo hablar con t4 hermano V.
Charlie abri los ojos enormemente preocupada por el anuncio de Radcliffe. #lla
salt hacia delante! a"arrndolo por el bra&o . V:h! 3o. %or faor! no debes pert4rbar a
Charles. 2abes que est mal V.
W 2i ! te prometo que no oy a molestarlo ! pero ten"o que hablar
al"o con l V.
V%ero l ... V 8iendo la determinacin en su rostro! Charlie se interpuso entre l y
la puerta! lo a"arr por las orejas! y empuj su cabe&a hacia abajo . Los labios de
Radcliffe chocaron contra los de ella . Consciente de ese truco no estaba funcionando !
ella solt sus orejas! desli& sus dedos en su cabello! y lami sus labios . 5umenta el
niel de proocacin! ella se aconsej a s misma.
. %ara su aliio! eso pareci funcionar . Cediendo a la tentacin! Radcliffe
desli& sus bra&os alrededor de su cint4ra! sus labios se abrieron y su len"ua sali al
encuentro de la suya. #l resultado fue estremecedor. #llos haban estado ju"ando con
fue"o durante demsiado tiempo! haban estado recurriendo a la proocacin muchas
eces y siempre se haban dejado insatisfecho . Los dos estaban en llams.
2in interrumpir el beso! Radcliffe la al& en sus bra&os y la lle hacia la cama.
Cuando la coloc sobre el colchn ! Charlie descubri que al"uien le haba robado su
oluntad y que sus piernas temblaban con necesidad. 'nterrumpiendo el beso! l se
endere& repentinamente! la a"arr por la cint4ra! y la hi&o "irar de modo que qued de
espaldas a l.
#ntonces ella sinti sus manos en los la&os del estido ! y Charlie cont4o el
aliento. Celebr la liberacin con un suspiro cuando la parte superior de su estido se
afloj y ! lue"o el estido se desli& fuera de sus hombros y de sus bra&os ! para
terminar cayendo a sus pies. 2u camisa rpidamente si"ui el mismo camino ! y entonces
sus
pe&ones se fruncieron defensia contra el repentino enfriamiento .
Radcliffe us sus manos para sopesar sus pechos presionando .
V#res tan hermosaV! le murmur al odo! abra&ando su cuerpo desde atrs.
~ 159 ~
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Charlie mir hacia abajo! y io su piel color marfil ! la cura de sus
senos contenidas en manos de piel ms oscura. #ra una ima"en muy ertica! y
ella se estremeci contra l. 2us pe&ones fueron atrapados por los dedos pul"ares e
ndices ! y Radcliffe los pelli&c
proocatiamente .
<imiendo! Charlie lan& su cabe&a hacia atrs! colocndola sobre su hombro
mientras besaba su cuello! lue"o se puso r"ida en sus bra&os! como l desli& una
mano entre sus muslos. Badeando ! ella sacudi la cabe&a abruptamente. %ero Radcliffe
simplemente le sonri y la hi&o "irar para enfrentarlo una e& ms. Charlie aproech
esa oport4nidad para quitarle chaqueta y el chaleco ! y lue"o comen& a desabrochar su
camisa ! besando cada centmetro de piel que quedaba e.puesta. #lla haba quitado la
camisa y cuando comen&aba a trabajar con sus pantalones ! fue empujada y obli"ada a
sentarse en la cama. Radcliffe la bes a febrilmente y ! lue"o! sus labios lamieron su
oreja ! su "ar"anta y la piel
entre sus pechos. Capt4rando sus pechos en sus manos! l inclin su cabe&a para
besar uno ! y despus el otro . 2e"undos despus continuaba el camino descendente por
el cuerpo de Charlie .
7ra"ando en seco! Charlie enterr sus manos en su cabello mientras l lama como
un camino a lo lar"o del estoma"o de ella. Lue"o
#lla se parali& ! incluso su respiracin pareci detenerse cuando sinti que las
manos msculinas separaban sus piernas y lue"o! lentamente! l se colocaba entre sus
rodillas . Leantando su cabe&a! los labios de Radcliffe le dieron otro beso apasionado
y ! lue"o! se baj lejos para besar el interior de una rodilla! y lue"o de la otra. Un "rito
se escap de la "ar"anta de Charlie y ella casi salt de la
cama cuando l coloc un beso en su se.o y us su len"ua para estimular el
centro de unas sensaciones muy placenteras.
Lan&ando su cabe&a hacia atrs! Charlie lan& un "emido a"udo de necesidad
que desemboc en otro "emido cuando l insert suaemente un dedo dentro del canal
humedecido.
V:h $ios! oh $ios! por faor!V ella sollo& sin aliento ! ni siquiera se"ura de lo que
estaba pidiendo.
%ero Radcliffe saba! y si"ui con sus atenciones ! hasta encontrar lo que ella
necesitaba= liberacin. 8ino como un torrente san"re en sus odos! una sensacin de
ora"ine y ! lue"o! Radcliffe se endere& delante de ella! a"arrndola por debajo de las
rodillas empujarla hasta el borde de la cama. 5ferrando sus nal"as! la leant
li"eramente y "imi cuando ella se cerr alrededor de su miembro erecto . >undindose
hacia adelante! l tom su ir"inidad rpidamente y sin esfuer&o! y la bes
e.i"entemente.
Radcliffe introdujo su len"ua en su boca mientras entraba en su cuerpo.
~ 160 ~
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Capt4lo AK Capt4lo AK
Fue la puerta cerrndose lo que despert Charlie. 5dormecida ella parpade! que
mir el lado aco en la cama y lue"o lentamente se sent . La lu& del sol entraba a
tras de las cortinas cerradas. Radcliffe se haba escapado mientras dorman.
Fue cuando Charlie estaba pre"untndose si debera sentirse molesta cuando oy el
llamado en la puerta.
+irando hacia ella! Charlie frunci el ce/o! pre"untndose por qu el "olpe
sonaba tan dbil! entonces se dio cuenta que era porque llamaban a la puerta del cuarto
de lado ! en la habitacin de Charles. #lla se haba acost4mbrado a dejar la puerta de
cone.in entre los cuartos abierta ! en caso que al"o as ocurriese. 2uspirando! empuj a
un lado las mantas! a"arr una bata para cubrir su desnude&! y aan& cansadamente
hacia la otra habitacin. -oste& y se det4o en el centro de la habitacin de Charles!
aclar su "ar"anta! y habl en o& alta ! V0(uin es1V
VLord Radcliffe. 2 que es temprano! Charles! pero necesito hablar con t4 V.
Las cejas de Charlie se leantaron hasta el cielo con el sonido de su o&! pero ella
lo"r responder!
V-ien. 9o ir abajo directamente.V
W 3o . (uiero hablar con t4 ahora.V
Charlie frunci el ce/o ! mirando la bata femenina que esta y sus
pechos presionando para escaparse por el escote . V05hora1 0 3o %uede esperar
hasta que yo ...V
V5horaV.
:yendo la firme&a en su o&! Charlie se moi neriosamente . VUn momento !
entonces! Vella replic ! y comen& la b4squeda de la tela de fajar sus pechos.
8indola en el camino de la puerta que conecta las habitaciones! la leant ! se
quit la bata y comen& fajarse.
V2e trata de t4 hermanaV.
V0(u pasa con ella1V Charlie pre"unt ! mientras luchaba por ajustar la tela
alrededor de su pechos. %or $ios ! qu incmodo era. Realmente >aba pasado das con
esa faja puesta 1 #ra inconcebible que las mujeres se ieran obli"adas a hacer ese tipo de
cosas para ...
V3o puedo hablar a los "ritos con una puerta de por medio. 0%uedo entrar1V
V*3o,V ella "rit! ponindose una camisa y lue"o dndose cuenta que haba sonado
histrica! entonces a/adi ms calma! V3o estoy estido . 8oy a bajar directamente V.
>ubo silencio por un momento y ella comen& a ponerse las medias!
~ 161 ~
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lue"o su o& impaciente de nueo. V#sto es muy importanteV.
V-ien! muy bien. #s slo un momento.V 5tndose el cabello rpidamente! meti la
cola de caballo en la espalda de la camisa y se plant la peluca . +ir hacia abajo = le
faltaban los pantalones.
#spiando debajo de la cama! apresuradamente se arrodill para
recuperarlos.
:yendo los pasos suaes de al"uien subiendo las escaleras! Radcliffe se puso
r"ido y se asom por la baranda para obserar hacia abajo. -essie ena subiendo ! sin
duda iba a despertar a su ama. Radcliffe lan& un suspiro de aliio por haberse retirado
del cuarto de #li&abeth antes de la lle"ada de la criada y! por lo tanto! por haber eitado
una er"on&osa escena. #n ese mismo instante l se dio cuenta que todaa estaba
usando la misma ropa de la noche anterior . #ntrando en pnico! abri la puerta de la
habitacin de Charles y se meti ! cerrando la puerta al mismo tiempo que la criada
lle"aba al piso superior.
VLo siento! pero -essie estaba lle"ando y yo ... V l comen& a decir ! slo para
hacer una pausa y quedarse mirando boquiabierto un trasero desnudo diri"ido hacia l.
Charles estaba en cuatro patas a un lado de la cama! al parecer tratando de a"arrar al"o.
6l slo estaba estido con unas medias que le lle"aban hasta los muslos y una
camisa que reelaba su trasero desnudo. 9 era un trasero bellamente formado ! Radcliffe
obser preocupado . %or $ios, Casi era una rplica e.acta del trasero de #li&abeth . 2e
supona que no debera estar sorprendido por eso. $espus de todo! ellos eran hermanos
melli&os . %or otra parte! tal e& su shocD no se deba tanto a ese hecho sino al modo en
que su cuerpo estaba reaccionando ante la ima"en de ese trasero msculino. #staba
reaccionando de la misma manera en que haba reaccionado ante la ima"en del trasero
de la hermana de Charles. %or lo tanto! la anoche anterior no haba serido de mucho
para el esclarecimiento de
su confusin se.ual.
+aldiciendo! Radcliffe dio la uelta bruscamente. 5l parecer! eso no lo ayud
mucho ! pues la ima"en del trasero rosado con forma de cora&n perteneciente a
Charles y a #li&abeth pareca estar "rabado
en su cerebro.
:yendo su palabrota ! Charlie se endere& abruptamente! "ir para er a Radcliffe
parado de espaldas a ella. %ert4rbada con er"Oen&a a pesar del hecho que l la haba
isto completamente desnuda la noche anterior! ella salt para ponerse de pies y
comen& a subirse los pantalones. V+ierda! Radcliffe! te dije que esperases un
momento.
V2! bueno! yo ... eh ... -essie estaba lle"ando al cuarto de al lado V! l e.plic
confusamente.
V09 qu con eso 1V Charlie pre"unt irritadamente ! metiendo su camisa en los
pantalones.
V 3o quera que me ea as.V
~ 162 ~
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#lla lo mir curiosamente. V0%or qu no1 7e es bien.V
V#stoy usando la misma ropa que lleaba anoche.V +irando por sobre su hombro!
Radcliffe io que el muchacho estaba completamente estido . V 9 esa es parte de la
ra&n por la cual quera hablar con t4 V.
Charlie parpade confundida ante esas palabras .
V$eseabas hablar conmi"o porque ests usando la misma ropa de anoche1 V
W 3o V! l replic impacientemente . V(uiero hablar de la ra&n por la cual si"o
usando la misma ropa de anoche. V
Charlie a&ot la comprensin y lue"o casi sonri. #sto era lo que se podra llamar
W la "ran escena de confesinX. %laneaba decirle que anoche haba arruinado la
reputacin de su hermana. %or supuesto! l realmente no haba arruinado a -eth! sino el
modo en que Charlie
>aca el papel de -eth . -ien! realmente no haba estado haciendo el papel de -eth
anoche! porque -eth amaba a 7oms y jams se habra acostado con Radcliffe! por lo
que se supona que anoche
realmente haba sido Charlie ! Charlie! la ersin femenina de Charles! el hermano
.... :> $ios, #n que lo se haba metido. #ra complejo jue"o de dos pares de "emelos!
Charlie y -eth! por un lado! y Charles y #li&abeth por el otro... :> $ios,
Radcliffe aclar su "ar"anta! llamando su atencin de nueo mientras comen& a
caminar impacientemente delante de ella. VCharles! se me ha ocurrido que tal e& te
"ustara hacer una recorrida por Londres1 V
Cuando l interrumpi su caminata para mirar al muchacho io su desconcierto.
V0(u diablos tiene que er eso con el hecho de que no te hayas cambiado de
ropa1V
V5hh ... s ... bueno! es que ... ers pens ... que tal e& ... 2i nos casamos !
qui&s ... V
Charlie lo mir atnita . V0%erdn1V
V$i"o ! me oy a casar con t4 hermanaV! l se corri"i sombramente .
Charlie frunci el ce/o! pues estaba absolutamente se"ura que Radcliffle no le
haba mencionado la palabra matrimonio a ella. 3o haciendo el papel de #li&abeth por
lo menos. 9 adems! Radcliffe no sonaba e.actamente complacido con la idea.
V0%or qu1V
Radcliffe se moi inquietamente . V0%or qu1V
V0%or qu deseas casarte con ella1V
V9o ... bueno ... anoche... eh ...V
V5noche1 (u quiere decir WehX 1 Charlie repiti secamente ! sintindose muy
ofendida con esa descripcin. V#hV haba sido una hermosa e.periencia para ella y para
~ 163 ~
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Radcliffe pareca ser un episodio un poco cursi y er"on&oso . Furiosa! Charlie pre"unt
! V 74... eh ... con ella1 V
V+e doy cuenta de esto es una pobre retribucin de mi parteV.
V Una pobre retribucin1V Charlie repiti incrdulamente.
VLes he ofrecido a ustedes dos mi proteccin y me he comportado malV! Radcliffe
si"ui como si Charlie no lo hubiese interrumpi . V2iento mucho este desli&! pero ... V
La frustracin se estamp en su rostro. #sa no era en lo absoluto la forma en que quera
que las cosas sucediesen . 6l ni siquiera saba qu lo haba lleado a ir al cuarto de
#li&abeth anoche! la idea del matrimonio haba pasado por su mente pero ahora ... %or
$ios, 2e daba cuenta que estaba tomando decisiones con su pene y no con su cerebro.
3o ! Radcliffe se recompuso inmediatamente. 6l no iba a casarse con #li&abeth
simplemente porque se haba acostado con ella . 3o no era as! l haba decidido
casarse con ella antes de acostarse con ella . Lo de anoche simplemente si"nificaba que
tendran que casarse inmediatamente para eitar la posibilidad de que ella quedase
embara&ada demsiado pronto despus de la boda. '"ualmente casarse inmediatamente
era una necesidad de todos modos! debido al compromiso con Lord Carland.
V0$ecas1V
Radcliffe aclar su "ar"anta! lue"o frunci el ce/o.
V0(u te deca1V
V(ue lamentabas t4 desli& y ...1V
V:h! si V. #l frunci el ce/o. G -ien ! realmente! esa parte no es la parte ms
importanteV.
V 74 ... eh ... con mi hermana y eso no es importante1 V
Radcliffe mir el muchacho cautelosamente . >aba cierta amena&a en su actit4d.
V#so es importante! por supuesto!V l trat de e.plicar. V%ero realmente no tiene nada
que er con la ra&n por la cual estoy dispuesto a casarme con t4 hermana V.
V%or lo tanto! el hecho que te hayas acostado con ella no es importante! pero
deseas casarte con ella porque ...1 V#l muchacho estaba esperando una respuesta.
V%ara que nadie ms pueda hacerlo V. :h $ios ! eso no sonaba muy bien . V(uiero
decir que estoy dispuesto a sufrir las consecuencias de mis acciones y casarse con ella lo
ms pronto posible V.
V2ufrir las consecuencias1V #l muchacho casi lan&aba espuma por la boca! pero
isiblemente se obli" a s mismo a calmarse. V0(u hay respecto al amor1V
V5mor 1V Radcliffe estaba sorprendido por la pre"unta . W -ien ! yo no ...V 6l hi&o
una pausa all! frunci el ce/o li"eramente! estaba a punto de decir que no crea que
esa cuestin fuese importante en ese momento! adems sus sentimientos estaban muy
confusos .
#n un momento ea a #li&abeth y senta deseo ! ella le pareca la criat4ra ms
e.citante que jams hubiese conocido. La pr.ima e& que la ea ella pareca
~ 164 ~
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introspectia y reticente! y no senta nin"4n afecto apasionado por ella . 2us reacciones
hacia Charles eran i"ualmente confusos.
V9o no ...V
#l muchacho empalideci ante esas palabras.
2acudiendo la cabe&a ! Radcliffe abandon el intento de dilucidar sus
sentimientos.
V+is sentimientos no son importantes aqu. Lo que pas anoche es lo que importa .
2i yo no me caso con ella! la reputacin de t4 hermana quedar arruinado ... o ser
for&ada a casarse con Carland. 07en"o t4 permiso para casarme con ella! o no1 V
V:h! por supuesto !V Charlie suspir! casi con amar"ura. VCsate con mi hermana ...
2i ella te acepta . 5 m no me importa lo que ella decidaV.
Frunciendo el ce/o ante su tono de o&! Radcliffe acil y ! lue"o! se oli
hacia la puerta.
5hora tendra que hablar con #li&abeth. 7al e& debera ir a buscar un anillo de
compromiso en primer lu"ar. 2i ! era una buena idea . #sta e& iba a hacer lo correcto .
'ra a comprar un anillo! hara que la se/ora >artshair preparase una cena especial ...
V>ay al"o que debo hacer. 3o le cuentes nada a t4 hermana. (uiero decrselo yo
mismo
VComo quierasV! murmur Charlie
Cuando Radcliffe cerr la puerta detrs suyo ! Charlie se arranc la peluca
furiosamente con una mano! con la otea mano fue sacndose la su camisa. Lue"o
comen& a desenoler la faja para liberar sus pechos! estaba terminando cuando un
"rito la hi&o ponerse r"ida . Leantando la mirada lentamente! Charlie io a la criada
parali&ada en la puerta que conectaba las habitaciones! sus ojos muy abiertos est4diando
a una Charlie a medio disfra&ar.
V-essieV. Charlie dio un paso hacia ella y la muchacha se dio uelta dispuesta a
huir. +aldiciendo! Charlie corri tras ella ! entrando a V la habitacin #li&abeth V.
8iendo que -essie quera escapar por la puerta! Charlie salt por encima de la cama y
corri en un esfuer&o por lle"ar primero a la puerta. #lla manote la puerta al mismo
tiempo que -essie empe&aba a abrirla ! us su peso para obli"arla a cerrarla con un
"olpe . -essie se alej inmediatamente ! haba conmocin y temor en su cara mientras se
tambaleaba por la habitacin.
W 7odo est bien ! -essie. 3o oy a lastimarteV! murmur Charlie
tranquili&adoramente ! con su mirada busc el estido que haba usado la noche
anterior.
#staba tirado al pie de la cama. Charlie fue all rpidamente y lo a"arr y se lo
puso. Los ojos de -essie buscaban neriosamente un lu"ar por donde escapar.
2uspirando impacientemente ! Charlie se puso el estido y se solt el cabello antes de
enfrentar a la muchacha una e& ms. W 7odo est bien ! -essieV! ella repiti con un
suspiro . V08es1 2oy yo V
~ 165 ~
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V3o! no estoy iendo,V! e.clam -essie amar"amente! pero dej de moerse y su
atencin se centr en Charlie otra e&. V0(u pasa1 0Cul de los dos eres 1 #l hermano o
la hermana1 V
V5mbosV! Charlie respondi con la erdad que acompa/ con una sonrisa irnica!
lue"o suspir de nueo! ya que eso slo haba confundido a4n ms a la muchacha. V9o
soy CharlieV.
Los ojos de -essie se abrieron a4n ms y ella sacudi la cabe&a
neriosamente. W 3o .3o eres. 7e i los pechos.V.
W 2i ! es as porque soy una muchacha. Charlie es el apodo de Charlotte. 9o slo
estaba ju"ando a ser un arn ... V#lla hi&o una pausa y dio un paso al costado !
bloquendole el acceso a la puerta cuando -essie se moi en esa direccin .
-essie se det4o inmediatamente ! pero era eidente que ella iba a huir en
cualquier momento. V-essie! yo soy la misma Charlie que te rescat del burdel de
5""ie. 03o crees que por lo menos me debes la oport4nidad de e.plicarme1 V
La muchacha tra" en seco ! haba incertidumbre en su rostro mientras miraba
desesperadamente hacia la puerta! lue"o suspir amar"amente.
V+uy -ien.V Charlie le ofreci una suae sonrisa y ! lue"o la lle hacia la
peque/a mesa cerca de la entana. V0%or qu no nos sentamos para que pueda e.plicarte
todo1V
-essie pareca acilante ! pero fue hacia la mesa! obserando a
Charlie cautelosamente mientras tomaba asiento .
V8ers!V Charlie comen& a hablar inmediatamente ! no se sorprendi ; a medida
que su historia aan& ; que la desconfian&a de -essie fuese sustit4ida por una
e.presin de sorpresa! preocupacin y ! lue"o con palabras de comprensin. Charlie le
cont a todo a la criada. -ueno! casi todo. #lla se abst4o de mencionar lo del
chantajista y sus momentos menos respetable y ms ntimos con Radcliffe. #n el
momento que termin el relato ! la muchacha la miraba con admiracin.
V#res tan aliente. >aberte disfra&ado como un muchacho y haber lo"rado huir de
t4 to .V Charlie le palme la mano.
V3o ms aliente que t4 ! -essie. #s posible que no te hayas estido como un
muchacho! pero iajaste desde un pueblito a la ciudad sola para buscar un empleo V.
V:h! si. %ero recuerda como resultaron las cosas. 5""ie me en"a/ y ... V #lla
repentinamente hi&o una pausa! sus ojos se abrieron con asombro . V 74 est4iste en un
burdel, :h! mi $ios . Una dama en un burdel, V
V2hhV! Charlie dijo apretando los dientes por miedo a que fueran escuchadas. V#sa
fue idea de Radcliffe . 6l pens que yo era demsiado ... humm ... afemeninado y pens
en conertirme en un QhombreQ V. Charlie se ri pero los ojos de -essie se abrieron a4n
ms. VLord Radcliffe no sabes que eres una chica1V
W 3o . 3adie lo sabe salo t4 V. #lla suspir! y lue"o a"re"!
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V9 el chantajistaV.
VChantajista,V -essie casi chill con la palabra.
W 2i . -ien !V murmur ella! y lue"o le e.plic rpidamente sobre la carta que haba
recibido ! el frustrado intento de pa"o! y una 4ltima carta en el que se les haba adertido
que reuniesen el dinero y lo t4iesen preparado porque hoy olera saber de l . V 3o
le cont eso a -eth antes que se fuera. 3o era justo que ella se preocupe V.
W 2i ! se habra preocupado V! -essie acord ! lue"o mir neriosamente hacia la
bandeja con correspondencia que estaba sobre la mesa! y murmur ! V>oy deca la
carta 1V
W 2i V. Charlie si"ui su mirada! las cejas se arquearon al er la bandeja. >aba un
per"amino enrollado y atado con una cinta roja. V0(u es eso1V ella pre"unt
cautelosamente. V0$e dnde ino eso 1V
VLle" justo cuando ena para arribaV! respondi -essie ansiosamente. V Un joen
mensajero lo entre". $ijo que era ur"ente V.
Charlie mir fijamente el rollo de per"amino . Una parte de ella quera
arrebatarlo ! abrirlo y leer las instrucciones! y acabar con todo eso . %ero otra parte de
repente sinti una "ran aprensin. #nco"iendo los hombros ! tom el per"amino y en
silencio desat la cinta! muy consciente de la mirada preocupada de -essie.
V0(u es 1V -essie pre"unt cuando Charlie repentinamente lan& una palabrota .
Lan&ando el rollo de per"amino sobre la mesa! Charlie era y comen& a caminar
inquietamente V 2u plan requiere que las dos estn all V.
V74 y yo1V -essie pre"unt en estado de shocD! Charlie ne" con la cabe&a
impacientemente .
V3o! #li&abeth y yo . 7enemos que ir... V #lla hi&o una pausa y se puso a est 4diar
a la criada! su mente funcionaba frenticamente.
-essie se apoy contra el respaldo del asiento ! su e.presin era de preocupacin.
V0%or qu me miras de esa manera1V
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Capt4lo AN Capt4lo AN
V:h $ios, #res una hermosa dama!V la se/ora >artshair murmur ! retrocediendo
para est4diar su obra con or"ullo. V 8erdad! mi lord 1 (uiero decir! mi lady V.
Charlie sonri leemente ante la e.presin de la mujer . La cocinera haba tenido
ms dificultad que -essie en aceptar el hecho de que Charles era en realidad Charlotte.
Le haba lleado Charlie una hora para conencer a -essie de ayudarla . La
muchacha erdaderamente senta terror ante la idea de adoptar la identidad de una
dama. Finalmente! la culpa la haba hecho ceder . $esesperada a esa alt4ra! Charlie haba
sacudido su cabe&a fin"iendo una profunda triste&a y haba murmurado que no poda
creer en la in"ratit4d de la "ente ... despus de todo lo que ella! Charlie! haba hecho
por ella.
2intindose culpable! -essie haba cedido y haba acordado ayudarla .%ero a esa
alt4ra ! slo les haba quedado muy poco tiempo para prepararse! y Charlie
reticentemente haba decidi la cocinera era al"uien confiable que poda ayudarlas.
W 2i !V Charlie murmur en respuesta al comentario de la cocinera . V#lla es muy
linda. 3o es de e.tra/ar que 5""ie quisiera que ella trabajase en su establecimiento .
V-essie hi&o una mueca ! y Charlie sonri mientras cortaba el hilo que haba usado
para coser un elo
a uno de los sombreros de #li&abeth. V5h est. #l toque final de t4 disfra&V.
7omando el sombrero! se lo puso a -essie mientras Charlie iba hacia a la mesa y
meti un peda&o papel con la direccin en su bolsillo.
V0Cmo me queda 1V -essie pre"unt ! atrayendo su atencin de nueo.
V%erfectoV. Charlie sonri con aliio porque el sombrero y el elo cubran
completamente la cara y el cabello de -essie. V9 ahora nos tenemos que irV.
<irando ! ella abri la puerta y comen& a salir ! con -essie si"uiendola . La se/ora
>artshair camin ansiosamente detrs de ellas. V0Cunto tiempo an a a tardar 1 V
Charlie hi&o una pausa en el descanso de la escalera y frunci el ce/o con esa
pre"unta . V3o estoy se"ura!V ella admiti! y lue"o suspir impacientemente . V3o
deberamos tardar mucho . #staremos de uelta en una hora! a medioda! a ms tardar. V
W#l <allo y el 7oroX decididamente era un lu"ar srdido. Charlie y -essie lo
obseraron desde el interior del carruaje y lue"o intercambiaron miradas . #ra dif cil
er los ojos de -essie a tras del elo que lleaba.
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V#sts se"ura que esta la nota dice que es aqu 1V -essie pre"unt amar"amente.
W 2i !V Charlie suspir.
V0 9 (u se supone que amos a hacer ahora1V
V8amos a entrar y a reserar una habitacin a nombre de .... V Charlie sac la nota
de su bolsillo y confirm el dato V ... a nombre de %alomaV! ella murmur
irnicamente . 8oli a mirar por la entana al e.terior del edificio de muy dudosa
reputacin . V2upon"o que es mejor que terminemos con esto V.
W 2i V. -essie sonaba menos ent4siasta que ella! y Charlie le dio una sonrisa
tranquili&adora.
V 7odo acabar en un momentito! y cuando terminemos ! te oy a comprar un
nuea estido como un "esto de a"radecimiento . V
V#so no es necesario! mi lady. Como me se/alaste anteriormente! ya has hecho
mucho por m y odiara la idea de tener una deuda con t4 y tener que oler a pa"arla
con un faor V.
Charlie desi la mirada sintindose culpable! era cierto ella haba manipulado el
sentimiento de culpa de -essie y lue"o suspir. VLo siento! -essie. 3unca deb haberte
e.torsionado . 2i no deseas acompa/arme adentro ! puedes esperarme en el carruaje
V#lla hi&o una pausa y oy el "ru/ido de la muchacha .
V9 haberme disfra&ado para nada1 3o. 5l"uien tiene que erme con este estido.
5dems! es lo menos que puedo hacer V! ella a/adi ms suaemente.V 9 siento mucho
si me mostr muy insensible V.
Charlie acil pero abri la puerta del carruaje ! lue"o sali y ayud a -essie a
bajarse.

2i el e.terior del W#l <allo y el 7oroX les haba parecido srdido! el interior no
era otra cosa que decadente y deprimente. #l pesado olor a humo ! humedad y cere&a
fue la primer cosa que impact los sentidos de Charlie. 3ari& arru"as! parpade ella
arias eces en un esfuer&o para adaptarse a las
#l interior del lu"ar estaba escasamente iluminado. 3o se poda er claramente!
pero no haba mucho que er. Un mostrador y mesas .#l piso sucio . %aredes marrones
que ori"inalmente habran sido color crema o blanco! pero ahora estaban cubiertas por
miles de
Capas de holln . Un montn de personas mal estidas ! apenas aseadas y
despeinadas llenaban cada centmetro del lu"ar ! a pesar del hecho que a4n no era el
medioda.
