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Universidade Fderal Fluminense

rea de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria





Entre margens:
o retorno frica de libertos no Brasil
1830-1870
Tese apresentada no Programa de Ps-
Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense, sob a orientao da
Prof Dra. Hebe Maria Mattos, como
requisito parcial para obteno do ttulo de
Doutor.


Mnica Lima e Souza
Maro/2008



Mnica Lima e Souza
1
Mnica Lima e Souza
Entre margens: o retorno frica de libertos no Brasil
1830-1870

Tese apresentada no Programa de Ps-
Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense, sob a orientao da Prof
Dra. Hebe Maria Mattos, como requisito
parcial para obteno do ttulo de Doutor.

Banca Examinadora:

_______________________________________________________________
Prof Dra. Hebe Maria Mattos (Orientadora)

_______________________________________________________________
Prof Dra. Mariza de Carvalho Soares(UFF)

_______________________________________________________________
Prof. Dr. Marcelo Bittencourt (UFF)

_______________________________________________________________
Prof Dra. Keila Grinberg (UNIRIO)

_______________________________________________________________
Prof. Dr. Milton Guran (UFPR)
2










































Para D. Marina, minha me.
3
Agradecimentos

Agradeo CAPES, que forneceu o apoio indispensvel para minha pesquisa na Frana,
com a bolsa-sanduche. E, nesse mesmo sentido, agradeo ao Programa de Ps-Graduao em
Histria da Universidade Federal Fluminense pela concesso de bolsa PDEE. A estada naquele
pas no seria possvel de outra maneira, e tampouco a pesquisa nos arquivos coloniais franceses,
em Aix-en-Provence, bem como a participao nos seminrios do Centro de Estudos Africanos
na cole des Hautes tudes en Science Sociales(EHESS), os quais tiveram enorme importncia
para a tese. A Casa do Brasil foi minha casa em Paris, e, portanto, agradeo tambm a aceitao.
A Fundao Paul-Albert Fvrier me deu timas condies de moradia em Aix, em situao
privilegiada e ambiente perfeito para o estudo, obrigada! A SEPHIS e o CODESRIA me
premiaram com o workshop no Senegal, que no apenas me fez conhecer os arquivos locais,
como deu a chance de apresentar o meu projeto a um pblico seleto de historiadores, vindos de
lugares do mundo ainda pouco conectados s nossas redes acadmicas.
Tenho uma lista infindvel de pessoas para agradecer. Vou ter que reduzir para que caiba
no tempo que tenho e nas dimenses que se espera de um item dessa natureza, numa tese de
doutorado. Mas, podem acreditar, minha gratido palavra que soa antiga, mas aqui vai
atualizada na sua mais pura verdade no se reduz e nem se restringe ao aparentemente
principal. Entra todo mundo que participou dessa Histria, direta e indiretamente.
Nas margens desse oceano, tive muitos portos seguros.
Na Frana, o Professor Michel Agier, diretor do Centro de Estudos Africanos da EHESS,
me recebeu generosa e gentilmente. Sempre esteve disponvel e me ajudou em todo o possvel.
As bibliotecrias do CEAf foram de uma ateno e uma solidariedade nicas, entendendo que
aquela doutoranda precisava ficar na vspera dos feriados de Natal trabalhando at o ltimo
minuto e se possvel, alm de todos os horrios estabelecidos para o perodo. Antes de chegar
Provence, ainda em Paris, a Professora Ktia Mattoso me recebeu, leu meu projeto atentamente e
fez preciosas sugestes. Em Aix, tudo seria praticamente impossvel sem a Ernestine Carreira.
Ela foi a referncia que viabilizou o contato com a Fundao Paul-Albert Fvrier, alm minha
orientadora nos segredos dos arquivos do Centre dArchives dOutre-Mer(CAOM). Muito
obrigada!
4
O oceano tambm vira rio quando entra continente adentro, e vice versa. s margens do
Sena, os amigos fizeram com que as coisas adquirissem real sentido. Marlia foi de uma
generosidade nica, e sem me conhecer nem conhecer quem soubesse quem eu era. D para
imaginar uma acolhida nessa situao? Pois aconteceu. E alm do mais, sendo prestigiada
professora de Qumica da UFAL em trabalho intenso no ps-doutorado, parava pra ouvir com
ateno e interesse todas minhas notcias entusiasmadas sobre os seminrios da cole, e sobre as
fontes histricas francesas sobre os retornados. Na Casa do Brasil, tambm teve o Paulo
Henrique, que a viva prova de que existe amigo primeira vista, e me acompanhou em
minhas andanas por Paris, alm de ser interlocutor e cmplice de muitas descobertas. Na
Biblioteca da Casa do Brasil, a Sandra se tornou uma amiga preciosa a ela devo informaes e
almoos de domingo maravilhosos em Chevreuse. Ao Vanderlei, companheiro de ofcio,
passeios e conversas, agradeo tambm. E devo declarar que aprendi muito nos debates na
cozinha do terceiro andar da Casa. A todos os amigos dos tempos franceses, muito obrigada!
No Senegal, Lara Mancuso entrou definitivamente para minha vida acadmica e pessoal.
Ela e os outros participantes do workshop leram meu projeto, escutaram minha exposio com
ateno e me brindaram com timas sugestes. A eles, e a Sokhna Guye, coordenadora do
encontro, e J anaki Nair, a convenor, meu total agradecimento. Ainda entre os dos tempos
senegaleses, em especial, a Ceclia Gallero e Gairoonisa Paleker, pela permanncia do carinho.
Zakariayau Sambo, alm de formular perguntas instigantes ao meu trabalho, me manteve
conectada ao mundo iorub e muulmano, com seus envios.de msicas e dvds. Paul dSouza(sj),
me deu a conhecer um universo ao trazer a ndia para as minhas rotas. Enfim, a todos e todas:
meu mundo ficou maior com a chegada de vocs!
Na pesquisa em Salvador, agradeo muito especialmente a Lara Mancuso e Florian
Ehrensperger, que me receberam para duas temporadas de pesquisa, sempre com muito carinho.
ngela Reis e Daniel foram os que me acolheram nas duas outras estadas na capital baiana, e,
alm da hospedagem, me renovaram o prazer de ter bons amigos e ainda tinha a pequena
J oana, que fazia com que tudo ficasse melhor. Praticamente todas as vezes que fui a Salvador
pesquisar, tive o privilgio de trocar idias sobre a pesquisa com J oo Reis. Alm dessas
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oportunidades, fiz consultas por email, sempre respondidas por ele com a maior ateno e
presteza, em que pesem as mil obrigaes que sei que tem. Muito obrigada!
No Arquivo Pblico do Estado da Bahia(APEB) os funcionrios foram sempre muito
atenciosos com todos os meus pedidos. Aprendi que verdade um jeito que s os baianos tm de
fazer com a gente se sinta bem-vinda. Sempre que retornava para pesquisar era como se eles
recebessem uma pessoa querida de volta. Nunca vi nada igual em nenhuma outra parte do
mundo. Meu obrigado especial equipe do APEB. E, ainda em Salvador, meus assistentes de
pesquisa, o grande Marcos Vincius Coelho e Sergio Maungue - indicado pelo primeiro - foram
fundamentais para me ajudar a dar conta do levantamento de dados.
No Rio de J aneiro, meu porto de partida e de chegada, esto as pessoas que fizeram com
que acreditasse em mim, e nesse trabalho. No Arquivo Nacional, no Rio, sempre fui muito bem
atendida, por todos. Desde o comeo, o AN foi onde encontrei os primeiros dados relevantes
para a pesquisa. Carla Lopes, funcionria do Arquivo, me ajudou muito e sempre esteve na
torcida pela tese. Fica difcil registrar caso a caso, mas as pequenas e constantes gentilezas
tornaram meu trabalho muito melhor. Aos funcionrios do Arquivo, meu muito obrigada.
Hebe Mattos, minha orientadora, desde h muito me animava a transformar o interesse
sobre o tema em projeto, e depois me acompanhou na sua transformao numa tese de
doutorado. Seu estmulo foi fundamental, suas observaes me fizeram pensar o tempo todo em
novas questes e seus trabalhos sempre iluminaram os caminhos dos meus estudos. E, alm
disso, sempre me deu mostras de confiana em tudo que eu poderia fazer: nada melhor para me
sentir ao mesmo tempo estimulada e responsvel por minhas escolhas. Muitssimo obrigada,
Hebe.
Minha banca de defesa merece todo agradecimento. Mariza Soares, desde que nos
conhecemos, foi de uma disponibilidade e generosidade nicas, alm de contribuir com seus
comentrios na banca de qualificao e agora, na defesa. Espero poder t-la sempre no meu
universo de interlocutores nos campos de frica, de agora em diante. Marcelo Bittencourt,
africanista, companheiro de viagens, me ajudou a ver o quo interessante poderia ser a
perspectiva de uma tese situada na terceira margem do oceano. Keila Grimberg, a quem
sempre admirei, e agora tenho a chance de ouvi-la dizer sobre meu trabalho fiquei muito feliz
6
que topasse participar, obrigada! Milton Guran me inspirou com seu livro sobre os Aguds,
abriu as portas para a bolsa sanduche, me recomendando EHESS, e ainda me passou
bibliografia rara, me forneceu fontes e fez importantes observaes na banca de qualificao. E
tudo isso com a inteligncia, o senso de humor e o carinho que fazem dele uma figura especial na
minha vida acadmica. Obrigada!
Um agradecimento pra l de especial vai para Beatriz Mamigonian, que me passou o
documento do retorno para Cabinda, o qual acabou por abrir outras rotas para a tese. Eu lhe devo
essa, e quero poder pagar com futuras parcerias de trabalho e amizade. Mariana Cndido me
ajudou distncia, diversas vezes, com fontes e contatos, e sempre de forma entusiasmada e
amiga. Carlos Liberato, que faz parte da minha histria desde h muito tempo, enviou de Toronto
textos importantes para esse trabalho. Roquinaldo Ferreira deixou um arquivo em CD repleto de
artigos de revistas especializadas, que eu no teria como acessar aqui do Brasil. Manolo
Florentino e J oo Fragoso cederam materiais importantes para enriquecer minhas leituras da tese.
Na disciplina que cursei para o Doutorado, tive a feliz oportunidade de assistir aulas de Sheila
Faria, que me orientou em fundamentais leituras e cujas pesquisas alimentam minhas reflexes e
essa prpria tese. Sheila: achei as retornadas, sobre as quais tantas vezes nos perguntamos... E,
ainda na UFF, mas num outro registro: na Secretaria da Ps-Graduao, toda a ateno e
gentileza de Stela Guerreiro obrigada voc, especialmente, e a todos os funcionrios que
sempre me atenderam bem.
Nara Improtta, quando ainda no Mxico, tambm me enviou textos e, agora em Stirling
para seu doutorado, faz parte do conjunto de leitores e torcedores da tese. Valeu, Nara, agora eu
aguardo a sua, e vamos seguir conversando muito. Celma Agero, minha orientadora no
mestrado, sempre teve o dom de me entusiasmar cada vez mais pelos temas de Histria da
frica, e assim, vibrava com cada noticia da tese. Marisa Pineau, africanista argentina, amiga de
todo o sempre, uma interlocuo permanente desde o mestrado em Estudos Africanos. Pessoas
queridas: obrigada!
Meus colegas do CAp/UFRJ , sempre solidrios, saibam que adoro trabalhar com vocs, e
muito obrigada pelo apoio. Especialmente, Amrico Freire e Alessandra Carvalho, que leram os
primeiros captulos e me ajudaram a ter mais nimo. Alessandra, alis, ajudou muito nos seus
7
comentrios, atentos e pertinentes, sobre meu texto. Emlio Di Bernardi me socorreu na
organizao dos dados, entre outras emergncias, sempre no maior carinho e bom-humor.
Donizeti Batista salvou meu computador (e, no caso, minha vida) nas horas graves; foi um luxo
total ter esse competentssimo profissional acessvel para os mais simples e complexos
problemas com a tal mquina.
Renata Vidal fez o tratamento grfico dos mapas com todo cuidado. Clara Arajo utilizou
seus contatos, conhecimentos e experincia para pesquisar no Arquivo Municipal de Recife para
mim, em busca de retornados naquele porto. Igualmente trabalhou comigo Tatiane Reis, na
pesquisa sobre os peridicos na Biblioteca Nacional, em sua fase final. Obrigada! Em todo o
andamento da pesquisa foi fundamental o trabalho de levantamento de dados na BN, no Arquivo
Nacional e no Arquivo da Marinha, feito por Maria Carmen Lima e Souza, minha irm. A ela,
especialissimamente, meu muito obrigada!
Manuela Alvarenga foi e aquela amiga de toda a vida, em todos os campos, e a todas as
horas. Nunca ser demais dizer como lhe sou grata, e o melhor que eu nem preciso dizer. Fica o
registro com destaque, pois esse o lugar. Sonia Destri, minha vizinha querida, sem a qual o
meu mundo nesses tempos de priso domiciliar seria bem menos divertido e inteligente,
obrigada por tudo. Mrcia Atala, por muitos e fundamentais almoos e cafs, enriquecidos com
recomendaes sobre a tese, e toda uma amizade que temos para compartilhar. Queridas amigas:
vocs me tornam um ser humano mais feliz e isso, sem dvida, foi fundamental para eu
conseguir fazer um trabalho que demanda tanto esforo.
Agradeo tambm ao J immy Dabhi, que vem me provando que o amor e amizade andam
juntos, e que o mundo pode ficar menos difcil de atravessar se inventamos caminhos novos. Ao
Raj, que diariamente fez com que eu renovasse a confiana em mim mesma: meu mais que
amoroso muito obrigada. Minha famlia querida, a qual agradeo e peo desculpas pelas
ausncias e impossibilidades, nesses tempos: mame, Maria Carmen, Luiza, Rafael e a pequena
Marina. Meu amor por vocs imenso.
Aos meus amigos, todos: me aguardem que estou retornando...



8
ndice


Introduo . 12
Captulo 1: Diferentes olhares sobre histrias singulares 52
Captulo 2: Partindo para a frica 99
Captulo 3: Lugares de destino 164
Captulo 4: As margens que se tocam 233
Consideraes finais 234
Anexo I 238
Anexos II 247
Bibliografia e Fontes 249






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Tabelas


1. Viajantes para a frica a partir de Salvador 120

2. Destino dos libertos que foram para frica a partir de Salvador 122

3. Lbertos africanos que se dirigiram frica a partir de Salvador 125

4. Portos de destino das embarcaes que saem do Rio de J aneiro 134

5. Destino dos libertos que retornam para a frica a partir do Rio 138

6. Partidas de escravos dos portos da frica Centro-Ocidental 201




























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ndice de mapas e ilustraes

Mapas

1. frica Ocidental (XV-XVIII) 166

2. Costa dos Escravos 167

3. Regio Iorub e Oi 185

4. Baa de Cabinda e seu entorno 199

5. Baa de Cabinda (cidades) 204





Ilustraes

Navio negreiro apresado 11

O samba no ensaio da burrinha na casa dos Lawsom 52





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1


1
Capture of a Large Slave-Ship by the H.M.S. Pluto , 30 nov 1859. A imagemse refere ao apresamento de umnavio negreiro, feito pela
Marinha inglesa, no qual foramrecapturados 847 africanos, trazidos de Cabinda, litoral da frica Centro-Ocidental. De acordo comDavid Eltis,
o barco seria o Orion, que saiu do porto de Cabinda e parou na ilha de Santa Helena, no Atlntico, onde foi capturado e os escravizados que
transportava enviados a Serra Leoa. Essas informaes esto disponveis no site de imagens sobre a escravido africana da Universidade de
Virginia: www.hitchcock.itc.virginia.edu/slavery Muito provavelmente, a dita embarcao, que seria um brigue, teria sido antes tambm
capturada pelos ingleses. O caso foi julgado pela Comisso Mista Brasileira e Inglesa no Rio de J aneiro, sendo seus responsveis condenados em
18 de janeiro de 1836, por traficar 245 africanos os quais foramdeclarados livres e emancipados no Brasil. Cf. Relatrio do Ministrio de
Negcios Estrangeiros, 1846, p.24-30. (AN). Umbarco reincidente, portanto, considerando ser difcil uma coincidncia de nomes emsituaes
to semelhantes. Desse barco desembarcaramafricanos que foramlibertos entre as margens.
12
INTRODUO

O melhor lugar para os libertos africanos e seus descendentes livres, residentes
no Imprio do Brasil, irem e fundarem uma cidade o lugar chamado Cabinda,
no Sudoeste da frica, porque os nativos daquele lugar tiveram, ao longo dos
anos, o desejo de adquirir civilizao europia (...) e tambm querem que os
homens de cor civilizados se juntem a eles, no propsito de ajud-los a orientar
uma populao para uma forma civilizada de governo.
2

J oaquim Nicolau de Brito, Rio de J aneiro, 1851.

Dentro da poro livre dos descendentes da frica h talento suficiente, riqueza
e empreendedorismo para formar uma nacionalidade respeitvel no continente
africano (...). Cabe a eles levar a si prprios para a frica ferida, e abenoar
suas praias ultrajadas. (...). Ns precisamos juntar as foras dispersas da raa, e
no h melhor lugar de reunio e solo mais favorvel que a frica.
3
Edward
Blyden, Libria, 1862.

Sem a interveno de um estado como em Serra Leoa, nem de sociedades
filantrpicas como na Libria, fez-se, nesta parte do continente negro, o
povoamento da Costa africana por libertos e filhos de escravos e os resultados
desta imigrao voluntria no parecem inferiores aos das colnias fundadas
pela Inglaterra e pelas companhias americanas.
4
Elise Reclus, Frana, 1887.



2
The best place for the freed Africans and their free descendants, residing in the Empire of Brazil, to go to and
found a town, a civilized population, is the place called Cabinda, on thSouth West Coast of Africa, in the Latitude of
five degrees and forty minutes South of the line, because the natives of that place have had for many years been
desirous to acquire European Civilization, as a proof of which they send their sons to Rio de J aneiro and
Pernambuco to learn to speak, read, and write the Portuguese Language, they also wish that civilized men of colour
should go and join them for the purpose of assisting them in the purpose of assisting a population with a civilized
form of Government. ( Slave Trade Office 7 A3 1. Londres: Foreign Office ). Minha traduo.
3
Among the free portion of the descendants of Africa, numbering about four or five millions, there is enough
talent, wealth, and enterprise, to forma respectable nationality on the continent of Africa (...)It is theirs to betake
themselves to injured Africa, and bless those outraged shores.(...)We need to collect the scattered forces of race, and
there is no rallying ground more favourable than Africa. Blyden, E. W. The Call of Providence to the Descendants
of Africa in America. A Discourse Delivered to Coloured Congregations in the Cities of New York, Philadelphia,
Baltimore, Harrisburg, during the Summer of 1862. Nova Iorque: Liberia's Offering, 1862. Minha traduo.
4
RECLUS, Elise. Gographie Universelle (1887) apud RODRIGUES, Nina. Os Africanos no Brasil. pp. 35-36. O
autor referia-se Costa Ocidental, mais especificamente regio do Golfo do Benim.
13
J oaquim Nicolau de Brito, liberto africano, foi o signatrio da carta em que um grupo
de mais de uma centena de libertos solicitou apoio aos representantes do governo ingls para a
viagem e estabelecimento dos mesmos em Cabinda, no litoral da frica Centro-Ocidental. Pouco
se pode saber sobre sua vida pessoal, mas o documento que assina revela muito acerca de seus
objetivos e dos companheiros a quem representava. A carta, escrita no Rio de J aneiro em quatro
de agosto de 1851, trazia de forma detalhada as razes da escolha do lugar de destino e o projeto
de desenvolvimento que pretendiam implementar. Ademais, qualificava seus membros como
profissionais de diferentes ofcios capazes de levar seus conhecimentos e modelos de conduta
como aportes s sociedades daquela parte da costa da frica para onde queriam migrar.
O grupo que se propunha a empreender essa viagem para Cabinda foi identificado em
correspondncia interna dos funcionrios britnicos como sendo formado fundamentalmente por
libertos congo. Na carta de Joaquim Nicolau eles no se identificam assim, nem por outro
nome de nao, e sim como libertos africanos (freed Africans, na traduo ao ingls). Ainda no
mesmo documento os libertos mencionam a presena de seus descendentes nascidos no Brasil no
grupo identificados por eles como livres (free descendants).
Na sua exposio de motivos, afirmavam pretender promover o combate ao trfico de
escravos no lugar, atravs do exemplo bem-sucedido de formas de trabalho livre, dedicando-se
ao cultivo de produtos agrcolas para exportao e consumo, bem como a realizao de comrcio
com mercadores de diferentes partes do mundo. Com o resultado financeiro de seu trabalho
pagariam o investimento feito na sua viagem e instalao em Cabinda. Diziam acreditar que o
seu sucesso como empreendedores no ramo agrcola e comercial atrairia os nativos para esse tipo
de atividades e que l no apenas combateriam veementemente a escravido como buscariam
meios de libertar os que l se encontrassem escravizados. Seu grande objetivo final seria levar a
civilizao, redimindo os africanos que se encontravam prisioneiros de um modo de vida que
tanto lhes prejudicava.
A segunda citao de Edward Blyden, um filho de africanos libertos nascido em 1832
nas Ilhas Virgens, em famlia de religio presbiteriana. A vocao religiosa o fez encaminhar-se
aos Estados Unidos para ordenar-se pastor, mas as barreiras raciais o impediram de l realizar
sua formao. Foi ento enviado a Libria em 1851, onde seguiu seus estudos no Alexander
14
College, do qual tornou-se professor e diretor em 1858. Desenvolveu a partir da uma carreira
acadmica, jornalstica e poltica, sendo tambm membro ativo da congregao religiosa que o
patrocinara. Escreveu, formulou propostas e proferiu discursos tanto na frica Ocidental como
nas Amricas, sobre o futuro do continente africano e de seus descendentes no Novo Mundo.
Pesquisou a Histria africana para combater o mito do atraso, buscou estudar, entender e
relacionar-se com o mundo muulmano africano, e desde muito cedo realizou uma verdadeira
campanha para a vinda nos negros libertos das Amricas africanos e seus descendentes para a
frica.
Seu primeiro panfleto clebre sobre o tema, escrito em 1851 e publicado em 1856,
recebeu o sugestivo ttulo de A voice of bleeding Africa, on behalf of her exiled children (Uma
voz da frica ensangentada, em favor de seus filhos exilados). Blyden um expoente do que
seriam as origens de um pensamento panafricanista, e suas experincias transatlnticas entre
um lado e outro do Oceano o qualificaram para produzir reflexes e projetos que conectassem
negros em ambas as margens do imenso mar. Com um discurso em muito semelhante em suas
bases ao dos libertos congo da carta de J oaquim Nicolau, Blyden afirmava que os homens de cor
das Amricas teriam uma contribuio importante para dar s sociedades da frica, assim como
haviam dado de forma compulsria para a construo do Novo Mundo.
lise Reclus, pensador e militante anarquista francs, o autor da terceira citao. Foi
um estudioso da Geografia, apresentando-a sempre com um enfoque sobre as relaes humanas
no espao. Escreveu sua maior obra nesse gnero (Gographie Universelle) em grande parte na
cadeia, quando foi preso por participar ativamente das aes da Comuna de Paris (1871) e como
soldado das milcias de combate s foras de Versalhes. Reclus antes disso se havia dedicado a
conhecer e a trabalhar em diferentes partes de seu pas e do mundo e essas experincias
marcaram sua produo intelectual. Participou ativamente da vida poltica e cientfica de meados
do sculo XIX, no apenas na Europa. Passou uma longa temporada em Nova Orleans nos
Estados Unidos nos anos cinqenta do sculo XIX, onde fortaleceu suas convices
antiescravistas. Na Rssia, participou da campanha contra o regime de trabalho servil. Na
Frana, ao mesmo tempo em que continuava com seus estudos geogrficos, contribua para a
formao de organizaes operrias.
15
A obra de Reclus, portanto, traz em sua abordagem a postura de incluso de
populaes e regies pouco contempladas em estudos desse gnero, bem como seu olhar sobre as
questes sociais e humanas de seu tempo. Seu pensamento libertrio e partidrio das lutas
populares parece lhe haver conferido uma especial sensibilidade e ateno aos desdobramentos
das lutas contra o trfico e a escravido e s alternativas encontradas no continente africano para
se combater e escapar ao domnio do infame comrcio. Nesse sentido, dedica algumas pginas
aos caminhos tomados pelas comunidades de brasileiros do Golfo do Benin como agentes de
uma mudana no sentido do progresso das localidades, considerando o fim do trfico atlntico.
As trs citaes se referem a uma realidade que veio se formando na relao entre
margens do Oceano Atlntico de maneira especialmente intensa no sculo XIX. Trata-se dos
movimentos de ida para a frica realizados por libertos africanos e seus descendentes nas
Amricas. Esses movimentos migratrios so comumente chamados de retornos ou de volta
para a frica, e at mesmo de repatriamento - mesmo que para alguns tenha sido apenas uma
viagem de ida por primeira vez ao continente. Ainda assim, numa concepo que contemplasse
as representaes simblicas que as localidades de destino na frica foram adquirindo para os
nascidos nas Amricas poderia se considerar que significava um retorno - terra de origem de
seus ancestrais. Portanto, adotar-se- o termo retorno, consciente das possveis ressalvas, mas ao
mesmo tempo da sua fora como imagem e conceito.

O tema da tese

A presente tese sobre os retornos de libertos no Brasil para a frica entre 1830 e 1870,
numa busca por entender seus significados mais gerais. Sero analisados volumes, intensidades e
perfis dos libertos africanos e crioulos que migram para o continente a partir dos portos de Rio
de J aneiro e Salvador. O trabalho inclui ainda uma anlise sobre os lugares de destino escolhidos
e as razes dessas escolhas. A abordagem buscar sempre articular os espaos banhados pelo
Atlntico, considerando que essa perspectiva fundamental para a compreenso do processo. O
objeto de estudo no se configura exclusivamente nem de um lado nem de outro do mar oceano,
mas nas relaes transatlnticas que o constituram.
16
As interpretaes sobre os retornos de libertos no Brasil para a frica apresentam
alguns marcos de mudana ao longo do tempo e tambm denominadores comuns. As mudanas
refletem em muito os caminhos da historiografia sobre a escravido africana no Brasil e nas
Amricas, que nas ltimas dcadas tornou-se um campo de produo acadmica especialmente
produtivo. Nesse sentido, os estudos sobre as estratgias de sobrevivncia de cativos e libertos,
as formas de obteno da liberdade e a luta dos escravos no sculo XIX forneceram bases
explicativas para um melhor entendimento dos retornos.
5

No entanto, observar apenas a margem brasileira abria possibilidades para a explicao
de um lado do fenmeno do retorno no caso, a reunio de condies para fazer as viagens e as
motivaes para deixar o pas revelou-se pouco para o entendimento dessas migraes de
refluxo do trfico negreiro. Tornou-se necessrio entender o porqu da escolha dos lugares de
destino e como essas escolhas eram determinadas pelas relaes existentes entre as costas
atlnticas do Brasil e da frica. Portanto, a historiografia africanista se tornou outra fonte
indispensvel.
Sabe-se que, os libertos que voltaram para a frica no sculo XIX criaram comunidades
cuja identidade estava referenciada na cultura brasileira: lngua, nomes e sobrenomes, hbitos,
religiosidade, e, at mesmo, as celebraes do calendrio cultural-religioso. Os libertos que
retornavam frica fizeram parte de um grupo muito amplo, que realizou na primeira metade do
sculo XIX sua viagem de volta ao continente, estabelecendo-se como uma comunidade assim
identificada, sobretudo, em cidades costeiras no entorno e proximidades do Golfo de Benin,

5
Alguns trabalhos so especialmente relevantes nesse sentido: FARIA, Sheila. Mulheres forras: riqueza e estigma
social.Revista Tempo.Niteri: 7Letras, vol.5, n9, 2000,pp.65-92; FARIA, Sheila de Castro. Sinhs pretas:
acumulao de peclio e transmisso de bens de mulheres forras no Sudeste escravista (sculos XVIII-XIX). In:
SILVA, Francisco Carlos Teixeira da , MATTOS, Hebe e FRAGOSO, J oo (Orgs.).Escritos sobre Histria e
Educao. Homenagem Maria Yedda Linhares. Rio de J aneiro, Mauad /FAPERJ , 2001, pp.289-329; J EHA,
Silvana Casseb.Ganhar a vida: uma histria do barbeiro africano Antonio J os Dutra e sua famlia. Rio de J aneiro,
sculo XIX - Captulo 4. In: PRTO, ngela (Org). Doenas e escravido: sistema de sade e prticas
teraputicas. , CD-ROM Rio de J aneiro: FIOCRUZ/Casa de Oswaldo Cruz, 2007; FARIAS, J uliana Barreto,
SOARES, Carlos Eugnio & GOMES, Flavio dos Santos. No labirinto das naes. Africanos e identidades no Rio
de Janeiro, sculo XIX. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional, 2005; FLORENTINO, Manolo.Alforrias e etnicidade no
Rio de J aneiro: notas de pesquisa Topoi . Revista de Histria. n5 . Rio de J aneiro:7 Letras, 2002,pp.9-40;
MATTOS, Hebe. Das cores do silncio. Os significados da liberdade no Sudeste escravista. Rio de J aneiro:
Arquivo Nacional, 1995. REIS, J oo J os, GOMES, Flavio dos Santos & CARVALHO, Marcus. frica e Brasil
entre margens: aventuras e desventuras do africano Rufino J os Maria, c.1822-1853. Estudos Afro-Asiticos, ano
26, n2, 2004, pp.257-302. Entre outros (ver bibliografia).
17
como Acra, Lom, Anech, gu, Uid (Ajud), Porto Novo, Badagry e a cidade de Lagos
foram destinos privilegiados nestas viagens
6
. Calculou-se, ainda que sem fontes muito precisas,
em torno de sete mil a oito mil o nmero de retornados.
7
Nas cidades para onde se dirigiram
passaram a integrar setores da sociedade ligados ao comrcio, em especial o que atendia ao
mercado de longa distncia transocenico. Mas, no apenas. Alguns se valeram de suas
habilidades algumas aprendidas no Brasil - para exercer ofcios valorizados nas cidades
costeiras que cresciam como os de carpinteiro, mestre de obras e ferreiro. E outros, ainda,
dedicaram-se ao cultivo de alimentos e produtos agrcolas como o leo de palma, em plantaes
prximas ao litoral.
O que disseram as fontes pesquisadas, nos arquivos ultramarinos franceses e em relatos
de missionrios e viajantes que viveram e freqentaram a costa ocidental africana na segunda
metade do sculo XIX? Nos informaram que esta comunidade se identificava como sendo de
sditos brasileiros
8
, ainda que muitos tivessem deixado o Brasil como estrangeiros (assim
registrados no livro de passaportes do Ministrio de Negcios Estrangeiros). Tratados ora como
criollos em relatrios militares
9
, ora como negros do Brasil eram majoritariamente
identificados como brasileiros. Sua identidade os situava tanto num lugar intermedirio entre os
nativos e os estrangeiros, ou como um tipo especial de estrangeiro - com laos locais, domnio de
lnguas nativas e mesmo origem de nascimento autctone.
Quase todos os estudos sobre os movimentos de retorno de libertos para a frica de
alguma forma buscaram considerar a conjuntura brasileira ou africana que teria favorecido ou
mesmo estimulado os processos migratrios. No caso da frica as pesquisas enfocaram
especialmente a regio do Golfo de Benin, local onde se construiu uma forte expresso da
comunidade de retornados. O ponto de partida das pesquisas e trabalhos tem sido sempre a
existncia da comunidade de brasileiros na costa ocidental africana, a qual chama a ateno pela

6
VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos
sculos XVIII a XIX. So Paulo, Corrupio, 1987. (1ed: 1968), p.603. Ver mapa no captulo 1 dessa tese, p. XX
7
GURAN, Milton.Da bricolagem da memria construo da prpria imagem entre os Aguds do Benim in Afro-
sia n28. Salvador: CEAO/UFBA, 2002, p.66.
8
Cf. abaixo assinado de membros da comunidade brasileira, dirigido s autoridades francesas em Porto Novo
CAOM: Fonds Ministeriels Srie Gographique GCOG/IV/3 (1863-1888)
9
Relatrio feito na ilha de Gore, em 25 de outubro de 1863 - CAOM: Fonds Ministeriels Srie Gographique
GCOG/IV/3 (1863-1888)
18
forma como se constituiu e por como se colocou na sociedade local. Os aguds do Benim, os
tbom de Gana ou simplesmente os brasileiros - incluindo ainda os do Togo e da Nigria so
resultados visveis da formao dessas comunidades e ao mesmo tempo seus principais agentes.
A constatao de sua existncia ao longo do tempo, chegando aos dias de hoje, foi o que levou a
maior parte dos cientistas sociais e historiadores a desejar compreender sua trajetria. Para se ter
uma idia mais ampliada dos diferentes sentidos dados aos estudos acerca dessas comunidades,
no captulo 1 ser apresentado um panorama da produo sobre o tema ao longo do tempo,
incluindo as diferentes narrativas, relatos e anlises, bem como as criaes literrias e
audiovisuais que se debruaram sobre essas histrias.
No lado brasileiro, a presso sobre os libertos africanos tratados muitas vezes como
indesejveis a partir dos anos 1830 - esteve presente na historiografia mais recente como uma
das razes determinantes para os movimentos de volta frica. Essa caracterstica que d aos
movimentos de retorno um forte vis de contragosto encontra plena justificativa na atmosfera
repressiva da segunda metade dos anos 1830 em diante.
10
A volta frica se colocaria quase
como uma forma de deportao no explcita, como um caminho indesejvel de sada assumido
por setores da populao de cor, face s inmeras restries impostas. A anlise sobre os
discursos formulados desde essa dcada em diante em prol de uma devoluo dos negros
frica traz com nitidez o desejo de branqueamento da sociedade brasileira, embutido nas
propostas de apoio a um processo de retorno de libertos ao seu lugar de origem.
11
Essa linha de
interpretao tambm se reforaria ao constatarmos que a maioria das sadas em direo frica
ocorreu a partir da Bahia, mais especificamente do porto de Salvador, onde, desde 1835
especialmente, se intensificaram as aes de controle e represso sobre os libertos africanos
12
.

10
O trabalho de Manuela Carneiro da Cunha um marco nesse sentido. Ver CUNHA, Manuela. Negros,
estrangeiros. Os escravos libertos e sua volta frica. So Paulo: Brasiliense, 1985.
11
H diversos exemplos, como o de Frederico Leopoldo Cezar Burlamaque, intelectual brasileiro, doutor em
Cincias Matemticas e Naturais pela Escola Militar, o qual escreveu em 1830: No se pense que, propondo a
abolio da escravido, o meu voto seja o de conservar a raa libertada: nem isso conviria de sorte alguma raa
dominante, nem tampouco raa dominada. Os primeiros teriam a sofrer as reaes, e os segundos teriam sempre
a suportar os antigos prejuzos, que nunca cessariam a seu respeito. Citado por AZEVEDO, Clia Maria Marinho
de. Onda negra, medo branco. O negro no imaginrio das elites sculo XIX. Rio de J aneiro: Paz e Terra, 1987,
p.43-44.
12
Para a conjuntura de Salvador, ver, entre outros, os fundamentais trabalhos de J oo J os Reis. REIS, J oo J os.
Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos mals. So Paulo, Brasiliense, 1986 (Cia das Letrs, 2003,
edio revista e ampliada); Idem. A greve negra de 1857 na Bahia. Revista USP. n18, junho/julho/agosto 1993,
19
Do lado africano, havia a presena de migrados do Brasil desde o sculo XVIII que se
assentaram nas terras da costa ocidental, em alguns casos situando-se muito bem nas sociedades
locais
13
.Esses primeiros brasileiros da Costa dfrica criaram famlias ampliadas e um grupo de
dependentes em torno de si, o que lhes dava poder e influncia. Ademais, relacionavam-se com
os chefes e soberanos locais de maneira prxima, operando trocas de favores e prestaes de
servios. Eles e sua gente participavam ativamente do trfico atlntico e funcionavam ao mesmo
tempo como elementos que fomentavam o comrcio negreiro e foco de atrao para livres e
libertos vindos do Brasil desejosos de assentarem-se na regio. No caso, colocar-se sob a
proteo desses poderosos traficantes brasileiros da costa era ao mesmo tempo garantia de no
reescravizao e possibilidade de um lugar promissor do ponto de vista econmico e poltico.O
lugar ocupado pelos brasileiros garantia de certa maneira a insero dos brasileiros que
chegavam, bem como figurava como um ponto de contato e referncia que seguramente
orientava os movimentos de retorno. Esses dados sero desenvolvidos no captulo 3,
considerando os estudos sobre o tema e os relatos de viajantes, sobretudo.
Vale lembrar que esse tipo de relao entre os dois lados do oceano, favorecida pelo
trfico atlntico, no era exclusiva da costa ocidental. Em Luanda se formou uma sociedade
extremamente vinculada ao Rio de J aneiro por meio de negcios e relaes de parentesco, com
muitas e constantes viagens de habitantes de uma margem e de outra. No entanto os registros das
idas de africanos libertos para Luanda no revelaram estratgias de viagem em grupos nem
tampouco formao de um grupo especialmente distinto dos locais. Certo que a cidade de
Luanda era um dos portos dos mais crioulizados da costa atlntica africana
14
: Portanto, um

pp.7-29. A dimenso demogrfica expressiva do retorno a partir do porto de salvador poder ser vista no captulo 2
da tese.
13
Como o caso de Francisco Flix de Souza, o Chach de Ajuda. Sobre ele, ver, entre outros: SILVA, Alberto da
Costa e. Francisco Flix de Souza, mercador de escravos.Rio de J aneiro: Nova Fronteira/EdUERJ , 2004. Alm do
Chach, houve outros personagens de trajetria semelhante, inicialmente dele dependentes, mas que terminaram por
fazer carreira prpria, como foi o caso de Domingos Martins ver ROSS, David. The career of Domingo Martinez
in the Bight of Benin, 1832-1864. The Journal of African History, vol.6, n1, 1965, pp.79-90
14
No sentido de ser um local onde se criaram ao longo dos sculos de contato grupos de pessoas capazes de circular
entre os diferentes mundos, sem perder suas razes africanas e ao mesmo tempo dominando os cdigos do universo
atlntico e muitas vezes traduzindo ou embalando os contedos de origem nos novos cdigos. Cf.
BITTENCOURT, Marcelo.A histria contempornea de Angola: seus achados e armadilhas. Construindo o
pasado angolano: as fontes e sua interpretao.Actas do II Seminrio sobre Histria de Angola (4 a 9 de agosto de
1997). Luanda: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2000, pp.161-184.
20
retornado do Brasil, falando a Lngua Portuguesa, com experincia da travessia e no Brasil
escravista, seria muito mais facilmente absorvido nos esquemas identitrios locais. A cidade de
Luanda no sculo XIX era domnio portugus, no estando submetida a reinos nem vinculada a
povos africanos em especial - como era o caso do Daom ou das cidades iorub.
H tambm o caso de Cabinda onde desde o sculo XVII surgiram articulaes das
linhagens antigas, que eram soberanas nos reinos locais, com os grupos ligados ao trfico
negreiro chegando a fazer com que ao longo do tempo fossem criadas novas linhagens, nascidas
dessas relaes
15
. E essas novas linhagens encontraro no fortalecimento de seus vnculos com o
Brasil uma estratgia de ampliao de seu poder e, na chegada e estabelecimento de
comunidades de retornados, um mecanismo de ativao desses mesmos vnculos. Nesse caso
ainda vale destacar a dimenso do processo de chegada de libertos nas Amricas, com grupos
oriundos do Brasil e muito provavelmente do Caribe indo para a regio do entorno da Baa de
Cabinda onde povoaes foram nomeadas como Pernambuco, Povo Grande, Porto Rico e
Matinika (Martinica)
16
.
Ao conjunto de variveis j assinalado por esses estudos, tanto no que se refere ao
movimento de retorno a partir do Brasil como aos seus destinos na frica, sero acrescentados
dados e reflexes que os inserem nas conexes transatlnticas e continentais. E nesse ponto,
pretende-se incluir dados de outras reas das Amricas negras em seus movimentos back to
frica do mesmo perodo. Entende-se o movimento back to frica como o resultado de
campanhas para estimular ondas migratrias de afro-americanos livres e libertos em direo
frica, em processo desde o incio do sculo XIX. Esses movimentos, ocorridos em especial a
partir dos Estados Unidos e Caribe, resultaram na fundao de colnias de retornados na frica

15
Como assinalam Carlos Serrano e Phyllis Martin nos estudos que realizam sobre a regio. MARTIN, Phyllis.
Family strategies in nineteenth century Cabinda. The Journal of African History, vol.28, n1, 1987. pp.65-86 e
Id.The Cabinda conection: an historical perspective. African Affairs. Vol.76, n302, 1977. pp.47-59;
SERRANO,Carlos. Os senhores da terra e os homens do mar: antropologia poltica de um reino africano. So
Paulo: FFLCH/USP, 1983 e Id. Trfico e mudana no poder tradicional no Reino Ngoyo (Cabinda no sculo
XIX). Estudos Afro-Asiticos, n32, 1997, pp.97-108.
16
Fato destacado por Mary Karash em seu clssico estudo, citando o viajante alemo Adolf Bastian que esteve na
regio na dcada de 1870. KARASH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. So Paulo, Cia das
Letras, 2000, p 424.


21
Ocidental - em Serra Leoa e Libria - e no surgimento de geraes de lideranas no campo da
poltica e religio que se encarregaram de ampliar o significado do processo migratrio e de
ocupao da costa africana. Inicialmente vinculado a propostas de grupos que desejavam livrar-
se de uma populao indesejada nas Amricas e a associaes religiosas e leigas que combatiam
o trfico de escravos, o movimento terminou por adquirir uma dinmica prpria e vincular-se
no apenas ao interesse de seus promotores originais, mas aos propsitos dos principais sujeitos
envolvidos: negros libertos e livres.
Num momento da histria atlntica em que a agitao social e idias de liberdade
cruzavam os oceanos, a insero de uma proposta de resgate das sociedades africanas para que
essas passassem a integrar um outro lugar no conjunto de relaes transocenicas parece ter se
tornado um fator a mais no estmulo aos retornos. E esse novo lugar a ser criado e ocupado
poderia ter como seus dirigentes aquelas pessoas e grupos que dominavam os cdigos da
travessia. As bases das idias que fomentavam o movimento back to frica parecem ter chegado
aos portos brasileiros em meados do sculo XIX, segundo discursos e orientaes de percurso
presentes em fontes pesquisadas. E difcil imaginar que no acontecesse, tendo em vista a
maneira como se encontravam vinculadas as margens do oceano.
Nesse sentido, considera-se como pertinente utilizar o conceito de histrias conectadas
17
,
a partir do qual a dinmica do processo de formao dos retornos articulasse os contextos locais
e regionais (em localidades no Brasil, nas Amricas e na frica) aos contextos ampliados
considerados esses mesmos espaos em seu conjunto e a perspectiva transocenica. Com isso
no se pretende negar as anlises anteriores, mas sim incorpor-las e eventualmente
problematiz-las frente a alguns novos dados e a uma proposta de compreenso mais ampliada
em termos geogrficos. Haveria ainda uma terceira margem de contato, interaes e influncias
nesse rio chamado Atlntico.
18


17
Cf. SUBRAHMANYAM, Sanjay.Connected Histories: Notes towards a Reconfiguration of early Modern
Eurasia Modern Asian Studies, 31, 3 , 1997, pp.735-762.
18
Nessa frase, duas citaes que, mesmo devendo ser bem (re)conhecidas, ainda assim merecem o registro. ROSA,
J oo Guimares. A terceira margem do rio, primoroso conto em que o personagem constri uma canoa para
buscar a terceira margem do rio, que, segundo o narrador, ficava entre margens: nos espaos do rio, meio a meio.
E tambm faz meno feliz expresso cunhada pelo Embaixador Alberto da Costa e Silva sobre o oceano, a partir
da anlise das relaes entre o Brasil e a frica. SILVA, Alberto da Costa. Um rio chamado Atlntico. A frica no
Brasil e o Brasil na frica. Rio de J aneiro: EdUERJ /Nova Fronteira, 2004.
22

Lugares no tempo e no espao

O perodo escolhido para ser o foco da pesquisa corresponde s quatro dcadas centrais
do sculo dezenove. Centrais porque se situam realmente no meio do sculo (duas antes e duas
aps 1850) e porque nelas ocorreram grandes mudanas nas relaes entre Brasil e frica e entre
a frica e as Amricas. So dcadas de uma grande intensidade na entrada de africanos
escravizados nos portos brasileiros. E ao mesmo tempo do trfico ilegal ps-1831 e da extino
do trfico atlntico para o Brasil e regies do Caribe, com conseqncias continentais e
transocenicas. E, nas diferentes margens do oceano, tambm foram tempos de agitao social e
poltica.
No Brasil, por exemplo, esse foi o tempo da rebelio de Carrancas em Minas Gerais, da
insurreio dos Mals na Bahia, da Balaiada no Maranho com os quilombolas do Preto Cosme,
da revolta de Manuel Congo no vale do Paraba, dos quilombos da bacia do Iguau na provncia
Rio de J aneiro, e de uma srie de outras aes de escravos e libertos inseridas no chamado
vulco das regncias
19
. E conseqentemente, foi um tempo de represso e violncia sobre os
agentes dessas rebeldias negras, e tambm sobre os provveis suspeitos delas participarem ou de
um dia poderem comportar-se de forma semelhante: libertos e cativos. Toda uma legislao
restritiva sobre esses grupos foi discutida e criada para fazer frente a tal movimentao. Ainda
assim, nos debates polticos, se discutia acaloradamente o direito cidadania dos libertos de cor
nascidos no Brasil, mas havia um entendimento praticamente generalizado que negava essa
possibilidade aos africanos sem considerar que esses no estavam no Brasil por sua opo.
20

Ao mesmo tempo, a sociedade brasileira vivia um perodo de mudanas no campo
econmico. Oportunidades abertas com o crescimento das atividades urbanas desde os anos 1830
trouxeram para uma parcela da populao negra escrava e liberta possibilidades de acumulao
de peclio, sobretudo por meio de prestao de servios em ofcios qualificados. Nas dcadas de
1830 e 1840 em especial se pode observar uma relativa ascenso de libertos de cor por meio de

19
Segundo emblemtica frase proferida pelo ento regente Padre Diogo Antonio Feij, num discurso em 1836.
20
Cf GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros. Cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio
Pereira Rebouas. Rio de J aneiro: Civilizao Brasileira, 2002 (especialmente o Captulo III)
23
trabalho em diversos setores das cidades brasileiras, como assinalou o estudo de Frank Zephyr
sobre o cirurgio-barbeiro Dutra e outros como ele naquele tempo
21
. E, ainda que nos anos ps
1850 a situao se alterasse em termos da possibilidade de ascenso social, os espaos ocupados
pelos negros libertos anteriormente favoreceram a organizao e efetivao de empreendimentos
como a realizao de viagens para a frica.
Dentro desse mesmo perodo, em especial nos anos imediatamente seguintes ao fim do
trfico, se assistiu ao crescimento considervel da populao negra, africana e crioula, nas
cidades brasileiras. As cidades negras
22
do Brasil dos oitocentos tambm se tornaram focos de
agitao e de seguidas medidas em busca do controle sobre a temida parcela de seus habitantes
de cor. Nesse contexto ocorreu a greve negra de 1858 em Salvador, as formaes de quilombos
na periferia da capital da Corte, e as muitas aes policiais em busca dos chamados
ajuntamentos de negros, onde libertos e escravos estariam em estado de conspirao
permanente. Os representantes e porta-vozes da boa sociedade clamavam para que fosse dada
uma soluo nas tensas relaes raciais que no poucas vezes se traduziam em protestos e
conflitos.Para muitos, a soluo era o envio dos indesejveis de volta para sua terra de origem
algo como uma forma de deportao para os no adaptados.
Nas Amricas negras aquele tambm foi um tempo agitado. Assim como no Brasil, o
Caribe escravista foi cenrio de rebelies de cativos com a participao de libertos, como, por
exemplo, as ocorridas nos engenhos aucareiros da provncia de Matanzas e a insurreio de La
Escalera entre 1843 e 1844, ambas em Cuba, com centenas de envolvidos. A esses levantes se
seguiu uma dura represso e o fortalecimento do discurso indicando a deportao dos rebeldes
reais ou presumveis como uma sada para conter a onda negra. A odissia da galeota
Amistad, liderada pelo africano Cinque, que pretendia fazer retornar a frica um navio negreiro
destinado a Porto Prncipe, se deu nesses mesmos anos, em 1839. A vitria dos africanos, que
durante muito tempo estiveram presos nos Estados Unidos enfrentando uma batalha judicial que
chegou Corte Suprema, resultou na divulgao no apenas da causa da liberdade, mas do

21
ZEPHYR, Frank. Dutras world: wealth and family in nineteenth century Rio de Janeiro. Albuquerque:
University of New Mexico Press, 2004.
24
direito ao retorno terra de origem daqueles que o trfico ilegal trazia s Amricas. O grupo
sobrevivente, cujos integrantes se identificavam como sendo do povo Mende de Serra Leoa,
logrou voltar, junto a missionrios que haviam se oferecido para acompanh-los na reintegrao
sua gente
23
.
Ao mesmo tempo, se aboliu a escravido nas colnias inglesas (1832) e francesas (1848)
no Caribe. Havia tambm rumores de uma possvel expanso abolicionista em 1846, vinda da
Venezuela em direo ao Brasil. O trfico para as antigas colnias espanholas terminou de fato
no incio dos anos 1860, com a imposio de penas mais duras para os envolvidos, apesar dos
acordos com a Inglaterra e da presena de leis antitrfico bem anteriores. Todas essas notcias
vinham chegando s cidades brasileiras, e, com muito mais freqncia e intensidade, aos portos.
Nos jornais da poca, nos comentrios e histrias trazidas pelos barcos que chegavam e saam,
nas ruas das cidades, se ouvia e comentava as experincias negras transatlnticas.
24

Nas cidades da frica estreitamente conectadas com as Amricas essas notcias tambm
chegavam, e os que se moviam de um lado para outro do mar oceano eram os mensageiros e
muitas vezes testemunhas oculares dos acontecidos entre eles, os retornados. O tremor que
abalava as montanhas atlnticas pode ser sentido tambm em outras margens e algumas vezes
num efeito bumerangue.
25

Os estudos e pesquisas sobre os brasileiros ou aguds na frica Ocidental tambm
permitem considerar essas dcadas como determinantes na formao das comunidades de

22
Estaremos utilizando aqui a expresso no mesmo entendimento de FARIAS, J uliana, SOARES, Carlos Eugenio,
GOMES, Flavio e MOREIRA, Carlos Eduardo: Cidades negras: africanos, crioulos e espaos urbanos no Brasil
escravista do sculo XIX. So Paulo: Alameda, 2006.
23
A justificativa da presena dos missionrios era a sua participao na cristianizao dos locais, juntamente com s
africanos do Amistad que haviam se comprometido com isso, emtroca do apoio para a viagem. Cf. SARRACINO,
Rodolfo. Los que volvieron a frica. La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 1988, pp.42-44. Foi tambm
realizado um filme (Amistad), dirigido pelo estadunidense Steven Spielberg, sobre essa fascinante e dramtica
histria, no qual se valorizou muito tanto a participao de expoentes da poltica estadunidense do perodo como o
funcionamento das instituies da J ustia dos EUA.
24
GOMES, Flavio. Escravos, cultura poltica e experincias transatlnticas. Disponvel em: http://www.lpp-
uerj/olped/documento/ppcor/0079.pdf
25
Numa referncia explcita ao polmico e instigante texto de Peter Linebaugh, com o qual compartilha-se nessa
tese o olhar ampliado sobre os movimentos atlnticos incluindo os processos de retorno em suas conexes. Assim,
ainda que no se concorde com todas as anlises do autor, considera-se importante o enfoque que privilegia as
possibilidades de circulao de idias e notcias nas Amricas negras e atravs das embarcaes que cruzavam as
margens do Atlntico. Ver LINEBAUGH, Peter. Todas as montanhas atlnticas estremeceram.Revista Brasileira
de Histria. So Paulo: Marco Zero/ANPUH, n6, 1983.
25
retornados e seus descendentes. A visibilidade demogrfica alcanada pela presena dos
libertos do Brasil no Golfo do Benin e Lagos na segunda metade do sculo XIX faz deduzir de
que os anos prvios haviam sido especialmente intensos em termos dos retornos. Portanto, a
histria da frica e do Brasil conectadas revela a importncia do perodo no que concerne s
origens dos retornos de libertos em movimentos coletivos. E, ainda admitindo um olhar um
pouco mais atrs ou adiante, a pesquisa ficou delimitada nessas quatro dcadas.
A escolha dos espaos a serem pesquisados obedeceu a critrios semelhantes. As
conexes transatlnticas se operavam de forma muito mais intensa nas cidades costeiras do
Brasil, em seus principais portos: Rio de J aneiro e Salvador. Nos relatos sobre as comunidades
de retornados se percebe a referncia constante capital baiana como lugar de partida do Brasil,
alm de ter na cidade tambm o ambiente onde fora gestada a viagem. As lembranas da cidade
da Bahia como chamam era conhecida popularmente a capital da provncia se encontram
presentes tambm na memria dos descendentes dos retornados no Golfo do Benin, como seu
local de origem.
26
O Rio de J aneiro como capital do Imprio do Brasil no era referido nos
estudos nem nas falas como foco de origem importante, e muito eventualmente se mencionava
como possibilidade. Mas, uma primeira aproximao sobre a documentao colocara a cidade
como cenrio de um expressivo retorno de libertos costa africana em 1836.
27
Portanto, foram
eleitos esses dois pontos de partida, dos quais se investigaria os destinos dessas viagens.
A delimitao do estudo no que tange aos espaos de chegada inicialmente obedeceu ao
que a documentao sinalizava: a regio chamada de Costa da frica, no litoral da frica
Ocidental, compreendendo uma rea que ia desde o litoral de Gana, na antiga Costa dos
Escravos, at a cidade de Lagos incluindo, portanto, o Golfo do Benin.
28
Cidades como

26
Como pode ser observado em diversas falas no documentrio O Atlntico Negro. A Rota dos Orixs, dirigido por
Renato Barbieri, ao qual nos referiremos no captulo 1. E ainda h as referncias de entrevistados por Antonio
Olinto e Pierre Verger, que colheram depoimentos de sobreviventes das viagens. Ver em especial o captulo
Brasileiros na frica (I Tempo) em OLINTO, Antonio. Os brasileiros na frica. Rio de J aneiro, GRD, 1964 e o
captulo XVI (Formao de uma sociedade brasileira no Golfo do Benm no sculo XIX) em VERGER, Pierre.
Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos sculos XVIII a XIX.
So Paulo, Corrupio, 1987.
27
O caso da barca portuguesa Maria Adelaide, que partiu em 11 de maio de 1836 do porto do Rio de J aneiro com
234 pretos minas libertos, cujo registro foi encontrado em 1994 no Arquivo Nacional. Esse caso ser mencionado no
final dessa Introduo e melhor desenvolvido no captulo 2 da tese.
28
Nomeia-se com maisculas essas regies por terem uma definio espacial historicamente determinada, que as
coloca alm de simples acidentes geogrficos (costa, golfo etc).
26
Badagri, Lagos e muito mais freqentemente a Costa da frica eram nomeadas na
documentao pesquisada em proporo absolutamente majoritria. No entanto, tambm
aparecia, e no caso do Rio de J aneiro com muito maior incidncia, a cidade de Luanda, em
Angola, ainda que em movimentos individualizados ou em pequenos grupos. E ainda como lugar
de destino estava o porto de Cabinda, no litoral da frica Centro-Ocidental, parte de Angola
hoje, como um dado novo surgido no final da pesquisa. Estariam assim definidos os lugares de
destino: as cidades do Golfo do Benim, Luanda e Cabinda.
Essas reas do litoral do continente africano tambm estavam vivendo profundas
mudanas no perodo. O fim do trfico de escravos em processo e as alteraes das economias
locais dentro da transio para o chamado comrcio legal
29
produziram desdobramentos nas
sociedades afro-atlnticas desses portos antes conectados ao comrcio negreiro como principal
atividade. Ao mesmo tempo havia as guerras intra-iorubs, as disputas localizadas por cargos e
pelo domnio de cidades no Daom, a ascenso de novos grupos dinsticos entre a nobreza
cabinda, entre outros fatos e processos. E completando esse quadro de reajuste interno, a chegada
cada vez mais intensa de estrangeiros, sobretudo europeus, buscando sua fatia nos negcios e no
poder poltico. No caso da Inglaterra, levando o combate ao trfico de escravos como alavanca
de entrada e para a derrubada de famlias e chefes africanos poderosos. Em 1851, o marco da
conquista de Lagos; nos anos seguintes, em toda a costa ocidental, a chegada de missionrios e
militares franceses e ingleses principalmente, mas tambm alemes e portugueses, entre outros.
A penetrao colonial comeava por meio de tratados realizados com chefes locais que
significaram a obteno de faixas de terra e exclusividade no comrcio.
30
Essa conjuntura de
uma transio vinculada a processos internos e tambm atlnticos, caracteriza as regies que se
tornam os lugares de chegada dos retornados das Amricas.

