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SCOTT, Joan. Gnero: Uma categoria til para anlise histrica. Trad.

Christine Rufino
Dabat e Maria Betnia vila. Disponvel em:
<http://disciplinas.stoa.usp.br/pluginfile.php/6393/mod_resource/content/1/G%C3%AAnero-
Joan%20Scott.pdf>. Acesso em: 10 set. 2013.
SCOTT, Joan. Gnero: uma categoria til de anlise histrica. Traduo de Christine Rufino
Dabat e Maria Betnia Avila. Recife: SOS Corpo, 1991.

(...) Mais recentemente recentemente demais para que possa encontrar seu caminho
nos dicionrios ou na enciclopdia das cincias sociais as feministas comearam a utilizar a
palavra gnero mais seriamente, no sentido mais literal, como uma maneira de referir-se
organizao social da relao entre os sexos. (SCOTT, 1991, p. 2)
Sexo, gnero, determinismo biolgico:
No seu uso mais recente, o gnero parece ter aparecido primeiro entre as feministas
americanas que queriam insistir no carter fundamentalmente social das distines baseadas
no sexo. A palavra indicava uma rejeio ao determinismo biolgico implcito no uso de
termos como sexo ou diferena sexual. O gnero sublinhava tambm o aspecto relacional
das definies normativas das feminilidades. As que estavam mais preocupadas com o fato de
que a produo dos estudos femininos centrava-se sobre as mulheres de forma muito estreita e
isolada, utilizaram o termo gnero para introduzir uma noo relacional no nosso
vocabulrio analtico. Segundo esta opinio, as mulheres e os homens eram definidos em
termos recprocos e nenhuma compreenso de qualquer um poderia existir atravs de estudo
inteiramente separado. Assim, Nathalie Davis dizia em 1975: Eu acho que deveramos nos
interessar pela histria tanto dos homens quanto das mulheres, e que no deveramos trabalhar
unicamente sobre o sexo oprimido, do mesmo jeito que um historiador das classes no pode
fixar seu olhar unicamente sobre os camponeses. Nosso objetivo entender a importncia dos
sexos dos grupos de gnero no passado histrico. Nosso objetivo descobrir a amplitude dos
papis sexuais e do simbolismo sexual nas vrias sociedades e pocas, achar qual o seu
sentido e como funcionavam para manter a ordem social e para mud-la. (SCOTT, 1991, p.
3).
Relao classe, raa e gnero:
A ladainha classe, raa e gnero sugere uma paridade entre os trs termos que na realidade
no existe. Enquanto a categoria de classe est baseada na teoria complexa de Marx (e seus
desenvolvimentos posteriores) da determinao econmica e da mudana histrica, as de
raa e de gnero no veiculam tais associaes. No h unanimidade entre os(as) que
utilizam os conceitos de classe. Alguns(mas) pesquisadores(as) utilizam a noo de Weber,
outros(as) utilizam a classe como uma frmula heurstica temporria. Alm disso, quando
mencionamos a classe, trabalhamos com ou contra uma srie de definies que no caso do
Marxismo implica uma idia de causalidade econmica e uma viso do caminho pelo qual a
histria avanou dialeticamente. No existe este tipo de clareza ou coerncia nem para a
categoria de raa nem para a de gnero. No caso de gnero, o seu uso comporta um
elenco tanto de posies tericas, quanto de simples referncias descritivas s relaes entre
os sexos. (SCOTT, 1991, p. 4).