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7omando el bra&o de -essie! Charlie cru& rpidamente la ruidosa muchedumbre
y fue hacia el mostrador .
#l posadero las not inmediatamente. %ero si"ui limpiando un jarro con un trapo
sucio mientras sacuda la cabe&a a modo de saludo. V0(u quieren1V
VUna habitacin por faor. %ara Lord y Lady ... eh ... %alomaV.
Los moimientos del W trapo de limpie&aX se hicieron ms lentos y l las mir
curiosamente! lue"o asinti lentamente. V#so slo a a llear un minuto. Una de las
chicas a a preparar la habitacin.
0%or qu no se sientan all ! en esa mesa del rincn y toman cere&a mientras
esperan1 V.
3o era una pre"unta. Charlie si"ui la mirada del hombre hacia la mesa indicada!
notando que haba un hombre sentado all . -ajo y robusto! su cabe&a a"achada contra
su pecho mientras obseraba su bebida con un aire de aburrimiento. Consciente de que
ese deba ser el hombre con quien deba reunirse ! Charlie asinti y comen& a "irar pero
hi&o una pausa cuando el posadero de repente la a"arr del bra&o.
V 7iene que pa"ar la habitacin y cere&a por adelantadoV.
#ra una orden ! Charlie meti la mano en su bolsillo y sac un par de monedas.
Lan&ndoselas al hombre impacientemente ! Charlie apresur a -essie a ir hacia la
mesa ! deseosa de acabar con ese asunto.
#l e.tra/o leant la cabe&a cuando Charlie y -essie se det4ieron en su mesa.
Las est4dio a ambas! notando que t4ieran alt4ra y estruct4ras fsicas similares . V Lle"an
tarde V.
Charlie se puso r"ida ante su tono beli"erante! sus ojos e.ploraron su cara. #lla
frunci el ce/o ante su bulbosa nari&! sus labios "ruesos! y la piel marcada de iruela .
3o era una cara difcil de olidar y estaba se"ura que nunca lo haba isto antes . Lo
que si"nificaba que probablemente l no era el erdadero chantajista! sino un criado o
empleado . #lla haba tenido la esperan&a de poder conersar con el chantajista en
persona ! para discernir si l tena la intencin de obtener ms dinero ms tarde. %areca
que no iba a tener la oport4nidad. Lo que si"nificaba que se quedara preocupada en el
fut4ro.
VUn par de minutos ms y ya me hubiese ido V! a/adi el hombre! obiamente
dis"ustado con su silencio ante su queja.
#nco"iendo sus hombros por su impaciencia! Charlie meti la mano en el bolsillo
para sacar la bolsa con monedas pero deseosa de sacar ms de esa reunin .
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V#sconde eso V! l dijo secamente !Vo quieres que nos maten 1 +ierda, V .
%onindose de pie abruptamente ! l le hi&o se/as para que lo si"uieran y se diri"i
hacia la parte posterior del establecimiento. 2e metieron por una puerta que conduca a
una peque/a y sucia cocina! y lue"o atraesaron otra puerta. #sta
conduca a un callejn detrs de la posada. Un callejn que ola
a carne podrida y los e.crementos humanos.
Cubrindose su nari& con dis"usto! Charlie y -essie si"uieron al hombre a arios
metros de distancia de la puerta . #ntonces l se det4o para enfrentarlas con clara
sonrisa de placer por su incomodidad. 6l no pareca estar afectado por los olores
inmundos . 5l parecer! su olfato era aprueba de todo . 5/os de beber alcohol
probablemente le haba anulado la capacidad olfatia ! Charlie
%ens . Una e& ms ella sac la bolsa con monedas. #sa e& l no la det 4o .
5rrojando la bolsa en la mano que l tena e.tendida ! ella esper que el hombre la
abriese y mirase las monedas en su interior. Cuando l asinti con satisfaccin! ella se
moi ! atrayendo su atencin una e& ms. V2i nuestro asunto se termin ...V
V3o del todo.V
%onindose r"ida ! ella mir a su alrededor y io a al"uien detrs de ella. Con
una opresin en el cora&n io a dos hombres caminando hacia ellos desde la puerta
trasera de la posada.
Charlie "ir enojada hacia el hombre al que le acababa de entre"ar las monedas.
V0(u es esto 1 V
W -ien ! ahora! parece que mi jefe se cree que si t4 pa"as esta cantidad por
mantener t4 paradero secreto! t4 to se"uramente pa"ar a4n ms por tenerte de uelta V.
5ntes que Charlie pudiese hacer o decir al"o en respuesta ! un "rito de -essie le
adirti que los hombres haban lle"ado hasta ellos. Uno la tena a"arrada por la parte
superior del bra&o y estaba tratando de someterla cuando ella comen& a forcejear .
Charlie se moi inmediatamente para tratar de ayudarla ! pero apenas haba dado un
paso se encontr de frente a un se"undo hombre. #ra como un poste . 7an alto como un
rbol.
Charlie tra" en seco ! el miedo la dej parali&ada hasta que otro "rito de -essie la
puso en moimiento. %isndole el pie al hombre ! ella corri ! lo esqui y lan& su
cuerpo delante del otro hombre mientras l for&aba a -essie for&ado por el callejn
hacia un carruaje que repentinamente apareci all. #se hombre no era tan alto como el
otro ! pero era for&udo . $io un "ru/ido cuando ella se col" de su espalda! pasando un
bra&o alrededor de su cuello! con la otra mano le tiraba furiosamente del cabello . 2us
pies y sus rodillas se claaron en la carne de sus caderas mientras ella luchaba por
derribarlo . #ntonces Charlie fue capt4rada por la cint4ra! y su cuerpo fue arrancado lejos
del hombre.
V 3o la lastimes V! el hombre con de la nari& "rande murmur. Fue la 4ltima cosa
que Charlie escuch. #l hombre la solt inmediatamente . %ero Charlie tena las
piernas todaa en"anchadas en las caderas del otro hombre. 3o t4o tiempo para
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a"arrarse a cualquier cosa para detener su cada . La parte superior del cuerpo se
desplom y su cabe&a se estrell en el piso adoquinado.
V-uen da! mi lord . Confo que su salida haya sido un .ito1V
V+uy e.itosa. 2toDesV! murmur Radcliffe! entre"ndole su abri"o! su sombrero!
y sus "uantes antes de ! instintiamente ! meter la mano en su bolsillo para tocar el
paquete del joyero. V#st Lady #li&abeth en el saln1V
V3o! mi lord . #lla todaa no oli V.
V2ali 1V Radcliffe se det4o en seco .
V 2ali a dnde1V
VCon su hermano! mi lord . Lord Charles me pidi que le buscase un carruaje
poco despus que usted partiese esta ma/ana. V
V9 ellos no han re"resado todaa1 05 dnde fueron1V
5ntes que 2toDes pudiera responder cualquiera de sus pre"untas! un llamado en la
puerta lo hi&o "irar para responder.
V#li&abeth,V Radcliffe se apresur en cuanto io la mujer parada en la entrada . 2u
sonrisa se conirti en un ce/o fruncido cuando not que 7oms estaba parado un paso
detrs de ella. 7omndola por el bra&o la hi&o entrar en la casa y alejndola del otro
hombre. V2toDes me dijo que saliste con Charles esta ma/ana. 0 5 dnde fueron1 09
dnde est Charles 1 V
VCharlie no est aqu1V >aba %reocupacin en su cara cuando ella le pre"unt a
2toDes.
V3o! mi lady . 6l no ha re"resado desde que ustedes dos partieron esta ma/anaV.
V 3osotros dos 1V
V2! mi lady. V 2u confusin era eidente.
#li&abeth frunci el ce/o ante sus palabras y lue"o pareci lle"ar a una
conclusin que la tranquili& . V%ero no al mismo tiempo. %rimero se fue uno ! y despus
el otro 0erdad1 V#lla adiin. 2toDes parpade confundido .
V3o! mi lady. Usted dos salieron caminando juntos. Usted lleaba otro estido !
ahora que lo pienso. V
#sta noticia pareci confundir a #li&abeth ! Radcliffe not como la irritacin de
#li&abeth conirti en una mirada preocupada que le lan& a 7oms +oLbray.
V9 lleaba un sombrero con un eloV! a/adi 2toDes repentinamente! eso pareci
despertar cierta comprensin en la mirada de +oLbray.
V#sts diciendo que Charlie y una mujer con un sombrero con elo partieron de
esta casa esta ma/ana! pero que todaa no han re"resado1 V
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2toDes asinti lentamente! su e.presin cada e& refle.ia a medida que se daba
cuenta de la distincin que haca 7oms . V2! mi lord .V
-eth frunci el ce/o ms profundamente ! . V0(uin poda haber sido la mujer1V
Radcliffe tambin estaba frunciendo el ce/o!. V0#sts diciendo que no era t4 1 V
V3o sali conmi"oV! confirm -eth
Radcliffe mir al confundido 2toDes! y lue"o pre"unt= V#ntonces! cundo y
cmo saliste de esta casa hoy1 V
V9o no sal de la casa en el da de hoy.V
6l se moi impacientemente . V3o seas ridculo. 7ienes que haber salido . *5cabas
de re"resar con el pesado de +oLbray,. V
-eth sacudi la cabe&a. V3o! mi lord . 3unca he salido de la casa en el da de hoy.
9o no he estado aqu en los 4ltimos tres das. +e fui la noche de la fiesta de los
Fetterleys. Charlie pretenda ser yo todos estos das para ocultar el hecho de yo que
me haba ido. V
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Capt4lo AP Capt4lo AP
V#so es una "ran mentira ! #li&abeth y lo sabes ,V 7omndola de la mu/eca!
Radcliffe fue hacia la biblioteca. V3o s qu clase de jue"o ests ju"ando ! #li&abeth V!
l "rit mientras caminaba . V%ero debers darme e.plicaciones ahora mismoV.
VUn momento, V! "rit +oLbray mientras corra detrs de ellos ! a"arr a -eth
y la liber del asimiento de Radcliffe.
V8ete ! +oLbray! este no es asunto t4yo .V Radcliffe la arrastr otro
paso ms ! pero -eth se interpuso entre los dos hombres.
V2in duda es asunto mo ! hombre. #lla es mi esposaV.
V0(u1,,,V Radcliffe empalideci.
7oms asinti con satisfaccin. W #so es lo est4imos haciendo durante los
4ltimos das. Fuimos a <retna <reen. Fuimos all en carruaje! nos casamos ! y la traje
directamente de uelta V.
Radcliffe se ri neriosamente. V0 +e estn tomando por idiota1 3o puede haber
estado con t4 all. %orque ella est4o aqu conmi"oV.
V3o! mi lord . 74 est4iste con CharlieV! dijo #li&abeth. VCharlie me cubri
durante mi ausencia V! ella repiti lentamente.
#n e& de calmarse con sus palabras ! Radcliffe se e.alt a4n ms! su
-oca se torci en una mueca amar"a . V2abes que no puedes en"a/arme con esa
tontera! #li&abeth. 0%or qu lo intentas1 V
V%ero es erdad! mi lord V! ella insisti! irritndolo a4n ms.
VCharles con un estido1 9 con cabello lar"o oscuro1V l pre"unt
sarcsticamente.
W 2i V.
Radcliffe sacudi la cabe&a. V'ncluso si fuera cierto que Charles puede hacerse
pasar por una mujer usando un estido y una peluca oscura ! t4 y yo sabemos que no
era l. Realmente quieres que di"a en o& alta y delante de todos como yo s que no era
Charles ! o as a confesar que esta es una broma pesada 1 V
V%ero Charlie se hi&o pasar por m mientras yo est4e de iaje V! -eth insisti una
e& ms.
V#li&abeth ! el cuerpo que t4e en mis bra&os y la cual le hice el amor anoche era
el cuerpo de una mujer. $efinitiamente no era su hermano! Charles. V
Vle hiciste el amor a Charlie1V pre"unt -eth al borde del desmayo.
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V>ice el amor con t4 ,V Radcliffe replic duramente.
VLa mierda que eres mentiroso! Radcliffe V! murmur 7om. V 3i yo he tenido ese
honor todaa. 3o t4imos nin"una oport4nidad en la prisa por oler aqu para ayudar
a Charlotte. V
VCharlotte1 0(uin mierda es Charlotte1V pre"unt Radcliffe e.asperado.
V*Charlie,V -eth y 7oms respondieron al unsono . Cuando Radcliffe slo los
mir perplejamente ! 7oms e.plic. V-eth y Charlotte son hermanas "emelas.V
VCharlie slo pretenda ser un muchacho para que pudisemos iajar se"urasV!
a/adi -eth rpidamente. V0#sts bien! mi lord 1 te ha s puesto muy plidoV.
Radcliffe sacudi la cabe&a. VCreo que es mejor que e.pliquen esto ms ...
lentamenteV.
-eth se mordi el labio y mir a su marido ! lue"o se oli hacia Radcliffe. W
-ien ! realmente es muy simple. 8ers. 7o >enry nos haba arre"lado matrimonios
con Carland y con 2e"uin. Charlie con el primero y yo con el se"undo. +i lord !
como t4 dijiste Carland ya ha eniado tres esposas a la t4mba. #n cuanto a 2e"uin! me
temo que no es de mi "usto . 5unque debo confesar que no saba que l asista a burdeles
hasta que Charlie me cont V.
Radcliffe se sobresalt con eso ! y se sinti aer"on&ado cuando 7oms lo mir
acusadoramente. VLa lleaste a un burdel1V
>aciendo una mueca ! Radcliffe sacudi la cabe&a. V 9o lle a Charles. #l
muchacho era un poco ...afeminado . 9 pens que tena que hacerse hombre V.
V+e temo que eso sera al"o totalmente imposibleV! murmur -eth muy diertida
y ! lue"o! se apresur a dar sus e.plicaciones . V $e cualquier modo ! Charlie y yo
decidimos que ni Carland ni 2e"uin eran adecuados para nosotras y por eso planeamos
huir a lo de nuestro primo Ralphy V.
Radcliffe t4o otro sobresalto . VRalphy1 %ens que ustedes se diri"an a Londres.V
#lla le sonri pidiendo disculpas . G -ien ! no! no realmente. Charlie simplemente
no te dijo eso en caso de que te encontrases al to >enry y le quisieras reelar nuestro
paradero . realmente bamos a la casa Ralph. 6l es un primo del lado materno! y to
>enry no sabe de su e.istencia . 3os pareca el mejor lu"ar para ir! pero como no es
se"uro para una mujer iajar sola ... ni siquiera para dos mujeres! por lo que Charlie
decidi estirse de hombre. #lla pensaba que eso nos iba a mantener a salo de los
ladrones del camino ! y as sera ms difcil para el to >enry se"uir nuestra pista . 6l
habra buscado a dos mujeres! y nosotras ramos un hermano y una hermana ! me
entiendes1 V
V9a eoV! Radcliffe dijo secamente ! recordando el encuentro con los jenes en
los establos. 2u miedo en ese momento haba sido eidente! pero i"ualmente haba sido
eidente la determinacin del muchacho de prote"e a r su ... su hermana. V0%or qu
ustedes dos no me dijeron la erdad1V
G -ien ! no te conocamos bien en ese entonces! mi lord .V
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V3o! claro que noV! l reconoci. V%ero despus! cuando les ofrec mi ayudaV
V3osotros realmente no estabamos buscando t4 ayuda. $e hecho! lo intentamos
recha&arla pero t4 no parecas dispuesto a dejarnos solas . %or eso! nos imos obli"adas
a enir a Londres con t4 ! pero siempre tenamos en mente escaparnos de noche e ir a la
casa de Ralphy V.
2us cejas se leantaron ante eso. V9 por qu no lo hicieron 1V
V %orque t4 no te detenas en nin"una posada V! ella se/al secamente .
W2implemente esperbamos que te det4ieses en la pr.ima posada para descansar !
pero t4 cabal"aste durante toda la noche! slo detenindote en la madru"ada. 3osotras
estbamos demsiado a"otadas como para poder huir en ese momento . V
Radcliffe sonri irnicamente ! recordando la incomodidad de Charles en la
habitacin . #lla haba corrido un "ran ries"o al compartir la habitacin con l . 2u
reputacin podra haber quedado arruinada si la hubiesen descubierto. $e repente
record haberse despertado con ella enroscada su cuerpo y su propio shocD ante la
respuesta fsica que haba tenido ante la pro.imidad del muchacho . 2i
hubiera sabido entonces todo lo que saba ahora ... $ejando esos pensamientos
de lado! Radcliffe pre"unt! V0%or qu no se escaparon a la noche si"uiente entonces1 V
#lla enco"i los hombros . V 74 nos hablaste de la necesidad de contar con un
arma y no tenamos una. 5dems! con el paso del tiempo te tomamos cari/o ! mi lord .
3os pareci muy injusto escaparnos en medio de la noche cuando t4 habas sido tan
amable. %or eso decidimos que tal e& Londres era el mejor
destino para nosotras. 74 nos habas ofrecido t4 ayuda para ender nuestras joyas
y para que ... V
Rubori&ndose ! ella mir a 7oms. W5yudarnos a encontrar maridos! nos
salaste de tener que iir ocultas en la casa de campo de nuestro primo y pasar el resto
de nuestras idas como solterona V! -eth admiti aer"on&ada .
2onriendo! 7oms puso su bra&o alrededor de sus hombros para reconfortarla . V9
as fue ! mi querida! y estoy a"radecido a Radcliffe por eso V.
VComo yo lo estoy por haberte conocido ! porque yo supe que eras el hombre para
m ese da que Radcliffe me lle al club V! murmur -eth .
V+i club1 Cuando fuiste a mi club1V
V#l da despus de nuestra lle"ada! mi lord !V respondi -eth! mirndolo con
sorpresa. V03o los recuerdas1V
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V9o lle a Charles all! no a t4 V. .
V%ero yo era Charles ese da V! -eth admiti! sonrojarse furiosamente.
V#se da1V Radcliffe estaba perdido de nueo . V0(u quieres decir con Wese daX 1
%ens que Charlie era Charles ...V
-eth se apresur a e.plicarle.
G -ien ! Charles era un papel tan diertido se me ocurri probarlo. $espus de
todo! t4 le habas ense/ado a disparar un arma ! lo habas lleado a un prostbulo! le
permitiste emborracharse ... %ens que me "ustara ser un hombre por un da. %or lo
tanto! la ma/ana despus que lle"amos . Charlie hi&o el papel de #li&abeth ! y yo hice a
Charles V.
V 9a eoV! l murmur dbilmente y en realidad crea que estaba empe&ando a
entender . Recordaba idamente el iaje hasta el club . 0Cmo podra no recordarlo 1
>aba sido la primera e& que no se haba sentido atrado hacia Charles . %ensando en
eso ahora! se dio cuenta tambin que esa tarde haba sido la primera e& que se haba
encontrado atrado hacia #li&abeth
#l haba pensado que era -eth. %ero realmente haba sido Charlotte. 6l la haba
besado por primera e& y ! lue"o esa noche haban ido al teatro y ella haba
coqueteado con ...
;W %ero t4 hiciste a #li&abeth esa noche cuando fuimos a el teatro1 V
W #.acto V.
V9 al da si"uiente1V
W7ambin V.
V%ero no esa noche1V
W 3o V. -eth estaba sorprendida de cmo l poda diferenciar cuando haba sido
ella y cuando no.
$e repente Radcliffe se sinti muy feli& consi"o mismo y el mundo que lo
rodeaba . 2us sentimientos estaban clarificados ahora. 2e trataba de Charlie. #ra a
Charlie a quien haba deseado!
5 Charlie a quien haba querido . #ra a Charlie a quien le haba hecho el amor .
#sa ast4ta bribona lo haba en"a/ado tan bien ... 9 esos pantalones le quedaban tan bien!
le marcaban el trasero tan ... 7al e& ella debera usarlos de e& en cuando ellos ...
V ... y cuando nos dimos cuenta que Carland ena hacia aqu! olimos
directamente.V
Radcliffe parpade dejando sus deaneos ante las palabras de
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-eth. 2e haba perdido un poco de su e.plicacin! mientras pensaba en el trasero
de Charlie.
V0(u dijiste1V
W7e deca que olimos directamente V.
V3o! antes de esoV.
V:hV. #lla se dis"ust . V 2obre Carland1V Cuando l asinti! ella e.plic! G -ien !
l y el to >enry se encontraban en la misma posada donde nosotros est4imos anoche.
6l no me io ! por suerte! pero
7oms escuch lo que ellos hablaban .%or lo que dijeron ! deducimos que l saba
que estbamos en Londres y que tienen planes en com4n . 7oms y yo ni siquiera nos
quedamos toda la noche all. %artimos inmediatamente y re"resamos V.
V0%or qu se apuraron tanto 1 2i +oLbray y t4 estn casados! todo est bien. 74
to no puede obli"arte a casarte con Carland si ya ests casadas. V
W 3o . 5 m! no . 5 Charlie.V
VCharlie1V 6l empalideci. V%ero ...X
V3o podamos decirte que Charles tena que casarse con CarlandV! ella se/al
l"icamente. V9 casarse con 2e"uin no representaba mucho peli"ro . $espus de todo! lo
4nico malo que puede decirse de l es que es un iejo libidinoso V.
VCarland se iba a casar con Charlie1V 2u horror era eidente. V+i $ios,! l nunca
tolerara la audacia de Charlie . #lla estara muerta en menos de un da, V
-eth asinti . V#sa es la ra&n por la que re"resamos. %ara ayudarla a huir.V
V>uir V1 6l pareci or la palabra como si fuera ajena a l! lue"o se moi
repentinamente. W 3o .
3o hay necesidad de que ella huya . Charlie y yo 8amos a casarnos V.
-eth casi se aho" con esas palabras . V0#n serio1V
W 2i . 2e lo dije esta ma/anaV.
V2e lo dijiste 1V #lla frunci el ce/o preocupada .
W 2i V! Radcliffe respondi distradamente ! sus pensamientos estaban recordando
todo lo que haba dicho. Charles era Charlotte! y ella se haba ido a al"4n lu"ar con
-essie esa ma/ana y no haban
re"resado . 2u to la habra capt4rado 1
+aldiciendo! fue corriendo hacia a la puerta de la biblioteca. La abri
iolentamente ! lue"o hi&o una pausa! y arque sus cejas . 2toDes! a quien haba estado a
punto de llamar! estaba parado justo all! manteniendo su di"nidad a pesar de que lo
haba atrapado escuchando detrs de la puerta.
V2! mi lord 1V murmur el hombre con calma mientras se endere&aba.
~ 178 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V%resumo que Charles no lleaba nada con l cuando parti 1V
2toDes aclar su "ar"anta. V2upon"o que quiere decir! nada adems de la joen1V
V(uiero decir al"o como equipajeV! Radcliffe replic impacientemente .
V3o! mi lord . #llos no lleaban equipajeV.
Radcliffe se relaj un poco en eso. V07e mencionaron a donde iban 1V
V3o! mi lord . #llos no me dijeron a donde se diri"an. %ero ...V
V%ero1V Radcliffe lo presion cuando el hombre acil .
W -ien ! mi lord ! la cocinera ayud a Charles y la joen a estirse. 7al e& ella
escuch al"o ms V.
VLa cocinera 1 0%or qu ella iba a ayudar a -essie 1V
V2ospecho que -essie era la joen con el elo que acompa/aba a CharlesV.
VClaro, V! e.clam #li&abeth. V$ebe haber sido -essie.V
Radcliffe asinti ! lue"o le orden! V 7reme a cocinera.V
V3o hay necesidad de buscarme ! mi lord ! ya estoy aquV. #sas palabras hicieron
que 2toDes se corriese ansiosamente
para reelar a la mujer que estaba de pie detrs de l!
apretando neriosamente un pa/o en sus manos .
V8iene a decirle que estaba muy preocupada por lady Charlie y -essie. Lady
Charlie me dijo que no iban a lle"ar ms tarde del medioda y casi es la hora de la cena
ahora. >e estado ansiosa y preocupada todo el da . 'nt4yo que al"o sali mal V.
V0 5 dnde fueron 1 0#lla le cont 1V
W 3o . %ero ... V con un suspiro! ella frunci la frente y confes! V>aba un peda&o
de papel sobre la mesa y le di una mirada ! tratando de aeri"uar a donde haban ido V.
V091V Radcliffe contest bruscamente ! sin querer intimidar a la mujer con su
fero& e.presin.
V9 ... V #lla hi&o una pausa! frunci el ce/o! se humedeci los labios y ! lue"o
sacudi la cabe&a con irritacin.
V #ra una direccin en una calle ... la calle Chan"e .V
VLa calle Chan"e 1V #li&abeth murmur perplejamente.
VCerca de los muellesV! e.plic 7oms! mientras que Radcliffe maldeca entre
dientes . V#n qu lu"ar de la calle Chan"e 1V Radcliffe pre"unt . V#ra una posadaV!
murmur ella amar"amente.
V0(u posada1V
~ 179 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
2u frente se frunci en concentracin y la cocinera cerr los ojos breemente !
finalmente sacudi la cabe&a amar"amente. VLo ten"o en la punta de la len"ua! pero ...
V #lla sacudi la cabe&a de nueo .
V%iensa! mujer! piensa ,V Radcliffe la presion impacientemente.
VLa est asustando! mi lord V! le se/al 2toDes. V#so difcilmente la ayudar a
recordar V. #mpujando a su amo ! 2toDes rode los hombros de la cocinera suaemente
y le dio una dulce sonrisa. V2implemente reljate! mi amor! y concntrate. #l
mensaje estaba sobre la mesa. 74 lo miraste y lo leste ...1 V
VLo mir y lo le V; ella cerr los ojos de nueo ;V le al"o ... al"o de una
posada. Calle Chan"e . 0 Cmo era ...1 V
Radcliffe se pase con frustracin. V3o tenemos tiempo para esto.V
V $ele un minuto! mi lord . #lla a a recordarV. 2toDes le dio una
sonrisa alentadora y le "ui/ el ojo ! cuando a/adi! V0 8erdad ! mi amor1V
2u sonrisa fue una de confian&a. V:h! si. 8oy a recordar. Lo oy a recordar!
ten"o que recordar ... eent4almente. 2i iese
el nombre! se"ur lo recordara. 7al e& deberamos ir all ... V
Cuando Radcliffe se puso r"ido ante la su"erencia! 7oms murmur V7al e& sea
una buena idea! Radcliffe. V
5ntes de que l pudiera aceptar ! #li&abeth repentinamente murmur ! W 7al e&
la nota todaa est arriba V. 2e diri"i a la cocinera! y le pre"unt! V 0(u ropa
usaba Charles esta ma/ana1 V
V%antalones ne"ros ! una camisa blanca y un chaleco "ris paloma. +e dijo que era
ropa solemne porque el chantaje es un asunto serio V.
W 2i . 8oy a er si la carta est arriba V! -eth anunci y "ir para ir corriendo al
cuarto.
~ 180 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Capt4lo CR Capt4lo CR
La cabe&a de Charlie palpitaba ! su cerebro saltaba en el interior
de su crneo. #ra una sensacin muy dolorosa.
5briendo los ojos lentamente! ella frunci la frente cuando la lu& asalt sus ojos
y los cerr breemente antes de oler a intentarlo.
V#sts despierto! mi lord ,V Un "rito de alii son sobre su cabe&a y la hi&o cerrar
los ojos una e& ms. V+i lord 1,, (uiero decir! mi lady,
0#st bien1 V
V#stoy iaV! Charlie murmur sombramente ! no estaba se"ura de si era una cosa
buena o mala en ese momento. : incluso si se trataba de un estado que se que se
mantendra en el tiempo . 2u cerebro sin duda estaba muerto .
V0(u pasa! mi lady 1 V -essie pre"unt iendo que Charlie se tocaba un chichn
en la cabe&a.
V3adaV! ella murmur con un suspiro y se obli" a abrir los ojos una e& ms.
#staba tendida en el piso de un carruaje! su cabe&a apoyada en el re"a&o de -essie! que
tambin estaba en el piso ..
V0Cunto tiempo he estado inconsciente1X pre"unt ! intentando sentarse.
V3o estoy se"ura. $os! tres horas tal e& V.
V$os o tres horas1V Charlie jade preocupada ! y lue"o se arrastr para sentarse
en el asiento y espi por la entana. #scenas buclicas de campo fueron pasando por la
entana. Los rboles! las acas y las oejas! junto al"una ocasional caba/a bajo un
brillante cielo a&ul con al"unas nubes muy blancas. $efinitiamente estaban muy lejos
de la ciudad.
+aldiciendo entre dientes ! mir preocupada a la muchacha a su. -essie se haba
sacado el sombrero! su lar"o pelo roji&o ahora col"aba suelto . V0%udiste or nada a
dnde nos diri"imos1V
W 3o . #llos simplemente nos capt4raron y nos metieron en el carruaje. 9o estaba
tan preocupada por t4 que no les prest mucha atencin una e& que cerraron la puerta.
Lo siento V.
. 0Cmo podra estar molesta con una muchacha que ms estaba
preocupada por su salud que por su propio destino1
V0#stamos encerradas1V
+ordindose el labio! -essie mir hacia la puerta y ! lue"o respondi . W3o estoy
se"ura! pero no creo V.