29
Ficou assimconhecido o comrcio no escravista no sculo XIX considerando a ilegalidade do trfico negreiro
emgrande parte dos portos africanos desde as dcadas iniciais daquele sculo.
30
Marcelo Bittencourt afirmou que entre 1819 e 1890 s a Frana fez 344 tratados com chefes africanos, dos quais
180 anteriores a 1880. Em troca de tecidos, plvora e lcool colocavam regies extensas sob protetorado francs.
Mas, segundo o autor, algumas vezes os europeus eram enganados por chefias inexistentes e informaes sobre
marcaes geogrficas inventadas. Cf BITTENCOURT, Marcelo. Partilha, resistncia, colonialismo.BELLUCCI,
Beluce, (org). Introduo Histria da frica e Cultura Afro-Brasileira. Rio de J aneiro: CEAA/UCAM, 2003,
p.72.
27
O desenvolvimento da pesquisa conduziu a um olhar ainda mais abrangente, geogrfica
e epistemologicamente falando - no tanto como para tornar-se objeto de levantamento de dados
quantitativos mais precisos, mas para constituir-se como referncia de experincias de retorno,
ocorridas em tempos semelhantes e espaos muitas vezes compartilhados. Ao observar o
discurso de libertos nas viagens em direo a Serra Leoa, esse se mostrou muito prximo dos
objetivos expressos por aqueles que partiam desde o Brasil. As viagens dos envolvidos no incio
do movimento back to frica eram empreendidas por libertos nas Amricas, patrocinadas por
instituies religiosas e movidas por projetos para uma frica em construo, livre do trfico e
da escravido. Essa frica a ser (re)formulada pelos negros livres da Amrica se vincularia a
ideais de civilizao em muito alimentados pelo pensamento atlntico-ocidental dessa poca.
E no somente nos objetivos e planos se acercavam os libertos de outras partes das
Amricas com os retornados do Brasil. Uma vez encontrando-se na frica disputavam espao
num mesmo registro e no poucas vezes fundia-se num mesmo grupo. Essa aproximao se
tornou ainda mais visvel quando os libertos que haviam ido para Serra Leoa migraram nas
cidades do Golfo do Benin, e l reivindicaram ao mesmo tempo seu pertencimento aos grupos
procedentes daquela regio (sobretudo iorubs) como tambm suas experincias atlnticas, como
elementos identificadores. Foram estabelecidas relaes de parentesco levando absoro dos
vindos de Serra Leoa na comunidade dos brasileiros no Golfo.
31

Em alguns discursos de retorno, com pode ser visto na carta de J oaquim Nicolau, as
justificativas poderiam ser praticamente as mesmas daquelas dos migrantes para Serra Leoa. E as
posturas observadas na constituio das comunidades de brasileiros, pautadas numa
diferenciao com relao aos locais fundamentada num discurso de civilizao tambm criam
pontos de interseo entre esses grupos. Fora o fato de que eram libertos da escravido nas
Amricas empreendendo viagens de retorno ao continente de sua origem onde haviam vivido
experincias de liberdade, onde haviam sido escravizados e de onde haviam sido retirados

31
Essa fuso dos grupos de libertos vindos do Brasil e os retornados das Amricas por Serra Leoa dentro da
comunidade de brasileiros destacada em mais de um trabalho do historiador britnico Robin Law, um dos grandes
estudiosos do tema. Cf LAW, Robin. .Ethnicity and the slave trade: Lucumi and Nago as ethnonyms in West
Africa in History in Africa, n.24, 1997, pp.205-219; A comunidade brasileira de Uid e os ltimos anos do trfico
atlntico. Afro-sia, n 27, 2002, pp..41-77;Yoruba liberated slaves who returned to West Africa.in FALOLA,
28
fora. Se nascidos nas Amricas, essas trajetrias haviam marcado a gerao que os
antecedera, seus ancestrais imediatos. A histria em comum da vivncia da travessia e do
cativeiro tambm articulava a gerao de libertos que nos anos entre 1830 e 1870 migrava para a
frica, desde o Brasil ou de diferentes pontos das Amricas negras, reforando a perspectiva de
que os retornos faziam tambm parte de um movimento geral. E, uma vez na frica, as
realidades locais, tambm vinculadas ao mundo atlntico e, portanto, ao mesmo processo,
contribuiriam para a forma como os diferentes grupos se constituram enquanto comunidades
nascidas das relaes transocenicas.
Desde o incio haviam sido escolhidos os lugares de partida da investigao, e os de
chegada foram surgindo ao longo da pesquisa, na documentao. A princpio acreditava-se que a
pesquisa ficaria limitada ao litoral do Golfo do Benim e proximidades regio que era referida
como Costa dfrica na documentao e lugar de destino majoritrio de retornos coletivos. No
entanto, o andamento da investigao nas sadas a partir do porto do Rio de J aneiro apontava
Luanda como lugar de destino de libertos, sobretudo individualmente ou em pequenos grupos.
Em alguns casos, poderia ser gente que ia e vinha.
32
E a petio do grupo de pretos congo aos
ingleses colocou Cabinda como mais um porto desejado, um caso em especial. Em comum entre
esses lugares estavam suas conexes histricas com o trfico atlntico vigentes no sculo XIX,
ainda que de forma diferenciada em sua intensidade, tendo em vista as polticas restritivas sobre
o comrcio negreiro.
Ao longo da pesquisa foram surgindo indcios de que esses lugares no eram pontos
isolados nas costas do Brasil e da frica, mas stios de idas e vindas permanentes. Isso
certamente no era novidade: esses indcios j haviam sido sinalizados por trabalhos bem
anteriores
33
. No entanto faltava ainda destacar o fato que por essa mesma razo foram esses os

Toyin & CHILDS, Matt. Yoruba diaspora in the Atlantic World. Bloomington: Indiana UP, 2004, pp.349-
445(Cap.17).
32
No era simples para um liberto africano ir e vir atravs dos portos brasileiros. Nos registros que tinham que fazer
na polcia, quando pretendiam regressar constava um acrscimo donde h de voltar, seguramente para evitar
impedimentos, considerando que a legislao vigente restringia a entrada de libertos africanos no pas. A Lei de 7 de
novembro de 1831, que proibiu a entrada de escravos traficados no Brasil, tambm decretava: Art.7 - No ser
permitido a qualquer homem liberto, que no for brazileiro, desembarcar nos portos do Brasil, debaixo de qualquer
motivo que seja. O que desembarcar ser imediatamente reexportado.
33
Essa hiptese de conexes j se encontrava presente emtrabalhos de Pierre Verger, como VERGER, Pierre. Fluxo
e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos sculos XVIII a XIX. So
29
locais onde processos de retornos se deram, e que esses mesmos movimentos migratrios lhes
deram nova forma e composio. A localizao geogrfica desses pontos nas margens atlnticas
abrangia as conexes nas quais se inseriam e com essa perspectiva transocenica a tese foi sendo
desenvolvida. A prpria pesquisa construiu a abordagem, revelando as conexes de mo dupla
que tornaram as viagens possveis, bem como a constituio das comunidades de retornados. Ao
longo da tese sero inseridos mapas das regies destacadas, elaborados a partir de mapas pr-
existentes, os quais foram modificados e adaptados conforme a necessidade de uma apresentao
visual em coerncia com o texto.

As fontes

Uma caracterstica marcante do trabalho foi a grande diversidade de tipos de fontes
consultadas. E essas fontes se encontravam tambm em diferentes instituies e acervos. O
comeo de tudo foi no Arquivo Nacional, no Rio de J aneiro, onde a maior parte dos dados sobre
as sadas do Rio de J aneiro foi levantada. Para complementao desses dados, foi realizada uma
longa pesquisa no Setor de Peridicos da Biblioteca Nacional, tambm no Rio de J aneiro. Ainda
nessa mesma cidade, foi feita pesquisa no Arquivo da Marinha afinal, o grande objeto eram
viagens martimas, e l se encontravam os dicionrios de termos martimos e os desenhos de
modelos de embarcaes da poca; e na Biblioteca da Academia Brasileira de Letras foi
realizada a consulta de obras raras como a Geographie Universelle de Elise Reclus
34
; e no
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro publicaes (a revista da instituio) com estudos
pioneiros sobre as comunidades de retornados. Em Salvador - Bahia, a investigao ficou
concentrada no Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB) e secundariamente na Biblioteca
Pblica do Estado da Bahia, vinculada ao APEB. Em Recife, foi feito um levantamento no
Arquivo Pblico da cidade, em documentos de registros porturios e peridicos.
A pesquisa tambm atravessou o mar oceano. Durante um workshop em Dakar, na
Biblioteca Central do CODESRIA, foram localizados relatos de viajantes militares da poca na

Paulo, Corrupio, 1987, bem como em estudos posteriores como MARTIN, Phyllis. The Cabinda conection: an
historical perspective. African Affairs. Vol.76, n302, 1977, pp.47-59.
34
Generosamente indicada pelo Embaixador Alberto da Costa e Silva.
30
costa da frica Ocidental
35
. Na Frana, no Centre des Archives dOutre-Mer (CAOM), em
Aix-en-Provence, foram encontrados, fotografados e pesquisados diversos documentos sobre as
localidades de retorno no litoral do antigo Daom e Golfo do Benin, com o foco sobre as
comunidades de brasileiros que l habitavam. Em Paris, na Biblioteca do Centre dtudes
Africaines (CEAf) da cole des Hautes Etudes em Science Sociales (EHESS), relatos de
missionrios para a regio foram encontrados e fichados, dada a impossibilidade de fotograf-los
ou tirar-lhes fotocpia.
36

Nesse amplo conjunto de instituies vrios tipos de conjuntos de documentos foram
pesquisados. Os registros de sada para passageiros brasileiros e estrangeiros, bem como os
livros de registros de passaportes, ambos consistindo em documentao produzida pela Polcia -
no Rio, a Polcia da Corte e em Salvador, a corporao local foram fontes que informaram
sobre as partidas e os perfis dos viajantes. No caso do Rio de J aneiro, esses registros iam
completos e detalhados at 1842 e em Salvador cobriam todo o perodo, com exceo de alguns
anos sem partidas nem passaportes registrados para a frica. Foi um total de quinze livros de
registros de sadas e quatro livros de passaportes no Arquivo Nacional e vinte e dois livros de
registros de passaportes no arquivo baiano. Ainda no Arquivo Nacional foram pesquisados todos
os relatrios (disponveis) da Repartio de Negcios Estrangeiros de 1830 at o ano de 1855, a
fim de localizar a meno aos retornos na discusso oficial sobre o fim do trfico, e a
correspondncia expedida pela Chefatura da Polcia da Corte ao Ministrio da J ustia e tambm
ao Ministrio de Negcios Estrangeiros. Ainda no Arquivo Nacional, foi revisada a
correspondncia sobre emancipao de africanos livres e os relatrios da Comisso Mista
Brasileira e Inglesa, tambm entre 1830 e 1855 considerando que, segundo atestaram as
autoridades brasileiras, a ltima notcia de desembarque clandestino de escravos africanos em
terras brasileiras havia se dado em dezembro de 1852. O exame dessa documentao visava
encontrar relaes entre os retornos e os processos de repatriamento de africanos livres.

35
A viagem e a estadia no Senegal foram viabilizadas por uma bolsa SEPHIS/CODESRIA, a partir de uma seleo
internacional para um workshop em Histria Social. Como a capital do Senegal foi durante um certo tempo o centro
administrativo regional da ento chamada frica Ocidental Francesa, parte da documentao produzida pela
administrao francesa para a frica Ocidental est arquivada em instituies em Dakar.
36
A viagem e estadia na Frana foram realizadas com bolsa PDEE/CAPES, conforme citado nos agradecimentos.
31
Para suprir as lacunas na documentao da Polcia da Corte sobre as sadas ps-1842
no Arquivo Nacional, foi realizada a pesquisa no movimento do porto tal como vinha registrado
nos peridicos mais constantes da poca . Assim, antes de realizar a escolha dos jornais foi
realizado um levantamento no acervo da Biblioteca Nacional de todos os peridicos publicados
nessas cidades dentro do perodo, para selecionar os mais constantes e duradouros.Assim, para a
capital da Corte foram pesquisados o Jornal do Commercio e Dirio do Rio de Janeiro,
abrangendo as quatro dcadas. Na capital baiana, tambm foram examinados os seguintes
jornais: Correio Mercantil e Dirio da Bahia, para complementao de informaes sobre as
partidas e coleta dos anncios de mudanas de libertos para frica. Em Recife, foi verificado o
Dirio de Pernambuco. Em todos eles, alm do movimento do porto, se pesquisaram notcias
sobre as viagens incluindo os anncios de partida j citados.
Na Biblioteca do CEAf , em Paris foi feito todo um levantamento de artigos e livros j
publicados sobre o tema e sobre a histria da regio do Golfo do Benim no perodo, alm do
trabalho sobre as fontes de poca (relatos de viajantes) j referidas. Ainda na Frana, nos
arquivos do CAOM, foi encontrado um amplo acervo de interesse. Era tamanho o volume da
documentao em relao ao tempo disponvel para a pesquisa que se optou por fotografar o
contedo de pastas de arquivo consideradas pertinentes pelo tema, e dedicar-se ao
aprofundamento da leitura em momento posterior. Um contato inicial feral com os documentos
do CAOM sobre a regio foi feito, ainda que a leitura tenha sido fruto de uma escolha
relativamente panormica, selecionando-se um ou dois documentos por pasta.
A localizao da documentao demandou uma pesquisa inicial e um estudo sobre a
administrao francesa para a frica Ocidental. Ao chegar ao Arquivo, foi feita uma busca dos
documentos sobre o antigo Daom e a o litoral do Golfo do Benim no guia de fontes existente na
instituio
37
e constatou-se que as caixas com pastas referentes a essa regio estavam todas
datadas a partir de 1889. A consulta a informaes sobre a histria da poltica administrativa do
governo da Frana para a regio fez chegar as seguintes informaes: para o perodo 1863 a1886
os documentos sobre o litoral do Daom e Golfo do Benim estariam nas caixas e pastas

37
Guide des Sources de lHistoire de lAfrique au Sud du Sahara dans les Archives et Bibliotques Franaises.
Paris: Conseil International des Archives/UNESCO, 1971.vol. 3 Archives.
32
correspondentes ao Gabo, e de 1886 a 1889 na pasta dos documentos referentes ao Senegal.
Em seguida, se pode verificar que a data inicial (1863) no correspondia exatamente realidade,
pois havia dossis da dcada de 1850 nas pastas do Gabo. Para a fase anterior a 1850, os
documentos se encontravam nas pastas frica - muito numerosas e dispersas e igualmente ricas
em dados - divididas em dossis nomeados como Daom Independente, por sua vez
subdivididos em temas e perodos cuja data inicial era 1845.
Nesses dossis foram encontrados diversos tipos de documentos, no necessariamente
ordenados cronologicamente, separados por assunto tampouco de uma forma totalmente
precisa, pois havia vrios que se referiam a questes de carter geral. A documentao
efetivamente utilizada na tese consistiu em: correspondncias emitidas e recebidas por
autoridades francesas acerca da comunidade de brasileiros na rea; relatrios de representantes
oficiais, que no perodo inicial eram geralmente militares, ao governo francs sobre a regio;
mapas de populao, sendo esses sobre referentes ao trmino ou ao perodo imediatamente
posterior ao marco de delimitao final do perodo de pesquisa da tese (1870). Entre os acervos
virtuais, tive acesso a importantes relatos de viagem digitalizados pela Biblioteca Nacional
Francesa (BNF), alm da documentao disponvel no Church Missionary Society Archive.
38

A bibliografia sobre o tema foi exaustivamente pesquisada. Nesse sentido o apoio e a
colaborao de pesquisadores experientes e conhecedores do tema indicando leituras e cedendo
exemplares de difcil acesso no Brasil foi fundamental.
39
. Por meio da UFRJ , tambm pude ter
acesso ao portal da CAPES e a partir da a base de dados como J STOR, com revistas que
publicaram artigos fundamentais para o trabalho: Cahiers dtudes Africaines, Journal of
African History, Journal of Modern African Studies, The International Journal of African
Studies, Journal of Negro History, estiveram entre as principais. Pesquisei tambm as revistas
nacionais universitrias e de centros de estudo na rea especfica e cincias sociais em geral no
Brasil.

38
As indicaes mais precisas dos stios na rede esto na bibliografia.
39
Devo destacar que o acesso s bibliotecas privadas de Milton Guran e Mariza de Carvalho Soares foi fundamental.
Ambos franquearam seus acervos (livros, textos, base de dados e cpias de documentos), brindando essa pesquisa
com muito mais possibilidades.
33
Como foi dito anteriormente, talvez com outras palavras: uma tese um trabalho que
se escreve solitariamente, mas no se faz sozinho. Assim de fato ocorreu: diversos colegas e
amigos queridos enviaram textos e livros e cpias de documentos do exterior. Em especial um
documento, precioso para o trabalho, e que contribuiu para os rumos que a tese tomou, chegou
por Beatriz Mamigonian, que o fotocopiou nos arquivos do Slave Trade Office, em Londres.
Trata-se do processo de petio dos libertos congo para obter apoio ingls no retorno a Cabinda,
a partir do Rio de J aneiro, em 1851. Um dos textos a carta de J oaquim Nicolau, citada na
abertura dessa introduo. o nico documento que at agora pude conhecer ou ter notcias, em
que um grupo de libertos no Brasil expe suas razes para voltar para a frica e seus planos para
quando por l se estabeleceu. Ainda que se possa imaginar que o discurso deles fosse dirigido
aos ingleses, com toda uma argumentao feita para convencer o possvel financiador, a fala dos
prprios emerge em diversos momentos. E essa fala abre novas janelas para a compreenso do
movimento de retorno, numa perspectiva que os aproxima dos movimentos back to Africa nas
Amricas negras, ainda que com todas as especificidades brasileiras. Alm disso, no documento
como um todo, as referncias feitas ao modo de vida e de organizao do grupo para a viagem
consistiram em informao de fundamental importncia.
Outro ponto digno de destaque nesse documento ter oficializado a entrada de Cabinda
como local de desejo de retorno. Flavio Gomes, em artigo publicado em 2001, relatara uma
histria de trs africanos, Mambuco Camba, Mafuca Ginga e Modolo Lemba que, em 1830,
solicitaram o apoio das autoridades do Imprio para retornar a sua terra, Cabinda.
40
Mary Karash
em seu livro sobre a escravido no Rio de J aneiro oitocentista, fez referncias no apenas ao
retorno como s comunidades de brasileiros em Cabinda, semelhana daquelas do Golfo do
Benim. Para tanto, ela cita o relato de um viajante alemo, Adolf Bastian, regio, em que o
mdico alemo, estudioso do comportamento e costumes dos nativos africanos, registrara a
presena desses grupos em localidades muito especificas denominadas muito sugestivamente de
Povo Grande, Pernambuco, Puerto Rico e Matinika.
41
.

40
GOMES, Flavio: Escravos, cultura poltica e experincias transatlnticas, dezembro de 2001. Disponvel em:
.http://www.midiaindependente.org/pt/blue/2001/12/14200.shtml
41
KARASH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Cia das Letras, 2000, p.424.
Conforme citado anteriormente, em nota de rodap, nessa mesma Introduo.
34
No entanto, esse tipo de meno a Cabinda est ausente de quase todos os estudos
sobre o tema do retorno a partir do Brasil. A petio dos companheiros de J oaquim Nicolau e do
prprio, juntamente com as cartas e os pareceres que a acompanham lanam luzes sobre
movimentos de retorno diferenciados no espao e quanto s motivaes reveladas. A anlise do
documento no pde ser esgotada nessa tese, mas se encontra no horizonte para trabalhos
futuros. Muitos caminhos reveladores dessa presena e fora dos cabindas no Rio de J aneiro
comeam a se revelar. Um pouco mais recentemente, outro trabalho do historiador Flavio Gomes
trouxe noticias, ainda que mais adiante no tempo (em 1888), de uma Sociedade Vida Nova
Nao Cabinda, que se identificava como formada por africanos dessa nao
42
. A nao
cabinda seguramente era uma criao surgida nas relaes atlnticas, mas sua presena era
inegvel na realidade da capital da Corte no sculo XIX. E isso desde o incio do sculo, pois foi
registrada a visita de uma delegao do reino de Cabinda famlia real portuguesa em 1812.
43

Olhando o rico mar de fontes que cerca e alimenta essa tese, se pode chegar a concluso
que vrios documentos aqui citados e considerados no cmputo de dados e informaes
poderiam ter sido eles prprios objeto de um estudo em especfico, e em profundidade. A opo,
no entanto, foi por uma abordagem que os inclusse, sem fazer de nenhum deles um eixo em
especfico e nico.A idia foi coloc-los em dilogo entre si e com a produo de viajantes,
historiadores e antroplogos. Houve fontes que revelaram um manancial de informaes que
merecia ser seguido e conhecido em todo seu percurso. No entanto, encaminhar uma anlise de
fundo em cada uma delas levaria a um desvio muito provavelmente sem volta do trajeto traado,
que era necessrio ser percorrido. Afinal, saber quantos, de onde, para onde, e de que maneira
retornaram os libertos no Brasil para a frica em seu perodo de maior fluxo exigiu um esforo
que acabou reduzindo as chances de aprofundar os casos. Ainda assim, foram analisados mais
detidamente alguns casos de retornos coletivos a partir do porto do Rio de J aneiro, entre outras
razes pelo prprio ineditismo da informao.


42
FARIAS, J uliana Barreto, SOARES, Carlos Eugnio, GOMES, Flavio dos Santos. No labirinto das naes.
Africanos e identidades no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional, 2005, p.19 (o captulo 1,
ao qual se referiu, de autoria de Flavio dos Santos Gomes, conforme esclarecido na apresentao do prprio livro)
35
Os nomes

Um dos muitos desafios a serem enfrentados no trabalho com Histria da frica a
questo da nomenclatura a ser utilizada ao se identificar lugares e povos. Uma longa discusso
at hoje se trava em diversos fruns de especialistas sobre a maneira mais correta de se nomear e
escrever localidades e indicativos de pertencimento tnico e lingstico. No se trata de um
debate vazio, nem tampouco de simples soluo. Os nomes que ficaram tradicionalmente
conhecidos muitas vezes nasceram de circunstncias de opresso ou espelham uma forma
despectiva de tratamento. E nos tempos mais recentes, as lutas por espaos nacionais e fronteiras
tnicas e regionais so questes polticas de peso, ultrapassam as salas da academia e desguam
na arena poltica e, no poucas vezes, militar.
A prpria Histria das relaes entre as sociedades africanas e grupos estrangeiros veio a
tornar ainda mais complexa essa questo, fazendo com que os diferentes modos de escrever,
sotaques e pronncias incidissem sobre as nomenclaturas locais autctones ou no - criando
uma infinidade de interpretaes e designaes para lugares e povos do continente. As
discusses sobre os nomes e formas mais autnticas e corretas de se identificar quase sempre
recorrem histria do trfico negreiro, da presena colonial e das disputas internas para justificar
ou criticar uma opo.
A consulta a uma bibliografia e fontes de origem diversificada, como j foi mencionado,
fez com que esse tema estivesse presente sempre como um problema a ser enfrentado na redao
da tese. Finalmente, se decidiu optar pela redao portuguesa ou aportuguesada, diriam alguns
dos nomes de lugares, reinos e povos, mesmo com todos os questionamentos que poder vir a
significar. Quando necessrio, ser feita uma nota de rodap esclarecendo ou referindo-se aos
outros modos de nomear. Essa escolha no est solitria na produo publicada sobre o assunto,
nem tampouco em teses recentes sobre temas afro-atlnticos.
44


43
Fato assinalado por Pierre Verger, que transcreveu documento de poca que faz meno a tal visita. Phyllis Martin
e Alberto Oliveira Pinto tambm fazem referncia a esse fato.
44
Como os diversos trabalhos (livros, artigos) de Alberto da Costa e Silva, que, alm de grande especialista no tema,
foi presidente da Academia Brasileira de Letras. E tambm assim fez Marina de Mello e Souza em sua tese,
defendida nesse mesmo Programa de Ps-Graduao a qual foi publicada. Ver SOUZA, Marina de Mello. Reis
negros no Brasil escravista. Histria da festa de coroao do Rei Congo. Belo Horizonte: UFMG, 2002.
36
Ainda sobre dois termos mais utilizados nesse trabalho tambm podem surgir
questionamentos. Um deles o prprio nome identificador do objeto da pesquisa: retorno. Como
se referir dessa maneira a um processo que incluiu no apenas nativos da frica como seus
descendentes, ainda que minoritrios? E mais: como nomear dessa forma, se no faziam assim os
prprios, conforme pode ser observado tanto nos anncios de jornal mandado redigir pelos que
se despediam do Brasil, como pelo contrato com capites de navio ou pela carta de motivos dos
que queriam ir para Cabinda? E ainda: se no voltavam para suas aldeias de origem e sim para
cidades no litoral, como dizer que estavam voltando para um lugar de onde no tinham sido
retirados, ou onde no era sua terra?
Em que pesem todos esses argumentos e questes se manteve a expresso retornados,
considerando-se alguns pontos. Em primeiro lugar, tratava-se majoritariamente de africanos de
nascimento os que fizeram essas viagens. Ou seja, ainda que no fossem por eles classificadas
dessa maneira no se diziam retornados, nem que estavam a retornar em nenhuma
documentao encontrada - era o que significava, interpretando-se sob um olhar que se pde ter
certamente a posteriori. O uso do substantivo os retornados - valeria nesse caso muito mais
como uma referncia a uma histria do que a uma identidade de grupo. E, em segundo lugar,
tomamos aqui o retorno como conceito, na maneira em que o define Abdelmalek Sayad,
socilogo argelino, como um elemento constitutivo da condio do imigrante. Nesse caso, a
travessia seria parte de um processo de migrao forada, mas ainda assim, um movimento
migratrio. H quem diga que o trfico atlntico de escravos foi o mais longo processo de
migrao forada da histria da humanidade. E num outro sentido (semntico e geogrfico), o
retornado que se reivindicou brasileiro na outra margem seria um outro tipo de migrante, que
tambm expressaria nostalgicamente seu desejo de retorno. Citando Sayad :

A idia de retorno est intrinsecamente circunscrita denominao e
idia mesma de emigrao e imigrao.(...)
Inicialmente, a relao com o tempo, que a noo de retorno tal como se
configura no imaginrio imigrante (e pelo imaginrio do imigrante), o retorno
para o prprio imigrante, mas tambm para seu grupo, um retorno a si, um
retorno ao tempo anterior emigrao, uma retrospectiva; portanto, uma
temtica de memria (...).
37
Relao tambm ao espao, pois emigrar e imigrar , antes de mais
nada, mudar de espao, de territrio.(...) mudar de espao deslocar-se no
espao que sempre um espao qualificado descobrir e aprender
simultaneamente que o espao , por definio, um espao nostlgico, um lugar
aberto a todas nostalgias, isto , carregado de afetividade.
45



Ao mesmo tempo, e vale ressaltar, pouco a pouco, ia se constituindo a referncia genrica
a africano, a qual se afirmou de fato nas duas dcadas finais do perodo estudado. O uso cada vez
mais comum do termo frica como espao reivindicado por nativos ou descendentes que
queriam para l migrar refora a pertinncia da utilizao da palavra retornado, ainda que tendo
em mente a inadequao de uma interpretao literal da mesma. Essa imagem da frica,
carregada de criticas (pela existncia e persistncia do trfico, pela ausncia de elementos
considerados civilizados) surgiu nesse sentido, como um lugar em que os que migravam teriam
como misso resgatar. E isso sem falar dos retornos evidentemente nostlgicos como o que
descreveu Nina Rodrigues no porto de Salvador, em incio do sculo XX. Houve um grande
nmero de libertos em idade avanada que migrou de Salvador para a frica na dcada prxima
abolio, como mostraram os registros pesquisados.
E, no complexo processo de constituio das identidades dos africanos no Brasil
escravista, o fator local de origem perderia importncia frente s trocas culturais, alianas e
aprendizados que se faziam e que deram origem ao conceito de grupo de procedncia
46
. A
segunda travessia, no sentido inverso, traduziria muito mais essas novas identidades do que
vnculos de nascimento. As identidades desses grupos, surgidas no mbito atlntico, vo ao
mesmo tempo, reivindicar seu pertencimento, relaes e conhecimentos com a margem africana
do oceano, como a sua experincia no Brasil. Por tanto, sabe-se que em absoluta maioria minas e
nags se dirigiam nessas viagens costa ocidental, ou seja, s cidades do Golfo do Benim e

45
SAYAD, Abdelmalek. O retorno: elemento constitutivo da condio do imigrante. Travessia. Revista do
Migrante. Nmero Especial. J aneiro de 2000, pp.11-12. Sayad um socilogo argelino (da regio de Cabila),
parceiro de Pierre Bourdieu em diversos trabalhos e em especial sobre o tema do desenraizamento do migrante. O
nmero especial da revista citada todo de artigos dele sobre o retorno dentro da perspectivas dos estudos de
processos migratrios (forados ou voluntrios).
46
Conceituao desenvolvida por Mariza de Carvalho Soares em recentes trabalhos. Entre eles, ver especialmente
SOARES, Mariza de Carvalho. Naes e grupos de procedncia no Atlntico Escravista.p.12-14. (no publicado)
e, da mesma autora, A nao que se tem e a terra de onde se vem. Estudos Afro-Asiticos, ano 26, mai-ago 2004,
pp.303-330.
38
arredores, congos a Cabinda e angolas Luanda. Uma vez na outra margem, os desafios da
adaptao, da conquista de espaos e a histria da escravizao e liberdade no Brasil, junto
experincia da nova travessia fizeram surgir outros elementos identitrios.
Assim surgiram os brasileiros, dessa forma autodenominados e reconhecidos, resultantes
de sua nova insero no mundo atlntico e africano. Milton Guran os identificou entre aspas,
marcando sua especificidade, para diferir dos nascidos no Brasil que para l haviam migrado
antes. Optou-se aqui por grafar em itlico considerando que o uso das aspas poderia parecer que
esse era um nome objeto de dvida quanto a sua adequao, ou mesmo que no era reconhecido
pelos prprios e pelos outros o que no corresponderia verdade. Nas cartas que escreviam s
autoridades francesas, dando as boas vindas ou celebrando algum acordo, se diziam dessa
maneira e no poucas vezes acrescentavam a palavra sdito. Assinavam como sditos
brasileiros no Daom.
47
Vale confessar que tentao era grande em tirar todas as marcas sobre o
nome e escrever como se diziam (e deles se dizia): brasileiros, simplesmente. Ou seja: brasileiros
do Golfo do Benim. No entanto, no se pde ter tal ousadia, mas fica aqui o registro.
No caso das localidades que se definem por acidentes geogrficos como o Golfo de
Benim ou a Baa de Cabinda se optou pela grafia em maiscula dos nomes, considerando que
dessa forma se considera a maneira como a regio ficou conhecida e no uma simples
conformao da paisagem onde se insere o local.

Descrio dos captulos

Optou-se por inserir a discusso terica em dilogo com a documentao e a anlise dos
processos histricos narrados, ou seja, ao longo dos captulos. Afinal, o marco definidor da tese
foi se estruturando ao longo da pesquisa e a partir do contato com as fontes. Por essa razo, no
h um capitulo em especfico em que os conceitos utilizados sejam apresentados eles sero
discutidos ao longo do texto -, na medida em que forem aparecendo.

Captulo 1: Os brasileiros no Golfo do Benim: diferentes olhares sobre histrias singulares
39

Esse captulo tem como objetivo apresentar um panorama da produo sobre o retorno de
libertos no Brasil frica no sculo XIX e seus desdobramentos: os motivos e os condicionantes
do retorno, as vises que se produzem sobre eles nos diferentes momentos e circunstncias e a
sua relao com os contextos especficos. Ao longo do captulo sero comentadas as diferentes
perspectivas de estudo, seus aportes e vieses. O captulo ter como referncia os relatos e estudos
que trataram sobre as comunidades de libertos vindos do Brasil no Golfo do Benim. Como j
mencionado anteriormente, a existncia, a histria e as caractersticas dessas comunidades
geradas pelos movimentos de retorno frica no sculo XIX, levaram a que processo em si se
constitusse como objeto de pesquisa.
No incio, como introduo ao prprio captulo, alguns comentrios e destaques,
referentes ao que foi e vem sendo escrito a respeito do tema dos retornados especificamente,
seja como relatos ou estudos de poca ou como produo acadmica contempornea artigos,
teses, livros. Como h diversos relatos, sero destacados trs, pelas informaes que apresentam
e os diferentes lugares de onde as informam: J ohn Duncan (1845), Frederic Forbes (1849-1850)
e Francesco Borghero (1860), respectivamente um viajante, um militar e um missionrio.
Quanto aos estudos do sculo XIX, os destaques sero trabalhos como o de Elise Reclus (1887),
gegrafo que escreveu sobre a regio e descreveu seus habitantes incluindo os brasileiros e de
Antonio Macedo Soares (1874) o qual se debruou sobre a presena da lngua portuguesa no
continente africano, destacando a presena deste idioma na comunidade de retornados. E,
certamente, incluir-se-o na produo comentada do sculo vinte os trabalhos de Gilberto Freyre
(1943), Almeida Prado (1949), Pierre Verger (1953, 1957, 1968, entre outros), juntamente
produo mais contempornea sobre o tema, destacando-se nesta ltima Alberto da Costa e
Silva, Manuela Carneiro da Cunha, Michael Turner, Milton Guran, Robin Law, e Krasnowolsky.
Neste captulo no sero analisados os contedos propriamente ditos dos relatos de
viajantes, missionrios e militares fontes fundamentais, mas seu olhar sobre o tema. As
informaes que os relatos trazem iro entrar nos captulos 3 e 4, nos quais se discutir sobre o

47
Conforme carta em forma de abaixo assinado, redigida em Porto Novo e dirigida ao Chefe da Marinha Naval
Francesa no Golfo do Benim, em 1863. Fonds Ministeriels. Srie Gographique. CGOG/IV/3, Dossi 3. (CAOM)
40
contexto africano poca do incio dos retornos (conforme a periodizao desta tese) e a
formao das comunidades de brasileiros na frica Ocidental. Isto ser feito juntamente com a
discusso das vises construdas sobre as mesmas nos oitocentos - a partir destas fontes de
poca. Dessa maneira pretende-se explor-los melhor ao desenvolver os contedos que
informam, articulando a anlise das fontes com as informaes que elas trazem.
Para concluir o captulo sero discutidas as representaes do tema na literatura e na
mdia, numa abordagem geral pois, apesar de muito interessante, fugiria das possibilidades da
tese aprofundar esta anlise. Ou seja, se pretende comentar a produo de romances tendo como
exemplos A Casa da gua (1969) de Antonio Olinto e Um defeito de Cor (2006) de Ana Maria
Gonalves; as exposies de fotos de Milton Guran; os documentrios Atlntico Negro: na rota
dos orixs e Pierre Verger: mensageiro entre dois mundos; as reportagens na revista O Cruzeiro
(agosto e setembro de 1951), e algumas das mais recentes, com fotos de Carlos da Fonseca, no
jornal O Dia (22/04/1999) e na revista Veja (10/12/2003), bem como as matrias em
udio/vdeo/texto que se encontram no site da BBC Brasil (26/02/2003) e o site Cartas dAfrica
(com cartas, fotos, textos, mapas e histria dos retornados e seus descendentes).



Captulo 2 Partindo para a frica

O segundo captulo ter como foco os principais locais de sadas dos grupos de
retornados que foram objetos de pesquisa: Rio de J aneiro e Salvador, com destaque para a
primeira localidade. Sero estabelecidos alguns cortes temporais no que concerne aos contextos
histricos destas cidades no perodo abordado pela tese (1830-1870), alguns dados da
composio demogrfica das mesmas sero analisados bem como a estrutura social, com
especial nfase no papel desempenhado pelos escravos africanos e crioulos na vida urbana.
A partir da descrio das cidades em foco, se pretende analisar o caso especfico dos
libertos africanos nestes espaos. Entrariam neste item do captulo dados sobre a alforria e as
diferentes formas de obt-las, a partir da anlise de trabalhos sobre o tema. Estes dados sero
41
ento lidos luz das informaes sobre as cidades em questo, tendo em vista as perspectivas
que os libertos poderiam ter naqueles contextos. As diferentes formas encontradas pelos forros
de inserir-se no mundo do trabalho, bem como as estratgias individuais e coletivas para obter a
liberdade e ampliar seus ganhos econmicos, sero igualmente analisadas. Ainda neste item se
tratar sobre a presena de elementos do universo africano (ainda que traduzido) na vida dos
libertos no Brasil do perodo. Tal presena seria visibilizada por prticas culturais e religiosas e
na formao dos espaos de sociabilidade caractersticos deste setor da populao de origem
africana.
O terceiro item do captulo ser sobre as articulaes locais das comunidades de escravos
e de libertos, as formas de associao, a organizao das redes de convivncia e apoio, enfim, as
diferentes formas de expresso da integrao destas pessoas aos coletivos por elas criados nas
principais cidades brasileiras no perodo. Ao discorrer sobre estas diferentes maneiras de se criar
comunidades afro-descendentes no Brasil escravista se buscar ao mesmo tempo estar discutindo
conceitos como nao, grupos de procedncia e etnia como termos-chave na compreenso das
identidades construdas nestes contextos. Ou seja: o intuito ser fazer a discusso terica em
dilogo com as informaes retiradas das fontes pesquisadas.
O item quatro ir se referir s articulaes transocenicas destas comunidades de
africanos, que vinculavam redes no Brasil e na frica, tornando possvel o empreendimento de
retorno. Partindo-se do conceito de mundo atlntico e da constituio de meios de intercmbio e
conexo entre os dois lados do Oceano neste perodo em especial, se pretende chegar s
realidades histricas especficas destes movimentos de volta (ou ida) para a frica.
Nos estudos sobre os libertos que deixaram o Brasil no sculo XIX em direo ao Golfo
da Guin, os dados numricos sempre foram apresentados de forma imprecisa, no por descaso
dos estudiosos, mas por inexistncia de levantamentos mais completos. Toma-se como referncia
em geral os totais calculados por Pierre Verger (trs mil, a partir dos passaportes emitidos na
Bahia), Michael Turner (quatro mil) e finalmente, Manuela Carneiro da Cunha (sete a oito mil).
Vale ressaltar que nenhum deles realizou pesquisa na documentao do porto do Rio de J aneiro,
encontrada no Arquivo Nacional.
42
Nesse captulo, se objetiva apresentar uma anlise dos dados quantitativos sobre o
retorno de libertos frica. Os nmeros revelaram no apenas o volume demogrfico dos
retornos registrados, mas muito de suas caractersticas. No entanto, no se pode obter at agora
os mesmos tipos de informao sobre as viagens de volta e de ida frica nas diferentes fontes
elas variam, conforme a poca, o local, o funcionrio encarregado do registro, a legislao em
vigor e a conjuntura histrica em geral. Por exemplo: em determinado perodo, nas legitimaes
de passaportes na Bahia, se encontra identificada a idade do viajante, em outras fases no. Da
mesma maneira, sabe-se que as formas de identificao dos africanos variam conforme a
localidade e a poca. Um mesmo indivduo poderia ser um nag na Bahia e mina no Rio de
J aneiro na dcada de 1830. E um conterrneo seu poderia ser simplesmente identificado como
nativo da Costa da frica ou africano um tempo mais tarde, na dcada de 1850. Estas
variantes sero destacadas na apresentao e anlise dos dados obtidos.
Diferentes tipos de fontes de informao levam a problematizar como trat-las para
compor um quadro quantitativo aproximado, mas, ao mesmo tempo, revelam como pode ser rica
a abordagem diversa, por complementar e algumas vezes questionar os dados uma das outras.
Neste caso, pretende-se abordar brevemente alguns aspectos da produo destas fontes para se
compreend-las melhor e garantir um olhar crtico sobre as mesmas. Sabemos que os nmeros
tambm so passveis de manipulao, e que contar no poucas vezes quis dizer unificar o que
era diverso, homogeneizar o que parecia complexo, com o fim de se obter um panorama geral
expressivo e compreensvel. Mas, ainda assim, expressam dimenses e incidncias. No caso dos
retornados, revelam coletividades envolvidas num movimento de grandes propores. Estas
viagens eram uma empreitada nada simples, demandando tempo e recursos na sua preparao e
execuo. Portanto, os totais de indivduos nelas envolvidos mostram um dado inequvoco de sua
concretude, da realidade palpvel destas histrias, em tamanho e proporo.
As viagens em direo a Luanda entraro neste cmputo, ainda que no se possa
desenvolver um estudo sobre a presena destes indivduos como grupo de retornados da maneira
como aconteceu com os do Golfo do Benin. Pretende-se deixar esta possibilidade aberta para
uma complementao desta pesquisa em futura oportunidade. Vale dizer que no faltam
depoimentos informais de pessoas em Luanda hoje que identificam suas famlias como sendo de
43
gente que veio do Brasil depois de viver a escravido l
48
. E, seguramente, o caso de
Cabinda, a partir do intento de retorno dos libertos congo ser mencionado, com todas questes
que suscita.

Captulo 3 Lugares de destino

O terceiro captulo se voltar para o outro lado do mar Oceano: as localidades que
receberam estes grupos de retornados em frica. Pretende-se dar conta das conjunturas locais no
perodo, articuladas ao contexto mais amplo do mundo atlntico, ao Brasil em especial, e
tambm aos grupos de europeus que buscavam estabelecer-se nestas cidades e regies. Como se
encontravam as cidades do Golfo do Benin, seus entornos e sua relao com o interior, como
Luanda e Benguela se situavam no comrcio transatlntico frente quelas cidades e em Angola.
Essas e outras questes sero objeto de anlise neste captulo.
Alm das localidades em especfico, se buscar abranger a histria das regies que as
abrangem e as circundam, ressaltando as estruturas polticas s quais esto ligadas e /ou
subordinadas, como reinos, chefias ou protetorados estrangeiros, bem como as redes mercantis
que com elas se articulam. Os agentes sociais que compem e movimentam estas estruturas
tambm sero identificados e se buscar traar sua conexo com a recepo aos retornados e
mesmo com o processo de organizao ao retorno. Um exemplo: o livro Os Brasileiros na frica
(1964), de Antonio Olinto, conta sobre um membro da comunidade em Lagos, de nome Cndido
da Rocha - filho de J oo da Rocha, um dos homens mais ricos da cidade e dono de um sobrado
no mais puro estilo arquitetnico brasileiro. Era ele, Cndido, quem recebia os que chegavam do
Brasil, os quais quase sempre vinham com uma carta de apresentao a ele endereada
49
.
Histrias de personagens como este poderiam servir para sustentar as hipteses de explicao
sobre as estratgias de integrao dos retornados comunidade brasileira na Costa Ocidental da
frica.No que se pode perceber nas fontes, devem ser includos como aspectos fundamentais os
grupos de indivduos que funcionam como intermedirios nestes movimentos, ou seja, aqueles

48
No h uma pesquisa sistemtica neste campo, mas tais afirmaes so fruto de contatos pessoais em Luanda em
1995.
49
Antonio Olinto: Os brasileiros na frica. p.172-173.
44
encarregados de recepcionar e encaminhar os retornados na frica. E, mais alm das histrias
pessoais, sobre as formas de realizao destes contatos e conexes e sua manuteno ao longo do
tempo, dentro do perodo estudado (com que meios, atravs de quais caminhos e estratgias
poderiam efetuar-se).
Neste captulo ainda ser tratada a questo do Atlntico como local de constituio destas
identidades de mltiplas procedncias e tambm da construo das relaes que as possibilitam.
O oceano e as formas de sua ocupao configuram territorialidades para grupos e comunidades
que surgem justamente das relaes que se estabelecem neste espao. Discutir o conceito e seus
desdobramentos a partir da histria das comunidades de brasileiros na frica Ocidental um dos
objetivos deste trabalho.
J se escreveram importantes trabalhos sobre a comunidade de retornados e seus
descendentes na regio do Golfo do Benim: os aguds de Benim-Togo, os tbom de Gana, os
brasileiros em toda a regio e, em especial, na Nigria. Esta tese em muito se inspira nestes
estudos. Mas o tema est longe de ser esgotado, diversos aspectos esto ainda por serem
aprofundados e desvendados. Pouco se conhece ainda do movimento de retorno Angola,
sobretudo s cidades de Luanda e Baa de Cabinda. Este retorno visvel na documentao
consultada at agora, em especial naquela que se encontra no Arquivo Nacional, referente ao
porto do Rio de J aneiro. Apresenta-se com caractersticas distintas, em termos de volume dos
embarques, fases, composio dos grupos de retornados. Torna-se por vezes mais difcil de
classificar como tal (retorno), tendo em vista o ir e vir muito freqente, o fato de serem pequenos
grupos e de no constiturem nos locais de destino uma comunidade parte to visvel como na
frica Ocidental. Ainda assim, algumas idias sobre este movimento em direo a Angola sero
desenvolvidas, com base nas informaes coletadas e nos dados obtidos em trabalhos
consultados. Um intento de comparao com os retornos para o Golfo do Benim est tambm
realizado, considerando as especificidades locais e regionais bem como as diferentes formas de
insero no espao atlntico.
As viagens em direo a Cabinda e Luanda entraro neste cmputo, ainda que no se
possa desenvolver um estudo sobre a presena destes indivduos como grupo de retornados da
maneira como aconteceu com os do Golfo do Benin. Pretende-se deixar esta possibilidade aberta
45
para uma complementao desta pesquisa em futura oportunidade. Vale dizer que no faltam
depoimentos informais de pessoas em Luanda hoje que identificam suas famlias como sendo de
gente que veio do Brasil depois de viver a escravido l
50
. E igualmente h documentos que
revelaram um intento de retorno para a regio de Cabinda em 1851, alm de menes em relato
de poca sobre a existncia de comunidades de retornados naquela rea.
51



Captulo 4 Margens que se encontram: historias conectadas pelo Oceano

Ao lidar com a temtica dos libertos no Brasil que voltam (ou vo) para a frica no
sculo XIX, e, sobretudo, com o resultado deste refluxo (tomando a expresso Pierre Verger)
do trfico negreiro, no se pode deixar de abordar a formao das comunidades de brasileiros do
lado de l do Atlntico. A maior parte dos estudos feitos sobre as histrias de retorno partiu
inclusive da observao desta realidade: a (assim chamada) presena do Brasil na frica, desde
poca to remota e mantendo-se ao longo do tempo. Grupos inteiros, j nascidos no continente,
se reivindicam hoje descendentes de brasileiros, numa linha de ancestralidade resistente a muitas
geraes.
Considerando o lado extraordinrio destas histrias e buscando descobrir atravs delas
aspectos ainda pouco explorados das conexes entre os mundos africanos de origem e afro-
brasileiros na poca da escravido no nosso pas, no quarto captulo se pretende levantar algumas
questes e buscar caminhos para respond-las. Que estratgias de pertencimento seriam estas to
eficazes e slidas? As razes iniciais da criao destas identidades seguramente haveriam se
modificado com o passar dos anos mas o que as faria renovar-se? As bases desta bricolagem
da memria, no dizer de Milton Guran, que fez de libertos africanos brasileiros nas cidades do
Golfo do Benin, no poderia ter surgido do lado de c do mar, nas prprias estratgias de
preparao do retorno? E sendo assim, como poderiam ter sido elaboradas (estas estratgias),

50
No h uma pesquisa sistemtica neste campo, mas tais afirmaes so fruto de contatos pessoais em Luanda em
1995.
51
Ver documento sobre retorno a Cabinda na abertura dessa introduo. Em termos de relato de poca temos
BASTIAN, Adolf. Die Deustsch Expedition and der Loango Kste. Iena, 1874. Vol. I.
46
considerando suas formas de sociabilidade, seus contatos com outro lado do mar a partir do
Brasil e suas heranas africanas - traduzidas a partir de suas vidas aqui como escravos e libertos?
Neste mesmo item se far uma breve discusso sobre a existncia de diferentes
comunidades crioulas nos locais de destino (cidades do Golfo do Benim, Cabinda, Luanda) e na
validade do conceito de crioulidade aplicado a estes grupos
52
. uma discusso que cabe
mencionar, ainda que no se esteja convencido da adequao do termo ao caso. Como em outros
captulos, a discusso terica se far articuladamente ao debate sobre as informaes histricas
obtidas na documentao sobre as realidades em estudo.
Muito j se disse sobre a inveno da brasilidade na frica Ocidental conduzida pelos
retornados. Mas, trabalhos recentes chamam a ateno para o fato que muitos destes brasileiros
utilizavam-se na frica, no sculo XIX, tambm de suas identidades de origem. Por exemplo:
integravam associaes locais a partir de seu pertencimento a um determinado grupo ou sub-
grupo local. Durante as guerras que se desenvolveram no mesmo perodo de um grande fluxo de
retorno (1840-1880s) no pas iorub, houve entre os que haviam chegado alguns que se
assumiram (tambm) como egba ou oi (sub-grupos iorubs), estando em posies estratgicas
e/ou de liderana nos coletivos organizados na ocasio dos conflitos. E faziam isto sem deixar
de ser (tambm) brasileiros, preservando o sobrenome portugus, a funo de intermedirios,
entre outros predicados
53
. Como seria possvel articular todos estes vnculos,
concomitantemente? Este captulo se prope a refletir sobre algumas possibilidades de resposta a
estas perguntas.Os dados da pesquisa e a releituras das obras e trabalhos publicados podem ainda
colocar outras perguntas e/ou abrir novas possibilidades de compreenso sobre as estreitas
conexes entre as fricas e os brasis de ento, na memria e criao de seus sujeitos
histricos, assim como contribuir na discusso sobre as escolhas e determinantes no
pertencimento a um determinado grupo de identidade naquelas conjunturas.
E, finalmente, se encaminha a reflexo sobre essas comunidades e as idias que estiveram
presentes na sua formao, dentro do contexto das transformaes nos projetos pensados para a


52
Um observador de poca (francs, no identificado), deles dizia: Ils ont linnocent manie de sappeler creoles -
citado por Almeida Prado. A Bahia e suas relaes com o Daom. Revista IHGB, 1949, p.439.
47
frica no contexto atlntico da poca. Considerando o papel desempenhado e reivindicado
pelas comunidades de brasileiros e outros retornados nas margens africanas, se buscar refletir
sobre as conexes entre os diversos processos que envolveram a migrao de libertos africanos
ao continente de sua origem, a partir das Amricas. E, contextualizando o conceito formulado
por Sanjay Subrahmanian, o enfoque no ser sobre histrias comparadas e sim sobre histrias
conectadas, tendo o Atlntico como o lcus dessas interaes.
54


.Toda tese tem uma histria ou vrias

Esse trabalho comeou muito antes do doutorado. Durante o mestrado em Estudos
Africanos no El Colgio de Mexico chegou s minhas mos o livro de Manuela Carneiro da
Cunha que me despertou enorme interesse pelo tema
55
. Ela prpria esteve no El Colgio de
Mxico, onde apresentou uma conferencia que fez ampliar ainda mais a fascinao pelo assunto.
No entanto, naquele j tinha sido iniciada a pesquisa sobre o que seria o tema de mestrado
56
, e as
histrias dos retornados ficaram para mais adiante, para quando voltasse ao Brasil para a
ocasio do meu retorno, portanto.
Na volta ao Brasil e na busca de interlocuo sobre frica, estabeleceram-se conexes
com o Centro de Estudos Afro-Asiticos da Universidade Cndido Mendes, o que permitiu em
1995 uma viagem a Luanda, Angola, com um grupo extraordinrio de pesquisadores.
57
O
Arquivo Histrico Nacional de Angola foi o lugar da pesquisa sobre o que na poca imaginava
poder se tornar uma tese sobre retornos de libertos do Rio de J aneiro para Luanda no sculo XIX.

53
LAW , Robin. Yoruba liberated slaves who returned to West Africa. In FALOLA, Toyin and CHILDS, Matt D.:
Yoruba diaspora in the Atlantic World. Bloomington: Indiana University Press, 2004, pp.349-445.
54
Assimcomo o referido autor se refere Baa de Bengala. Cf. SUBRAHMANYAM, Sanjay.Connected Histories:
Notes towards a Reconfiguration of early Modern Eurasia Modern Asian Studies, 31, 3, 1997.p.745
55
CUNHA, Manuela. Negros estrangeiros. Os libertos brasileiros e sua volta frica. So Paulo: Brasiliense,
1985.
56
Tratava-se de uma pesquisa sobre as cidades iorubs frente chegada do colonialismo ingls na virada do sculo
XIX para o sculo XX.
57
Desse grupo faziam parte Carlos Eugnio Lbano Soares , J os Maria Nunes Pereira (o Z Maria, grande
conhecedor da frica de lngua oficial portuguesa, professor de Histria da frica antes de todos, e, sobretudo,
incentivador de futuros africanistas), Marcelo Bittencourt, Rita Chaves (nossa ponte com o povo de Luanda,
responsvel por memorveis encontros felizes), Roquinaldo do Amaral Ferreira e Silvio de Almeida Carvalho Filho.
48
A procura por famlias de brasileiros como as do Golfo do Benim se revelaram poca
infrutferas, a no ser por depoimentos pessoais espordicos que no pude aprofundar. No
entanto, no arquivo foi feito um levantamento inicial dos registros de entradas de embarcaes
vindas do Brasil, ou com escalas no Brasil que deram entrada no porto de Luanda. Nesses
registros, que iam de 1855

a 1862, no foi encontrada meno a libertos ou eram sditos
portugueses ou brasileiros. Na poca pareceu que de fato no houvera um retorno significativo
para Luanda, o que mais tarde pude constatar no ser verdade.
Ao voltar ao Brasil, em 1995, foram feitas incurses ao acervo do Arquivo Nacional, em
busca de informaes sobre passageiros partindo rumo frica. E ento se chegou aos livros de
registro de sadas de passageiros brasileiros e estrangeiros, a partir do porto do Rio de J aneiro.
Restava ainda, do que era o projeto em Luanda, contrariar a noo corrente de que no houve
viagens coletivas dos libertos africanos do Rio de J aneiro para portos da frica. Aps umas
semanas de insistncia, no livro que registrava as sadas de 1836, surgiu o embarque da barca
portuguesa Maria Adelaide, levando mais de duzentos africanos majoritariamente identificados
como minas com suas famlias, para a Costa da Mina. A partir da seguiu-se uma permanente
busca, que se estendeu pelos ltimos anos, para verificar, como, por exemplo, se haviam tido
alguma relao com a rebelio dos Mals, se esse grupo viria de Salvador e fizera do Rio de
J aneiro uma escala, enfim: em torno de diferentes hipteses. At aquela data no havia meno
em nenhum trabalho sobre um movimento de tal natureza desde o porto do Rio de J aneiro.A
primeira questo referente ao caso teve resposta reiterada ao longo dos anos, mas como se pode
imaginar, nunca to definitiva que pudesse ser categrica: no, no havia nenhum indcio de que
tivessem vindo de Salvador. No h registros nesse sentido em nenhuma das muitas fontes
consultadas. A pesquisa abriu diversas possibilidades e trouxe muitos indcios. E, finalmente, se
verificou de forma cabal a presena de viagens coletivas para a frica a partir do Rio de J aneiro.
Do caso do Maria Adelaide at nascimento do projeto de tese correram alguns anos, sem
que a idia e o desejo desaparecessem. Acumularam-se leituras, outras viagens para a frica
(outros retornos?), outras travessias. Um estmulo especial num momento da vida da parte da

Todos, sem exceo, seguem hoje no Brasil e no exterior com importantes trabalhos de pesquisa sobre frica e a
histria de africanos emnosso pas.
49
pessoa que seria a orientadora dessa tese e a reunio de condies que pareciam fazer a hora
levou transformao do projeto em pesquisa e conseqente entrada no doutorado. E, depois de
uma longa jornada de descobertas e viagens, tese que aqui est.
Em determinado momento a tese pareceu adquirir movimento prprio, tal como os
personagens de um romance que acabam definindo os rumos da trama - como relatam tantos
escritores a respeito de suas obras. Nesse caso, as fontes tiveram uma interveno especial nos
rumos do trabalho. O levantamento inicial (intensidades, perfis dos retornos) se revelou mais
longo e trabalhoso do que o imaginado. E, claro, caractersticas pessoais da pesquisadora
contriburam para que se buscasse sempre, e de diferentes maneiras, e com diversos tipos de
fontes, a confirmao e o complemento das informaes obtidas. Ao mesmo tempo, a pesquisa
nos arquivos estrangeiros acabou conduzindo a um olhar de certa forma distanciado, que abriu
a possibilidade de uma perspectiva mais atlntica sobre o tema. O retorno dos libertos no Brasil
para a frica se tornava cada vez mais compreensvel se visto nesse foco ampliado. Neste
sentido foi se confirmando cada vez mais o que j afirmara o Embaixador Alberto da Costa e
Silva:

Repito: muito do que se passava na frica Atlntica repercutia no Brasil, e vice versa.
Os contatos eram constantes: os cativos que chegavam traziam notcias de suas naes, e
os marinheiros, os mercadores e os ex-escravos do retorno levavam as novas do Brasil e
dos africanos que aqui viviam para uma frica que era ainda, no incio do sculo XIX,
um continente sem senhores externos.
58


Esse olhar mais geral e panormico certamente se beneficiou do conhecimento j
consolidado sobre aspectos da histria de indivduos e grupos familiares que formaram a
comunidade de brasileiros na frica Ocidental. Ou seja: a dimenso ampliada s se tornou
possvel a partir do background de trabalhos anteriores sobre as dimenses pessoais, familiares e
locais da formao da comunidade de brasileiros na regio do golfo do Benim.
59
Igualmente, a

58
SILVA, Alberto da Costa e. O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo XIX. Estudos Avanados, vol.8, n21,
1994, pp.22-23. Ressalvando-se a cidade de Luanda e seu entorno.
59
Pode-se citar, entre os mais relevantes a realizar estudos de caso: AMOS, Alcione.Os que voltaram. A histria
dos retornados afro-brasileiros na frica Ocidental no sculo XIX. Belo Horizonte: Tradio Planalto, 2007;
GURAN, Milton. Aguds. Os brasileiros do Benin. Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 1999; LAW, Robin. Yoruba
50
produo acadmica sobre a formao da identidade da comunidade de brasileiros e seus
elementos histricos e antropolgicos, considerando as experincias de africanos nas Amricas
trouxe estofo a essa reflexo.
60
No se poderia fazer um foco distanciado sobre um quadro
desconhecido, sob o risco desse parecer difuso e distorcido e o que se buscava era justamente o
contrrio: ampliar ao nvel macro a partir da nitidez do micro, coma finalidade de perceber suas
relaes maiores.
Outro ponto fundamental e que tem estreita relao com os caminhos dessa tese a
trajetria da prpria pesquisadora como professora de Histria, em geral, e de Histria da frica,
em especial. A experincia no magistrio e, sobretudo, o exerccio permanente organizao dos
dados e reflexes considerando uma perspectiva de socializao do conhecimento, estiveram
presentes ao longo da realizao do trabalho e, principalmente, na produo do texto. Algo assim
como uma preocupao, quase em nvel inconsciente, em poder fazer compreender, por uma
audincia maior, e no necessariamente especializada, o resultado dessa tese.E em tornar esse

liberated slaves who returned to West Africa FALOLA, Toyin & CHILDS, Matt. Yoruba diaspora in the Atlantic
World. Bloomington: Indiana UP, 2004, entre diversos outros artigos do mesmo autor; SOUZA, Simone de. La
Famille de Souza du Bnin-Togo, Cotonou, 1992. STRICKRODT, Silke. Afro-Brazilians of the Western Slave
Coast in the nineteenth century. J os C. Curto e Paul E. Lovejoy (orgs), Enslaving Connections, Changing Cultures
of Africa and Brazil during the Era of the Slavery. Amherst, Nova Iorque: Humanity Books, 2004, pp. 213-44;
TURNER, Michael J erry. Les Brsiliens. The impact of former brazilian slaves upon Dahomey.Tese de doutorado,
Boston University, 1975; VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa
de Todos os Santos dos sculos XVIII a XIX. So Paulo, Corrupio, 1987 e Os Libertos. Sete Caminhos na Liberdade
de Escravos da Bahia no sculo XIX. Salvador: Corrupio, 1992.
60
No apenas, mas especialmente BABALOLA YAI, Olabiyi.Les Aguda (Afro-bresiliens) du Golfe du Benin.
Identit, apports, idologie. Essai dinterpretation.Lusotopie, 1997.pp.275-284; FARIAS, J uliana Barreto,
SOARES, Carlos Eugnio, GOMES, Flavio dos Santos. No labirinto das naes. Africanos e identidades no Rio de
Janeiro, sculo XIX. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional, 2005; FLORENTINO, Manolo. Alforrias e etnicidade no
Rio de J aneiro: notas de pesquisa Topoi . Revista de Histria. n5 . Rio de J aneiro:7 Letras, 2002.pp.9-40; FYLE,
C. Magbaily.The Yoruba diaspora in Sierra Leones Krio society . FALOLA, Toyin & CHILDS, Matt. Yoruba
diaspora in the Atlantic World. Bloomington: Indiana UP, 2004. pp.366-382; GURAN,Milton. Da bricolagem da
memria construo da prpria imagem entre os Aguds do Benim in Afro-sia n28. Salvador: CEAO/UFBA,
2002. pp.45-76; LAW, Robin .Ethnicity and the slave trade: Lucumi and Nago as ethnonyms in West Africa in
History in Africa, n.24, 1997. pp.205-219; LOVEJ OY, Paul E.. Identidade e a miragem da etnicidade. Afro-sia n.
27, 2002: 9-39; PARS, Luis Nicolau. A formao do candombl. Histria e ritual da nao jeje na
Bahia.Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 2006;SOARES, Mariza de Carvalho. A nao que se tem e a terra de
onde se vem. Estudos Afro-Asiticos, ano 26, mai-ago 2004. pp.303-330.