Termo gnero em si, desvinculado da poltica feminista, neutralidade:

No seu uso recente mais simples, gnero sinnimo de mulheres. Livros e artigos de todo
o tipo, que tinham como tema a histria das mulheres substituram durante os ltimos anos
nos seus ttulos o termo de mulheres pelo termo de gnero. Em alguns casos, este uso,
ainda que referindo-se vagamente a certos conceitos analticos, trata realmente da
aceitabilidade poltica desse campo de pesquisa. Nessas circunstncias, o uso do termo
gnero visa indicar a erudio e a seriedade de um trabalho porque gnero tem uma
conotao mais objetiva e neutra do que mulheres. O gnero parece integrar-se na
terminologia cientfica das cincias sociais e, por conseqncia, dissociar-se da poltica
(pretensamente escandalosa) do feminismo. Neste uso, o termo gnero no implica
necessariamente na tomada de posio sobre a desigualdade ou o poder, nem mesmo designa
a parte lesada (e at agora invisvel). Enquanto o termo histria das mulheres revela a sua
posio poltica ao afirmar (contrariamente s prticas habituais), que as mulheres so sujeitos
histricos legtimos, o gnero inclui as mulheres sem as nomear, e parece assim no se
constituir em uma ameaa crtica. Este uso do gnero um aspecto que a gente poderia
chamar de procura de uma legitimidade acadmica pelos estudos feministas nos anos 1980.
(SCOTT, 1991, p. 6).

Gnero como categoria social, rejeio da separao, relaes sociais entre sexos,
construo social:
Mas isso s um aspecto. Gnero, como substituto de mulheres, igualmente
utilizado para sugerir que a informao a respeito das mulheres necessariamente informao
sobre os homens, que um implica no estudo do outro. Este uso insiste na idia de que o
mundo das mulheres faz parte do mundo dos homens, que ele criado dentro e por esse
mundo. Esse uso rejeita a validade interpretativa da idia das esferas separadas e defende que
estudar as mulheres de forma separada perpetua o mito de que uma esfera, a experincia de
um sexo, tem muito pouco ou nada a ver com o outro sexo. Ademais, o gnero igualmente
utilizado para designar as relaes sociais entre os sexos. O seu uso rejeita explicitamente as
justificativas biolgicas, como aquelas que encontram um denominador comum para vrias
formas de subordinao no fato de que as mulheres tm filhos e que os homens tm uma fora
muscular superior. O gnero se torna, alis, uma maneira de indicar as construes sociais
a criao inteiramente social das idias sobre os papis prprios aos homens e s mulheres.
uma maneira de se referir s origens exclusivamente sociais das identidades subjetivas dos
homens e das mulheres. O gnero , segundo essa definio, uma categoria social imposta
sobre um corpo sexuado. Com a proliferao dos estudos do sexo e da sexualidade, o gnero
se tornou uma palavra particularmente til, porque ele oferece um meio de distinguir a prtica
sexual dos papis atribudos s mulheres e aos homens. Apesar do fato dos(as)
pesquisadores(as) reconhecerem as relaes entre o sexo e (o que os socilogos da famlia
chamaram) os papis sexuais, estes(as) no colocam entre os dois uma relao simples ou
direta. O uso do gnero coloca a nfase sobre todo um sistema de relaes que pode incluir
o sexo, mas que no diretamente determinado pelo sexo nem determina diretamente a
sexualidade. (SCOTT, 1991, p. 7).
(...) Mesmo se nesse uso o termo gnero afirma que as relaes entre os sexos so
sociais, ele no diz nada sobre as razes pelas quais essas relaes so construdas como so;
ele no diz como elas funcionam ou como elas mudam. (...) (SCOTT, 1991, p. 8).
Posies tericas: anlise do patriarcado, feminismo marxista e ps-
estruturalismo francs:
Os (as) historiadores(as) feministas utilizaram toda uma srie de abordagens nas
anlise do gnero, mas estas podem ser resumidas em trs posies tericas. A primeira, um
esforo inteiramente feminista que tenta explicar as origens do patriarcado. A segunda se situa
no seio de uma tradio marxista e procura um compromisso com as crticas feministas. A
terceira, fundamentalmente dividida entre o ps-estruturalismo francs e as teorias anglo-
americanas das relaes de objeto, inspira-se nas vrias escolas de psicanlise para explicar a
produo e a reproduo da identidade de gnero do sujeito (SCOTT, 1991, p. 9).
Patriarcado:
As tericas do patriarcado concentraram sua ateno na subordinao das mulheres e
encontraram a explicao na necessidade do macho dominar as mulheres.(...).
A fonte da libertao das mulheres se encontra numa compreenso adequada do
processo de reproduo, numa avaliao das contradies entre a natureza do trabalho
reprodutivo das mulheres e a mistificao ideolgica (masculina) deste. (SCOTT, 1991, p. 9).