~ 181 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie comen& a asentir pero se det4o por el dolor de cabe&a y suspir. V
#ntonces supon"o que no sabes si todos ellos iajan con nosotras1 V
V3o!V admiti la muchacha con un suspiro de desaliento.
W #st bien !V Charlie le ase"ur rpidamente. W #s bastante fcil de descubrir.V
-essie leant una ceja ante ese comentario ! poco despus se mordi el labio
ansiosamente mientras Charlie se moa ms cerca de la entana y asomaba su cabe&a.
La brisa que a&ot su cara fue sedante. Charlie inhal profundamente! cerr sus
ojos ! los abri de nueo y se inclin ms para mirar la parte delantera del carruaje.
$esde donde estaba! slo poda er un bra&o y la parte de atrs de una cadera. #lla no
poda decir si era la espaldas del cochero o de al"uien ms.
V+ete la cabe&a adentro o te la corto ,V
Con esa delicade&a! Charlie "ir su cabe&a para obserar la parte trasera del
carruaje!
abriendo sus ojos con asombro cuando io a un hombre parado en el esca/o del
lacayo. #ra el hombre que la haba atacado a ella. #lla meti la cabe&a inmediatamente
y se hundi de nueo en el asiento. 7ena la respuesta ahora. 5l menos dos de
los tres atacantes ahora iajaban en el carruaje adems del cochero. $e qu le
sera esa informacin ! ella aun no lo saba .
VCharlie debe haberse lleado la nota !V dijo -eth cuando oli corriendo de la
habitacin.
Radcliffe parpade sorprendido! no con las noticias! sino con la transformacin de
-eth . 9a no tena su ele"ante estido y lleaba el cabello ... blanco . 'ncluso sus pechos
haban desaparecido. -eth ahora era VCharlesV! su cabello estaba cubierto por otra de
esas horribles pelucas que Charlie usaba. Los pechos de -eth estaban ocultos en al"4n
debajo de una chaqueta "ris que ella ahora esta junto con un pantaln ne"ro.
V'ncrebleV! murmur 2toDes.
+irando la e.presin asombrada del mayordomo! Radcliffe frunci la frente y
suspir! sabiendo que su e.presin no deba ser muy diferente. 3o saba que era ms
sorprendente! el hecho de que las dos hermanas fuesen idnticas! tanto en el personaje
de #li&abeth como en el de Charles ! o el hecho de que ellas lo hubiesen en"a/ado
durante tanto tiempo.. 0Cmo no haba descubierto que eran muchachas "emelas1
V%ens que en el at4endo msculino podra ser ms prcticoV! e.plic -eth.
V%ero eres Charlie ... Charles ahoraV! se/al 7oms y ella asinti.
W 2i . Creme. 7en"o el presentimiento que este disfra& nos a a ser 4til en al"4n
momento. V -eth le pre"unt a la cocinera ! V 0 Recuerdas el nombre de la posada1 V
Cuando la se/ora >artshair ne" con la cabe&a! -eth le palme el bra&o para
tranquili&arla . V#stoy se"ura que! una e& que lle"uemos all recordars V. #lla mir a
los hombres interro"atiamente. V3os amos1V
~ 182 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
W 2i V. Radcliffe aan&ando . V7endremos que llear t4 carruaje! +oLbray. >e
eniado a mi cochero a llear un recado con mi carruaje. 3o s a que hora oler V.
V:h! no,V 7oms dijo. .
Radcliffe mir la cara horrori&ada de -eth.
V0(u pasa 1V
V#ni al cochero a descansar a mi casa V! admiti 7oms amar"amente. V est4o
conduciendo dos das y una noche sin descansar. V.
W 7al e& Fred todaa no haya partido V! murmur 2toDes refirindose al cochero
de Radcliffe .
6l se apresur a ir afuera para comprobar eso.
V7odo estar bienV. Charlie sali de sus ansiosos pensamientos ante el calmo
anuncio de -essie. #lla haba estado buscando en su mente una forma de salir de este
lo. $es"raciadamente! no se le haba ocurrido nin"una idea brillante todaa. %or
supuesto! no iba a decirle eso a -essie. #lla haba metido a la muchacha
en esa aent4ra y estaba decidida a sacarla. $e preferencia !sana y sala . 3o era
que -essie pareciera demsiado preocupada. La criada estaba tan serena como una aca!
Charlie obser con cierta irritacin. 03o se daba cuenta en el lo en que se encontraban 1
%or el amor de $ios! estaban secuestradas,
V0>ay al"o que sepas que yo no sepa 1V Charlie le pre"unt desconfiadamente! y la
otra chica arque las cejas li"eramente .
W 3o V.
V:h, V. Charlie mir a la distancia y ! lue"o! de nueo frunci el ce/o! mordiendo
sus labios mientras est4diaba a -essie . V#ntonces 0por qu dices que todo estar as
bien 1 V
-essie sonri. VLe he re&ado una oracin a 2an 2ebastin.V
V2an 2ebastin1 03o es el santo de las pla"as y las pestes1V
V2! bueno! pero como no hay pla"as en este momento ! pens que l podra estar
menos ocupado que otros santos . 5dems! funcion cuando estaba encerrada en lo de
5""ie. 6l te eni a t4 V.
Charlie simplemente asinti. #lla crea en las oraciones y ple"arias! pero haba
descubierto a lo lar"o de su ida que siempre era bueno para ayudar las oraciones con
un poco de esfuer&o
propio. $espus de todo! con pestes o sin pestes! los santos eran "ente muy
ocupada . 3o se poda esperar que ellos est4iesen en todos los lu"ares del mundo y que
hicieran todo lo que se les peda. 5clarando su "ar"anta! le ofreci una sonrisa
tranquili&adora. V >ay poco que podemos hacer en este momento! salo descansar .
Cuando ten"amos una oport4nidad! amos a hacer nuestro "ran escape V.
~ 183 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
W 2i . 5dems Lord Radcliffe ! sin duda! estar buscndonos a esta alt4ra V.
Charlie hi&o una mueca y -essie se/al! W #l medioda ya pas . 2in duda la se/ora
>artshair se habr dado cuenta que al"o sali mal y le entre" la carta del chantajista . 6l
ir a la posada y for&ar a ese desa"radable cantinero a decirle a donde nos han lleado!
lue"o l montar su carruaje y endr a rescatarnos . V -essie hablaba poniendo una
profunda fe sus palabras. Charlie no t4o cora&n para comunicarle que la carta en
cuestin estaba dentro de su bolsillo.
V+s despacio. 2toDes. >ay que leerle los nombres de las posada a La se/ora
>artshair V! Radcliffe "rit por la entana mientras el carruaje daba la uelta por la
Calle Chan"e .
Fred ya haba partido con el carruaje cuando 2toDes haba ido a buscarlo .
La opcin ms rpida en ese momento haba sido contratar un carruaje y 2toDes
haba partido rpidamente a hacerlo. 7an pronto como l hubo partido! -eth haba
corrido arriba para buscar al"unas cosas que podra necesitar. #lla haba re"resado con
un "ran bolso que ahora estaba sobre el re"a&o de 7oms . 2toDes haba re"resado
conduciendo un iejo decrpito carruaje.
Finalmente ! para el horror de Radcliffe ! todos los habitantes de la casa se haban
subido al carro . -eth y 7oms haban insistido en ir!
por supuesto la se/ora >artshair deba ir para identificar el nombre de la posada.
%ero Radcliffe no haba contado con que ella llease a sus dos hijos tambin.
Radcliffe lleaba a -illy! el hijo de la se/ora >artshair! sobre su re"a&o! mientras
ella lleaba a su hija Lucy . 9 as iajaban todos hacinados en ese peque/o carruaje.
V#l ]orro %icarn!V -eth "rit! asomada a la entana del carruaje! "irando su
cabe&a para er que la se/ora >artshair ne"aba firmemente con la cabe&a.
$e la misma manera! desde su propia entana! Radcliffe comen& a leer los
nombres de las posadas que pasaban . W#l Caballo 2uperdotadoX! W#l iejo CabrnX! W#l
Cerdo libidinosoX! WLa ]orra rojaX. 2e senta descora&onado cada e& que la cocinera
deca W 3o V. 2e estaba preocupando seriamente y dudaba que ella fuese a recordar el
nombre.
V#ste es el 4ltimo , W#l <allo y el 7oroX.
W#s ese,V
Los iajeros pe"aron un "rito de emocin. 2toDes fren rpidamente y Radcliffe
se baj del carruaje. . 7oms sali detrs de l ! pero hi&o una pausa para fruncir el
ce/o! cuando io que -eth tambin los se"ua.
V3o! -eth. $ebes esperar aqu con la se/ora >artshair y 2toDesV.
V%ero! estida como estoy ! pueden pensar que soy Charlie y hablar con ms
libertadV.
V3osotros ni siquiera sabemos si Charlie est4o aquV.
VRa&n de ms para dejarme ir con t4 !V ella dijo firmemente. V#llos an a
reaccionar de al"4n modo cuando me ean y entonces sabremos si ... V.
~ 184 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V#lla puede tener ra&n V! murmur Radcliffe mientras 7oms abra la boca para
objetar otra e&. Cuando el joen asinti reticentemente ! -eth salt del carruaje
inmediatamente ! liderando el camino a la posada. #llos entraron.
V3adie parece estar reaccionando de una manera especial V! se/al 7oms! su
mirada recorri toda la sala mientras los tres se detenan en la puerta de entrada.
W 8amos a hablar con el cantinero.V
Una e& ms! -eth lider el "rupo . #n el momento en que el fornido cantinero los
io ! ellos supieron que haban dado con el lu"ar correcto . 2u mandbula se cay con
tanta fuer&a que casi "olpe el suelo.
V0(u diablos ests haciendo aqu1 $eberas estar en camino a ... V
6l se call justo a tiempo! pero "rit cuando Radcliffe lo a"arr por la "ar"anta! y
lo arrastr por el mostrador. X#n camino a dnde1V
2us ojos se saltaron de sus rbitas alarmados ! pero su boca se qued firmemente
cerrada hasta Radcliffe le dio un pu/eta&o en la cara. V#stabas diciendo1 V
V<retnaV! l dijo abruptamente .
V<retna <reen1V la mano de Radcliffe se apret aun ms alrededor de su cuello .
Con la cara a&ulada por falta de o.i"eno ! el hombre repiti el nombre <retna
<reen ! y Radcliffe o solt ! yendo hacia la salida con -eth y 7oms si"uiendolo .
V <retna <reen debe haber sido el lu"ar donde Carland y el to >enry se diri"an
cuando los cru&amos en la posada V! -eth murmur preocupadamente lle"ando al
carruaje. V0#llos son los chantajistas V.
2acudiendo la cabe&a ! Radcliffe abri la puerta. W -aje! se/ora >artshair. Le dar
al"o de dinero para que alquile un carro para conse"uir oler con los ni/os a la casa
V.
V+i lord ,V 2toDes "rit . V3o puede dejar a una dama con sus hijos aqu solos V.
V#ste es un barrio muy peli"roso ! Radcliffe!V murmur 7oms ra&onablemente.
V %or supuesto! tienes ra&n! 2toDes! t4 te quedas con ellos y los llears de uelta
a casa. 7oms y yo nos t4rnaremos para conducir.
Un murmullo de parte de -eth hi&o que Radcliffe la mirase.
V8oy a estar bienV! le ase"ur +oLbray en o& baja ! pero ella ne" con la cabe&a.
V+i lord ! 7oms y el cochero se t4rnaron para conducir ida y uelta a <retna
<reen . 7oms ha dormido muy poco en los 4ltimos cuatro das y noches. +e temo que
no puede asumir esa tarea V.
VLo har !V 7oms reiter con firme&a! pero -eth sacudi la cabe&a como
pidiendo disculpas .
~ 185 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V2e trata de la ida de mi hermana Charlie! yo estoy dispuesta a arries"arse! pero
7om ... V V#lla tiene ra&nV! Radcliffe anunci con eidente frustracin. V3o podemos
arries"arnos a un accidente con la ida de Charlie en jue"o V.
Cuando Radcliffe "ir para est4diar a la mujer y a los ni/os dentro
del carruaje! la se/ora >artshair le ofreci una sonrisa acilante. V+i ni/os son
tranquilos! mi lord . 7ienden a dormirse en los iajes lar"os V.
Radcliffe al& sus manos en un "esto de derrota. V+uy bien. 7odos uelan a subir
al carruaje. 8amos a partir . 2toDes y yo tomaremos t4rnos en la conduccin. 7oms!
descansar primero para que pueda hacer un t4rno ms adelante.
~ 186 ~
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Capt4lo C1 Capt4lo C1
V:h! mi lady V! murmur -essie! mirndola con preocupacin. V0#sts bien! no1V
Charlie hi&o caso omiso a la pre"unta de -essie ! haciendo un esfuer&o para slo
concentrarse en cmo se estaba sintiendo . V:h! queridaV.
V0#sts bien! mi lady 1V -essie la est4di con ansiedad.
V:h! mi $ios ... V. Charlie "imi ! cerrando los ojos y tratando de concentrarse en
el da soleado en el campo .
V+i lady te ests poniendo un poco .... erde.V
V:h! $ios,V Charlie se a"arr desesperadamente a la puerta! abrindola en medio
de un ataque de pnico.
<ritando alarmada ! -essie a"arr su bra&o! impidiendo que Charlie saltase del
ehculo en moimiento. %ara ese momento
el hombre que iajaba en el esca/o de la parte trasera del carruaje haba isto la
puerta abierta y haba dado un "rito de adertencia. #l carruaje se det4o . 7rope&ando
Charlie fue hasta la orilla del camino. #l hombre de la parte de trasera del carruaje
est4o all inmediatamente ! bloqueando su camino. Charlie cubri su boca y trat de
esquiarlo ! pero l decidi detenerla pues
pensaba que era un intento de fu"a.
Charlie intent una e& esquiarlo y su estma"o se moi peli"rosamente! pero
l permaneci de pie delante de ella. >ubo poco que ella pudo hacer para eitar lo que
finalmente ocurri cuando su estma"o se ne" a quedarse en su lu"ar y el terco hombre
se ne" a salirse de su camino. Charlie arroj todo el contenido de su estma"o sobre las
piernas y los pies del hombre.
V:h! +ierda , +aldita muchacha ... *5h,V #l hombre trope& arios pasos! tratando
de escapar al mito ! pero fue empapado i"ualmente .
Charlie sinti una bree puntada de er"Oen&a pot lo que haba sucedido! pero
ella se tranquili& pensando que haba hecho todo lo posible para eitar eso ... 5dems! l
era uno de los illanos que las haban secuestrado.
V#llos est4ieron aqu! mi lord .V
Radcliffe se endere& de nueo y dej de e.aminar los caballos que el muchacho
del establo estaba en"anchando al carruaje! y mir interro"atiamente a 2toDes
VCharlie1V
~ 187 ~
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V2! mi lord . parece que estaba descompuesta. ... #lla omit! eh ... el desayuno
sobre uno de los muchachos . #llos se det4ieron aqu para cambiar los caballos . 9
compraron ludano . %resumiblemente con la esperan&a de hacerla dormir por el resto
del iaje y que no cause ms problems V.
V0Cunto tiempo hace de eso1V
V5parentemente lle"aron hace casi seis horas! pero t4ieron para encontrar
ludano y partieron hace slo cuatro horas V.
V2i partimos ya ! "anaremos dos horas sobre ellosV! dijo 7om ent4siasmado.
Radcliffe asinti! pero no estaba tan optimista . #llos le se"uan lleando cuatro
horas de entaja! y con Charlie sedada con el ludano ! era poco probable que ellos
t4iesen que detenerse de nueo . 2u 4nica esperan&a de alcan&arlos antes que lle"asen a
<retna era que el otro carruaje perdiese una rueda o al"o as.
Un "rito parti del hombre en la parte trasera del ehculo y lle" a los hombres
que iban delante! justo a tiempo para er a Charlie abrir la puerta y saltar del carruaje.
>undindose de rodillas! ella procedi a omitar hasta la 4ltima "ota de ludano
que le haban dado. #n realidad! a ella no le importaba omitar esta e& y nin"una de
las eces desde que no la haban obli"ado a tomar el ludano . #lla haba tenido la
intencin de meterse los dedos en la "ar"anta para omitar la dro"a! pero eso no haba
sido necesario . 5penas partieron en el carruaje
su estma"o se haba reuelto de nueo . 5parentemente el ludano no poda ser
retenido en su estma"o . Charlie haba omitado a interalos re"ulares desde entonces!
obli"ndolos a detener en arias ocasiones. 9 ella poda afirmar que a esa alt4ra los
captores la detestaban.
#s una lstima que -essie no t4iese ra&n y que Radcliffe no est4iese iniendo
por ellas para rescatarlas .
$e otro modo! al menos! todo ese malestar que tena que soportar estara siriendo
para demorar a sus captores. $es"raciadamente! no haba forma de que l pudiese saber
que haban secuestradas y a dnde se diri"an.
V3o falta mucho V.
W 2i . %ero lle"aremos a tiempo1V Radcliffe se pas una mano cansada por su
rostro.
7oms conduca de nueo. 2toDes se encontraba en la cabina con -eth y la se/ora
>artshair descansando. >aban estado tomando t4rnos! un hombre durmiendo! uno
conduciendo ! y otro
~ 188 ~
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+anteniendo despierto al cochero. Cada seis horas en las 4ltims cuarenta horas!
se haban t4rnado al frente del carruaje . 5hora estaban a menos de una hora de distancia
de su lu"ar de destino.
Radcliffe se habra sentido aliiado de estar acabando ese iaje de casi dos das si
no se sintiese tan aterrori&ado por la idea de que en este mismo minuto Charlie podra
estar siendo for&ada a casarse con Carland . #sa haba sido la obsesin de la 4ltima
hora de iaje de Radcliffe.
#n el momento en que lle"aron! l estaba tan ansioso que salt fuera del carruaje
antes que este se det4iese.
#ntrando apresuradamente en los establos! rpidamente encontr al encar"ado!
quien le comunic que un muchacho que se pareca ala
$escripcin de Charlie haba lle"ado a ese establecimiento. #l carruaje haba
cambiado sus caballos y ! lue"o ellos haban partido a toda prisa. V#llos no se
det4ieron mucho tiempo aqu. %ero si quiere amos a pre"untarle a los otros V.
V+i lady 1V
Charlie abri los ojos lentamente! y "imi .
#l mundo se"ua "irando. #se infierno a4n no haba terminado1
V+i lady 1V -essie repiti ! contemplndola detenidamente .
#llas estaban una e& ms en el piso del carruaje. #ra el lu"ar
donde los hombres la haban depositado despus de su 4ltimo mito ! y Charlie
sintindose demsiado dbil como para moerse! se haba quedaron all. -essie se
haba unido a ella en un esfuer&o por hacerla sentir ms confortable. Charlie dudaba
que en toda 'n"laterra hubiese una criada mejor que -essie.
V+i lady 1 Creo que ya estamos cerca .V
Charlie leant la cabe&a para contemplar por la entana! su mirada encontr un
peque/o bosque a poca distancia. #lla haba escuchado lo suficiente para saber que los
hombres estaban buscando ese bosque . W 2i . >emos lle"adoV.
V0(u amos a hacer1V
Charlie obser la oscuridad preia al amanecer. $esafort4nadamente! Charlie no
tena ni idea de lo que haran! pero como ella haba metido a la muchacha en este lo!
ella tendra que sacarla . 'ncorporndose dbilmente ! se arrastr hasta sentarse en el
asiento y suspir cuando el aire fresco entr por la entana abierta enfriando su cara.
~ 189 ~
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V8amos a esperar una oport4nidad y ! lue"o amos a hacer nuestro escapeV! dijo
ella con ms coraje que fe. $bil como se senta! tendran que crecerle alas para que
pudiese escapar.
-essie tena ms fe en Charlie de lo que ella mereca! o era demsiado corts y
educada como para demostrar sus dudas.
#lla no dijo nada y se sent en el asiento opuesto al de su ama.
V0 >ay noticias1V -eth pre"unt ansiosamente cuando los tres hombres finalmente
re"resaron.
V3in"unaV! admiti Radcliffe amar"amente. V3osotros ... V #l se det4o como un
carruaje se apro.im rpidamente y los cascos de los caballos hacan hablar y escuchar .
Rodeado por los tres hombres! -eth mir el carruaje que pasaba ! y lue"o apret el
bra&o de su marido ! un aho"ado "emido
se escap su "ar"anta.
V0(u pasa1V 7om pre"unt con preocupacin .
VCharlieX! ella jade ! mirando el carruaje que se alejaba con direccin norte. #l
direccin slo los hombres a4n no haban comprobado. V8i a Charlie en que el
carruajeV!
-eth habl frunciendo el ce/o. V#lla pareca estar enferma. estaba terriblemente
plidaV.
2in una palabra ! Radcliffe sali corriendo detrs del carruaje . 7oms acil y
mir los establos. V'ntercambia los caballos y alcn&anos con el carruaje! -eth.X. Con
esas instrucciones ! 7oms sali corriendo por el camino detrs de Radcliffe.
V9o me ocupar ! mi lord .V
V0(u1V 7om mir hacia atrs perplejamente 2toDes estaba saliendo del carruaje .
V:h ... oh! bien. >a& eso. <racias. V
#ntonces se haba ido! tambin! persi"uiendo a su esposa ! quien ahora! tambin
corra detrs de Radcliffe y el carruaje.
V+i lady 1V
~ 190 ~
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Charlie parpade y abri los ojos dbilmente! se asust al descubrir que se haba
dormido de nueo! y se haba dormido sentada, 0Cmo diablos poda dormirse en un
momento como ese1
La respuesta era bastante simple. Casi dos das omitando todos los lquidos y
slidos que le daban no le permita a su cuerpo hacer otra cosa que dormir . 2u mirada fue
hacia la cara preocupada de -essie y ella suspir. V3o tems! -essie! una e& que se den
cuenta que no eres -eth! te dejarn ir. V
+ordindose el labio! -essie sacudi su cabe&a. W 3o es eso lo que me preocupa!
mi lady V.
7odo lo que Charlie pudo responder a eso fue un "ru/ido. Lue"o mir por la
entana io la posada donde haba dejado antes con -eth y Radcliffe . La posada en
donde se"uramente su to y Carland la estaban esperado! ella pens con desesperacin.
%areca que ella tendra que casarse con ese bruto despus de todo! y se estremeci ante
la idea de la noche de bodas . 2e ima"in a Carland tocndola como lo haba hecho
Radcliffe. 3o. 3o como Radcliffe. Carland no tena dul&ura . #l la tocara en los
mismos lu"ares! pero de una forma muy diferente.
7al e& ella tendra suerte y l la "olpeara hasta la matarla esa misma noche !
Charlie pens con fatalismo. $ebera aer"on&arse de tener tales pensamientos! pero la
hacan sentirse mejor. -ah, #n erdad se senta medio muerta.
#staba dbil! a"otada! seca por el polo acumulado en el iaje . 2enta lstima por
s misma.
9 pensar que haba estado furioso esa ma/ana justo antes que Radcliffe le hubiese
pedido casarse con ella . #ntre lo sucedido esa ma/ana y lo que pasaba ahora pareca
haber toda una ida de distancia. #n ese mismo momento ella se casara con cualquiera
aunque t4iera que pa"arle para eso. >ablando de pa"ar ! ahora tendra que pa"arle el
"ranjero ms cercano para que le permitiese casarse con uno de sus cerdos
con tal de eitar casarse con Carland.
~ 191 ~
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Capt4lo CA Capt4lo CA
8oces eleadas atrajeron la mirada de Charlie hacia el hombre que se haba
apro.imado a la posada. 8ena de re"reso con otro hombre! este todaa con la camisa
de dormir . Charlie lo reconoci inmediatamente ! era 2ymes! el hombre que se
encar"aba de los ne"ocios de su to.
V%onte el sombrero y el elo ! -essieV! ella murmur ella! cuando los hombres se
acercaban. Charlie mantendra a -essie con ella todo el tiempo que pudiese .
Charlie nunca haba sentido mucho afecto por 2ymes! pues haba sido testi"o de
las muchas crueldades que l haba infli"ido en el resto del personal de su casa a lo
lar"o de los a/os! por eso ni se
+olest en saludarlo cuando l se asom a tras de la entana del carruaje . 2u
mirada fue rpidamente hacia -essie y el elo ! y lue"o! se det4o en Charlie. 2us
ojos se abrieron ampliamente al er su at4endo msculino! lue"o se concentraron en su
rostro plido y sus ojos hundidos.
2acando al cabe&a fuera del carruaje !l se dio uelta hacia el otro hombre. V(u
mierda le hiciste a ella1 %arece medio muerta, V
V#lla no iaj bienV! uno de los hombres replic. V5hora! dnde est nuestro
dinero1V
V7endrn que esperar hasta que 2u 2e/ora se despierteV.
V0(u1V
Charlie casi se ri de la an"ustia de sus secuestradores .
%areca que ellos no saban qu difcil era cobrarle dinero a un chantajista que
contrataba a otros hombres para act4ar como chantajistas. 2i ! eso tena mucho sentido!
ella sonri . #sos hombres no conocan bien al to >enry ! de otra manera sabran
cuenta que a l le "ustaban los e.cesos. 6l beba! coma! y apostaba en e.ceso. 7ambin
le "ustaba dormir en e.ceso y era conocido hacer a&otar a cualquiera que fuese lo
suficientemente est4pido como para pert4rbar su sue/o ... por cualquier motio. 3i la
lle"ada de su sobrina fu"itia y ni la necesidad de pa"arle a los secuestradores poda
interferir con su descanso.
~ 192 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
7o >enry nunca se leantaba antes del medioda y ahora apenas era el amanecer.
%robablemente se haba metido en la cama slo una hora atrs. Charlie supona que eso
si"nificaba que tendra arias
ms horas de libertad ... 5 menos que Carland fue una de esas personas que se
leantaban muy temprano . #lla esperaba que no.
$ese ferientemente que l hubiese estado de juer"a con >enry durante toda la
noche y se despertase bien tarde.
VUstedes escucharon lo que dijeV! dijo 2ymes. V 7endrn que esperar hasta que se
despierte V.
V 3i loco ,V el hombre de la "ran nari& replic furiosamente. V8aya y despierte a
ese "usano V.
V9o no ir a despertarlo . 9 le su"iero no hacerlo V! 2ymes
a/adi bruscamente cuando el hombre fornido camin decididamente hacia la
posada. V3o! si desea recibir su pa"o V.
#so hi&o que el hombre se det4iese en seco . $ndose uelta! l estrech sus ojos
en 2ymes . V Claro que quiero recibir mi pa"o. >emos trado a las ni/as y l tendr que
pa"ar por ellas. V
V7rajiste tarde alas ni/asV 2ymes corri"i pomposamente. V2e supona que
deberan haber lle"ado seis horas atrs . #l estaba despierto entonces y con mucho "usto
te hubiera pa"ado por ellas entonces. V
V#sa est4o enferma todo el iaje . #st4o todo el tiempo saltando del carruaje
para omitar al costado del camino V! se quej el hombre.V #so nos demor V.
2ymes enco"i los hombros . V#se es t4 problema. 5hora! tendrs que esperarV.
W -ien ! y qu mierda se supone que debemos hacer con ella hasta que el otro se
leante1V
V#se es t4 problema. %ero te su"iero que no las pierdas de ista V. 2ymes se dio
uelta y re"res a la posada y a su cama.
V5h est!V dijo 7om detenindose al lado de Radcliffe.
%or estar a pie! les haba lleado arios minutos para alcan&ar el
carruaje. Radcliffe se haba maldecido a s mismo una docena de eces por minuto
mientras haba corrido detrs del ehculo . $ebera haberse quedado los caballos
en"anchados al carruaje y perse"uir el otro carro .
2u mirada fue hacia los tres hombres de pie al lado del carruaje hablando .2e
>aba detenido a cierta distancia del carruaje y de la posada para no alertar a los
secuestradores de su presencia. %ero se acerc lo suficiente como or lo que los tres
hombres decan a los "ritos .
~ 193 ~
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V0Crees que ya las han lleado adentro 1V
Radcliffe frunci su frente . V3o lo s. Creo haber isto a al"uien entrar en la
posada cuando lle"aba ! pero no puedo estar se"uroV.
G -ien ! si no las entraron ! podramos correr hasta ellos cuando lo ha"anV.
W 2i . #sa es la mejor ideaV! Radcliffe acord ! mirando a su alrededor cuando
-eth se una a ellos.
. V0$nde est 2toDes1V
-eth sacudi la cabe&a sin aliento y 7om respondi la pre"unta. V6l iba a esperar
con el carruaje y ... V #l se det4o como el carruaje apareci en la ista. 2toDes y la
se/ora >aitshair compartan el banco del cochero! mientras que sus hijos enan
asomndose por
las entanas.
Radcliffe leant los bra&os sobre su cabe&a y les hi&o se/as
hasta que est4o se"uro que 2toDes lo haba isto .