51
estudo razo de estmulo e at mesmo base para outros (quanta pretenso...).Isso tudo no no
sentido de uma vulgarizao do conhecimento, o que certamente no seria indicado numa tese
que pretende o doutoramento. Mas, no constante refletir sobre como construir uma compreenso
articulada do apreendido, que pudesse vir a contribuir para um entendimento de questes mais
gerais no campo da Histria.
Finalmente, a tentativa de melhor compreenso por meio de um olhar que contemplasse
as histrias conectadas
61
, levou ao estudo dos retornos desde outras partes das Amricas, por
meio de leituras de trabalhos especializados e algumas fontes de poca.
62
O texto do contrato
dos libertos mina trazido por Candler e Burgess
63
, junto petio dos libertos congo s
autoridades inglesas
64
, vistos luz de relatos de viajantes de poca e discursos de lideranas
negras surgidas nesse contexto atlntico
65
, fez ampliar as dimenses desses retornos. Projetos
construdos pelo pensamento e lutas dos negros libertos e livres das Amricas, desde o incio do
sculo XIX, associados s experincias africanas vividas por retornados em diferentes pontos da
costa, mostraram-se conectados tanto s sadas do Brasil como s comunidades de brasileiros
nascidas na outra margem. Ao longo da pesquisa, os retornos foram se mostrando como um
fenmeno que se constitura no encontro de correntes de pessoas e idias que se inventavam
entre as margens do oceano em meados do sculo XIX.

61
Conforme conceituao desenvolvida por SUBRAHMANYAM, Sanjay.Connected Histories: Notes towards a
Reconfiguration of early Modern Eurasia Modern Asian Studies, 31, 3, 1997, pp.735-762.
62
CAMPBELL, Mavis. Back to frica. George Ross and the Maroons. From Nova Scotia to Sierra Leone.
Trenton/NJ , Africa World Press, 1993.
63
Cf. CANDLER, J ohn & BURGESS, Wilson. Burgess.Narrative of a recent visit to Brazil to present an Adress
on the Slave Trade and Slavery issued by the Religious Society of Friends. Londres: Friends Book & Track
Depository, 1853, p.39.
64
Slave Trade Office 7 A3 1. Londres: Foreign Office Records.
65
Conforme os diversos textos de Edward Blyden, includo o citado na epgrafe dessa Introduo. BLYDEN, E. W.
The Call of Providence to the Descendants of Africa in America. A Discourse Delivered to Coloured Congregations
in the Cities of New York, Philadelphia, Baltimore, Harrisburg, during the Summer of 1862. Nova Iorque: Liberia's
Offering.,1862.
52
Captulo 1

Os brasileiros do Golfo do Benim: diferentes
olhares sobre histrias singulares

Figura 1
O samba no ensaio da burrinha na casa dos Lawson emCotonou.
Foto de Milton Guran
66





66
GURAN,Milton. Aguds: os brasileiros do Benim. Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 2000, p.161.
53
CAPTULO 1


Os brasileiros do Golfo do Benim: diferentes olhares sobre histrias singulares


A, como em Lagos, encontrei certo nmero de negros vindos do Brasil e que
conservam aparncia de cristos. Mais: eles tinham uma igrejinha para reunies
piedosas. Em cerca de 1835, uma crist que voltara do Brasil construiu em ge
uma capela que, depois de um incndio, deixaram tombar em runas. Em 1842 ou
1843, Joaquim dAlmeida, crioulo brasileiro (ele era na verdade um africano
liberto), estava prestes a deixar a Bahia , adquiriu os objetos necessrios
celebrao da missa, disposto a edificar uma capela na frica logo que chegasse
(...)
67



O interessante que na Costa dos Escravos, ou mais propriamente em toda a
Guin superior, ao lado dos portugueses existem os brasileiros, formando
colnias tanto como aqueles e como os ingleses e os franceses e introduzindo na
vida local no s palavras, como usos e costumes do Brasil. So negros forros,
minas e nags na maior parte, idos da Amrica, da Havana e do Brasil (...)
68



Comeou uma espcie de cordo carnavalesco. Alguns bailarinos usavam
mscaras semelhantes s que se viam nas folias cariocas do incio do sculo XX.
Mscaras representando gente branca. Apareceu um perna de pau, com a cabea
do De Gaulle. Em pouco tempo, estvamos todos, danando, os brasileiros da
comitiva de Gibson e os descendentes de brasileiros de Ajud. Como se de
repente, deixassem de existir a geografia e a histria, o espao e o tempo. E o
mar fosse mentira.
69







67
Relato de um missionrio catlico francs n regio do Golfo de Benin nos anos 1870. BOUCHE, Pierre. La Cte des
Esclaves et le Dahomey. Paris: E.Plon, Nourrit et Cie, 1885. (405 p.) avec une carte citado por VERGER, Pierre. Fluxo
e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos dos sculos XVII a XIX. Salvador:
Corrupio, 2002, ,p.632. 4ed revista
68
SOARES, Antonio Macedo. Estudos Lexicogrficos do Dialeto Brasileiro. Revista IHGB vol 177, Rio de J aneiro: Imprensa
Nacional, 1942, p.130.
54
Histrias e relatos

Imaginar que, em pleno vigor do cativeiro no Brasil, grupos de indivduos que haviam
sido escravizados pudessem no s obter sua alforria como angariar recursos suficientes para
retornar frica, sua terra de origem ou, em alguns poucos casos, da origem de seus pais ,
para l reconstruir suas vidas sobre novas bases, algo que por si s causa espanto e admirao.
Todos estes dados, logo primeira vista, fizeram o tema dos retornados, no mnimo, gerador de
uma grande curiosidade. Compreend-lo melhor significaria saber um pouco mais sobre a
sociedade do Brasil escravista dos escravos e de suas relaes com os senhores e entre si, dos
libertos e suas vidas neste contexto, das suas redes de sociabilidade e solidariedade. Mas,
principalmente, das relaes entre os africanos e seu continente de origem. Sem dvida, estas
razes entre tantas vm chamando a ateno dos estudiosos, cientistas sociais e historiadores de
diferentes campos de interesse.
E no recente o interesse despertado pela histria dos libertos no Brasil que retornam
frica no sculo XIX bem como os seus desdobramentos na histria das regies do continente
aonde se estabelecem. E com razo, pois foram trajetrias extraordinrias. Extraordinrias no
apenas por toda a construo do empreendimento de retorno, que tanto impressionou os viajantes
citados, mas tambm pela histria que criaram do outro lado do Atlntico, onde se redefiniram
estrategicamente, num processo coletivo de bricolagem da memria, como definiu muito bem
Milton Guran
70
. No Brasil, tomando-se como referncia o relato de Candler e Burgess, eram
pretos minas; na frica, tornaram-se brasileiros. Ou, como passaram a ser mais tarde
denominados no Benim, aguds; ou ainda o grupo conhecido como tbom, em Gana, mas
sempre identificados e identificando-se com o Brasil.
Como j nos referimos na Introduo, os libertos que voltaram para a frica no sculo
XIX criaram comunidades cuja identidade estava referenciada na cultura brasileira: lngua,
nomes e sobrenomes, hbitos, religiosidade, e, at mesmo, as celebraes do calendrio cultural-

69
Crnica de uma visita, emnovembro de 1972, do Embaixador Alberto da Costa e Silva, na comitiva do ento ministro do
Exterior Gibson Barboza, aos pases da frica Atlntica. SILVA, Alberto da Costa e.Um rio chamado Atlntico. Rio de J aneiro:
Nova Fronteira/Ed.UFRJ , 2003, p.118.
70
GURAN, Milton. Da bricolagem da memria construo da prpria imagem entre os Aguds do Benim.
Salvador: Afro-sia n 28, 2002, p. 45-76.
55
religioso. Nas cidades da costa ocidental do continente, na regio do Golfo do Benim, eles no
se integraram diretamente aos grupos locais conforme seus povos de origem, mas produziram
uma identidade nova, fruto da sua histria na dispora
71
. Sua marca de origem como grupo
tornou-se a experincia vivida no Brasil
72
. Deste processo gerou-se um paradoxo: africanos, com
suas mltiplas identidades (pois, ser um mina ou um nag no Brasil era estar sob um guarda-
chuva com diversos povos de origem
73
), trazidos ao Brasil como escravos, ao se libertarem e
voltarem para a frica, se fizeram brasileiros. E, o que poderia parecer ainda mais interessante
como fenmeno social: uma vez do outro lado do oceano, foram tecendo uma memria idlica de
Brasil - o pas onde haviam vivido a escravido.
No haviam sido eles os primeiros indivduos vindos do Brasil a se instalar na regio da
antiga Costa da Mina
74
. Como j se destacou, desde o sculo XVIII se tinha notcia de uma
presena brasileira na localidade, em geral como agentes do comrcio de tabaco e/ou do trfico
de escravos, funcionrios do Imprio Portugus ou mesmo comerciantes que faziam negcio de
pequena monta nas cidades costeiras.
75
Estes grupos, nos quais j se incluam alguns forros de
origem africana retornados do Brasil, formariam, sem dvida, bases de sustentao para a
formao das comunidades brasileiras naquela rea, o que vai ocorrer mais adiante, a partir da
terceira dcada do sculo XIX. Portanto, a histria desses brasileiros est includa no processo de
abrasileiramento dos retornados, assim como tudo o que estes ltimos viveram no Brasil. No

71
No entanto, como ser visto no Captulo 4, eventualmente recuperaram suas identidades originais africanas, como
aqueles brasileiros que durante as guerras intra-iorubs (1860-1870) se tornaram representantes de associaes dos
subgrupos ligados s cidades emconflito. Cf. LAW, Robin. Yoruba liberated slaveswho returned to West Africa.
In FALOLA, Toyin e CHILDS, Matt. Yoruba diaspora in the Atlantic World. p.357
72
Id, ib. p.68. De acordo com Milton Guran, mas acrescentar-se- alguns outros aspectos na anlise deste processo,
no captulo 4 desta tese.
73
Cf. SOARES, Mariza. A nao que se tem e a terra de onde se vem. Estudos Afro-Asiticos, ano 26, mai-ago
2004/2: 303-330; SOARES, Mariza. Devotos da Cor.Identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de
Janeiro, sculo XVIII. Rio de J aneiro: Civilizao Brasileira2000. A autora nos chama a ateno para os diferentes
significados do termo segundo a localidade no Brasil (por exemplo, Rio ou Salvador) e no tempo (sculos XVIII e
XIX). Maria Ins Cortes de Oliveira em artigo publicado em 1997, tambm j destacara a complexidade do processo
de formao das identidades de nao entre os africanos no Brasil no sculo XIX. Cf. OLIVEIRA, Maria Ines
Cortes de. Quem eram os negros da Guin? As origens dos africanos na Bahia. Salvador: Afro-sia n19. 1997, p.
37-73.
74
A Costa da Mina se situava a partir da fortaleza de So Jorge da Mina at o esturio do rio Niger. Ver mapa no
captulo 3, pgina XXX. A citada fortaleza era tambm conhecida como Elmina, em alguns mapas. No entanto, as
referncias geogrficas mudaramao longo do tempo e no poucas vezes podem ser confundidas.
75
SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Flix de Souza, mercador de escravos. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira/EdUERJ , 2004., p. 34.
56
entanto, quando aparecem aos olhos estrangeiros, brasileiros e brasileiros
76
so vistos como
parte de uma mesma comunidade, fossem estes de longa ou curta histria no local. E, de fato,
com o passar do tempo, acabaram por tornar-se um s grupo, em cada uma das diferentes cidades
e na medida em que os seus descendentes casaram-se entre si. A identidade brasileira passou por
mudanas e rearranjos, sem deixar de constituir o dado comum a todos. No entanto, a memria
da diferena entre estes grupos (traficantes e funcionrios, de um lado e ex-escravos, de outro)
esteve muito presente durante muito tempo, ainda que no se expressasse abertamente.
77

Viajantes como o escocs J ohn Duncan (1845)
78
, militares como o ingls Frederick
Forbes (1949-1950)
79
e missionrios como o italiano Francesco Borghero (1860)
80
- da francesa
e catlica Societ des Missions Africaines (SMA), entre outros, destacaram a presena das
comunidades brasileiras no Golfo do Benin. E, no mesmo sculo XIX, porm mais tarde, em
1887, Elise Reclus, gegrafo anarquista francs, assinalou e chamou a ateno para os
brasileiros da frica Ocidental
81
. Saltou aos olhos deste estudioso da geografia das populaes e
militante a especificidade daquelas histrias de retorno, feitas sem a interveno de um estado
como em Serra Leoa ou de sociedades filantrpicas como na Libria.
82
. Ainda em fins daquele
mesmo sculo, mas desde o Brasil, o Conselheiro Macedo Soares, num estudo sobre a presena
da lngua portuguesa na frica, sinalizou a existncia do que ele chamou uma colnia brasileira
na Costa Ocidental africana
83
.
Na apresentao do livro de Milton Guran
84
, o embaixador Alberto da Costa e Silva
traou uma genealogia dos estudos sobre este tema, remontando a alguns destes relatos j citados

76
Conforme esclarecido na introduo, diferencia-se desta forma os dois grupos tal como Milton Guran o faz ao
classific-los de brasileiros com e sem aspas no Captulo 1 de Aguds.Os brasileiros do Benim.Rio de J aneiro:
Nova Fronteira, 2000. Basicamente a diferena seria que os brasileiros com aspas constituram o grupo de libertos
retornados no sculo XIX, ou seja, ex-escravos.
77
Cf GURAN, Milton. Op.cit, p.8
78
DUNCAN, J ohn. Travels in West frica in 1845 and 1846, Comprising a Journey to Whydah, through the
Kingdom of Dahomey, to Adofoodia, in the Interior. Nova Iorque/Londres: J ohnson Reprint Corporation, 1967.
79
FORBES, Frederick. Dahomey and the dahomans: being the jal of two missions to the King of Dahomey, and
residence at his capital, in the year 1849 and 1850. Londres: Longman, B, Green and Longmans, 1851.
80
BORGHERO, Francesco. Journal de Francisco Borghero, premier missionaire du Dahomey, 1861-1865.
81
RECLUS, lise. Nouvelle gographie universelle. Paris: s/n, 1887.
82
Id, ib. p. 470
83
SOARES, Antonio J oaquim Macedo. Estudos Lexicogrficos do Dialeto Brasileiro. Revista IHGB vol 177, Rio de
J aneiro: Imprensa Nacional, 1942.
84
GURAN, Milton. Aguds. Os brasileiros do Benin. Rio de J aneiro, Nova Fronteira/EdUGF, 1999, pp. 9-15.
57
e tambm obra de Nina Rodrigues (publicada em 1933, mas escrita em fins do sculo XIX),
assim como ao trabalho de Almeida Prado no IV Congresso de Histria Nacional(1949) e aos
artigos de Gilberto Freyre e Pierre Verger na revista O Cruzeiro(1951). Mencionou ainda o
detalhado trabalho de pesquisa de Pierre Verger, que gerou talvez a maior de suas obras: Fluxo e
Refluxo...(1968), e tambm a tese de Michael Turner (1975), assim como o livro de Manuela
Carneiro da Cunha(1985). E, evidentemente, citou a consistente e frtil produo do historiador
escocs Robin Law(dcada de 70 e seguintes), e os estudos do cubano Rodolfo Sarracino(1988)
e do beninense/iorub Elise Soumoni(1995). Todos estes trabalhos referiram-se comunidade
de brasileiros no Golfo do Benim, mas apenas os de Pierre Verger e Manuela Carneiro da Cunha
trataram com mais ateno as razes do retorno.
Escritores brasileiros tambm fizeram dessas histrias extraordinrias temas de grandes
romances: Antonio Olinto e seu A Casa da gua(1969) e, recentemente, Ana Maria Gonalves e
seu Um Defeito de Cor(2006). As sagas de Mariana e Kehinde, personagens femininas de
enorme fora nas referidas obras, fascinaram e fascinam leitores. No livro de Antonio Olinto, a
experincia de diplomata e pesquisador no local, e, no de Ana Gonalves, a produo
historiogrfica, serviram de base aos caminhos dos enredos e, desta maneira, os personagens da
histria real foram incorporados fico.
As trajetrias dos retornados e a presena das comunidades de descendentes de
brasileiros no Benin atual chegaram tambm s telas do cinema e da televiso por meio de
documentrios como O Atlntico Negro na rota dos orixs (1998) e Pierre Verger: o
mensageiro entre dois mundos (1998). E tudo isso ainda deu samba, como bem o provou o
enredo de 2003 da Unidos da Tijuca, escola de samba do Rio de J aneiro
85
.
Enfim: esses textos e produtos terminaram por construir uma srie de representaes
sobre o retorno de libertos no Brasil frica. O que dizem e como o fazem constitui informao
e base para o entendimento das formas de elaborao de uma memria historiogrfica sobre este
processo histrico. Eles sero referncia e fonte ao longo do trabalho, e tambm revelaro os

85
A escola trouxe um enredo sobre a histria dos retornados, e um belo samba, com o seguinte titulo: Aguds, os
que levaram a frica no corao, e levaram para o corao da frica, o Brasil, cujos autores foram Haroldo
Pereira, Valtinho J unior e Wantuir.
58
diferentes aspectos dessa histria que vm sendo iluminados com diversos enfoques ao longo
do tempo.

I. Viajantes, militares, missionrios e os primeiros estudos sobre o tema: a produo do
sculo XIX

A primeira metade do sculo XIX foi para a frica um tempo de intensa chegada de
estrangeiros a conhecer e visitar os seus territrios, em especial aqueles prximos a regies cujos
litorais j de h muito eram visitados por comerciantes e funcionrios de outros pases. Vieram
exploradores a desbravar aos olhos externos o curso dos rios, viajantes a visitar reinos
conhecidos apenas por seu nome e lendas na Europa, funcionrios civis e militares encarregados
de estabelecer relaes e eventualmente assinar novos tratados com chefes e soberanos locais,
missionrios a buscar na converso de almas uma ampliao dos fiis s suas doutrinas religiosas
e o combate prticas consideradas por eles de carter pago ou prejudicial aos seres humanos. Os
governos de pases europeus, suas sociedades de pesquisa cientfica, suas associaes religiosas,
entre outras instituies, fomentaram o conhecimento e a divulgao sobre frica, sobre suas
riquezas e em especial, a vida e costumes de seus habitantes. O esprito civilizador era o que
movia em termos de justificativa a maioria destes projetos, e a expanso da presena e dos
campos de investimento capital europeu o que os tornava possveis. O combate ao trfico
atlntico de escravos e o domnio cada vez mais efetivo sobre reas do continente eram as duas
faces de uma mesma moeda. Neste sentido, as informaes que foram produzidas traziam as
marcas do contexto histrico e do olhar de seus autores. A costa ocidental, incluindo a Costa da
Mina e o Golfo do Benim
86
, foi uma das regies privilegiadas neste momento em que europeus
voltaram-se para a frica. E no foram poucos os observadores que encontraram na comunidade
brasileira formada pelos retornados um sinal de possibilidade de contato e intermediao pois
este seria um grupo mais civilizado na costa africana.
Os registros mais antigos e com maior quantidades de informaes sobre a comunidade
de brasileiros no Golfo do Benin so os que constam dos relatos de Duncan, Forbes e Borghero,

86
Regies j situadas anteriormente.
59
curiosamente trs representantes de personagens caractersticos da presena europia na frica
nestes tempos: um viajante financiado por uma sociedade de estudos o qual assumiu mais tarde
funes diplomticas-, um militar e um missionrio religioso. Os relatos produzidos por estes
trs estrangeiros diferem em muitos aspectos, mas se aproximam em outros.
J ohn Duncan, escocs, ex-militar, trabalhara como armeiro na expedio inglesa ao rio
Nger em 1842, e fez sua viagem ao reino do Daom em 1844 sob os auspcios da Geographical
Society da Inglaterra
87
.Veio a ser nomeado vice-cnsul britnico no Daom.
88
Ao longo de sua
estada no local, redigiu o relato em que assinalou a presena de numerosos ex-escravos vindos
do Brasil na regio do Golfo do Benin. Sinalizou a especificidade do grupo, identificando-os em
separado daqueles a quem chamou de os verdadeiros portugueses os quais no sabemos se de
fato o eram ou se tratavam de brasileiros de pele branca, descendentes de portugueses, que se
identificavam como sditos do reino. Sabe-se que o prprio Chach de Souza se dizia sdito
portugus, tendo nascido no Brasil ou, mais especificamente, na Bahia
89
. Duncan tambm
afirmou que os libertos da cidade de Ajud eram majoritariamente de origem Fulani e Oi, o que
indica provavelmente que eram haus e iorubs
90
. Em suas referncias comunidade de
retornados, nos informou sobre a importncia da mesma j no incio da dcada de quarenta do
sculo XIX, e da diferena que se fazia entre aqueles que haviam vivido a situao da
escravido, se libertado e feito a travessia para a frica e o grupo que j habitava a regio desde
antes, relacionado aos funcionrios e comerciantes do forte portugus em Uid (Ajuda). Duncan
j notara a distino entre os brasileiros com e sem aspas, como os classificaria Milton Guran
91
.
E no somente: salientara as diferenas entre estes retornados do Brasil e estrangeiros de outras
origens, bem como entre eles e os nativos no brasileiros

87
Duncan foi o segundo europeu a escrever um relato conhecido sobre o interior da regio do Daom. Era
empregado da Royal Geographical Society, atravessou a partir de Ajud o Daom e cruzou o pas Mahi. Parte de
seus relatos tambm foi publicada na Journal of Geographical Society n16, 1846. p. 154-162. Cf. LAW, Robin.
Further light on John Duncans account of the Fellatan Country (1845). .History in Africa , vol.28, 2001. p. 69.
88
Refere-se ao reino do Daom que ocupava parte do que hoje o Benim. Esse fato j revelava a importncia do
Daom e o carter institucional das relaes que assumia uma representao junto a este reino, aos olhos dos
europeus.
89
Cf. SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Felix de Souza, mercador de escravos. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira/UERJ , 2004, p.12.
90
LAW, Robin. Yoruba liberated slaves who returned to West frica. in FALLOLA, Toyin and CHILDS, Matt.
The Yoruba Diaspora in the Atalntic World. Bloomington: Indiana University Press, 2004.
91
GURAN, Milton. Op.cit. Ver em especial o Captulo 1: Os brasileiros do Benim, pp.15-104.
60

A parte portuguesa de Ajud, onde tinham se estabelecido os brasileiros
emancipados, supera, em toda acepo do termo, a parte inglesa e francesa.
Isto podia ser atribudo superioridade de seus conhecimentos de agricultura,
em economia domstica e conforto. Um grande nmero de fazendolas est em
timo estado de cultura; eles so muito asseados em suas vestes e em sua
pessoa do que os que jamais saram de sua ptria como escravos.
92


Duncan tambm registrou as expectativas e frustraes de retornados ao chegar frica e
se depararem com o que restara de suas comunidades de origem e ao serem vistos como
estrangeiros pelas sociedades locais. Ele assim relatou seu encontro com um liberto que voltara
para a frica, a partir da Bahia, via porto de Ajud, e l se encaminhara regio natal:

Esse pobre homem fez uma breve, mas interessante narrao de sua vida. Era
nativo de Bornu, mas foi preso na guerra e vendido como escravo. Foi
passando de um grupo a outro at que chegou em Ajud, onde ficou alguns
meses e foi bem tratado. Foi ento embarcado para a Bahia e ficou como
escravo durante 21 anos. Durante anos foi chefe-cozinheiro da casa Boothyby
& Johnston, de Liverpool.
Quando lhe disse que conhecia bem Liverpool, pareceu absolutamente
encantado e mostrou um grande desejo de para l me acompanhar.Falou-me
sobre muitos de seus antigos senhores e do tempo de sua servido como dos
mais felizes de sua vida. Disse-me ter sido libertado quando da emancipao
dos escravos pertencentes aos sditos britnicos, e que os primeiros sonhos de
sua infncia estavam to gravados na sua memria que ele preferiu visitar o
lugar de seu nascimento em vez de ficar como servidor de aluguel na Bahia.
Retornou para Ajud e se encontrou com diversos conhecidos da Bahia.
Ali ficou alguns meses e depois foi para o pas Yarriba
93
e, aps alguns meses,
chegou sua terra natal. Mas, agora o encantamento estava quebrado e todos
os felizes sonhos de vinte anos tinham desaparecido. Sua cidade natal tinha
sido queimada duas vezes pelo inimigo e era habitada principalmente por
algenos vindos de um pas longnquo. Era agora um obscuro estrangeiro com
desconfiana e seu lar, por tanto tempo amado, no era para ele mais do que
aquele vazio desolador. Com um corao solitrio partiu de novo daquele
lugar e retornou sua viagem, com inteno de voltar para a costa e se possvel
para a Bahia.
94



92
DUNCAN, apud VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de
Todos os Santos dos sculos XVII a XIX. Salvador: Corrupio, 2002, p. 636.
93
Muito provavelmente se refere regio tambm conhecida comBariba, ao norte do Daom, em Borgu.
94
Id. ib. p. 559.
61
Este trecho, muito rico para qualquer anlise e no sem razo destacado por Pierre
Verger -, um exemplo das possibilidades abertas pelo estudo dos escritos de Duncan. O texto
relata o desejo de retorno do liberto terra natal, frustrado frente a dura realidade das aldeias
destrudas e do sentimento de estraneidade
95
. Longe de tom-lo literalmente, mas tampouco
desprezando seu contedo ou lendo-o como reflexo de simples ingenuidade ou distoro
intencional, se considera a viso que o documento apresenta como um dado to significativo
quanto o que diz narrativa do liberto. Uma problematizao desta histria (em si e como
contada) pode revelar aspectos da formao de identidade dos brasileiros na frica,
considerando suas trajetrias no cativeiro juntamente com a conjuntura local no momento do
retorno. H diversos aspectos a destacar: o desejo do retorno como dado mobilizador, a
constatao de que suas referncias de lugar de origem j no mais existiam como imaginava, o
fato de ser tratado como um estrangeiro, enfim, muitos elementos conjugados e certamente
relacionados criao da identidade brasileira nas cidades do Golfo do Benim.
96

Frederik Forbes, um jovem capito ingls, elaborou um relato a partir de suas visitas ao
reino do Daom nos anos 1849 e 1850. Descreveu com detalhes as formas de participao no
poder de Francisco Felix de Souza e seus filhos, bem como situou a presena dos libertos vindos
do Brasil no local. Sua passagem pelo Daom tambm ficou famosa pelo episdio de salvao de
uma jovem princesa africana de Egbado - territrio na rea iorub vizinho ao Daom - que se
encontrava cativa e prestes a ser destinada ao sacrifcio na corte do rei Ghzo. A menina, que
teria entre 7e 8 anos, tinha assistido ao massacre da famlia pelos soldados daomeanos que a
pouparam para reserv-la para o ritual. Forbes teria proposto ao rei daomeano dar de presente a
pequena rainha da Inglaterra, em lugar de sacrific-la, classificando tal ato como um gesto de
extrema cortesia, um verdadeiro sinal de nobreza. Assim, teria convencido o rei do Daom e
levado a jovem para a Inglaterra dizendo: "Ela ser um presente do Rei dos Negros para a Rainha

95
Utilizando a mesma expresso do livro de Claude Meillasoux , que inclusive nomeia o captulo 2 da Primeira
Parte: O estranhamento da estraneidade. Cf. MEILLASOUX, Claude. Antropologia da Escravido: o ventre de
ferro e de dinheiro. Rio de J aneiro: J orge Zahar, 1995.
96
Como j destacou Milton Guran . Cf.GURAN, Milton. Da bricolagem da memria construo da prpria
imagem entre os Aguds do Benim. Afro-Asia n28, p. 70.
62
dos Brancos,"
97
A menina recebeu dele o nome de Sarah Forbes Bonneta junto ao prenome
escolhido, Sarah, Forbes colocou seu prprio sobrenome e o do barco que comandava. E,
confirmando seu compromisso com a menina que resgatara, fez com que fosse levada corte da
rainha Vitria, onde se tornou protegida da soberana inglesa.
98

Esse episdio veio reforar a imagem de Forbes como ferrenho opositor ao trfico de
escravos e escravido na frica. E curiosamente, em seu texto, os libertos vindos do Brasil
pareceriam muito mais dependentes da proteo dos brasileiros j bem estabelecidos em Ajud
do que em qualquer outro relato de poca, sobretudo pelo receio da reescravizao. Pode-se
perceber esta situao no seguinte trecho

Um grupo de africanos libertos nos chamou a ateno, alguns tinham pago
300 dlares na Bahia e no Rio por tal liberdade, homens de Yoriba e Bournou
, e tinham muita expectativa em chegar a seu pas. No foi este seu destino,
eles foram forados a ficar em Whydah (Ajud); no podiam deixar este lugar,
a no ser com chance de serem novamente vendidos, se pegos por guardas
daomeanos.
99


No parecia ser simples instalar-se ou percorrer livremente as reas mais ao interior da
frica Ocidental, sobretudo as prximas ao reino do Daom, o qual se ocupava especialmente
em alimentar o trfico de escravos na regio. Permanecer nas cidades da costa e colocar-se sob a
proteo de um chefe ou soberano local poderia ser a nica sada aos grupos de retornados que
chegaram nas dcadas de grande fluxo do trfico ilegal (1830 e 1840). A rea dos grupos Bornu
(Bournou no documento)
100
ficava ainda mais ao noroeste, ao norte do Daom. Para se

97
FORBES, Frederik E.(Com) Dahomey and the dahomans. Being the journals of two missions to the king of
Dahomey , and residence at the capital in the years of 1849 and 1850. Londres: Longman Brown Green and
Longmans, 1851 (minha traduo)
98
Sobre a histria de Sarah Forbes Bonnetta ver MYERS, Walter Dean. At Her Majesty's Request: An African
Princess in Victorian England. Nova Iorque: Scholastic Press, 1999.
99
FORBES, Frederick. Op.cit. p.71.(minha traduo). Muito provavelmente ele se referiu a indivduos da regio
Bariba (em Borgu) e de Borgu. Considerando a poca, dificilmente Yoriba se pode associar a iorub, como consta
emalgumas tradues.
100
Aqui fica uma dvida sobre a regio de origem dos libertos que no se diziam iorubs. Tratar-se-ia de Borgu,
regio ao norte do Daom, vizinha ao antigo reino de Oi e local de apresamento de muitos escravos em fins do
sculo XVIII e XIX (Mohammad Baquaqua foi um deles) ou a regio de Bornu, bem mais distante, s margens do
lago Chade? A hiptese mais provvel a primeira e, no caso, o viajante, mais acostumado com o nome Borgu (de
um antigo e poderoso reino do sculo XVI-XV), tenha feito uma associao pela semelhana na pronncia e grafado
desta maneira.
63
chegar,era necessrio cruzar o pas iorub ou o reino do Daom regies de risco poca. Na
dcada de 1840, o litoral do Golfo do Benim era o ltimo maior foco de comrcio de escravos na
frica Ocidental. E o chamado pas iorub, vizinho, as cidades do interior estavam em guerra.
Mas, ao mesmo tempo, no litoral mais prximo ao delta do Nger comeavam a prosperar
atividades ligadas ao comrcio legtimo de leo de palma. Portanto, ficar nas cidades litorneas
parece ter sido a opo possvel para muitos.
O mesmo Forbes descreveu uma visita em 1850 a uma fazenda de um brasileiro de nome
Souza, um liberto vindo da Bahia. Esta fazenda era principalmente dedicada produo de azeite
de dend, mas nela tambm havia plantao de milho, algodo e mandioca. E as tcnicas
agrcolas, segundo Forbes, incluam uma adubao de modelo europeu, entre outros
procedimentos muito mais avanados dos os que costumeiros na regio.
O autor de uma das mais utilizadas fontes sobre o estudo das sociedades do Golfo do
Benim em meados do sculo XIX foi o Padre Borghero. Francesco Borghero, missionrio
italiano, era membro da Societ de Missions Africaines (SMA), organizao catlica com sede
em Lyon. A Congregao para a Propagao da F, rgo ligado ao Vaticano, havia criado o
Vicariato do Daom, entre os rios Volta e Nger, e indicado o Padre Borghero como superior
interino, o que levara realizao da viagem. Esse tipo de trabalho religioso era desejo
acalentado por longo tempo na sua formao com padre missionrio, conforme consta de sua
biografia
101
. E o novo vicariato seria a rea por excelncia de atuao da SMA, a qual tinha sido
fundada h pouco tempo, em 1856 portanto, apenas comeava sua atuao no continente,
depois de uma difcil experincia em Serra Leoa, onde haviam morrido cinco religiosos
membros. Borghero chegou a Ajud em 1861, acompanhado de um outro religioso, Padre
Fernandez, e passou a registrar em seu dirio o cotidiano de sua experincia, com relatos de
fatos, impresses e idias. Viajou por toda regio, realizou misses de contato com soberanos
locais, serviu como mediador em conflitos internos e mapeou toda a regio visitada (Figura 3).
Alm do francs e do italiano, Borghero falava espanhol, o que facilitou o seu contato inicial
com a comunidade brasileira, que o recebeu e para a qual realizava ofcios religiosos neste

101
Uma sntese biogrfica com base na introduo do dirio de Francisco Borghero,feita por Yves Morel, se
encontra disponvel em: http://www.perso.orange.fr/afrique_infos/benin/borghero.htm
64
idioma. Pouco a pouco, foi aprendendo portugus a lngua franca da regio at o
estabelecimento mais efetivo dos franceses no final do sculo XIX. O dirio do Padre Borghero
uma das principais fontes para a histria da comunidade de brasileiros no Daom. Foi utilizado
por outros missionrios
102
, bem como por estudiosos do sculo XIX, como o Conselheiro
Macedo Soares
103
, e, mais tarde, no sculo XX, por Pierre Verger, Michael Turner, Milton
Guran, Robin Law
104
, entre outros.
Borghero assinalou de forma inequvoca a importncia da comunidade brasileira na
regio, citando-a por diversas vezes de uma forma geral e mencionando alguns nomes em
particular. Fica evidenciado em seu relato o papel fundamental deste grupo na penetrao do
catolicismo na regio, ainda que fosse um catolicismo, segundo ele, permeado de prticas um
tanto o quanto fetichistas
105
. De igual maneira, destacou a hospitalidade e a boa receptividade
dos brasileiros chegada dos padres da SMA, e as ofertas e apoio que deles recebeu - as quais se
tornam em muitos momentos indispensveis para sua estada - como nos episdios em que o
hospedam em suas viagens e provm os acessrios para as celebraes religiosas e tambm de
ajudantes para seu trabalho.
Esses ajudantes eram jovens, membros da famlia ou mesmo escravos dados como
presentes por brasileiros aos padres da SMA.
106
Borguero e os demais religiosos repudiavam a
escravido, mas aceitaram as ofertas e trataram de converter os cativos em serviais integrantes
da misso e auxiliares na propagao da f catlica no local. Uma destas situaes foi assim
descrita por Padre Borghero:

Nos foi entregue Loureno Ado Fernandez, de pai muulmano e me pag; a
me nos deu o filho e depois ambos os pais confirmaram. Ele fala Portugus,
Nag e Jeje lngua daomeana. Tornou-se meu companheiro de viagem, me

102
Como o Padre Laffitte, membro da mesma SMA, em sua obra: LAFFITTE,J oseph, (Abbe). Le pays des ngres
et la Cote des Esclaves. Tours: A . Mame et Fils, 1878. 2ed.
103
SOARES, Antonio Macedo. Op.cit.
104
VERGER, Pierre. Fluxo e Refluxo do Trfico de Escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos.
Salvador: Corrupio, 2002. 4ed. ver; TURNER, Michael. Les brsiliens. The impact of former brazilian slaves upon
Dahomey. Tese Doutorado/Boston Univ, 1975; GURAN, Milton. Op.Cit.; LAW, Robin. A comunidade brasileira
de Uid e os ltimos anos do trfico atlntico de escravos, 1850-1866. Salvador: Afro-sia n27, 2002, p. 49.
105
BORGHERO, F. Op.cit, p. 46-47.
106
Id.ib, p. 47-48.
65
acompanhou em todos os percursos, servindo de intrprete, alfaiate,
cozinheiro e sacristo.
107


Quando se referia aos retornados brasileiros, Borghero dividia-se entre reconhecer sua
hospitalidade e sua presena como base para o catolicismo na regio e uma feroz crtica a sua
religiosidade permeada de smbolos pagos. Mas, sua mais feroz oposio se dava ao que
identificava como prtica disseminada da poligamia. No entanto, no deixava de assinalar o
lugar que ocupavam como portadores de prticas crists, fundamentais para a entrada das
atividades missionrias. E foi entre eles que os missionrios encontraram a receptividade mais
calorosa, a acolhida, e no poucas vezes, o sustento.
108

H outros relatos, igualmente ilustrativos sobre essa funo cristianizadora do liberto que
chegava (ou retornava) frica. O africano liberto Mahommah Gardo Baquaqua, em seu texto
autobiogrfico e nas cartas que escreveu em meados do sculo XIX
109
, afirmava a importncia
que a sua pessoa poderia ter como propagador da f e dos costumes cristos, o que no olhar da
poca traduzir-se-ia como civilizado. Certamente, suas cartas tinham como objetivo convencer
os possveis financiadores do valor da sua contribuio e, por isso, destacam este aspecto. Mas,
na sua narrativa tambm se percebe este outro lugar de onde Baquaqua pretende estar falando,
uma vez tendo acedido aos ensinamentos e vislumbrado a possibilidade desta nova funo. Este
projeto de Baquaqua retornar a frica como missionrio no era apenas prprio, a Free Mission
Society que o amparara o havia educado para este fim
110
. Baquaqua fez inmeras tentativas em

107
Id.ib. p. 97-98. Ou seja, o pequeno Loureno era um filho de retornado o prprio Borghero afirmara, na p.48 do
dirio, que o pai era um velho muulmano do centro do Sudo (um hau?). E, como podia ser comum entre os
muulmanos vindos do Brasil, no encontrou problema em aceitar que um descendente abraasse uma outra f.
108
Como em diversas ocasies fica evidenciado nos dirios de F. Borguero e dos abades Laffite e Bouche, j
citados.

109
Baquaqua, africano escravizado no norte do Daom (cidade de Dougou) em 1840, enviado ao Brasil (Recife-PE)
a partir do porto de Ajud (Uid), e dali ao Rio de J aneiro, de onde foi levado para os Estados Unidos local onde
conseguiu sua liberdade. Dos EUA se encaminhou ao Haiti, onde, na Free Baptist Mission, foi cristianizado e
alfabetizado. Voltou aos EUA, de onde partiu para a Europa, sempre buscando uma forma de voltar frica.
Deixou escrita uma narrativa sobre sua histria, incluindo descrio da maneira de viver de seu povo e tudo que lhe
acontecera desde a captura e escravizao; alm de cartas dirigidas a pessoas amigas e mentores religiosos.
110
Cf. LOVEJ OY, Paul e LAW, Robin. Introduction. The Biography of Mahomma Gardo Baquaqua. His
passage from slavery to freedom in Africa and America. Princeton: Marcus Wiener Publishers, 2001, p. 64-65.
66
obter apoio para seu retorno frica - fato destacado inclusive pelos editores de sua
biografia
111
. Entre os argumentos para este desejo de voltar frica, presentes em algumas das
cartas que escreveu, encontrava-se o desejo de rever a me e irms.
112
Considerando-se a
importncia dos laos familiares na vida das sociedades africanas naquela regio, e do valor da
memria destas relaes em especial num contexto de desenraizamento forado, no se pode
descartar a nostalgia como um dado motivador para o retorno
113
.
Os trs textos de poca destacados anteriormente (Forbes, Duncan e Borghero)
convergiam para o reconhecimento dos retornados como um grupo muito importante nas
sociedades do Golfo do Benin em meados do sculo XIX. E todos eles marcaram a diferena
entre os brasileiros j residentes no local tambm algumas vezes chamados de portugueses e
os libertos vindos do Brasil para a frica nesta poca. Esta distino, no poucas vezes,
assinalava o fato que os segundos teriam trazido da vida no Brasil hbitos mais civilizados e
ocidentalizados. H ainda outros relatos de poca que se referem aos retornados na regio, como
o de Richard Francis Burton
114
e mesmo os de outros padres da SMA: os j citados abades
Lafitte e Pierre Bouche
115
. E, no obstante os reparos quanto aos costumes, todos estes relatos
apresentam uma percepo semelhante quanto ao papel desempenhado pelos recm-chegados do
Brasil em meados do sculo XIX, destacando o carter de intermedirios e de portadores de
qualidades de carter civilizador e promotor de progresso no local. Esta viso perceptvel no
trecho do dirio do Abade Laffite, escrito na dcada de 1870:

A colnia de Agou(Agu) se reforou com os escravos libertos do Brasil. Os
recm-chegados, com suas riquezas que eram considerveis para o pas,
trouxeram um semblante de civilizao e o conhecimento de Jesus Cristo que
tinham aprendido a amar na terra de seu exlio. Veremos mais tarde o que
havia de vago nestas crenas religiosas.
116


111
Lovejoy e Law abriram um item intitulado Baquaquas attempts to return to frica no livro citado na nota
anterior. Cf. LOVEJ OY, Paul e LAW, Robin. Introduction. The Biography of Mahomma Gardo Baquaqua. His
passage from slavery to freedom in Africa and America. Princeton: Marcus Wiener Publishers, 2001, p 64 -76.
112
Id. ib. p. 233-250.
113
A este ponto voltaremos no Captulo 2, aprofundando um pouco mais a discusso.
114
Richard Francis Burton foi cnsul britnico em Fernando P e realizou diversas viagens na regio.
115
LAFFITTE. Op.cit. e BOUCHE, Pierre (be). La Cte des Esclaves et le Dahomey ,1885.
116
LAFFITTE. Op.cit. p. 40. Agu havia sido onde se instalara J oaquim dAlmeida, um mah liberto que havia
retornado com seu antigo senhor costa africana. Na cidade de Agu ele fundou o bairro Zokikom, onde mandou
construir, em 1845, uma capela em homenagem ao Senhor Bom J esus das Necessidades e Redeno dos Homens
67

Estudos feitos ainda no sculo XIX, como o de Elise Reclus e o do Conselheiro Macedo
Soares reforaram este destaque, sendo que o ltimo classificou as comunidades criadas pelos
retornados como colnias brasileiras na costa ocidental da frica
117
. Macedo Soares as
considerava como representativas de um tipo de enclave do Brasil no continente africano,
tomando o cuidado de separar os brasileiros (os quais nomeia desta mesma maneira, em itlico,
referindo-se aos libertos retornados) dos traficantes negreiros locais ou dos eventuais agregados
comunidade que nunca teriam estado no Brasil.

(...) passa na Europa o nosso caf por caf de outros pases; e passam na
frica por brasileiros os negros, traficantes de negros, que jamais aqui
estiveram! Os verdadeiros brasileiros, esses por toda a parte so descritos
pelos viajantes como tendo boa ndole, certo ar de civilizao, amigos e
protetores de seus patrcios, religiosos, hospitaleiros, ordeiros e dotados de
esprito de classe.
118


E Elise Reclus escreveria, alguns anos depois, em 1887:

Sem a interveno de um estado como em Serra Leoa, nem de sociedades
filantrpicas como na Libria, fez-se, nesta parte do continente negro, o
povoamento da Costa africana por libertos e filhos de escravos e os resultados
desta imigrao voluntria no parecem inferiores aos das colnias fundadas
pela Inglaterra e pelas companhias americanas.
119


Pode-se dizer que no houve relato de viagem na costa ocidental africana na segunda
metade do sculo XIX que deixasse passar ao largo a presena da comunidade de brasileiros.
Alguns puderam at deixar de problematizar suas diferentes origens, mas quase todos fizeram

Pretos.(cf. SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Flix de Souza, mercador de escravos, p. 119). Borghero em
viagem feita em 1862 a Agu, destacou a presena de numerosos fiis catlicos todos nags de nao vindos do
Brasil. Cf LAFFITTE. Op.cit. p. 48)
117
SOARES, Antonio J oaquim Macedo. Op.cit, p.125
118
Id.ib. p.134. Ele se referia aos viajantes que visitaram a regio no sculo XIX e conheceram os brasileiros de l -
os retornados. Da dizer que possuem certa civilizao e que no devem ser confundidos com os que no
estiveram aqui. Muito mais recentemente, foi o prprio embaixador Alberto da Costa e Silva quem, no prefcio ao
livro de Milton Guran, refutou a imagem dos retornados como traficantes negreiros e afirmou que, se isto era
verdade para alguns, decerto no para a maioria. E que festejarama abolio da escravido no Brasil, celebrando a
liberdade daqueles que, de certa maneira, consideravam tambm seus patrcios. Cf. SILVA, Alberto da Costa e.
Prefcio ao livro de GURAN, Milton. Op.cit.
68
meno ao fato de serem ex-escravos que voltaram frica depois de conquistarem sua
liberdade no Brasil. E estes relatos tornaram-se objeto de estudo e aprendizado sobre as
sociedades da frica sobretudo daquelas regies que se tornavam objeto de domnio europeu
nas dcadas seguintes. Os relatrios de funcionrios franceses em Porto Novo na dcada de 1860
igualmente dedicaram pginas comunidade de brasileiros, que, alis, haviam sido seus aliados
de primeira hora.
120
No entanto, no que concerne aos escritos sobre Brasil na poca, a meno a
este movimento de retorno foi menos comum, ressalvado o relato de Candler e Burgess que abre
este captulo e um breve comentrio no texto de outros dois viajantes, Kidder e Fletcher.
121

Uma ateno especial merece ser dada ao trabalho de Nina Rodrigues, realizado em finais
do sculo XIX, ainda que este no escreva sobre a frica em si. No livro Os Africanos no
Brasil, publicado aps sua morte, Nina Rodrigues no apenas apresentou suas reflexes sobre a
situao dos africanos e sua vida no Brasil, mas realizou entrevistas, analisou documentos e
objetos da cultura material afro-brasileira com grande detalhamento. E, nas suas andanas por
Salvador em busca, segundo ele, dos ltimos africanos, assistiu partida de libertos em
direo frica e assim a descreveu:

Foi preso de bem profunda emoo, que assisti em 1897 uma turma de velhos
nags e hausss, j bem perto do termo de sua existncia, muitos de passo
incerto e coberto de alvas cs to serdias na sua raa, atravessar a cidade
em alvoroo, a embarcar para a frica, em busca da paz do tmulo nas
mesmas plagas em que tiveram bero.
122


Nina Rodrigues tambm utilizou a Nouvelle Geographie Universelle, de Elise
Reclus
123
, como referncia para falar sobre a comunidade brasileira na costa ocidental africana,
demonstrando conhecimento da produo de estudos sobre o tema e tambm sobre o processo de

119
RECLUS, Elise. Gographie Universelle (1887) apud RODRIGUES, Nina. Op.cit., p. 35-36.
120
CAOM (Centre des Archives dOutre-Mer), Dossier Gabon-Congo VI, Affaires diplomatiques 1864-1886.
121
KIDDER, J . P. e FLETCHER, J . C. Brazil and the Brazilians. Philadelphia, 1857, p. 36. Eles mencionam um
grupo de escravos mina que retornou a Badagry aps fretar um vapor em Salvador pela soma de quatro mil
dlares.
122
RODRIGUES, Nina. Op.cit, p. 119.
123
Nina referiu-se a Elise Rclus no Captulo 1 Procedncias africanas dos negros brasileiros. Cf. RODRIGUES,
Nina. Op.cit, p. 35-36.
69
formao da comunidade de brasileiros na frica. E, neste sentido, em continuidade s suas
observaes relativas s viagens de retornos de libertos africanos, afirmou:

Inmeras partidas tinham precedido esta de 1897. Em 1878 escrevia o Dr.B.
Feris a respeito da Costa dos Escravos: Os antigos escravos libertos chegam
em massa antiga ptria, vindos do Brasil, das Antilhas, de Santa Helena e
trazendo consigo dos seus compatriotas os conhecimentos que receberam no
seio de pases mais civilizados.
124


Seus comentrios acerca do estado de mobilizao de ancios africanos para a viagem de
retorno, bem como concluses a respeito das razes do no-retorno de libertos e africanos livres,
so acordes dissonantes dentro das anlises sobre as razes do retorno, majoritariamente
explicadas pela represso aos libertos africanos a partir dos anos 30 do sculo XIX. Neste
sentido, e depois de tecer toda uma srie de consideraes em torno das viagens de retorno
frica e relatar o episdio do patacho Aliana
125
, Nina Rodrigues concluiu que:

Tudo isso demonstra que a afirmao do governo monrquico, de que os
africanos apreendidos ao trfico acabaram preferindo ficar espontaneamente
no Brasil a ser reexportados para a frica, no passou de recurso para se
eximir de oneroso encargo, reconhecidamente impraticvel.
126


O que se poderia sintetizar a respeito da produo oitocentista sobre o retorno de libertos
e a formao da comunidade brasileira no Golfo do Benim que, no olhar destes
contemporneos, o que havia mobilizado esse movimento fora, em primeiro lugar, um genuno

124
Id.ib. p.120. E a citao referia-se seguramente ao artigo do Dr. Brazile Ferris, mdico, autor de La cte des
esclaves. Archives de Medecine Naturel, 1879, j mencionado por RODRIGUES, Nina. Os Africanos no Brasil,
p.44.
125
O patacho Aliana saiu do Brasil com destino a Lagos em 1899 com sessenta africanos, muitos j idosos, em
grande parte nags e haus, dos quais doze morreram de difteria durante a viagem, devido em grande parte s ms
condies em que se encontravam na embarcao. Uma passageira do Aliana, que estava entre as poucas crianas
na viagem, foi Maria Romana da Conceio, que foi entrevistada dcadas mais tarde por Pierre Verger e que tornou-
se fonte de inspirao para o escritor Antonio Olinto. Dona Romana, como era conhecida, foi trazida em 1965 ao
Brasil, com financiamento do governo brasileiro, para matar as saudades e foi recebida solenemente pela
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens Pretos, em cerimnia na igreja situada rua
Uruguaiana, no centro do Rio de J aneiro. Vale dizer que a dita irmandade, na sua histria, reunia os negros da frica
Centro-Ocidental (Congo-Angola) e no os da Costa da Mina. Os descendentes de retornados, aos olhos dos
brasileiros, portanto, pareciam ter se tornado africanos genricos utilizando a feliz expresso j tomada a Darcy
Ribeiro (nesse caso, referindo-se aos ndios) por Milton Guran.
70
desejo de voltar ao local de origem, juntamente com uma oportunidade favorvel do momento
(fim do trfico, incio do comrcio legtimo e a conseqente abertura para que estes grupos
funcionassem como intermedirios) e a presena de uma comunidade prvia para a acolhida. E,
quanto ao papel que os retornados passaram a desempenhar naquela localidade, foram quase
todos unnimes em qualific-los como portadores da civilizao ocidental em vrios de seus
predicados. Portanto, uma influncia benfica para o progresso das sociedades nativas locais.
Esse tipo de olhar era compartilhado por outros indivduos, que conviveram no tempo
com os viajantes e missionrios citados e que, ademais, traziam em sua fala uma legitimidade
concedida por suas trajetrias pessoais. Um desses personagens foi Edward Blyden
127
, ele
prprio um filho de libertos que migrara do Caribe para o continente africano. Na dcada de
1860, numa de suas diversas viagens entre a Libria e os Estados Unidos, Blyden apresentou, no
discurso intitulado The Call of Providence to the Descendants of Africa in Amrica
128
, a defesa
do fortalecimento da ligao entre os descendentes de africanos nas Amricas e a frica. Nele,
tambm criticou a viso depreciativa que os afro-americanos tinham do continente de origem de
seus antepassados:
Eu posso prever que, dentro de um breve perodo de tempo, aquela terra
oprimida em lugar de ser vista com preconceito e desgosto, vai atrair
largamente a ateno e o mais clido interesse de todos os homens de cor.
129


Blyden acreditava que os libertos africanos e seus descendentes ao retornar para a frica
tornar-se-iam a chave para a integrao do continente no mundo moderno, devido a suas
experincias na construo das Amricas. Caberia a eles resgatar a sua terra de origem ou da

126
Id, ib.p.121.
127
Edward Blyden, filho de africanos nascido nas Ilhas Virgens em 1832, tentou carreira religiosa entre os
presbiterianos nos Estados Unidos, em 1850. Mas, frente s negativas que teve pelas barreiras de cor e o estmulo de
clrigos de sua f empenhados no projeto back to frica, decidiu finalmente migrar para Libria em 1851.
Construiu bem sucedida carreira intelectual, acadmica e poltica no local e estendeu sua atuao para Serra Leoa e
Nigria local de origem de seus pais. Blyden considerado um dos pais do Panafricanismo, ainda que no tenha
cunhado o termo. Proferiu discursos, escreveu panfletos, matrias jornalsticas e livros em defesa da raa negra e dos
africanos, advogando tambm a migrao para a frica, no caso dos libertos de cor nas Amricas.
128
Disponvel em: http://mathaba.net/x.htm?http://mathaba.net/0_index.shtml?x=90201
129
Minha traduo.
71
origem de seus ancestrais da difcil situao em que se encontrava:Cabe a eles mover-se em
direo frica, e abenoar aquelas costas ultrajadas
130

O pensamento de Blyden avanou em muito sobre as reflexes dos missionrios de seu
tempo, sendo ele prprio um religioso e militante da causa da cristianizao das populaes
africanas
131
. Nas suas reflexes, incluiu com nfase a importncia da valorizao da herana
africana e da histria do continente. Sua trajetria de filho de escravos
132
vivendo numa ilha do
Caribe, depois como migrante para a Libria, em seguida indo para Serra Leoa e, depois, para a
regio de origem de seus pais por si s traduzia um movimento pessoal digno de nota. E mais:
esse movimento resultou e se relacionou a uma bem-sucedida carreira como intelectual e
pensador sobre a situao dos afro-descendentes no mundo atlntico. Artigos, panfletos, livros,
cartas, enfim, toda uma srie de produtos escritos registraram suas idias e propostas quando, na
costa ocidental da frica, exortava os africanos e afro-descendentes nas Amricas a fazerem o
mesmo percurso migratrio que fizera. E no s para salvar o continente, mas para que nesse
processo de resgate da frica, salvassem a si mesmos, se fortalecessem. Enfim, deveriam para l
se dirigir a fim de colocar seus talentos a servio da frica. Precisamos de um poder africano,
um grande centro da raa para o qual nossa fora fsica, pecuniria e intelectual deve se
dirigir.
133

Blyden, portanto, em meados do sculo XIX, trouxe muito pioneiramente a idia de uma
identidade entre os africanos e da necessidade desses se apropriarem do seu continente, para
redimi-lo e redimirem-se a si mesmos, com todas as suas virtudes e capacidades. Sua identidade
se fundaria na origem e na raa negra e o continente africano seria o local indicado para viverem.
E assim disse, sem deixar lugar a dvidas, dirigindo-se aos negros nas Amricas: Africa is the
appropriate home of the Black man
134
.