Crtica as tericas do patriarcado:
As tericas do patriarcado questionaram a desigualdade entre homens e mulheres de
vrias maneiras importantes, mas para os(as) historiadores(as) as suas teorias colocam alguns
problemas. Primeiro, enquanto estas propem uma anlise interna ao sistema de gnero,
afirmam igualmente a primazia desse sistema em relao organizao social no seu
conjunto. Mas as teorias do patriarcado no explicam o que que a desigualdade de gnero
tem a ver com as outras desigualdades. Segundo, que a dominao venha na forma da
apropriao masculina do labor reprodutivo da mulher, ou que ela venha pela reificao
sexual das mulheres pelos homens, a anlise baseia-se na diferena fsica. Toda a diferena
fsica tem um carter universal e imutvel mesmo quando as tericas do patriarcado levam em
considerao a existncia de mudanas nas formas e nos sistemas de desigualdade no gnero.
Uma teoria que se baseia na varivel nica da diferena fsica problemtica para os(as)
historiadores(as): ela pressupe um sentido coerente ou inerente ao corpo humano fora
qualquer construo scio-cultural e portanto, a no historicidade do gnero em si. De certo
ponto de vista, a histria se torna um epifenmeno que oferece variaes interminveis sobre
o tema imutvel de uma desigualdade de gnero fixa. (SCOTT, 1991, p. 9).

Feminismo marxista: interao patriarcado e capitalismo; reproduo dos meios
de produo.

As feministas marxistas tm uma abordagem mais histrica, j que elas so guiadas
por uma teoria da histria. Mas quaisquer que sejam as variaes e as adaptaes, o fato de
que elas se impem a exigncia de encontrar uma explicao material para o gnero limitou
ou pelo menos atrasou o desenvolvimento de novas direes de anlise. No caso em que se
prope uma soluo baseada no duplo sistema (composto de dois domnios: o patriarcado e o
capitalismo, que so separados, mas em interao), como no caso em que a anlise
desenvolvida se refere mais estritamente aos debates marxistas ortodoxos sobre os modos de
produo, a explicao das origens e das transformaes de sistemas de gneros se encontra
fora da diviso sexual do trabalho. Afinal de contas, famlias, lares e sexualidade, so
produtos da mudana dos modos de produo. assim que Engels conclua as suas
exploraes na Origem da Famlia, sobre isso que se baseia a anlise da economista Heidi
Hartmann. Ela insiste sobre a necessidade de considerar o patriarcado e o capitalismo como
dois sistemas separados, mas em interao. Porm, na medida em que desenvolve a sua
argumentao, a causalidade econmica se torna prioritria e o patriarcado est sempre se
desenvolvendo e mudando como uma funo das relaes de produo. (SCOTT, 1991, p. 10-
11).
A anlise da sexualidade, que foi mais longe entre as feministas marxistas americanas
se encontra no Powers of Desire (Poderes do Desejo), um volume de ensaios publicados
em 1983 (19). Influenciadas pela importncia crescente que dada pelos militantes polticos e
os pesquisadores da sexualidade, pela insistncia do filsofo francs Michel Foucault sobre o
fato de que a sexualidade produzida em contextos histricos, pela convico de que a
revoluo sexual contempornea exige uma anlise sria, os autores centraram suas
interrogaes sobre a poltica da sexualidade. Desta maneira, eles colocaram a questo da
causalidade e propuseram uma srie de solues. (SCOTT, 1991, p. 12).
Crtica ao feminismo marxista:
A dificuldade para as feministas inglesas e americanas que trabalham nos quadros do
marxismo aparente nas obras que eu mencionei aqui. O problema com o qual elas se
defrontam o inverso daqueles que a teoria do patriarcado coloca. No interior do marxismo, o
conceito de gnero foi por muito tempo tratado como subproduto de estruturas econmicas
mutantes: o gnero no tem tido o seu prprio estatuto de anlise. (SCOTT, 1991, p. 13).