-essie re& otra ple"aria y obser preocupadamente a
Lady Charlie! io su palide& y las ojeras debajo de sus ojos .2u ama necesitaba
comer . -essie se lo haba dicho a los captores
%ero ellos haban i"norado sus peticiones! incluso cuando les pidi a"ua. #lla
supona que ellos estaban demsiado enojados como para preocuparse por el bienestar
de Lady Charlie .
V2in duda ellas no estn en el interior del carruaje! no te parece! Radcliffe1 $eben
haberlas lleado a la posada tan pronto como lle"aron. V
W 2i V. Radcliffe suspir amar"amente ante las palabras de 7om.
Los siete haban estado sentados en el estrecho interior del carruaje por ms de
una hora. 6l! la se/ora >artshair! y 2toDes estaban en el asiento de un lado! y 7oms!
-eth! y los dos los ni/os ! en el de enfrente . >aban estado obserando a los tres
hombres ju"ando a los dados al lado del carruaje durante todo ese tiempo. 3in"uno de
los hombres le haba lan&ado una mirada
al carruaje. Charlie y -essie ya deban estar adentro de la posada . Lo que haca
las cosas mucho ms difciles.
V0(u amos a hacer! mi lord 1V -eth pre"unt ansiosamente.
V7enemos que aeri"uar dnde estn y lle"ar a ellas .V
V$eben estar i"iladasV! murmur -eth. V9 el "uardia muy probablemente se
2ymes. V 5nte su mirada interro"atia ! ella e.plic!V 2ymes es el hombre que se ocupa
de los asuntos de mi to. 6l debe tener mi alt4ra ! pero siempre est armado .
%robablemente duerme con la pistola debajo su almohada. V
~ 194 ~
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V9 hay que considerar a Carland y a 2e"uin !X dijo 7om. V9 $ios sabe cuantos
hombres ms ellos han trado V.
V0(u su"ieres1V Radcliffe pre"unt furiosamente. V Renunciar1 #ntre"arle a
Charlie a Carland 1 V
W 3o . %or supuesto que noV! ase"ur 7om. V2lo necesitamos un plan. 8amos a
lle"ar a ella y amos a salarla. V
V3ecesitamos de sacarla de all V! murmur -eth. Cuando Radcliffe
"ir hacia ella interro"atiamente! -eth a/adi! V estaba recordando con que
facilidad Charlie y yo podemos cambiar los papeles de #li&abeth y Charles todo el
tiempo. V.
V3o eo como eso es importante aqu! -eth!V dijo 7om suaemente.
#lla se diri"i a Radcliffe. V #n Londres dijiste que ustedes dos iban a casarse1 V
Radcliffe se estremeci cuando se record de su arro"ancia en el momento en que
se lo haba anunciado a
Charles! pero asinti.
G -ien ! si est4ieses casado con ella! Carland no podra hacerloV.
V#.actamente. %or lo tanto! debemos sacarla y ... V Radcliffe comen& a decir! hi&o
una pausa cuando ella sacudi la cabe&a.
V9o puedo intercambiar de papel con Charlie .V
V#spera,V 7om "rit preocupado . VLa idea aqu no es sacar a Charlie del peli"ro!
y que t4 te metas .... V
V9o no estara en peli"roV! le ase"ur -eth con calma.
V#.plcate mejorV! dijo Radcliffe! sintindose tan confuso como 7om.
V 9o me puedo casar con t4 ... V -eth comen&! pero la cabe&a de 7om casi "olpe
el techo del carruaje cuando salt de su asiento.
V(u diablos dices, #stoy dispuesto a hacer muchas cosas para salar a t4
hermana! pero no ser un cornudo . 74 sos mi esposa V.
W 2i ! pero si yo me caso como ... V
VComo CharlieV ella haba querido decir! pero 7oms no le daba oport4nidad pues
oli a interrumpirla airadamente . V -asta, >e odo suficiente de esta charla. #sts
casada conmi"o! y eso se queda as , V
V#h ... mi lord ! creo que hay un malentendido ! lo que Lady #li&abeth est
tratando de decir ... V! dijo 2toDes en o& baja.
~ 195 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V #s un +alentendido, V la se/ora >aitshair interino dis"ustada y ! lue"o
continu hablando . V#lla est diciendo que podra casarse con Lord Radcliffe haciendo
el papel de lady Charlie V.
Cuando 7oms y Radcliffe miraron perplejamente a la cocinera ! -eth asinti
con la cabe&a. V+renla . #lla llea la misma ropa que lady Charlie. 2e e como lady
Charlie. 'ncluso habla como lady Charlie . #lla podra pretender ser Lady Charlie
mientras que usted! Lord Radcliffe! se casa con ella.X La cocinera se diri"i
preocupadamente a -eth. V%uedes imitar su firma1V
Cuando -eth asinti! ella se relaj y continu! V Una e& que la ceremonia haya
terminado ! puede ir directamente a la posada y demandar que le deuelan a su
esposa V
V+i $ios, V. 7oms se hundi de nueo en el asiento. V#s posible que funcioneV.
V3o sV. Radcliffe frunci la frente y sacudi la cabe&a. W 3o . #llos ern que la
boda estar re"istrado con la fecha de hoy. #llos sabrn que Charlie no puede haberse
casado conmi"o V.
V#so no importa si ella est conmi"oV! se/al -eth! y los hombres como
parecieron confundidos otra e&. Consciente de que no haban comprendido bien la idea
del
de intercambio de papeles ! -eth e.plic pacientemente. V2i despus de la boda! yo
si"o pretendiendo que soy Charlie y nos enfrentamos to >enry ase"urando que yo soy
la erdadera Charlie a a funcionar V.
V:h! ya eo,V 7oms e.clam. V$e ese modo las dos estaran casadas y nin"una
puede ser for&ada a un nueo matrimonio V.
V*#.actamente,V -eth le sonri ampliamente.
Radcliffe pre"unt. V0 Charlie sabr hacer el papel de -eth 1 V
-eth asinti con firme&a. V#lla y yo hemos estado intercambiando los papeles tan
se"uido que ella entender inmediatamente lo que est sucediendo V.
V08oy a traer a un sacerdote! mi lord 1V 2toDes pre"unt.
V -ien ! l no es e.actamente un sacerdote. -ien ! tal e& lo sea ! no estoy se"ura!V
-eth murmur con incertidumbre! y apret la mano de 7oms mientras l e.plicaba ! V
2e trata de un pescador. 2toDes. #l es quien reali&a los matrimonios aqu V.
Radcliffe acept la noticias con ecuanimidad. >abiendo sufrido tantas
conmociones en tan corto tiempo ! ya se senta inmune a cualquier sorpresa ...
~ 196 ~
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>asta que le dio una buena mirada al pescador. Un hombre de mediana edad! con
"orro y chaqueta ne"ra ! que fumaba como una chimenea durante la ceremonia
Cuando Radcliffe y -eth ! todaa estida de Charles! se plantaron delante de l .
#l hombre casi se aho" con el humo de su ci"arro.
V:h! *3o, 3o ! caballero, 3o lo casar con un muchacho. 2omos muy liberales aqu
en <retna <reen pero esto... es un pecado contra $ios y contra toda la creacin.
#l matrimonio es un rito sa"rado entre un hombre y una mujer! al"o que no puede
ser alterado con desiaciones... V.
Radcliffe se enrojeci de er"Oen&a mientras se daba cuenta de lo que el hombre
estaba pensando.
7om se esfor&aba por no rerse. 2toDes buscaba mantenerse indiferente y
aplomado ! y la se/ora >artshair estaba ocupada consolando a su hijo! quien se haba
cado al salir del carruaje y se haba raspado la rodilla.
#ntonces -eth t4o que clarificar al hombre . V2oy una mujer! se/or!V ella anunci
secamente ! sacndose la peluca de la cabe&a dejndole er su melena ! cosa que no
impresion al hombre en lo absoluto.
V0 Crees que ese cabello en"rasado me a a en"a/ar y hacerme pensar que eres
una chica1V
-eth leant la mano y toc su cabello alarmada . 3o haba tenido la oport4nidad
de ba/arse desde la noche que se haban detenido en la posada en el camino de re"reso a
Londres .
2uspirando! ella se puso la peluca de uelta y mir a la mujer alta y del"ada mujer
que haba respondido a la puerta y que
$eba ser la esposa del hombre.
V0>ay una habitacin en la que podemos tener al"o de priacidad1V
Cuando la mujer pareci incierta! el hombre frunci el ce/o . V0(u es lo que
quieres con ella1V
V8oy a demostrarle que soy una mujerV! e.plic con paciencia -eth.
V09 cmo as a hacer eso1 V
-eth se rubori& ! pero leant su mentn y anunci con "ran di"nidad! V 8oy a
mostrarle mis pechos. V
#l hombre rudo solt una carcajada . V0%ara qu1 9o mismo puedo 8er que eres
chata como una tabla V.
Vten"o los pechos fajados!V -eth dijo estran"uladamente con mucha er"Oen&a.
~ 197 ~
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VClaro que si ... V! l murmur con eidente incredulidad . V%uedes mostrrselos
all en el rincn V.
Cuando -eth acil ! l se burl de nueo. V0(u1 >as cambiado de idea1 V
7oms perdi la paciencia y a"arr al hombre por las solapas de su chaqueta ! listo
para "olpearlo . #l hombre slo sonri y enco"i los hombros . V%"ueme ! si quiere!
pero si me pe"a no podr casar a t4s ami"os V.
V7omV! -eth murmur en una o& tensa. W 7al e& podras darle t4 capa a 2e/ora
>artshair #lla puede sostenerla para darme cierta priacidad V.
Reticentemente 7om solt al hombre! se quit la capa y se la entre" a la cocinera.
La se/ora >artshair si"ui a -eth al rincn que el hombre haba indicado y e.tendi la
capa . La esposa del pescador esper pacientemente mientras -eth rpidamente
2e desesta . La mujer abri los ojos con inters cuando io la tela que fajaba el
pecho de -eth ! pero no dijo nada hasta que -eth hubo desenrollada la tela! liberando
sus senos doloridos .
V:h! mi $ios, V! ella murmur con asombro.
V0(u es 1V el pescador pre"unt! dando un paso adelante pero se det4o en
seco cuando 7oms le lan& una mirada letal.
V#lla tiene pechos ... un lindo par V anunci la mujer. V 2on "randes y bien
formados V.
Radcliffe pudo escuchar a -eth "emir de mortificacin y sinti simpata por su
colaboracin y sacrificio . V0 8a a casarnos ahora1V
#l hombre acil. V7al e& debera estar bien se"uro y debera erlas yo mismo
V
2us palabras fueron cortadas por un "ru/ido que sali de la "ar"anta de 7om.
V%ero supon"o que alcan&a con la palabra de ella ! Vel pescador dijo. V8oy a
casarlosV.

VLady Charlie1 Lady Charlie,V
~ 198 ~
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5briendo los ojos! Charlie se sent abruptamente! al or la alarma en la o& de
-essie. V0(u pasa1X
V5l"o est pasando. :tro carruaje ha lle"ado y ... V 2u o& muri
abruptamente cuando se abri la puerta y cuando Charlie oli a mirar -essie
no estaba . Un se"undo haba transcurrido y -essie se habs desanecido en el aire .
:curri tan rpidamente que Charlie no lo"r reaccionar .
V-essie, V! ella "rit y se moi hacia delante pero la puerta del carruaje le fue
cerrada en la cara. Charlie espi por la entana para er a la joen criada quien estaba
siendo arrastrado hacia otro carruaje. Le lle un se"undo reconocer el escudo a un
costado.
V2e"uinV! ella murmur preocupada ! y lue"o "rit V*3o, #lla no es -eth, #lla no
es ...,V
2u "rito termin en un ataque de tos y para el momento en que se haba
recuperado! el carruaje haba desaparecido con -essie en l.
+aldiciendo entre dientes ! Charlie io a los hombres re"resar a su propio
carruaje y retomar el jue"o de dados. #lla los mir por
arios minutos y cuando ellos no lan&aron nin"una mirada hacia el carruaje donde
ella estaba ! decidi que ellos deban pensar que ella estaba demsiado dbil como para
causar al"4n problema ... 9
haca cinco minutos habran tenido ra&n . %ero eso haba sido antes que se
hubieran lleado a -essie . 5hora! sabiendo que ella haba metido a esa muchacha en
este lo! Charlie se determin
a salarla . $eterminacin que poda darle fuer&a a su cuerpo debilitado .
$ndole la espalda a los hombres! Charlie se desli& a lo lar"o del espalda y
escap por la puerta opuesta.
~ 199 ~
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Capt4lo CC Capt4lo CC
V0(u quieres decir con que se escap1V 2ymes "rit alarmado . V>aba tres de
ustedes i"ilndola . 7res hombres no pueden eitar que una chica se escape1 V
V3osotros slo le dimos la espalda por un minuto. #lla estaba dbil como un "atito.
3o s cmo lo lo"r V.
V$ecir que estaba dbil como un "atito no mejora mi opinin sobre ustedes . 2on
lisa y llanamente unos idiotas V2ymes replic .
V+is hombres la estn buscando en este momento. La an a traer de ueltaV.
V#s mejor que lo ha"an! y que la ten"an aqu antes que mi lord en"a V.
V#llos estarn de uelta en cualquier momento . 2i usted no hubiese uelto ms
temprano nunca se habra enterado del escape . 0%or qu oli tan pronto 1 3o dijo
que no endra hasta el medioda1V.
2ymes lan& un suspiro. VLord Carland se leanta muy temprano e insisti en que
despertase a mi lord cuando le cont que haban lle"ado con la muchacha . %or supuesto!
ahora
mi lord est de mal humor! y lo ms se"uro es que se descar"ue con ustedes
cuando se entere que ... V
V2ymes, $nde est el carruaje con Charlotte1V
V+ierda V! el hombre fornido murmur.
V0>an odo eso1 #lla se ha escapado,V la se/ora >artshair "rit feli&.
V#sa es mi Charlie!V -eth murmur con or"ullo.
Radcliffe "olpe la pared del carruaje detrs del asiento del cochero y el carruaje
se bambole .
. V0:ste1V
V2! mi lord !V dijo 2toDes. V#stoy en lo cierto si supon"o que amos a tratar de
encontrar a lady Charlie1 V
W 2i ! sera lo correcto . +antn sus ojos abiertos.V
5sintiendo ! el criado inst a los caballos a aan&ar de nueo.
~ 200 ~
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Charlie casi se desmay de aliio cuando descubri el carruaje de 2e"uin . #lla
aan& ms rpido . #lla haba estado caminando por los alrededores por lo que le
haba parecido horas ! buscando el carruaje y esquiando a sus perse"uidores.
Curiosamente
Cuanto ms caminaba! ms fuerte senta. #lla sospechaba que era por el aire
fresco y por el a"ua que haba bebido de un cubo en
los establos! cuando se haba metido ah para eitar que sus secuestradores la
iesen .
V5h est,V
+irando por sobre su hombro! ella descubri a los dos hombres corriendo hacia
ella. +aldiciendo "roseramente! ella se meti en el edificio! iendo a -essie
inmediatamente. La criada
#staba de pie delante de un hombre en una chaqueta ne"ra! y a su lado estaba
2e"uin.
V*#speren ,V Charlie "rit roncamente. V%aren , -essie! no firmes,V
V 74 de nueo,V #l hombre de la chaqueta ne"ra frunci el ce/o como Charlie
aan& corriendo .
Charlie apenas not a ese hombre ! su atencin estaba centrada en 2e"uin y em
-essie . #l Lord se endere&aba despus de haber firmado. V3o puedes obli"arla a casarse
. #lla no es #li&abeth V.
2e"uin hi&o una mueca con impaciencia . W 9 quin diablos sos t4 1 3o importa!
no lo escuchen . 3o oy a caer en nin"uno de sus trucos. 5dems! ya es demsiado
tarde! est hecho . La
ceremonia ha terminado y ya hemos firmado. #lla es mi esposa V.
V6l me hi&o firmarV! -essie murmur miserablemente al mismo tiempo que la
puerta se abra detrs de Charlie.
V5trpenla,V
Charlie empe&aba a forcejear con las manos que intentaban detenerla cuando la
puerta se abri de nueo . 9 la o& del to >enry estall en el lu"ar . V8eo que la han
encontrado . %or lo menos t4ieron un mnimo de sentido com4n y la trajeron aqu V.
~ 201 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
Charlie fue dada uelta y t4o que enfrentar a su to! a 2ymes! y a su fut4ro
marido! Carland ! quien ahora caminaba hacia ellos. V8es! Carland! te dije que todo
estara bien . %uedes casarte con la muchacha ahora V.
W 3o . 3o puede V! el pescador atrayendo todas las miradas. V 3o la casar a ella
con nadie ms en el da de hoy. V
V(u diablos dice1 #st borracho1 .V 7o >enry cla sus ojos en el hombre.
V#ste diablo le dice que no puedo casar a al"uien que ya est casado! y ella ya
est casada V
V(uiere decir que ella es Charlotte1V 2e"uin jade ! pensando que el pescador se
refera a -essie .
V#lla no est casada!V el 7o >enry interino impacientemente ! i"norando a
2e"uin
#l pescador estrech sus ojos ! la boca era lnea recta y firme . W 2i ! lo est . 9o
mismo celebr la boda hace einte minutos V.
Charlie dio un paso adelante ! abriendo sus ojos incrdulamente. 6l deba estar
hablando de -eth! ella pens . %ero eso no tena sentido. 2u hermana deba haberse
casado arios das atrs y deba estar de uelta en Londres a esa alt4ra.
V>enry1V Carland murmur en un tono amena&ante.
G -ien ! no es as!V su to jade . V3o puede serV.
V%or qu no1 >ace 8einte minutos que nos enteramos de que ella se haba
escapadoV.
W 2i ! pero.. V 2u to estaba al borde de un ataque de pnico. V0(uin podra haberse
casado con ella 1V
V9oV.
Charlie qued perpleja al er a Radcliffe en la entrada del edificio
0(u estaba haciendo l aqu1 09 por qu el hombre de la chaqueta ne"ra pensaba
que ... 1 :h, %or supuesto, . 6l le haba pa"ado al hombre ! Charlie pens ! y lue"o
obser sorprendida la aparicin de 7oms y 2toDes . Rpidamente io a un
muchacho del"ado parado detrs de ellos.
~ 202 ~
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V#s l,V #l pescador "rit. V 9o cas a esos dos hace una hora. Lo ten"o aqu !
todo bien re"istrado y todo le"al V.
V>enry, V! Carland "ru/ .
#mpalideciendo ! >enry se diri"i a Charlie. V0%or qu! peque/a .... V! l comen&
a leantar su pu/o hacia ella.
Radcliffe est4o all antes que pudiera terminar su accin o sus palabras!
tomando su pu/o dentro del suyo mucho ms "rande y haciendo que el hombre de
mayor edad se silenciase. V 3o a a hablarle a mi esposa de esa manera V.
>enry reaccion primero con alarma y ! lue"o! una cierta ast4cia se mostr en sus
ojos y lan& una sonrisa conciliadora hacia Carland. V3o 7odo est perdido. #llos
pueden haberse casado ! pero no pueden haber consumado el matrimonio .
%odemos llearla de uelta a Londres y el rey disoler el matrimonio. Lue"o podrs
casarte con ella V.
V3o la llear a nin"4n lu"arV! lo corri"i Radcliffe! aplastando la mano que
sostena. V9 el matrimonio se ha consumado antes del casamiento . #lla ya no es ir"en
V.
7o >enry ya deba haber cobrado y "astado el dinero que le haba prometido
Carland por el priile"io de casarse con ella! Charlie decidi cuando su to hi&o una
mueca de amar"ura.
%ero l el continu hablndole a Cartland. V6l est mintiendo. 3o puede ser. 2i
llamses a t4s hombre y ... V
V3ecesito un maldito heredero! >enry. 74 lo sabes. 3o oy a correr el ries"o que
ella llee el cro de otro hombre . (uiero mi dinero de uelta. V
2u to estaba empe&ando a ponerse bastante nerioso cuando repentinamente fue
hacia 2ymes ! su ayudante sac una bolsa de su saco. VLord 2e"uin me dio esto
cuando se lle a Lady #li&abeth! mi lord . V
7o >enry suspir con aliio. V:h! 2ymes, Cuan inteli"ente que
pensaras en eso en este momento . 5qu tienes! Carland. V
7om la bolsa y se la entre". V2e"uin ha pa"ado la misma cantidad por
#li&abeth que t4 por Charlotte! as que todo debe estar aqu V.
V#s mejor que sea asV! dijo framente Carland! "uardndose la bolsa.
~ 203 ~
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V0>e odo mi nombre1V
Charlie se dio uelta para encontrar a -eth ahora de pie en la entrada. 7ena puesto
el estido color laanda que Charlie haba empacado para su casamiento .
#lla haba isto a su hermana estida como un arn minutos antes! -eth deba
haberse cambiado muy rpidamente . %ero no fue esto lo que sorprendi a Charlie ! sino
el hecho de que su hermana est4iese acompa/ada por la se/ora >artshair y sus hijos.
$ios 2anto , 7odos estaban aqu1
V#li&abethV. 7o >enry susurr su nombre.
V#li&abeth1V 2e"uin mir a&orado a la mujer con el elo con quien acababa de
casarse. V0(uin ... 1 0(uin eres ... V
V7rat de decirle!V -essie le recrimin.
V9o tambin V! murmur Charlie . V2e"uin! le presento a su esposa ! -essie ... mi
criada . 5unque! supon"o que ella es una condesa ahora V.
VCriada ... 1V 2e"uin se aho" ! apretando su pecho como si le doliese. VLa ...
criada 1 V
Finalmente liberada del asimiento de su esposo! -essie se arranc el elo y el
sombrero de la cabe&a! reelando su cabello rojo y su cara plida.
V(ue no cunda el pnicoV! e.clam >enry ! hablando tan rpido como estaba
pensando en un esfuer&o por &afar de este lo. V%odemos aclarar todo esto . 2u
matrimonio con la criada no puede ser le"al si ella firm con el nombre de -eth.
7odaa podemos casarlo con #li&abeth V.
W 3o . 3o puede. #li&abeth y yo nos casamos aqu ! en esta misma sala hace
cuatro dasV! 7om anunci con satisfaccin.
W 2i V. #l pescador asinti y ! lue"o! mir hacia abajo para erificar el libro de
re"istro donde los recin casados haban firmado. V #lla firm el nombre de -essie
Roberts . #se es su nombre1 VCuando -essie asinti amar"amente! l enco"i los
hombros .X #s todos los aspectos jurdicos! entonces! ustedes dos estn casados. V
V%ero yo pensaba que era #li&abeth,V Lord 2e"uin "rit . V+e cas bajo en"a/o . V
#l pescador ne" con la cabe&a. V#lla le dijo su nombre dos eces o tres eces
antes que comen&ara la ceremonia. 2e lo he odo decir . 3o hubo nin"4n en"a/o.
V5demsV! l a"re" ! estrechando sus ojos VUsted la t4o que amena&ar arias
eces para que firme ! as que ... a llorar y a quejarse a la i"lesia ... . V
~ 204 ~
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V>... >enry! cabrn hijo de ... , 7odo esto es culpa t4yaV. 2e"uin jade ! dio un
par de pasos ! se lle la mano al pecho ! se tambale breemente! "ru/ otra
maldicin! y lue"o se derrumb en el piso .
7odos abrieron los ojos a&orados mientras Radcliffe aan& y se apro.im al
hombre cado .
$espus de apoyar su odo sobre su pecho! se endere& y sacudi su cabe&a.
V+uertoV.
Carland solt una carcajada ante el anuncio . V #res un bastardo muy afort4nado !
>enry. V
Cuando el otro hombre slo lo mir perplejamente ! Carland sacudi la bolsa
con monedas . V5hora no le debes dinero a 2e"uin .V
<uardndose la bolsa en su saco! Carland se dio uelta y sali del edificio.
~ 205 ~
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Capt4lo CE Capt4lo CE
V+mmm!V Charlie murmur con placer mientras la clida y sedosa a"ua
acariciaba su cuerpo. 2enta como si hubiese pasado das sin sentirse limpia. 9 haban
pasado das! ella pens con un suspiro. 3o
quera pensar en el secuestro! en el horrible iaje en el carruaje! o la escena en la
Wcasucha [ capillaX del pescador . >aba estado ms que feli& de abandonar <retna
<reen . Charlie haba montado en un caballo "uiado por Radcliffe montado. 6l haba
insistido en iajar con ella . 5dems la descompost4ra que le causaban los iajes en
carruajes! simplemente no haba habido suficiente espacio en el carruaje para todos.
#llos haban tenido que cabal"ar casi todo el da antes de encontrar una posada
con suficientes habitaciones para acomodar a todos ellos.
#sa posada. #lla inclin su cabe&a hacia atrs ! sobre el borde de la ba/era y mir
la habitacin. #staba escasamente amueblada! con slo una cama y la ba/era. La
habitacin era peque/a! pero estaba limpia. 5dems! comparada con e carruaje en que
haba pasado los dos 4ltimos das! ese cuarto era mejor que un palacio.
La puerta abrindose hi&o que Charlie se tensara pero era -eth quien entraba en
la habitacin. #lla y los dems haban estado llenando sus estma"os con la sabrosa
comida que la esposa del posadero les haba dado cuando Charlie haba abandonado la
sala principal de la posada. 2u estma"o todaa estaba delicado ! y Charlie slo haba
lo"rado di"erir unos pocos bocados antes de retirarse a su habitacin para tomar un
ba/o.
V(ue bonito, V! suspir -eth! mirando la tina con un poco de enidia .
V#s delicioso V! murmur Charlie y ! lue"o! comen& a enjua"arse . V8oy a apurar!
pero probablemente as a necesitar a"ua limpia cuando yo termine . Realmente
necesitaba este ba/o V.
V:h! no te preocupes. 3o hay necesidad de apurarse. 7en"o una ba/era que me est
preparando en nuestra habitacin V.
V3uestra habitacin1V Charlie leant sus cejas. V03o te quedars aqu conmi"o1V
W 3o . 7oms y yo tenemos la habitacin de al ladoV. #lla se rubori& .
V%ero pens que Radcliffe slo haba podido tomar cinco cuartos aquV.
W 2i V.
G -ien ! la se/ora >artshair y sus hijos estn en uno! erdad 1V
W 2i V.
~ 206 ~
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V9 -essie tiene uno1V
W 2i V.
V#ntonces 7oms y t4 tiene uno ! yo ten"o este ! y supon"o que 2toDes ... :h,
Radcliffe debe compartir el cuarto con 2toDes V! Charlie refle.ion y se relaj ! sin
darse cuenta que -eth se haba puesto r"ida.
VCharlie1V
W 2i 1V
VRadcliffe no compartir el cuarto con 2toDesV.
#lla lade la cabe&a mirndola curiosamente. G -ien ! entonces 0dnde a a
quedarse1 :h! no me di"as que ha acomodado a 2toDes en los establos1 V
V3o! Charlie ...V -eth dud! lue"o tom alor . V6l se quedar aqu con ... t4 .
#stn casados ahora. V
Charlie parpade con eso . VCasados1 3o ! -eth! Radcliffe dijo eso para eitar
que me t4iese que casar con Carland V.
-eth sacudi la cabe&a! ne"ando . V#stn casado.V
V%ero yo nunca me he casado Radcliffe.V
V2! lo hicisteV.
V-eth! creo recordar que omit pero no ped la memoria . 3unca me he casado
con Radcliffe.V
V3o!V -eth acord . V9o lo hice en t4 nombre V.
V0(u,,1V Charlie la mir atnitamente ! sin terminar de comprender sus palabras.
V9o estaba disfra&ada de Charles! me cas con l! e hice t4 firma V
V0(u1,,,V Charlie se sent abruptamente en la ba/era! salpicando a"ua por
todos lados.
V6l me dijo que ustedes dos se iban a casar . ... que hicieron el amor.V ! -eth
a"re" morda&mente.
Charlie se rubori& intensamente . V +ierda con ese Radcliffe! tiene una "ran
bocota . 5dems! ambos partes de la pareja deben estar enamoradas para hablar de G
hacer el amorH V.
V3o ests enamorada de l1V -eth pre"unt preocupada ! y Charlie frunci el
ce/o sombramente.
V%or supuesto! l me encanta . 0 Cmo sera posible no amarlo 1 #l hombre es un
hombre dulce! "eneroso! aent4rero ... V
~ 207 ~
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V5ent4rero V1 -eth jade interrumpindola . V#se hombre es tan formal y
estruct4rado como el carruaje en que iajamos hasta aqu V
V7onteras. 3o hay ms que considerar las aent4ras por las que hemos pasado
desde que lo conocimos V.
-eth sacudi la cabe&a rindose . VCharlie! sos t4 quien tiene un imn para atraer
esas aent4ras V.
W 7al e& V. Charlie enco"i los hombros . V%ero yo no podra haberlas sobreiido
sin Radcliffe.V Cundo -eth pareci dudarlo ! Charlie suspir. V6l nos tom bajo su
proteccin y nos trajo a Londres. 2i no hubiera sido por l ! ahora estaramos camino a
la soltera y el ostracismo en la casa de Ralphy V.