130
Minha traduo
131
Ele escreveu uma carta a Dr. Pinney, da New York Colonisation Society (que financiou sua viagem de ida para a
frica): I want to see Africa, from the Indian to the Atlantic Ocean, brought under Christian influence. Cf. George
M. Apperson : A Black Presbiterian in a Grudging World.Presbiterian Voice. 19
th
century reality.
http://www.synodoflivingwaters.com/the_voice/0402/08reality.html
132
H discordncia nas suas biografias se seus pais eram de origem Ibo ou Ioruba, mas o porto de onde haviam sado
era Lagos, cidade onde Blyden viveu por alguns anos e atuou como jornalista.
133
African Thought: spreading pan-african ideas in America.
http://mathaba.net/x.htm?http://mathaba.net/0_index.shtml?x=90201 Minha traduo
134
Id.ib.
72

II. Historiadores e antroplogos: a produo da segunda metade do sculo XX

Entre os anos 1940 e 1941 esteve no Brasil Lorenzo Dow Turner, etngrafo e lingista
afro-americano estadunidense, interessado em estudar a presena de aspectos culturais e
lingsticos africanos no Brasil. Lorenzo Turner havia antes realizado estudos sobre o Gullah,
uma variante do Ingls falado nas ilhas atlnticas do Sul dos EUA resultante de uma mistura com
idiomas de origem africana. Aps uma passagem pela School of Oriental and African Studies
(SOAS) da Universidade de Londres, onde aprendera o quimbundo e o quicongo, realizara
tambm pesquisas etnolingusticas com migrantes da frica Ocidental em Paris e, em seguida,
como pesquisador na Universidade de Yale, elaborou um projeto para investigar as permanncias
culturais e lingsticas trazidas da frica no Brasil.
Lorenzo Turner esteve no Rio de J aneiro realizando pesquisa no incio dos anos 1940,
mas foi em Salvador onde recolheu a maior parte das informaes e obteve fontes para seu
trabalho. Seu principal informante foi o Sr. Martiniano J os do Bonfim - descendente de uma
famlia de libertos africanos que retornara do Brasil para a Nigria no sculo XIX, e da qual se
separara para voltar para o Brasil.
135
Os resultados das pesquisas de Turner geraram artigos e
apresentaes, tendo como marca a preocupao em destacar a presena de heranas africanas
vivas nas Amricas negras. O Brasil, para ele, era o exemplo mais cabal dessa sobrevivncia da
frica na margem ocidental do Atlntico, com destaque especial para a cultura iorub na
Bahia.
136
Vale lembrar que Turner fazia parte de um grupo de estudiosos, em grande parte
antroplogos, que defendia a idia das permanncias das culturas africanas nas Amricas e
realizou diversas pesquisas em busca da comprovao de suas hipteses. Esse grupo teve em
Melville Herskovits, fundador do Departamento de Antropologia da Universidade de

135
O Sr. Martiniano do Bonfim foi tambm informante de toda uma gerao de estudiosos estrangeiros interessados
nas expresses das culturas afro-descendentes no Brasil desde os anos 1930. Ele falava ingls e iorub, e segundo
consta dos estudos etnogrficos do perodo, tinha uma posio de grande respeito no mundo religioso afro-brasileiro
de Salvador. No entanto, pesquisas mais recentes colocaram dvidas sobre o seu lugar de autoridade no universo
religioso, o que, no entanto, no desqualifica sua informao etnogrfica. Cf CUNHA, Olvia Maria Gomes. Do
ponto de vista de quem? Dilogos, olhares e etnografias dos/nos arquivos. Estudos Histricos. Rio de J aneiro, n36,
2005.
73
Northwestern em 1948, e que tambm realizou de viagens de pesquisa ao Daom e Nigria,
um outro grande nome. Herskovits tambm esteve no Brasil na mesma poca que Turner e com
ele se correspondeu sobre os temas de pesquisa de ambos e sobre a experincia de um outro
colega tambm em trabalho de investigao no Brasil, Edward Franklin Frazier. Sobre Frazier,
comentou Turner a Herskovits: Depois de passar quatro meses na Bahia, no est mais em
dvida sobre as sobrevivncias africanas nas culturas do Novo Mundo
137

E foi como resultados de suas pesquisas na Bahia, tendo como informante principal
Martiniano do Bonfim, e sobre essa base de pensamento que Lorenzo Turner elaborou uma
apresentao para o Encontro Anual da Associao de Estudos sobre a Vida e a Histria dos
Negros, em novembro de 1941, em Ohio. Essa comunicao deu base a um artigo que se tornou
fundamental para os estudos sobre o tema dos retornados, o qual foi publicado em janeiro do ano
seguinte na Journal of Negro History - peridico da referida associao. No artigo, Turner
afirmou que os negros da Bahia haviam mantido contato com a frica de diversas maneiras, e
algumas delas se traduziram nos movimentos de retorno de libertos antes da abolio da
escravatura no Brasil
138
. Esses movimentos no teriam significado apenas uma volta terra de
origem e um desligamento com relao ao Brasil, mas a criao de outros tipos de laos, gerados
pela manuteno de relaes familiares entre pessoas nas duas margens do oceano a partir do
sculo XIX.
Para desenvolver sua tese, apresentou uma srie de informaes sobre trajetrias pessoais
e familiares e cpia de documentos (passaportes, cartas, certides de batismo, certificados de
ofcio profissional), expedidos tanto no Brasil como na frica Ocidental durante as dcadas
finais daquele sculo. Informou ainda ter obtido uma fotografia de um grupo de libertos
retornando para a frica a bordo de um barco brasileiro chamado Ceclia, em 1909. Disse que,
segundo seu informante, esses libertos estariam indo para Lagos, na Nigria, passar o que restava

136
TURNER, Lorenzo Dow.Some contacts of Brazilian Ex-Slaves with Nigeria, West Africa. The Journal of
Negro History, vol.27, n1, jan 1942, pp.65-66.
137
Carta de Turner a Herskovits citada por CUNHA, Olvia Maria Gomes. Do ponto de vista de quem? Dilogos,
olhares e etnografias dos/nos arquivos. Estudos Histricos. Rio de J aneiro, n36, 2005, p.13.
138
TURNER, Lorenzo Dow. Op.cit, p.59
74
de suas vidas com os parentes o que faz imaginar que j seriam idosos.
139
A cena descrita
como sendo a da foto em muito remete ao relato de Nina Rodrigues citado anteriormente. E,
talvez, o que teria sido mais importante: seu artigo detalhou nomes e histrias com preciso,
iluminando uma srie de redes de ligaes familiares entre as margens como parte das condies
do retorno. O interessante observar que, em nenhum momento, ao discorrer sobre as razes das
viagens para a frica, mencionou o estreitamento do campo de possibilidades na vida dos
libertos em meados do sculo XIX como uma delas. Tal ausncia pode ser atribuda a um olhar
muito mais interessado em perceber o desejo de frica no retorno. De todos os modos, e sem
dvida, o trabalho de Lorenzo Turner marcou o tema do retorno como um assunto caro
antropologia, em especial no campo dos estudos sobre relaes entre as Amricas e o continente
africano.
Em 1949, no Brasil, J .F. Almeida Prado apresentou no IV Congresso de Histria
Nacional, organizado pelo IHGB, um trabalho sobre as relaes da Bahia com o Daom, com
nfase na histria da dinastia dos chachs de Ajud
140
. Logo no incio do trabalho, fez referncia
a Nina Rodrigues e se props a corrigir informaes que o mesmo havia dado de forma
incompleta em seu j citado estudo.
141
E, de fato, o faz, considerando em sua anlise
informaes obtidas em correspondncia de oficiais ingleses, cujos nomes no se pode apurar
com preciso, j que no referido trabalho no h notas de referncia e nesta parte do trabalho, em
especial, no nomeia os informantes (mas, o faz em outras). Almeida Prado reproduziu o relato
de um ingls que vira um grupo de libertos brasileiros assistirem consternados passagem de
um comboio de cativos que se dirigia para onde eles voltaram. Segundo conta, os libertos, em
sua maioria Oi e Fulani, ao assistirem a cena afirmaram que os melhores dias de sua existncia
haviam decorrido na Bahia, de onde haviam sado para aproveitar a queda no preo da alforria
depois da insurreio mal. Almeida Prado, comentando o relato, concluiu que

139
Essa foto muito provavelmente a que consta do artigo de Alcione Amos, erroneamente identificada como sendo
do acervo da Biblioteca Nacional no Brasil.Cf AMOS, Alcione e AYESU, Ebenezer. Sou brasileiro: histria dos
Tabom, afro-brasileiros em Acra, Gana. Afro-sia, n33, 2005, p.39.Em publicao posterior, a autora apresenta
uma imagem semelhante e a referncia que parece ser a correta: ou seja, localizando a fonte na Coleo Lorenzo
Dow Turner no Anascotia Community Museum, Smithsonian Institution - em Washington,DC. Cf. AMOS, Alcione.
Os que voltaram. A histria dos retornados afro-brasileiros na frica Ocidental no sculo XIX. Belo Horizonte:
Tradio Planalto, 2007, p.23.
140
PRADO, J . F. de Almeida. A Bahia e suas relaes com o Daom. Revista do IHGB vol.5, 1949. p. 377-439.
75

(...) consolador verificar a maneira humana como eram tratados entre ns os
escravos, reconhecida por adversos ao trfico e pelos prprios libertos. O
poderoso influxo da religio catlica, presidindo o regime patriarcal das
fazendas,concedia aos escravos regalias maiores que as dispensadas no tempo
dos imigrantes europeus vendidos aos americanos do norte. Dispunham os
pretos de crescentes facilidades em se resgatar com o produto de seu trabalho,
melhorando moralmente graas aos ensinamentos religiosos que os alavam
da barbrie africana.
142


Em seu trabalho,Almeida Prado, alm de dedicar pginas a citar comentrios e descries
sobre a vida e conduta de Francisco Flix de Souza, o Chach, tambm identificou famlias de
brasileiros residentes em Ajud e no Daom, assinalando o comprometimento de alguns com o
trfico negreiro.
143
No entanto, neste mesmo artigo, afirmava:

Simultaneamente com a diminuio de embarques, notava-se a progressiva
volta de antigos escravos da Bahia, que se fixavam nos arredores de Ajud,
onde, com o dinheiro amealhado no Brasil, compravam pequenos
estabelecimentos, que um ingls compara aos dos negros da Libria.
144


Como diversos autores do sculo XIX e citando um deles, ainda que sem mencionar o
nome e a fonte, Almeida Prado afirmou que os libertos retornados do Brasil alimentavam o
mesmo desejo de progresso nos moldes ocidentais e que esta motivao ajudaria a romper a
letargia guineense. Concluiu, tomando com base a citao do autor francs que diz a respeito
deles:
(...)sua posio em geral, forte e respeitada; eles se comportam como
pessoas que receberam educao,e devem em suma escravido serem hoje os
senhores notveis,em lugar de viver sob o jugo indgena como aqueles que no
deixaram o pas.. Estes negros brasileiros formam hoje uma boa parte da
populao civilizada. Dizem que eles tm escravos e que no foram os ltimos
partidrios da abolio.
145


O trabalho de Almeida Prado foi apresentado num frum acadmico de prestgio, recebeu
parecer favorvel sua publicao e teve boa repercusso - passaria a ser citado em todos os

141
Id.ib. p. 381.
142
Id.ib. p. 430 e 431.
143
Id.ib. p. 428 e 429.
144
Id.ib. p. 429
76
estudo posteriores sobre o tema, no Brasil e no exterior. A ausncia de referncias mais
precisas sobre suas fontes de informao no retirou o mrito do trabalho, por seu ineditismo na
poca e demonstrao inequvoca de erudio e conhecimento histrico.
Nas dcadas trinta e quarenta do sculo vinte outros tipos de registros e estudos sobre o
tema estavam sendo produzidos. Um deles, em especial, veio trazer, nas dcadas seguintes, um
divisor de guas na produo de relatos e anlises do tema dos retornados. O fotgrafo e
antroplogo francs Pierre Verger, viajando por vrias partes do mundo (Brasil, inclusive) e, em
especial, da frica, encontrou marcas da presena brasileira na arquitetura, na histria e na vida
dos descendentes dos retornados. Registrou, com sua mquina fotogrfica e nos seus
apontamentos de estudioso, em cidades da costa ocidental do continente, construes do bairro
brasileiro em Lagos que em muito lembravam a arquitetura brasileira no sculo XIX, e cenas do
cotidiano como a atividade das vendedoras de akara nas ruas de Ajuda (Uid), to semelhantes
s de acaraj no Nordeste do Brasil, alm de celebraes da comunidade brasileira. E tambm
conheceu e entrevistou africanos de ascendncia brasileira ou mesmo nascidos no Brasil e
imigrados para a frica, sobreviventes das ltimas viagens de retorno - como era o caso de Dona
Romana Maria da Conceio
146
. Convencido da relevncia deste grupo na histria local e na
histria das relaes com a frica, Verger voltou ao Brasil com este material no incio da dcada
de cinqenta. Conversou com intelectuais, escritores e polticos
147
, at que conseguiu que fosse
irradiada a sua entrevista com Dona Romana na Rdio MEC no Rio e depois na Bahia e
Pernambuco terra natal da entrevistada. Em sntese, buscou espaos para divulgar a histria
destes brasileiros da frica. Sua proposta visava a restaurao da visibilidade sobre os laos
culturais que uniam o Brasil e a frica, pois Pierre Verger pareceu que os percebera de forma
inequvoca na histria dessas comunidades de retornados.
No entanto, apesar de certa curiosidade da imprensa na Bahia, no teve imediata
manifestao de interesse das autoridades sobre as informaes que trazia. Neste sentido, h que
se lembrar que, durante as dcadas de quarenta e cinqenta, o governo brasileiro havia apoiado o

145
Id.ib. p. 439.
146
Dona Romana, que participara, ainda menina, comsua me e av (esta, uma africana liberta) daquela que foi a
ltima grande viagem de retornados, a do patacho Aliana, entre 1899 e 1900. Cf., entre outros, OLINTO, Antonio.
Brasileiros na frica. Rio de J aneiro: GRD, 1964. p. 260.
77
colonialismo portugus na frica. A imprensa nacional no mostrava em geral simpatia sobre
os movimentos emancipatrios e muitos brasileiros na frica figuravam entre os seus mais
ativos militantes. Mas, no obstante esta conjuntura inicialmente desfavorvel para uma
cobertura pela mdia na poca, Verger conseguiu um importante aliado, que seguramente viu nas
histrias e imagens dos brasileiros que trazia uma possibilidade de reforo de suas prprias teses
sobre as relaes profundas do Brasil com a frica, ainda que numa perspectiva diferente
daquela do antroplogo e fotgrafo francs.
Tendo as informaes, observaes, indicaes de leitura e fotos de Pierre Verger,
Gilberto Freyre decidiu escrever, juntamente com ele, uma srie de cinco reportagens para a
revista semanal O Cruzeiro nos meses de agosto e setembro de 1951, ilustradas pelas imagens
que o sensvel fotgrafo com olhar de antroplogo havia registrado.
148
Este material teria sua
verso acadmica no artigo publicado no livro Problemas Brasileiros de Antropologia, em 1962,
sob o mesmo ttulo da matria jornalstica: Acontece que so baianos
149
. Neste artigo, Freyre
utilizou como referncia acadmica o trabalho, indicado por Verger, de Anthony B. Laotan,
nigeriano que, de forma pioneira, na sua terra escrevera sobre a temtica
150
. Laotan tido como o
historiador local dos brasileiros
151
e, em 1943, em sua obra The Torch Bearers or Old Brazilian
Colony of Lagos, defendera o carter civilizador da presena dos brasileiros na frica assim
como apontara para a importncia destes no progresso da regio. Laotan considerava a chegada
dos brasileiros retornados a Lagos como um marco de incio de um certo tipo de modernidade na
Nigria. Este dado Freyre resgataria para desenvolver suas idias no artigo.
Em ambos os textos, o socilogo pernambucano explicou os costumes e identidade
assumida pelos retornados na frica como resultado do amaciamento provocado pela
experincia vivida pelos mesmos no Brasil mais especificamente na Bahia. Uma experincia
que, apesar da escravido, teria sido positiva para a sociedade brasileira, tanto pelo que esta
recebera da frica como por tudo aquilo os africanos retornados aprenderam e levaram de volta

147
Antonio Olinto, que reunia estas trs qualificaes, foi um nome fundamental entre estes contatos de Verger.
148
Revista O Cruzeiro, Rio de J aneiro, n.43 a 47 (11/08 a 08/09 de 1951)
149
FREYRE, Gilberto. Problemas brasileiros de Antropologia. Rio de J aneiro: Livrara J os Olympio Editora,
Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1973. 4
a
ed.
150
LAOTAN, Anthony B. The torch bearers or Old Brazilian Colony in Lagos. Lagos, [s.n], 1943.
78
sua terra - ou de seus ancestrais. E, tambm, valorizou a ligao do Brasil com a frica,
surgida a partir da insero de ambas as reas no mundo que o portugus criou e que se
expressava de uma forma nica na experincia desses brasileiros.
152

O tempo da matria escrita por Gilberto Freyre e Verger em O Cruzeiro foi o tempo das
grandes snteses sobre o Brasil e do olhar sobre a brasilidade nos seus componentes populares e
mestios. Tratava-se, tambm, do momento em que o socilogo pernambucano apresentou suas
idias sobre a identidade nacional, na qual os ingredientes tropicais e as heranas africanas e
ibrica se revelariam como criadores de um modelo nico e bem sucedido a seu modo. A
sociedade brasileira assim formada seria capaz de fornecer s suas matrizes de origem um
resultado ainda melhor, fruto da mestiagem, da mistura, uma sntese, enfim. Seria, como depois
se analisou, uma viso que percebia a identidade brasileira homogeneizada por essa prpria
mistura
153
. Este Brasil mestio, e, segundo Freyre, amaciado na Bahia, teria migrado com os
retornados e sido mantido por seus descendentes mesmo os africanos teriam passado por um
processo de imerso na cultura baiana. A valorizao da cultura negra no Brasil, desde h muito
presente nas reflexes e atuao de Gilberto Freyre, ganhou nas descobertas feitas por meio das
fotos de Verger um dado a mais. Ou seja, esta cultura seria to poderosa que, mesmo cruzando o
oceano e passando-se muito tempo, ainda assim permaneceria com sua marca prpria e sua
fora derivaria da prpria mistura que a constitua.
O citado artigo acadmico de Gilberto Freyre logo no seu incio chamava a ateno para
o incremento das relaes do Brasil com os pases da frica, processo caracterstico tambm do
incio dos sessenta, com tantas independncias ocorrendo no continente e o governo brasileiro
querendo diversificar parceiros. Freyre sinalizou a presena dos contedos e manifestaes
culturais em comum como um grande dado a favor do Brasil vivendo um movimento de
ampliao das suas relaes internacionais. E, numa linha de raciocnio que desenvolveria mais

151
Conforme CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros, estrangeiros. Os escravos libertos e sua volta frica. So
Paulo: Brasiliense, 1985, p. 14.
152
FREYRE, Gilberto. Op.cit., p. 263.
153
ALBERTO, Paulina Laura. Black Activism and the cultural conditions for a citizenship in a multi-racial Brazil,
1920-1982. PhD Dissertation in History, Pennsylvania University, 2005, p. 292.
79
tarde, caracterizou o universo em que se inseriria a comunidade brasileira no Golfo do Benim
como parte deste conjunto luso-tropical de culturas e populaes.
154

Naquele momento poltico interno e externo (comeo dos 60s), o governo brasileiro
passou a defender e a divulgar a imagem do pas como um exemplo bem-sucedido de harmonia
racial. E, neste mesmo registro, surgiu, em revista acadmica de prestgio e circulao
internacional, o artigo de J os Honrio Rodrigues sobre o tema da comunidade de brasileiros na
frica e as mtuas influncias entre as sociedades do continente e o Brasil.
155
Este autor
defendera, em outra publicao tratando das relaes com a frica, a seguinte idia sobre o
Brasil: [S]omos uma Repblica de Mestios tnica e culturalmente; no nos envergonhamos
disso, honramo-nos de ser um exemplo mundial da coexistncia pacfica.
156
A histria dos
retornados e a memria idlica que eles e seus descendentes construram sobre o Brasil serviria
com perfeio ao reforo desta ideologia. E a defesa do bom resultado da miscigenao brasileira
tanto explicaria esta boa lembrana que o Brasil deixara na memria dos africanos que aqui
estiveram (como escravos, deve-se recordar, ainda que este detalhe passasse praticamente
desapercebido na sua anlise), como justificaria o papel a que se pretendia o pas candidatar: o de
liderana nas relaes com a frica independente.
E no apenas no campo acadmico esta histria ganharia destaque. A poltica externa
brasileira em direo frica no governo J nio Quadros teria como um de seus principais
eventos no ano de 1963, a visita de uma retornada brasileira, descendente de escravos e
integrante do provvel ltimo grande embarque em direo frica no incio do sculo XX a
Dona Romana Maria da Conceio, entrevistada por Verger nos anos cinqenta na Nigria.
Gestes de Antonio Olinto, adido cultural da embaixada do Brasil em Lagos, ele prprio um
apaixonado pela histria dos brasileiros, juntamente com o apoio de um empresrio brasileiro
em Lagos e um importante funcionrio militar diplomtico, contriburam para trazer ao Brasil
esta representante to singular desta histria que entrelaava as duas margens do Atlntico. Sua

154
FREYRE, Gilberto. Acontece que so baianos. Problemas brasileiros de Antropologia. Rio de J aneiro:
Livraria J os Olympio Editora, Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1973, p.263. 4ed.
155
RODRIGUES, J os Honrio. The influence of frica on Brasil and Brasil on Africa Journal of African
History, n1, 1962, p. 49-67.
156
RODRIGUES, J os Honrio. Brasil e frica: outro horizonte. Rio de J aneiro: Civilizao Brasileira, 1961,
p.105.
80
visita foi de carter oficial, e ela foi recebida por autoridades, com cobertura da imprensa
escrita e televisiva esta, na poca, em seus primeiros passos. Dona Romana foi convidada de
honra em diversos jantares com polticos e intelectuais, mas no apenas: foi posta em contato
com os smbolos populares da cultura brasileira. Foi ainda levada a um jogo de futebol a ver o
craque Man Garrincha, heri da Copa de 62 e, ainda no Rio de J aneiro, e recebida com pompa e
circunstncia pela irmandade de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito dos Homens
Pretos
157
, que para ela realizou uma cerimnia. Viajou do Rio a So Paulo em jato particular do
mesmo empresrio que conhecera em Lagos, para de l fazer uma peregrinao ao santurio de
Aparecida, por quem tinha especial devoo. Enfim, teve inmeros compromissos sociais, quase
sempre com acompanhamento de diplomatas em suas andanas. E, em Recife, reencontrou duas
tias, irms de sua me, das quais no sabia notcias h mais de cinqenta anos, num momento
pblico de emoo, representativo em toda esta sua epopia.
A visita de Dona Romana, ao gerar tantas reportagens e figurar como um momento
especial na diplomacia brasileira, se tornou um ato explcito de valorizao da histria dos
retornados e das comunidades de brasileiros no Golfo do Benim, colocadas como parte da
Histria do pas e da sua presena na frica. A histria desta brasileira que migrara para a
frica, terra de seus ancestrais, acabou por inspirar, anos mais tarde, um romance de Antonio
Olinto que veio a se tornar um clssico da literatura brasileira. Era a primeira saga literria de um
personagem brasileiro negro, e mais: unindo Brasil e frica. Tratava-se de A Casa da gua
(1969), romance que contava a histria de um personagem, Mariana, desde a sua partida do
Brasil para a frica quando era ainda uma criana (12 anos), passando por toda sua juventude e
vida adulta, at o incio de seu envelhecimento. Claramente inspirado na vida de Dona Romana,
mas inserindo outros ingredientes por ser uma obra de fico, Antonio Olinto relataria a vida de
Mariana, que carregava lembranas do Brasil (remotas, mas ntidas, e boas), e se integraria
sociedade local, assumindo posio de liderana tudo isso por sua fora e criatividade, mas
com uma base que em muito advinha do que se recordava de haver visto e aprendido no Brasil.

157
Curiosamente esta irmandade congregava, na sua origem, escravos e libertos da regio Centro-Ocidental do
continente (os congo-angola,como eram conhecidos). Dona Romana, vinda da frica Ocidental, se tornara uma irm
africana num sentido genrico do termo. Assim como a irmandade fizera desde h muito, ampliara suas fronteiras
tnicas.
81
Havia no romance, ainda, outros importantes personagens, a av africana (Catarina, que
depois retomou seu nome africano: Ain), responsvel pela sada da famlia do Brasil, que
sonhava voltar terra natal, e a me (Epifnia), uma brasileira que obedeceria sua me,
aderindo ao empreendimento de retorno, mas em frica sempre viveria a recordar o Brasil com
saudade. E a protagonista, Mariana, que trazia um pouco do mundo do lado de c do oceano e, ao
mesmo tempo, participaria da formao da comunidade brasileira nas cidades do Golfo do
Benim - uma sntese da fora da ancestralidade africana com as razes brasileiras.
Antes mesmo deste livro, o qual seria depois traduzido em vrias lnguas e que inspiraria
o autor a dar-lhe continuidade numa trilogia
158
, Antonio Olinto publicara um importante ensaio
sobre a histria dos brasileiros na frica, incluindo resultados de seus levantamentos sobre as
famlias brasileiras na Nigria, fotografias, trechos de entrevistas com membros da comunidade e
muitos relatos sobre a histria, a vida e a cultura do grupo
159
. Seu olhar incidiu muito mais sobre
a expresso contempornea do grupo, mas no poucas vezes se remeteu, a partir da memria dos
brasileiros, histria da formao da comunidade. Ressaltou, neste ensaio, a presena dos
brasileiros na frica no s com sua cultura como sua memria e nostalgia do Brasil. Como na
cano dos festejos da burrinha (o bumba-meu-boi do Benim) que ele prprio transcreveu:

Corre corre, meu cavalo,
vai dizer ao meu Brasil
que no se esquea de mim
160


Poucos anos depois, novas contribuies sobre o tema saram luz. Pierre Verger
encontrara em Ajud a correspondncia comercial de um retornado que se tornara negreiro. Esse
fato foi mencionado por Gilberto Freyre a partir de informaes que Verger lhe fornecera. Estas
fontes haviam despertado Verger para as amplas possibilidades do tema, sobre o qual comeou
uma longa e frutfera pesquisa. Da pesquisa saiu sua obra de maior flego, a tese que defendeu
em 1968 na Sorbonne, que foi publicada originalmente em Francs, sob o ttulo Fluxo e Refluxo

158
Antonio Olinto escreveria ainda O rei de Ketu. (1980) e O trono de vidro(1987), ambos publicados no Rio de
J aneiro pela editora Nrdica.
159
OLINTO, Antonio. Os brasileiros na frica. Rio de J aneiro: GRD, 1964.
160
Id. ib. p. 238.
82
do Trfico de Escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos dos sculos XVII
a XIX. Neste trabalho, analisou a formao da comunidade brasileira no Golfo do Benim, alm
de referir-se a aspectos da vida no Brasil de libertos como aqueles que voltaram frica.
Acrescentou, nos anexos, entre outros dados e fontes, tabelas com os nmeros dos registros de
sadas de navios em direo frica, partindo do porto de Salvador entre 1831 e 1851 e entre
1852 e 1893, separando-os em duas fases: uma anterior e outra posterior extino do trfico. E
relacionou, de uma forma at ento indita, a histria do Brasil e da frica, retomando Nina
Rodrigues e associando a rebeldia escrava africana na primeira metade do sculo XIX que
levou, direta e indiretamente a alguns retornos s jihads que ocorriam na costa ocidental,
durante o mesmo perodo
161
.
Alm de enriquecer seu trabalho com fotos pelas quais se pode comparar e perceber as
mltiplas influncias entre Brasil e a frica dos retornados, utilizando-as como fontes, Verger se
utilizou largamente de relatos de poca, em especial dos padres da SMA, para caracterizar os
costumes da comunidade de brasileiros na frica. Realizou entrevistas, recolheu documentos,
analisou testamentos e correspondncia oficial tanto de autoridades inglesas como francesas que
atuavam naquela regio. Todas estas fontes, impecavelmente citadas, referenciam suas
informaes sobre o que ele define como processo de formao de uma sociedade brasileira no
Golfo do Benin no sculo XIX, tema do ltimo captulo da sua tese. Alm disso, tambm
comparou os brasileiros aos retornados de Serra Leoa, assim como o fizeram viajantes do sculo
XIX, e adotou uma viso muito prxima a de Gilberto Freyre como referncia na interpretao
da conduta dos mesmos:

(...) os africanos trazidos ao Brasil, e principalmente Bahia, souberam
conservar e transmitir a seus descendentes costumes, hbitos alimentares e
crenas religiosas, de tal forma que reconstituram, no Brasil, um ambiente
africano. E, em contrapartida, os descendentes de africanos abrasileirados,
quando retornaram, h um sculo e meio, costa africana, tambm foram
capazes de preservar alguns aspectos do modo de vida de seus parentes do
alm-mar.
162


161
Esta anlise foi contestada por REIS, J oo Jos. Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos mals. So
Paulo: Cia das Letras, 2005. (edio revista e ampliada)
162
VERGER, Pierre. Fluxo e Refluxo do Trfico de Escravos entre o Golfo de Benin e a Bahia de Todos os Santos
dos sculos XVII a XIX. Salvador: Corrupio, 2002, p.650-651. 4
a
ed.
83

Havia tambm, desde fins dos anos cinqenta e incio dos sessenta no Brasil, cada vez
mais iniciativas no sentido de celebrar as nossas razes negras e valorizar os estudos no campo
das relaes com a frica, que movimentos culturais e artsticos e o ativismo negro colocavam
em pauta. Foi na mesma poca a criao do Centro de Estudos Afro-Orientais(CEAO) na Bahia,
que iria, ao longo da dcada de sessenta, centralizar um intercmbio entre pesquisadores
africanos e brasileiros. Nos final dos anos sessenta, e em parte fruto desta atividade de
cooperao, surgiram tambm trabalhos de brasileiros que pesquisaram sobre o tema. Estes
estudos, referenciados na tese de Verger e na viso de Gilberto Freyre, foram tambm muito
motivados pelo momento de emergncia dos pases africanos no cenrio mundial, e igualmente
inspirados pelo fortalecimento dos movimentos de conscincia negra nas Amricas.
163
No s o
governo e empresrios desejosos de investir na frica celebravam histrias como a dos
brasileiros. E, aps o golpe militar, esta postura foi se situando cada vez mais a partir de um
campo poltico progressista e, portanto, de oposio. Os militares no abandonaram na sua
poltica externa a frica, mas a explorao dos laos culturais do continente com o Brasil eram
parte do discurso e da prtica de um grupo que fora alijado do poder pelo golpe de 1964.
A emergncia dos pases africanos no se limitou apenas ao cenrio poltico
internacional, mas ao mundo acadmico. A Escola de Ibadan de historiadores, por exemplo,
existia desde os anos cinqenta e fornecera armas intelectuais para a luta nacionalista,
evidenciando a existncia de uma longa histria na frica antes e alm dos europeus.
164
Ainda
nesta mesma dcada, na Nigria, surgiu a Historical Society of Nigria, a qual passou a publicar
uma revista que veio a ter qualidade internacional (a Journal of the Historical Society of
Nigria). Nessa revista, historiadores locais, sobretudo da Universidade de Ibadan (cuja editora
a publicava), apresentaram artigos resultantes de suas pesquisas e, mais tarde, receberiam
tambm de estudiosos estrangeiros.
Nos anos sessenta, historiadores africanos como J . F. Ade Ajayi e I.Akinjogbin
apresentaram suas teses enfocando aspectos da histria local, trazendo personagens e refletindo

163
Como por exemplo, os trabalhos de J ulio Santana Braga, do Setor de Estudos Sociolgicos e Antroplgicos do
CEAO.
164
Cf. entrevista do historiador FALOLA, Toyin. revista Tempo n20, Rio de J aneiro: 7 Letras, 2006. p. 179
84
sobre a atuao da comunidade brasileira no Golfo do Benin. Estes trabalhos, ainda que no
utilizassem fontes absolutamente inditas, aportaram uma nova viso, de dentro, e certamente
permeada pelas disputas caractersticas destes tempos de formao dos Estados africanos.
165

Diversos membros das comunidades de brasileiros estiveram presentes ativamente no processo
da emancipao e nos quadros dirigentes dos novos governos
166
.
No Benim, antigo Daom, uma produo no resultante de titulao acadmica, marcou
no mesmo perodo a retomada da histria das localidades por seus prprios historiadores.
Tratava-se do livro de Casimir Agbo, dito Alidji, sobre Ajud
167
. Na obra, o antigo chefe do
Bureau Indigene dAdministration que era tambm chefe de canto local -, contou a histria da
cidade de Ajud com diversos detalhes, os quais, segundo ele prprio ressalta, foram resultantes
de mais de meio sculo de pesquisa e coleta de fontes diversas. Alidji, alm de relatar episdios
sobre a histria da localidade, abrange no poucas vezes em sua narrativa o Daom como um
todo. E lista nomes, de indivduos envolvidos na historia local, identificando a origens das
famlias a que pertencem e seu papel na regio.
168
Seu trabalho serviu como fonte para diversos
pesquisadores, considerando as caractersticas que apresentava.
Dentro mesmo quadro internacional, mas numa outra perspectiva, a partir das Amricas,
se deu a pesquisa de Michael Turner. O jovem historiador afro-americano obteve uma bolsa da
Fundao Ford para, em fins dos anos sessenta e comeo dos setenta, pesquisar o retorno de
afro-brasileiros para a frica Ocidental a fim de elaborar sua tese de doutorado na Universidade
de Boston
169
. O trabalho de Turner deu um novo flego ao tema no campo dos estudos
histricos, incorporando algumas fontes anglo-saxnicas no aprofundadas por Pierre Verger,
incluindo a produo de estudiosos da frica e do Brasil e muitos depoimentos dados em
entrevista por descendentes de brasileiros ao pesquisador. A longa estada de Turner no local lhe

165
AJ AYI, J . F. Ade. Christian Missions in Nigria, 1841-1891. Londres, 1965. e AKINJ OGBIN, I. Dahomey and
its neighboors. Londres, 1963. Nesta mesma conjuntura, outro relevante trabalho publicado no local a mencionar os
brasileiros foi o do antroplogo WILLIAMS, Peter Morton. The Oyo Yoruba and the Atlantic Trade, 1670-1830.
Journal of the Historical Society of Nigeria. v. 3, n.1, 1964.
166
No caso do Togo, por exemplo, o primeiro presidente do pas, Sylvanus Olympio, era um brasileiro.
167
AGBO, Casimir, dito Alidji. Histoire de Ouidah du XVIe au XXe sicle. Les Presses Universelles, 1959.
168
H um captulo dedicado descrio das velhas famlias de Ajud, no qual se incluem vrias famlias de
brasileiros. (Ouidah: les quartiers et quelques viellles families p. 183-221)
169
Cf. resumo no artigo de TURNER, J . Michael. Escravos brasileiros no Daom. Afro-sia n. 10-11, 1970. p. 23 e
sua teseLes Brsiliens1975, j citada.
85
permitiu coletar muitas informaes e tecer novas consideraes. Uma das interpretaes que
inaugurou foi a da imposio da identidade de brasileiros aos retornados pelos grupos do Golfo
do Benin, que os rejeitavam. Segundo Turner, esta recusa das sociedades da costa em outorgar-
lhes legitimidade tnica seria um espelho dos mesmos problemas enfrentados pelos ex-escravos
vindos dos EUA para a Libria e os retornados (libertos e recapturados) de Serra Leoa, pois
todos eles enfrentaram problemas com os grupos autctones.
170

J nos anos oitenta, Marianno e Manuela Carneiro da Cunha realizaram uma viagem de
pesquisa Nigria. Desta empreitada nasceram dois importantes estudos, um sobre a arquitetura
dos bairros brasileiros em Lagos, de Marianno Carneiro da Cunha, e outro sobre a formao da
identidade das comunidades de retornados no sculo XIX
171
. O segundo, de Manuela Carneiro da
Cunha, redundou no primeiro livro publicado em Portugus, e no Brasil, sobre o tema. At ento,
a tese de Pierre Verger no havia sido traduzida. Manuela Carneiro da Cunha incluiu dados e
uma rica e inovadora discusso sobre a histria desses grupos prvia ao embarque, ou seja, sobre
a vida dos libertos no Brasil da poca e as razes do retorno. Muitos dados foram retirados de
trabalhos desenvolvidos na dcada de setenta pelas historiadoras Ktia Mattoso
172
e Mary
Karash
173
, dos relatos de Henry Koster (1816) e do Reverendo Walsh(1831). Alm disso, incluiu
muitas informaes frutos de pesquisa em arquivos ingleses (da Anti-Slavery Society) e franceses
(da SMA).
Em seu livro, Manuela Carneiro da Cunha defendeu a idia do retorno como uma sada
em direo a uma vida menos opressiva para os libertos, tidos, sobretudo a partir de 1835, no
apenas como estrangeiros, mas como indesejveis. Apesar da boa quantidade de fontes
pesquisada, no dedicou maior ateno ao quadro interno da regio para onde se dirigem ou
seja, Histria da frica. Tampouco assinalou a existncia de redes de contato que viabilizariam

170
Michael Turner desenvolveu ainda mais esta idia no artigo Afro-brasileiros e identidade tnica na frica
Ocidental. Estudos Afro-Asiticos n.28. Rio de J aneiro: CEAA/UCAM, outubro de 1995, p. 85-99.
171
CUNHA, Marianno Carneiro da. Da senzala ao sobrado. A arquitetura brasileira na frica Ocidental. So
Paulo: Nobel, 1985. e CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros, estrangeiros. Os escravos libertos e sua volta
frica. So Paulo, Brasiliense, 1985.
172
MATTOSO, Ktia.A propsito das cartas de alforria, Bahia 1779-1850, Anais de Histria, FFCL Assis, vol.4,
1972, pp.23-52.
173
Mary Karash. Slave Life in Rio de Janeiro, 1808-1850. Dissertao de PhD.Universidade de Wisconsin, 1972.
Esta tese foi traduzida e publicada no Brasil: A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Cia das
Letras, 2000.
86
a organizao das viagens e a insero dos retornados na sua chegada do outro lado do mar. E
desenvolveu relativamente pouca anlise sobre o que poderia ser visto como processo de re-
africanizaao dos retornados, chegando a afirmar que os velhos patriarcas brasileiros, os
negociantes ricos em torno dos quais a comunidade se formou teriam uma moral austera,
puritana
174
, em discordncia com diversos relatos do sculo XIX que destacavam, por parte
destes mesmos senhores, a tendncia a prticas consideradas condenveis por um paradigma
moral mais rgido. Mas, h que se reconhecer que a abordagem desses aspectos no era seu
objeto central.
No obstante ter realizado uma competente pesquisa histrica, o que lhe movia o tempo
todo era uma discusso muito mais central naquele momento no campo da Antropologia. A
questo nodal para Manuela Carneiro da Cunha era a formao da identidade tnica, na qual o
caso dos brasileiros lhe serviu como exemplo. Na concluso de seu livro, explicita aonde pode
chegar:
(...) nos processos de identificao tnica, assistimos a uma dupla e
indissocivel gnese: a formao de uma cultura que, por convenincia,
chamarei de cultura da dispora e a constituio simultnea da comunidade
que se pauta por ela, qual, para ser mais precisa, esta cultura serve de peso
e de medida.
175


Ainda assim, e mesmo sem centrar fogo numa discusso dirigida a este campo em
especfico, desde o prefcio, apresentou sua discordncia com Michael Turner.

Colocados no Brasil, volens nolens, na categoria de estrangeiros, os que
voltaram para a frica constituram-se voluntariamente numa comunidade de
estrangeiros. Eram os brasileiros.
176


Seu livro foi um marco na produo historiogrfica sobre a histria dos retornados e
tambm acerca da vida dos libertos no Brasil oitocentista, alm de tornar-se um estudo de caso
de construo de identidade tnica especialmente ilustrativo para as reflexes no campo da
antropologia. O fato de incluir uma pesquisa de campo pioneira no caso uma investigao feita
por uma intelectual brasileira sobre os brasileiros de Lagos, na Nigria trouxe um mrito a

174
Manuela Carneiro da Cunha. Op.cit. p.143
175
Manuela Carneiro da Cunha. Op.cit.p.206
87
mais obra. Seu livro rapidamente tornou-se uma referncia necessria, indispensvel nos
estudos sobre escravido no Brasil, muito antes do boom da produo nesse campo que ocorreria
a partir de 1988.
No correr dos anos oitenta, outros estudos, ainda que no dirigidos ao tema em particular,
trouxeram novas idias para a compreenso das trajetrias e das razes que moveriam os
retornados, como, por exemplo, o trabalho de J oo J os Reis sobre as rebelies de escravos na
Bahia durante a primeira metade do sculo XIX
177
. J oo Reis viria a reforar (ou vice-versa, pois
so do mesmo ano) a tese de Manuela Carneiro da Cunha dos libertos como indesejveis e o
retorno como opo no-desejada. Seu livro, hoje em dia um clssico nos estudos sobre
escravido nas Amricas, marcou tambm um dissenso com Pierre Verger, ao discordar da viso
do mesmo sobre o contedo jihadista das revoltas escravas da primeira metade do sculo XIX.
Embasado em slida pesquisa, permanece ainda hoje como uma das mais fortes referncias na
interpretao dos motivos do retorno. A recente ampliao e reviso do seu livro acrescentaram
maiores informaes sobre a frica no perodo e reforaram seus argumentos.
178

Em outras latitudes, mas ainda na dcada de oitenta, o historiador polons Andrzej
Krasnowolsky redigiu um trabalho sobre o tema das comunidades afro-brasileiras e seu papel
como elemento transformador na Costa dos Escravos, depois de uma pesquisa ao longo de quatro
anos na Frana
179
. Apesar do ttulo ser mais abrangente geograficamente - Les Afro-Brsiliens
dans l processus de changement de la Cote des Esclaves.-, o autor se limitou, em grande parte
do trabalho, ao Daom. Suas pesquisas foram realizadas nos arquivos nacionais franceses (seo
de ultramar), em Paris, e em bibliotecas universitrias na mesma cidade. Krasnowolsky analisou
a situao dos negros no Brasil a partir dos estudos de Roger Bastide e Gilberto Freyre, com
predominncia do primeiro. Ele defendeu a idia de que no Brasil poderia ter havido uma
conservao de valores culturais tnicos originrios, condicionada existncia de contatos
constantes entre os portos brasileiros e africanos e separao de grupos de cativos segundo
atividades profissionais, conforme a sua procedncia. E, ao tratar das comunidades brasileiras no

176
Id .ib. p. 12.
177
REIS, J oo J os. Rebelio Escrava no Brasil. A histria do levante dos mals. So Paulo, Brasiliense, 1985.
178
Id.ib. emedio revista e ampliada, So Paulo: Cia das Letras, 2005.
88
Daom, as nomeia como crioulas, se referindo para isso no s ao uso do termo para designar
grupos existentes em outras cidades e regies costeiras da frica como aos documentos
franceses de fins do sculo XIX, especialmente as estatsticas de populao.
180

Os anos noventa foram tempos de uma importante produo sobre o tema no campo da
Histria, inclusive fora do Brasil. Robin Law, historiador britnico atualmente na Universidade
de Stirling, havia pesquisado e escrito inmeros artigos sobre a histria da regio do Golfo do
Benim no sculo XIX. Foi professor da Universidade de Lagos e escreveu uma obra nos anos
setenta sobre o antigo reino de Oi
181
. Seu enfoque maior sempre foi sobre as sociedades locais
no perodo mais ativo do trfico negreiro e, a partir dos anos oitenta, se debruou especialmente
sobre as cidades do Golfo e, em especial, a comunidade brasileira. Seus estudos foram realizados
em sua maioria de forma individual, mas tambm em parceria com Paul Lovejoy
182
, Kristin
Mann e Silke Strickrodt. Os trabalhos de Robin Law trouxeram questionamentos sobre a
dimenso da brasilidade dos brasileiros do Golfo do Benin e aportaram maiores e mais
aprofundadas informaes sobre a histria da regio prvia ao grande fluxo de retornos e seus
personagens-chave, como o Chach de Ajud e J oaquim d`Almeida, entre outros. Ainda que
tivessem sido abordados por Gilberto Freyre e Pierre Verger para citar os mais conhecidos-, as
trajetrias destes indivduos ganharam uma outra compreenso quando, alm de vistos nas suas
redes pessoais e familiares e nas suas relaes com os poderes locais, foram inseridos por Robin
Law numa perspectiva de mundo atlntico. Igualmente, foi ele quem primeiro articulou o
processo de criao da identidade iorub em meados do sculo XIX presena dos retornados na
regio do sudoeste da Nigria e proximidades. Trouxe um olhar sobre a contribuio dos libertos

179
KRASNOWOLSKY, Andrzej. Les Afro-Brsiliens dans l processus de changement de la Cote des Esclaves.
Wroclaw : Academie Polonaise des Sciences/Centre de Recerches sur les Pays hors dEurope, 1987.
180
Id, ib. p. 7 (sobre a opo terica pelo termo crioulo) e sobre 51 (estatsticas de populao no Daom utilizando
o mesmo termo para referir-se aos brasileiros).
181
. Ele autor de, entre outros trabalhos, The Oyo Emp ire, c.1600-1836 (1977), The Horse in West African History
(1980), The Slave Coast of West Africa, 1550-1750 (1991), The Kingdom of Allada (1997) e Ouidah: The Social
History of a West African Slaving 'Port', 1727-1892 (2004), escreveu para o Cambridge History of Africa e para a
Oxford History of the British Empire, almde ter sido editor do Journal of African History.
182
Assim como Robin Law, desde os anos setenta, Paul Lovejoy tambm pesquisou no local e publicou artigos
sobre a histria da regio na Journal of the Historical Society of Nigria, editada em Ibadan (Nigria). No entanto, o
enfoque de Robin Law se dirigiu muito mais sobre a regio costeira, onde se concentraram os retornados.
89
que foi alm de seu j reconhecido papel de intermedirios e representantes da cultura
atlntica, e apresentou-os como agentes na formao da iorubidade.
Na mesma linha, mas agregando outros dados, inseriram-se mais recentemente os
trabalhos de Elise Soumoni
183
, historiador beninense que reforou, a partir da histria do antigo
Daom, a dimenso transatlntica do tema dos retornados. No seria mais uma questo da
histria da frica ou do Brasil, ou das relaes Brasil-frica, mas da histria de um espao que
articulava estes lugares e sociedades.Essa linha de anlise vem sendo seguida atualmente
tambm na anlise da vida social em cidades brasileiras a partir de meados do sculo XIX
184
,
mais uma vez demonstrando o quanto o estudo de processos histricos ocorridos na frica
atlntica pode iluminar aspectos da histria do Brasil.
No final da dcada de noventa, um outro tratamento do assunto, numa perspectiva
antropolgica e utilizando a fotografia como instrumento de pesquisa, veio trazer no apenas
uma contribuio a mais no plano acadmico, mas uma maior visibilidade ao tema. Trata-se do
trabalho de Milton Guran sobre os aguds
185
nome dado pelos locais, em lngua local, aos
brasileiros do Benim. Guran, na detalhada pesquisa para a tese que gerou seu livro, esteve no
Benin, onde fez entrevistas e fotografou a comunidade de descendentes de brasileiros em
movimento, alm de consultar arquivos e bibliotecas l e na Frana, onde fez o doutorado (na
cole des Hautes tudes en Science Sociales). Seu objeto central era o processo de construo da
identidade entre os aguds, tendo como um dos eixos a elaborao da prpria imagem para o
que a fotografia poderia constituir um instrumento revelador, no somente dos indivduos e
grupos como do ambiente que criam em torno de si. Guran defendeu em seu trabalho a idia de
que a inveno da identidade brasileira ou agud foi uma opo consciente e voluntria, ainda
que condicionada pelas circunstncias. E, neste sentido, explicou a recuperao idealizada da

183
SOUMONI, Elise. Daom e o mundo atlntico. Amsterd: SEPHIS/Rio de J aneiro: Centro de Estudos Afro-
Asiticos, 2001. Elise Soumoni esteve no Brasil como professor visitante de Histria da frica no Departamento de
Histria da Universidade Federal Fluminense (UFF) durante o ano de 2005.
184
Destaca-se o livro FARIAS, Juliana, GOMES Flavio Santos, MOREIRA, Carlos Eduardo de Arajo e SOARES,
Carlos Eugenio Lbano. Cidades negras: africanos, crioulos e espaos urbanos no Brasil escravista do sculo XIX.
So Paulo: Alameda, 2006.
185
GURAN, Milton. Agudas. Os brasileiros do Benim.Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 2000.
90
historia dos tempos vividos no Brasil como uma forma de criar uma nova origem mtica
comum.
186

Os resultados de sua pesquisa no foram somente uma celebrada tese e um livro, mas
exposies, documentrios, alm de inmeras palestras e entrevistas que trouxeram os aguds
para vrios tipos de pblico e para mdia. E, finalmente, Passarela do Samba em 2003. Milton
Guran ofereceu a base e assessorou o carnavalesco Milton Cunha no enredo da Unidos da Tijuca,
que colocou na avenida a histria dos retornados ao Golfo do Benim
187
. E mais: trouxe alguns
dos descendentes de brasileiros que aqui vieram desfilar, isto tudo pela via dos contatos que
fazem dele um membro da comunidade agud no Brasil. Foi tambm acompanhar o Presidente
Lus Incio Lula da Silva em visita oficial no ano de 2006 comunidade agud no Benim, numa
parada especial na sua passagem por pases da frica justamente por a se encontrarem os
brasileiros. Nas telas das tevs, que esto em milhes de casas em nosso pas, assim se pde ver
e descobrir os brasileiros da frica, em transmisso nacional quando da cobertura pelos
telejornais da srie de visitas presidenciais ao continente.
Em tempos mais recentes, e agregando uma contribuio importante em informaes e
idias sobre a histria daquela regio da frica desde o sculo XVIII, vieram os trabalhos do
Embaixador Alberto da Costa e Silva. Com seu livro Um rio chamado Atlntico
188
tornou ainda
mais compreensvel (e no s para os do restrito campo da academia) a proposta de encarar os
retornados como um fenmeno transocenico. E, neste sentido, seguiu ainda com mais outra
obra, desta vez revendo a trajetria do Chach de Souza, numa perspectiva particular, e, como
ele prprio anuncia no prefcio, para atender a um desejo acalentado desde a adolescncia
189
.
Recuperou neste seu livro as contribuies anteriores e incluiu ainda um consistente recheio de

186
GURAN, Milton. Da bricolagem da memria construo da prpria imagem entre os aguds do Benim.
Salvador: Afro-sia, n.28, 2002, p. 52.
187
Consta que Milton Guran esteve presente na escolha do samba-enredo, juntamente com outros historiadores
convidados, entre eles o Embaixador Alberto da Costa e Silva.
188
SILVA, Alberto da Costa e Silva. Um rio chamado Atlntico. A frica no Brasil e o Brasil na frica. Rio de
J aneiro: Nova Fronteira, 2003; Id. Francisco Flix de Souza, mercador de escravos. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira/EdUERJ , 2004. Este livro inclusive inspirou o prximo seminrio da Unio Nacional dos Estudantes,
realizado em janeiro de 2007. Seu ttulo deu nome ao encontro e o embaixador ministrou a conferncia inaugural.
Estudantes de todo o Brasil se reuniramtendo como tema as relaes entre Brasil e frica, com destaque para a
histria dos libertos que foram para l no sculo XIX.
189
SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Flix de Souza, Mercador de Escravos. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira/EdUERJ , 2004.
91
dados e fatos, que deram um sentido histria daquele que veio a ser um dos mitos fundadores
da comunidade brasileira no Golfo do Benim.
Das pesquisas de Milton Guran e do Embaixador Alberto da Costa e Silva tambm
resultou a base para o documentrio O Atlntico Negro - Na Rota dos Orixs, dirigido por
Renato Barbieri, que saiu no ano de 1998. Esta produo circulou e circula ainda hoje em canais
educativos da televiso brasileira, em fruns do movimento negro, em muitas escolas,
universidades e associaes religiosas. Nela, os retornados so apresentados como um aspecto
das mltiplas ligaes entre o Brasil e a frica, mas com um destaque todo especial. As cenas da
chegada da equipe do documentrio casa de brasileiros no Benim, com as imagens das
senhoras da comunidade rememorando antigas canes aprendidas pela tradio oral e as danas,
com um estilo peculiarssimo e to familiares, deixam uma sensao de proximidade,
identificao e, seguramente para muitos, de uma profunda emoo frente aos reencontros. Os
brasileiros do Benim seriam parentes dos brasileiros daqui: esta uma idia defendida e expressa
de forma evidente pelo filme, em imagens e falas.
Numa das cenas finais deste documentrio, Adjah Houmasse, identificado como um
sacerdote da religio Vodum no Benim, j bem idoso, frente a um pequeno monitor de eleviso,
aps acompanhar (cantando) emocionado a mesma cano que entoavam no terreiro de Pai
Euclides,em So Lus do Maranho, resumiu:

Eu considero que essa histria a histria de dois irmos que foram separados e nunca
mais se viram. Cada um teve filhos, e seus filhos outros filhos, e estes nunca se viram. E a
ocasio foi dada para seus descendentes se reencontrarem. E este reencontro ser alguma coisa
inexplicvel. E sua alegria ser inestimvel e ns no poderamos qualifica-la. alguma coisa
extraordinria.
190



190
BARBIERI, Renato (dir). Na Rota dos Orixs. So Paulo: Ita Cultural, 1998. H muitas histrias que cercam
essa cena, e h dvidas se a cano seria de fato sobre um tema religioso ou apenas uma cantiga da tradio popular.
H mesmo quem questione a titulao religiosa de Adjah Houmasse. No entanto, nada nemningum retirama
verdade da emoo frente descoberta de que compartilhavam uma memria no caso, simbolizada de forma muito
explcita pela lembrana e conhecimento da cano, comum aos dois lados do mar.
92
Em 2006, uma jovem escritora negra brasileira lanou um romance de quase mil
pginas, chamado Um defeito de cor.
191
Tratava-se da saga de uma africana trazida como
escrava ainda criana ao Brasil, uma mah, que ao longo de sua vida como cativa e liberta na
Bahia, no Rio de J aneiro e So Lus do Maranho acompanhou e participou de diversos
acontecimentos da vida brasileira e sua trajetria em si uma parte desta Histria. Sua
trajetria pode ser muito facilmente identificada com a de Luiza Mahim, personagem da Histria
do Brasil que sem dvida inspirou a criao da herona da saga escrita por Ana Gonalves. No
romance, Kehinde
192
foi batizada no cativeiro como Lusa
193
, e, quando adulta, depois de ter
vivido muitas aventuras e desventuras no Brasil inclusive perder de vista um filho vendido
como escravo pelo pai - voltou frica, para mesma regio de onde sara escravizada. Na
frica, construiu (ou reconstruiu) uma outra parte da sua vida. Mas l, nunca deixou de se
colocar tambm como brasileira e como tal, se integrou comunidade de retornados no Golfo do
Benim.
A autora, com base em boa bibliografia de referncia, construiu uma narrativa da vida de
Kehinde como escrava e liberta no Brasil e de volta frica de uma maneira muito prxima ao
que se imagina verossmil, e no desliza em equvocos de anacronismos em seu longo texto. Este
um dado importante, pois fez de seu livro uma narrativa ficcional que pretendeu incorporar o

191
GONALVES, Ana Maria. Um defeito de cor. Rio de J aneiro: Record, 2006. O ttulo do romance causou um
certo questionamento em setores da comunidade negra o que justificado por inmeras razes. Mas, ao mesmo
tempo trouxe uma curiosidade por sua origem e significados. O termo defeito de cor vem da legislao colonial,
associado s idias de mancha de sangue e defeito mecnico. Para ocupar determinados cargos e receber honras
e comendas militares e/ou religiosas, o indivduo era submetido a uma avaliao da sua limpeza de sangue, ou
seja, teria que ser provado que no descendia de mouros, judeus ou gentios (africanos ou indgenas). E ao mesmo
tempo tambm tinha que provar no ter defeito mecnico, isto , no possuir antepassados at a terceira gerao
que trabalhassem com ofcio manual, considerado indigno. Todas estas restries foram abolidas pelo marqus de
Pombal quando frente do governo de Portugal no sculo XVIII, menos o defeito de cor. A primeira constituio
brasileira de 1824 acaba com este impedimento, mas algumas instituies como os regimentos segregados somente
os eliminam aps 1831 e a expresso ainda ficou em uso por alguns anos no Imprio. Sobre este tema ver
MATTOS, Hebe. Escravido e Cidadania no Brasil Monrquico. Rio de J aneiro: J orge Zahar, 2000.
192
O nome da personagem principal e de sua irm gmea parecem ter sido inspirados num registro de batismo
fotografado por Lorenzo Dow Turner e publicado em seu artigo em 1942. Nesse registro, utilizado pelo autor como
fonte e datado de 1890, esto os nomes dos irmos gmeos Paulo Kehinde e Paula Taiwo, cujos segundos nomes so
os mesmos das duas personagens no romance de Ana Maria Gonalves. Ver TURNER, Lorenzo D.,Rev. "Some
Contacts of Brazilian Ex-Slaves with Nigeria, West Africa," Journal of Negro History. Vol. 27, 1942. pp.55-67 (a
fotografia do registro est nas pginas centrais, sem numerao)
193
A autora disse em entrevista que grafou de forma diferente o nome de sua personagem para afirmar a separao
entre a fico e a Histria.
93
discurso e a pesquisa histrica e antropolgica produzida sobre a escravido, a vida dos
libertos no Brasil e o retorno frica. O retorno de Kehinde, no romance de Ana Gonalves,
nasceu de uma vontade, de um desejo alimentado por suas lembranas recordaes que ela
mesma cultivava, ao contar sobre sua vida na frica aos companheiros, quando escrava e depois
de liberta. Alm disso, voltar ao lugar de origem tambm foi um movimento nascido do contato
com seus antepassados em sonhos e, conforme diz a personagem: do destino. Nenhum
acontecimento em especial a impeliu a retornar, a deciso pareceu ter nascido de um crescimento
de um desejo de reencontro com mundo de seus parentes a av e a irm gmea especialmente,
que com ela se comunicavam ao longo de todo o romance pela via da sua espiritualidade e dos
sonhos. A narrativa do romance epistolar, desenvolvida por meio de uma longa carta a seu
filho, a quem ela busca reencontrar e ao qual pretende relatar sua vida. Portanto, toda escrita na
primeira pessoa do singular.
194
E a personagem Kehinde quem diz:

(...) fiquei imaginando se a frica era realmente um bom lugar ou se apenas minhas
lembranas eram boas. Foram tais pensamentos que me levaram aos sonhos que, por sua
vez, me levaram de volta frica.
195


Os relatos do sculo XIX e os estudos da poca assinalaram o papel dos retornados na
frica em seu contedo progressista e civilizador, o que foi mais tarde retomado por
historiadores africanos ainda na primeira metade do sculo XX
196
. Do retorno, trouxeram as
referncias ao desejo da volta e ligaes aos grupos pr-existentes vinculados ao Brasil e ao
trfico de escravos sem muito destaque a esta aparente contradio. Ao contrrio, disseram da
busca por escapar a lugares de trfico, a qual explicaria em muito as opes de chegada. E, ao
contrrio, muito mais nfase estes textos deram condio de agentes modernizadores destes
brasileiros, que teriam contribudo inclusive na passagem para o comrcio legal, por sua
capacidade empreendedora e de negociao.