Escolas estruturalistas e ps-estruturalistas:
As duas escolas se interessam pelos processos atravs dos quais foi criada a identidade
do sujeito; as duas centram o seu interesse nas primeiras etapas do desenvolvimento da
criana com o objetivo de encontrar indicaes sobre a formao da identidade de gnero. As
tericas das relaes de objeto colocam a nfase sobre a influncia da experincia concreta (a
criana v, ouve, tm relaes com as pessoas que cuidam dela e, particularmente,
naturalmente, com os seus pais), ao passo que os ps-estruturalistas sublinham o papel central
da linguagem na comunicao, interpretao e representao de gnero (para os ps-
estruturalistas... linguagem no designa unicamente as palavras, mas os sistemas de
significao, as ordens simblicas que antecedem o domnio da palavra propriamente dita, da
leitura e da escrita). Outra diferena entre essas duas escolas de pensamento diz respeito ao
inconsciente, que par Chodorow , em ltima instncia, suscetvel de compreenso consciente
enquanto para Lacan no o . Para as lacanianas o inconsciente um fator decisivo na
construo do sujeito. Ademais, o lugar de emergncia da diviso sexual e, por essa razo,
um lugar de instabilidade constante para o sujeito sexuado. (SCOTT, 1991, p. 13).
No espao aberto por esse debate, do lado da crtica da cincia desenvolvida pelas
cincias humanas e da crtica do empiricismo e do humanismo que desenvolvem os ps-
estruturalistas, as feministas no s comearam a encontrar uma via terica prpria, como elas
tambm encontraram aliados cientistas e polticos. nesse espao que ns devemos articular
o gnero como uma categoria de anlise. (SCOTT, 1991, p. 13)

Crtica ao foco no individual e no se concebe realidade social:
Precisamos rejeitar o carter fixo e permanente da oposio binria, precisamos de
uma historicizao e de uma desconstruo autntica dos termos da diferena sexual. Temos
que ficar mais atentas s distines entre nosso vocabulrio de anlise e o material que
queremos analisar. Temos que encontrar os meios (mesmo imperfeitos) de submeter, sem
parar, as nossas categorias crtica, nossas anlises autocrtica. Se utilizarmos a definio da
desconstruo de Jacques Derrida, esta crtica significa analisar no seu contexto a maneira
como opera qualquer oposio binria, revertendo e deslocando a sua construo hierrquica,
em lugar de aceit-la como real, como bvia ou como estando na natureza das coisas. Em
certo sentido as feministas, sem dvida, s fizeram isto durante anos. A histria do
pensamento feminista uma histria de recusa da construo hierrquica da relao entre
masculino e feminino; nos seus contextos especficos uma tentativa de reverter ou deslocar
seus funcionamentos. Os(as) historiadores(as) feministas esto atualmente em condies de
teorizar as suas prticas e de desenvolver o gnero como uma categoria de anlise. (SCOTT,
1991, p. 19).
Importncia terminolgica do termo gnero:

As preocupaes tericas relativas ao gnero como categoria de anlise s apareceram
no final do sculo XX. Elas esto ausentes na maior parte das teorias sociais formuladas desde
o sculo XVIII at o comeo do sculo XX. De fato, algumas dessas teorias construram a sua
lgica sob analogias com a oposio masculino/feminino, outras reconheceram uma questo
feminina, outras ainda preocuparam-se com a formao da identidade sexual subjetiva, mas
o gnero, como o meio de falar de sistemas de relaes sociais ou entre os sexos, no tinha
aparecido. Esta falta poderia explicar em parte a dificuldade que as feministas
contemporneas tm tido de integrar o termo gnero em conjuntos tericos pr-existentes e
em convencer os adeptos de uma ou de outra escola terica que o gnero faz parte do seu
vocabulrio. O termo gnero faz parte das tentativas levadas pelas feministas contemporneas
para reivindicar certo campo de definio, para insistir sobre o carter inadequado das teorias
existentes em explicar desigualdades persistentes entre mulheres e homens. (SCOTT, 1991, p.
19).
Mtodos de anlise processos ligados entre si que no poderiam ser separados.