VCharlie! t4 nunca as a ser una solterona . 5dems! Radcliffe slo hi&o todo
esto por un sentido del deber. V Cuando Charlie sacudi la cabe&a! -eth leant sus
cejas.V : no 1 V
V3o! -eth. 7odo lo que debera haber hecho para cumplir con su sentido del deber
hubiera sido darnos una adertencia! e incluso darnos una pistola. : podra haberse
olidado de nosotras una e& que nos iese instaladas y se"uras en Londres. %ero l no
hi&o eso U l nos lle a su casa V.
-eth frunci el ce/o! ! nunca haba considerado eso. W 7al e& ten"as ra&n! pero
a4n ten"o problems para considerar a Radcliffe como un aent4rero. 3o hay ms que
mirar como se puso loco con la lle"ada y las traesuras de los cachorros. 6l es muy
estruct4rado V.
V7ambin se quej porque sal a -essie y a la se/ora >aitshair !V Charlie se ri.
V%ero eso es slo una mscara ! una manera de ocultar su erdadera nat4rale&a. 0 Cuntas
eces
te he dicho! nunca escuches las palabras de una persona! obsera sus acciones para
saber lo que hay en su cora&n1. Una persona puede decir muchas cosas que
realmente no siente. %or ejemplo! Bimmy y Freddy! que hicieron apuestas sobre quin
podra "anarse la ir"inidad de la mayor cantidad de jenes de la noble&a 03o Crees
que ellos le dicen cosas dulces a las muchachas ! cosas que realmente no sienten1 V
W 2i ! pero .... V
V3o hay peros!V Charlie la interrumpi ! y lue"o suspir. G -ien ! miralo de esta
manera. Radcliffe se quej por la lle"ada de -essie! pero a la hora de los hechos ! el fue
quien anunci que ella iba a ser t4 criada y! de hecho! la contrat. 0 Crees que al"uien
como Lady +oLbray la habra tomado como su criada 1 V
V:h! mi $ios! claro que no.V los ojos de -eth se ensancharon . V-essie no tena
nin"una formacin. Lady +oLbray no usara su dinero para contratar una criada no
calificada V.
~ 208 ~
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V#.actamente. 9 lo mismo pasa con 2e/ora >artshair . %ero Radcliffe las contrat
a ambas a pesar de sus protestas. 'ncluso acept a la se/ora >artshair con sus hijos . 9
tambin adopt a los cachorros. %odra haberme ne"ado el dinero para poder salarlos.
%ero no lo hi&o. 6l habla como un iejo conserador y "ru/n! pero sus
acciones nie"an sus palabras. V Charlie mir hacia el a"ua breemente! y lue"o
a/adi=V 3in"4n iejo conserador y "ru/n podra tener la pasin que l tiene V.
VLo ams V! dijo -eth con aliio.
W 2i V.
V#ntonces no tratars de anular el matrimonio1V
#lla solt una risa amar"a. V0Cmo podra1 7o >enry tratara de for&arme a
casarme con al"uien ms! y $ios sabe con quien l a a ne"ociar ahora que est
arruinado V.
V3o suenas muy feli&V! murmur -eth preocupadamente.
V0#staras feli& de estar casada con 7om! a4n sabiendo que l note ama 1 V
V:h! Charlie! l tiene que amarte, 0Cmo podra no amarte 1V
V>ablas como una erdadera hermanaV! murmur Charlie con irona y ! lue"o
admiti! V6l me dijo no me amaba V.
V6l te lo dijo 1 V -eth jade con horror.
G -ien ! se lo dijo a CharlesV! Charlie e.plic con un suspiro . VLe pre"unt si l
amaba a #li&abeth ; o sea a m ; y l me dijo que no V
V:h! Charlie,.V Los ojos de 2u hermana se llenaron de l"rims.
7ra"ando un s4bito nudo en su "ar"anta! Charlie se puso r"ida y
mir el aco. V #s mejor que te marches. 74 ba/o debe estar listo.V
-eth dud y lue"o pareci reconocer la necesidad de Charlie de estar a solas.
-eth asinti reticentemente y lentamente fue hacia la puerta. V-uenas nochesV.
V-uenas nochesV! murmur Charlie cuando la puerta se cerraba y ! lue"o lan& un
suspiro y procedi a laar su cabello.
Radcliffe lle la mano hacia la puerta! y lue"o hi&o una pausa y bajndola sin
abrir la puerta. Curiosamente! se senta ine.plicablemente nerioso. #sa era su noche de
bodas! pero no sera su primera noche con Charlie! de modo que no haba
ra&n para ese repentino neriosismo. 3o. 6l sospechaba que el ori"en de esa
incertidumbre se refera a cmo iba a reaccionar su nuea esposa cuando supiese que
ahora estaban casados. 3o tena la menor idea de lo que deba esperar. #stara feli& 1
~ 209 ~
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Contenida 1 Resentida1 Furiosa1 #lla haba estado en silencio durante el iaje
desde <retna <reen . 9 l haba sido reacio a pre"untarle su opinin sobre el tema.
#stara enojada porque -eth se haba casado con l en su nombre1 #lla lo recibira con
una tmida sonrisa! o con lti"o en la mano tan pronto como l cru&ase esa puerta1
Radcliffe sonri irnicamente . $udaba que la mayora de los hombres t4iesen
ese tipo preocupacin en sus noches de bodas! pero ellos no tenan esposas como
Charlie. >ermosa! aliente! encantadora! aent4rera .Charlie . $esde que la haba
conocido sus das de calma y tranquilidad se haban acabado . La ida de repente se
haba conertido en una aent4ra. 'ncluso en la cama ! ella entra/aba al"4n tipo de
peli"ro .
0 $eseaba que oliesen los tiempos de calma y tranquilidad 1 Radcliffe record
esos das ! unos tan parecidos a los otros ! y lue"o record cada aent4ra salaje que
haba disfrutado desde que Charlie y #li&abeth haban lle"ado a su ida. Radcliffe
sonri .%ens en todos los momentos en que Clarissa se haba pe"ado como una liendre
al pobre Charlie . 2abiendo que Charlie era una muchacha haca el recuerdo ms
diertido. 5 continuacin! record a Charles col"ado de la espalda del "ranjero!
luchando por la
ida de los cachorros! y se admir de su coraje . Lue"o record
cuando Charles haba estado atado a la cama del burdel con la ieja mamarracha
de 5""ie blandiendo un lti"o . Radcliffe comen& a rerse con "anas y lue"o
parpade preocupado .
$ios 2anto , 6l haba lleado a su esposa a un burdel .
9 as fue cmo su nuea esposa lo encontr! de pie delante la puerta! con los
ojos y la boca abiertos en una perfecta V:V de alarma y asombro.
Charlie haba acabado rpidamente su ba/o despus de la partida de -eth entonces
como no iba a ponerse la ropa sucia haba usado durante esos dos das! haba a"arrado
la sabana de la cama . 2e haba enuelto en ella al estilo romano y haba ido a sentarse
delante del fue"o para secar su cabello . 2u cabello haba estado medio seco cuando oy
un ruido en la manilla de la puerta .
2u cora&n "olpe dentro su pecho! haba "irado para mirar la puerta . Cuando
no haba pasado nada y la puerta haba permanecido cerrada! ella se haba relajado y
haba uelto a desenredarse el cabello con los dedos ! slo para hacer
pausa un momento ms tarde cuando oy una suae risa del otro lado de la puerta.
3o haba tenido problems para reconocer la distintia risa de Radcliffe.
~ 210 ~
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Creyendo que estaba hablando con al"uien en el pasillo ! Charlie haba se"uido
desenredando su cabello! pero cuando no haba odo la o& de otra persona y la risa de
Radcliffe se hi&o ms fuerte ! la curiosidad la haba empujado a ir a abrir la puerta.
5hora ella miraba su e.presin de incertidumbre y su frente fruncida .
0%or qu la miraba as 1 0La encontraba tan poco atractia1
V7e lle a un burdel,V
Charlie parpade a&orada ante ese comentario y ! lue"o se relaj mirndolo
curiosamente. V0#sts solo! mi lord 1V
V0(uin 1 :h yo ! oh si V! l murmur distradamente mientras entraba en la
habitacin y cerraba la puerta.
V#ntonces! 0 de qu te res 1 V Charlie pre"unt curiosamente! si"uiendolo por el
cuarto ! con la lar"a sabana que usaba arrastrando por el piso .
V9o no ... :h! bueno ...V #l frunci el ce/o mirndolo V03o me oste 1 7e lle a
un burdel! por el amor de $ios V.
V>mmm!V Charlie murmur ! obserando el tinte plido de su piel. V9 a una sala
de jue"o y apuestas tambin V.
6l empalideci aun ms! y lue"o sus ojos se abrieron ampliamente V:h $ios!
hemos dormido juntos en la misma cama la primer noche que nos conocimos,V
V9o tena puesta la ropa y no me met debajo de las sabanas! si eso te hace sentir
mejor ...V.
#lla se haba moido hacia el fue"o y e.tendiendo sus manos como si sintiese
fro ! su e.presin era ile"ible para Radcliffe . Bu"ando una apuesta fuerte para su
fut4ro ! l murmur! V9 es as como deseas dormir esa noche tambin1V
#lla "ir bruscamente . $espus de una bree acilacin! Charlie encontr su
mirada mientras desataba la to"a que haba hecho con la sabana. La tela cay al suelo
sin ni siquiera producir un lee susurro . Charlie leant su mentn desafiantemente.
#l poda no amarla! pero el la deseaba ! y con su tpica alenta! Charlie tomara lo
que la ida tena para ofrecerle.
Radcliffe tra" en seco . 2u esposa no dijo una palabra. %ero no era necesario.
2us acciones eran respuesta suficiente! l supuso mientras su mirada se desli&aba
hacia abajo ! hacia sus "enerosos pechos! sus pe&ones erectos ! la suae cura de su
estma"o! el marco de sus caderas y sus piernas bien formadas antes de oler a mirar
su cara.
~ 211 ~
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V+i hermosa! aliente y encantadora CharlieV! l susurr sus pensamientos en o&
alta. 2us acciones y su post4ra or"ulloso parecan encarnar su personalidad. 5uda& y
apasionada. $ios 2anto ! soy el ms afort4nado de los hombres! Radcliffe pens y
lue"o! leant una mano! e.tendindola hacia ella. V8en aquV.
Cuando ella se tens ! l acil ! pensando que estaba a punto de comen&ar una
"uerra de oluntades que se"uramente era lo que lo esperaba en el fut4ro! Charlie no
era una mujer a la que se le diese rdenes.
%ero en e& de ponerse en pie de "uerra y e.i"ir que fuese l quien caminase
hacia ella! Charlie dio arios pasos hacia adelante! cerrando la distancia entre ellos .
Lue"o se det4o! con sus ojos desafiantes.
2u mensaje era claro. (uera reunirse con l a mitad de camino! pero era todo lo
que ella hara.
Carland la habra "olpeado por ese desafo al poder. Radcliffe
simplemente sonri y recorri el resto de la distancia entre ellos con un par de
pasos cortos.
$eja que los otros hombres peleen por el poder y la obediencia! l decidi
mientras sus bra&os se cerraban alrededor de su cuerpo clido y suae . 74 tienes a
Charlie. #se fue su 4ltimo pensamiento coherente antes que los bra&os de su esposa se
desli&asen alrededor de su cuello.
~ 212 ~
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Capt4lo CI Capt4lo CI
Charlie mir el anillo en su dedo y suspir. 2u anillo de boda. Radcliffe se lo
haba dado en la posada en que haban parado despus de abandonar <retna <reen. #so
haba sido dos semanas atrs. $urante esas dos semanas haba iido la ida de una
supuesta mujer casada #lla se consideraba Wsupuesta esposaX
%orque no estaba se"ura que su matrimonio fuese le"al! pues ella no haba
asistido a la ceremonia ni haba firmado el re"istro. 5 pesar de eso! Charlie se senta
realmente
casado ... 9 es tan miserable como haba temido que sentira. 3o era que Radcliffe
la tratase mal. 6l simplemente la tratada como ella ima"inaba que la mayora de los
maridos de Londres trataban a sus esposas. #ra amable y "entil! incluso se preocupaba
por ella .
$es"raciadamente! ya no hablaba con ella . 3o de la forma en que hablaba con ella
cuando crea que era Charles. >aban tenido "randes discusiones en ese entonces. Buntos
>aban considerado diersos tipos de inersiones! Radcliffe haba escuchado sus
opiniones como si fuesen lidas e importantes . 5hora l tenda a asumir un aire
condescendiente y paternalista con ella ! sin importar lo que ella deca. 9 simplemente
se ne"aba a hablar
Con ella sobre ne"ocios.
Charlie no poda soportarlo. %ensaba que si l le deca una e& ms V:h qu
preciosa criat4ra eres V ! le tirara al"o por la cabe&a. #l 4nico lu"ar donde la trataba
como una i"ual era en la cama. $es"raciadamente! Radcliffe pareca tener un problema
con concentrarse en asuntos financieros en la cama. 3o poda estar all mucho tiempo
sin entretenerse con asuntos mucho menos intelect4ales y! a su e& la distraa a ella .
V+i lady 1 V
Charlie mir alrededor para er a 2toDes en el umbral del saln . W 2i 1V
VLady 2e"uin! la condesa de Chiltin"ham! solicita erla V.
5liiada de tener al"o con que distraer sus pensamientos! Charlie se leant
apresuradamente y ol por el pasillo.
V-essie,V ella la salud cari/osamente y lue"o su sonrisa muri cuando io los
ojos llenos de la"rims de la muchacha y sus manos apretadas. 5presurndose a tomar
esas manos fras! Charlie frunci el ce/o ansiosamente. V+i querida, 0(u pasa1V
~ 213 ~
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V:h! no puedo soportarlo,V -essie llor amar"amente. V2on todos unos malditos y
crueles buitres atacndome . >ablando a mis espaldas! e incluso delante de m ! me
llaman aca de campo ... V
2u o& se rompi en un sollo&o y Charlie abra& su firmemente! maldiciendo en
silencio la sociedad de Londres por haberse comportado de una manera tan predecible.
#li&abeth haba estado temiendo eso durante el iaje de re"reso a Londres! temiendo
que el escndalo que se creara una e& que la noble&a se enterase de los episodios
ocurridos en <retna <reen . Charlie le haba ase"urado a su hermana que todo quedara
silenciado.
2ospechaba que sus esposos perteneciente a la noble&a de Londres ! a/adido al
hecho que la mayora de los nobles quera participar de las las inersiones de Radcliffe !
nadie hablara mucho respecto a su escndalo comportamiento. 9 ella haba
tenido ra&n . #n e& de ser condenadas! ellas haban sido consideradas como una
especie de heronas romnticas. 5l menos eso era lo que decan abiertamente. -essie no
haba sido tan afort4nada.
La alta sociedad nunca perdonara a una campesina plebeya por atreerse a subir
un escaln en la escala social y codearse con ellos .
5 pesar del hecho de que nadie saba que Lord 2e"uin se haba casado con la
muchacha por error ; tanto Carland como el to >enry haban mantenido la boca
cerrada hasta la fecha ; la noble&a no perdonara a una criada por haberse casado con
un miembro de la noble&a. Las len"uas chismosas se a"itaban a toda hora y los rumores
se e.tendan . 2e susurraba que ella lo haba chantajeado para acceder al matrimonio.
:tros murmuraban que 2e"uin se haba casado con la muchacha para en"arse de -eth
! a quien haba descubierto casada con otro. # incluso se especulaba respecto a si la
familia iba a impu"nar el matrimonio y buscar su disolucin. -essie ya se haba
instalado incmodamente en la casa de 2e"uin ! bajo el constante asedio de isitantes
curiosos que lle"aban a su puerta para conocerla como si ella fuera al"una especie de
animal e.tico .
Un "olpe en la puerta hi&o que 2toDes se moiese de donde haba estado
escuchando a Charlie y a -essie. #lla lo io abrir la puerta y lo"r er a un peque/o
ni/o en la entrada . #l muchacho le entre" un mensaje a 2toDes y desapareci.
W #s para mi lord V! anunci el mayordomo cuando io la mirada interro"atia de
Charlie V8oy a colocarlo sobre la mesa de la bibliotecaV.
5sintiendo ! Charlie "ir hacia -essie
V0%odra traernos un t al saln despus! por faor! 2toDes1 V
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Cuando l asinti! Charlie "ui a -essie dentro de la sala ! instndola a tomar
asiento . V0 La ests pasando muy mal ! -essie1V
V#s sencillamente horrible. %referira limpiar orinales que tener que tolerar a las
desa"radables personas que lle"an a mi puerta todos los das V.
V:h! mi queridaV. Charlie palme su mano! tratando de no hacer una mueca ante
la idea de limpiar orinales . La muchacha se ea terrible. V0%or qu simplemente no le
das instrucciones a t4 mayordomo para que di"a que no ests1 V ella su"iri mientras
2toDes entraba con la bandeja de t y ! lue"o! se sinti sorprendida cuando -essie
leant de repente su furiosa mirada.
VLo he hecho,V la nuea condesa le dijo amar"amente. V6l no me escucha! no me
obedece . Le da "ran placer erme siendo la humillada por esas mujeres. 3adie en la
casa de 2e"uin me escucha. +i criada personal ni se molesta en responder mis llamados .
La cocinera no me habla ! y si me dan al"o de comer es pan y queso serido por una
mujer amar"a que es una especie de ama de llaes o no s qu. %areciera que no hay
nadie que limpie la casa! al menos no desde que yo he lle"ado. La casa est fra! helada!
sucia y ... V #lla se estremeci. V Cuando lle"u
me pareci una casa poco atractia . Con el paso del tiempo y con todo ese
abandono! la casa se conirti en un sitio horrible V.
Charlie se sobresalt li"eramente cuando 2toDes! quien haban lle"ado en el
momento de la confesin de -essie ! "olpe la bandeja de t por accidente. 8iendo la
indi"nacin en su rostro! Charlie supo que l estaba muy enojado y que se
solidari&aba con
-essie . 2toDes tena ideas muy claras respecto a cmo los criados deban y no
deban comportarse y serir . 5l parecer! no aprobaba el comportamiento de los nuet4
criados de l -essie . 5clarando su "ar"anta! Charlie se inclin hacia adelante y la
palme
la mano de -essie de nueo. V#ntonces deberas hacer al"unos cambiosV.
V0(u1 0Cmo puedo cambiar las cosas1X ella pre"unt e.altada.
V%or un lado! deberas de dejar de pensar que todo si"ue perteneciendo a Lord
2e"uin. 6l est muerto. #sa casa ya no es la casa de Lord 2e"uin ! sino que es t4 casa V!
Charlie se/al
2toDes suaemente acomod las ta&as delante de las mujeres! y asinti su
acuerdo mientras su ama hablaba.
V9 los criados ya no son el personal de 2e"uin! sino t4s criados. 2i no te escuchan
y obedecen ! deberas reempla&arlos. 9 si no ests satisfecha con la sombra atmsfera
de la casa! deberas cambiarla. V
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V 2uena tan simple!V -essie se maraill.
V#s simpleV! le ase"ur Charlie ! pero -essie si"ui pareciendo
incierta.
V%ero! 0y si su familia hace anular el matrimonio1 0(u pasara si ...V
V%ero! 0 y si no1V Charlie la interrumpi . V-essie! no puedes iir de la ida
basndote en fut4ras suposiciones . #n este momento eres Lady 2e"uin! la condesa de
Chiltin"ham!
y ellos son t4s criados . 2lo t4 puedes hacer al"o acerca de la forma en que te
tratan . V
3o pudindose contenerse a por ms tiempo! 2toDes interino ! VLady Charlie
tiene toda la ra&n. $eberas limpiar la casa. 2acar a todos los criados que no te siren
como deseas y contratar nueo personal V.
Charlie se mordi el labio para ocultar una sonrisa! mientras consideraba el
cambio que haba habido en el mayordomo de su marido . 5hora que estaba casado!
Radcliffe haba mencionado su e.pectatias pasar ms de tiempo en Londres. >aba
considerado la posibilidad de contratar ms personal para aliiar la car"a de trabajo
de 2toDes y de la se/ora >artshair ; quien act4almente ocupaba los puestos de
cocinera y criada personal de Charlie. 2toDes haba dejado muy clara su opinin al
respecto . 2i bien no desaprobaba la contratacin de una joen para act4ar como criada
personal de su ama y aliiar el trabajo de la se/ora >artshair! pero no deseaba que
llenasen la casa con ms personal de
sericio. 7enan a Fred en los establos! una mujer que ena por las tardes para
mantener la casa limpia y ordenada! y 2toDes no ea la necesidad de tener ms
criados en la casa. 6l no era tan iejo como para no poder ayudar a su amo con sus
ropas y responder la puerta.
Charlie sospechaba que la erdad era que el hombre tema perderse las noedades
y chismes de las que siempre tena la primicia act4almente .
VCreo que s de un libro que podra ayudarte V! murmur Charlie ahora!
concentrndose de nueo en el problema de -essie . V#s un libro sobre cmo manejar
una casa con "ran n4mero de criados! escrito por una duquesa y ... V.
V:h! s.V 2toDes asinti con ent4siasmo. VCreo que s a cual se refiere y estoy
se"uro que mi lord tiene una copia en la biblioteca. 8oy a buscarlo ! mi lady 1 V
V3o. 8oy yoV! dijo Charlie. V$e esa manera podr comprobar si hay al"4n otro
libro que pueda serle 4til. 0%or qu no te sientas y le ofrecer una palabra de sabidura
que puedan ayudarla. V
5sintiendo ! 2toDes se sent con un aire "rae y se enfrent a la joen.
$istraidamente 2toDes tom la ta&a de t de su ama y comen& a dar una conferencia
sobre cmo manejar el
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personal.
Charlie lo"r esconder su risa hasta que est4o fuera de la sala . Le difcil
recordar al r"ido y seero criado que 2toDes haba sido cuando ella y -eth haban
lle"ado a la casa . Realmente no haba
obserado los cambios que haban tenido lu"ar en ese hombre a lo lar"o del
tiempo. 3o se haba dado cuenta hasta el iaje de uelta de <retna <reen. 6l pareca
haberse liberado de su correccin y formalidad r"ida para ser un hombre de carne y
hueso .
Charlie consideraba que la causa de esa fle.ibili&acin era la se/ora >artshair . #l
hombre ! obiamente! estaba embobado con esa mujer. 9 claramente quera sus dos
hijos. La se/ora >artshair tambin pareca sentir afecto por 2toDes ! y Charlie no
poda pensar en un hombre ms marailloso y estable que el mayordomo . Los
>artshairs se merecan un buen hombre en sus idas despus de lo que el difunto 2e/or
>artshair les haba hecho pasar ..
+etindose en la biblioteca! Charlie encontr rpidamente el libro que buscaba .
2acndolo del estante ! coloc el pesado tomo sobre la mesa y oli recorrer los
estantes para buscar otros libros que pudiesen ser 4tiles en esta sit4acin. Una e& que
seleccion tres libros ms ! re"res a la mesa para reco"er el primero.
Charlie se parali& al er el mensaje que 2toDes haba puesto sobre el escritorio
para que su amo lo iese inmediatamente a su re"reso. La nota estaba enrollada y atado
con una cinta roja. Como las del misias del chantajista.
Con la piel eri&ada ! Charlie apoy los libros sobre la mesa y ! lue"o tom el
mensaje ! quitndole rpidamente la cinta.
2entndose en la silla! ley las palabras escritas all.
2i desea descubrir la identidad de la persona que ha sido el chantajista de su
esposa ! aya a lo de 5""ie a las once.
Charlie baj la nota y mir reloj en la pared cerca de la puerta.
2lo faltaban die& minutos, Radcliffe ni siquiera estaba en la casa. 6l nunca leer
el mensaje y lle"ara a tiempo para ...
Frunciendo el ce/o! ! ella sacudi la cabe&a.
0%ara qu estaba ella 1 #llos ahora estaban casados y ellos compartan todo.
5dems! el secreto respecto a la identidad de ella y de #li&abeth ya era bien
conocido entre la "ente de la noble&a y eso ya haba sido perdonado. Charlie hi&o una
mueca y ley el resto del mensaje.
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2i no aparece ! oy a asumir que no importa que todo Londres sepa
que su esposa isit un prostbulo antes de estar casada.
Charlie "imi mientras lea . #sa peque/a aent4ra era lo 4nico que
la noble&a no conoca . 2e poda ima"inar muy bien el escndalo que se armara
si se supiese que Lady Radcliffe haba isitado un burdel .
5rru"ando la carta en su pu/o! ella la tir airadamente a tras de la habitacin y
se apresur a salir de la biblioteca. Lan&ando un ista&o al saln ! io que la se/ora
>artshair se haba sumado al asesoramiento a -essie . Charlie se desi hacia las
escaleras y se apresur a subirlas .
5 pesar de sus juramentos a Radcliffe! Charlie todaa tena las ropas de Charles.
5 su re"reso a la casa ella no haba entendido
%or qu l haba insistido en que ella destruyese todos el "uardarropa de Charles !
pero [ como una esposa obediente [ le haba entre"ado a 2toDes las prendas para que l
se las entre"ase a quien estimara oport4no. 7odas las prenda e.cepto ... un conjunto
que haban escondido en el fondo de un arcn .
Radcliffe era muy bueno con los detalles y no se le haba pasado por alto el hecho
de que el chantajista que la haba entre"ado a su to todaa estaba suelto y podra
ponerse en contacto con ellos de nueo.
Charlie no haba pensado en eso. #lla haba supuesto que ahora que estaba
casada! estaba se"ura.
#n ese instante ella consider esto ! qu preferira Radcliffe er la reputacin de su
esposa completamente arruinada o permitir que su esposa se istiese como un hombre
de nueo para enfrentar a un chantajista para salar su propio honor1
%robablemente lo primero ! Charlie pens irnicamente con una mueca mientras
se cambiaba la ropa. Los >ombres
podan ser tan irracionales , 7omando una tira de tela! rpidamente se faj los
pechos . Lue"o se puso la
ropa de Charles ! se at el cabello en la nuca y se coloc la ieja peluca en la
cabe&a.
7om unas pocas monedas de la mesita de lu&! y rpidamente corri por las
escaleras yendo directamente a la puerta
sin decirle una palabra a nadie.
Charlie no tena tiempo que perder. 3o poda correr el ries"o de que chantajista
arruinase a Radcliffe distribuyendo la informacin acerca del burdel.
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3o le preocupaba el escndalo que esa informacin poda causarle a su propio
nombre. 3o. 2u principal preocupacin era el nombre de Radcliffe. 2u marido le haba
salado la ida de una muerte se"ura a manos de Cartland . 9 ella le deba eso .
#n la calle io un carruaje ! le hi&o se/as y despus subi dentro anuncindole su
destino al cochero.
#l burdel de 5""ie.
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Capt4lo CJ Capt4lo CJ
Fue un iaje corto hasta el burdel de 5""ie. Charlie recordaba que haba sido un
iaje ms lar"o primera e&! pero eso poda haberse debido a las circunstancias. #n ese
momento ! ella haba credo que iba a pasar la noche en el club o en al"4n lu"ar
diertido y haba estado muy impaciente por lle"ar. #se da! Charlie tema ir all.
Cuando el carruaje se det4o! Charlie mir por la entana la fachada del burdel! y
lue"o descendi del ehculo reticentemente y le entre" al cochero una moneda.
V3o creo que todaa est abierto! caballero V! coment el hombre . 7odo estaba
quieto y en silencio. #ra como si todos los
habitantes de la casa est4iesen durmiendo . #l cochero sacudi su
cabe&a. V 7odos deben estar en cama despus de la noche de trabajo . 0#st
se"uro que no quiere ir a otro lu"ar 1 V
W 3o . 5qu est bien. <raciasV! murmur Charlie! alejndose para caminar
lentamente hasta la puerta. 2e tom un momento para respirar profundamente antes de
"olpear y ! lue"o!
no lo"r no enco"erse cuando la puerta fuer abierta por un "i"ante V 7odaa no
est abierto V.
5clarando su "ar"anta! ella leant el mentn y anunci con tanta arro"ancia
como pudo lo"rar reunir V +i nombre es Radcliffe . +e esperan adentro V
2us t4pidas cejas de color rojo se leantaron y l se hi&o a un lado
inmediatamente. Charlie entr deseosa de acabar con ese asunto de una e& por todas y
re"resar a su casa y a su imperfecta! pero por lo menos a"radable ! ida con su esposo.
V%or aqu V. #l hombre la "ui a tras de una sala y lue"o al piso superior .
Reconociendo la habitacin a donde haba estado cuando haba encontrado a -essie!
Charlie acil cerca de la entrada hasta que descubri aun hombre de pie cerca de la
entana.
2oltando un lar"o suspiro de resi"nacin y endere&ando su columna ertebral
Charlie entr en la habitacin con un falso aire de coraje . Lue"o se sobresalt
sorprendida cuando la puerta se cerr de "olpe detrs de ella. #l hombre cerca de la
entana ni siquiera haba
Reaccionado con el ruido. $espus de arios minutos pasaron y l todaa no se
haba dado uelta ! Charlie fin"i indiferencia y pre"unt . G 9 -ien 1V
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G -ien V! murmur el hombre y le mostr su rostro! reelando la pistola que
sostena en su mano.
Un shocD de incredulidad la inadi cuando io el arma. Un se"undo shocD se
produjo cuando Charlie leant su mirada a su rostro.