194
O que, numa srie de situaes torna-se mais facilmente justificvel por poder ser percebido como uma fala e
pensamento de poca e no da autora. Um exemplo quando a personagem Kahinde escreve: s vezes eu ficava
um pouco constrangida por em relacionar com mercadores de escravos, mas logo esquecia, j que aquele no era
problema meu. Cf. GONALVES, Ana Maria. Op.cit. p.771
195
Id. Ib. p.727.
196
Como, por exemplo, Laotan, da Nigria e Alidji, do Benim (obras j citadas).
94
E, se os trabalhos sobre os retornados de meados do sculo XX louvavam a brandura
da escravido brasileira para explicar a boa lembrana e a saudade do Brasil, os de incio dos
sessenta no o faziam to explicitamente, mas ignoravam como questo o cativeiro de milhes
de africanos e africanas no Brasil como parte da histria dessas voltas para a frica. A visita de
Dona Romana, to celebrada e comovente, no pareceu ter colocado luz em nenhum momento
sobre sua histria de descendente de escravos. Nos fins dos anos setenta e na dcada de oitenta,
esta perspectiva vai se transformando, trazendo a histria da escravido e da represso sobre os
libertos como um dado fundamental destas histrias de retornos. No entanto, as vinculaes de
alguns destes grupos ao trfico negreiro pareciam situar-se no terreno das histrias no
explicadas ou no compreendidas, a no ser na esfera das individualidades.
Nos anos noventa, o destaque dimenso atlntica destas histrias trouxe um novo e
importante vis de anlise que permitiu ver as diferentes formas de insero destes libertos que
voltam frica, assim como os diferentes momentos em que se deram estes movimentos
migratrios do Brasil em direo ao continente. Ao mesmo tempo, os estudos sobre a vida dos
libertos no Brasil escravista iluminaram aspectos que contriburam para o entendimento das
razes e das possibilidades de se organizar os retornos, bem como das relaes e conexes com a
frica que os viabilizaram. E as anlises sobre o papel das comunidades brasileiras no apenas
na costa ocidental africana, mas nas suas conexes atlnticas, trouxeram um novo entendimento
ao processo de construo da identidade que to especialmente as caracteriza.
E finalmente, no sculo XXI os trabalhos acadmicos j citados, associados a uma nova
onda de visibilidade dada a estas histrias pela mdia, fizeram surgir e ressurgir questes que
cabem ser mais discutidas e aprofundadas. Essas questes se relacionam compreenso de
processos fundamentais na Histria brasileira e, em especial, trajetria de africanos e africanas
no Brasil nos tempos da escravido, bem como histria da frica, numa compreenso
articulada destes processos. Em tempos ainda mais recentes, foi publicado o livro de Alcione
Ams, pesquisadora de longa data sobre os retornados, que traz, alm de uma sntese de seus
estudos, abordando aspectos das comunidades em Benim, Gana, Nigria e Togo, fotos de
documentos, de membros da comunidade (lbuns de famlia) e de embarques de libertos sendo
95
essas ltimas de carter praticamente indito em publicaes acadmicas.
197
Nas
consideraes finais de seu livro, a autora destaca justamente a visibilidade da comunidade de
brasileiros, considerando sua presena e participao em momentos decisivos da histria dos
pases em que se estabeleceram, sempre como portadores de conhecimentos teis e contedos
progressistas. Ao finalizar, ressalta a persistncia das lembranas do Brasil ao longo de tanto
tempo, que contabiliza como quatro sculos certamente incorporando nas suas contas os
primeiros brasileiros que se estabeleceram na Costa da frica Ocidental.
198
Podemos concluir
que, segundo essa viso, a histria dos retornados se fundiria com toda a histria da presena
brasileira na regio, incluindo a prpria histria do comrcio entre esse litoral africano e o Brasil.
Agora, em comeos do ano de dois mil e oito, anunciou-se a gravao de um
documentrio sobre o tema dos libertos que voltaram para a frica, para a televiso brasileira,
dividido em trs programas especiais, a ser transmitido na rede de canal privado Globonews.
199
.
Refletindo um previsvel desconhecimento sobre o assunto, a matria jornalstica disse que os
especiais sero sobre saga dos ex-escravos brasileiros que voltaram para l h 120 anos. Ou
seja, imaginaram que esse retorno se deu no imediato ps-lei urea, cujo aniversrio em data
redonda comemorar-se- em treze de maio desse ano. Mas, enfim, o que se pode concluir a
partir da informao jornalstica, que o tema dos retornos de libertos continua sendo
considerado atrativo, inclusive do ponto de vista da mdia.
Do ponto de vista acadmico, conhecer melhor o assunto ilumina aspectos da histria da
escravido africana no Brasil, como tambm pode aprofundar a percepo sobre as conexes
Brasil e frica e a presena de uma certa brasilidade como fora viva do outro lado do oceano.
Como sempre, e at conhecer melhor o produto televisivo, h que se guardar um certo cuidado, e

197
As fotos dos grupos de libertos nos navios que iam para a frica so informadas como pertencentes ao acervo da
Coleo Loureno Dow Turner, no Anacostia Museum do Smithsonian Institution, em Washington, DC. Cf AMOS,
Alcione. Os que voltaram. A histria dos retornados afro-brasileiros na frica Ocidental no sculo XIX. Belo
Horizonte: Tradio Planalto, 2007, p23. Ao cotejar essa informao com o texto de Lorenzo D. Turner, publicado
em1942 e escrito a partir de suas pesquisas no Brasil, surgiu como hiptese provvel que tenha sido uma fotografia
tirada em 1909 a bordo de um navio brasileiro de nome Cecillia. A imagem descrita por Turner tem descrio muito
semelhante quela que aparece no artigo de Ams. Alm disso, pertence a uma coleo que leva o nome do
pesquisador. Ver TURNER, Lorenzo D. "Some Contacts of Brazilian Ex-Slaves with Nigeria, West Africa," Journal
of Negro History. Vol. 27, 1942, p.59.
198
AMOS, Alcione. Op.cit.p.149-151.
199
Cf. J ornal O Globo, Revista de TV, Rio de Janeiro, 03/02/2008, p.6.
96
esperar para ver como chegaro as informaes e as interpretaes que iro predominar no
material jornalstico. Apesar da qualidade dos trabalhos acadmicos existentes, muitas vezes o
que acaba se destacando a idia de que o Brasil fundou uma colnia na frica ou que a
escravido aqui era to diferente que as lembranas dos libertos tornaram-se um caso de
saudade. Todo cuidado pouco.
H ainda alguns caminhos a percorrer, que podero tornar essas histrias ainda mais
interessantes, e desligada de qualquer orgulho nacional. A presena de outros tipos de retorno
no continente na mesma poca (Serra Leoa, Libria), que chegaram tambm a atingir, como
desdobramentos, a regio dos brasileiros, no foi suficientemente analisada
200
, bem como ainda
se percebe na produo mais nova a ausncia de um trabalho comparativo sobre os retornos de
alforriados de Cuba, sobre os quais j se escreveu um trabalho especfico, mas no em confronto
com a histria dos retornos no Brasil oitocentista
201
. A respeito deste tema, o historiador
nigeriano Ade Ayaji, comentando o relato de Crowther e Schn , feito em 1841, escreveu:

Muitos dos missionrios compreenderam que a massa dos emigrantes que, no
incio da dcada de 40, deram ao movimento seu carter significativo de
regresso dos exilados da Babilnia e arrastaram os missionrios atrs deles,
no se encaixavam exatamente na descrio de Buxton dos agentes da
civilizao. Schn afirmava que os exilados das ndias Ocidentais estavam
muito melhor qualificados que os africanos libertos de Serra Leoa; haviam
experimentado mais os hbitos europeus; estavam familiarizados com o
trabalho agrcola, e tinham mais gosto pelos produtos europeus. E num certo
sentido eram imigrantes da Nigria, imigrantes de Serra Leoa, Cuba e Brasil.
Mas como em primeira instncia eram imigrantes da Nigria, adotaram o
termo pelo qual os conheciam no sculo XIX. Na nao iorub, os imigrantes
de Serra Leoa eram conhecidos como Saro, os cubanos e brasileiros como
amaro.
202


Sabe-se que os retornados de Cuba misturaram-se aos brasileiros e se assumiram como
tais, o que sem dvida poderia ajudar a compreender a importncia desta identidade na regio

200
Historiadores locais ressaltam a importncia dos saros (retornados de Serra Leoa) na introduo de novas prticas
agrcolas e comerciais na regio Egba (Nigria atual), como, por exemplo, AGIRI, B. Aspects of socio-economic
changes among the Awori Egba and Ijebu Remo communities during the nineteeenth century. Journal of the
Historical Society of Nigeria. v . 7, n.3, 1974.
201
SARRACINO, Rodolfo. Los que volvieron a frica. La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 1988.
97
naquele perodo. Os estudos de Rodolfo Sarracino, alm dos trabalhos de Robin Law, apontam
de forma explcita para essa direo. Da mesma forma, alguns retornados de Serra Leoa foram
integrados comunidade brasileira, inclusive por meio de casamentos. Debruar-se sobre essas
possibilidades de relaes entre os diferentes re-emigrados na criao da identidade do grupo
apresenta-se como um caminho promissor no campo dos estudos da histria da comunidade
brasileira no Golfo do Benim.
As comunidades dos brasileiros e suas relaes transatlnticas esto ligadas tanto ao
processo que as constitui como grupos no retorno bem como a formao de grupos tnicos na
prpria frica. Como afirma Robin Law sobre os iorubs especificamente, a existncia de
relaes constantes e regulares entre o Brasil e cidades da costa atlntica da frica facilitou a
troca de idias e informaes, e tambm de mercadorias e pessoas. Portanto, grupos africanos de
nascimento ou origem foram formando suas identidades na qualidade de naes transatlnticas
ou poderamos dizer transatlanticamente definidas. E, assim como os retornados de Serra Lea,
os libertos vindos do Brasil funcionaram como intermedirios entre comunidades africanas
nativas e a crescente presena de europeus na regio, contribuindo para a redefinio de
identidades locais.
203
De alguma maneira, e paradoxalmente, eles teriam contribudo para o
surgimento de outras maneiras de se colocar como africano. E essas outras maneiras surgiram em
suas experincias transocenicas, das quais o retorno um momento definidor assim como a
travessia.
Tendo como referncia a idia de histrias conectadas, assim como define Sanjay
Subrahmanian, temos o processo de retorno, em sua gestao, realizao e desdobramentos como
algo que surge numa perspectiva macro nas Amricas e fricas que se relacionam atravs das
rotas martimas. E esse processo gerador de novas realidades: as comunidades de brasileiros, o
surgimento de identidades constitudas nos espaos atlnticos (como o caso dos iorubs), o lugar
de intermedirios entre os mundos nativos e os europeus que chegam cada vez mais
intensamente. No se pode entend-lo, portanto, somente a partir de uma perspectiva de histria

202
AJ AYI, Ade. Christian missions in Nigeria. The making of a new lite. Londres: Longman, 1965, citando relato
de Crowther and Schn. Journals of the 1841 Expedition. Apud SARRACINO, Rodolfo. Op.cit. p. 218.
203
LAW, Robin.Yoruba liberated slaves who returned to West Africa. FALOLA, Toyin & CHILDS, Matt. Yoruba
diaspora in the Atlantic World. Bloomington: Indiana UP, 2004, p.361.
98
local ou regional, ainda que relacionada ao mais geral. Para sua inteligibilidade, dever ser
enfocado numa perspectiva que permita ver suas conexes a nvel macro.
Nos seguintes captulos, se pretende desenvolver um estudo que buscar dialogar com as
diferentes maneiras de olhar os retornados, a partir dos diversos relatos, eventualmente
confrontando-os e problematizando sua percepo. Uma vez brevemente apresentados nesse
captulo, se acrescentaro contribuies de trabalhos de especialistas e informaes de outras
fontes, buscando trazer mais dados sobre as trajetrias dos brasileiros em diferentes dimenses,
articulando as conexes pr-existentes, o processo de retorno e as vias de sua insero no local.
O dilogo entre os diversos olhares sobre o tema tambm tema desse trabalho, bem como a
construo da imagem desses retornados ao longo do tempo. Ao analisar dados quantitativos e as
narrativas escritas sobre o assunto, o desenho dado a essa construo histrica ser discutido.
99
Captulo 2
PARTINDO PARA A FRICA

Tito e Antonia, libertos africanos, vo partir para a Costa da
frica com seus filhos crioulos Luiz e Acurcio.
204



Um anncio como esse no era novidade nos peridicos de Salvador naqueles anos. Em
fevereiro de 1857, em comunicado publicado no Jornal da Bahia, Salvador Ramos das Neves,
tambm africano liberto, anunciava que partiria levando sua famlia (mulher e cinco crias
forras) para a frica
205
. Seis anos antes, em maro de 1851, Manoel Nunes da Costa mandara
publicar durante seis dias seguidos um mesmo comunicado na pgina de anncios de um outro
jornal da cidade, informando que deixava Salvador rumo costa africana.
206
Diversos outros
comunicados da mesma natureza poderiam ser encontrados nos jornais da poca inclusive com
outros detalhes sobre o anunciante. Alguns desses viajantes, alm de avisarem sobre sua partida,
punham ao lado de seu nome a informao sobre o ofcio de que viviam, ilustrando assim a sua
qualificao.
A colocao de anncios nos jornais pode ser analisada desde diferentes perspectivas e, a
partir delas, traadas algumas hipteses explicativas. Uma delas como dado demonstrativo de
um certo orgulho do feito por parte dos libertos que (re)emigravam e uma declarao pblica de
que nada lhes impedia de faz-lo, donos que se haviam tornado do seu prprio destino.
207
A
notcia no jornal tambm poderia estar atendendo a um outro interesse: fazer saber a sociedade
local de sua deciso, evitando desconfortos e eventuais impedimentos causados por algum que
argisse sobre a liberdade conquistada. Poderia ser ainda um meio para que esses viajantes se
colocassem como possveis contatos para a outra margem, com relao aos que ficavam. Ou seja,
poderiam servir de mensageiros aos desejosos de saber e enviar notcias ou encomendas.

204
Dirio da Bahia, 29 de abril de 1863.
205
REIS, J oo J os. A greve negra de 1857 na Bahia. Revista da USP, n18, junho/J ulho/Agosto de 1993,p.21.
206
Correio Mercantil, Bahia: 08/03, 10/03, 11/03, 12/03, 13/03 14/03 de 1851. Annuncios. Sempre na p.3.
207
O que poderia ter efeito contrrio. Como, por exemplo, a reivindicao de algum senhor sobre dvida pendente na
quitao da alforria por parte de algum liberto que anunciava sua viagem, como ocorreu com Antonio Silva. Seu
proprietrio, Antonio Vieira da Silva, ao saber pelo jornal de sua partida, questionou a situao do mesmo, dizendo
que ele era seu escravo. Cf. Jornal da Bahia, 5 de maro de 1857.
100
Seguramente haveria quem quisesse informaes acerca do lado de l. No contato com as
costas atlnticas da frica, ser portador de notcias haveria de ser uma funo importante
naqueles tempos. Segundo trabalhos recentes de historiadores dedicados ao estudo da rea, se
pode pensar at mesmo na existncia de uma comunidade atlntica, conectada, com ramificaes
nas duas margens do oceano, especialmente nos portos brasileiros e na chamada Costa dos
Escravos, cuja definio em muito se aproxima (ou se confunde) com a de Costa da frica dos
anncios.O nome estaria a essa altura modificado em funo da proibio do trfico.
E esse era o local de destino da maioria dos anncios publicados em Salvador, o qual era
nomeado da mesma maneira que os registros de legitimao de passaportes de barcos e de
pessoas: Costa da frica
208
. O que os dados indicam que no se tratava de um nome genrico
que indicava qualquer porto no litoral do continente, mas uma regio em especial. Nos
assentamentos do controle porturio se diferenciava quando o destino era uma outra rea tambm
no litoral africano, como, por exemplo, Luanda, Benguela,ou Cidade do Cabo. E se encontra
ainda na documentao da polcia porturia a referncia aos Portos dfrica, cuja definio
parece ser um pouco mais genrica, vindo associada tanto s ilhas (Portos dfrica, com escala
na Ilha do Prncipe) como frica Centro-Ocidental (Angola, pelos Portos dfrica).Mas, a
diferenciao com relao Costa dfrica evidenciada na documentao, vindo muitas vezes
numa mesma seqncia ou lista os dois tipos de destinos assim nomeados.E a referncia a Portos
dfrica como destino de viagem desaparece da documentao aps a dcada de 1830 (ver
tabela 1).
Os dados tambm parecem indicar que a Costa dfrica compreendia aproximadamente o
litoral da frica Ocidental do forte de So J orge da Mina at o delta do Nger no sculo XIX.
209

Geograficamente englobava o golfo do Benim at a o conjunto de ilhas e canais em torno de
Lagos. (figura 1). Essa definio geogrfica no uma de uma definio simples, como

208
Conforme os registros de Legitimaes de Passaportes do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (doravante
APEB), Seo Colonial.
209
Aproxima-se da definio geogrfica de Costa da Mina, que do sculo XVII em diante, correspondia costa que
se estendia do castelo (fortaleza) de So J orge da Mina at o esturio do rio Niger, na compreenso construda a
partir do Brasil.
101
assinalou Robin Law em artigo sobre o tema
210
. H entendimentos distintos do que viria a ser
a Costa da Mina na frica e nas Amricas. No continente onde a mesma se localiza, a regio
correspondia ao litoral em torno do forte. Nas Amricas e, em especial, no Brasil, considerando
as resignificaes que sofre o termo mina e as relaes de comrcio transocenicas ampliadas em
fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX, a definio de Costa da Mina assumiu essa
dimenso mais ampliada a leste, englobando a Costa dos Escravos. Adota-se nessa tese a
concepo criada pela comunidade atlntica na margem brasileira.
A forma de nomear o lugar de destino majoritrio dos libertos que embarcam no porto de
Salvador fica evidente no controle pela Secretaria de Polcia sobre as sadas e destinos de navios
e passageiros. Na documentao baiana estudada, o nome Costa da Mina s apareceu no incio
da dcada de 1830, mais exatamente nos registros de 1834 e 1835. Em seguida parece ter sido
substitudo por Costa dfrica. J no Rio de J aneiro a indicao de localidade de destino Costa
da Mina seguiu constando na documentao da Polcia do Corte at pelo menos a dcada de
1850, parecendo indicar uma rea geogrfica integrante da Costa da frica dos baianos
211
. A
regio da Costa da Mina estaria includa na Costa dfrica qual corresponderia tambm a uma
rea conhecida como Costa dos Escravos.
212

Observando um pouco mais atentamente, podemos entender essa Costa da frica do
retorno anunciado tambm como uma rea ainda mais ampla e difusa do que o mapa pode
demonstrar.Essa parte do litoral atlntico da frica Ocidental que figura como lugar de destino
poderia incluir regies prximas ao mar, mas no situados na orla ocenica. E mais: a costa
propriamente dita poderia estar distante do lugar de origem de muitos, como a aldeia, a pequena
cidade, ou em muitos casos uma regio bem ao interior.Logo, voltar para a Costa da frica
poderia no significar ser gente originalmente da costa. A prpria expresso voltar ou
retorno coloca em pauta uma Costa da frica como lugar de referncia que se criara nas
relaes atlnticas do sculo XIX. Os libertos de origem hau, por exemplo, relativamente
numerosos em Salvador, provavelmente haviam sido trazidos de regies at bem prximas

210
LAW, Robin. Etnias de africanos na dispora: novas consideraes sobre os significado do termo mina
Tempo, n20, Niteri: 7Letras, 2006.
211
Segundo os registros de Sadas de Navios com Relao de Passageiros Brasileiros e Estrangeiros, Polcia da
Corte - Seo Justia (IJ 6), no Arquivo Nacional (doravante AN).
102
franja setentrional do deserto, quase na regio do Sahel. Igualmente distantes da costa
poderiam ter sido feita a captura ou compra de libertos de nao tapa ou bornu. Ser um natural
daquela costa, como constam dos registros da polcia de Salvador, portanto, poderia apenas
dizer de um amplo local da partida. Para muitos, ir para a Costa dfrica era retornar regio
onde se situava o porto martimo que lhes dera entrada ao oceano atlntico Um lugar que, mesmo
sem ser totalmente preciso em termos geogrficos, onde haviam vivido uma situao divisora
de guas em todos os sentidos: o embarque no navio negreiro, o incio da travessia.
E quem voltava para a Costa dfrica desde Salvador poderia ter diferentes nomes de
nao, mas majoritariamente encontram-se haus, nags, bornus, tapas e minas. Sabe-se hoje
que esses nomes de nao abrigavam pessoas com diversa origem no mosaico tnico da frica
Ocidental. Nos registros em que era indicado o nome de nao dos libertos em partida o que se
pode perceber uma predominncia daquilo que a historiografia vem chamando de guarda-
chuvas identitrios, sob os quais se abrigava uma populao africana de mltipla
procedncia
213
. Nas listas de legitimaes de passaportes encontra-se, por exemplo, em 31 de
outubro, o registro de partida do liberto Anastcio Mendona, nao geb. Ao que tudo indica,
era um indivduo originrio de Ijebu, situada na macro-regio ioruba, sede de um reino que desde
o sculo XVI era conhecido por sua atividade mercantil.
214
No sculo XIX, Ijebu era uma das
cidades a caminho da costa que disputavam o controle das rotas comercias que vinham do
interior para o litoral e vice-versa, com uma longa tradio de autonomia.Sua localizao
prxima ao litoral e a longa tradio mercantil haviam levado a que se tornasse o centro de um
dos reinos costeiros mais importantes na rea antes do sculo XVIII. (ver Figura 2) Seus
habitantes, os ijebu, haviam resistido s investidas do poderoso reino de Oi e mais tarde, na
segunda metade do sculo XIX, dos guerreiros de Ibadan. Um ijebu no Brasil seria muito
provavelmente includo entre os nags, como falante de uma variante do iorub que era. Segundo
o depoimento Ochi Fekou D, nativo de Ijebu, dado em 1839 a um etnlogo francs em Paris,

212
Ver mapa no captulo 3, p. XX
213
Ver SOARES, Mariza. Naes e grupos de procedncia no Atlntico Escravista. (indito)
214
Duarte Pacheco Pereira escreveu 1508 sobre a grande cidade de Gebu (Ijebu), onde poderiam ser comprados
escravos em troca de jias e marfim. Mais tarde, Ijebu seria conhecida tambm pelo comrcio de tecidos. No sculo
XVII, Garcia Mendes Castello Branco tambm identificou Ijebu como importante cidade aliada dos portugueses no
103
as lnguas faladas em sua regio e no reino de Oi eram to prximas que os habitantes de
um e de outro lugar podiam entender-se numa conversa sem maiores problemas. Esse mesmo
etnlogo fez em seu relato um estudo comparativo entre diversos vocbulos das duas variantes
do iorub.
215

Numa situao semelhante se pode observar o registro de legitimao de passaporte de
Sebastio Ramos, identificado como preto forro de nao Onin, em 16 de junho daquele
mesmo ano. Onim, como j mencionado, era o nome dado cidade porturia de Lagos, nesse
tempo sob domnio de grupos falantes de uma das variantes do iorub.O prprio nome Onim
seria uma derivao do termo Awori assim eram conhecidos os subgrupos iorubas habitantes
daquela regio da costa. importante lembrar, no entanto, que a prpria iorubalndia, terra que
seria de habitantes de Ijebu ou Onim, estava em fase de formao
216
. At ento, ser um ijebu no
era fazer parte do mesmo grupo identitrio que um nativo de Oi, ou mesmo Onim - cidade que
era bem prxima a Ijebu. Muitas cidades daquilo que mais tarde se chamou pas iorub
estavam em constante disputa por domnio de rotas comerciais, acesso costa, supremacia
poltica local ou em tentativas de fazer nascer um poder como o do antigo reino de Oi. Mas,
mantinham seus governos autnomos, suas divindades e mesmo seu dialeto prprio fatores que
permitiam aos seus habitantes enxergarem-se como membros de um grupo em particular em
meados do sculo XIX.
217
. Provavelmente por essas razes Anastcio de Mendona teria
afirmado seu pertencimento a Ijebu ao se identificar ao oficial de polcia e Sebastio Ramos
fizera o mesmo ao se dizer natural de Onim (Lagos).
Na mesma linha de raciocnio, dizer-se um nag em Salvador nos anos 30 do sculo XIX
estava longe de significar uma mesma origem na frica com relao aos outros nags

comrcio local. Apud LAW, Robin.:Trade and Politics behind the Slave Coast: the lagoon trafic and the rise of
Lagos, 1500-1800. in Journal of African History, n24, pp.324-325.
215
AVEZAC, Armand D. Notice sur les pays et le peuple des Ybous en Afrique. Paris,1845.,p.47-53.
216
Robin Law desenvolve muito bem essa idia, para defender a tese de que os retornados tiveram um papel
fundamental na construo da identidade iorub. Cf. LAW, Robin.Ethnicity and the slave trade: lucumi and
nago as ethnonyms in West Africa. History in Africa. n.24, 1999, p.206.
217
Segundo o historiador nigeriano (e iorub) Ade Ajayi, os agentes externos presentes na regio iorub no sculo
XIX (muulmanos vindos do norte, ingleses na costa e mesmo os retornados das Amricas) tendiam a ver os iorubas
com uma nica rea alvo para suas ambies o que no era a realidade, pois a rea estava longe se der unificada,
ao menos em meados dos oitocentos. Cf. AJ AYI, Ade. Nineteenth century wars and Yoruba ethnicity. Paper
apresentado na National Conference on the Centenary of the Kiriji-Ekitiparapo Peace Treaty, University of Ile-Ife,
1986, p.9.
104
locais.Como afirmou em seu depoimento Antonio, escravo, um dos rus da rebelio dos
Mals: Ainda que todos so Nags, cada um tem sua terra.
218
A experincia no Brasil havia
ampliado as referncias geogrficas de pertencimento dessas pessoas. Nas construes e
reconstrues permanentes de identidades caractersticas das suas vidas como cativos e libertos,
haviam vivido e convivido com outras pessoas, tambm trazidas do continente africano, no
emaranhado de grupos de procedncia
219
da capital baiana durante toda a primeira metade do
sculo XIX. Nessa convivncia, criaram e recriaram suas identidades na constante negociao
com o contexto a seu redor. Desse contexto faziam parte outros indivduos escravizados ou
libertos, originalmente tambm retirados de suas terras de origem, com a experincia comum do
cativeiro e na busca por estratgias de sobrevivncia naquela cidade atlntica permanentemente
africanizada. Mas, em que pesem as circunstncias locais, essa elaborao de identidades no se
fazia sobre tabula rasa. Todas aquelas pessoas carregavam memrias de suas terras, de sua
histria prvia, de suas trajetrias em suas terras de origem. Para comear, haviam nascido livres,
junto de suas famlias, do outro lado do mar oceano. No se apaga essa memria nem dando mil
voltas em torno da rvore do esquecimento
220
. E mais: viviam numa cidade em que as memrias
sobre seus locais de origem ou procedncia poderiam ser sistematicamente reavivadas pela
presena de recm-chegados, pela lembrana de outros com referncias territoriais e culturais
aproximadas.
A cidade de Salvador tinha viva e pulsante no cotidiano sua caracterstica de porto afro-
atlntico.Mensalmente, chegavam centenas de novos africanos, e se misturavam aos j
existentes, nos mercados, nas praas, e no ir e vir de suas ruas e ladeiras. Nesse sentido, e com
razo, Salvador foi qualificada como uma capital da frica por um viajante que em meados
daquele sculo assim escreveu:

Se a pessoa no souber que esta cidade fica no Brasil, pensaria que uma capital da frica e o
trono de um prncipe negro. uma cidade na qual fcil para o recm-chegado deixar de

218
J .J .Reis. Rebelio Escrava no Brasil. A Histria do levante dos Mals em 1835., p.307.
219
Conceito bastante bem desenvolvido no texto, j citado: SOARES, Mariza de Carvalho.Naes e Grupos de
Procedncia no Atlntico Escravista, 2006. (indito)
220
Local no litoral do Benin onde os escravizados tinham que cumprir um ritual de perda de memria, para no
amaldioar os que os haviam capturado e vendido para os navios negreiros. Hoje em dia, neste lugar, h um
monumento histrico.
105
perceber a populao branca. Os negros esto em toda parte. Negros na praia, negros na
cidade, negros na cidade baixa, negros nos distritos da cidade alta. Todos os que correm, gritam,
carregam e buscam so negros.
221


Segundo os clculos de J oo J os Reis, em meados da dcada de 1830, Salvador teria em
torno como 65.500 habitantes, dos quais 21.940 seriam africanos (33,6%), divididos entre 17.325
escravos e 4.615libertos. Haveria ainda nessa populao, 14.885 libertos de cor e 10.175
escravos. As estimativas de Reis, portanto, assinalam uma populao negra numericamente
expressiva, algo em torno de 47mil pessoas, ou 71, 8% da populao total. E nesse contingente
de cor, quase a metade era de nascidos na frica.
222
Compreende-se assim perfeitamente a
observao do estrangeiro ao chegar cidade, ainda que alguns anos depois.
O trfico negreiro para a cidade de Salvador fora reduzido no imediato aps a lei de 1831.
No entanto, ainda entre os anos 1846 e 1850, a entrada de escravizados atingiu 45.000 pessoas,
numa subida incomum e que parecia anunciar a extino da atividade que viria logo em
seguida
223
. Portanto, Abe-Lallement, o viajante citado, se defrontara em 1856 com uma cidade
em muito assemelhada a outros portos africanos no Atlntico. E mesmo que a proporo da
populao escrava decrescera para 26,1% em relao ao total de habitantes em1855, dentro do
grupo de cativos ainda conservara a maioria africana
224

Naqueles mesmos anos, a vida na cidade em que esses homens e mulheres trazidos da
frica (e seus descendentes) tudo faziam, foi se tornando ainda mais difcil para eles. E, ao
mesmo tempo, ventos rebeldes sopravam - tanto interna, quanto externamente. A srie de
rebelies escravas entre 1807 e 1830 na provncia da Bahia, acrescidas das notcias de outras
aes rebeldes semelhantes da populao escrava e liberta nas Amricas no mesmo perodo
225
,
haviam tornado o medo muito presente nos coraes e mentes das autoridades e donos de
escravos. Esse medo levou a que fossem tomadas diversas medidas de carter visando o maior
controle sobre a movimentao da populao negra em Salvador.Em janeiro de 1835 veio a

221
,Robert Abe-Lallemant, em 1856, citado por Mieko NISHIDA. Slavery and identity. Ethnicity, Gender, and race
in Salvador, Brazil, 1808-1888. Bloomington: Indiana University Press, 2003. p.11-12
222
J .J .REIS. Rebelio escrava no Brasil. A Histria do levante dos Mals em 1835. p.23-24
223
Mieko NISHIDA. Op.cit.p.17
224
Id.ib.p.93
106
rebelio Mal, que varreu Salvador com o que ocorreu e, sobretudo, com o que anunciava.
Alm da represso direta aos envolvidos e suspeitos de participar nos eventos - a qual foi com
especial violncia dirigida aos africanos criaram-se uma srie de leis e decretos para coibir
qualquer nova possibilidade de rebeldia ou conspirao.
A onda repressiva e a ampliao do controle sobre a populao africana foram
acompanhadas pelo crescimento de um discurso que no deixava margem a dvidas. Uma
resoluo da Assemblia Provincial da Bahia da poca assim registrava: O esprito de rebelio
e despeito que os libertos africanos acabam de manifestar neste pas, requer imperiosamente
que tratemos dos meios de restitu-los sua ptria.
226
Um dos meios para restitu-los sua
Ptria era a deportao, que acabou se tornando um bom negcio para os proprietrios de
navios, que os fretavam s autoridades para o transporte dos africanos libertos expulsos do pas.
A Lei n9 de 13 de maio de 1835 regulamentou os processos de deportao, alm de estabelecer
uma inteno poltica de, em curto prazo, fazer retornar frica todos os africanos libertos que
vivessem na Bahia o que no fizeram, evidentemente, mas a inteno foi explcita. Esta mesma
lei proibiu a entrada na provncia de africanos libertos vindos de fora do pas, sob pena de priso.
Outro meio que se no diretamente apontava a sada do pas, mas que passava a lhes
dificultar a vida, foi a edio de medidas legais que restringiram a circulao e atividades de
libertos africanos na cidade.
227
E a mesma j citada lei n9 ainda criara um imposto anual de 10
mil ris sobre os ganhos obtidos com o trabalho de africanos
228
No era pouco, significava algo
em torno do valor de quinze quilos de carne-seca, 24 litros de feijo e cinco litros de farinha de
mandioca O pagamento de um imposto nesse valor certamente significaria um peso considervel
na vida dos negros ganhadores da cidade de Salvador naqueles tempos. E deixava poucos isentos
de pag-lo, somente os comprovadamente indigentes.
229
.

225
Como por exemplo, os conflitos na J amaica em 1831, conhecidos como Baptist War, envolvendo milhares de
escravos e, no mesmo ano, no Sul dos Estados Unidos, a rebelio de Nat Turner, em Southampton, Virginia.
226
J .J .REIS.Op.cit.p.479
227
Como o edital de fevereiro de 1835, criando a obrigatoriedade do passe para escravos e a limitao de espaos e
horrios para a circulao de libertos, que ficavam sujeitos ao destino que a autoridade decidisse. Alm desse edital,
outras medidas forma tomadas.
228
Colleo de Leis da Assemblia Legislativa da Bahia.1835-1841.pp.22-7. (APEB)
229
J .J .REIS. Op.cit. p.498
107
A propriedade de escravos em Salvador nas duas dcadas que antecederam ao fim do
trfico de escravos era, assim como na cidade do Rio de J aneiro, disseminada na sociedade em
diferentes setores. Artesos, artfices e pequenos comerciantes urbanos no poucas vezes
obtinham uma parcela considervel dos seus (ainda que modestos) ganhos a partir do trabalho de
cativos que lhes pertenciam
230
. E entre esses, havia muitos libertos. De uma certa maneira, era a
posse de escravos que lhes permitia amealhar recursos com os quais iriam se afastando da
situao de expropriados que haviam sido colocados quando da sua reduo ao cativeiro. No
entanto, essa situao foi se transformando, e rapidamente. A demanda por escravos no Sudeste
cafeicultor, e a proximidade do fim do trfico foram encarecendo o preo dos escravos e
tornando muito mais difcil essa via de ascenso social. Para essas pessoas as chances de uma
melhoria econmica se tornam ainda muito mais reduzidas. A sada da migrao se tornou uma
alternativa para muitos.
Nesse perodo, grandes levas de libertos de cor saram de Salvador em direo ao Rio de
J aneiro, principal porto exportador, e sede do Brasil Imprio. No mesmo momento, muitos
cativos tambm se dirigiram capital do Imprio do Brasil, trazidos da Bahia, correspondendo a
mais de 30% de todos os que foram legitimados pela Polcia da Corte entre 1835-1842.
231
No
apenas o trfico interprovincial, mas a vinda de libertos, especialmente de Salvador, para o Rio
de J aneiro, imprimiu mudanas na vida das comunidades negras cariocas e nas relaes das
mesmas com o mundo afro-atlntico.

Os retornos numa perspectiva continental e atlntica

Num mesmo sentido, s que em outro registro de ocorrncia, h razes geradas por
circunstncias externas que tambm teriam mobilizado o movimento de retorno frica. A partir
do Caribe e dos Estados Unidos, grupos de ex-escravos africanos e seus descendentes,
estimulados por sociedades religiosas e autoridades dos governos norte-americano e ingls,
empreenderam sua migrao para Libria e Serra Leoa, situadas na costa extremo-ocidental do

230
Ktia MATTOSO: Bahia, sculo XIX. Uma provncia no Imprio. Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 1992, p.132.
231
Cdice 426- Policia da Corte: Relaes de pessoas que apresentam escravos vindos do interior. Legitimaes de
passaportes de escravos, 1835-1842. (AN).
108
litoral africano. Do lado ingls, sociedades humanitrias e autoridades procuravam dar um
fim ao problema gerado pela presena uma populao negra livre nas cidades inglesas e em reas
coloniais. Esses grupos eram originados de negociaes com rebeldes nas colnias inglesas ou
por cooperao nas guerras de independncia, em ambos casos levando manumisso. E o que
fortalecia o projeto ingls de criao de uma colnia para negros libertos tambm eram
organizaes religiosas, como por exemplo os quacres, combatiam a escravido. E no
Parlamento ingls j se ouviam discursos pelo fim da escravido, alm do encaminhamento de
proposta pelo fim do trfico atlntico, desde fins do sculo XVIII
232
. No caso ingls houve uma
associao entre os abolicionistas e os grupos apoiadores do projeto de criao de Freetown, que
recebeu a primeira leva de imigrados em 1787, aps um acordo celebrado entre autoridades
inglesas e chefes do povo Temne. No incio esse acordo no foi respeitado e o primeiro
assentamento destrudo pelos sucessores do chefe que negociara a concesso. Somente em 1791
a criao de uma companhia intitulada Sierra Leone Company encaminha a reconstruo da
cidade e a nomeia, simbolicamente, de Freetown.
233
E, em setembro de 1800 l chegam, trazidos
pela companhia, 550 integrantes de um grupo que participara de uma rebelio ocorrida na
J amaica em meados do sculo XVIII , os quais, depois de muitos revezes, conseguiram dos
ingleses a promessa de lev-los de volta para uma terra mais prxima de onde haviam sido
retirados.
234

Nos Estados Unidos recm independentes, a histria se revestiu de outros matizes. Os
libertos de cor eram vistos como indesejveis por colocarem em questo um projeto de
cidadania pensado exclusivamente para a poro branca da sociedade
235
. Alm disso, havia o
temor de que surgissem do meio deles lideranas ou articuladores de aes rebeldes anti-

232
O que se realiza, ao menos para as colnias inglesas, em 1806.
233
Cf SHAW, Rosalind: Memories of the Slave Trade. Ritual and Historical Imagination in Sierra Leone. Chicago:
University of Chicago Press, 2002. pp.37-40 (The atlanticizing of Sierra Leone)
234
H um dirio escrito pelo funcionrio da companhia, George Ross, com os detalhes dessa viagem, editado nos
Estados Unidos. CAMPBELLL, Mavis C. Back to Africa. George Ross and the Maroons. From Nova Scotia to
Sierra Leone. New J ersey: Africa World Press, 1993.
235
Um dos pais fundadores da nao americana, Thomas J efferson, ele prprio um plantador escravista da
Virginia, via como certo o fim prximo da instituio escravista, por isso reconhecia a necessidade de encontrar um
lugar para que os negros libertos pudessem ser enviados. Segundo ele, deveria ser um lugar bem distante, de
preferncia onde no houvesse brancos. Cf Send them back. in
http://beatl.barnard.columbia.edu/students/his3487/lembrich/seminar61.html
109
escravistas. Portanto, para livrar-se do que consideravam como sendo um problema (a
populao negra liberta), o caminho da migrao de retorno vai sendo pensado como soluo.O
exemplo ingls na criao da colnia de Freetown em Serra Leoa fortaleceu os argumentos dos
que viam na transferncia dos libertos para algum lugar em seu continente de origem uma sada
para se livrar da presena de negros e negras livres dos laos de cativeiro numa nao que se
construa sob a bandeira da liberdade.
Ao longo das duas primeiras dcadas do sculo XIX religiosos norte-americanos
associados a figuras proeminentes da poltica, buscaram caminhos para viabilizar a fundao de
uma colnia onde enviar os libertos dos EUA. Assim foi criada a American Colonization Society,
que se preocupava em repatriar os libertos, mas de uma forma que no fossem abaladas as
estruturas da escravido. Entre os membros da sociedade estavam escravocratas convictos, como
J ohn Randolph, Secretrio do Tesouro e Henry Clay, que era porta voz da assemblia dos
deputados em 1816. A posse de J ames Monroe como Presidente dos EUA em 1820 trouxe o
apoio que o projeto precisava e ele conseguiu um apoio de 100.000U$ do Congresso dos EUA e
o compromisso de defesa do territrio. Mas, ainda assim, a maior parte do capital investido veio
de financiadores privados. Em 1822 foi fundada uma pequena colnia em Cabo Mesurado que se
tornou o plo irradiador dos assentamentos e recebeu um nome em homenagem ao Presidente
que tanto defendera a idia: Monrvia .
Houve grupos de negros norte-americanos que combateram o projeto no seu incio, vendo
na American Colonization Society um grupo de racistas desejosos de ver-se livre da presena de
negros livres e garantir a continuidade da escravido. Uma grande manifestao reuniu cerca de
3000 pessoas na Filadlfia em 1817, protestando contra a tal poltica e exortando os negros
norte-americanos a ficarem e lutarem por seus direitos de cidados dos EUA. Mesmo sob essas
acusaes, o movimento back to frica foi encontrando ressonncia entre a populao negra
vinculada aos projetos missionrios na Libria, que funcionaram como uma fora de ocupao de
peso, promovendo a formao de uma elite negra ocidentalizada a partir dos grupos repatriados,
reforados pelos que chegavam capturados no trfico ilegal aps 1830.
Essas idias passaram a ser defendidas em jornais financiados pela ACS, como o The
African Intelligencer, editado por J ehudi Ashmun um jovem professor que desejava ser
110
missionrio na frica e que finalmente realizou seu sonho em 1822, tornando-se uma das
lideranas locais
236
. Alm desse jornal, de curta existncia (s houve um nmero) outros
peridicos foram financiadas pela sociedade, tal como o The African Repository and Colonial
Journal (1825), concebido originalmente como um rgo de propaganda da ACS.
A fora das igrejas protestantes nesse processo tambm cresceu na medida em que
logravam consolidar a adeso de negros norte-americanos e investiam na cristianizao como um
instrumento para o progresso da populao de cor, na Amrica e na frica. Assim, estiveram na
vanguarda dos primeiros grupos nesse retorno, financiaram viagens a partir de suas campanhas e
formaram lideranas para promov-las. As escolas religiosas (ver figura X) eram ncleos para a
educao e formao de retornados e recapturados tanto na Libria como em Serra Leoa. A partir
da poderiam partir em misses evangelizadoras em outras partes da frica, fazendo alianas e
estabelecendo novos centros de formao e converso
237
. Para tal, promoveram a formao de
um clero negro, imbudo de funes civilizadoras e convencido de possuir uma misso de resgate
dos seus povos de origem.
238
Tratava-se de um discurso poderoso, aliado idia do retorno a
uma terra de origem muito mais imaginada do que vivida, j que alguns dos primeiros
emigrados eram nascidos nas Amricas, outros capturados muito jovens e outros ainda haviam
sido trazidos de regies distantes daquelas para onde se dirigiram.


236
The African Intelligencer, vol. 1, no. 1, J uly 1820. Library of Congress of the United States, Washington DC.The
African-American Mosaic Pages. http://www.loc.gov/exhibits/african/afam002.html
237
O caso da regio iorub, na Nigria atual.
238
Como era o caso dos que eram retirados de navios negreiros e resgatados pela esquadra inglesa. Um dos mais
famosos a ter vivido esse processo foi o Reverendo Samuel Ajayi Crowther, um recapturado de origem iorub que
foi cristianizado e estudou em Serra Leoa, dali retornando para a Nigria, onde se tornou o primeiro bispo negro e
uma dos mais importantes lideranas religiosas e polticas no sculo XIX. Pierre Verger incluiu sua histria nas
biografias que analisa em seu livro sobre os libertos. Trata-se de um caso que no se enquadra no ttulo, pois o
Reverendo Ajayi Crowther nunca esteve na Bahia, mas sua trajetria funciona como um certo contraponto s
demais. Ver Os Libertos. Sete Caminhos na Liberdade de Escravos da Bahia no sculo XIX. Salvador: Corrupio,
1992.
111
Figura 1
Misso religiosa episcopal no Cabo Palmas, na Libria, em 1850.

Fonte: Library of Congress USA.The African-American Mosaic. Prints and Photgraph Division (14)
http://www.loc.gov/exhibits/african/afam003.htm

No entanto, seria reduzir muito esse processo se limitssemos a descrev-lo como uma
iniciativa de governos vinculada a uma quase deportao disfarada de negros livres, ou mesmo
de igrejas interessadas em ampliar o nmero de seguidores e pregadores. O movimento foi alm
e ganhou adeso de negros, africanos de nascimento ou afro-americanos, que viram na ida para a
frica a oportunidade de recomear a vida num lugar em que o sentimento de serem indesejveis
ou inferiores no existisse e no qual pudessem assumir um outro papel. Essa nova funo seria
resultado da experincia e aprendizagem que haviam adquirido, na maioria das vezes superando
muitas dificuldades e a prpria situao de cativeiro onde haviam sido colocados diretamente
ou indiretamente, quando filhos de escravos. Acreditar que teriam algo a fazer pelas sociedades
africanas e que l teriam outro lugar e outro destino mobilizou muitos se lanarem nesse retorno
e dirigir-se Libria e Serra Leoa. Nesse movimento, teorizaram sobre a opo e lanaram-se em
campanhas pelo back to frica.
112
Um desses pensadores foi Edward Blyden, filho de africanos libertos nascido nas
Ilhas Virgens. Em um de seus discursos, intitulado O chamado da Providncia para os
descendentes da frica na Amrica, Blyden destacou a importncia para os negros africanos
nos Estados Unidos de estabelecerem uma ligao com a frica. Ele acreditava que os afro-
americanos seriam a chave para integrar a frica ao mundo moderno, considerando tudo que j
havia feito, ainda que involuntariamente, pela construo dos EUA. Acreditava que os negros
estariam desperdiando sua energia na Amrica do Norte e que sua misso estaria na frica,
onde poderiam fazer a diferena. Foram dele as seguintes palavras:

Eu me arrisco a prever que, dentro de um perodo curto de tempo, essa
terra posta em inferioridade, em lugar de ser vista com preconceito e
desgosto, vai atrair a ateno e trazer o mais clido interesse de todos
os homens de cor
239


Libertos, de outras sociedades escravistas do continente, nos Estados Unidos e Caribe,
empreendiam os seus retornos, algumas vezes praticamente expulsos, outras vezes, por suas
vontades certamente tambm influenciadas por circunstncias locais. Muitos entre esses, alm
do citado Blyden, faziam de seu retorno uma causa, e de sua realizao uma campanha, na qual
utilizavam diferentes meios para realizar seu proselitismo
240
. O discurso religioso fortalecia uma
atitude de reao frente s polticas segregacionistas, no pelo enfretamento, mas pelo resgate de
uma identidade africana orgulhosa de si, e que buscava valorizar seu pertencimento ao reatar
vnculos com o lugar de origem. A convergncia desses fatores parece ter contribudo, em
diferente medida, para as decises que os comunicados na imprensa da poca expressavam.n

239
I venture to predict that, within a very brief period, that down-trodden land instead of being regarded with
prejudice and distaste, will largely attract the attention and engage the warmest interest of every man of colour
Edward BLYDEN. A voice of bleeding frica. Panphlet, 1856. Estes textos e outros discursos de Blyden constam
de Edward Wilmot BLYDEN & Ralph Lynch HOLLIS. Selected letters of Edward Wilmot Blyden ,Millwood, N.Y.,
KTO Press, 1978. (minha traduo)
240
Edward Blyden foi sem dvida um dos exemplos mais conhecidos de produo de textos vigorosos, temperados
com linguagem religiosa, exortando o retorno frica. Ele migrou para a Libria em 1851, onde concluiu seus
estudos e tornou-se professor e, mais tarde, diretor de estabelecimentos de ensino secundrio. Autodidata, foi
reconhecido por seus conhecimentos lingsticos e em estudos clssicos, alm de teologia, histria e sociologia. Foi
nomeado secretrio de Estado na Libria, viajou pela frica Ocidental, residindo em Lagos (quando j colnia
113
Idias como essa no deixariam de circular naquele mundo conectado pelos portos
atlnticos. As notcias sobre os retornos para a frica de libertos nas Amricas de colonizao
inglesa poderiam igualmente chegar s ruas de Salvador, do Rio e de Recife, como s cidades da
frica. Havia pessoas que circulavam por esses mundos interligados, faziam parte das rotas de
idas e vindas, eram personagens que construam e representavam as ligaes entre os dois lados
do oceano
241
. Se as rebelies escravas e aes diversas de libertos e cativos nas Amricas
escravistas cruzavam os portos atlnticos, influenciando-se mutuamente, por que no as muitas
histrias que delas se desdobravam ou acompanhavam em uma outra dimenso? J se tem
conhecimento, por toda uma consistente produo historiogrfica, de muitas evidncias dessas
conexes no mundo atlntico
242
Tratavam-se de conexes que ultrapassaram os limites das
trocas comerciais e se evidenciaram nas influncias expressas nos escritos e discursos de lderes
rebeldes, alm de apresentarem-se na prpria ecloso dos movimentos contestatrios, em forma e
contedo.
Os retornos tambm se fizeram desde outras partes das Amricas escravistas alm do
Caribe ingls e dos Estados Unidos. Em Cuba se encontram registros de movimentos de libertos
em direo frica desde a dcada de 1840. Na verdade, as rotas cubanas inicialmente haviam
passado pela J amaica, de onde tambm vinham ventos de rebeldia e presso abolicionista. Entre
1831 e 1844 houve rebelies negras com participao de libertos e escravos em Cuba, algumas
dessas conectadas e estimuladas por grupos da Jamaica. Esse estmulo tanto teria vindo por parte
de indivduos envolvidos na luta pela liberdade como de plantadores jamaicanos interessados
apenas em desestabilizar a agricultura canavieira de base escravista.
243
A presena de libertos

inglesa). Em todo esse tempo produziu diversos textos sobre a histria e os costumes africanos, bem como discursos
defendendo a vinda para a frica dos negros das Amricas.
241
Entre os muitos exemplos desses tipos de personagens mpares no Brasil escravista est o cozinheiro Rufino,
liberto africano que circulou pelo Rio de J aneiro, Recife, Salvador e a Costa dfrica. Ver GOMES, Flavio, REIS,
J oo e CARVALHO, Marcus. frica e Brasil entre as duas margens: aventuras e desventuras do africano Rufino
J os Maria, c.1822-1853. Estudos Afro-Asiticos. ano 26, n2, 2004.pp.257-302.
242
Um dos trabalhos mais conhecidos (e polmicos) sobre o tema o de Peter Linebaugh sobre as rebelies escravas
nas Amricas e suas conexes. Seu trabalho, ousado na anlise, resgata algo fundamental nos estudos sobre o mundo
atlntico: o papel dos homens do mar na transmisso de idias, notcias e relatos. LINEBAUGH, Peter: Todas as
Montanhas Atlnticas Estremeceram. Revista Brasileira de Histria, n 6, So Paulo, setembro de 1983.
243
Esses movimentos foram documentados pelos ingleses em diversos textos oficiais, utilizados e analisados pelo
historiador Rodolfo Sarracino emseu estudo sobre o retorno frica desde Cuba no sculo XIX. SARRACINO,
Rodolfo. Los que volvieron a frica. Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 1988.
114
de cor na ilha, assim com na cidade de Salvador ps-Mals, e em reas do sul escravista
dos EUA, no era bem-vista.E os discursos sobre os libertos muito semelhantes. Podemos
observar, por exemplo, na correspondncia de Leopoldo ODonnel, capito-geral da ilha de
Cuba, ao Ministro de Estado Espanhol, em 21 de novembro de 1844:

(...) a sada de dos ditos negros livres um bem para o porvir desta ilha. A
experincia e os fatos tm justificado e a razo demonstra que o negro boal, o escravo
pobre, pouco temvel por que suas pretenses e desejos so moderados. O negro livre
que obteve sua alforria e que criou sua independncia, ou ainda algum fortuna, suas
idias, sua ambio e suas experincias se acrescentaram em proporo, por que tal
sempre em preto e branco a histria do ser humano. Assim, no difcil reconhecer a
vantagem em diminuir o nmero nestes domnios de elementos de inquietude e posto
que o solicitam e tem os meios para faz-lo, longe de opor-me ao seu intento farei
sempre o possvel para favorec-lo (...)
244



Os primeiros retornos cubanos ao continente seguiram o caminho pela J amaica at Serra
Leoa, onde recebiam para tanto o apoio dos ingleses para a viagem.
245
E, de Serra Leoa, segundo
presume Rodolfo Sarracino, teriam se dirigido para Lagos, to logo as aes dos ingleses
afastaram qualquer possibilidade de trfico de escravos desde aquela localidade.
246
As viagens
de libertos que se fazem a partir da dcada de 1850, j direto de Cuba, sem que as autoridades se
opusessem como se pode deduzir da carta acima citada, passaram a ir diretamente para esta
cidade. Essa migrao, no s desde Cuba como do Brasil passava cada vez mais a ser bem vista
pelos representantes do governo ingls na localidade, como se pode observar numa carta escrita
o cnsul britnico em Lagos, em 1854:
A adio desses africanos auto-emancipados do Brasil e de Cuba populao de
Lagos muito desejada, j que por seus hbitos industriosos e seus costumes e
condies semi-civilizadas, formam um bom contraponto ao grupo ligado trfico de
escravos deste lugar, pois permanecem separados destes e no se envolvem nas velhas
contradies e animosidades..
247



244
SARRACINO, R. Op.cit., p.108
245
Umdos casos mais dramticos foi o do bergantim San Antonio, no qual 99 libertos - em sua maioria africanos -
que haviam pago por sua viagem de retorno, por um triz, no foram re-escravizados na prpria costa africana, em
1844. Relatado por SARRACINO.Op.cit. p.113-122, com citao de diversos documentos, de autoridades inglesas e
cubanas.
246
SARRACINO, R. Op.cit., p.121-122.(minha traduo)
247
Id.ib., p.215 (minha traduo)
115
Estimulados pelos ingleses, vistos com suspeio pelas autoridades cubanas, os forros
de Cuba integraram-se ao movimento que conduzia ao continente africano, muitas vezes de
volta, ex-cativos. O apoio dos ingleses na maioria das vezes no se traduzia em financiamento da
viagem, mas na criao de algumas facilidades para a mesma, ao favorecer os contatos com
capites de navios sob a bandeira britnica e com os j imigrados na frica. No eram poucos os
barcos que iam e vinham com, notcias da costa para as ilhas do Caribe. Mas, ainda assim, era o
esforo, o trabalho e a organizao dos libertos que viabilizava os retornos voluntrios.
Ade Ajayi, historiador nigeriano de origem iorub e um dos fundadores da escola de
Ibadan - uma das mais importantes nos estudos histricos na frica, numa de suas primeiras
anlises sobre o retorno de libertos assim escreveu:

Para a maior parte dos negros no Novo Mundo, frica era s vagamente seu lar. Os
escravos, sem conhecimentos de geografia mundial, transportado sobre o mar,
deitados normalmente com as costas nos pores dos barcos, separados freqentemente
de pessoas com quem poderiam falar suas lnguas, logo perderam contato mesmo em
nvel de imaginao com a frica. Para seus filhos, nascidos na escravido numa terra
estrangeira, o lar era geralmente a prpria colnia que conheciam.
248


Certamente essa anlise do grande historiador nigeriano, feita em 1965, demonstra
desconhecer muitos aspectos da vida dos escravizados e libertos africanos no Brasil, ou mesmo
em outras reas das Amricas. Hoje em dia diversas pesquisas demonstraram as presenas de
costumes, prticas, linguagens verbais, corporais e estticas entre os africanos escravizados, as
quais foram transmitidas, ainda que resignificadas, aos seus descendentes. Essas memrias
alimentaram sociabilidades e presidiram a formao de novos laos e a recriao de laos
antigos, tendo suas bases fundadas na histria que carregavam essas pessoas e que inclua a
vida nos seus locais de origem, a captura, a travessia e sua situao no Novo Mundo. No entanto,
valeria ressaltar nessa fala de Ajayi a meno ao desconhecimento de uma frica
geograficamente definida como seu lar. A afirmao permite que se retorne hiptese de que a
construo da idia de pertencimento frica poderia estar vinculada ao movimento de retorno

248
AJ AYI, Ade. Christian missions in Nigria. The making of a new lite.1965.p.116
116
empreendido por libertos em meados do sculo XIX. E, portanto fortalece a idia de que essa
identidade tenha sido forjada numa perspectiva atlntica.
249


Libertos que partiram para a frica de Salvador, Bahia (1834-1870)

As razes dos retornos para a frica podem ser ainda mais variadas e complexas, se
examinamos a sua durao e as caractersticas dos grupos de libertos que para l se dirigiram nos
diferentes momentos dessas dcadas centrais do sculo XIX. As intensidades, as identidades dos
grupos, entre outros fatores, sinalizam a presena de circunstncias distintas nas partidas. Em
cada um desses momentos, contextos locais e atlnticos (mais uma vez, interligados) sinalizam
explicaes para a dinmica dos movimentos migratrios.
A tabela 1 mostra como o chamado refluxo
250
de libertos saindo de Salvador em direo
frica evoluiu frente ao movimento de demais viajantes que para l se dirigiam. H um aumento
significativo do nmero de ex-escravos africanos indo para a frica entre os anos 1835 e 1837,
como se observa, e se apresenta dentro do perodo pesquisado como o momento mais intenso do
retorno. Nesses nmeros esto os que viajavam voluntariamente, os deportados eram registrados
numa lista parte, logo podemos perceber que os acontecimentos ligados resposta dada
rebelio dos Mals se traduziu num aumento expressivo do nmero de libertos que foi para a
frica. Como j mencionado anteriormente nesse captulo, a represso ao movimento, o cerco
imposto aos libertos, as restries circulao e, portanto, s atividades econmicas
desenvolvidas pelos mesmos, tudo isso trazia forte estmulo para a sada. O triste espetculo das
punies pblicas, as prises arbitrrias e a insegurana que passou a rondar a vida da populao
forra africana em Salvador aps a rebelio dos Mals contriburam indubitavelmente para o
crescimento do refluxo. Como um fator a mais, as notcias de outras partidas e outras chegadas
frica num contexto diferente, abrindo outras possibilidades para os retornados.