Temos que examinar atentamente os nossos mtodos de anlise, clarificar as nossas
hipteses operativas e explicar como pensamos que a mudana se d. Em lugar de procurar as
origens nicas, temos que conceber processos to ligados entre si que no poderiam ser
separados. evidente que escolhemos problemas concretos para estudar e esses problemas
constituem comeos ou tomadas sobre processos complexos, mas so processos que temos
que ter sempre presentes em mente. Temos que nos perguntar mais freqentemente como as
coisas aconteceram para descobrir porque elas aconteceram. Segundo a formulao de
Michelle Rosaldo temos que procurar no uma causalidade geral e universal, mas uma
explicao significativa: Me parece agora que o lugar das mulheres na vida social-humana
no diretamente o produto do que ela faz, mas do sentido que as suas atividades adquirem
atravs da interao social concreta. Para fazer surgir o sentido temos que tratar do sujeito
individual tanto quanto da organizao social e articular a natureza das suas interrelaes,
pois ambos tm uma importncia crucial para compreender como funciona o gnero e como
se d a mudana. Enfim, precisamos substituir a noo de que o poder social unificado,
coerente e centralizado por alguma coisa que esteja prxima do conceito foucaultiano de
poder, entendido como constelaes dispersas de relaes desiguais constitudas pelo discurso
nos campos de foras. (...)(SCOTT, 1991, p. 20).
Conceito de gnero As construo das representaes binrias
Minha definio de gnero tem duas partes e vrias sub-partes. Elas so ligadas entre
si, mas deveriam ser analiticamente distintas. O ncleo essencial da definio baseia-se na
conexo integral entre duas proposies: o gnero um elemento constitutivo de relaes
sociais baseado nas diferenas percebidas entre os sexos, e o gnero uma forma primeira de
significar as relaes de poder. As mudanas na organizao das relaes sociais
correspondem sempre mudana nas representaes de poder, mas a direo da mudana no
segue necessariamente um sentido nico. Como elemento constitutivo das relaes sociais
fundadas sobre diferenas percebidas entre os sexos, o gnero implica quatro elementos
relacionados entre si: primeiro smbolos culturalmente disponveis que evocam
representaes mltiplas (freqentemente contraditrias) Eva e Maria, como smbolo da
mulher, por exemplo, na tradio cristo do Ocidente, mas tambm mitos da luz e da
escurido, da purificao e da poluio, da inocncia e da corrupo. Para os(as)
historiadores(as), as questes interessantes so: quais as representaes simblicas evocadas,
quais suas modalidades, em que contextos? Segundo conceitos normativos que colocam em
evidncia interpretaes do sentido dos smbolos que tentam limitar e conter as suas
possibilidades metafricas. Esses conceitos so expressos nas doutrinas religiosas, educativas,
cientficas, polticas ou jurdicas e tipicamente tomam a forma de uma oposio binria que
afirma de forma categrica e sem equvoco o sentido do masculino e do feminino. De fato
essas afirmaes normativas dependem da rejeio ou da represso de outras possibilidades
alternativas e s vezes tm confrontaes abertas ao seu respeito quando e em que
circunstncias, isto que deveria preocupar os(as) historiadores(as). A posio que emerge
como dominante , apesar de tudo, declarada a nica possvel. A histria posterior escrita
como se essas posies normativas fossem o produto de um consenso social e no de um
conflito. Um exemplo desse tipo de histria fornecido pelo tratamento da ideologia vitoriana
da mulher no lar, como se ela fosse criada num bloco s, como se ela s tivesse sido colocada
em questo posteriormente, enquanto que ela foi tema permanente de divergncias de opinio.
Um outro exemplo vem dos grupos religiosos fundamentalistas de hoje que querem
necessariamente ligar as suas prticas restaurao do papel tradicional das mulheres,
supostamente mais autntico, enquanto que na realidade tem poucos antecedentes histricos
que testemunhariam a realizao inconteste de um tal papel. O objetivo da nova pesquisa
histrica explodir a noo de fixidade, descobrir a natureza do debate ou da represso que
leva a aparncia de uma permanncia eterna na representao binria dos gneros. Esse tipo
de anlise tem que incluir uma noo do poltico, tanto quanto uma referncia s instituies e
organizaes sociais. Esse o terceiro aspecto das relaes de gnero. (SCOTT, 1991, p.