V3orLich,V jade ella! alternando su mirada entre su cara y la pistola que l ya
haba bajado . La pistola le pareca a"amente familiar!
aunque ella no haba tenido ocasin de haberla isto .
V0(u ests haciendo aqu1V
6l la mir perplejamente y lue"o se dio uelta hacia la
entana! un frunci el ce/o . V9o ...V 6l dud y ! lue"o y frunci la frente . 2olt
una bree risa que termin con un suspiro . V02abes por qu estoy aquV.
V%or el chantaje1V ella su"iri secamente . V$e eso se trata ! erdad 1V
6l enco"i los hombros li"eramente. VLa ida en Londres es bastante caro.V
V0Cmo supiste quienes ramos1V
V7en"o un cierto conocimiento con t4 to. 'ncluso est4e en su casa de campo una
e&. Una isita muy bree V! l a/adi cuando io su e.presin desconfiada . V6l me
deba dinero y fui a reco"erlo . 3o est4e all tiempo suficiente como para ser
presentado formalmente! pero te i a t4 y a t4 hermana cuando re"resaban de la aldea
mientras me marchaba en mi carruaje V.
2uspirando! 3orLich dios arios pasos a la derecha y coloc la pistola en una
de las mesitas de noche y ! lue"o se apoy contra la pared al lado de ella! cru&ando los
bra&os sobre su pecho . V%ero no las reconoc a primera ista . >aba pasado ms de un
a/o desde que las haba isto . 9 ustedes tambin fueron muy inteli"entes al disfra&ar
a una de las "emelas de arn . V 3orLich le ofreci una repentina sonrisa que! en otras
circunstancias! Charlie habra encontrado encantadora .
V+uy in"enioso V.
V%ero no lo suficientemente in"enioso para que no nos reconociesesV.
V:hV. #l sacudi una mano leemente. V#so no fue culpa de ustedes ! en erdad.
#n realidad me ayud saber que Radcliffe no tena parientes. #so me lle a
pre"untarme quines eran ustedes . 9 nos las habra descubierto si ustedes se hubiesen
cambiado los nombres V.
Charlie suspir . 2us nombres haban sido la parte ms dbil de todo el plan.
V$eberas haber dejado que Radcliffe asistiese a esta reuninV.
Charlie lo mir rudamente . V2! pero l no estaba disponible. 3o estaba en la
casa y la carta deca que si no se presentaba ! le contaras todo a la noble&a .X
V0 Radcliffe realmente no saba que las dos eran mujeres 1V
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#lla ne" con la cabe&a . V0Crees que l me habra arrastrado hasta un burdel si
hubiera sabido que era una mujer1 V
VUn buen puntoV! 3orLich dijo sarcsticamente y sacudi la cabe&a. V#ste es el
lu"ar donde te i por primera e& ! lo sabas V.
Charlie inclin la cabe&a ante ese comentario . V0#n serio1V
W 2i . 7e i saliendo de una habitacin y caminando por el pasillo ! erificando
cada puerta y finalmente entrando en este cuarto . 0(u estabas buscando1 V
V5 RadcliffeV! murmur ella! recordando esa noche.
V+e di cuenta inmediatamente que eras una mujer V.
Charlie dio un paso para protestar ! lue"o! sacudi la cabe&a! sin molestarse en
ocultar su incredulidad. V:h! si. %uede en"a/ar al resto de Londres ! pero no a t4V.
6l simplemente enco"i los hombros . V(ui&s fue por el conte.to! creo. 2i nos
hubisemos encontrado por primera e& en el teatro o en una fiesta ! podra haber sido
en"a/ado. %ero te i en un burdel por primera e& . V Cuando Charlie simplemente lo
mir perplejamente ! 3orLich continu!V 5qu las mujeres usan todo tipo de estidos
para complacer a sus clientes! y cuando te i por primera e& ! te i desde atrs cuando
salas de la habitacin hacia el pasillo V.
#lla arque las cejas. V09 qu1V .
V74s caderas eran demsiado "enerosas y para ser las de un muchacho .
$emsiado atractias! en realidad! y como yo nunca he encontrado atractio a un
hombre ! tenas que ser una mujer. V 6l sonri maliciosamente y continu!V %ens
que tal e& eras una muchacha haciendo el papel de arn para al"uno de los clientes V.
V9a entiendoV. Charlie aclar su "ar"anta. V#ntonces cuando nos presentamos
como los primos de Radcliffe ; como sabas que l no tiene familia; sumste uno ms
uno ... y decidiste chantajearnos V.
V eso suena muy ruinV! l murmur con una mueca.
V03o es as 1V ella pre"unt intri"ada .
3orLich se ri sin humor. V3o tan ruin como oy a serV! l murmur entre
dientes y ! lue"o tom la pistola de nueo.
La mirada de Charlie automticamente baj hacia la pistola. VLa posada .. V.
#lla apenas susurr la palabra .
V0(u1V
V#s de ah de donde cono&co la pistola V! ella e.plic. VUna posada en la que nos
det4imos en el camino a Londres. #l posadero me la mostr . +e $ijo que la haba
obtenido de un cliente que haba ju"ado todo su dinero y que haba tratado de
escaparse sin pa"ar . Recuerdo las iniciales que haba en las pistola V! complet Charlie
tratando de recordar cuales eran las iniciales .
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VR.3.V
W 2i V! murmur Charlie . Radcliffe le haba dicho que el nombre de 3orLich era
<eor"e como el del rey.
VLa R es de Robert. +i hermanoV! e.plic. VRobert 3orLich. #ran sus iniciales. La
pistola lle" a m cuando l muri y me qued con ella por ra&ones sentimentales! y es
por eso que quera huir esa noche! no quera entre"arle la pistola y manchar el apellido
de la familia V.
V$ebes haber amado profundamente a t4 hermano V.
V:h! mi $ios! no! yo lo odiaba V! l se ri! y lue"o en frunci el ce/o mirando el
arma en su mano. V8oy a tener que oler a la posada y rescatar la otra una e& que
Radcliffe haya pa"ado el dinero V.
Charlie sacudi la cabe&a con desconcierto. V0%or qu1 5cabas de decir que
odiabas a t4 hermano. 0%or qu quieres recuperar sus pistolas1 09 cmo puedes tener
un ape"o sentimental a ellas 1 V
W%orque son las pistolas que lo mataron V.
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Capt4lo CK Capt4lo CK
Charlie mir al hombre delante de ella con horror. V 74 ...1V
VLo matV! repiti 3orLich lentamente como si le hablase a una tonta . W 2i . Con
su propia pistola. 0 %uedes ima"inarlo 1 Fue el momento cumbre de mi ida hasta la
fecha. 7odaa puedo er la e.presin de su rostro tan claramente como si l est4iera
delante de m ahora mismo . V 3orLich mir fuera el aco por un momento!
disfrutando la ima"en que reproduca en su mente! y lue"o suspir. V #se es el problema
de la ida. #sos placeres tan esperados son muy fu"aces cuando finalmente lle"an V.
Charlie se moi impacientemente . V0%odemos oler a t4 parte en el asesinato
de t4 hermano1 V
V:h! no habamos acabado con esa conersacin1 %ens que si . 0(u deseas
saber1 V
Charlie tom una respiracin profunda! tratando de ordenar las pre"untas que se
amontonaban en su mente. V 2e dijo que haba sido asesinado por bandidos. V
G -ien ! yo no poda oler a mi casa "ritando que le haba disparado a mi
hermano V. V 3orLich enco"i los hombros .V >aba habido un bandido trabajando en
esa &ona en ese tiempo U y era un blanco fcil a quien echarle la culpa V.
Charlie acil. #sa era la pre"unta que encontr ms difcil de pre"untar! a pesar
de que ya saba cual sera la respuesta. V9 su esposa1 La hermana de Radcliffe1V
V5hhh. +ary. $ulce +ary . 2i ! la mat tambinV.
V0Cmo pudiste1V
3orLich moi la pistola en su mano. V $os pistolas ! 0recuerdas1 $os pistolas! dos
balas! dos muertos V
V3o! quise decir eso ... mataste a t4 propio hermano. 9 ella ...V
V#n realidad no era mi hermanoV. #so la dej seca .
V3o ...1V
W 3o . 3orLich #l iejo 3orLich no era mi padre . 6l simplemente me dio su
nombre ... %or un precio V. #l "o&aba con la curiosidad de Charlie y lue"o le
e.plic!V +i madre era la amante del rey. #lla qued embara&ada y el rey ! quien ya
estaba casado! le pa" a
3orLich para casarse con mi madre y salarlo del escndalo. #s la ra&n por la
que lleo el nombre <eor"e. %or mi padre ! el rey <eor"e V.
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6l sonri ampliamente ante la e.presin de sus ojos. V8ers! tienes el honor de
hablar con un hombre quien ! en otras circunstancias! habra sido el rey de 'n"laterra o!
al menos un prncipe. V
V9 el rey le pa" a 3orLichV
W 2i . la dote del rey fue una forma de comprarlo . %ero no creo 3orLich haya sido
conencido por el dinero sino porque era un pedido del rey . 6l realmente no
necesitaba dinero! y se"4n lo que cuentan todos! l haba amado a su primer esposa y
no estaba buscando una sustit4ta. %ero ! 0cmo puede uno decirle que no a un rey1 V
V2upon"o que diciendo que no V! murmur ella! arqueando las cejas mientras
trataba de absorber toda esa informacin . V0#s por eso que mataste a Robert! porque
era un 3orLich y el hijo de ...V
VLo mat por dineroV! l la interrumpi diertido . VLo odiaba por lo que Robert
era . #ra ... V 3orLich sacudi la cabe&a! frustrado por su incapacidad de poner sus
pensamientos en palabras. V#ra perfecto. <uapo ! fuerte! encantador! inteli"ente. #ra la
lu& de la ida de su padre. 6l no poda hacer nada mal. Las mujeres lo amaban ! los
hombres lo admiraban. 6l siempre me haca quedar mal. V 3orLich dio pocos pasos!
lue"o! e.clam! W9o , #l hijo de un rey. %ero al lado de Robert yo pareca
insi"nificante. 3unca tan bueno como l . 3unca tan inteli"ente. 3unca tan "uapo.
'ncluso mi madre lo adoraba . 9 l hered todo de su padre despus de su muerte.
Robert se conirti en un duque! mientras que yo! el hijo del rey! me qued sin tit 4lo y
sin tierras V! l murmur
amar"amente! y lue"o hi&o una pausa y se endere& ! V%ero yo le demostr . :h!
s. Le demostr que poda planificar un modo de conse"uir todo. 7ierras! el tt4lo!
rique&a. 'ncluso su esposa V.
V3o ... V Charlie apret sus dientes ! pero no pudo contenerse .
VLa iolaste 1V
6l frunci el ce/o . VCielo santo ! no. 0(u crees que soy 1V
Charlie apenas poda responder. %or $ios! ese hombre haba admitido un asesinato
y chantaje! pero se ofenda si uno hablaba de iolacin1
V3o! como te he dicho! tena un plan para conse"uir todo. $es"raciadamente! +ary
lo arruin quedando embara&ada . V 3orLich sacudi la cabe&a con dis"usto.V 7ena
intencin
de matar a Robert. 9 estara all para consolar a la iuda doliente. Lue"o ! poco
despus! tena planeado matar a Radcliffe. Como +ary no tenan otros familiares! al"o
que yo ya haba est4diado [ y es la ra&n por la cual yo saba que t4 y t4 hermana no
podan ser sus prims. +ary habra sido la 4nico heredera. #ntonces! cuando ella
est4iese desbastada por tanta prdidas ! yo me iba a casar con ella! y me quedara
con todo V 6l lan& un profundo suspiro y camin a tras de la habitacin. V#ra un
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plan perfecto ... %ero entonces una ma/ana! poco antes de que mi plan se pusiera en
marcha ! Robert anunci que +ary estaba embara&ada . V #l hi&o una pausa en la
chimenea! la "olpe iolentamente! haciendo caer un reloj y arios candelabros al
suelo. Charlie se sobresalt! entonces l la mir cautelosamente
VUn heredero hubiera arruinado todo! por supuesto. +e desesperV! 3orLich
continu su relato . V9 en una especie de ataque de furia decid matarla tambin. %oco
despus que ellos partieron a la casa de Radcliffe! busqu las pistolas de Robert! las
car"u! y cabal"u hasta un terreno a medio camino entre las dos casas.
#ra un da h4medo. Fro . Recuerdo que se me ent4mecieron las m manos hasta
un punto que tem que no sera capa& de disparar . %ero cuando finalmente ! los i
enir ! me escond entre los rboles! apuntando al cora&n de +ary ! y dispar. #lla ni
siquiera "rit . 2implemente se puso r"ida en su mont4ra!
9 lue"o cay al suelo. Robert "ritaba su nombre y salt al suelo corriendo a su
lado. 6l la leant en sus bra&os y susurraba
2u nombre una y otra e&. 3i siquiera miraba alrededor para er quien haba
disparado ! no mir que yo me par a su lado . Lue"o! l leant la cabe&a! me mir
perplejamente ! y dijo ! Q<eor"e! le han disparado a +ary ^. 9o le dije! Q2i. 9o le
dispar V.
Lue"o! como si recin ah entendiese todo ! yo le apunt la pistola! y le dispar
tambin V.
3orLich lan& un profundo suspiro de satisfaccin. V#s un momento que por
a/os he disfrutado recordar... %ero lamento no haber podido reali&ar el plan ori"inal.
Una e& que mi furia se enfri ! me di cuenta de que podra haber se"uido el plan
ori"inal! salo que! una e& que me hubiese casado con
+ary! habra tenido que haber inentado una cada de un caballo o de las
escaleras! para causar el aborto inoluntario del hijo Robert o la muerte de ambos!
madre e hijo . #sa sit4acin habra resuelto muy bien el dilema! y yo realmente podra
haber tenido la fort4na de
Radcliffe V.
VUna fort4na no era suficiente1X Charlie pre"unt con dis"usto.
VComo ya te he dicho! la ida en Londres es bastante cara. 5dems! como puedes
haber adiinado! me "usta ju"ar y apostar . Cuando "ano! "ano en "rande. %ero cuando
pierdo ...V 6l enco"i los hombros filosficamente.V #stoy un poco ajustado de dinero .
Los acreedores se ponen cada e& ms desa"radables con sus amena&as. #sa fue la ra&n
por la que me sent tan feli& cuando me enter que Radcliffe se haba casado con t4 . V
Charlie tena problems para se"uir su ra&onamiento. 0(u tiene que er el
matrimonio de Radcliffe con las apuestas 1 5 menos que ...X
V+e di cuenta que $ios me estaba dando una se"unda oport4nidadV.
V$ios no tiene nada que er con esta locura,V Charlie jade .
~ 226 ~
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6l la mir con la solemnidad de un hombre cuerdo. V#sts equiocada! mi querida.
Los reyes de 'n"laterra son descendientes directos de Cristo. 2u san"re fluye a tras de
nuestras enas. $ios tiene un "ran inters en lo que yo ha"o de mi ida .
Charlie ya no t4o dudas . #l hombre estaba loco. %ero ella trat de ra&onar con l.
V2in duda! 3orLich! no creo que $ios desee que nos chantajees1 V
VChantajear 1V l pareci sorprendido. V3o ten"o intencin de se"uir con el
chantajeV.
5hora ella estaba erdaderamente confundida. V%ero la carta ... demandaba que
Radcliffe iniese aqu ... V
VLa carta deca al"o de traer joyas o dinero 1V
V3o!V Charlie frunci el ce/o! . V#ntonces! 0qu ...V
V#l plan era matarlo! por supuestoV. Cuando ella se puso blanca con esas
palabras dichas tan superficialmente ! l
sonri. V#sts casada con Radcliffe. 3o tiene otros parientes. Cuando l muera
heredars todo . Lue"o yo oy a casarme con t4 y todo ser mo V.
6l se mostraba muy satisfecho consi"o mismo! y para el horror de Charlie ! ella
entendi que si no hubiera descubierto todo lo que se haba enterado ese da! si
Radcliffe hubiera estado en la casa! hubiera recibido el mensaje! hubiese asistido a la
reunin y hubiese sido asesinados! con el tiempo! ella habra cortejado por el hombre
encantador que tena delante suyo y probablemente se habra casado con l
desconociendo que l mismo haba matado a su marido.
V2inceramente no puedes esperar que yo est dispuesta a casarme con t4 despus
de todo esto 1 V
6l frunci el ce/o . V$es"raciadamente! ese es el problema que t4 has creado al
enir hoy aqu . 3unca deberas haberte enterado de nada de esto. +e temo que has
alterado mis planes. #n cierto modo! es casi una repeticin de lo que pas con +ary y
Robert V.
Charlie sinti un miedo fro . Curiosamente! esa era la primera que haba sentido
un temor real desde haba reconocido a 3orLich como el hombre apuntndola con la
pistola . 9 ahora! realmente tema por su ida.
V+i lord , <racias a $ios que lle" V.
~ 227 ~
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Radcliffe cerr la puerta para er a 2toDes apresurndose hacia l desde el saln
con la se/ora >artshair y -essie si"uiendolo . La e.presin en la cara del hombre
normalmente plcido fue suficiente para crear ansiedad en Radcliffe.
V0(u pasa1 0$nde est Charlie1V
V9o ... es que ... no sV! el criado admiti con impotencia. V#lla se fue a buscar un
libro para lady -essie ! y nunca oli . Cuando fui a erificar a la biblioteca ! encontr
que estaba aca. La buscamos por toda la casa pero ella simplemente no est aqu. 9o
no saba qu hacer. 3o tena ni idea de donde poda contactarlo y ... V 2u o& se perdi
amar"amente.
Radcliffe lo mir perplejamente . V0(uieres decir que ella ha desaparecido1V
W -ien ...V
Cuando 2toDes dud ! aparentemente confuso ! Radcliffe pre"unt! V0 >ace cunto
tiempo que se ha ido1 V
V$esde antes del mediodaV! el mayordomo admiti reticentemente . VLe eni un
mensaje a lady #li&abeth pre"untndole si haba ido a su casa! pero no he recibido
respuesta V.
Radcliffe estaba absorbiendo toda esa informacin cuando la puerta son .
Radcliffe abri la puerta ! y sinti aliio por un bree instante cuando io a la
mujer en la puerta! hasta que se dio cuenta de que lleaba un estido color pastel .
V#li&abeth1V
W 2i V. #ntrando rpidamente en la casa ! ella pre"unt . V 2upon"o que no la han
encontrado a4n 1V
V3o!V respondi -essie! mordindose el labio neriosamente.
V9 no tienen idea de dnde pudo haber ido1X ella pre"unt ! esperando mientras
las personas en el cuarto se miraban entre s . 2uspirando! -eth fue hacia el saln.
V8amos. 8amos a sentarnos y tratar de ra&onar . >ay al"una pista que nos di"a dnde
puede haber ido 0. Charlie no se escapa sin nin"una buena ra&n.
5l"o tiene que haber ocurrido para que hiciera eso . 2implemente tenemos que
anali&ar esto l"icamente V.
Charlie empuj la entana furiosamente. >aba estado tratando de abrirla desde
que 3orLich se haba ido para considerar lo que iba a hacer a continuacin. #lla
supona que l estaba tratando de encontrar una forma de mantenerla ia y for&arla a
casarse con l despus que Radcliffe apareciese y lo hubiera matado . Charlie no le dijo
que no era probable que Radcliffe apareciese . #lla recordaba claramente haber
arru"ado y lan&ado el mensaje en la biblioteca . $# hecho ella haba isto el bollo de
papel en un rincn de la biblioteca. Radcliffe probablemente no iba a encontrarlo.
~ 228 ~
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2uspirando ! le dio arias frenticas sacudidas a la entana! y cuando la e.amin
de cerca io los clat4 que haban utili&ado para sellar la entana . %areca que la
propietaria del establecimiento no quera correr ms ries"os despus de la fu"a de
-essie. %asando a la pr.ima entana! erific que tambin estaba sellada con claas!
y lue"o camin hacia la cama y se sent en el borde . 7ena que pensar un plan para
salir de all. 7ena que adertirle a Beremy.
V#ntonces ... V. -eth mir abajo a la lista que haba hecho. VCharlie pas la mayor
parte de la ma/ana aqu. Lue"o lle" -essie! e.actamente despus que un ni/o lle" a
la puerta trayendo un mensaje para Radcliffe y que 2toDes lle a la biblioteca1 V#lla
mir a 2toDes para er que el hombre asenta antes que ella continuase! V Charlie
charl aqu con -essie! y lue"o fue en busca de un libro a la biblioteca y nunca oli .
%ero 2toDes piensa que escuch la puerta poco despus1 V
W 2i V! l admiti amar"amente.
V9 una b4squeda por toda la casa reel que Charlie no est aqu ! pero hay arios
libros sobre la mesa de la biblioteca! el estido que haba estado usando fue hallado en
su estidor . #s decir que ella se cambi de ropa . 9 el mensaje tambin desapareci 1 V
Cuando 2toDes! la se/ora >artshair! y -essie asintieron su acuerdo respecto a esa
sit4acin bsica! -eth suspir V9 usted no saben lo que deca el mensaje 1 V
2toDes ne" con la cabe&a. VComo ya le he dicho! un muchacho lo trajo V. 6l
acil ! lue"o! a/adi V 3o tena nada escrito en el e.terior! estaba enrollado y atado
con una cinta. V
-eth y -essie se pusieron r"idas . VUna cinta1V repitieron al unsono.
W 2i V.
V0$e qu color era esa cinta1V -essie pre"unt ansiosamente.
VRojo . Rojo profundo! casi el color san"reV.
V+aldicin, V. -eth se hundi en su asiento.
V0(u pasa1V Radcliffe pre"unt .
V#sa es la forma en que el chantajista mandaba los mensajes V! ella dijo
sombramente ! lue"o mir a 2toDes para pre"untar! V#sts se"uro que el mensaje no
est en la biblioteca 1V
G -ien ... no sobre la mesaV! l murmur con incertidumbre.
%onindose de pie! -eth fue hacia la biblioteca. Una mirada
al escritorio le demostr que 2toDes tena ra&n. #l mensaje no estaba all. 2e
qued mirando perplejamente el cuarto cuando un repentino alboroto en el pasillo llam
su atencin. +oindose
~ 229 ~
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hacia la puerta! abri para er que los cachorros estaban sueltos y que la se/ora
>artshair y sus hijos estaban tratando de a"arrarlos Los cachorros! pensando que todo
era un "ran jue"o de persecucin! hacan todo lo posible para eitar ser capt4rados .
V5br la puerta de la cocina para er a los ni/os y los cachorros se escaparon V!
e.plic la cocinera ! mientras perse"ua un cachorro . #lla arrincon al animal en el
fondo del cuarto ! pero ste se escap pasando al lado de -eth .
V%or $ios, V! protest Radcliffe! Veste no es momento para payasadas.V
-eth y la cocinera corran por la biblioteca tratando de capt4rar al bandido
La se/ora >artshair se a"ach para al&ar el cachorro .
V0(u tienes all1V murmur la mujer! sacando una peque/a bola de papel de su
boca. V>onestamente! son unos bebs terribles .. Vella lo ret tiernamente.
V$jeme er esoV! dijo -eth.
5rqueando las cejas ! la cocinera le entre" el papel arru"ado y la mir
curiosamente mientras -eth lo alisaba .
V3o es ...V
V2i! s,V -eth "rit jubilosamente! leyendo rpidamente el mensaje. VRadcliffe,V
6l apareci en la puerta cuando ella "rit! VLa se/ora >artshair ha encontrado
esto . #s un mensaje del chantajista. (uera que t4 te reunieses con l en lo de 5""ie V.
V9 Charlie fue en mi lu"arV! l adiin ! tomando la nota para leerla.
V:h! claro que noV! sost4o 2e/ora >artshair VUna mujer decente jams ira a ese
lu"ar. 3i siquiera le permitiran entrar V
V3o a Charlie ! pero si a Charle V -eth murmur ! pensando en el estido arru"ado
y en el hecho de que los otros estidos no faltaban .
V*+aldita sea,V Radcliffe "rit ! "irando hacia la puerta.
V*#spera,V #.clam -eth! persi"uindolo ! lle" a a"arrarlo por el bra&o .
V3o puedes ir all solo. %uede ser una trampaV.
V%ero Charlie est allV.
VUn motio ms para ser cauteloso en esto . %uedes resultar muerto si te
apareces all sin un plan. V
V#s la hora de la siesta ! -eth. 3o importa cmo me acerque a ese lu"ar ! oy a
llamar la atencin de todos modos . 7odo lo que hay all a esta hora son mujeres V.
~ 230 ~
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Leantando las cejas! una idea se form en la mente de -eth . W 2i . 7ienes ra&n.
2eras reconocido ... si as como ... un hombre V.
#l sonido de la llae en la cerradura le adirti que la puerta estaba siendo
abierta .
%onindose de pie abruptamente! Charlie pudo una cara aliente mientras la
puerta se abra . Charlie suspir con aliio cuando 5""ie entr. Lleando un estido
naranja que le quedaba tan mal como el estido rojo que haba usado la 4ltimo que
se haban isto ! la mujer est4di a Charlie por un momento y ! lue"o! mir por
sobre su hombro y le hi&o se/as a una mujer de edad aan&ada que estaba en el pasillo.
La criada se apresur a entrar en el cuarto con una bandeja con comida ! la coloc en
el e.tremo de la cama ! al lado de
Charlie! y se apur a salir .
5""ie cerr la puerta y ! lue"o fue a e.aminar Charlie una e& ms! su mirada se
desli& lentamente recorriendo de cada centmetro de su at4endo msculino. Lue"o
sacudi la cabe&a.
V3o s cmo pudiese en"a/arme y hacerme pensar que eras un muchachoV.
VLa "ente e lo que quiere er!V Charlie murmur con un enco"imiento de hombros
! mientras miraba con fin"ido inters
la bandeja.
V03o sientes curiosidad por saber lo que est sucediendo1V
Charlie se qued en silencio por un momento! pero finalmente leant una ceja
interro"atiamente .
V6l est escribiendo una carta!V la ieja prostit4ta anunci "randiosamente como si
le tirase una mi"ajas a una hambrienta . V#s para t4 marido. Lord Radcliffe . Le
comunica que te tenemos y que si desea oler a erte ! debe enir aqu! solo! sin
arms! a medianoche V.
V09 lue"o qu pasar 1V Charlie pre"unt con una fin"ida calma.
V Lue"o 3orLich lo mata y parte con t4 <retna <reen para casarse V.
Charlie se ri ! sacudiendo la cabe&a con una diersin medio fin"ido. V:h! si ese
plan "enial a a funcionar . #stoy se"uro que nadie har comentarios . Radcliffe
aparece muerto y yo me caso inmediatamente con otro hombre 1 Crees que nadie
sospechar que yo ! 3orLich o ambos hicimos todos esto . %or $ios ! esto es
una locura. #specialmente si piensa que oy a casarme con el hombre que mat a
mi marido V.
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V:h! lo hars V! le ase"ur 5""ie sarcsticamente . V 3o querrs que l mate a t4
hermana tambin1. V
~ 232 ~
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Cuando Charlie se puso plida con la amena&a! 5""ie sonri asquerosamente. G
-ien ! finalmente muestras al"una reaccin. 03o es interesante 1 La idea de la muerte de
Radcliffe te deja con una cara de piedra! pero la idea la la muerte de t 4 hermana te
preocupa mucho. 07e importa tan poco t4 marido1 V
Cuando Charlie no respondi! 5""ie se irrit y se diri"i hacia la puerta. G -ien !
debo oler a mi trabajo. 7en"o un ne"ocio que atender! sabes eso . V5briendo la
puerta! ella hi&o una pausa y se oli para a/adir!V $isfrutars el matrimonio con
3orLich. 2i +aisey no miente ! l es un muy buen amante. Un poco rudo tal e&! pero
i"oroso! sabes a lo que me refiero! erdad1 V.
Charlie io la puerta cerrarse detrs de la mujer ! le dio a la bandeja un empuj n
y la tir al piso .
V:h! mi $ios ,V
2toDes se mordi el labio y desi la mirada cuando Lady #li&abeth le permiti
er la primer ima"en de lord Radcliffe. 3o era momento para risas! el mayordomo se
reprendi con firme&a.
3o haba nada de diertido en esa sit4acin. %ero la ima"en de
2u amo con una peluca y con un estido de la se/ora >artshair
realmente era al"o que muchos mayordomos no haban isto en toda su ida .
'ncluso ayudarlo a ponerse el estido y las medias haba s estado ms all de los deber
normales de un mayordomo . 2toDes ahora senta un "ran respeto por por las criadas
personales de las das . 8erdaderamente! la tarea de ayudar a estir a una mujer era atro&.
>aba olados! botones y cordones de corss con que lidiar.
Lady #li&abeth lo haba for&ado a justas el cors ! W ms y ms ajustadoX! ella le
haba indicado! a pesar de que el lord se haba sentido mareado con tanta
constriccin.
#na"uas y medias ! una faja para afinar la cint4ra! un relleno en el cors para
aumentar el busto cuerpo ! isos ! falda y sobrefalda ! camisa! capa! sombrero!
"uantes ...
%ero finalmente el lord todaa pareca un hombre con estido de mujer.