249
Robin Law, em parceria com Kristin Mann, trabalhou com a idia de formao de uma comunidade atlntica
como fruto do retorno de libertos no sculo XIX. LAW, Robin & MANN, Kristin. West Africa in the Atlantic
Community: the case of the Slave Coast William and Mary Quaterly, 3
rd
series, Volume LVI, n2, abril 1999.
250
Utilizando a expresso cunhada por Pierre Verger na obra em que consagrou o termo: Fluxo e Refluxo(...).
117
Nesse mesmo perodo ainda se pode observar que nenhuma outra identidade de
origem sobreps-se numericamente aos africanos que embarcavam em direo a seu continente
de origem. Nos registros dessas pessoas, que legitimaram junto Polcia para poder partir para a
frica, o termo africano s aparece aps 1840. Antes dessa poca, apareciam tendo ao lado de
seus nomes os termos conhecidos como nomes de nao:nag, gge(jeje), hau(uss). No
entanto, poderiam com alguma freqncia ser identificados apenas como natural da frica ou
natural da Costa dfrica, quando no vinha o nome de nao. Em meados da dcada de 1840,
era comum que fossem identificados tambm como sdito de alguma nao africana
251
. Eram
tempos de reforo da monarquia no Brasil, logo aps o golpe da maioridade, o que poderia
explicar essa qualificao de sdito dada aos indivduos de uma outra nacionalidade.
Ainda nessa tabela podemos ver dois outros expressivos momentos de refluxo,
relativamente aos demais: os anos imediatamente aps a extino do trfico atlntico de escravos
para o Brasil (1850-1851) e na segunda metade dessa mesma dcada (1857-1858) Para entender
por que muitos libertos africanos se dirigiram ao continente de sua origem nesses anos, alm das
razes apontadas anteriormente, h que se considerar a conjuntura especfica desses perodos. Os
anos 1850-1851 sucedem a abolio do trfico de escravos para o Brasil, dessa vez de uma forma
definitiva. O trmino do trfico para o pas que mais importava escravos no mundo significou de
fato uma quebra nas atividades ligadas ao infame comrcio na costa africana como todo (nesse
caso, no s a Costa dfrica dos documentos). E especialmente no litoral da frica Ocidental,
onde a vigilncia inglesa existente desde os anos 1820, passou a ser acrescida da presena oficial
de representantes daquele pas, comprometidos com o combate ao comrcio negreiro. Os
conflitos que terminaram com a tomada da cidade de Lagos em 1851 tiveram como justificativa
a derrubada de grupos ligados ao trfico de escravos, liderados por Kosoko, sobrinho do Oba
Akitoye, ex-soberano local, que era aliado dos britnicos. Lagos ento se torna um local a partir
do qual a presena inglesa se firmaria na regio e um porto seguro contra os negreiros. Portanto,

251
Como sdito nag, por exemplo. E curiosamente, dado que no existia na frica nenhum reino com esse nome.
Nag uma identidade criada na dispora, que chega frica Ocidental muito em funo dos contatos com o Brasil
e dos retornos de libertos no sculo XIX. Cf Robin LAW. Ethnicity and the slave trade: Lucumi and nago as
ethnonyms in West frica in History in frica, n24, 1997, pp.205-219.
118
sem a demanda brasileira por escravos, impedida pela lei Eusbio de Queirs, e com a efetiva
e permanente fiscalizao britnica, a Costa se tornara um local mais seguro para os re-
imigrantes.
O segundo momento de destaque no refluxo se encontra, como observado, entre 1857-
1858, no qual possivelmente pesaram razes surgidas do lado de c do Atlntico e que podem
ajudar a entender o crescimento dos retornos. Em 1855 houve uma grande epidemia de clera,
levando a em torno de 30 mil mortes em Salvador, atingindo duramente a populao de origem
africana, que percentualmente consistiu na maioria das vtimas
252
Foram tantas mortes que o
cemitrio de Quinta dos Lzaros, antes exclusivo dos pacientes do Hospital de Baixa de Quintas
(o Lazareto) foi aberto para todos os mortos da cidade.A epidemia atingiu em seguida as cidades
do Recncavo, chegou ao Rio de J aneiro e ao Par, entrando pelas vias porturias que faziam a
ligao entre as cidades. Em Salvador as conseqncias demogrficas e sociais da mortandade
foram sentidas especialmente, alm de levar a que muitos de seus habitantes pudessem querer
deixar a cidade, temendo por suas vidas e de seus familiares.
Pode-se observar, portanto que em Salvador o cerco sobre os libertos africanos e suas
formas de sobrevivncia se apertava. Uma srie de medidas restritivas e que passaram a onerar
os ganhos dos libertos, alm de uma vigilncia e permanente estado de suspeio sobre eles deve
sem duvida ter pesado nessa deciso. E ainda com todas as atenuantes, o retorno como
possibilidade de resgate de uma histria desde um outro lugar. Na partida, circunstncias locais -
das cidades de onde partiram, do Brasil em seu contexto pesaram, bem como as novas
condies atlnticas, de combate ao trfico, de estimulo a outras formas de atividades e conexo
das cidades-margens. Alm dessas razes, dentro do mundo dos libertos, a constituio de novas
identidades voltadas para essa dimenso da experincia que acumulavam, lhes colocava frente ao
retorno como possibilidade de reconstruo de si prprios como grupo.
Outro dado a ser registrado, observando a tabela 1, o volume de retorno nos anos 1868
e 1869, tempos em que o trafico j fora extinto e um perodo de certa estabilidade poltica no
Imprio brasileiro. Sabe-se hoje por pesquisas recentes e ampliao do foco de observao sobre

252
DAVID, Onildo Reis. O inimigo invisvel: epidemia na Bahia no sculo XIX. Salvador: EdUFBA/Sarah Letras,
1996, pp.134-136.
119
aquela sociedade que havia uma movimentao da populao negra que ia alm do que
noticiaram as primeiras pginas dos jornais da poca ou destacaram os analistas polticos do
perodo. Fugas, sedues, formao de quilombos nas periferias urbanas, ajuntamentos de
libertos e cativos em moradias da cidade, todos esses fatores demonstravam aquilo que veio a
consistir para autoridades e elites urbanas um rudo permanente, gerando medo e insegurana.E a
representao desse medo tinha cor:
253
Portanto, se os alicerces da escravido j estavam sendo
abalados por essa movimentao, os libertos igualmente pareciam alimentar seus projetos. Entre
eles, o de retorno. Os registros de viagens desse perodo demonstram tambm uma populao
forra mais velha indo para a frica, majoritariamente acima de quarenta anos
254
, o que para
poca significava uma idade avanada. Um liberto que voltava nessa fase da vida, levava mais
do que tudo, um sonho de viver seus ltimos dias na terra em que nascera, na terra em que
haviam sido enterrados seus ancestrais. No h como no recordar Nina Rodrigues, que descreve
emocionado a sua viso de uma partida de libertos em Salvador, num dos ltimos embarques que
se teve notcia:

Foi preso de bem profunda emoo, que assisti em 1897 uma turma de
velhos nags e hausss, j bem perto do termo de sua existncia, muitos de
passo incerto e coberto de alvas cs to serdias na sua raa, atravessar a
cidade em alvoroo, a embarcar para a frica, em busca da paz do tmulo nas
mesmas plagas em que tiveram bero.
255



253
Sobre esse tema ver, muito especialmente, MOREIRA, Carlos Eduardo, SOARES, Carlos Eugenio Lbano,
GOMES, Flavio e FARIAS, J uliana Barreto. Cidades negras: africanos, crioulos e espaos urbanos no Brasil
escravista do sculo XIX. So Paulo: Alameda, 2006.
254
Livros de Legitimaes de Passaportes, Salvador, 1868-1869. (APEB)
255
Nina Rodrigues. Op.cit, p.119
120
VIAJANTES PARA A FRICA DESDE SALVADOR (Tabela 1)


















































Observao: Para os anos destacados em negrito no foram encontrados registros. Observa-se ainda a ausncia de viajantes que fossem
africanos ou crioulos libertos no ano de 1849 nos arquivos do APEB.


ANO
AFRICANOS
LIBERTOS
CRIOULOS
LIBERTOS

ESCRAVOS BRASILEIROS PORTUGUESES OUTRAS
NAES
TOTAL
1834 11 -- -4 -6 ---- -- 21
1835 413 22 7 7 4 453
1836 411 1 20 23 5 460
1837 41 6 20 11 2 80
1838
1839
1840
1841
1842 41 1 11 14 12 79
1843 18 3 25 25 7 78
1844 69 12 69 52 12 214
1845 24 3 23 27 15 92
1846 3 - 41 28 15 87
1847 51 1 26 18 96
1848 84 4 32 12 10 142
1849 --- ---- 1 34 12 8 55
1850 25 2 4 23 78 132
1851 104 22 -- 20 50 7 203
1852 34 5 -- 13 15 4 71
1853 57 9 -- 8 4 7 85
1854 91 26 -- 13 2 2 134
1855 62 13 2 18 3 1 99
1856 38 19 4 17 3 6 87
1857 77 38 -- 5 4 1 125
1858 110 36 -- 9 -- -- 155
1859 -- -- -- -- -- -
1860 33 7 -- 4 5 2 51
1861 27 1 -- 8 5 2 43
1862 48 21 __ 4 1 -- 74
1863 66 12 -- 4 6 -- 88
1864 33 9 -- 11 -- -- 53
1865 -- -- -- -- -- --
1866 -- -- -- -- -- --
1867 -- -- -- -- -- --
1868 122 54 -- 2 -- -- 178
1869 89 49 -- 2 -- 3 143
1870 6 1 -- -- -- -- 7
121

O destino dos libertos que partiam para a frica, como j mencionado anteriormente, era,
em sua esmagadora maioria, para a Costa dfrica, em todos os momentos estudados, como se
pode observar na tabela 2. A outra referncia genrica ao litoral ocidental africano, que inclua
as ilhas (So Tom e Prncipe, principalmente) era conhecida como Portos dfrica. No entanto,
esse termo vai desaparecendo dos registros na dcada de 1830. E h ainda outros elementos
notveis nos nmeros dessa tabela.
Observando-se somente os totais ao longo das quatro dcadas se pode ver que a segunda
localidade mais visada, como destino dos libertos que deixam Salvador, foi a cidade de
Mossmedes, em Angola, nos anos 1850 e 1851. Mossmedes (Moamedes), hoje denominada
Namibe, capital de provncia do mesmo nome em Angola atual, segundo consta, foi fundada por
imigrantes portugueses vindos do Brasil, mais especificamente de Pernambuco, em 1849. Essa
sada teria sido fruto da revoluo Praieira em 1848, segundo registram as informaes da
histria local oficial. O que observamos nessa tabela que a partir de 1850, libertos africanos
tambm se dirigiram para l, em intensidade nunca antes vistas, alm dos portugueses residentes
no Brasil. Igualmente teremos uma leva representativa de sditos do Imprio luso saindo nesses
anos (1850-1851) do Rio de J aneiro para a mesma localidade, que era um pequeno porto e a
partir desses anos comea a tomar ares de cidade. Havia um interesse portugus em ocupar a
regio, o que deve ter facilitado e mesmo estimulado o movimento, por que era um ponto ao sul
de Angola que se encontrava distante da rea de mais efetiva presena portuguesa. E
Mossmedes (Moamedes), quando surgiu como cidade no mapa de Angola o fez sob um
registro distinto, no vinculado ao trfico de escravos.
Igualmente digna de nota a reduzida incidncia de movimento para Angola /Luanda e
Benguela se comparada ao que se dirige Costa ocidental africana. Sabe-se que as relaes
histricas entre o porto de Salvador e as cidades do Golfo de Benim eram mais intensas que para
outras partes do continente africano e, da mesma maneira, em termos de local de procedncia dos
cativos e libertos africanos na capital da Bahia no sculo XIX.


122
DESTINO DOS LIBERTOS QUE FORAMPARA A FRICA DESDE SALVADOR (Tabela 2)

ANO COSTA
DFRICA
PORTOS
DFRICA
ONIM
(LAGOS)

ANGOLA
(LUANDA)
ANGOLA
(BENGUELA)
ANGOLA
(MOSSMEDES)
OUTRAS
PARTES DA
FRICA
1834 11
1835 354 33 18 7 1(STP)
1836 270 1 1 36 2 1(STP)
1837 57 -- -- 12 -- -- 8
1838
1839
1840
1841
1842 54 5 10(STP)
1843 75 1 4 6
1844 199 -- -- 4 2 9
1845 86 6
1846 78 5 4(STP)
1847 136 2 4
1848 142 1
1849 54 1(STP)
1850 70 68 1
1851 109 2 48
1852 68
1853 79
1854 133 1(Bissao)
1855 99
1856 72 10 1
1857 125
1858 155
1859
1860 27 31 2
1861 43
1862 77 1(CV)
1863 84 2
1864 53
1865
1866
1867
1868 174 4
1869 139 3
1870 7


123

Portanto, e ao que parece, o local de procedncia dos libertos, ou a identidade construda a
partir dessa referncia, influenciou o destino do retorno.E, de uma certa maneira esse dado
relaciona as viagens idia de uma volta ao local de onde haviam sido retirados, ainda que para
os (poucos) crioulos libertos que as fizessem pudesse significar um retorno mtico ainda assim, o
era. Ao se pensar o retorno como elemento constitutivo da condio do migrante
256
, poderia-se
incluir essa varivel no quadro de razes que explicam o investimento numa viagem de tal monta.
E essas viagens algumas vezes no eram empreitadas somente individuais, mas familiares.
No era incomum que os libertos partissem de Salvador rumo frica acompanhados da
famlia, sobretudo nas dcadas iniciais da segunda metade do sculo.O anncio que abre esse
captulo um exemplo desses casos. E, em alguns momentos, o nmero de crianas poderia se
igualar ou superar o de adultos do sexo masculino estes que eram a maioria entre os libertos
que se dirigiam frica. (tabela 3). A viagem com a famlia sinalizava uma mudana com ares
mais definitivos, implicava mais pessoas envolvidas num projeto de risco - seja por esperana no
que encontrariam do lado de l, ou pela reduo de possibilidades no lado de c do
Atlntico.Mas, sem dvida, o dado que mais se salienta ao se ler essa tabela, o nmero
expressivo de mulheres que viajam sozinhas (muitas vezes sozinhas com filhos) para a frica
nesse perodo, desde o porto de Salvador.
Os estudos de Sheila Faria para as forras minas no Rio de J aneiro no sculo XIX
257

demonstraram a fora econmica e social dessas mulheres africanas na capital da Corte e
cercanias. O mesmo pareceu ocorrer em Salvador nesse perodo. Africanas libertas, muitas
identificadas como sendo de nao nag, empreendiam sua volta frica, de forma
aparentemente independente, com todos os riscos e desafios que as viagens apresentavam. No
total de registros de 2587 libertos a embarcarem do porto para o seu continente de origem, entre
1834 e 1870, 770 eram mulheres, das quais, 631 iam desacompanhadas, ou apenas com filhos
menores. Ou seja, as mulheres eram 30% dos retornados africanos nesse perodo caracterizado
como o de maior refluxo em direo s margens atlnticas do continente africano.A mesma

256
SAYAD, Abdelmalek. O retorno: elemento constitutivo da condio do imigrante. Travessia. So Paulo:
CEM(Centro de Estudos Migratrios). Ano XIII , nmero especial, janeiro 2000.
257
FARIA, Sheila de Castro. Sinhs pretas (...), 2001 e Mulheres forras: riqueza e estigma social, 2000.
124
historiadora ressaltou ainda a presena majoritria feminina na populao alforriada, dado
que vem sendo reafirmado em diversos estudos sobre a o acesso liberdade no Brasil escravista.
A autora afirmou que na primeira metade do sculo XIX, na cidade de Salvador, a proporo de
manumisses para as mulheres ficava em torno de dois teros do total de alforrias concedidas.
258

Poderia ocorrer alguma pequena variao no tempo, mas nada que alterasse substancialmente
essa relao. E vale ressaltar: elas estavam sempre em menor nmero dentro do total da
populao escravizada.
Pode-se reconhecer como incontestvel a atuao dinmica das africanas forras na cidade.
Senhoras do mercado de venda de alimentos nas ruas da cidade, no s eram referncias de
contato, identidade e sobrevivncia, como teciam as malhas das redes de solidariedade
259
e
faziam uso dela para realizar seus projetos. Em localidades em que os nascidos na frica se
sobrepunham aos crioulos entre os cativos, foram elas em geral que lograram acumular mais
peclio para se comprar sua liberdade.E como esses recursos tambm viajaram para a frica,
levando muitas vezes as suas crias. Ou como tambm se depreende dos registros (no nessa
tabela), iam e voltavam. Elas tambm viviam de seu negcio
260
circulando entre as margens do
Atlntico.
Esses dados representativos apontam para um redimensionamento da presena feminina,
no apenas no mundo dos libertos, como na criao das comunidades de retornados no mundo
atlntico. Emergiram da figuras histricas que poderiam ter sido condensadas em personagens
como Ain, a matriarca africana do romance A Casa da gua, ou Kehinde, a herona de Um
defeito de Cor. Ambas conduziram seus prprios retornos, e, no caso de Ain, tambm o de sua
famlia
261
. A fico, declaradamente, se inspirou em narrativas da Histria.

258
FARIA, Sheila. Sinhs pretas, damas mercadoras.As pretas minas na cidade do Rio de janeiro e So Joo DEl
Rey. Universidade Federal Fluminense, 2005 (tese de concurso para Professor Titular de Histria da UFF). A
historiadora fez essa afirmao citando trabalho de Stuart Shwarcz sobre alforrias na Bahia.
259
Dinmica estudada por Carlos Eugenio Soares para as casas de angu (os zungu) no Rio de J aneiro, durante o
sculo XIX. Ver SOARES, Carlos Eugnio Lbano. Zungu: rumor de muitas vozes. Rio de J aneiro: Arquivo Pblico
do Estado do Rio de J aneiro, 1998.
260
Expresso de poca, muito comum quando se referiam a pessoas que iam e vinham, para comerciar. Consta dos
registros do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (doravante APEB) em legitimaes de passaportes de alguns
libertos que viajavam para a frica.
261
Ver OLINTO, Antonio: A Casa da gua. Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 1999. 5 ed. 2 imp e GONALVES,
Ana Maria. Um defeito de cor. Rio de J aneiro: Record, 2006.
125
LIBERTOS AFRICANOS QUE SE DIRIGIAM PARA A FRICA DESDE SALVADOR (Tabela 3)

ANO HOMENS MULHERES)
(com os maridos)
MULHERES
(sozinhas)
CRIANAS (filhos
menores/ crias)
262

TOTAL DE
LIBERTOS
1834 11 11
1835 221 51 79 62 413
1836 180 21 115 95 411
1837 18 - 19 4 41
1838
1839
1840
1841
1842 29 3 2 7 41
1843 18 -- -- -- 18
1844 69 -- -- -- 69
1845 24 -- -- -- 24
1846 3 -- -- -- 3
1847 51 -- -- -- 51
1848 68 -- 11 6 84
1849
263
-- -- -- -- --
1850 18 1 3 5 27
1851 29 8 38 29 104
1852 19 -- 12 3 34
1853 51 1 9 5 66
1854 49 1 41 26 117
1855 44 6 20 5 75
1856 16 5 18 18 57
1857 43 14 30 28 115
1858 68 1 41 36 146
1859
1860 21 3 9 7 40
1861 15 1 11 1 28
1862 29 2 18 20 69
1863 36 4 26 12 78
1864 14 4 14 9 41
1865
1866
1867
1868 59 8 68 40 175
1869 46 5 45 42 138
1870
264
2 -- 4 1 7

262
As crianas, em sua maioria, viajavam na companhia de mulheres sozinhas, na maioria das vezes, as prpria
mes. Algumas poucas vezes iam com o pai, outras (igualmente poucas), com pai e me.
263
No foram encontrados os registros de sadas de libertos para o ano de 1849 no APEB.
264
At abril de 1870.
126
Libertos que partiram para a frica do Rio de Janeiro (1830-1870)

Agostinho Pacheco, preto forro de nao congo, estatura mediana, rosto comprido,
pouca barba, olhos grandes, parte para Cabinda e foi reconhecido por Loureno
Pereira dos Santos. Em 26 de dezembro de 1829.
265


Theodora Jac, preta liberta de nao angola, baixa, rosto comprido, olhos grandes,
parte para Angola e foi reconhecida pelo dito Gama (Francisco Antonio da Gama). Em
26 de setembro de 1830.
266


O livro que registrava os passaportes para sada do Brasil no incio dos anos 1830 trazia
diversos assentamentos como os acima. Libertos de diversas naes partiam para a frica e
legitimavam seus passaportes junto Polcia da Corte. Para tanto, e conforme se pode ler, era
necessrio que fossem reconhecidos por um cidado com domiclio na cidade e submeter-se
observao do funcionrio encarregado, que descrevia sua aparncia fsica, segundo os termos da
poca, Qualquer sinal particular era anotado, o nome de nao, assim como o local de destino.
Segundo os livros de registro do porto do Rio de J aneiro os libertos partiam majoritariamente
para a costa da frica Centro-Ocidental a regio que ficou conhecida mais tarde como Congo-
Angola. Isso ocorreu em todo o perodo do levantamento, ou seja, nas quatro dcadas entre 1830
e 1870. No entanto, houve alguns retornos expressivos igualmente partiram do porto do Rio em
direo Costa da Mina assim nomeada
267
. E quando se diz expressivos a referncia se faz ao
nmero de pessoas que empreendeu a viagem entre cinqenta e duzentos libertos em cada um
dos embarques. E entre todos os libertos que retiraram seus passaportes para ir para portos da
frica, assim como nos dados de Salvador, a quase totalidade era de nativos daquele continente.
A lei de sete de novembro de 1831, que declarou livres os escravos trazidos para o Brasil
e passou a impor penas aos seus importadores, tambm estabeleceu que nenhum liberto que no
fosse nascido no pas poderia desembarcar nos portos brasileiros
268
. Com essa medida esperava-
se restringir a circulao de libertos que iam e vinham, fazendo a ponte freqente entre os dois

265
Polcia: Livro de legitimaes de Passaportes. Cdice 422, vol.8. 11de outubro de 1828 a 05 de maro de 1831.
Srie J ustia (AN).
266
Idem, ib.
267
Na documentao da Bahia, poca, a mesma rea era chamada de Costa dfrica.
268
Artigo 7 da dita lei. Colleo de Leis do Imprio do Brasil. Anno 1831.Rio de J aneiro: Typographia Nacional,
1874. (AN)
127
lados do Atlntico. E, ao mesmo tempo, evitar que algum traficante tentasse enganar as
autoridades dizendo que sua carga de africanos correspondia a libertos em viagem para o Brasil.
Tal dispositivo levava a que libertos africanos tivessem que ter uma especial autorizao quando
saam para ir e voltar. No era comum nos registros essa observao, o que permite concluir que,
entre esses que partiam, a maioria de fato realizava um retorno ao continente de onde fora
retirado, para l estabelecer nova moradia.
A cidade do Rio de J aneiro no perodo estudado tinha uma populao de origem africana
muito expressiva. Era uma das cidades afro-atlnticas das Amricas escravistas. Foi a cidade s
margens do Atlntico que mais recebeu africanos e africanas escravizadas, em todo o continente
americano. E, ao longo da histria do trfico, foi o porto por onde entrou o maior nmero de
escravos trazidos da frica em todo o mundo. Segundo viajantes, em nenhum outro lugar se
poderia ver tantos e to diferentes representantes de tipos de indivduos de origem africana
juntos. Naquela altura, a elite do Rio de J aneiro assistia quilo que se denomina de formao de
uma cidade negra: a intensa ocupao do espao pblico da cidade por escravos e negros
forros. Em 1849, o Rio de J aneiro era maior cidade negra das costas atlnticas brasileiras e das
Amricas. Os dados demogrficos podem no ser regulares, mas conseguem trazer uma idia
dessa dimenso numrica da populao africana e afro-descendente no Rio de J aneiro no
perodo.
269

Desde os anos 1820, a cidade tambm vinha observando um grande crescimento urbano,
que fez dela um lugar ainda mais cosmopolita e de maior circulao de riquezas. Entre 1821 e
1849 o Rio de J aneiro, capital e sede da Corte, praticamente dobrou em nmero de habitantes e
aumentou consideravelmente o percentual de riqueza em circulao. A vinda da famlia real
portuguesa em 1808, a abertura dos portos e o fato de ter sido transformada durante o perodo
joanino na cidade-sede do Imprio Portugus tambm haviam contribudo para esse resultado. O
Brasil estava cada vez mais integrado economia mundial, apresentando um considervel

269
Sobre dados demogrficos, ver, entre outros, mas principalmente: KARASH, Mary C. A vida dos escravos no
Rio de Janeiro, 1808-1850. So Paulo, Cia das Letras, 2000; FARIAS, Juliana Barreto, SOARES, Carlos Eugnio,
GOMES, Flavio dos Santos e MOREIRA, Carlos Eduardo de Arajo. Cidades Negras: africanos, crioulos e
espaos urbanos no Brasil escravista do sculo XIX. So Paulo: Alameda, 2006; LIMA, Ivana Stolze. Cores,
marcas e falas. Sentidos da mestiagem no Imprio do Brasil. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional, 2003. Prmio
Arquivo Nacional de Pesquisa 2001
128
aumento das exportaes. O que se pde observar foi uma mudana significativa que
comeou a partir do fim da dcada de quarenta do sculo XIX e continuou pelos anos que se
seguiram ao fim do trfico.
Os anos 1850 marcaram o incio de um momento de especial crescimento para a cidade,
bem como para a regio Sudeste e o pas.Nessa dcada as exportaes brasileiras tambm
cresceram expressivamente, para mais do dobro do valor que tinham no final da dcada
anterior.
270
O preo dos escravos subiu e ao mesmo tempo, foi se reduzindo, ainda que
lentamente, o nmero de cativos conseqncia do fim do trfico. Com todo esse crescimento e
a reduo da escravido, ainda assim, nos anos 1850, a taxa de desigualdade social no se
alteraria de forma notvel, segundo estudos econmicos sobre esse perodo.
271
Isso se explicaria
em parte pela alta do preo dos escravos, que contrabalanava os ganhos de um capital muito
mais concentrado em poucas mos - originado do crescimento das exportaes e do capitalismo
financeiro.
A subida de preos dos escravos tambm afetaria de forma direta as possibilidades de
ascenso social de um setor intermedirio da sociedade, em muito dependente da escravido
para amealhar recursos. Para estes, o fato do preo dos cativos ter dobrado passou a significar um
esforo muito maior e uma possibilidade menor de obt-los, e dessa maneira, alcanar a sua
autonomia financeira. E, em alguns casos, a sua prpria liberdade. Nesse mesmo perodo, a posse
de escravos por setores urbanos no proprietrios de terras caiu de forma drstica, de 7,1 no fim
dos anos 1840 para 5,75 nos anos 1850. A perda da propriedade escrava por grupos menos ricos
significou, portanto, um estreitamento das avenidas direcionadas melhoria de situao
econmica. Libertos de cor, que utilizavam a escravido como um meio de escapar da sua
prpria e conseguir acumular peclio, foram vendo suas possibilidades se reduzirem dos anos
1850 em diante.
No entanto, sabe-se que, durante os anos de trfico ilegal, as importaes de escravos
pelo porto do Rio de J aneiro aumentaram em muito, chegando a 36.125 por ano entre 1844 e


270
Idem, ib.p.71
271
Idem, ib, p.74-75.
129
1850.
272
Nas duas dcadas que antecederam a Lei Eusbio de Queirs, o Rio de Janeiro
recebeu milhares de africanos, trazidos de novos portos na frica e de portos antigos
revitalizados, sobretudo na regio Centro-Ocidental. Os portos da baa de Cabinda e arredores,
ao norte do rio Congo, ampliaram sua presena no trfico atlntico que se dirigia a capital do
Imprio do Brasil. Essas transformaes tambm estiveram ligadas s questes da outra margem,
ou seja, aos mecanismos de fornecimento de escravizados que puderam ser acionados por
mercadores e seus intermedirios em terras africanas. Como se analisou anteriormente, as
condies dos lugares de chegada influenciavam os destinos do retorno. E as relaes
estabelecidas ao longo da histria do trfico com essas localidades, tambm. Evidentemente, no
se voltava para uma terra de onde no se tinha noticia, de onde se havia perdido o contato. A
opo pelo lugar de retorno, ao que tudo indica, foi em grande parte determinada pelo histrico
de relacionamento entre a comunidade da rea com a dos libertos no seu local de partida. E esse
histrico em muito se ligava presena do comrcio atlntico e, em especial, do trfico.
Portanto, a existncia de uma comunidade atlntica conectada, principalmente pela
movimentao do comrcio negreiro, viabilizou a criao dos contatos que favoreceram os
retornos. Pode-se observar isso na histria de algumas regies de destino desejado pelos libertos.
Na regio de Cabinda, a famlia Franque, uma das novas linhagens surgidas a partir de
casamentos e do enriquecimento na atividade negreira, cresceu em poder e influncia a partir de
seus contatos com o Brasil. Os Franque haviam, inclusive, mandado um membro da famlia
estudar no Rio de J aneiro entre fins do sculo XVIII e o incio do sculo XIX para fortalecer
esses laos. E, muito provavelmente, um representante da famlia esteve na comitiva de Cabinda
que fora visitar o Prncipe Regente Dom J oo em 1812. Desse encontro com a nobreza em terras
cariocas, surgiu um acordo sobre a intensificao do trfico entre a capital da Corte e o referido
porto africano.
273
Um dado expressivo dessa poca de trfico ilegal na regio foi uma ao
inglesa em Cabinda, em que foram destrudos, pela armada britnica, cinco armazns
clandestinos contendo cerca de 1.100 escravos e mercadorias no valor de 80.000 libras.

272
ZEPHYR, L. Frank. Dutras world. Wealth and family in nineteenth-century Rio de J aneiro.Albuquerque:
University of New Mexico Press, 2004, p.46.
273
PINTO, Alberto de Oliveira. Cabinda e as construes de sua histria (1783-1887). Lisboa: Dinalivro, 2006,
p.222.
130
Representantes das foras de combate ao trfico levantaram a suspeita que Francisco
Franque, o cabinda que havia morado no Rio de J aneiro, seria o principal fornecedor de cativos
de J ulio Augusto da Cunha, agente comercial local do traficante de escravos do Rio de J aneiro,
Manuel Pinto da Fonseca
274
. Esse mesmo Manuel Pinto da Fonseca seria mencionado, em 1851
numa petio de libertos congos que desejavam voltar para a frica e se estabelecer em Cabinda.
Na regio de Benguela, o trfico havia se tornado particularmente ativo nas dcadas de
1830 e 1840, alcanando nmeros somente vistos em tal dimenso na virada do sculo XVIII e
incio do sculo XIX. Entre 1836 e 1840, cerca de 40.551 escravizados foram embarcados no
porto de Benguela em direo s Amricas, sendo que o principal porto de destino era a cidade
do Rio de J aneiro
275
. O trfico de escravos em Benguela era um negcio atlntico no qual as
firmas encarregadas do negcio tinham representantes comerciais nas duas margens. E no sculo
XIX, a capital do Brasil Imprio era o local de residncia da maior parte dos envolvidos no lado
brasileiro do comrcio negreiro com o este porto africano. Ainda assim, e vale destacar, ocorreu
um decrscimo no volume do trfico de Benguela para o Rio a partir da segunda dcada dos
oitocentos, enquanto se elevava o comrcio de escravos a partir de portos ao norte do rio
Congo.
276

Luanda foi o maior porto negreiro de exportao ao sul do Equador. E era, desde longa
data, um local em estreita relao com o Rio de J aneiro. Durante as trs primeiras dcadas do
sculo XIX 81% dos navios negreiros que aportam no Rio de J aneiro vinham da regio Congo-
Angola, na qual Luanda o principal local de partida.
277
No entanto, desde o final da segunda
dcada do sculo XIX, houve um decrscimo nesse trfico, do mesmo modo que em relao a
Benguela. Esse declnio esteve em grande parte relacionado presena da Corte portuguesa no
Brasil e ao domnio que firmas metropolitanas passaram a exercer na atividade, sobrepondo-se s
firmas brasileiras estabelecidas na cidade do Rio de J aneiro e com representaes em Luanda.
Muitos desses negreiros, sentindo-se prejudicados, transferiram seus negcios para Recife,

274
Idem, ib, pp.237-238.
275
CANDIDO, Mariana Pinho. Enslaving frontiers: Enslaving frontiers: slavery, trade and identity in Benguela,
1780-1850. Toronto: York University, 2006., p.45 e p.123.
276
FLORENTINO, Manolo. Em costas negras uma histria do trfico atlntico de escravos entre a frica e o Rio
de Janeiro. Rio de J aneiro, Arquivo Nacional, 1995, p.88.
277
Idem, ib, p.45.
131
fortalecendo a rota entre a capital da provncia de Pernambuco e este porto africano.
278
No
entanto, o trfico continuou intenso entre as duas margens. E, a partir de 1830, com o
crescimento da represso ao trfico negreiro e a crescente demanda de escravizados a partir do
Sudeste cafeeiro no Brasil, no apenas se intensificam as relaes entre o Rio de J aneiro e os
portos de Cabinda como tambm surgem nas proximidades de Luanda , como na barra do
Cuanza, outros embarcadouros. O decreto de 10 de dezembro de 1836 abolindo o trfico no
teve efeito real, e os governadores gerais que chegaram Luanda entre 1836 e 1850 entraram em
conluio com os poderosos traficantes.
279
E esse movimento ia de uma margem outra, num
vaivm constante. Temos o dado que em 1842, a maior parte dos navios entrados em Luanda
teve seu porto origem no Brasil, e, desse total, 22 embarcaes eram vindas do Rio de J aneiro
280
.
As fortes redes e laos comerciais e culturais que ligavam Luanda ao Rio de J aneiro, juntamente
com as antigas relaes familiares, no se romperam e se estenderam, mantendo-se em
funcionamento, at pelo menos o final do sculo XIX. As partidas de libertos, em pequenos
grupos e, sobretudo, de forma individual, desde o porto carioca para a capital de Angola, so
mais uma face dessas ligaes.
281

Ainda que rea prioritria no comrcio entre o Rio de J aneiro e a as cidades atlnticas da
frica no sculo XIX fosse a regio Centro-Ocidental (Congo-Angola), esta no era a nica. De
Moambique saram muitos escravizados a dar entrada no porto da capital brasileira,
especialmente a partir de fins do sculo XVIII e por toda a durao do trfico no sculo XIX
282
.
Calcula-se algo em torno de 250.000 africanos trazidos dessa regio da frica Sul-Ocidental para

278
ALEXANDRE, Valentin & DIAS, J ill. O Imprio africano, 1820-1890. Angola. Lisboa: Editorial Estampa,
1998, p.367.
279
Idem,ib, p.374.
280
FERREIRA, Roquinaldo do Amaral. Dos sertes ao Atlntico:o trfico ilegal de escravos e o comrcio lcito em
Angola, 1830-1860. Rio de J aneiro: Programa de Ps-Graduao em Histria Social/UFRJ , p.202. (dissertao de
mestrado)
281
Em visita de pesquisa Luanda em 1995, pude encontrar pessoas, membros de famlias desde h muito vivendo
na cidade que diziam ter ancestrais re-emigrados do Brasil no sculo XIX. No se deu, na poca, ocasio para
aprofundar e ampliar as informaes sobre essas memrias familiares. Mas, eram de tal modo afirmativas as
expresses de tais lembranas, que merecem aqui um registro para futuras pesquisas.
282
Segundo Mary Karash, algo em torno de 17 % do volume total de africanos traficados que deram entrada no
porto do Rio, entre os anos 1830 e 1850, procedia de portos da frica Oriental. KARASH, Mary C. A vida dos
escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. So Paulo, Cia das Letras, 2000, p.52.
132
o Rio de J aneiro no sculo XIX
283
. Quelimane, no litoral norte de Moambique atual, era o
principal porto de embarque para o Rio de J aneiro naquelas margens do ndico. A ligao era to
estreita que, na perspectiva do retorno da famlia real para Portugal, durante a Revoluo do
Porto, a aristocracia de Quelimane -se props a juntar-se ao Rio de J aneiro, separando-se do
territrio luso naquela parte da frica. Segundo trecho de relato colonial referente a esse
momento, publicado em 1881 pelo Visconde de Arriaga, em Portugal:

Em 1820, os habitantes de Quilimane, que pela sua riqueza se consideravam a
povoao mais importante e aristocratica da provincia, proclamaram-se
independentes desligando-se do governo da capital e unindo-se ao Rio de Janeiro
284



Alm desses portos abaixo do Equador, outros figuravam entre as reas afro-atlnticas
conectadas ao Rio de J aneiro dos que empreendiam o retorno no sculo XIX. A regio da Costa
da Mina tambm era um ponto de contato desde longa data com o Rio de J aneiro, ainda que a
ligao dessa regio da frica Ocidental atlntica com o Brasil fosse prioritariamente com o
porto de Salvador, na Bahia. Ainda assim, eram importantes as relaes entre o Rio e a Costa de
Mina desde os primeiros anos do sculo XVIII, como assinala Mariza Soares em seu estudo, e
no havia nesse sculo um exclusivismo nos laos entre a ento capital da Colnia e Angola,
como ocorreria na seguinte centria.
285
Nas dcadas iniciais do sculo XVIII, foram assinados
contratos entre autoridades coloniais estabelecidas no Rio de J aneiro e os responsveis pelo
trfico desde a Costa da Mina, visando o atendimento da demanda das minas de ouro do Sudeste
brasileiro. A partir de 1730 esse fluxo diminui devido a uma medida que estabelece a
necessidade de autorizao prvia do vice-rei para realizar viagens para a Costa da Mina, junto
s presses dos comerciantes da Bahia
286
. Ainda assim, a presena de pretos e pretas minas no
Rio de J aneiro durante o sculo XVIII e sculo XIX se fazia sentir em diversos campos, e se

283
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. As populaes africanas no Brasil. Texto disponvel no site:
http://www.casadasafricas.org.br/site/img/upload/680108.pdf
284
ARRIAGA, (Visconde).Relatrio Colonial Confidencial.Lallemant Frres,Typ. Lisboa, Fornecedores da Casa de
Bragana, 1881, p.49. O relatrio anterior e foi publicado em 1881 pelo referido Visconde, J uiz de Direito e
deputado s Crtes do Reino de Portugal.
285
SOARES, Mariza. Devotos da Cor. Identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro, sculo
XVIII. Rio de J aneiro: Civilizao Brasileira, 2000, p.55.
286
Id,ib., p85.
133
tornava visvel em registros de diferentes natureza ,como as pesquisas de Mariza Soares,
Sheila Faria e Beatriz Mamigonian, entre outros, to bem demonstraram.
287

Alm de toda uma referncia de procedncia, certamente recriada e resignificada uma
cidade como o Rio de J aneiro, com tantas africanas e africanos, fato a ser reiterado :os retornos
se deram em direo reas que estiveram historicamente vinculadas ao comrcio sobretudo o
comrcio negreiro - entre as margens atlnticas. Dessa maneira, se pode deduzir que os libertos
se dirigiam para aqueles lugares na frica que haviam mantido conexes com a cidade de onde
estavam partindo no Brasil. A regio de procedncia, muito mais ampla que o local de
embarque
288
, determinava o rumo da volta. Portanto, as redes de contato criadas pelo trfico
estiveram diretamente ligadas definio das rotas de retorno e lugares de chegada. Mas, no
caso do Rio de J aneiro, no so suficientes para explic-los. O Rio de J aneiro foi o principal
porto de entrada de africanos escravizados trazidos para o Brasil, durante toda a primeira metade
do sculo XIX. No entanto, no foi a capital do Imprio o lugar de partida da maioria dos navios
que levaram os libertos para a frica. Salvador, com quase trs mil registros de retornos entre os
anos 1830 e 1870, lidera com folga as estatsticas. Ainda assim, observa-se na documentao que
a cidade do Rio de J aneiro foi cenrio de importantes embarques em meados do sculo XIX,
detalhadamente registrados pela Polcia da Corte, e no caso dos retornos demograficamente mais
expressivos, tambm noticiados pelos jornais da poca.
Nos registros, pode-se ver que durante as dcadas de 1830, 1840 e 1850 (at 1855), 692
embarcaes deixaram o porto do Rio de J aneiro rumo a diversos portos da frica, sendo que os
principais destinos se encontravam no litoral da frica Centro-Ocidental: 29% para Angola,
8,9% para Angola por Benguela, 10,2% diretamente para Benguela. Assim vemos que cerca de
48% dos destinos a partir do Rio estavam nessa rea da margem afro-atlntica - conforme vemos
na tabela 4.



287
SOARES, Mariza.Op.cit; FARIA, Sheila. Sinhs pretas: acumulao de peclio e transmisso de bens de
mulheres forras no Sudeste escravista (sculos XVIII-XIX); MAMIGONIAN, Beatriz. Do que o preto mina
capaz: etnia e resistncia entre os africanos livres. Afro-sia, n24, 2000, p.71-95.
134
Portos de destino de embarcaes que saemdo Rio de Janeiro, 1830-1855 (tabela 4)

Localidade Embarques
ANGOLA 202
ANGOLA POR BENGUELA 62
BENGUELA 71
CABO DA BOA ESPERANA 91
CABO VERDE 104
COSTA DA FRICA (COSTA DA MINA) 11
GOA, POR PORTOS DA FRICA 59
OUTROS
289
92
TOTAL 692

Fontes: Sadas de navios com relao de passageiros brasileiros e estrangeiros, 1830-1842,
Polcia da Corte (AN);J ornal do Commercio: Movimento do Porto, Rio de Janeiro (BN)
290


H um nmero bastante expressivo de embarcaes indo a Cabo Verde, o que caracteriza
a continuidade da importncia do arquiplago como entreposto no trfico, ainda que em tempos
de ilegalidade nos mares que o cercam. Na verdade, o local era ponto de armazenamento e
partida de muitos cativos trazidos do continente desde o sculo XVI, sendo que no sculo XVII
alcanou especial atividade. Ribeira Grande, que fica no arquiplago, foi a primeira cidade a ser
fundada pelos portugueses na frica e junto com sua funo de entreposto negreiro, tambm se
tornou um centro de produo de panos (os panos da terra) a partir de contatos e aprendizagens
com teceles da antiga Guin portuguesa e da Senegmbia, no continente. Era tambm uma rea
h longo tempo sob domnio europeu, no caso, de portugueses. Pouco a pouco, Cabo Verde foi

288
Como desenvolve Mariza Soares na sua definio de grupo de procedncia. SOARES, Mariza de Carvalho.
Op.cit. (indito)
289
Diversos portos, incluindo os da frica Oriental, como movimento menos expressivo que os presentes na tabela.
290
Os registros de sadas de navios esto na documentao da Polcia da Corte (Srie J ustia: IJ 6) do Arquivo
Nacional. So livros anuais, datados de julho a junho, com todos os registros de sadas de navios, normalmente com
cerca de quatrocentas pginas cada. No entanto, no foram encontrados os livros do perodo abordado por essa tese
(1830-1870) aps 1842. Foram utilizados vrias tentativas e caminhos, sem xito. Para completar a informao,
utilizou-se ento o registro de movimento do porto em peridicos da poca (Jornal do Commercio e Dirio do Rio
de Janeiro). Lamentavelmente, nesses registros de jornais os dados no vm detalhados por exemplo, o nome dos
passageiros quando se trata de lista de libertos em retorno.
135
sendo transformado em uma colnia de servio, ao mesmo tempo um grande armazm de
passagem e local de intermediao de negcios com mercadorias trazidas do continente africano.
E, em termos de mar, se fez como local de cruzamento de conexes atlnticas,
fundamentalmente, por Porto Grande, atual porto de So Vicente. As relaes martimas entre o
Brasil e a Europa passavam tambm por Cabo Verde. Como afirmou o Embaixador Alberto de
Costa e Silva, apenas suspeitamos da importncia das ilhas de Cabo Verde como ponto de
apoio das ligaes entre Brasil e Europa
291
. E, seguramente, como local de misturas de
mltiplas influncias, caractersticos do arquiplago e estreitamente ligado ao seu lugar
estratgico nas atividades martimas. E, nesse caso, h que se refletir sobre o papel de indivduos
e grupos que faziam essas rotas, tecendo redes de contatos e trocas, levando e trazendo notcias,
criando laos. Isso explicaria em grande parte os acontecimentos de meados do sculo em Cabo
Verde, assinalados abaixo:

Na Ribeira de Engenhos, em 1822, d-se o levantamento de camponeses
entre os quais propalava a idia da independncia de Cabo Verde que devia unir-
se ao Brasil; em 1835, revoltam-se escravos de Monte Agarro, localidade situada
a cerca de 4 quilmetros da cidade da Praia, que queriam matar os brancos,
pilhar as casas e apoderar-se da cidade (Santiago); em 1836, rebelio de escravos
e jornaleiros na ilha do Sal arvorando a bandeira que tomaram no consulado do
Brasil; 1841, sublevao de 300 rendeiros de Achada Falco que, empunhando
facas e cacetes, exortavam a populao a se juntarem a eles e manifestarem contra
o pagamento das rendas aos proprietrios, por considerarem que as terras deviam
pertencer-lhes (Santiago).
292


A atrao que o arquiplago exercia sobre as embarcaes que partiam do porto do Rio
de J aneiro em meados do sculo tambm pode ser explicava pelas novas funes econmicas que
o mesmo assumia, em tempos de transio do comrcio negreiro para, como se dizia poca, o
comrcio legtimo:

Com a instalao no Porto Grande (S. Vicente), pelo cnsul ingls John
Rendall em 1838, do primeiro depsito de carvo, outras sociedades inglesas viro a

291
SILVA, Alberto da Costa. Como os africanos civilizaram o Brasil. Biblioteca Entre Livros. Edio Especial
n6,2007, p.69.
292
ANDRADE, Elisa. A luta de liberao de Cabo Verde no foi circunstancial nem a sua independncia veio por
arrastamento. setembro de 2005, publicado em http://www.liberationafrique.org
136
instalar-se provocando no s o aumento significativo do nmero das
embarcaes que demandavam os seus servios mas tambm o desenvolvimento de
outras actividades a nvel interno, nomeadamente comerciais, que implicavam uma
certa expanso do aparelho bancrio, administrativo, bem como dos meios de
armazenagem e de transporte.
293


As embarcaes destinadas ao Cabo da Boa Esperana, tambm numerosas segundo a
tabela, quase sem exceo levavam como mercadoria o novo grande produto de exportao
brasileiro: o caf. Contrastando com os barcos que iam para os portos da frica Centro-
Ocidental, carregando quase que exclusivamente aguardente e fazendas, os que se dirigiam ao
extremo sul do continente transportavam sacas da rubicea cultivada em terras brasileiras. Novas
rotas, novos produtos. Os caminhos da frica Oriental atendiam s demandas do trfico e
incluam a rota da ndia, por meio da qual os tecidos eram includos como mercadoria de grande
importncia. Num oceano Atlntico cada vez mais fiscalizado pelos ingleses, sobretudo na regio
prxima ao Equador, os caminhos martimos mais ao sul significavam menores possibilidades de
embates com a Marinha britnica.
A relativa baixa incidncia de navios com destino aos portos da Costa da Mina
contrastam com os nomes de nao, indicativo de grupos de procedncia, dos libertos que
partiram para a frica desde o Rio de J aneiro. Os poucos embarques para essa costa africana
eram os mais numerosos em relao aos libertos que partiam. Seus integrantes em sua absoluta
maioria vinham identificados como mina, ao contrrio de outros retornos em que apenas os
identificavam como africanos libertos ou pretos forros
294
. Foram 304 africanos minas a
retornar, num total de 471 libertos que foram registrados, entre os anos 1830-1855. Ou seja,
64,5% dos forros em retorno para a frica a partir do porto do Rio de J aneiro eram identificados
como pretos mina. Esse total nem de longe corresponde a sua dimenso na populao africana
na cidade. Mary Karash, cujo estudo ainda hoje uma base geral de referncia sobre as origens
africanas do trfico para o Rio de J aneiro, informa que, entre 1830 e 1852, apenas 1,5% dos

293
ANDRADE, Elisa Silva. Cabo Verde: do seu achamento independncia nacional., publicado em
http://www.ic.cv/Word/historiaCV.doc
294
Segundo Robin Law, a definio de Costa da Mina no Brasil englobava toda a costa da frica Ocidental, da
Costa do Ouro em direo a leste at o esturio do Niger. E os africanos minas no Rio de J aneiro, a partir sobretudo
de fins do sculo XVIII, englobariam tanto os de lnguas gbe como iorub LAW, Robin. Etnias de africanos na
137
escravizados que aportavam de navios negreiros vindos da frica eram da frica Ocidental,
comparados aos 79,7% dos oriundos da frica Centro-Ocidental.
295
. Vale ressaltar que os
registros de partidas de libertos do porto do Rio de J aneiro, que constam da documentao do
Arquivo Nacional e da Biblioteca Nacional, trazem pouqussimas vezes a identidade de nao
dos forros que viajam para a frica - a no ser nos retornos numerosos. Nesses ltimos, sim, h
todo um cuidado de marcar as origens. No entanto, tomando como referncia os retornos mais
expressivos, podemos dizer que h uma indicao de retorno em direo regio de procedncia
296
.

Destino dos libertos que retornampara a frica desde o porto do Rio de Janeiro
1828-1854 (tabela 5)
LOCALIDADE LIBERTOS AFRICANOS %
Angola 101
Benguela 41
Costa da Mina 304
Cabo da Boa Esperana 1
Cabo Verde 10
frica Oriental 4
Outros 4
TOTAL 471

Fonte: Sadas de Navios com Relao de Passageiros Brasileiros e Estrangeiros,
Polcia da Corte, AN.

Os retornos para Angola muito raramente indicam a porto de Luanda como destino. Pode-
se considerar como possvel, portanto, que se dirigissem tambm a outros portos do litoral
angolano. Ainda assim, Luanda era o destino mais provvel, mesmo que considerando que esses
libertos pudessem posteriormente dirigir-se a outras localidades. A cidade era um forte atrativo,
por sua caracterstica de porto atlntico com longa tradio no comrcio com amplas redes
ultramarinas. O porto de Ambriz, um pouco mais ao Norte, passou a funcionar nos anos 1830 e

dispora: novas consideraes sobre os significado do termo minaTempo, n20, Niteri: 7Letras, 2006,p.11,
citando, entre outros, SOARES, Mariza. Devotos da Cor (...) pp.95-127.
295
KARASH, Mary. Op.cit, p.45.
296
Novamente lembrando o conceito de Mariza Soares, e no necessariamente indicando o porto de embarque por
ocasio da travessia.
138
1840 como uma sada para os negreiros de Luanda, que no conseguiram entrar nos negcios
na regio acima do rio Congo, como Cabinda. A costa ao Sul de Luanda tambm entrou nas
redes de comrcio, em especial a barra do Cuanza, a foz do rio Longo, Novo Redondo, Dombe
Grande e Catumbela
297
. Todas essas reas significaram novos pontos de conexo nas redes
atlnticas. Luanda decaiu como porto do trfico de escravos, mas no deixou de desenvolver a
atividade, seja por meio de deslocamento de seus empreendedores ou por criao de estratgias
de enfrentamento da fiscalizao. Os governadores gerais que chegaram da metrpole portuguesa
cidade nos anos entre 1836 e 1850 terminaram por entrar em acordo como os traficantes.No
poucas vezes, os negreiros ofereciam generosamente apoio financeiro ao governo,
seguramente contando com algum tipo de retorno.
298

O que poderia funcionar como atrativo para os libertos que partiam para Angola, alm
das atividades urbanas que existiam na cidade de Luanda? Nessa poca, assim como ocorria em
outras partes do continente, crescia o campo de exportao de matrias-primas a serem utilizadas
na s industrias europias, como a urzela, e produtos alimentcios de carter energtico, como o
amendoim e o caf. Muitos traficantes passaram a atuar no ramo de exportao nesse comrcio
legal, valendo-se de sua insero na comunidade atlntica. E, vale ressaltar: o fim do trfico para
o Brasil no significou o fim do trfico a partir de Angola. A experincia angolana na atividade
foi transferida para o trfico para Cuba e tambm para So Tom e Prncipe, atendendo
demanda das lavouras de caf e cacau no arquiplago. Portanto, os retornados em Angola teriam
muitos campos onde se inserir, sobretudo considerando que as demandas do comrcio legtimo
incluam a existncia de intermedirios entre os negociantes importadores e os locais, tanto no
litoral como para realizar o contato entre o litoral e o interior. No se tem, at o momento, fontes
precisas que comprovem a insero desses libertos que voltam nessas atividades em Angola.
Mas, o contexto local j descrito e o fluxo de pessoas fazem considerar essa possibilidade.
O estudo sobre as viagens de libertos em direo frica Centro-Ocidental ainda
apresentam outras especificidades. Uma delas o carter praticamente individual desses
retornos. No h casos de famlias retornando, algumas poucas vezes (cerca de 8% do total)

297
ALEXANDRE, Valentin & DIAS, J ill. O Imprio africano, 1825-1890.
298
ANONIMO. Quarenta e cinco dias em Angola.Apontamentos de viagem. Porto: Typographia de Sebastio J os
Pereira, 1862.pp.6-7
139
partiram em grupos de mais de trs pessoas. A exceo que confirmava a regra vinha num
exemplo como esse: os pretos forros Joo Igncio Correa e sua mulher, Antonio e sua mulher e
Matheus Fernandes partem para Benguela por Loanda, em 1854.
299
O mais comum, era o
registro da viagem de um preto forro que vai para Angola, sem sequer nomear a nao,
contrastando vivamente com as listas para os embarques dos pretos mina, no mesmo porto do
Rio de J aneiro. A diferena no registro, ento, se explicaria, segundo pareceu inicialmente, pela
dimenso numrica do embarque.
No entanto, em 21 de dezembro de 1835, partiu do porto do Rio de J aneiro em direo a
Angola, o brigue portugus Funchalense, conduzindo 53 pretos libertos


300
, sem lista de nomes
nem nada que os identificasse de forma especfica. O brigue tambm carregava azeite, o que
indicava vinculaes com um comrcio de exportao tipicamente lusitano. Esse foi o nico
registro encontrado de um embarque numeroso de libertos em direo a Angola, a partir do Rio
de J aneiro. E, numa total exceo regra, no que tangia fiscalizao dos retornos coletivos, no
trazia a nao ou origem dos ditos pretos libertos.
A historiografia que tratou at hoje sobre o tema dos retornos de libertos no se debruou
sobre a documentao da polcia que atuava no porto carioca e por isso, no levantou tais
questes. Esses casos permitem considerar a variedade de movimentos de retorno, em que
indivduos, famlias e grupos se mobilizaram para migrar para a frica. Os embarques, com suas
listas de nomes e identidades de nao podero permitir numa investigao futura, na esfera
micro, e trazer dados no apenas sobre esses processos, mas sobre os libertos, seus projetos e
suas possibilidades. E, conseqentemente, sobre a vida social na capital da Corte. Esse estudo em
forma de tese, ao trazer um levantamento de volumes, intensidades e rotas, espera poder iluminar
alguns aspectos a serem aprofundados em outra oportunidade, e trazer questes que contribuam
para complementar, relativizar e discutir algumas interpretaes sobre os retornos. Assim, e no
intuito de reconhecer a presena de retornos numerosos a partir do Rio de J aneiro, seguem alguns
casos, encontrados no apenas na documentao da Polcia, como tambm a partir de diferentes

299
Jornal do Commercio, Movimento do Porto, segunda-feira, 06 de maro de 1854, p.4. (BN)
300
.Cdice 417, vol.2, Sadas de Navios com Relao de Passageiros Brasileiros e Estrangeiros, Polcia da
Corte.(AN.).
140
fontes pesquisadas, como relatos de poca e correspondncia oficial com funcionrios
britnicos em servio na capital do Imprio do Brasil.