21/22).
O gnero construdo atravs do parentesco, mas no exclusivamente; ele
construdo igualmente na economia, na organizao poltica e, pelo menos na nossa
sociedade, opera atualmente de forma amplamente independente do parentesco. (SCOTT,
1991, p. 22).
O quarto aspecto do gnero a identidade subjetiva. Conferncias estabelecem
distribuies de poder (um controle ou um acesso diferencial aos recursos materiais e
simblicos, o gnero torna-se implicado na concepo e na construo do poder em si. O
antroplogo francs Maurice Godelier formulou isso desta forma: no a sexualidade que
produz fantasmas na sociedade, mas, sobretudo, a sociedade que fantasma na sexualidade, o
corpo. As diferenas entre os corpos que so ligados ao sexo, so constantemente solicitadas
para testemunhar as relaes e fenmenos sociais que no tem nada a ver com a sexualidade.
No s testemunhar, mas testemunhar a favor, isto , legitimar. (SCOTT, 1991, p. 23).
Relao recproca entre poltica e gnero
(...) O gnero , portanto, um meio de decodificar o sentido e de compreender as
relaes complexas0 entre diversas formas de interao humana. Quando os(as)
historiadores(as) procuram encontrar as maneiras como o conceito de gnero legitima e
constri as relaes sociais, eles/elas comeam a compreender a natureza recproca do gnero
e da sociedade e das formas particulares, situadas em contextos especficos, como a poltica
constri o gnero e o gnero constri a poltica.(...) (SCOTT, 1991, p. 23).
Gnero e democracia
Da mesma forma que a democracia poltica permite ao povo, parte fraca da sociedade
poltica, se rebelar contra o poder estabelecido, da mesma forma o divrcio verdadeira
democracia domstica, permite esposa, parte mais fraca, se rebelar contra a autoridade do
marido... a fim de manter o Estado fora do alcance do povo, necessrio manter a famlia
fora do alcance das esposas e das crianas (51). (BONAUD, op cit., SCOTT, 1991, p. 25
Bonaud comea com uma analogia para estabelecer em seguida uma correspondncia
direta entre o divrcio e a democracia. Retomando argumentos bem mais antigos a respeito da
boa ordem familiar com fundamento da boa ordem do estado, a legislao que estabeleceu
essa posio, redefiniu os limites da relao marital. Da mesma forma, na nossa poca, os
idelogos polticos conservadores gostariam de fazer passar toda uma srie de leis sobre a
organizao e o comportamento da famlia, que modificariam as prticas atuais. A ligao
entre os regimes autoritrios e o controle das mulheres tem sido bem observada mas no foi
estudada a fundo. (SCOTT, 1991, p. 25).
Gnero e Poder
O gnero uma das referncias recorrentes pelas quais o poder poltico foi concebido,
legitimado e criticado. Ele se refere oposio masculino/feminino e fundamenta ao mesmo
tempo seu sentido. Para reivindicar o poder poltico, a referncia tem que parecer segura e
fixa fora de qualquer construo humana, fazendo parte da ordem natural ou divina. Desta
forma, a oposio binria e o processo social das relaes de gnero tornam-se, os dois, parte
do sentido do poder, ele mesmo. Colocar em questo ou mudar um aspecto ameaa o sistema
por inteiro. (SCOTT, 1991, p. 27).
Em certo sentido a histria poltica foi encenada no terreno do gnero. um terreno
que parece fixado, mas cujo sentido contestado e flutuante. Se tratamos da oposio entre
masculino e feminino como sendo mais problemtica do que conhecida, como alguma coisa
que definida e constantemente construda num contexto concreto, temos ento que perguntar
no s o que que est em jogo nas proclamaes ou nos debates que invocam o gnero para
justificar ou explicar suas posies, mas tambm como percepes implcitas de gnero so
invocadas ou reativadas. (SCOTT, 1991, p. 28).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).
(SCOTT, 1991, p.).