V>ummV. Lady #li&abeth for& una sonrisa y fue hacia la puerta.
V Re"reso inmediatamenteV.
Radcliffe mir a 2toDes con el ce/o fruncido . V#lla no pareca muy satisfecha.V
V:h! estoy se"uro que ella est complacida ! mi lord V! murmur 2toDes
rpidamente! temiendo que el hombre simplemente est4iese buscando una e.cusa para
~ 233 ~
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sacarse la estimenta. Le >aba lleado una hora a lady #li&abeth para conencerlo
que tendra una mejor oport4nidad de rescatar a Lady Charlie si se esta de mujer .
Lue"o comen& el problema de la ropa . Lady #li&abeth y Lady Charlie eran ms bajas
que Radcliffe ! al i"ual que -essie. La se/ora >artshair! por su parte! slo eras dos
centmetros ms baja que el lord .
V5qu estoyV. Lady #li&abeth entr al dormitorio principal! con polo oltil !
lpi& labial ! polo de Tohol de lnea ! un "ran sombrero
y una capa con capucha . #lla obli" a Radcliffe a sentarse en una silla y a cerrar
los ojos y lue"o se pudo a trabajar.
V$eja de fruncir el ce/o ! mi lord ! las lneas de delineado salen torcidasV!
murmur ella arios minutos despus.
V2e"uramente ya habrs terminado V! fue la respuesta de Radcliffe.
VCasi! casi V! murmur ella! a/adiendo ms color a sus mejillas! y retrocedi para
darle una mirada crtica. 2us hombros cayeron con frustracin . 2e ea peor que
ahora que antes. 6l pareca Radcliffe con un estido de mujer ! con peluca y
maquillaje de bufn.
V7al e& con el sombrero! mi lady 1 V 2toDes su"iri alentndola .
V:h! 2.V -eth "ir para a"arrar el resto de los accesorios que haba trado . Le
coloc el sombrero en un n"ulo "racioso! y lue"o cambi de idea y lo inclin hacia
adelante para que no se le iera la cara ... Lue"o! le puso la oluminosa capa y le
subi la capucha para cubrirle la cabe&a y tapar aun ms su rostro.
V09a terminaste 1V
-eth suspir amar"amente! pero asinti . Lord Radcliffe camin con pasos lar"os
hacia la puerta. -eth lo si"ui rpidamente! le lan& arias miradas de adertencia las
dos mujeres que ieron descender a Radcliffe . <racias a su adertencia!
las mujeres lo"raron contener sus risas y simplemente miraron al lord diri"irse a la
entrada . Fue en la puerta de calle cuando l se det4o y se leant li"eramente las
faldas . 8olindose para enfrentarlas ! l frunci el ce/o. V]apatosV.
Lady #li&abeth mir las medias rosadas que cubran las piernas del lord y lan&
un sonido aho"ado de risa . <irando rpidamente -eth sali corriendo hacia el saln.
2toDes la si"ui apresuradamente . Crea que la ansiedad de ella se deba
a que ciertamente no habra en la casa un par de &apatos de dama o incluso en los
&uecos que se adaptasen a los pies del lord . %ero cuando entr en el saln la descubri
rindose tirada en el sof! todo su cuerpo temblaba de risa.
~ 234 ~
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W #st bien V! "rit Radcliffe! entrando al saln detrs de ellos. V %uedo usar mis
botas. 3adie er debajo mi falda. V
Cuando los hombros de Lady #li&abeth comen&aron a a"itar a4n ms furiosamente
2toDes rpidamente coloc su cuerpo para ocultar a -eth.
#l mayordomo apenas lo"raba mantener su e.presin solemne mientras asenta.
Lue"o suspir con aliio cuando el Conde de Radcliffe fue a su habitacin a buscar las
botas. 8olindose hacia lady -eth ! encontr que haba las l"rims de risa en sus
ojos.
V6l ser descubierto inmediatamente !V ella suspir! su humor se haba ido.
W 2i . %ero no a a ser reconocido como Lord Radcliffe V.
V #speremos que no.V
V6l tiene una mejor oport4nidad de rescatar a lady Charlie estido de ese modo !V
dijo 2toDes. W 7al e&
podamos persuadirlo de que manten"a la cabe&a baja y que se encore un poco
para no parecer tan "randote V.
W 2i V! suspir ella ponindose de pie .
V#stoy listoV. Radcliffe entr en la sala ! con las puntas de sus botas asomndose
debajo de la falda rosa con cada paso que daba . V8amos! que ya hemos perdido
demsiado tiempoV.
Con las faldas flotando ! l "ir para ir al rescate de su esposa .
~ 235 ~
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V#sa es la habitacin donde me mant4ieron encerrada ! mi lord V! murmur -essie!
se/alando una entana en el se"undo piso del edificio mientras el cochero diri"a el
carruaje al callejn al lado de la casa de 5""ie . V#llos probablemente la tienen all . %or
lo que o mientras est4e all! ellos usan ese cuarto para encerrar a los clientes
molestos V.
Radcliffe sacudi la cabe&a. V3o! no puede estar all! -essie. 2i est4iera all! ya
habra saltado por la entana como lo hi&o aquella noche. V
V2i es posible !V #li&abeth murmur con el ce/o fruncido . $espus rpidamente
a/adi= V#llos pueden tenerla atada ! mi lord .V
V:h! 2.V Radcliffe se leant la falda para ase"urarse que tena la pistola all!
sostenida con un portali"as y escondida entre las ena"uas! lue"o rpidamente se baj la
falda con irritacin cuando io a unas mujeres que pasaban sonrojndose y olindole
la espalda. 3o poda entender por qu las mujeres usaban toda esa ropa . 2e senta tan
atado! fajado y comprimido que apenas poda respirar . Las mujeres son mucho ms
fuertes que los hombres si son capaces de soportar todo esto einticuatro horas al da!
Radcliffe pens . Lstima que desperdiciarn toda la fuer&a luchando con la ropa.
V0Cmo a a entrar1V 2toDes pre"unt ansiosamente.
V Creo oy probar las entanas en primer lu"ar V! dijo Radcliffe con el ce/o
fruncido ! mientras acomodabas sus faldas. V+e temo que intentar entrar por la puerta
sera demsiado arries"ado V.
W 2i V! dijo 2toDes! lue"o a"re" ! V+i lord ! usted ... eh ... yo creo... eh ... que es
mejor ...que sera mejor ... es slo una su"erencia .... eh ... manten"a su cara a"achada
cuando se cruce con al"una persona V.
W 2i V! acord #li&abeth alentando al mayordomo . V9 si no parecieras
tan alto! no llamaras tanto la atencin . (ui&s si no caminases tan derecho ... V
V9 si al"uien lo aborda ! simplemente tendra que cubrirse la cara
con un pa/uelo y rerse tontamente V! aport -essie.
Radcliffe parpade con la su"erencia de -essie. V3o ten"o pa/ueloV.
~ 236 ~
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V*:h,V 2acando uno de su man"a! -eth se lo entre" mientras el lord sala del
carruaje. V-uena suerte! mi lord . 2 que a a salarla.V
VRerme tontamente V! murmur Radcliffe mientras empujaba una entana para
abrirla . W(u diablos es rerse tontamente 1 09 cmo mierda se supone que ten"o que
hacer para parecer menos alto y menos "rande1 V 2acudiendo la cabe&a con dis"usto!
mant4o la entana abierta con una mano mientras pasaba las piernas y las malditas
faldas.
#staba en un cuarto aco de la planta baja! cerr la entana y se tom un se"undo
para alisar las arru"as de su falda.
>i&o una pausa en la puerta! coloc una oreja para escuchar ! lue"o abri la puerta
y espi . #ran las primeras horas de la tarde pero pareca que las mujeres todaa
estaban durmiendo . $esli&ndose por el pasillo! camin enredndose con las faldas
hacia las escaleras. 5cababa de poner el pie en el primer escaln cuando una puerta del
pasillo se abri .
+aldiciendo entre dientes ! se apresur a bajar silenciosamente las escaleras.
V5""ie,V
Radcliffe se con"el en el quinto escal. La o& era de un hombre
y le sonaba a"amente familiar. 7ratando de ubicarla en su mente! continu
bajando las escaleras cautelosamente hasta que escuch la o& de 5""ie respondiendo .
W 2i 1V
V #name al peque/o ?illy. La carta para Radcliffe est lista.V
%arndose en las escaleras! Radcliffe dud . 7odaa no poda identificar la o& !
pero lo que lo haba hecho pararse fue la repentino idea de que podra enfrentar el
illano en ese mismo momento y acabar con todo . 2u mirada fue hacia hasta los
4ltimos escalones y hacia el pasillo que se e.tenda delante de l .
Radcliffe frunci la frente . Lo que realmente deba hacer era rescatar a Charlie en
primer lu"ar. #ntonces continu rpidamente por las escaleras ! y por el pasillo hasta el
cuarto desde donde
-essie y Charlie haba saltado aquella noche .
7ocando la manija de la puerta! la moi con cuidado. Realmente no se sinti
sorprendido cuando la encontr abierta . 2i hubiera Charlie est4iese encerrada en ese
cuarto ! simplemente habra saltado por la entana como lo haba hecho cuando haba
rescatado a -essie. %ero empuj la puerta para estar se"uro que ella no estaba atada !
sedado o al"o as.
~ 237 ~
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Las cortinas estaban cerradas! el cuarto estaba en sombras! pero con la lu& que
entraba por la puerta no le pareci que hubiese al"uien en la habitacin. $ud!
entonces suspir y entr al cuarto. +edio cerr la puerta detrs de l y se apresur hacia
las entanas. Corri las cortinas. 5hora haba lu& en cada rincn de la habitacin pero
no haba se/ales de Charlie.
2uspirando! se diri"i de nueo a la entana que daba al callejn. Lue"o frunci el
ce/o . 'nmediatamente se dio cuenta que se encontraba en la habitacin equiocada. 3o
era la entana desde donde haban saltado Charlie y -essie .
+scullando entre dientes ! cerr las cortinas al mismo tiempo que oa la puerta
chirriar detrs de l . 2e oy una o& suae! V$arlee1V
Radcliffe tra" en seco y ro" para que la tenue lu& del pasillo no lle"ar hasta l!
ahora que las cortinas estaban cerradas. %ero no t4co tanta suerte! la o& del hombre
son de nueo! y esta e&
ms cerca .
V%ens que oleras ms tarde. Lord 5scomb "eneralmente te mantiene
ocupada toda la noche y la ma/ana si"uiente ! cuando contrata t4s sericios V.
2i al"uien te aborda ! simplemente c4brete la cara con un pa/uelo y rete
tontamente . Las palabras de -essie sonaron en su cabe&a y Radcliffe acil . 0Cmo
diablos uno se re tontamente 1 0(u es rerse tontamente 1 #ntonces se acord de las
risas de Clarissa . 3o crea que l pudiese lo"rar una risa como esa.
#ntonces! el hombre se acerc por detrs y se apoy en su trasero ! V?illy te
e.tra/ mucho V.
?illy1 Radcliffe abri los ojos incrdulamente. #se era el peque/o ?illy 1 3o tan
peque/o,
Radcliffe haba pensado que hablaban de un ni/o. $ebera
>aber sabido que no haba ni/os en un burdel . %robablemente se referan al
tama/o de su .... el pensamiento de Radcliffe muri cuando el hombre desli& sus
manos alrededor de su cint4ra
y comen& a acariciar su pecho falso . #so fue demsiado para
Radcliffe. 3o poda dejarse manosear por un tipo llamado %eque/o ?illy .
~ 238 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
$esprendindose bruscamente! l "ir para enfrentar a ?illy ! dispuesto a
"olpearlo ! pero el tama/o del %eque/o ?illy lo dej helado. #l hombre era una cabe&a
ms alto que Radcliffe y por lo menos el doble de ancho. 5fort4nadamente! el cuarto
estaba suficientemente oscuro como para que ?illy no pudiese islumbrar las facciones
de Radcliffe. 5l menos eso fue lo que Radcliffe asumi cuando! en e& retroceder
indi"nado al reconocerlo como un hombre! ?illy adopt una aire ofendido .
V8amos ! $arlee! no seas as. 2iempre que re"resas de estar con Lord 5scomb
ests de mal humor y yo s que l no te trata bien ! pero yo oy a ser suae con t 4 y te
oy a ayudar a olidar a ese iejo . V Con esas palabras ! el hombre abra& firmemente a
Radcliffe! i"norando sus repentinos forcejeos mientras enterraba el rostro en su cuello
y desli&aba los bra&os alrededor de su cint4ra .
Radcliffe estaba demsiado conmocionado por la sit4acin como para reaccionar!
pero cuando el hombre fornido desli& sus manos hacia sus nal"as ! de repente
descubri que tena la capacidad de rerse tontamente . 5l menos! un aho"ado sonido se
escap de sus labios y le son como una risita tonta..
V ?illy,V
Radcliffe casi le a"radeci a $ios ese oport4no "rito llamndolo desde la
escalera. ?illy se puso r"ido y ! lue"o lan& un suspiro.
V#s mejor que aya antes que l despierte al resto de la casa!V el "i"ante
murmur amar"amente. V2e"uramente slo quiere estar se"uro de que he eniado la
carta con el muchacho del establo
! pero l no se tranquili&ar hasta que yo se lo di"a personalmente. V
$ndole un pelli&cn cari/oso al trasero de Radcliffe! el hombre se alej
murmurando! V >as estado perdiendo peso! $arlee. 74 trasero est firme como el cuero
de un tambor. 3ecesitas comer ms. 8oy a traerte merienda cuando uela. 9 despus
tendr que e.aminarte a fondo para er si has perdido peso en al"una otra parte del
cuerpo V! l murmur pcaramente! aan&ando hacia la puerta.
V5ntes me ha"o monja V! murmur Radcliffe tan pronto como la puerta se cerr
detrs del hombre. 5presurndose Radcliffe abri una hendija de la puerta para er si
el %eque/o ?illy bajaba las escaleras. #l hombre era un "i"ante. 2us pu/os casi eran
tan "randes como su cabe&a ! y su cuerpo ciertamente era cualquier cosa menos
peque/o . Radcliffe supuso que debera estar a"radecido que esas manos slo le
hubieran pelli&cado el trasero . 2i el hombre lo hubiese "olpeado con esos pu/os
probablemente lo habra matado con el primer "olpe. Radcliffe suspir con ese
pensamiento .
~ 239 ~
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7ena que encontrar a Charlie ! sacarla de all! y lo"rar que ambos escapasen de
esa maldita casa . Lue"o hablara lar"amente con su esposa respecto a no oler a
meterse en una sit4acin peli"rosa ... y ella se"uramente no lo escuchara.
2uspirando! Radcliffe sali al pasillo y cerr la puerta. 3unca se haba encontrado
en una sit4aciones as antes que Charlie hubiese entrado en su ida! pens mientras se
diri"a hacia la habitacin de al lado. . 5l menos nunca se iba a aburrir en ese
matrimonio . Charlie se ocupara de eso ! l sospech . >aciendo una pausa en la
pr.ima puerta del pasillo ! prob si la puerta estaba sin llae . Cuando descubri que
estaba trancada se estremeci . Charlie deba estar ah.
VCharlie1V l susurr. V0#sts ah! Charlie1 0+e oyes1V
VBeremy1V 2u cora&n se sobresalt ! Charlie se apresur hacia la puerta!
presionando su cara contra la madera.
VBeremy1 0#res t4 1V
W 2i . 0#sts bien1 3o te han lastimado 1 V
W 3o . #stoy bien.V
Radcliffe mir a su alrededor para ase"urarse de que estaba solo! lue"o dijo
apretando los dientes ! V0%or qu no te has escapado por la entana entonces1 0#st
atada1 V
V*3o! no estoy atada. %ero han claado las entanas . 7rat de for&arla con un
candelabro ! pero es un trabajo muy lento V! Charlie suspir. V0 #ncontraste la carta 1V
W 2i V.
V0Cmo entraste sin que te ean1V
V#ntr por una de las entanas de abajoV.
V<raciasV! ella susurr a tras de la puerta.
V<racias 1 V l murmur sin comprender.
V%orque te importo lo suficiente como para haber enido ac y tratar de salarme
V! ella e.plic. V%ero ahora debes irte . 9a mismo V! ella orden con firme&a.V 3orLich
te matar si te capt4ra V.
V3orLich1V #l frunci el ce/o ! ahora entendiendo por qu haba la o& le haba
sonado familiar.
W 2i . #l es el chantajista. %ero en el 4ltimo mensaje simplemente te pide que
en"as aqu para poder matarte V.
V+atarme1 0%or qu diablos querra hacer una cosa as1V
~ 240 ~
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La o& de Charlie era ansiosa. V#s una historia lar"a! querido . -aste con decir
que todo esto una locura. V #lla suspir de nueo a tras de la puerta y lue"o
insisti!V %or faor! Beremy ! ete inmediatamente. 6l realmente no dudar en matarte V.
V3o me oy de aqu sin t4 V.
W-ien ! no puedes sacarme. La puerta est trancada y la entana est cerrada con
clat4 . Romper la puerta o la entana a a causar mucho ruido y todos endrn corriendo .
3o hay manera de lle"ar a m a menos que hayas trado un ejrcito con t4 ! yo realmente
te su"iero que te ayas ahora mismoV.
VUn ejrcitoV! murmur Radcliffe! pensando en 2toDes! -essie! #li&abeth! la se/ora
>artshair y sus hijos ! todos esperando en el carruaje cerca de la casa. 7odos haban
insistido en enir y como no deseaba perder tiempo discutiendo! Radcliffe haba
aceptado
siempre y cuando todos se quedasen en el carruaje.
VRadcliffe1V
W 2i 1V 6l mir la puerta. 2u o& pareca enir desde mucho ms abajo esa e&.
V0(u lleas puesto1V
2u mirada fue hacia el ojo de la cerradura y se arrodill rpidamente para er el
ojo de su esposa. #lla tena un ojo hermoso! Radcliffe pens . #ra e.tra/o que se
hubiese olidado de
eso. #n erdad! los dos ojos de Charlie eran hermosos. .
V>olaV! l le murmur roncamente.
V0#sts usando al"o de color rosa con olados1V ella casi chill con incredulidad.
Frunciendo el ce/o ! Radcliffe se par abruptamente. VFue idea de t4 hermanitaV.
V-eth1 -eth te puso al"o color rosa con olados 1V
V#s un disfra&V! l lo"r decir con "ran di"nidad. V#lla pens que yo
podra eitar llamar la atencin si ena estido de mujer V.
V 7ienes puesto un estido1V ella chill otra e&. V#sts usando un estido color
rosa con olados 1V
V#s un disfra&. 9 el estido es rosa y ne"ro V Radcliffe replic defensiamente !
lue"o frunci el ce/o cuando oy una "ran risa
del otro lado de la puerta.
V5hora sabes por qu soy yo la "emela que "enera los planesV. #lla se ri ! pero
antes que l pudiera responder! ella suspir! V#ntonces yo te importo .V
~ 241 ~
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V0(u1V Radcliffe se arrodill y mir por el ojo de la cerradura de nueo . V0(u
quieres decir con que Wme importasX1 V
G -ien ! esa es la 4nica ra&n por la cual un hombre podra ser persuadido de
ponerse un estido. %ara salar a al"uien que le importa mucho V.
V#res cruel ! mujer! te he perse"uido por toda 'n"laterra y
#scocia en un carruaje ms peque/o que una letrina y en compa/a de 2toDes!
7oms! -eth! la se/ora >artshair y sus dos
sus hijos. 9 eso no te dej claro cuales son mis sentimientos1 +e pon"o un
est4pido estido rosa con olados y de repente descubres que me importas 1 7e lo oy a
aclarar! Charlie ! 3o me importas . 3o me pondra un estido por al"uien que Wslo me
importaX . 9o te amo! Charlie , V
V0#n serio1V
V%or supuesto que s. 0%or qu crees que me cas con t4 1 V
V%ara salarme de CarlandV.
V9o simplemente podra haber comprado a t4 to! o haberte eniado 5mrica
para lo"rar ese fin V! l dijo con dis"usto.V Unirme a t4 por el resto de mi ida no era
necesario V.
V%ero la ma/ana despus de que me ... que nosotros...eh ... est4imos juntos V!
Charlie prosi"ui . V+e dijiste que no me amabasV.
V3i siquiera estabas despierta cuando dej el cuarto V.
VLo dijiste cuando pensaste que yo era CharlesV! ella le e.plic.
Radcliffe se qued en silencio por un momento! lue"o dijo= VRecuerdo que
pre"untaste sobre el amor! y yo te contest que el tema del amor no era importante en
ese momento! no poda detenerme a e.aminar mis sentimientos. #staba muy confundido
en ese momento. 7ena sentimientos hacia Charles que yo consideraba completamente
inapropiados y aberrantes ! y mis sentimientos por #li&abeth a eces eran unos !y a
eces eran otros. 3o fue hasta que me enter que t4 y t4 hermana se intercambiaban
los papeles ! que lo"r ordenar mis sentimientos hacia t4V.
V#ntonces ! me ams 1V
V Charlie! me tienes de rodillas en el suelo ! usando un estido color rosa y
todaa dudas que te amo 1V
V:h! Beremy! yo te amo V! suspir ella! haba l"rims en el ojo en la cerradura .
V(uisiera poder abra&arte .V
VLo hars V! l dijo con firme&a. V8oy a sacarte de aqu! pero primero ten"o que...
W
~ 242 ~
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V$arlee1V
Radcliffe se puso r"ido y mir por sobre su hombro al
"i"ante de pie a su lado. 3o haba escuchado al hombre apro.imarse.
V3o eres $arleeV.
Radcliffe io enir el pu/o hacia su cabe&a como un martillo! pero no t4o
oport4nidad de esquiarlo antes que una e.plosin de dolor en su cabe&a lo dejara
inconsciente.
~ 243 ~
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Capt4lo ER Capt4lo ER
#l a"ua fra salpicada en su rostro lo trajo de uelta a la realidad.
Cru&ando el mar de niebla que enola su cerebro! Radcliffe parpade los ojos!
cerrado. 8io im"enes borrosas e intent focali&ar la ista . Charlie fue lo primero
que io! o mejor dicho a Charles! porque esta sus pantalones y un chaleco . Charles y
l estaban sentados en el suelo! su cabe&a estaba apoyada en su re"a&o.
Lue"o io una se"unda mirada furiosa. Radcliffe parpade hasta er la forma de
3orLich! quien estaba parado al lado de ellos. Una jarra de cere&a aca col"aba de
una de las manos del hombre.
VFinalmente !V el otro hombre suspir impacientemente . VRealmente! ustedes dos
me tienen harto . #n primer lu"ar! ella aparece en e& de t4 ! lue"o t4 ! Radcliffe! te
apareces ms temprano. 7e dije que te esperaba medianoche. 3o sabes leer1 #l rosa te
queda hermoso V! l se sonri burlonamente y "ir hacia la puerta. V7ienen un poco ms
de seis horas hasta medianoche.
$isfruten ese tiempo juntos .2er la 4ltima e& que se ean. V
V-astardo, V! Charlie murmur apretando los dientes mientras la puerta se
cerraba detrs de l . Lue"o! mir a Radcliffe muy preocupada . V0#sts bien1V
W 2i V! suspir Radcliffe! sentndose ! su mano automticamente fue hacia el
dolor que senta en la sien .
W 7al e& deberas permanecer acostado por un rato!V Charlie murmur
ansiosamente! pero l ne" con la cabe&a y se for& a ponerse de pie . Radcliffe estaba
mareado y se tambale.
V3o puedo darme ese lujo. 7en"o que encontrar una forma de salir de aquV.
V9o har eso! t4 slo debes descansarV! ella insisti! tomandolo por el bra&o .
W 3o . 9o ... W
V+ierda Radcliffe, 2oy yo quien llea los pantalones en este momento . 2intate
antes de caerte V! ella respondi.
V74 lleas los pantalones1 0(u diablos se supone que eso si"nifica 1V
V$espus discutiremos eso! ahora sintate .V Charlie le dio a su marido un suae
empujn para sentarlo en la cama! y lue"o fue hacia la entana para inspeccionar el
trabajo que ena haciendo . >aba estado trabajando con un candelabro para intentar
sacar los clat4.
V0(u ests haciendo1V
~ 244 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
<irando ! ella io que Radcliffe ena caminando dbilmente para unirse a ella.
Charlie frunci el ce/o! lo tom por el bra&o y lo lle de nueo hacia la cama.
V(udate sentado y dejame manejar esto. 9a ten"o suficientes cosas de que
preocuparme! sin tener que cuidar que te cai"as y te "olpees la cabe&a. V
V3o me oy a caer V! l replic irritadamente ! intentando librarse del asimiento
de su esposa . V9 yo soy t4 marido! no me des rdenes V.
V0+i marido 1 -ueno! Radcliffe ! te ten"o noticias . 3o eres mi maridoV.
V2i los soy .V
V3o ! no lo eres. 74 te casaste con -eth.V
V#lla fin"a ser t4 y firm con t4 nombre en el re"istroV.
V%ero no es mi firma. 3osotros dos no estn casados.V
Radcliffe se tambale breemente lue"o frunci el ce/o . W -ien ! amos a
rectificar esa sit4acin. #n el momento en que estemos fuera de este lu"ar oy a
or"ani&ar una boda. V
V7e felicito ! ase"4rate de eniarme una initacin! yo oy a tratar de no asistir a
esa boda V.
6l la mir desconcertado ! pre"untndose si el "olpe en la cabe&a le haba
causado ms da/o del que haba credo inicialmente. V0(u est pasando1 Lo 4ltimo que
recuerdo antes de ser "olpeado fue que nos confesamos nuestro amor ! pero ahora dices
que no quieres casarte conmi"o. 0(u capt4lo del libro me salte1 V
2uspirando con frustracin! Charlie sacudi cansadamente
su cabe&a y fue de nueo hacia la entana. V3o te has perdido nada .#l problema
soy yo! no t4 . 9o te amo! Radcliffe! pero no estoy se"ura de si quiero pasar el resto de
mi ida con un hombre que me trata como un ser inferior V.
V9o nunca te trat como un ser inferiorV.
W-ien ! pero tampoco me tratas como a una i"ual V.
V:h! eso es una tonteraV.
V3o es nin"una tontera. $esde que descubriste que yo no era realmente Charles!
me has estado tratando como si fuese una especie de flor de inernadero ! que no tiene
cerebro . V
V9o no he hecho eso V! Radcliffe ne" acaloradamente.
~ 245 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V:h! no 1 -ueno! 0cundo fue la 4ltima e& que hablaste de ne"ocios conmi"o1V
V3o es una buena idea hablar de ne"ocios con un socio con el cual ests casado !
adems las mujeres no pueden
comprender las complejidades de ... V 2u o& se perdi en mitad de la frase ! su
rostro se rubori& cuando se dio cuenta de lo que estaba por decir.
V 9o era suficientemente inteli"ente para hablar de ne"ocios cuando era Charles!
pero no soy lo suficientemente buena para eso cuando soy Charlotte V.
V9o no me haba dado cuenta ...V Radcliffe comen& a decir ! pasando a sentarse
en la cama .
V0(u1 (ue consideras a las mujeres como seres inferiores 1 (ue me has estado
tratando como una bella flor sin cerebro1 V Charlie pre"unt secamente ! y lue"o fue a
tomar un candelabro . #lla se par al lado de la puerta. 5ntes que Radcliffe pudiese
pre"untar que planeaba hacer ! ella solt "rito fero& y leant el candelabro sobre la
cabe&a que se asom en la puerta que se abra . #l %eque/o ?illy
se derrumb en el piso . Radcliffe sospech que ella acababa de descar"ar su ira
en el crneo del pobre hombre. 9 realmente temi por su propia ida si ese matrimonio
continuaba.
Cuando el "i"ante se derrumb en el suelo ! Charlie se a"ach
%ara arrebatarle las llaes de su lado dbil . Lue"o se endere& y mir a Radcliffe
impacientemente . V09 bien1 08ienes! o te as a quedar esperando all hasta
medianoche1 V
Cerrando su boca! Radcliffe rpidamente se puso de pie y fue trope&ando hasta
la puerta. 5mbos se apresuraron hacia las escaleras.
>aban recorrido la mitad de los escalones cuando 3orLich apareci en la parte
inferior. %ara el asombro de Radcliffe ! Charlie
si"ui bajando incluso cuando 3orLich dio un paso atrs y leant su arma
apuntndoles . #n la parte inferior de las escaleras! Radcliffe se moi rpidamente para
interponerse entre Wsu casi esposa le"alX y el hombre que los apuntaba .
3orLich frunci el ce/o con dis"usto mientras leantaba el arma . V3o s cul es
el problema con ustedes dos. %ero ! %or qu mierda no pueden hacer las cosas como yo
las he planeado 1 Las cosas seran mucho ms fciles de esa manera V.