Todos na mesmo barca: o caso Maria Adelaide

Deixava o porto da cidade do Rio de Janeiro no dia 11 de maio de 1836, rumo ao
arquiplago de Aores pela Costa da Mina, uma barca de bandeira portuguesa chamada Maria
Adelaide, sob a responsabilidade do Mestre Loureno J ustiniano J ardim. Nesta embarcao iam
quatorze tripulantes na equipe, e, como passageiros, um portugus de nome Igncio Antonio de
Alvarenga, com seu filho menor, e mais duzentos e trinta e quatro pretos libertos. A notcia da
partida da barca foi dada pelos jornais da cidade, Dirio do Rio de Janeiro e Jornal do
Commercio
301
, no dia 13 de maio do referido ano.
302

O registro da Polcia da Corte sobre estes libertos que partiam foi minucioso,
identificando-os por nome e nao, e indicando se iam acompanhados por cnjuges e familiares
ou no
303
. A maioria, cerca de 80%, era formada por homens e estes, em quase sua totalidade,
iam acompanhados de mulher e filhos. As mulheres que iam sozinhas tambm levavam filhos e
curiosamente, entre elas havia forras identificadas como sendo de outra regio da frica, como
Catarina Monjola
304
, que levava quatro filhos, e Carlota Cassanje
305
, que levava um filho, alm
de Luiza e Mxima, sem identificao de nao, que levavam, respectivamente, dois filhos e
um filho. Ao todo, havia sessenta e nove crianas nesse grupo. Na listagem dos libertos do Maria
Adelaide havia ainda dois adultos identificados como sendo crioulos: Sabina e Carolina, essa
ltima com um filho. Havia tambm dois caboverde, Raimundo e Carolina. Um grupo com
viva predominncia de minas, mas ainda assim diversificado.
306


301
Biblioteca Nacional (BN), Setor de Peridicos. Ambos esto microfilmados.
302
H uma disparidade nos dados: o jornal noticiou 234 pretos minas libertos e a listagem da Polcia da Corte traz
apenas 206 nomes.
303
Cdice 417, Vol. 2 . Sadas de navios com relao de passageiros brasileiros e estrangeiros. Polcia da Corte.
.(AN)
304
Monjolo era o nome de nao pelo qual eram conhecidos os tekes da regio ao norte do rio Zaire (frica
Centro-Ocidental) no sculo XIX no Brasil.
305
Nome de referencia aos escravos de uma regio de Angola prxima Luanda, no na cidade, mas um pouco mais
ao interior.
306
Ver transcrio do registro de sada do Maria Adelaide nos anexos.
141
Eram famlias inteiras de ex-escravos deixavam o porto do Rio de J aneiro na barca
Maria Adelaide, empreendendo sua viagem ao continente de origem da maior parte do grupo,
numa quarta-feira de lua minguante sobre qual se noticiava, para dois dias depois, como
costume, os festejos de celebrao de Nossa Senhora da Conceio. E eles, para que tivessem as
suas sadas autorizadas, foram registrados na Secretaria de Negcios Estrangeiros em diferentes
dias dos meses de maro e de abril daquele mesmo ano. O procedimento era o mesmo requerido
por todos os cidados estrangeiros quando partiam. Nos registros da Polcia da Corte, j
mencionados, a listagem desses passageiros est em separado, como num anexo ao livro, o que
no acontece com outros casos de viagem de libertos que, individualmente ou em pequenas
famlias, voltaram para a frica.
As possibilidades de origens deste grupo so muitas e algumas foram logo no incio
descartadas. Tratava-se de 1836, o ano seguinte ao da rebelio dos Mals em Salvador, fato que
causara grande pnico entre setores das elites brasileiras e o incio de uma verdadeira campanha
contra os africanos libertos, focalizada principalmente naqueles identificados como sendo do
grupo mina
307
. Uma primeira investigao descartou a hiptese de terem participado da revolta,
pelo cruzamento de nomes da listagem deste embarque com a lista dos acusados, suspeitos e
sentenciados relacionados a esta rebelio
308
. Alm disto, sabe-se que dificilmente seriam
deportados os libertos acompanhados de suas mulheres e filhos em geral, quando era esta a
sentena, tinha efeito individual. E, finalmente, quando se tratava destes casos, o registro da
Polcia da Corte era explcito e se referia aos embarcados como deportados. No entanto, existiria
a possibilidade de que estes forros fossem parte de um grupo que migrara da Bahia em direo
ao Rio de J aneiro, tendo em vista a perseguio naquela provncia. Ainda que o fato de serem
identificados como mina e no como nag revelasse uma caracterstica do Rio de J aneiro e

307
REIS, J oo J os. Rebelio Escrava no Brasil. A histria do levante dos mals , p.254-281, bem como o artigo de
GOMES, Flvio dos Santos. Histria, protesto e cultura poltica no Brasil escravista. in: J orge Prata de Sousa.
Escravido: ofcios e liberdade. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Estado do Rio de J aneiro, 1998, p74, e,
especialmente, MAMIGONIAN, Beatriz. Do que o preto mina capaz: etnia e resistncia entre os africanos
livres. Afro-sia, n24, 2000, p.71-95.
308
REIS, J oo J os. Op.cit, p.260-261.
142
no da capital baiana nos oitocentos
309
. Mas, no se verificou na documentao baiana a
referncia a esse grupo saindo de Salvador no perodo, nas listas nominais dos que partiram para
a frica nem nos registros de passaportes.
Uma segunda linha de investigao, com objetivo de rastrear a histria do grupo do Maria
Adelaide, e eliminar outras hipteses explicativas acabu levando busca pelas listas de africanos
livres - os que foram reexportados para a frica. A lei de sete de novembro de 1831 havia
determinado no seu artigo 1 que todos os escravos que entrassem no territrio ou portos do
Brasil, vindos de fora, seriam considerados livres. No artigo 2, estabeleceu que os escravizados
encontrados nas embarcaes deveriam ser reexportados para qualquer parte da frica,
reexportao que o governo brasileiro efetivaria com toda a brevidade possvel, realizando
acordos com autoridades africanas para que obtivessem asilo. Em 12 de novembro de 1832 foi
aprovado o Decreto que dava execuo referida Lei, o qual detalhava os procedimentos de
apreenso de navios traficantes e de depsito dos africanos (chamados de pretos). Esse decreto
deu tambm o direito ao africano escravizado que tivesse sido trazido ao Brasil depois da lei de
1831 de, em qualquer tempo, requerer sua liberdade a qualquer J uiz de Paz, ou Criminal.
310
.
Muito j se escreveu sobre a ineficcia da lei em reprimir o comrcio negreiro, mas deve-se
ressaltar que a mesma no foi de todo incua. Seus efeitos no levaram reduo do trfico, mas
motivaram a apreenso de africanos trazidos ilegalmente e sua transformao em africanos
livres
311
. Esses eram colocados em depsito, e cedidos a particulares para que se explorasse o
seu trabalho, no poucas vezes em regime de escravido.
312
E, em alguns poucos casos,
reexportados.

309
SOARES, Mariza de Carvalho. From Gbe to Yoruba: Ethnic Changes Within the Mina Nation in Rio de
J aneiro in FALOLA, Toyin, CHILDS, Matt D., (orgs).The Yoruba Diaspora in the Atlantic World.Blommington:
Indiana University Press,p.8.
310
Actos do Poder Executivo , 1831 e 1832 (AN). Mas o reconhecimento da liberdade desses africanos ilegalmente
traficados s viria anos mais tarde. As emancipaes de africanos livres foram estabelecidas pelos decretos de 28 de
dezembro de 1853 e de 24 de setembro de 1864. O primeiro determinava o direito do interessado requerer a
emancipao desde que houvesse cumprido 14 anos de servio para particulares; o segundo abrangia todos os
africanos livres, independentementedos locais de trabalho e do tempo de servio prestado.
311
Termo utilizado no artigo 10 do Decreto de 12/11/1832 ,que regulamentou a Lei de 07/11/1831.
312
Sobre esse tema, ver estudos de Beatriz Mamigonian, especialmente MAMIGONIAN, Beatriz G. O direito de
ser africano livre: os escravos e as interpretaes da lei de 1831. In: LARA, Silvia Hunold & MENDONA, J oseli.
(orgs). Direitos e Justias no Brasil: Ensaios de Histria Social. Campinas: Editora da Unicamp/CECULT, 2006, p.
129-160.
143
Nos registros da Polcia da Corte no Rio de J aneiro, no mesmo perodo do
levantamento dos retornos voluntrios, foram encontradas menes aos africanos livres
reexportados
313
. Classificados em lista parte, identificados como africanos reexportados,
corresponderam a um total de 315 embarcados, rumo frica, entre os anos de 1828 e 1854. A
maioria desses africanos livres reexportados, correspondendo a 47,6% do total, foi para o Cabo
da Boa Esperana. H que se lembrar que esta era uma rea de ocupao inglesa na poca, e os
ingleses eram os mais empenhados no repatriamento dos africanos que fossem encontrados
sendo traficados ilegalmente.
Entretanto, os libertos do Maria Adelaide no se enquadravam no padro de identificao
utilizado para os africanos reexportados nem se obteve correspondncia ao cruzar seus nomes
com os que se encontravam partindo nessa condio. O que no impediria, considerando todo o
tempo que alguns africanos livres viveram na capital da Corte, que alguns desses lograssem
retornar, vivendo como viviam alguns outros forros na cidade. Essa possibilidade pode ser
considerada, tomando como referncia outras fontes que registraram a capacidade de iniciativa e
empreendimento dos africanos livres e libertos. Numa correspondncia entre autoridades
inglesas, no ano de 1836, correu a notcia que no meio de um grupo de libertos que estava por
embarcar para a frica, desde o porto do Rio de J aneiro, estavam alguns africanos livres da
Escuna Emlia, capturada em 1821. Mas, a carta vai um pouco mais alm e traz dados sobre os
mecanismos de um africano liberto reunir recursos:

(..) soubemos que um nmero considervel, entre duzentos e trezentos, de
africanos livres, esto por embarcar para a costa da frica, e que uma
embarcao britnica foi fretada por eles, ao custo de 5 contos de ris, para
lev-los a seu antigo lar um ponto chamado Onim [Lagos], 3 a 4 graus ao
norte da linha [do Equador]. Ao investigar esse assunto, descobrimos que esse
embarque era liderado por um preto livre que teria estado no carregamento do
Emlia, e que adquiriu alguns bens e muita influncia entre seus compatriotas
emancipados, e disso se utilizou para engaja-los no retorno a sua terra natal, e
para facilitar tal feito, ele vendera vrios escravos, de sua propriedade, e deu

313
Cdice 417, vol 1 a 8. Sadas de Navios com Relao de Passageiros Brasileiros e Estrangeiros, Polcia da
Corte. (AN)
144
liberdade a seis outros, que o acompanhavam. Do nmero total dos esto
partindo, sessenta com certeza pertenceram ao Emlia
314



Caso o embarque do Maria Adelaide fosse esse mencionado pelo funcionrio ingls, os
retornados teriam mudado seu planejamento considerando as informaes apresentadas na
correspondncia acima. A barca em que partiram era portuguesa, e no inglesa, e o destino
registrado no se referia especificamente a Onim, ainda que a Costa da Mina nomeada inclusse
tal porto, no entendimento que era dado mesma, no Brasil.
Ao que tudo indica, sim, eram serem libertos que viviam na capital da Corte. Aqui teriam
reunido as condies para organizar essa volta frica. No perodo em questo, anos trinta do
sculo XIX, conforme assinalado no estudo de Frank Zephyr, um liberto africano poderia,
utilizando os espaos dentro do prprio sistema escravista na cidade do Rio de J aneiro, acumular
peclio
315
. No seriam todos os libertos nem qualquer um, certamente. Eram necessrias algumas
condies: domnio de ofcio especializado, conexes dentro ou fora da cidade, e a criao de um
entorno social favorvel familiar ou comunitrio. Poucos, considerando o total de escravos e
libertos, conseguiam realizar o feito. Mas, havia os que o faziam, o que j seria algo
extraordinrio.
Se uma parte dos que foram no Maria Adelaide fossem africanos livres, tal no se
mencionou nos registros. E, a essa altura, se originados do Emlia (capturado em 1821), j teriam
se integrado a outros africanos, ex-escravos, na grande cidade afro-atlntica que era o Rio de
J aneiro. Portanto, no deixaria de ser uma possibilidade que alguns entre os africanos livres
daquele desembarque apresado figurarem na lista dessa embarcao em viagem de retorno. Os

314
(...)we learned that a considerable number, between two and three hundred, of the free Africans, were about to
embark hence for the coast of Africa, and that a British vessel had been chartered by them, at an expence of 5 contos
de reis, to convey them to their old home - a spot called Onim, 3 or 4 degrees to the north of the line. On
investigating this matter, we found that the undertaking was chiefly headed by a free black, one of the cargo of
slaves brought hither on the Emilia, and who having acquired some Property and much influence among his
emancipated contrymen, had used it in engaging them to return to their native land, and to facilitate which, he had
sold several slaves, his own property, and given freedom to six others, who were to accompany him. Of the total
number, who are going, sixty, we have ascertained belonged to the "Emilia"1836, On the return to Africa of
liberated Africans from the Emilia.George J ackson and Frederick Grigg para Palmerston, 5 March 1836. FO 84,
198, case of the emancipados of the ship Emilia (1821). Minha traduo.
145
retornados do Maria Adelaide esto identificados na sua maioria apenas pelo nome prprio e
nome de nao.
316

Enfim, ficaria confirmado: tambm no Rio de J aneiro houve grupos de libertos, de tal
maneira organizados, que tornaram possvel um empreendimento de tamanha envergadura, assim
como fizeram seus congneres baianos. A existncia de outros embarques semelhantes, saindo
do mesmo porto, confirmaria esse dado.

A viagem do Feliz Animoso

Em 2 de agosto de 1840, rumava para Benguela e Costa da Mina um brigue de bandeira
brasileira de nome Feliz Animoso, levando como carga aguardente e gneros, e como
passageiros, trs portugueses, dois brasileiros, um malts, um crioulo forro (curiosamente no
identificado como brasileiro, apesar de nascido aqui) e cerca de trinta pretos minas libertos
317
. Da
mesma forma que no embarque do Maria Adelaide, os pretos libertos minas, assim referidos,
vinham nomeados em lista parte, separados inclusive de outros passageiros negros, como o
crioulo forro Florentino Augusto, que vinha no mesmo barco, mas constava na lista de
passageiros.
O conhecimento da documentao faz saber que, ao dizer pretos, se referiam a
africanos, sobretudo se quando esse termo vinha associado a um nome de nao. Portanto,
tratava-se de uma viagem de retorno de libertos a Costa da Mina, passando em seguida por
Benguela. Certamente, vale levantar a dvida se a rota no seria o contrrio, primeiro para
Benguela e depois para a costa ocidental. No entanto, considerando que a cidade da costa
Centro-Ocidental muito provavelmente seria local de embarque de novos cativos, depois de
desembarcados os libertos mina, a primeira rota se mostra mais plausvel. Os negcios entre o
Rio de J aneiro e Benguela eram muito mais intensos do que com a Costa da Mina naquele ento.

315
ZEPHYR, Frank. Dutras World. Wealth and family in nineteenth-century Rio de Janeiro. Albuquerque:
University of New Mexico Press, 2004, especialmente p.108-113 (Dutras way: a typology of middling wealth in
ninettenth century Rio de J aneiro)
316
Ver transcrio dos registros de sada da barca Maria Adelaide nos anexos.
146
Desde finais da primeira dcada do sculo XIX, a maioria dos produtos importados por
Benguela vinha do Brasil
318
. O que inicialmente fora um efeito da transferncia da Corte
Portuguesa foi consolidado nos anos seguintes, sem reverso. Benguela foi um porto negreiro em
grande atividade at meados dos anos 1840, quando sofreu expressiva queda na exportao de
cativos.
319
. E o Rio de J aneiro do incio do sculo XIX at esses mesmos anos era a maior porta
de entrada de escravizados das Amricas. Outro dado que leva a definir a rota mais provvel
como sendo Costa da Mina e depois Benguela a prpria identidade de nao dos
embarcados: pretos minas libertos. O perfil dos retornos permite, ainda que com todos os
cuidados, relacionar a chamada identidade de nao a uma regio de procedncia que dela se
aproximava e essa, por sua vez, aos destinos das viagens.
A notcia do embarque no se encontra apenas nos registros da Polcia da Corte como no
Jornal do Commercio, ainda que no peridico tenha sado de forma muito mais concisa. Nos
assentamentos do livro de sadas de navios, a listagem veio com nomes e relaes familiares. A
partir dessa relao sabe-se que, dos cerca de trinta pretos minas libertos que retornavam para a
frica no Feliz Animoso, havia quinze do sexo feminino (50%, portanto) e, dessas, sete
viajavam sozinhas. No grupo, havia quatro crianas acompanhadas dos respectivos pais (pai e
me). Apenas um menino ia junto com o pai: eram Duarte J os Martins da Costa e seu filho
Adriano. Encontravam-se ainda sete indivduos identificados como crioulos e, entre esses, seis
iam como agregados. Havia um, Vicente Antonio Crioulo, que no viajava vinculado a um
liberto mina, mas estava na lista dos libertos que viajavam para frica. Considerando as
conhecidas histrias de libertos minas de melhor situao na cidade
320
, fica a dvida se esses

317
Novamente, ocorreu uma disparidade de dados: o Jornal do Commercio de 2 de agosto de 1840, que no
Movimento do Porto noticiou a partida do Feliz Animoso, informou serem 30 pretos minas libertos e a listagem da
Policiada Corte contm apenas 28 nomes.
318
CANDIDO, Mariana. Enslaving frontiers (...), p.46.
319
Id.ib, p.43-45.
320
As sinhs-pretas de Sheila Faria, o barbeiro Dutra de Frank Zephyr, o Rufino de J oo Reis, Flavio Gomes e
Marcus Carvalho, entre outros. Ver FARIA, Sheila. Sinhs pretas, damas mercadoras.As pretas minas na cidade do
Rio de janeiro e So Joo dEl Rey. Tese de concurso para Professor Titular de Histria da UFF, 2005. (indita);
REIS, J oo J os, GOMES, Flavio dos Santos & CARVALHO, Marcus. frica e Brasil entre margens: aventuras e
desventuras do africano Rufino J os Maria, c.1822-1853. Estudos Afro-Asiticos, ano 26, n2, 2004, p.257-302;
ZEPHYR, Frank. Dutras world: wealth and family in nineteenth century Rio de Janeiro. Albuquerque: University
of New Mexico Press, 2004;
R
147
crioulos ditos agregados no seriam originalmente escravos do liberto, junto ao qual foram
registrados.
H uma observao feita pelo escrivo, no final da relao de nomes, que esclarece: os
que no declararam nao so todos mina
321
, para no restar dvida sobre as identidades dos
que partiam no Feliz Animoso. Como afirmou a historiadora Ana Flvia Cichelli Pires, em artigo
publicado recentemente: A riqueza vivida no Rio de Janeiro pelos africanos conhecidos como
minas permite aventar o desenrolar de trajetrias pessoais extraordinrias, que se destacam
entre as demais.
322
Confirmando a afirmao, seguem, ainda, outras histrias de retorno, a
partir do porto do Rio de J aneiro, lideradas pelos minas, como se ver.

Preto no branco: um contrato para o retorno no Brigue Robert, 1851

Em 27 de novembro de 1851, ficou acordado entre George Duck, Mestre do brigue
britnico chamado Robert, A 1, e Raphael Jose de Oliveira, africano livre, que o dito
navio dever receber neste porto, sessenta e trs homens africanos livres (mulheres e
crianas includos neste nmero) e suas bagagens, e devem prosseguir para a Bahia, e
ficar l, se requerido, por quatorze dias e ento seguir para um porto seguro no Golfo de
Benin na Costa da frica, no ao sul de Badagry (o porto de destino ser decidido na
Bahia) e desembarcar os mesmos ao ser paga a carga, aqui neste porto, pela soma de
oitocentos pounds em libras esterlinas, a serem entregues antes da sada do prximo
paquete britnico. O mestre se compromete a fornecer para os ditos passageiros,
sessenta pounds de carne de sol, dois alqueires e meio de farinha, e meio alqueire de
feijo preto diariamente; um lugar para cozinhar e a necessria lenha a ser fornecida
pelo capito, meia pipa, ou seja sessenta gales de gua a ser suprida diariamente. O
mestre est autorizado a tomar qualquer carga ou passageiros e bagagem que for
oferecido na Bahia em benefcio do barco. Passageiros e bagagem devem estar a bordo
antes do dia 15 de dezembro, 1851, e desembarcar em quarenta e oito horas, aps da
chegada do navio ao porto de destino.
Multa pelo no cumprimento deste acordo, quinhentos pounds em libras esterlinas.
George Duck.
Raphael Jose de Oliveira
323



321
Cdice 417, vol 7.Sadas de Navios com relao de passageiros brasileiros e estrangeiros. Polcia da Corte,AN.
322
PIRES, Ana Flvia Cicchelli. O caso do Destemida: represso ao trfico na rota da Costa da Mina 1830-1831
in SOARES, Mariza de Carvalho. Rotas Atlnticas da dispora africana: da Baa do Benim ao Rio de Janeiro.
Niteri:EDUFF, 2007, p.179.
323
On the 27
th
of november, 1851, It is agreed between George Duck, Master of the British brig called the Robert,
A 1, and Raphael J ose de Oliveira, free African, that the said ship shall receive in this port, sixty-tree African men
(women and children included in this number) and their luggage, and shall proceed to Bahia, and remain there if
148

Este contrato, efetuado em 1851, entre o representante de africanos libertos que
empreendiam sua volta frica a partir do porto do Rio de J aneiro e o mestre do brigue Robert,
foi apresentado a dois viajantes ingleses para que fosse avaliado em termos de confiabilidade e
correo. Os libertos tambm queriam saber mais notcias da regio aonde planejavam chegar
o Golfo do Benin. Desejavam tambm se informar, sobretudo, se quela altura esta era uma
regio sem traficantes de escravos, para no lhes oferecer maiores perigos. Assim afirmaram os
dois viajantes, tambm missionrios da Religious Society of Friends
324
, J ohn Candler e Wilson
Burgess.
O Brasil no era a primeira parada na viagem de Candler e Burgess. Antes de aqui
aportarem, eles haviam passado pela J amaica e Haiti, localidades da Amrica escravista cujas
sociedades tambm foram objeto de sua observao e anlise.
325
O Haiti em especial fora um
foco de interesse deles. H que se recordar o dado ainda relativamente recente da luta pela
independncia da antiga colnia francesa na ilha de Santo Domingo e o que representava como
exemplo e fator de receio para as elites escravistas das Amricas. Como outros missionrios
quacres de seu tempo, combatiam a escravido e a consideravam uma prtica anti-crist, um
verdadeiro mal para a humanidade. Em diversos momentos, os adeptos dessa seita reformista
originada do Puritanismo ingls lideraram protestos contra a escravido, ainda que nos seus
primeiros tempos alguns tenham sido senhores de escravos, como o fundador da colnia da

required fourteen days, and then proceed to a safe port in the Bight of Benin on the coast of Africa, not South of
Badagry (the port of destination being decided in Bahia), and deliver the same on being paid freigh, here in this port,
the sum of Eight Hundred Pounds sterling, to be paid before the sailing of next British packet. The master binds
himself to provide for the said passengers, sixty pounds of jerked beaf, two and a half alquiers of farinha, and half
of an alquire of black beans daily; a cooking place and the necessary fire-wood to be furnished by the captain, half
a pipe, say sixty gallons, of water to be supplied daily. The master is allowed to take any cargo or passengers and
luggage that may offer at Bahia for the benedit of the ship. Passengers and luggage to be on board on or before the
15
th
of December, 1851, and disembark within forty-eight hours after the ship`s arrival at the port of destination.
Penalty for non-performance of this Agreement, Five Hundred Pounsd serling. George Duck.Ra phael J ose
Oliveira.in J ohn Candler e Wilson Burgess. Narrative of a recent visit to Braazil to present an adress on the slave
trade and slavery issued by the Religious Society of Friends .London: Friends Book & Tack Depository, 1853. p. 39.
Minha traduo.
324
Religious Society of Friends era o nome da associao religiosa quacre. J ohn Candler e Wilson Burgess foram
enviados ao Brasil numa misso antiescravido. Os quacres tiveramuma pioneira histria de combate escravido,
de apoio ao movimento abolicionista no mundo anglo-saxo e de combate ao trfico negreiro.
325
Em 1842, J ohn Candler escrevera um importante documento sobre a situao do Haiti intitulado Brief Notices of
Hayti.
149
Pensilvnia, na Amrica do Norte. No entanto, nas dcadas finais do sculo XVIII estavam
entre os seus combatentes mais fervorosos e, nesse sentido, aliaram sua militncia religiosa e
missionria luta contra o cativeiro africano nas Amricas.
Os autores do relato onde est incluso o documento citado contaram que foram
procurados no Rio de J aneiro por um grupo de libertos que se diziam da Costa da Mina
326
, os
quais sabiam de sua chegada e tambm da inteno da visita deles ao Brasil. Estes homens ento
lhes relataram sua histria, apresentando o referido contrato para que o lessem. A histria, em
sntese, era a seguinte: haviam sido escravizados e trazidos para o Brasil e, depois de muitos anos
de muito trabalho, tinham conseguido comprar sua liberdade e de alguns familiares. Mas, neste
momento, desejavam mais do que ser livres no Brasil: queriam voltar sua terra de origem. E
para isso, deduz-se do relato dos ingleses, haviam preparado cuidadosamente esta viagem. Os
libertos disseram ainda que, no ano anterior, sessenta de seus companheiros j tinham feito o
mesmo percurso, do Rio de J aneiro a Badagry, e que tiveram notcias de que estes haviam
chegado em segurana ao destino desejado.
O lugar de destino deveria ser no Golfo de Benim, tendo Badagry como limite a oeste.
Badagry era uma importante cidade porturia situada na rea, uma das trs mais movimentadas
naquela poca, juntamente com Ajud e Lagos. Como se pode ver no mapa (Figura 2), Badagry
fica prxima ao delta do rio Nger, no extremo sudoeste da Nigria, na fronteira com o atual
Benin. Badagry era um centro exportador de escravos, surgido em torno de 1737, sob a liderana
de um mercador que fugira do ataque das tropas do reino do Daom cidade de J aquim. Este
mercador, cujo nome parece ter sido Hertogh, era provavelmente um holands e agia como
intermedirio nas transaes com a Companhia. das ndias Ocidentais
327
. As atividades que
passou a desenvolver dinamizaram Badagry, que antes era apenas um pequeno povoado costeiro.
Sua atuao atraiu para a localidade chefes de regies prximas, que l se estabeleceram e com
ele faziam negcio, sobretudo o negcio do trfico negreiro. Quando morreu, provavelmente em
1737, a conseqente desestruturao da sua rede de contatos acabou levando ao afastamento dos

326
Sobre a demarcao geo-histrica da Costa da Mina e do Golfo do Benin, que muitas vezes se confundem, ver o
Captulo 3 deste trabalho.
327
A presena da Cia das ndias Ocidentais a no era nova os holandeses tinham uma participao ativa no
comrcio negreiro e, em 1637, haviam ocupado o forte de So J orge da Mina, com tropas trazidas do Brasil.
150
holandeses da cidade. Mas, Badagry seguiu sendo um mercado fornecedor importante para o
comrcio transatlntico, ligando-se a Lagos, Ijebu e Benim por rotas internas que cruzavam o
sistema lacustre da regio
328
. Vrios traficantes se dirigiram para l, buscando provavelmente
ocupar o lugar vago pela morte de Hertogh. Foram tantos que os diferentes bairros da cidade
ficaram conhecidos pelos grupos de origem de mercadores negreiros que neles habitavam.
329
Nos
ltimos anos do sculo XVIII, l tambm chegou Francisco Flix de Souza, o traficante de
escravos brasileiro que mais tarde ficou conhecido como o Chach de Ajud (Uid), o qual
permaneceu em Badagry at princpios do sculo XIX. A presena de Francisco Felix de Souza e
os contatos comerciais de longa data existentes com o Brasil indicam provavelmente a presena
de brasileiros ou grupos e indivduos com fortes ligaes com o Brasil na cidade e seus
arredores. Ou seja, numa anlise do documento citado h que se levar em conta que Badagry
tinha uma histria de porto negreiro da costa ocidental africana desde h muito conectado com o
Brasil. Portanto, no era sem razo que os libertos a conheciam, podendo ter sido at mesmo seu
local de embarque como cativos. E tambm, provavelmente por esta mesma razo, desejavam
saber se o porto era seguro, ou seja, se naquele momento no correriam riscos de re-escravizao
nas proximidades.
E este um outro dado a ser levado em conta na anlise do relato de Candler e Burgess.
Os libertos deste embarque buscaram assegurar-se da no existncia de trfico negreiro na regio
para onde planejavam voltar, o que parece ter sido um cuidado razovel, considerando a poca e
as circunstncias de suas histrias de vida
330
. No entanto, muito do que se escreveu sobre os
africanos retornados, sobretudo na produo sobre o tema no sculo XX, os coloca em direta
ligao com os traficantes de escravos, no poucas vezes identificando-os como beneficirios
diretos ou mesmo agentes deste tipo de atividade. certo que em muitas trajetrias individuais
isto ocorreu, sobretudo em histrias de retornados de fins do sculo XVIII e comeo do sculo
XIX
331
. Porm, no parece ter sido algo to comum nas histrias daqueles que voltaram frica

328
Cf. SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Flix de Souza, mercador de escravos. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira/EdUERJ , 2004.
329
Id, ib. p.23.
330
CANDLER,J e BURGESS,W. Op. cit., p.38
331
Conforme o caso de J oo de Oliveira, narrado por Pierre Verger em Os Libertos. Sete caminhos na liberdade de
escravos na Bahia no sculo XIX. Salvador: Corrupio, 1992.
151
a partir da dcada de 1830, poca em que se inicia o maior refluxo utilizando a expresso
de Pierre Verger.
No Golfo do Benim, o trfico ilegal chegou a florescer nas dcadas de 1820 a 1840
(sobretudo nesta ltima), mas decaiu sensivelmente a partir de 1850. Inclusive, nessa mesma fase
(entre 1820 e 1840) o trfico negreiro estava sendo cada vez mais objeto de constante vigilncia
e represso na regio da antiga Costa dos Escravos
332
. Isso que no o impedia, mas dificultava
sua realizao, limitando sua execuo queles j de longa data estabelecidos e que tinham
melhores conexes e meios de driblar o controle ingls na costa. E o fim do trfico para o Brasil,
a partir de 1850, fez arrefecer em muito a atividade na regio, bem como a interveno britnica
em Lagos no final de 1851, que acabou com o trfico naquele porto e fez dele um semi-
protetorado britnico, afetando toda a regio mais prxima.
Grupos de libertos que voltaram para a frica nas dcadas de 1830 e 1840 tiveram na
comunidade de brasileiros pr-existente, em parte ligada ao trfico, uma referncia na chegada.
Mas, isto no fez deles necessariamente traficantes negreiros ou auxiliares de traficantes
negreiros. Ao contrrio, sua presena tambm dinamizou a expanso do chamado comrcio
legtimo na regio. A vinda de outros retornados de Serra Leoa, especialmente para a rea iorub,
contribuiu igualmente para o crescimento de atividades mercantis no escravistas.
333

O comrcio de leo de palma foi cada vez mais se colocando como uma opo rentvel
no quadro de mercadorias de exportao. Este produto tinha um grande valor no mercado
internacional: servia como base para lubrificantes de mquinas industriais europias antes do
desenvolvimento do refino do petrleo, bem como matria-prima utilizada na fabricao de velas
e produtos de higiene, como sabes e sabonetes, todas mercadorias de amplo consumo no
perodo. Alm disso, o fim do trfico atlntico de escravos no interrompeu a ligao comercial
entre os dois lados do oceano Atlntico, pois o consumo do tabaco e da cachaa continuou em

332
Essa regio compreendia os litorais dos atuais Togo e Benim e leste da Nigria (at Lagos ou um pouco depoisf.
LAW, Robin & MANN, Kristin. West Africa and the Atlantic Community: the case of the Slave Coast in William
and Mary Quaterly, 3
rd
series, Volume LVI, Number 2, April 1999. p. 307. Tomamos como referncia esta
localizao, ainda que o mesmo autor recentemente tenha definido de outra maneira a Costa dos Escravos. Robin
Law tambm afirmou que seria o trecho da costa que vai do sudeste de Gana passando pelo Togo at o Benim,
no artigo Etnias de africanos na dispora: novas consideraes sobre os significados do termo Mina, Rio de
J aneiro/Niteroi: Sette Letras/UFF, Tempo, n20, 2006. p.110). Ver mapas no captulo 3 desta tese, pp.154 e 155.
152
alta na costa ocidental africana, bem como o mercado para os tecidos africanos, azeite de
dend e nozes de cola entre a populao afro-descendente no Brasil.
A relao de troca constante, alimentada pelo comrcio rotineiro no sculo XIX, no
fazia, entretanto, uma viagem como esta de retorno algo corriqueiro. A notcia do embarque foi
alm do relato dos viajantes aos quais chegou o contrato que abre este captulo. Uma sada de
tantos libertos e com tal destino mereceu registro no Jornal do Commercio, peridico dirio da
cidade de So Sebastio do Rio de J aneiro, ento capital da Corte Imperial. Em 18 de dezembro
de 1851, esse veculo de comunicao informou sobre a sada do brigue ingls Robert, com 418
toneladas, cujo Mestre, George Duck, comandava uma equipe de nove tripulantes, carregando
mantimentos e levando como passageiros 22 famlias de pretos minas forros, num total de 62
pessoas um a menos, portanto, que o estabelecido no contrato
334
.
Vale a pena pensar em alguns detalhes desta viagem. Um brigue como o que transportou
os libertos africanos era um navio de vela que tinha dois mastros e possua, em geral, pequena
tonelagem, o que havia tornado, inclusive, este tipo de embarcao o escolhido para funcionar
como navio de guerra em princpios do sculo XIX, pois era considerado rpido
335
. Segundo um
estudo sobre tipos de navios utilizados no trfico negreiro entre 1811 e 1863, o brigue era o mais
freqente entre todas as embarcaes encontradas neste tipo de atividade martima
336
. No
entanto, o brigue Robert em questo era mais pesado que outros barcos de seu tipo, tendo uma
tonelagem em muito superior mdia, a qual, ainda que variasse muito, ficava em torno de
130t
337
. No era um navio com as propores dos tipos mais comuns no trfico negreiro e sua

333
Cf, entre outros, CURTIS, Philip. African History. Nova Iorque: Longman, 1994. 2 ed, p. 336. Ver mapa da
regio iorub no captulo 3 dessa tese, pgina 171.
334
Cf. Jornal do Commercio, ano XXVI, n347, Rio de J aneiro, quinta-feira, 18 de dezembro de 1851, p.4. (BN)
335
LEITO, Humberto e LOPES, J os Vicente. Dicionrio de Linguagem de Marinha Antiga e Actual. Lisboa:
Centro de Estudos Histricos e Cartografia Antiga/Edies Culturais da Marinha, 1990. No caso do Feliz Animoso,
citado anteriormente nesse captulo, era tambm o mesmo tipo de embarcao.
336
Tabela sobre tipos de embarcaes negreiras apreendidas entre 1811 e 1863, no livro RODRIGUES, J aime. De
Costa a Costa. Escravos, marinheiros e intermedirios do trfico negreiro de Angola ao Rio de Janeiro (1780-
1860).So Paulo: Cia das Letras, 2005, p.147.
337
Segundo RODRIGUES, J aime. Op.cit. p.146-8. Ainda assim o autor chama a ateno para a variao desta
caracterstica, dado j destacado em estudo de Manolo Florentino ver FLORENTINO, Manolo. Em Costas
Negras.Uma histria do trfico atlntico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX). Rio de
J aneiro: Arquivo Nacional, 1995, p.48. 1ed.
153
dimenso facilitava o transporte de passageiros, podendo levar suficientes provises e
mercadorias em viagens longas.
Candler e Burgess demonstraram estar vivamente impressionados com o grupo de
libertos que os contataram. Relataram, ento, que foram procurados por uma representao do
grupo, cerca de dez a oito deles, que utilizaram como intermedirio e intrprete um corretor de
barcos, ingls, que os fez receber em privacidade no seu escritrio no Rio de J aneiro. Chegaram
a destacar que: Estes homens de boa aparncia, pois assim o eram, despediram-se de ns
curvando-se ao deixar o recinto, e apertamos as mos de todos eles cordialmente.
338
E, em
seguida a esta observao de carter positivo sobre os libertos, passaram a tecer uma srie de
comentrios e consideraes sobre a vida dos escravos e forros de origem africana no Rio de
J aneiro na poca. Mas, vale referir-se aqui a um dos aspectos que ressaltam: os meios que teriam
permitido a estes indivduos comprar sua liberdade que, segundo os viajantes, era seu primeiro
e grande objetivo. Segundo eles, os caminhos dos africanos libertos para obter a alforria
poderiam ser resumidos numa longa histria de esforo pessoal - ou seja, muito trabalho.
339

No mesmo trecho, logo adiante, est uma outra informao bastante significativa sobre
este grupo de forros que pretendia voltar frica. Candler e Burgess contam que, uns dias
depois da consulta sobre o contrato, estes mesmos homens lhes trouxeram um papel no dizem
com que contedo, mas afirmaram que era belamente escrito em rabe por um de seus lderes,
que era um maometano
340
. Primeiramente, este dado digno de nota em se tratando da
populao africana no Rio de J aneiro, onde a presena da religio muulmana no seria to
comum. E trouxe luz a figura de um lder religioso capaz de escrever corretamente em rabe, o
que seguramente conferiu a este indivduo qualidades que o destacavam em meio populao
africana liberta na cidade.
Surgem, a partir desse dado, perguntas sobre sua identidade, ofcio e forma de atuao
entre os seus pares. E mais: teria tido este lder algum papel relevante no estimulo e preparao
da viagem de volta frica? E qual teria sido sua participao no contato com o grupo da cidade
de Salvador, aquele que ainda iria se agregar aos que partiriam do Rio de J aneiro? Sua posio

338
CANDLER,J . e BURGESS,W. Op.cit, p. 39.
339
Id, ib. p. 38.
154
de liderana e a caracterstica que os autores do relato destacaram indicam uma srie de
possibilidades de respostas. Haveria uma conexo de base religiosa entre libertos africanos
muulmanos do Rio e de Salvador, alm daquela que os unia localmente? O esprito de
irmandade islmica teria proporcionado laos de solidariedade capazes no s unir o grupo como
manter entre eles uma confiana alicerada na f? Caberiam ainda algumas questes ainda nesse
campo de discusso, mas pensando nos lugares de destino: os vnculos muulmanos teriam sido
determinantes na constituio dos contatos atlnticos que lhes permitira a realizao da viagem?
Refletir sobre as possibilidades de resposta a estas questes pode ajudar a entender mecanismos
que tornaram possveis os retornos.
Paul Lovejoy, em artigo sobre os escravos muulmanos no Bahia do sculo XIX,
ressaltou que o Isl era fator que ampliava a unidade entre os cativos
341
. Nesse mesmo artigo, fez
referncia a Nina Rodrigues, o qual, em matria publicada do Jornal do Commercio, j destacara
essa caracterstica integradora da religio muulmana entre os africanos naquela provncia
342
.
Poderia se imaginar que o Isl teria semelhante papel entre seus fiis de origem africana no Rio
de J aneiro, como o caso do grupo que procurara os missionrios quacres em 1851. Alberto da
Costa e Silva destacou em artigo recente a presena viva do Isl entre libertos e cativos do Rio de
J aneiro oitocentista:
No dia 22 de setembro de 1869, o conde de Gobineau, na poca ministro da
Frana no Brasil, escreveu num relatrio poltico para o Quai d'Orsay

que os
livreiros franceses Fauchon e Dupont costumavam vender todos os anos, em
sua loja no Rio de Janeiro, quase cem exemplares do Alcoro. Embora muito
caro (entre 36 e 50 francos franceses), o livro era comprado quase que
exclusivamente por escravos e ex-escravos, que tinham de fazer grandes
sacrifcios para adquiri-lo. Alguns deles compravam o livro a prestao, e
levavam um ano para pag-lo. Como os Alcores eram escritos em rabe - e a
mo, pois, naquela poca, no eram ainda impressos (e para este fato me
chamou a ateno John O. Hunwick), Fauchon e Dupont importavam tambm
gramticas daquele idioma, com explicaes em francs, pois os escravos e ex-
escravos desejavam aprender o rabe, a fim de ler e compreender o livro
sagrado no original.
343



340
Id, ib. p. 39.
341
LOVEJ OY, Paul. J ihad e escravido: as origens dos escravos muulmanos da Bahia. Rio de J aneiro:
7Letras/UFRJ , Topoi, n1 ,setembro de 2000, p. 31.
342
RODRIGUES, Nina. Jornal do Commercio, 2 de janeiro de 1900.
155
Ainda que seja um dado da seguinte dcada, no deixa de ser digno de nota a
existncia de tamanho mercado para o livro sagrado do Islamismo entre cativos e libertos do Rio
de J aneiro. Uma comunidade muulmana com esse perfil seguramente vinha se formando ao
longo dos anos e, sem muito risco de erro, poderamos imagin-la j presente na ocasio do
embarque do Brigue Robert. Se seus membros teriam vindo da Bahia, ou se o grupo local fora
reforado com essa corrente migratria interna, uma questo com provvel resposta positiva. E,
mais ainda, se consideramos constar do contrato a parada em Salvador, antes de direcionar-se
para o destino da viagem na costa africana.

Fundar uma colnia em Cabinda com apoio dos ingleses: um projeto de retorno


Rio de Janeiro, 14 de agosto de 1851.
Meu Senhor,

Com referncia ao despacho do Vosso Lorde assinalado sob o
n32 no dia 29 de abril, instruindo-me a fornecer mais
informaes e detalhar os arranjos para mandar para algum
ponto da Costa da frica um grupo de libertos congo e outros
negros, (...)
344



Com essa abertura, de carter oficial, Sir J ames Hudson, encarregado de negcios do
governo ingls no Rio de J aneiro, iniciou a escrita de uma carta detalhada a Lord Palmerston,
Ministro de Negcios Estrangeiros do Imprio Britnico e um ferrenho opositor do trfico
atlntico de escravos africanos. Ao longo da missiva, Sir Hudson desenvolveu uma srie de
argumentos a fim de justificar a necessidade e a importncia do atendimento, por parte do
governo ingls, ao pedido de um grupo de libertos congo no Rio de Janeiro, que desejavam
voltar para a frica. Nessa correspondncia, apresentou respostas para dvidas e
questionamentos que existiam a respeito da solicitao dos ditos africanos, reforando, no

343
SILVA, Alberto da Costa e. Um rio chamado Atlntico Rio de J aneiro: UFRJ /Nova Fronteira, 2003, p.177.
344
Rio J aneiro, August 14th 1851. My Lord, With reference to your Lordships Despatch marked n32 of the 29
th

of April instructing me to furnish you with further inforamtion as to the details of the arrangements for sending to
156
apenas o carter justo do pedido, como a importncia dos compromissos que os libertos
assumiriam com os patrocinadores, caso pudessem ser atendidos em sua demanda.
O que disseram esses libertos, na sua petio, intitulada Razes sobre as quais os
libertos africanos, residentes no Brasil, assentam seu desejo de ir e lanar a fundao de uma
cidade em Cabinda na costa ocidental da frica
345
?
Logo de incio, eles estabeleceram seu ponto de vista e objetivo, afirmando que o melhor
lugar para libertos africanos e seus descendentes livres, residentes no Imprio do Brasil, irem
fundar uma cidade, era o lugar de nome Cabinda, na costa ocidental atlntica da frica. O grupo
solicitante, que identificava como sendo formado por homens civilizados de cor, sabia
perfeitamente localizar em termos geogrficos e nuticos a regio, e, nesse sentido, indicou
coordenadas precisas. A fim de alcanar seu objetivo,os libertos pediam a ajuda dos ingleses para
a realizao da viagem e o estabelecimento na rea escolhida. J ustificavam a escolha, afirmando
que na localidade, desde h muitos anos, os nativos tinham o interesse em adquirir a civilizao
europia - e uma prova desse desejo era que enviavam seus filhos para o Rio de J aneiro e
Pernambuco a fim de aprender a falar, ler e escrever em Portugus. E tambm diziam acreditar
que outras pessoas de cor civilizadas deveriam se juntar a eles, no propsito de auxiliar a
populao local a constituir uma forma civilizada de governo.
A meno ao termo civilizao feita diversas vezes, como fator de definio de sua
condio, como qualificao de seu projeto e em oposio ao que identificam como selvagens do
interior da frica os quais, ainda assim, so mencionados como seus irmos. Seu discurso
todo o tempo permeado por uma pretenso redentora como relao aos africanos que residem no
continente, os quais pretendiam convencer no por seu discurso, mas, sobretudo, por seu
exemplo e pelo que, acreditavam, seria o sucesso de sua empresa. Na petio afirmaram tambm
que a prtica ilegal do comrcio escravista seria deixada de lado frente percepo da
possibilidade de se ganhar bem a vida com a atividade agrcola e no comrcio de exportao.
Eles tambm expuseram o plano para a fundao da sua comunidade e de sua
sobrevivncia na mesma. Comeariam cultivando a terra, plantando caf, algodo, cana-de-

some point on the Coast of Africa a Body of freed Congo and other negroes (...).Carta de Hudson a Palmerston,
Slave Trade 106, 14/08/1851. FO84/846. Londres: Foreign Office(FO) .Minha traduo.
345
O texto completo da carta dos libertos est nos Anexos.
157
acar, tabaco, anil, mandioca, feijo, milho e diversos outros vegetais, tanto para
subsistncia como para exportao. A escolha dos produtos agrcolas revelava um olhar sobre o
mercado externo ntido, assim como um conhecimento das mercadorias com aceitao no
comrcio internacional. A ordem de apresentao dos mesmos corresponderia, na poca, ao
critrio de maior demanda no mercado internacional. E os produtos de subsistncia, a um
evidente aprendizado nas Amricas de hbitos culturais alimentares. Os libertos deixaram
evidente que pretendiam associar a produo agrcola ao comrcio, como uma maneira
demonstrar na prtica a viabilidade de uma prtica mercantil lucrativa no vinculada ao trfico.
Esse era o centro de seus argumentos, ancorados no ideal de civilizao: contribuir para o
fim no apenas do trfico negreiro como da escravido. Os planos tambm envolviam a
libertao dos escravizados que conseguissem comprar das mos dos traficantes, custa da
utilizao de sua fora de trabalho, durante dois anos, at que tivessem pagado o preo de seu
resgate. No entanto, esse pagamento da dvida no caracterizaria um trabalho escravo. Alis, era
este o grande compromisso que assumiram na petio: no se envolverem no comrcio negreiro,
nem utilizarem trabalho escravo, e nem permitir que seus descendentes o fizessem pretendiam,
ao contrrio, combater tal prtica, e tornar a escravido proibida na localidade, por meios legais.
Ao mesmo tempo em que se propuseram a adotar esse tipo de conduta, afirmavam jamais terem
sido proprietrios de escravos, declarando poder jurar sobre a Bblia quanto a isso. E foram
mais alm em sua argumentao: questionaram o direito de algum possuir outro ser humano
considerando as leis crists, e declararam entender o direito de propriedade como sendo
exclusivo sobre coisas, e no pessoas.
Tal entendimento, nessa poca, e nas circunstncias do Brasil, demonstrava uma notvel
viso antiescravista, e uma associao entre religio e abolicionismo pela via do reconhecimento
do escravizado como pessoa e irmo em Cristo das pessoas livres em geral. O discurso no era
novo nem inovador. No entanto, pouco comum num discurso de libertos bem sucedidos naquele
ento no Brasil escravista. No se tem muita notcia de grupos religiosos no pas lutando contra o
cativeiro, nem colaborando na argumentao pelo seu fim. O discurso abolicionista que
158
condenava moralmente a prtica da escravido j vinha estando presente no Brasil
346
, mas
no era, at esse momento, um contedo argumentativo de uso corrente, sobretudo nas falas que
se referiam aos retornos para a frica. Do ponto de vista dos defensores dos retornos de libertos
frica, dentro das elites brasileiras, dizia-se muito mais que se tratava de livrar-se de um
problema (o liberto negro indesejvel, temido) do que fazer dos alforriados na frica
portadores de um novo paradigma de sociedade. E, como no se obteve outro documento em que
retornados dissessem na primeira pessoa suas razes para empreender a viagem, considera-se a
idia, defendida por muitos historiadores, de que esses no desejavam voltar ou se o faziam, era
por desejar morrer na frica.
347
. No entanto, essa carta mostra uma argumentao que no era
fora de seu tempo, mas se encontrava muito mais presente num movimento de retorno com locais
de partida fora do Brasil, desde outras partes das Amricas. As razes dos signatrios da petio
aos ingleses demonstravam que eles conheciam os argumentos que poderiam dar boa
receptividade sua solicitao entre os ingleses. E, ao mesmo tempo, fortaleciam sua exposio
de motivos a partir de todas as vantagens que sua experincia de trabalho no Brasil lhes conferia,
considerando a misso que iriam cumprir na frica.
Em nenhum momento, nem o texto de Hudson nem a carta dos libertos, utilizou como
argumento a existncia de uma situao no Brasil que dificultasse ou inviabilizasse a vida deles
aqui. Evidentemente se sabe que, no Brasil escravista, ser negro, mesmo forro, no era uma
situao confortvel socialmente. Ainda assim, tal razo no se encontra nos textos. O que se
destaca e o que destacam - no so suas impossibilidades, mas todas as possibilidades que
seriam abertas pelo seu retorno e estabelecimento no continente de onde haviam sido retirados
como escravos. Em outras palavras: aquela regio da frica precisava deles, muito mais do que
eles precisavam para ela voltar.