~ 246 ~
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V:h! s! sera tan coneniente ! 0erdad 1V Charlie replic dndole un coda&o a
Radcliffe. V#res muy e"ocntrico y cmodo! 3orLich! eres el illano aqu y debes hacer
t4 trabajo . 3o puedes simplemente ordenar W+uranseX y esperar que nosotros nos
lancemos muertos a t4s pies. V
3orLich frunci el ce/o ! lue"o arque una ceja diri"iendose a Radcliffe. V
5treida y len"ua lar"a ! erdad 1 V
V%refiero definirla como pasional e inteli"ente .V
3orLich leant aun ms su ceja. V0#n serio1 Casi no puedo esperar para
probar esa pasin. V
V3o en esta ida! 3orLich!V replic Radcliffe.
V6l tiene ra&nV! dijo Charlie cuando el hombre sonri complacido con su
amena&a. V+e temo que el jue"o se acab . 74 plan nunca hubiera funcionado cualquier
modo . Radcliffe y yo ni siquiera estamos le"almente casados. -eth fue la que se cas
con l en <retna <reen. V
V74 hermana est casada con +oLbrayV.
W 2i . Cuatro das antes de nuestra lle"ada a <retna <reen se cas con 7oms. %ero
lue"o se isti como Charles y se cas con
Radcliffe. #l nuestro no es un matrimonio le"al. 2i t4 matas a Radcliffe! todo lo
que conse"uirs casndote conmi"o sern unas pocas joyas. La mayora de las joyas
ya fueron endida y
el dinero ha sido inertido. V Cuando l comen& a sacudir la cabe&a con
incredulidad ! Charlie enco"i los hombros . V2i no me crees! pre"4ntale a -eth. #lla
est de pie justo detrs de ti V.
3orLich se ri con "anas . V2i esperas que oy a creer... W 2u o& muri cuando
al"o muy duro se le cla en la parte inferior de su espalda.
W>ola! Lord 3orLich. Un placer oler a encontrarlo !V -eth lo salud
ale"remente! mientras le claaba el metal de su arma en las costillas . V%or faor! le
entre"ara su pistola a Lord Radcliffe 1 V
Radcliffe tom la pistola cuando de repente cay de la mano flcida del hombre.
-eth se corri para abra&ar a su hermana. VLo hice! Charlie, 7e sal. 7e sal.
3o puedo creerlo V. -eth se ri y leant su arma en el aire . V:h! es marailloso. * Una
sensacin e.citante , W #lla oli a rerse y abra& a su hermana otra e&. VLo hice, V.
V2! y lo hiciste muy bien V. Charlie sonri ampliamente . V0$nde estn los
dems1V
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Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V5qu estamos ! mi lady!V dijo 2toDes! empujando a una amorda&ada por el 5""ie
pasillo . #l mayordomo ena acompa/ado por la cocinera y -essie.
V%ero cmo saba que todos estabamos aqu1V -eth le pre"unt a Charlie con
asombro.
VLos 8i a todos salir del carruaje y meterse por una entana de la planta baja
desde la habitacin de arriba V! le e.plic Charlie.V #n ese punto yo estaba decidiendo
si era mejor romper la puerta! o la entana! y en ese momento ?illy lle" a la habitacin!
lo "olpe ! y corrimos hacia las escaleras. 9o saba que ustedes lle"aran en cualquier
momento ! slo esperaba que lle"aran a tiempo para ayudarnos con 3orLich. V
V9 lo hice,V -eth tena la cara enrojecida de or"ullo y Charlie no pudo eitar
rerse.
V2! lo hiciste. #st4iste maraillosa. 9 nunca ms quiero orte decir que eres una
cobarde. 2e necesita mucha alenta para enfrentar a un hombre con una pistola slo
teniendo un candelabro como arma . %odras haber resultado muerta . -eth... :h -eth,
.........-eth 1 V
+oindose rpidamente! Charlie lo"r capt4rar a su "emela mientras -eth caa
desmayada.
~ 248 ~
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Capt4lo E1 Capt4lo E1
V0(u hora es1V
V>as hecho la misma pre"unta einte eces! RadcliffeV! se/al 7oms con
e.asperacin mientras miraba su reloj una e& ms. .
V#llas estn lle"ando tarde V.
VLas mujeres siempre lle"an tarde. 3o s por qu ests tan preocupado . 9o no
estoy preocupado V
Radcliffe frunci la frente . VUstedes ya estn casados . %asen o no pasen por la
ceremonia de nueo hoy ! ustedes se"uirn estando casados . Charlie y yo somos un caso
totalmente diferenteV.
V%ero ustedes estn de acuerdo . #lla ha accedido a casarse conti"o! erdad1V
W 2i V. Radcliffe pareca un poco ms alentado ! pero lue"o la preocupacin
apareci en su cara de nueo.
V9 si al"o ha ocurrido 1V
V5l"o como qu1V 7oms pre"unt curiosamente.
V0(uin puede decirlo con Charlie de por medio 1 #lla atrae los problems como
nin"una mujer que yo haya conocidoV.
V#s erdad V! acord 7oms! arru"ando su propia frente ahora. V9 -eth ha estado
mostrando ese lamentable ras"o de personalidad 4ltimamente. $esde el incidente con
3orLich! de hechoV.
Radcliffe asinti . #ra cierto! la al"una e& serena y sensata -eth se pareca cada
e& ms a Charlie! se haba sumado a la cru&ada contra la injusticia en el mundo y
estaba enloqueciendo a su marido . %ara la diersin Radcliffe! la mansin +oLbray !
ahora daba alber"ue a una serie de mar"inales [ animales y personas [ que -eth haba
rescatado en una sit4acin u otra. %ero l nunca le reelara a su ami"o que seso le
resultaba diertido
. 9 7oms tena ra&n al decir que todo haba comen&ado con el incidente de
3orLich ! cuando ella haba desarmado al hombre con una candelabro .
5l parecer! las palabras que ella haba pronunciado ese da eran erdad! a pesar del
desmayo que haba se"uido el incidente! -eth realmente senta que ya no le tena
miedo a nada y a nadie.
#n cuanto a 3orLich ! la 4ltimo e& que haban isto al hombre fue
cuando las autoridades lo det4ieron a l y a 5""ie . #n el momento de la
detencin l haba ociferado que era el
~ 249 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
hijo de un rey . Lo que haba ocurrido con l desde entonces lo saba. 5""ie haba
sufrido un ataque al cora&n en la crcel y no haba sobreiido para asistir a su juicio! y
cuando Radcliffe haba inda"ado acerca del procesamiento de 3orLich! le haban
dicho que no se preocupase! que el asunto estaba siendo bien manejado. 6l haba odo
diersos rumores! pero sospechaba que el hombre haba sido encerrados en -edlam! un
hospital para pacientes mentales ! donde no podra causar ms problems a la familia
real.
V+aldicin, V! murmur 7oms repentinamente! interrumpiendo los pensamientos
de Radcliffe. V5hora yo estoy preocupado. V
'ntercambiando miradas sombras! los dos hombres comen&aron a caminar
inquietamente frente a la i"lesia bajo la atenta mirada del ministro y los cien initados .
7odos los miembros de la noble&a haban querido estar presente en esta Vceremonia de
renoacin de otosV entre Charlie y Radcliffe y -eth y 7oms. #llos consideraban que
la idea era muy romntica. %or supuesto! nin"uno de ellos saba que esa sera la primera
e& que Charlie pronunciara los otos y que su anterior matrimonio no poda ser
considerado le"al.
Charlie haba insistido en que la fecha ele"ida fuese e.actamente un a/o despus
de su supuesto matrimonio en <retna <reen! de modo no habra confusin respecto al
aniersario de boda en el fut4ro! . -eth y 7oms haban acordado en esa fecha. %ero
haba sido antes que se hubieran enterado que Charlie estaba embara&ada y que su
fecha de parto era slo una semana despus de la V ceremonia de renoacin de otosV.
Radcliffe haba tratado de conencerla de moer la fecha de la boda. $e nin"una
manera quera correr el ries"o que su hijp naciera antes de la boda y fuese considerado
un bastardo . %ero la encantadora! e.citante! dulce! y tena& Charlie se haba ne"ado a
cambiar la fecha . 2e"uiran de acuerdo a lo preisto sin importar si el beb lle"aba
antes.
V0Cmo la conenciste de casarse conti"o1V 7oms pre"un curiosamente.
>aciendo una mueca! Radcliffe admiti! V 74e que redactar un contrato
matrimonial priado en el que me comprometo a nunca ms tratarla de manera
condescendiente! paternal o machista . (ue oy a hablar de ne"ocios con ella el
diariamente en caso que ella est interesada! y ... V
V091V
6l suspir amar"amente. V9 que la lleara a mi club estida de hombreV.
7oms se sobresalt . V0(u1V
V2hhV! adirti Radcliffe! neriosamente ! lan&ando un ista&o a su alrededor para
ase"urarse que nadie los haba escuchado. 3adie pareca estar prestndole atencin a
ellos. La mayora de los initados miraban e.pectantemente la parte trasera de la
i"lesia! con la esperan&a de er a las noias! que ! de hecho! ya debera haber estado
all en ese momento .
+irando de nueo a 7oms! Radcliffe asinti. V#lla fue bastante infle.ible
respecto a lo del club. %arece que estaba celosa $e que -eth hubiese estado dentro de
las paredes Vde ese antro profano Q; esas fueron sus palabras! no las mas; y quera er el
lu"ar personalmente V.
~ 250 ~
Lynsay Sands Lynsay Sands Juego de Gemelas Juego de Gemelas
V09a la has lleado1V
V3o! 3o. %ude demorar el plan por bastante tiempo y para el momento que ella
perdi la paciencia con mi demora! ya estaba embara&ada y no creo que el humo del
ambiente del club sera bueno para el beb. :jal que una e& que haya parido se olide
de la idea ... W
Un dbil "rito de fuera de la i"lesia lo hi&o hacer una pausa y sentirse alarmado .
V#so son como la o& de Charlie V.
Radcliffe se apresur hacia la parte trasera de la i"lesia con 7oms si"uiendolo de
cerca .
5briendo iolentamente las puertas de la i"lesia! Radcliffe se qued con"elado
con el espectculo que se desarrollaba en la calle . Charlie y -eth! en sus estidos de
boda! se encontraban atacando a un endedor callejero . Las Flores de los bouquets de
noia olaban por el aire! mientras "olpeaban al hombre y le "ritaban furiosamente.
V0>e mencionado ! Radcliffe! lo poco que aprecio la influencia que t4 esposa tiene
sobre la ma1 Vmurmur 7oms repentinamente! y Radcliffe lo mir asombrado y
ofendido .
V+i esposa 1%or $ios ! 7oms! no se puede culpar a Charlie por el cambio
repentino de -eth . #llas crecieron juntas! por el amor de $ios. $espus de einte a/os
juntas no se puede hablar de influencia V.
7oms frunci el ce/o. V3o haba pensado en eso. 0(u es esto! entonces1V
Radcliffe sonri li"eramente. VLa 4nica cosa nuea en la ida de -eth sos t4.V
7oms tra" en seco ante esa dura erdad cuando 2toDes sali de la i"lesia para
unirse a ellos. V:h! mi $ios, . Lady Charlie y lady -eth no est n en condiciones de dar
este espectculo V.
Radcliffe y 7oms miraron la ri/a en la calle. #l hombre haba
Lo"rado subir al asiento de un carro ! pero las dos mujeres se lan&aron sobre su
espalda. #llas parecan estar tratando de subirse a l como quien trepa una monta/a! y a
pesar de su aan&ado embara&o! Charlie estaba haciendo un trabajo e.celente .
+ientras la otra VnoiaV ahora pisoteaba los pies del hombre ! le pateaba las piernas ! y
tiraba de su cabello con todas sus fuer&as . #l endedor chillaba como un cerdo.
#ntonces los hombres aan&aron con una e.presin sombra en sus rostros.
Radcliffe fue directamente a la mujer col"ada de la espalda del hombre! la desprendi
del endedor y puso en el piso a unos metros de distancia . Cuando l dio uelta a la
nocia
! parpade sorprendido . V#li&abeth1V
V#sts dejando que se escape . >ay que detenerlo,V -eth "rit! corriendo hacia
adelante! mientras Charlie se escapaba del asimiento de 7om y corra hacia el hombre.
+aldiciendo al unsono! Radcliffe y 7oms se apresuraron a capt4rar a sus esposas
! obli"ndolas a bajarse del endedor mientras l trataba de subirse a su carro una e&
ms.
~ 251 ~
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V-asta, V. Radcliffe les "rit . V0(u est pasando1 V
V#l estaba "olpeando a ese ni/o !V Charlie jade furiosamente mientras se
endere&aba el elo.
V0(u ni/o1V 7oms frunci el ce/o ! y su esposa respondi .
V#l ni/o que a en la parte trasera del carro.V
Los hombres fueron hasta la carreta para descubrir un ni/o acurrucado all. Las
marcas y ma"ulladuras que tena eran se/ales inequocas de que haba recibido una
fero& "olpi&a. Radcliffe leant al ni/o .
V -asta . %n"alo de uelta en el carro . 6l es mo.V #l endedor se apro.im .
Radcliffe le lan& una mirada fra. V2uya1V
V+i sobrino! est a mi car"o desde que sus padres murieron. #s mi aprendi& Le
estoy ense/ando a ser un &apatero y yo lo educo como me parece coneniente.
5dems! l se mereca la pali&a. 2e me haba escapado . 9 por supuesto lo "olpe
cuando lo i aqu y lo atrap de nueo. V
V9o tambin me escapara si l me "olpease !V Charlie replic . V%ero no todas
los moretones son nuet4. V
Radcliffe y 7om se miraron entre s y lue"o al rostro del ni/o que
Radcliffe sostena. #l ni/o era del"ado ! demsiado del"ado! tena moretones nuet4
y ms anti"uos en todo su cuerpo ! y tena una de e.presin triste&a en la cara que
nin"4n ni/o debera
tener. +oindose impacientemente ! Radcliffe mir al &apatero. V2e lo oy a
comprar V. VRadcliffe!V Charlie jade con horror. V3o se puede comprar a un ni/oV.
V2i se puedeV! dijo el &apatero rpidamente. V0Cunto ofrece 1V
V8amos a discutir la cifra en la oficina de mi abo"ado ma/ana por la ma/ana a las
ocho en puntoV.
Charlie escuch sombramente como su marido le daba la direccin al hombre y !
lue"o le entre"aba el ni/o a 2toDes. 7omando a Charlie por el codo! la "ui hasta
las escalinatas de la i"lesia. #staban por la mitad de los escalones cuando l se dio
cuenta que Charlie estaba e.tra/a e inesperadamente muy silenciosa . Radcliffe
estrech su mirada y apret sus labios . V0#sts bien1V
W 2i V! ella dijo rpidamente! presionando a un costado de su ientre hinchado .
V3o estars ... W Radcliffe se det4o en la mitad de la frase V 3o ests ... ! no !
erdad 1 V
V #l beb esperar hasta despus de la bodaV! Charlie dijo con firme&a! dando otro
paso acilante.
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VCharlie! ests entrando en trabajo de parto 1V -eth pre"unt ansiosamente
mientras ella y 7oms se unan a ellos en las escalinatas ! su propia estido tambin
muy amplio por el ni/o que lleaba en su ientre . -eth slo tena un mes menos de
embara&o. %areca que a las "emelas les "ustaba hacer las cosas juntas. V Charlie ests
o no en trabajo de parto 1 7al e& debamos demorar... W -eth se silenci abruptamente
cuando Charlie la mir furiosamente.
V#ste ni/o no a a nacer hasta que sus padres estn debidamente casados V.
Radcliffe acil por un momento! lue"o maldiciendo ! la al& en sus bra&os y
subi las escaleras . Los dems lo si"uieron.
W #stoy bien ! marido! puedes bajarme ! creo que los dolores se han detenido!
VCharlie murmur mientras Radcliffe atraesaba de las puertas de la i"lesia con ella en
bra&os. Cuando Radcliffe la i"nor y camin determinadamente por el pasillo de la
i"lesia llena de "ente ! Charlie for& una sonrisa para los initados ! que se la
miraban con ojos "randes como platos. V5qu estamosV! ella les susurraba con ale"ra
fin"ida. VLamento haberme retrasadoV.
V 8amos ! %adre! comience la ceremonia V! dijo Radcliffe apresuradamente cuando
hi&o una pausa delante del sacerdote .
V-jame!V Charlie le dijo apretando los dientes ! y despus de un se"undo de
acilacin! Radcliffe lo hi&o! colocndola de pie
al mismo tiempo que lle"aban 7oms! -eth! 2toDes! el &apatero y su sobrino .
V*%adre,V Radcliffe habl impacientemente ! y el hombre carraspe y comen&
con la ceremonia .
V(ueridos feli"reses ! nos hemos reunido aqu... W
V7odos sabemos para qu nos hemos reunido. %adre. %or faor! saltee las partes
menos importantes y amos al puntoV.
VUn momento ! joenV! el sacerdote replic! lue"o la mir preocupadamente
mientras Charlie jadeaba y se a"arraba el estma"o. V0#st bien! mi lady 1 V
V#lla est a punto de tener un beb. %adre. 7al e& podramos terminar con la
ceremonia antes del parto 1 V
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G -ien ! s ! yo s que ella est esperando un ... 0(uieres decir ahora mismo 1V
>ubo horror en el rostro del sacerdote . V#ntonces ! qui&s deberan oler a su casa!
ponerse cmoda y .... V 2u o& muri con un sonido aho"ado! cuando Radcliffe lo
a"arr por sus estimentas y lo sacudi amena&adoramente .
VCsanos primero.V Cuando el pobre hombre asinti con rapide&! Radcliffe lo solt
y pas un bra&o alrededor de los hombros de Charlie. #lla ni lo not. 5pretando su
estma"o! haba empe&ado a respirar de una forma preocupante.
V0Usted! Lord Radcliffe! toma a ... W
V2i la tomo V! l replic bruscamente y el ministro lo mir con el ce/o fruncido .
V%or lo menos djeme terminar!V #l hi&o una pausa y tra" en seco como Charlie
lan& un repentino "emido de dolor.
V:h! $ios moV! jade el sacerdote y ! lue"o se endere& . V+uy bien! 5qu
tenemos a Lord Radcliffe ! quien toma como esposa a Lady Radcliffe ! y usted mi
lady ! lo toma como esposo 1 VCuando ella asinti! el sacerdote se diri"i a 7om y a
-eth.V Lord
+oLbray! toma a esta mujer como esposa 1 9 Lady +oLbray! 0qu dice usted 1
Lo toma como esposo1 V
7odos asintieron al unsono
V-ien! muy bien! entonces ... eh ... 0qu era lo que se"ua 1V Una capa de sudor
cubri su frente! el sacerdote acil breemente! y lue"o e.clam! V:> 2i, Los anillos,
>ay que ponerse los anillos V. Una e& que 7oms y Radcliffe hubieron desli&ados los
anillos de los dedos de sus respectias esposas !el sacerdote suspir con aliio. V#so es
todo. Ustedes ahora son marido mujer ... de nueo. 5hora un beso y ayanse a su casa
V.
Radcliffe bes la frente de Charlie y se inclin para al&arla en sus bra&os! y lue"o
corri por el pasillo de la i"lesia con ella! 7oms y -eth corran detrs de ellos.
Radcliffe! 7oms! y 2toDes caminaban impacientemente por el saln cuando
escucharon el "rito de un beb y lue"o su llanto. #l reloj sobre la chimenea deca que
faltaban cinco minutos para la medianoche. >aban estado caminando en esa sala por
ms de doce horas.
Con el llanto que ena desde arriba! los tres hombres intercambiaron miradas con
me&cla de aliio y temorU aliio ! porque era eidente por el "rito del beb que era
sano ! pero temor porque aun tenan que esperar de noticias sobre la condicin de la
madre. %ara Radcliffe! la espera haba sido interminable.
7oms murmur! V0(u se supone que est lleando tanto
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tiempo1 V
La pre"unta fue suficiente para a"otar la paciencia de Radcliffe. +urmurando una
maldicin! corri fuera del saln. 7oms y 2toDes se miraron entre s y ! lue"o lo
si"uieron hacia las escaleras.
-eth acababa de cambiar las sabanas de la cama y estaba ayudando a Charlie a
acomodarse de nueo cuando los "olpes sonaron en la puerta. La se/ora >artshair
respondi! y Charlie escuch la determinada o& de Radcliffe con toda claridad=
V(uiero er a mi esposaV.
La se/ora >artshair se hi&o a un lado inmediatamente para permitirle entrar pero
antes de cerrar la puerta io las miradas ansiosas de 7oms y 2toDes.
VCharlie1V Radcliffe aan& ! lue"o hi&o incertidumbre al lado de la
la cama cuando la io . #lla pareca a"otada! con el rostro plido! el cabello
h4medo y alborotado ! mientras miraba el beb
en sus bra&os . Radcliffe se sent cuidadosamente a su lado en la cama. V03o
deseas er a t4 hijo! mi lord 1V
V0>ijo1V 6l mir abajo perplejamente el bulto que ella tena en los bra&os . V#s un
ni/o1V
W 2i . 07e "ustara sostenerlo 1V
Radcliffe pareca dudoso! pero sost4o el peque/o beb. #ra la ms la cosa fea que
Radcliffe jams hubiese isto ! y tambin ms adorable. V6l es tan peque/o!V l se
asombr ! sintiendo l"rims en sus ojos. 6l y Charlie haban hecho ese mila"rosa de
ida.
V 3o diras eso! mi lord ! si el beb hubiera haba salido de t4 propio ientreX.
Charlie murmur secamente.
V#n realidad! no es para nada peque/o !V -eth murmur! pasando a unirse a ellos.
V%ara ser un beb! es bastante "rande . +s "rande que cualquiera de los bebs que i
nacer en ?esterley V.
V-eth siempre ha tenido inters en el arte de la curacinV! e.plic Charlie cuando
Radcliffe la mir curiosamente. V #n nuestra casa! si haba al"uien enfermo! o al"uien
por parir ! -eth "eneralmente estaba all para ayudar V.
V0 %uedo tener al beb para mostrrselo a 7oms ya 2toDes1
#s solo un momento V
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W 2i ! por supuesto .V Radcliffe le entre" el ni/o a su ta y ! lue"o io que la
cocinera ya haba terminado lo que estaba haciendo y sala de la habitacin. 6l esper
hasta que -eth hubiese cerrado la puerta y lue"o se oli hacia Charlie . 'nclinndose
hacia adelante! le bes suaemente en los labios.
V<raciasV! le coloc un beso en su cabello mientras la abra&aba cuidadosamente.
V$e nada ! mi lord !V ella suspir! apoyndose en su abra&o. V0 <racias! %or qu1V
V%or nuestro hijoV.
V+e parece recordar que t4iste t4 preparacin en esoV! ella murmur diertida !
moindose de nueo para inclinarse contra las almohadas . Lue"o lan& un suspiro y
frunci la frente .
VLamento lo que sucedi hoy! mi lord .V
Radcliffe leant las cejas. V0%or qu1V
V%or arruinar nuestra boda. 3o quise hacerlo ! pero cuando i ese &apatero
"olpeando a ese chico... W
V3o pudiste refrenarte V.
W 2i V. #lla se mordi el labio . W2implemente no poda "irar la cabe&a e i"norar
eso V.
V9 no quiero que lo ha"as V! su marido le ase"ur .
V#n erdad1V
V#n erdad. 74 compasin por los dbiles! t4 sensibilidad al dolor ajeno y t4
indi"nacin ante la injusticia son cosas que amo de t4. . %ero V! l a/adi con irona !V
+e sent muy a"radecido cuando descubra que la mujer trepada sobre la espalda del
hombre era -eth. V
V9o estoy tratando de moderar mi conducta V! Charlie dijo con di"nidad. V#s al"o
que aprend de t4. V
V#ntonces estamos aprendiendo el uno del otro . 9o he aprendido a iir con t 4
V! l murmur! y se dio cuenta de que eso era cierto.
Charlie le haba contado todo lo que haba descubierto sobre el asesinato de Robert
y +ary de tan pronto como haban uelto a la casa esa noche del incidente de 3orLich
. #l saber esa noticia le haba quitado la culpa que senta por la muerte de su hermana .
3o haba nada que l hubiera podido hacer para salar a
su hermana. 'ncluso si la hubiera conencido de llearse un carruaje! o llear un
"uardia armado! o incluso un ejrcito! 3orLich la habra matado otro da. 3unca
podra haberla prote"ido l. 3i siquiera Robert hubiera podido.
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3in"uno de ellos haba sospechado de las intenciones de un hombre demente.
V#stoy tan feli& y tan satisfecha en este momento ! Radcliffe!V Charlie murmur
repentinamente! y Radcliffe sonri acostndose en la cama a su lado.
V9o tambin! mi amorV.
2e quedaron en silencio por un momento! y lue"o ella pre"unt! VRadcliffe! t4
realmente no me cambiaras por nada del mundo1 V
V3i locoV! l le ase"ur .
V-eth dijo que no hubo des"arrado y que debera estar de pie en poco tiempo .
2abes lo que eso si"nifica! 0no1 V
Radcliffe parpade desconcertado.
V0(u si"nifica! mi amor1V
V#sto si"nifica que podemos ir a t4 club en poco tiempo.V
V:h! Charlie!V "imi Radcliffe! y lue"o comen& a rer mientras la abra&aba. V
$ebera haber sabido que no te ibas a olidar de eso. V
V:h! claro que no! Radcliffe. 2er al"o emocionanteV.
V:h! si ! ser bien emocionanteV! l concord irnicamente . V#specialmente
cuando al"uien te recono&ca como Charles! y esa persona sepa que Charles realmente
es Lady Radcliffe !
y a m ! me e.pulsarn del club. 2er muy emocionante V.
V#so no suceder. -eth y yo hemos estado preparando un disfra& que estamos
se"uros que a a ser un .ito. 3adie me reconocerV.
VUn disfra&! 0eh1V l murmur .
W 2i . #l disfra& tiene un solo defecto ! marido. 7iene pantalones ajustados. 9 t4
sers el 4nico capa& de reconocer mi trasero ! . V2us cejas se arquearon su"estiamente
V. 7al e& podemos encontrar una sala desocupada y o al"4n lu"ar priado en el club ...
V
$ios, 2lo Charlie considerara la idea de hacer el amor debajo las narices de
toda la noble&a .
V0Cundo piensa -eth que podras estar lista para ... eh .... ese tipo de cosas1X
pre"unt Radcliffe con un "ru/ido! y Charlie sonri ampliamente.
~ 257 ~
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V2iempre supe tenas alma de aent4rero! mi lord .V
F'3
5U7:R5= L93259 253$2
7'7@L: = BU#<: $# <#+#L52
7'7@L: :R'<'35L= 7># 2?'7C>
7R5$UC'$: %:R= <rupo de 7raducciones Constan&aen"lish
<#3#R:= Romntico >istrico
C:37#_7:= 'n"laterra ! 1NRR
%R:75<:3'2752= Charlie y #li&abeth de ?esterly y Lord Beremy Radcliffe
... >5-'5 U35 8#] U3 %5R $# <#+#L52 [ C>5RL:77# 9 #L']5-#7>
;
Las hermanas estaban en una sit4acin desesperante. 2u to las haba Wendido en
matrimonioX a dos caballeros ; nada recomendables; para saldar sus deudas de jue"o.
.... >5-'5 U35 8#] U3 %5R $# +#LL']:2 ; C>5RL#2 9 #L']5-#7> [
#stos hermanos estaban escapando de su to cuando conocen a Lord Beremy Radcliffe.
#l Lord les ofrece escoltarlos hasta Londres! alber"arlos en su casa e introducirlos
a la alta sociedad como sus primos para que -eth pueda encontrar un marido a su
eleccin y de ese modo poder escapar a los siniestros planes de su to. 5unque -eth es
una joen muy atractia! Radcliffe se siente atrado por el hermano arn ! Charlie,
Radcliffe est ms que preocupado por el Winters anormalX que ha desarrollado
por ese muchacho . Cuando finalmente admite que se siente atrado por otro hombre !
descubre que tambin se siente atrado por -eth ...
%ero Radcliffe tiene un plan para solucionar Wesa sit4acin tan e.tra/aX. $ecide que
Charles debe conertirse en un erdadero WhombreX ! y para eso lo llear a un burdel ...
~ 258 ~
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... >5-'5 U35 8#] U3 %5R $# <#+#L52 C>5RL'# 9 -#7> (U#
$#25RR:LL5R:3 U3 C:+%L#B: BU#<: $# '$#37'$5$#2 9 $'2FR5C#2 .
7odos los das Charlie y -eth tomaban t4rnos para desempe/ar Wlos papeles de Charles
y #li&abethX. #l objetio del ast4to plan es que cada una de ellas pueda encontrar un
marido para escapar a los matrimonios arre"lados por su to.
Como si el jue"o de las "emelas no fuera suficiente aparece un chantajista que
amena&a con reelar sus identidades .
Un brillante comedia romntica de aent4ras. La autora adopta el estilo de
odeiille picaresco para desarrollar una historia que sin duda tiene el sello de Lynsay
2ands = amor! humor! aent4ra! sensualidad ! muchsimos equocos y sit4aciones
hilarantes. 9 hasta el misterio de un asesinato! que si los lectores prestan atencin a las
pistas! hbilmente colocadas por la autora! lo"rarn descubrir antes del final del libro.
$ijo la crtica WUn libro para leer ... 95,X
7e initamos a ser parte de las aent4ras y los romances de estas "emelas !
comien&a a leer este libro.
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