346
S para citar alguns exemplos de escritos e discursos desses abolicionistas pioneiros, pode-se citar: Memria
sobre a necessidade de abolir a introduo de escravos africanos no Brasil, sobre os modos e condies com que esta
abolio se deve fazer e sobre os meios de remediar a falta de braos que ela pode ocasionar (1821) de J oo
Severiano Maciel da Costa; Memrias economo-polticas (1822) de Antonio J os Gonalves Chaves;
Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura (1825) de
J os Bonifcio de Andrada e Silva e Da liberdade do Trabalho (1851) de J os da Silva Lisboa.
347
A tese do no-desejo do retorno muito bem defendida por J oo J os Reis, que se refere ao caso dos libertos
baianos na dcada de 1830, no que seguramente tem razo. E a tese de, entre outros, Nina Rodrigues, apontou para
umdesejo que tinham os retornados de voltar terra de origem, ainda que para passar os ltimos dias. No entanto,
nenhuma das duas explicaes consegue dar conta dos retornos nos anos 1850, e, sobretudo, do caso em anlise.
159
Os libertos se ampararam num argumento de base religiosa, muito semelhante ao de
agremiaes crists no-catlicas estrangeiras e discursos abolicionistas pioneiros no Brasil, os
quais em geral mencionavam, mas no desenvolviam este ponto
348
. Alm disso, buscaram tornar
explcito seu interesse em continuar dentro de um registro cristo de conduta. Na
correspondncia de Hudson, ele apresentou, como um ltimo ponto em favor do grupo cuja
solicitao endossava, a notcia de que os libertos estavam buscando assegurar que teriam
assistncia religiosa quando chegassem a seu destino na frica. E, nesse sentido, haviam tomado
providncias para que um sacerdote africano das ordens sagradas de So Tom pudesse ir para
Cabinda, a fim de prestar assistncia religiosa comunidade que pretendiam criar.
349

Na correspondncia para Lord Palmerston, Hudson tambm contestou vrios
questionamentos e respondeu a dvidas sobre o pedido do grupo de libertos congo e outros
negros
350
. A primeira dela referiu-se ao local de destino, inicialmente pensado como sendo em
Ambriz, no litoral norte de Angola, e por petio do grupo, transferido para Cabinda. A razo
dessa mudana seria a presena entre eles de um sobrinho do ento chefe de Cabinda, o qual
havia passado trinta anos no Brasil, e que lhes garantia boa receptividade na chegada. Eles
prprios declaravam ter amigos e parentes em Cabinda. Vale ressaltar que no havia meno a
terem sado de l, nem sequer como porto de embarque. A identidade congo no era mencionada
na petio que os prprios assinaram e sim na carta do funcionrio britnico que reforava o
pedido.
A primeira cidade pensada como possvel destino desses libertos em retorno havia sido
Ambriz, local de disputa entre portugueses e ingleses na costa entre Luanda e o rio Congo, para
obter atos de vassalagem entre as autoridades africanas. A justificativa da expanso sobre essa
rea era a de combater o trfico negreiro.A partir da segunda metade da dcada de 1840, foi se
tornando cada vez mais importante para a permanncia da administrao portuguesa em Angola,
combater o trfico, promover o chamado comrcio legtimo e, sobretudo, ampliar o controle e

348
ROCHA, Antonio Penalves.Idias anti-escravistas da Ilustrao na sociedade escravista brasileira. Revista de
Histria, vol.20, n39, 2008. pp.37-68.
349
Carta de Hudson a Palmerston, Slave Trade 106, 14/08/1851. FO84/846. Londres: Foreign Office.
350
Idem.
160
abrangncia da cobrana de impostos sobre estas atividades.
351
Colocar a regio do porto de
Ambriz sob o domnio portugus significava poder controlar o comrcio clandestino que se
realizava naquela rea, onde havia um fluxo de contrabando ativo. Este contrabando existia para
que os mercadores locais pudessem fugir dos impostos e da fiscalizao que tornava tudo mais
caro em Luanda. Portanto, para a administrao lusa estabelecida na costa centro-ocidental, era
uma questo-chave ter tal porto sob sua jurisdio no apenas nominal, mas de fato.
A presena inglesa na rea de Ambriz tambm causava incmodo aos portugueses, que
desejavam obter o controle sobre a regio entre Luanda e Cabinda. Foi justamente durante a
dcada que se iniciava com o exato ano em que desejavam partir os libertos (1851) que a presso
internacional sobre o trfico transatlntico fez com que comerciantes europeus mudassem suas
feitorias para localidades s margens do rio Congo. Alm do trfico, desenvolviam atividades
vinculadas nova expanso comercial: lavouras de caf, cultivo da palma para extrao do
azeite, extrao da borracha e plantaes de amendoim.
352
Pouco a pouco, a regio, sem deixar
de fazer o trfico, foi entrando tambm nas rotas do comrcio legtimo. No entanto, o porto de
Ambriz era uma rea de disputa de longa data entre portugueses e ingleses que tentavam obter
tratados com os chefes locais que assegurassem seu domnio. Tal concorrncia teve um momento
de definio quando, em 1855, o Governador-Geral portugus, J os Rodrigues Coelho do
Amaral logrou ocupar o porto e a fundar um novo distrito administrativo, depois de uma
expedio de 300 homens que arrasou o porto de Ambriz, causando inmeras mortes e
incendiando cerca de 1500 palhotas.
353
No momento da reivindicao do apoio para o retorno
Ambriz seria, ainda, local pelo qual competiam lusos e britnicos.
A opo por Cabinda, alm das razes por eles explicitada, poderia revelar outros
condicionantes. A regio era uma rea onde os portugueses no fixaram uma administrao e o
controle era feito pelos chefes locais, que tratavam tambm com outros europeus interessados.
Havia a presena lusa, mas no dominante, e no sculo XIX, franceses e ingleses disputavam os
contatos nessa costa. Os reinos em torno da Baa gozavam desde h muito (pelo menos desde o

351
ALEXANDRE, Valentin & DIAS, J ill. O Imprio africano. pp.408-409.
352
HILTON, A.Kingdom of Kongo...,p.221.
161
sculo XVIII) de autonomia, inclusive frente ao reino do Congo. E haviam feito do trfico de
escravos uma atividade por eles controlada, permitindo a participao de europeus de diferentes
origens. Nos anos 1850, a companhia francesa M.Rgis, de Marselha, passou a desenvolver em
Cabinda atividades ligadas ao trfico e, alm de atuar outros ramos do comrcio. No ano de 1857
adquiriu feitorias em Banana, Cabinda, Ponta da Lenha e Boma
354
. Essa companhia se
encontrava ao mesmo tempo estabelecendo-se no Golfo do Benim, montando o que se tornaria
uma respeitvel feitoria na localidade de Pop Pequeno (Anecho, no atual Togo), como
registram os relatrios franceses
355
. A Casa Rgis foi uma dessas empresas que, sem deixar de
fazer o trfico enquanto e onde esse foi possvel no litoral atlntico da frica, se preparava para
participar de diversos ramos do chamado comrcio legtimo tanto em Cabinda como no Golfo
do Benim. Portanto, a regio de Cabinda, tinha possibilidades de uma insero no mundo
atlntico sob um registro diferenciado, e os ingleses estariam interessados em no ficar de fora da
construo dessa alternativa mercantil para a regio.Se no o fizessem, portugueses e franceses
l estariam, a postos.
Lord Palmerston, o destinatrio da carta, fora o maior responsvel pela aprovao em 24
de agosto de 1839, no Parlamento ingls, de um documento legal que concedia aos cruzadores
britnicos o direito de verificar e apresar embarcaes portuguesas suspeitas de trfico negreiro.
O documento ficou conhecido como o Bill Palmerston, e fez com que se tornasse mais intensa
a presena de patrulhas inglesas prximas aos portos de embarque da costa angolana. Foi
reduzido o nmero de barcos ancorados na Baa de Cabinda, porm, o traficante Francisco
Franque passou a organizar uma rede de comrcio negreiro clandestino, que vinha de Boma,
passava por Ponta da Lenha e chegava ao mar em portos escondidos entre os manguezais do rio
Congo. Esse traficante, poderoso e clebre em Cabinda, era filho do Manfuca Franque Kokelo
356
,
e fora entregue, aos oito anos, a um capito de navio negreiro para ser educado no Rio de

353
ALEXANDRE, Vlaentin & DIAS, J ill. Op.cit, p.427. O massacre de Ambriz tambm citado por Ren
Pellissier. PELISSIER, Ren. Histrias das campanhas de Angola. Resistncia e revoltas. 1845-1941. Lisboa:
Editorial Estampa, 1986. volume I, pp.126-128.
354
Ver mapa no captulo 3, p.156
355
Extrait dun Rapport de M. Le Capitaine de lvis lAfricain, Gabon, 17 Mars 1860. Fonds Ministerielles, Srie
Gographique.GCOG/111/1. CAOM
356
Manfuca era a autoridade no Ngoyo encarregada de cobrar dos comerciantes os impostos a serem pagos aos
reino. Sobre a localizao do reino do Ngoyo ver mapa no captulo 3, pgina 189.
162
J aneiro. Quinze anos depois, em 1799, voltara para Cabinda, trazendo em sua bagagem
conexes pessoais e comerciais com a capital do ento Brasil Colnia. E, quando da vinda da
famlia real portuguesa para o pas, muito provavelmente, voltara ao Rio de J aneiro como parte
de uma delegao cabindense que viera para firmar acordos sobre a intensificao do trfico com
a administrao joanina.
357
.
As redes brasileiras de Francisco Franque foram tambm citadas na carta de Hudson,
quando este se referiu a Manoel Pinto da Fonseca, traficante conhecido na capital do Brasil
Imprio, que tinha o primeiro como seu mais importante fornecedor de cativos na costa
africana
358
. E fora esse mesmo Pinto da Fonseca, segundo Hudson, o encarregado de educar, no
Rio J aneiro, o filho de um dos mais importantes chefes africanos de Cabinda, para prepar-lo
como um futuro negociante de escravos. No entanto, como suspenderam o envio de recursos, o
educando fora abandonado. Um dos retornados o acolhera e o adotara, e ele era um dos que
pretendia voltar e sua presena era uma garantia de boa recepo na chegada, considerando sua
importncia na comunidade. Na carta, Hudson se referiu a esse jovem cabinda sem nome-lo. As
conexes de Manoel Pinto da Fonseca com a Francisco Franque indicam que seria membro dessa
famlia, uma das linhagens locais mais ativas no trfico clandestino.
As tentativas de antigos traficantes de escravos, como o prprio Francisco Franque, em
entrar no comercio legtimo nas dcadas de 1850 e 1860 so registradas por relatrios de
comerciantes ingleses e mesmo no estudo do viajante alemo Adolf Bastian
359
. Entretanto, sua
capacidade em competir com os comerciantes europeus nesse ramo no seria a mesma que
tinham no negcio negreiro, no qual haviam se mantido como senhores das rotas para o interior.
Ainda assim, tal alternativa parecia se desenhar no apenas possvel, bem como desejvel, nesse
momento em que os libertos congo se propunham a retornar. Prometiam, como contrapartida ao
apoio, no s o combate ao trfico e escravido, como situar os ingleses como parceiros
privilegiados. Seus argumentos, suas propostas, a descrio que fazem dos seus prprios mritos,
revelam um projeto para a regio em consonncia com os novos tempos, de fim do comrcio

357
PINTO, Alberto Oliveira. Cabinda e as reconstrues de sua histria, 1783-1887.Liboa: Dinalivro, 2006.p.222.
358
Idem.p.238.
359
Cf MARTIN, Phyllis. Family strategies in ninettenth-century Cabinda.The Journal of African History, vol.28,
n1, 1987.p.80.
163
negreiro, de um cada vez mais forte abolicionismo, e de um olhar sobre a frica como um
territrio de possibilidades intrnsecas.
164
CAPITULO 3
Lugares de destino

A maior parte da Costa dos Escravos se apresenta to frtil e agradvel como
a Costa do Ouro. O reino de Whidah (Ajuda/Uid) tem sido especialmente
mencionado por viajantes. William Smith e Bosman concordaram: Este um
dos mais deliciosos pases no mundo. O grande nmero e variedade de rvores
altas, belas, que do sombra, e parecem ter sido plantadas em alamedas, os
campos verdejantes, sempre cultivados, e tambm divididos em pequenas
alamedas, e, em alguns lugares h uma pequena calada, e um grande nmero
de aldeias, tudo contribui para oferecer a mais agradvel perspectiva: de todo
o pas ser uma fcil e quase imperceptvel subida, e, numa distncia de
quarenta ou cinqenta milhas a partir do mar, mais belo e populoso o pas
aparece. Os nativos so agradveis e atenciosos, e to trabalhadores que no
h lugar que parea frtil que no tenha sido cultivado, mesmo nas cercas que
envolvem suas aldeias. E no dia seguinte ao que ceifaram, eles semeiam
novamente.
360


Este castelo de So Jorge da Mina, hoje dos Holandeses, foi antigamente dos
Portugueses, mandado construir pelo Senhor Rei D. Joo II de gloriosa
memria, o qual se acha em seu poder desde o ano de 1637. Esta fortaleza ou
Castelo de So Jorge o melhor todos nesta Costa, tanto pela sua construo
e lugar que est edificado, como elas grandes fortificaes e petrechos de
guerra, que em si tem;(...) No tempo em que este dito Castelo da Mina era de
Portugal, este Rei comerciava neste porto com todas as naes, e depois que
os Holandeses dele se apoderaram, embaraaram este rei (...);e pela
necessidade que estes gentios tm dos nosso efeitos, principalmente do tabaco
e a aguardente,se sacrificam por terra a trazerem o negcio(...).
361


:


360
SMITH, William. .A New Voyage to Guinea. Londres, 1744 (reeditado emLondres pela Frank Cass em 1967)
apud BENEZET, Anthony. Some historical account of Guinea, its situation produce and general disposition of its
innhabitants. And inquiry into the rise an progress of the slave trade, its nature and inevitable effects. Philadelphia,
1771. William Smith era um agente da Royal Company for frica, companhia de comrcio inglesa, fundada em fins
do sculo XVII, dedicada ao frete de navios, comrcio negreiro e de metais preciosos na costa da frica,
especialmente no Golfo da Guin, Benim (Nigria), Angola e outras regies do continente conhecidas pelos ingleses
como Berbria do Sul. William Bosman,tambm citado, era holands e foi subcomandante da Costa da Mina para
Companhia Geral das ndias. Deixou seu relato em Voyage de Guin, publicado em Utrech, em 1705. E Anthony
Benezet, um abolicionista norte-americano na dcada de 1770, recolheu diversos relatos sobre a regio da Costa dos
Escravos. Para Benezet, os africanos haviam sido corrompidos pela demanda europia do trfico de escravos e
incitados guerra tambm pelos europeus. Cf. COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. A descoberta da frica.
Lisboa: Edies 70, 1981, p.179.
361
PIRES, Vicente Ferreira. Viagem de frica em o Reino do Dahom escrita pelo Padre Vicente Ferreira Pires no
ano de 1800 e at o presente indita. So Paulo: Cia Editora Nacional, 1957.
165





Mapa1

A Costa da Mina, nas Amricas, a partir de fins de sculo XVIII, correspondia ao litoral da frica Ocidental a partir
de So J orge da Mina em direo a leste (a costa a sotavento da Mina, no dizer de Pierre Verger). Englobava,
portanto, parte da Costa do Ouro e a Costa dos Escravos.
362
.








362
Combase no mapa emALENCASTRO, Luis Felipe. O Trato dos Viventes. Formao do Brasil no Atlntico
Sul.Sculos XVI e XVI. So Paulo: Cia das Letras, 2000, p.52, e definio em VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do
trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos sculos XVIII a XIX. So Paulo,
Corrupio, 1987. p. 37.
166

A Costa dos Escravos

Mapa 2

A regio da frica Ocidental conhecida como Costa dos Escravos englobava parte da Costa do Ouro e
parte da Costa da Mina (em seu entendimento nas Amricas), e se situava entre a foz do rio Volta e o
esturio do rio Nger
363
.

363
Cf. SOARES, Mariza. Devotos da Cor. Identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro, sculo
XVIII. Rio de J aneiro: Civilizao Brasileira, 2000.p.47. Segundo Robin Law, corresponderia aos litorais dos atuais
Togo, Benin e sudoeste da Nigria ele exclui o trecho do litoral de Gana entre o Volta e a fronteira com o Togo.
Cf. LAW, Robin. The port of Ouidah in the Atlantic Community, 17th to 19th centuries, Veroff n 94, Hamburg,2002
.p. 350. As delimitaes de Mariza Soares aproximam-se s utilizadas por Antonio Olinto no mapa que deu base a
este.
167

Brasileiros na Costa da Mina

Os trechos de relatos que abrem esse captulo se referem regio da chamada Costa da
Mina, lugar de procedncia dos chamados pretos minas no Brasil. Foi esta a regio onde se
observou no sculo XIX uma maior concentrao de comunidades de brasileiros.
364
Portanto, os
documentos citados dizem dos locais onde se deu a formao de uma parte considervel destes
grupos, num tempo em que algumas das suas origens comeavam a se constituir. Mas, o sculo
XVIII foi o perodo em que l foram chegando os brasileiros sem aspas, como os definiu bem
Milton Guran.
365
A maior parte destes indivduos desenvolveria atividades direta ou
indiretamente ligadas ao trfico negreiro, o que traria fama para a regio no mundo europeu-
ocidental e criaria vnculos intensos e duradouros da mesma com o Brasil.
As notcias sobre a presena de nativos (ou residentes) do Brasil na Costa da Mina
vinham de longa data. Robin Law chamou a ateno para o fato que o rei de Alad nas dcadas
de 1650 e 1660 tinha um intrprete de Portugus chamado Mateus Lopes, um cristo, que foi
enviado Frana em misso diplomtica e era provavelmente um re-imigrante. O mesmo autor
assinalou a presena em 1649 de um conselheiro do rei de Hued, J oo Fernandes, classificado
como um portugus negro, tambm cristo
366
. No se pode ter certeza absoluta das origens
destas pessoas, mas calcula-se que outros brasileiros j deveriam ter estado nesta Costa, o mais
provvel desde o incio do sculo XVII. Muito possivelmente foram identificados como
portugueses, j que o Brasil era parte do Imprio Portugus.
O registro mais conhecido e confirmado de um primeiro retornado regio vem na
histria de J oo de Oliveira, um provvel iorub da regio de Oi, escravizado e levado para
Pernambuco. De volta ao Golfo de Benim em 1733, ainda cativo, a mando de seu proprietrio,
pode reunir por suas atividades na frica a quantia que precisava no apenas para comprar sua
alforria, como auxiliar a viva de seu antigo dono no Brasil anos mais tarde, apoiar a construo

364
Como nota, entre outros, LAW, Robin. Yoruba liberated slaves who returned to West Africa. in CHILDS, Matt
e FALOLA, Toyin. Yoruba diaspora in the Atlantic World. 2002, p.350.
365
Referindo-se aos primeiros brasileiros a se estabelecer na regio, traficantes de escravos em sua maioria. Em
GURAN, Milton. Aguds: os brasileiros do Benim. 1999 .p. 20-21.
168
de uma capela erigida a Nossa Senhora da Imaculada Conceio em Pernambuco e depois de
tudo, voltar para a Bahia. E os recursos para tudo isso ele obteve participando ativamente do
trfico negreiro. Consta que por sua atuao foram abertos dois novos portos para o comrcio
atlntico: Porto-Novo e Lagos. Sobre ele escreveram os comerciantes da Bahia, em 30 de maio
de 1770:

Attestamos (...) em como h 37 anos que desta Cidade foi para os portos da
Costa da Mina o preto Joo de Oliveira, sempre em todo este tempo foi um
defensor geral da navegao portuguesa e depois no mesmo Continente se
estabeleceu, fez sua custa abrir dois portos de navegao para melhor o
poderem fazer os navios que ali hio desta cidade e de Pernambuco,
sustentando sal custa em algumas occasies varias guerras, afim de que os
navios que se achavo para aquelles, no sentissem algum prejuzo de roubos
e de palavras, que os Reis costumo armar, achando-se sempre pronto para
fazer sair os ditos navios com brevidade (...).
367


Os portugueses, como sinalizou o trecho do segundo documento que abre este captulo,
estiveram instalados na Costa do Ouro, desde que fundaram o forte de So J orge da Mina no
sculo XV, mas haviam perdido o entreposto para os holandeses durante a Unio Ibrica (1580-
1640). Na verdade, foi Maurcio de Nassau, responsvel pelo governo do Brasil Holands em
Pernambuco, quem ordenou a tomada do forte da Mina, reconhecendo sua importncia como
plo de fornecimento da mo de obra da agricultura canavieira: os africanos escravizados.
Partiram do Nordeste brasileiro as tropas que ocuparam o forte e expulsaram os portugueses e,
assim, criaram as condies para proibir a navegao lusitana naquele trecho do litoral africano.
De fato, mesmo depois da sua expulso do Brasil e de Angola, os holandeses permaneceram em
So J orge da Mina e a Portugal foi vedado o trfico em todo o litoral desde a Costa da Malagueta
(entre Gmbia a Libria) at o reino do Benim (prximo ao delta do Nger)
368
. Com alguns
acertos posteriores, os portugueses conseguiram a permisso para comerciar na costa a leste do

366
LAW, Robin. Religion, trade and politics on the Slave Coast: Roman Catholic missions in Allada and Whydah
in the seventeenth century, Journal of Religion in frica, 21 , 1991, p.42-77.
367
Documento do Arquivo Histrico Ultramarino (Lisboa) citado por VERGER, Pierre. Os Libertos.Sete caminhos
na liberdade dos escravos da Bahia no sculo XIX. Salvador: Corrupio, 1992, p.101.
368
Ver mapa neste captulo, Figura 1.
169
forte da Mina, desde que pagassem 10% do valor da carga aos holandeses. Este litoral,
conhecido como Costa a Sotavento da Mina, com o tempo passou a ser chamado de Costa da
Mina
369
.
Alm das disputas de grupos externos, a Costa do Ouro e a Costa dos Escravos vinham
sofrendo mudanas de carter interno desde o incio do sculo XVII. Nessas regies comeou a
haver uma expanso de reinos do interior em direo ao litoral. Na Costa do Ouro, o poderoso
reino Achanti. E, na Costa dos Escravos, o domnio do reino de Ardra sobre portos do litoral
passou ser ameaado pelo reino do Daom. A Costa da Mina passou a ser dominada por estes
reinos do interior, que de fornecedores de ouro e escravos passaram a ter o controle dos portos
exportadores. Ao mesmo tempo, as relaes com os grupos de comerciantes europeus foram se
fortalecendo. Durante a segunda metade do sculo XVII, holandeses, ingleses, franceses e
dinamarqueses construram fortalezas que os colocam em condies de fazer negcio na
regio.
370
Os portugueses, por seus conflitos com os holandeses, demoram um pouco mais a
chegar e s nos ltimos anos desse sculo conseguem abrir comrcio livremente na Costa da
Mina. Mas, desde antes, utilizando-se de pequenos portos, burlavam a proibio holandesa e
colocavam no mercado local alguns produtos do Imprio Portugus, incluindo as mercadorias
trazidas do Brasil. E foi com o Brasil que a regio da Costa da Mina passou a ter a relao mais
intensa no seguinte sculo.
Alguns fatores foram especialmente importantes na criao de vnculos entre a Costa da
Mina e o Brasil. Desde a segunda metade do sculo XVII, deu entrada no comrcio local, vindo
do Brasil, um produto que seria muito valorizado, como bem registrou o relatrio do Padre
Vicente Ferreira Pires apresentado na abertura deste captulo. Este produto era o tabaco, e, em
especial, os rolos de fumo vindos da Bahia embebidos em melao de cana e envolvidos em

369
VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos
sculos XVIII a XIX. So Paulo, Corrupio, 1987. p. 37. Nos ttulos dos captulos, Verger utiliza essa denominao.
Ele tambm afirma que os negros minas do Brasil seriam aqueles vindos desta parte da costa. No entanto, hoje j se
sabe que a nomenclatura com que identificavam e identificavam-se os africanos no Brasil passava por determinantes
no somente externos comunidade, como tambm por escolhas e definies por ela construdas na sociedade
escravista, que variavam segundo o tempo, o espao e as circunstncias locais. O trabalho de Mariza Soares em seu
livro Devotos da Cor trouxe novas formas de se olhar a questo dos mecanismos identitrios da populao africana
no Brasil, desenvolvendo o conceito de grupo de procedncia. Cf. SOARES, Mariza de Carvalho. Devotos da cor.
Rio de J aneiro: Civilizao Brasileira, 2000.
370
SOARES, Mariza de Carvalho. Op.cit.p.70.
170
couro, mercadoria que passou a ser muito apreciada na regio, criando gosto e hbitos entre
os nativos. O tabaco baiano ganhou um espao importante no consumo no s das elites, mas da
populao da Costa da Mina. Em 1644, durante a ocupao holandesa em Angola, um decreto
real autorizou os navegantes portugueses a irem direto da Bahia para a Costa da Mina, a buscar
escravos para traz-los ao Brasil diretamente, utilizando o fumo em rolos como moeda de troca
no comrcio de escravos nos portos daquele litoral
371
. Esse fator estimulou ainda mais a presena
cada vez maior de comerciantes vindos do Brasil nos negcios locais, o que ao longo do sculo
XVIII se estendeu alm das fronteiras de Ajud para outros portos menores que iam at a cidade
de Lagos, mais conhecida na poca como Eko ou Onim. Assim, diversas localidades ao longo da
costa foram surgindo, sendo ocupadas e conectadas ao comrcio transatlntico, pela atuao de
mercadores vindos do Brasil sendo estes filhos da terra ou l estabelecidos.
A fora dos comerciantes brasileiros, em especial os da Bahia, se fez tambm sentir na
construo do Forte de So Joo Batista de Ajuda, em 1721. Aos poucos, o porto de Ajud, que
pertencia ao reino de Hued na poca da fundao do forte, se tornou o mais importante centro
exportador de escravos do Golfo do Benim. Como se pode perceber no relato de William Smith
citado na abertura do captulo, no entorno de Ajud a regio era de solo frtil e a populao local
desenvolvia agricultura intensamente. Havia chuvas regulares, o que garantia vida e
produtividade aos milharais, aos mandiocais, aos palmeirais de dend, e s plantaes de feijo,
inhame e batata doce
372
, que abasteciam os habitantes da povoao, a tripulao dos navios e os
escravizados que seriam embarcados. A prosperidade da regio e o interesse em se conectar com
o comrcio atlntico, pois este permitiria o acesso a mercadorias (armas, inclusive) cobiadas,
fez com que sobre Ajud casse o reino de Daom, cuja capital se situava no interior (Abomey).
Para os soberanos do Daom, estabelecer seu domnio na costa era ao mesmo tempo poder atuar

371
Verger afirma, citando Luiz Vianna Filho: Graas ao fumo conseguiram Bahia e Pernambuco, este em menor
escala, ter quase que o monoplio do comrcio com a Costa da Mina. que para os negros desta regio, de todas
as mercadorias levadas para o resgate, nenhuma tinha a estima do tabaco.. VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do
trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos sculos XVIII a XIX. Salvador: Corrupio,
1987, p.38.
372
SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Flix de Souza, mercador de escravos. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira/EdUERJ , 2004 , p. 43.
171
diretamente na promissora atividade comercial, auferindo lucros, bem como evitar capturas
entre os seus sditos
373
.
Estas caractersticas terminaram por fazer de Ajud um centro porturio conectado ao
mundo atlntico e as ligaes do forte com os mercadores de tabaco da Bahia favoreceram uma
relao intensa com o Brasil, muito mais do que com Portugal. O fundador do forte fora um
comerciante da Bahia e os diretores do forte eram nomeados desde o Brasil cuja capital era em
Salvador at fins do sculo XVIII. Para Ajud se dirigiu, em fins do sculo XVIII, Francisco
Flix de Souza, um comerciante de escravos de pequeno porte e, mais tarde, tambm funcionrio
do forte portugus
374
. Este, como se sabe, veio a ser o maior traficante de escravos da regio e,
por suas ligaes com Ghez, rei do Daom no sculo XIX, tambm ficou conhecido como o
Vice-rei de Ajud, assumindo na localidade o posto de Chach, ttulo que alcanou carter
hereditrio.
As descries que entre meados e fins do sculo XVIII fizeram viajantes, mercadores e
enviados diplomticos sobre a regio onde se formou no sculo seguinte a comunidade brasileira
passam uma idia sobre como ela aparecia ao olhar dos estrangeiros: atrativa, poderosa e,
sobretudo, um frtil campo de negcios. No sem razo William Smith, como agente da j
poderosa Royal African Company inglesa, a visitava ainda na primeira metade dos setecentos,
tentando colocar-se na disputa entre os diversos grupos estrangeiros que a atuavam. E, no ltimo
ano do sculo, uma embaixada que saiu do Brasil em direo ao reino do Daom levava o Padre
Vicente Pires, o qual, em relatrio corte portuguesa, lamentava o fato do forte de So J orge da
Mina no pertencer mais aos portugueses e dizia da importncia do comrcio de ouro (ainda o
metal!) e de escravos na regio, sem deixar de mencionar as mercadorias brasileiras que l
encontrariam mercado garantido. O padre fora enviado em misso diplomtica ao Daom, em
resposta a pelo menos duas embaixadas enviadas por soberanos deste reino ao Brasil e Portugal,
em fins do sculo XVIII. O Daom desejava obter exclusividade no porto de Ajud para a venda
de escravos para os comerciantes brasileiros e navios sob a bandeira portuguesa, pedido que no

373
BAY, Edna. Wives of the Leopard. Gender, Politics and Culture in the Kingdom of Dahomey. Charlotesville:
Virginia: University Press, 1989, p. 57.
172
foi atendido por Dona Maria I. No entanto, a Corte Portuguesa decidiu enviar uma
embaixada com dois padres (Vicente Ferreira Pires e Cipriano Marques Sardinha) para manter as
boas relaes com os reinos e, conforme constou, tambm para que os religiosos tentassem
converter o rei local
375
.
O inicio da comunidade brasileira nesta regio, portanto, teve estreita relao com os
vnculos comerciais existentes com o Brasil e com a Bahia em especial. E tambm esteve ligado
construo e fundao do forte portugus (no nome, muito mais brasileiro de fato) e com as
possibilidades que as localidades desta costa revelavam para um lucrativo comrcio
transatlntico no sculo XVIII, centrado, sobretudo, na atividade negreira. No golfo do Benim, as
cidades de Uid (Ajud), Porto Novo, Badagry e Lagos eram importantes centros exportadores
de escravos e plos de conexes transatlnticas de um comrcio cada vez mais comandado por
brasileiros, entre fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX. Sobre a histria desta regio sero
tecidas algumas consideraes, a seguir.

A Costa dos Escravos e a Costa da Mina: conexes atlnticas e conflitos internos nos
sculos XVII e XVIII

A frica ocidental
376
uma regio do continente com antiga histria de comercio de
longa distncia. Desde o sculo XI era o local de origem do ouro que dinamizava o mercado
europeu e assim foi at o sculo XVII. No dizer do historiador francs Pierre Vilar: falar em
ouro na Europa medieval era falar em frica
377
e mais especificamente, sobre a frica
Ocidental. H um famoso mapa do cartgrafo marroquino Abrao Cresques, feito em 1375, no
qual foram desenhados dentro do territrio da frica Ocidental um rei no seu trono, com um
cetro e uma pepita de ouro na mo. Esta representao e todas as notcias de viajantes do mundo
saariano marcaram o imaginrio e gerou muito interesse europeu sobre a regio. Havia diversos e

374
Cf. SILVA, Alberto da Costa e. Op.cit., p. 13-14. Segundo Pierre Verger, ele havia ido para l como guarda-
livros do almoxarife e escrivo da fortaleza, mas Alberto da Costa Silva apresenta em seu livro sobre o Chach
algumas razes que refutam esta idia.
375
SILVA, Alberto da Costa e. Op.cit.p.67
376
Ver mapa pgina 154.
377
VILAR, Pierre. Oro y Moneda en la Histria.Barcelona: Ariel, 1974.p.61.
173
ativos mercados nas cidades locais, em geral eram controlados por mulheres, onde se
comerciava uma srie de produtos, num movimento permanente. E havia tambm o comrcio
transaariano, com ativa participao de povos do deserto e da regio de savana, incluindo e
conectando reinos poderosos, ricas cidades e pequenas aldeias desde o ano mil. Nesse comrcio
em grande trocavam ouro, produtos feitos de algodo e escravos da frica Ocidental por
bzios, sal e armas trazidos do norte
378
, alm de outros produtos. E atravs dos mercadores do
norte da frica, em grande parte muulmanos, chegavam produtos da Europa, do Oriente
Prximo e do Extremo Oriente pelas rotas de longa distncia.
No sem razo a rea que corresponde hoje aproximadamente ao litoral de Gana, a oeste
do rio Volta, foi chamada de Costa do Ouro
379
e a fortaleza l fundada pelos portugueses no
sculo XV (construda entre 1482 e 1484), Castelo de So J orge da Mina. No incio do
estabelecimento dos portugueses na regio, era o ouro o grande item do comrcio no local. Este
ouro era obtido principalmente em troca de escravos que os portugueses traziam de outros pontos
da costa africana e tambm por alguns outros produtos como armas e utenslios. No sculo XVI,
a Costa do Ouro tornou-se a principal provedora de metal do mundo e a busca por mais fontes do
metal fez surgir novos entrepostos comerciais nesta costa.
380

Na sua expanso os portugueses conectaram-se com o reino do Benim, a leste da
fortaleza da Mina, prximo ao delta do Nger. Esse reino passou a fornecer escravos aos
portugueses que os vendiam no castelo da Mina e tambm os levavam para Portugal e para as
ilhas de So Tom e Prncipe, onde iniciavam uma experincia com agricultura canavieira.
381

Com a entrada dos escravos obtidos no reino do Congo no circuito comercial portugus no
Atlntico, estes tambm passaram a ser comercializados na fortaleza da Mina.
382

Os escravos eram utilizados pelos reinos e chefias da regio para servios diversos,
inclusive militares, mas, sobretudo na minerao. Nesta atividade, a escravido era a forma de
trabalho predominante, assim como na manufatura blica para os exrcitos locais. Isso os fazia

378
PHILIPS, Anne. frica Occidental Precolonial. Buenos Aires:Universidad de Buenos Aires/Facultad de
Filosofia y Letras/Departamentto de Historia, 1995. (Fichas de Ctedra Trad. Marisa Pineau), p.3.
379
Para localizar a Costa do Ouro ver mapa, Figura 1.
380
PHILIPS, Anne.Op.cit.p.4.
381
SILVA, Alberto da Costa e. A manilha e o libambo. A frica e a escravido de 1500 a 1800. Rio de J aneiro:
Nova Fronteira, 2002, p. 312.
174
cada vez mais dependentes dos comerciantes portugueses. No entanto, o ouro era trazido por
eles do interior em rotas desconhecidas dos europeus, e tudo faziam para impedir que as
atingissem
383
. Este comrcio se estendeu por longo tempo, mas, pouco a pouco, as minas tiveram
sua produtividade reduzida, ao mesmo tempo em que a demanda por escravos cresceu na
Amrica.
A regio a leste da Costa do Ouro anterior ao litoral do reino de Benin no recebia muitas
vistas at a segunda metade do sculo XVI, quando os portugueses entraram em contato com o
reino de Alad, de onde passam a obter, sobretudo a partir do incio do sculo XVII, escravos
para So Thom e Brasil. Ainda assim, a mdia de escravos comerciada por ano era pequena,
entre 1 e 2 mil. Em 1630, como j referido na introduo deste captulo, os portugueses foram
expulsos da regio pelos holandeses que se assenhorearam daquele trecho do litoral, a partir de
sua ocupao do castelo da Mina. Em 1640 as exportaes de escravos chegariam a 500 e 600
mil, mas o grande crescimento se deu a partir da segunda metade daquele sculo com a expanso
das plantaes de cana no Caribe Holands e a presena de ingleses, depois de tratados destes
com os holandeses e da criao das companhias de comrcio como a Royal African Company, da
qual William Smith, autor do relato que abre este captulo, era um dos agentes
384
.
Com o tempo, os ingleses passaram a ser os principais compradores, mas outros grupos
de mercadores europeus tambm foram se organizando e buscando maneiras de compartilhar
mais ou menos pacificamente a riqueza do comrcio naquela costa. Em 1671 franceses
comearam a estabelecer-se em Ajud. Os ingleses se estenderam tambm para l, mas apenas
em 1682, e, na ltima dcada do sculo XVII, l chegaram os holandeses. Os portugueses
alcanaram esta regio tambm em finais do sculo XVII, depois de assinados os tratados com os
flamengos.
385


382
SOARES, Mariza. Op.cit., p.49
383
BOSMAN, William. Voyage de Guine. Utrech, 1705 apud COQUERY-VIDROVITCH, Catherine (org). A
descoberta de frica. Lisboa: Edies 70, 1981, p.127.
384
As cifras de exportao de escravos foram calculadas por LAW, Robin. Dahomey and the slave trade: reflections
on the historiography of the rise of Dahomey. Journal of African History, n27, 1986, p. 239-240.
385
O primeiro tratado de trgua foi assinado em1641, no qual foi estabelecida uma trgua de dez anos e a taxa de
10% para os portugueses comerciarem na Costa da Mina. Mas, tiveram que seguir em negociaes at 1661, quando
concluram um acordo que seria em definitivo. H que se lembrar tambm que somente em 1668 Portugal teve sua
independncia reconhecida pela Espanha. Para este tema, ver VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de
175

. Uid (Ajud) e o reino do Daom

Entre fins do sculo XVII e comeo do sculo XVIII, era o reino de Alad que fornecia
os escravos de Uid (Ajud). Exportava algo em torno de vinte mil cativos por ano, o que o fez
tornar-se rapidamente o principal plo traficante da frica Ocidental. Em funo da dinmica
desta atividade, a rea adquiriu o nome de Costa dos Escravos.
386
A regio de Uid (Ajud), em
especial, sofreria, ao longo das primeiras dcadas do sculo XVIII, grandes conflitos e
mudanas. Os conflitos e disputas, internas e externas aumentariam a produo de escravos, a
qual chegou a alcanar, entre 1700 e 1710, a cifra de quinze mil por ano
387
.
O primeiro entre os grandes fatores de mudana na conjuntura local foi a expanso do
reino do Daom, de carter fortemente guerreiro, vindo originalmente de um territrio sem muita
importncia ao norte do reino de Alad. O exrcito daomeano conquistou num espao curto de
tempo duas importantes regies do litoral: Alad e Uid (Ajuda). Essa conquista derivou de um
processo expansionista que se dava desde os anos 1710, em busca de um acesso ao litoral para
seu reino. Depois de uma luta sucessria, houve a ascenso do rei Agaja ao poder, e este
desenvolveu uma poltica fortemente militarista, de guerra, produo de butim visando um
domnio com cobrana de tributos (inclusive sob a forma de escravos).
Inicialmente, o Daom passou a interferir na poltica de Alad, criando inmeros
conflitos, at invadi-lo. A ocupao fez com que grupos derrotados pedissem ajuda ao reino
vizinho de Oi, o qual, preocupado com o crescente poderio dos daomeanos, atacou-os com sua
cavalaria e destruiu quase todo seu exrcito. A Agaja, como rei do Daom, no lhe restou seno
submeter-se a Oi, passando a pagar-lhe tributos. Mas, ainda assim, preservou sob seu controle
Alad, de onde partiu sobre Ajud, derrotando primeiramente os povoados vizinhos, e, mesmo

escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos sculos XVIII a XIX. So Paulo, Corrupio, 1987, p.
52-76.
386
Id.ib, p. 240. Esta nomenclatura que como tempo passou a designar tambm a regio a leste at o delta do Nger,
como se pode observar no mapa no incio do captulo.
387
Id ib. p. 241.
176
com um exrcito numericamente inferior, conseguindo tomar a cidade em 1727
388
. Aps a
derrota de Ajud, os daomeanos comandaram um verdadeiro massacre no dizer dos relatos de
poca, matando em torno de cinco mil pessoas e aprisionando mais de dez mil.
389
Destes
prisioneiros, possivelmente vrios foram escravizados e vendidos aos traficantes europeus.
Pode-se atribuir a queda de Ajud ao poderio daomeano no somente a fatores externos,
mas pelas divises internas que enfraqueciam o reino de Hued e que haviam levado chefes em
Ajud a colaborarem com Agaja mesmo antes da invaso, como afirmou Robin Law. Ou, como
defendeu Akinjogbin, os daomeanos fizeram um acordo com os europeus para que estes no
interviessem no conflito prometendo maiores vantagens caso conquistassem Ajud. Ambos se
apoiaram em diferentes fontes de poca, e delas tiram suas concluses. Robin Law utilizou-se
dos escritos de Ren Heriss que coleta testemunhos da tradio oral
390
. Akinjogbin, historiador
nigeriano(iorub) tambm recorreu a este tipo de fonte, mas por meio do relato de Snelgrave.
391

Porm ambos, segundo Edna Bay, teriam realizado uma leitura ocidentalizada do relato da
tradio oral, desconsiderando uma interpretao luz dos costumes e mentalidades locais, em
que se leve em conta o papel atribudo pelo conhecimento da fonte de fora do inimigo, e as
crenas na colaborao de divindades cultuadas pelos daomeanos.
392

As guerras internas, disputas por poder e territrios na Costa da Mina, acabaram por
favorecer o trfico atlntico de escravos nos anos 20 do sculo XVIII. E, no sentido inverso, mas
com conseqncias semelhantes, as possibilidades de acesso a bens e produtos pela via do
enriquecimento proporcionado pelo trfico estimulavam a que os reinos e mercadores da regio

388
Uid (Ajud) permaneceu sob o domnio do Daom at a ocupao colonial francesa em 1892. Cf. LAW, Robin.
The port of Oudah in the Atlantic Community, 17
th
to 19
th
Centuries, Verff, 2002, p. 350.
389
BAY, Edna. Wives of the Leopard. Gender, Politics and Culture in the Kingdom of Dahomey. Charlotesvile:
University of Virginia Press, 1998, p.58.
390
LAW, Robin. The slave coast of West Africa, 1550-1750. Oxford: Clarendom Press, 1991.Apud BAY, Edna.
Op.cit.,p.59
391
AKINJ OGBIN. Dahomey and its neighbors. Apud BAY, Edna. Op.cit.p.59. Snelgrave foi um viajante ingls,
capito de um barco negreiro, que esteve no Daom com objetivo de realizar acordos comerciais de compra de
escravos, sendo recebido pelo rei Agadja em 1727. Seu relato fonte fundamental para o conhecimento da histria
do reino no perodo, sendo utilizado por vrios historiadores locais e estrangeiros. Ele escreveu no apenas sobre o
que viu, mas transcreveu relatos que escutou sobre a histria local.
392
BAY, Edna. Op.cit., p.60-63

177
disputassem o lugar de fornecedores deste mercado. E era um mercado que crescia, pelas
demandas no Brasil e Caribe, especialmente.
A conquista de Ajud no representou somente um ganho, mas alguns novos problemas a
serem enfrentados pelo Daom. O primeiro deles era o de controlar um territrio bem mais
extenso, num tipo de monarquia que sempre fora do tipo guerreiro, mas sem um grande nmero
de funcionrios. A resistncia interna dos hudas se faria sentir e na costa a oeste de Ajud, os
grupos que habitavam Anecho (Pequeno Popo) tambm deram trabalho s tropas do Daom. A
outra questo era a permanente ameaa de Oi, com sua cavalaria poderosa. Ademais, nas
dcadas seguintes, vrias vezes os exrcitos de Oi atacaram o Daom e os conflitos geraram
uma sucesso de avanos e recuos territoriais. Os mercadores europeus da poca registraram
comentrios desairosos sobre a confiabilidade das negociaes com os soberanos daomeanos,
acusados de no respeitarem tratados nem oferecerem suprimentos permanentes de cativos.
Segundo estes comerciantes, os reis e altos funcionrios do Daom no estavam acostumados a
lidar com a cultura da interao mercantil entre africanos e europeus, caracterstica das cidades
da costa.
393

A morte de Agadja no inicio da dcada de 1740 trouxe, aps algumas disputas, um novo
rei ao poder: Tegbessu. A experincia de Tegbessu em lidar com os permanentes rivais de Oi,
por haver vivido quando jovem neste reino, foi decisiva na sua escolha. Sua vivncia no s
traria conhecimento estratgico como poderia abrir para influncias culturais, vindas do reino
vizinho. O que definitivamente ocorreu, ampliando inclusive as trocas e o movimento de pessoas
entre os territrios, com mltiplas trocas culturais. Uma das conseqncias, que pode haver
trazido desdobramentos ao Brasil, foi o culto a Xang, o deus do trovo e Obaluai, associado
varola, originalmente do panteon oi e que foram associados a Heviosso e Sakpata, divindades
com tradies semelhantes no mundo religioso do Daom. Durante o reinado de Agdja, o deus
Sakpata esse tornou especialmente importante na regio Mahi, de onde saram muitos escravos
trazidos para o Brasil.
394


393
Id.ib. p.63-65
394
Id.ib., p.111
178
Tegbesu reinou por mais de trinta anos e nessa fase as cidades costeiras do Daom
receberam muitos visitantes estrangeiros, sobretudo europeus, em misses comerciais. Ao
mesmo tempo, negociou a paz com Oi em trocas de tributos regulares e pacificou internamente
o reino. Estabeleceu as bases do que seria retomado pelo rei Guzo no sculo seguinte, em
termos de administrao do reino e cerimnias de afirmao de seu poder, para o pblico interno
e externo. Uma destas cerimnias foi testemunhada por um traficante de escravos ingls que fora
tratar com ele, levando-lhe presentes. O visitante relatou:

O rei sentou-se no meio dos gritos e aclamaes do povo, debaixo de uma
tenda muito bonita, coberta de veludo carmesim, e enfeitada com esculturas e
ouro.(...) Vi desfilar uma guarda de cento e vinte homens armados de grandes
mosquetes e marchando aos pares; seguiam-se quinze filhas do rei, muito
belas, acompanhadas de cinqenta escravas; depois delas, vinham, em ordem
regular, umas atrs das outra, setecentas e trinta de suas esposas,
transportando provises e licores para um festim que ia realizar-se na praa
do mercado. Eram seguidas de uma escolta de mulheres armadas, batendo em
tambores.
395


A cerimnia descrita acima, no entanto, procurava refletir um poderio j abalado.
Tegbessu estava no fim da sua vida e o reino enfrentava dificuldades. As dinastias reais de Alad
haviam se colocado sob a proteo de Oi e passaram a vender os cativos que produziam atravs
de Porto Novo de onde muitos partiram para o Brasil. Os daomeanos comearam a fazer
expedies de captura entre os seus, buscando inimigos internos e cobrando tributos em cativos,
para atender as demandas do trfico em Uid (Ajud). A partir da dcada de setenta do sculo
XVIII, o reino do Daom entrou em crise. Ainda assim, manteve suas exportaes em escravos.
Mas, os sucessores de Tegbessu tiveram que enfrentar novas mudanas na sua principal atividade
comercial, o trfico.
O quadro internacional comeou a se alterar nas dcadas finais do sculo XVIII.
Inglaterra e Frana foram se retirando da atividade do comrcio de escravos e, mais do que isso,
os britnicos comearam a combat-la. O debate sobre a (i)moralidade da atividade negreira

395
Robert Norris, traficante negreiro ingls em visita corte de Tegbessu, em 1772 in NORRIS, Robert. Memoirs of
the Region of Bossa Ahadee, king of Dahomey, and Inland Country of Guiney. 1789, Apud COQUERY-
179
ganhou espao na poltica da Europa Ocidental e sociedades abolicionistas foram criadas. A
Frana, sacudida pelos ventos da Revoluo e abalada pela revoluo haitiana, retraiu-se na
atividade. A Inglaterra passou a liderar a campanha pelo fim do trfico e investia em criar na
costa ocidental africana em Serra Leoa uma colnia para libertos que quisessem retornar
frica. A cidade-colnia fundada pelos ingleses em fins do sculo XVIII teve por esta razo o
nome de Freetown.
Todas estas mudanas tiveram conseqncias para o Daom e para toda a regio da Costa
dos Escravos. A partir deste perodo os grandes parceiros em negcios passariam a ser os
comerciantes conectados com o mercado brasileiro. Nesta mesma conjuntura, e certamente por
ela influenciada, figuras como Francisco Flix de Souza puderam obter mais espao econmico e
poltico. O futuro Chach de Uid (Ajud) comeara a construir nesta poca seu poder.
Aportando na costa, seja como funcionrio do forte de So J oo Batista, comerciante de escravos
ou mesmo degredado do Brasil (h muitas controvrsias, como j se referiu), Francisco Flix de
Souza logo partiu para Badagri onde instalou e fez prosperar seu negcio.
396

Alguns pontos importantes fazem merecer uma reflexo neste ponto. O primeiro deles
com relao s fontes para a histria do Daom, as quais se assentaram em grande parte, para o
sculo XVIII, sobre relatos de traficantes de escravos ou enviados destes tipos de comerciantes.
Estas fontes ressaltaram caractersticas do reino do Daom como o militarismo, a presena de
sacrifcios humanos e de uma aristocracia real hierarquicamente estabelecida. Estes fatores se
relacionam bem como e com o papel que o reino foi assumindo ao longo daquele sculo. Mas
seguramente tambm refletem o olhar dos autores e os locais que freqentaram. Esses relatos
serviram para construir uma imagem do Daom vinculada a uma postura autoritria e sangrenta,
que marcou durante muito tempo a viso dos europeus sobre o reino
397
. E no apenas: esta
imagem serviu para fortalecer uma campanha abolicionista e de necessidade de interveno na
frica para terminar com estas prticas consideradas brbaras.

VIDROVITCH, Catherine. A descoberta da frica. Lisboa: Edies 70, 1981, p.148. Norris tambm recolheu
relatos da tradio oral do Daom na dcada de 1770.
396
SILVA, Alberto da Costa e. Francisco Flix de Souza, mercador de escravos. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira/EdUERJ , 2004, p.14-15.
397
Fato j diagnosticado por Law. In LAW, Robin. Dahomey and the slave trade:reflections on the historiography
of teh rise of Dahomey, J AH, n27, 1986, p.237-267.
180
Outro ponto importante, relacionado ao que foi comentado sobre as mudanas que
elas revelam um carter das cidades do Golfo do Benim neste perodo: serem parte do comrcio
ultramarino por integrarem uma rede interna e local. Uid, em especial, apresentava esta
caracterstica. As lagoas costeiras formavam um sistema de comunicao e transporte fluvial que
compensava a difcil navegao na costa para pequenas embarcaes.O ir e vir de pequenas
canoas nas lagoas alimentava o comrcio atlntico. Durante os sculos XVII e XVIII este
comrcio vinha do interior em direo a Uid , mas com a represso ao trfico no sculo XIX,
passou a ser de Uid para outros portos menos vigiados, utilizando-se o sistema de lagoas. Estas
relaes comerciais favoreceram a ocupao ao redor dos sistemas lacustres e permitiu a
alternncia de portos para o trfico de escravos. Os mercadores brasileiros no sculo XIX
transferiam-se de um ponto a outro, mantendo muitas vezes casas em diferentes cidades da costa,
na busca de um porto mais seguro para o comrcio negreiro
398
.
Ao mesmo tempo em que estes rearranjos internacionais e locais ocorriam, os soberanos
do Daom buscavam fortalecer o porto de Uid estabelecer laos mais fortes com o Brasil. O
sucessor de Tegbessu, o rei Kpengla, cujo reinado foi de 1774 a 1789, chegou a atacar
embarcaes e outros portos da costa para enfraquecer os que concorriam com Uid. O resultado
foi momentneo. E quem lhe sucedeu, o rei Agonglo, enviou em 1795 uma embaixada rainha
de Portugal e ao Vice-Rei do Brasil que, como resultado, acabou trazendo ao Daom o padre
Vicente Ferreira Pies, cujas impresses sobre a Costa esto na abertura deste captulo.
No entanto, a exclusividade desejada no ocorreria. Porto Novo e Lagos eram
concorrentes fortes, e atac-los significava enfrentar-se com o reino de Oi. Somente no reinado
de Ghezo, que subiu ao trono em 1818, o Daom adquiriu fora e retomou funes de liderana
no mercado internacional, a despeito da proibio do trfico. Na recuperao de foras e
crescimento do reino sob Guzo foi fundamental a atuao de Francisco Flix de Souza que se
tornou conselheiro, agente comercial do soberano e encarregado de fazer os contatos com os
europeus. Passou a ter o direito a ser o primeiro a vender seus escravizados, e todos os outros
comerciantes s poderiam apresentar suas mercadorias depois que o fizesse.
399
O Chach ttulo

398
Como fez Francisco Flix de Souza, o Chach, entre 1792 e 1820, alternando entre Badagry, Ajuda(Uid) e Pop
Pequeno (Anech).
399
SILVA, Alberto da Costa e.Francisco Flix de Souza..., pp.89-90.
181
que recebeu np incio de sculo XIX foi o personagem que em todos os sentidos revelaria o
carter atlntico daquela costa. Sua presena e influncia abriram os espaos polticos,
culturais e territoriais para a chegada de libertos do Brasil ao Daom. Recebendo concesses
sobre territrios prximos Costa, cedeu reas para que os libertos vindos do Brasil
construssem suas casas. O setor da cidade de Uid (Ajud) onde construiu sua casa - sua
Singbomey ou sobrado deu origem ao bairro brasileiro, chamado Quartier Brsil ou Blsin,
no qual muitos dos que foram chegando passaram a residir. A formao do grupo de dependentes
e agregados do Chach ampliava seu poder e influncia. E deles precisava para a montagem de
toda a infraestrutura de funcionamento do comrcio escravista, incluindo a produo de
alimentos para os navios negreiros. Suas conexes com o outro lado do mar faziam com que
fosse procurado pelos libertos ao chegarem, nos barcos vindos da Bahia. E era reconhecido at
mesmo pelas autoridades brasileiras como importante contato naquela costa. O embaixador
Alberto da Costa e Silva informa que, em 1835, o presidente da provncia da Bahia, Francisco
Gonalves Martins, recebeu um ofcio de intendente da Marinha, Antonio Pedro de Carvalho,
dizendo que os libertos deportados da revolta dos Mals seriam recebidos por Francisco Flix de
Souza em Uid e que este se comprometera em registrar essa chegada.
400
Os assuntos da costa
estavam, definitivamente, articulados como o Brasil. E, da mesma maneira, as questes que ali
surgiram contriburam para a alterao dos contextos transocenicos, como ocorreu tambm com
a regio iorub.

. Oi e as cidades iorubs

No mapa (Figura 3) podem ser localizadas as cidades da regio que passou a ser
conhecida como regio iorub no sculo XIX. Este nome (iorub), englobando toda a rea
correspondente ao sudoeste da Nigria atual, somente surge no correr dos oitocentos, o que,
segundo alguns autores como Robin Law, foi uma conseqncia dos processos de retornos de
libertos das Amricas e de Serra Leoa para a regio. Anteriormente a isto, nome iorub
designava os habitantes do reino de Oi especificamente e no havia uma nomenclatura geral

400
Id, p.109.
182
para todos daquela regio e mesmo a lngua no era unificada, havendo variaes dialetais de
regio para regio
401
. Segundo ainda o mesmo autor, o senso de pertencimento a um grupo tnico
comum teria surgido na dispora.
No entanto, historiadores locais, vinculados a instituies com longa e reconhecida
presena nos estudos sobre esse povo, desde um longo tempo, vinham afirmando que os iorub
so um mesmo povo, e eles tm, desde to remotamente quanto relatam suas tradies, se
organizado num amplo nmero de reinos
402
e que no incio do sculo [XIX] os iorub
compartilhavam a mesma lngua e basicamente a mesma cultura como se pode ver refletido nos
valores sociais e religiosos, o panteon comum, e o mesmo sistema monrquico com todos os seus
chefes paramentados, e reivindicavam sua origem em Ile-Ife.
403
. Eles disseram ainda que
escritores ocidentais exageraram as diferenas entre os sub-grupos iorub.
404
, citando
especialmente o antroplogo Peter Lloyd, autor de um dos primeiros estudos
405
que serviu como
base para trabalhos posteriores. Os historiadores autctones reconheceram a diversidade intra-
iorub, mas destacaram os fatores que os identificavam e que fariam deles um grupo nico,
dentro do qual conviviam com a presena de algumas diferenas como, por exemplo, na sua
organizao poltica.
Essas afirmaes devem ser analisadas criticamente, considerando a conjuntura em que as
escreveram, ou seja: em pleno processo de constituio da Nigria como pas independente,
quando se tornou especialmente importante a questo da identidade dos diferentes grupos que o
habitavam. E mais ainda: todos estes autores tomaram como base para a histria iorub nos
sculos XVIII e XIX a obra de Samuel J ohnson, que escreveu partindo dos depoimentos e

401
Cf. LAW, Robin. How trully traditional is our traditional History? The Case of Samuel J ohnson and the
Recording of Yoruba Oral Tradition. History in Africa, Vol. 11, 1984, pp. 195-221.
402
AKINTOYE. Revolution and Power Politics in Yorubaland. Ibadan expansion and the rise of Ekitiparapo.
Londres: Longman, 1977, p.16.
403
AJ AYI, Ade. The aftermath of the fall of Old Oyo in AJ AYI, Ade e CROWTHER, Michael. History of West
Africa. vol.II. Londres: Longman, 2
nd
ed, 1987, p.174.
404
AKINTOYE. Op.cit. p.2.
405
LLOYD, Peter. Traditional poltical system o the Yoruba, South Western Journal of Anthropology. Vol.4, n.10,
1954, p. 366-384.
183
tradies do antigo reino de Oi, estendendo-a para todos os outros grupos como se fosse
uma s.
406

As tradies que unificariam, pelo mito de origem do grande ancestral comum Odudu,
as cidades e grupos iorubs, vm sendo questionadas desde algumas dcadas por estudiosos da
histria local, sejam nativos ou estrangeiros. Esta histria comum teria sido criada pela tradio
oral de Oi, e repassada ao primeiro historiador local a fazer um registro escrito da trajetria dos
iorubs, Samuel J ohnson.
407

As cidades da rea que corresponderia no entendimento de Samuel J ohnson ao mundo
iorub teriam surgido a partir de Ile-Ife (If) h mais de nove sculos. Segundo esta interpretao
(da tradio oral, recolhida por Johnson) neste contexto o povo iorub teria surgido. O que se
conhece alm dos relatos recolhidos por J ohnson faz constar que estas cidades eram autnomas e
se relacionavam com aldeias prximas como plos de comrcio e poder poltico, mas no
formaram estruturas centralizadas. Apenas uma delas, Oyo-Ile (Oi Antiga), a partir do sculo
XVII, constituiu um reino mais poderoso e partiu para dominar outras cidades e regies ao seu
redor.
Mas, bem antes de Oyo-Ile (Oi Antiga) formar a partir de si o reino de Oi, a cidade de
Benim, prxima ao delta do Nger, adquiriu poder suficiente para dominar uma ampla rea ao
seu redor. Este processo teria se dado antes do sculo XV, quando os primeiros europeus
chegaram ao litoral e fizeram contato com o poderoso reino, onde artistas da metalurgia haviam
fabricado as famosas cabeas de bronze, obras primas em arte e tcnica. Alm da arte em
metalurgia, que revelava um conhecimento apurado e gosto requintado, estes objetos mostram a
existncia de contatos com povos distantes de onde poderia haver vindo o cobre necessrio para
a fabricao das cabeas, j que este metal inexiste na regio prxima. . Ou seja, este reino de
Benim, como muitos outros na frica Ocidental, teve seu surgimento vinculado ao comrcio de

406
Cf. LAW, Robin. The heritage of Odudwa: traditional history and political propaganda among the Yoruba.
Journal of African History. v.14, n.2, 1973.p.207-222.
407
Samuel J ohnson, um iorub, salvo da escravido, depois educado e cristianizado em Serra Leoa, escreveu no
sculo XIX a obra History of the Yorubas from the earliest times to the beggining of British Protectorate, organizada
e publicada em Lagos por seu irmo aps sua morte, no ano de 1921. Essa obra constituiu (e ainda constitui) fonte
fundamental para o estudo da histria da regio e do grupo iorub em especial. Considera-se tambm sua obra um
elemento decisivo na constituio da unidade e identidade iorub.
184
longa distncia e ao intercmbio de mercadorias. E seguramente, obteve mais poder ao
controlar rotas e mercados, como tantos outros estados da regio.


Mapa 3.
Regio iorub, com demarcao do antigo reino de Oi.
408



185

Por volta de meados do sculo XVI, o Ob de Benim governava sobre uma rea que ia de
onde Lagos atual ao delta do Nger. O povo edo, habitante de Benim, tinha orgulho de sua
prosperidade, segundo relatos dos primeiros registros escritos feitos pelos europeus que l
chegaram. Aps o contato com os portugueses no sculo XV, o reino do Benim passou a
comerciar com eles e enviou embaixadores a Europa.
Paralelamente, os portugueses tambm se conectaram com povoaes no canal de Lagos
e atravs destas, chegaram a Ijebu-Ode, centro do reino de Ijebu. Duarte Pacheco Pereira
registrou a existncia desta cidade: doze ou treze lguas adiante deste rio h uma grande cidade
chamada Geebu... e o comrcio que se pode fazer nesse local o de escravos, que so vendidos
por braceletes...e marfim
409
. Este contato gerou relaes comerciais que se estenderam por todo
o sculo XVI e comeo do XVII, variando em mercadorias no incio o que os portugueses
adquiriam desta cidade eram tecidos, para serem vendidos na Costa do Ouro. No entanto, as
referncias a Ijebu como parceiro comercial desapareceram ao longo do sculo XVII e mesmo
Dapper, gegrafo holands autor de importante relato sobre a rea, publicado em 1668, no
mencionou Ijebu a no ser como territrio vizinho ao reino de Benim.
410

J a futura cidade de Lagos, ponto de chegada preferencial de muitos retornados, somente
parece surgir no sculo XVII, fruto de migraes ioruba em direo costa e como base militar
do reino do Benim. Esta presena em Lagos parece ter sido uma demonstrao do interesse deste
reino em fechar o acesso direto a Ijebu da parte dos portugueses. Neste sculo o poder de Benim
chegava at as cercanias de Badagri, a oeste. A ligao de Lagos com Benim durou at o sculo
XIX, e s se rompeu com o estabelecimento dos ingleses na cidade em 1850. Portanto, na
chegada das primeiras levas de libertos no sculo XIX a cidade ainda era de alguma forma
vinculada a Benim.O que no quer dizer que Lagos estivesse sob monoplio de Benim, pois
tambm recebia escravos e outros produtos trazidos de mais ao Norte, da regio de Oi.

408
Com base no mapa de AJ AYI, J . F. e CROWTHER, Michael. History of West Africa. v. II, Londres: Logman, 2
nd

ed, 1987.p.176
409
twelve or thirteen leagues above by this river is a large town called Geebu... and the trade which one can
conduct here is in slaves, who are sold for brass bracelets... and in ivory LAW, Robin. Trade and politics behind
the Slave Coast: the lagoon traffic and the rise of Lagos, 1500-1800, JAH, n24, 1983, p. 325.(minha traduo)
410
Id.ib.p.326
186
Desde fins do sculo XVII e durante o sculo XVIII, Benim teve que encarar o
crescimento de Oi. A cidade de Oyo-Ile se expandiu para norte e oeste dentro dos territrios dos
grupos que falavam iorub e sobre outros grupos como os Nupe, os Barib (de Borgu) e os Aja
do Daom. Nesta expanso, pacificou uma grande rea e ampliou a rea de influncia das
culturas e costumes do seu grupo de formao mais tarde chamado iorub. Esta expanso de
Oi especialmente no sculo XVIII, vai atingir repetidas vezes o territrio daomeano e alcanar
o domnio sobre Porto Novo, que se tornaria um plo de exportao dos escravizados nestas
guerras.
O incio do declnio de Oi nas ltimas dcadas do sculo XVIII e sua crise no incio do
sculo XIX destruiu o equilbrio na regio. A primeira guerra de maiores propores nesta regio
do sculo XIX foi entre vizinhos setentrionais de Oi, apoiados por Ijebu, cuja cidade central
(Ijebu-Ode) estava num ponto privilegiado da rota interna dos escravos transportados para o
litoral. Os habitantes de Ijebu durante muito tempo haviam sido vitimas de expedies de captura
e guerras de escravizao promovidas pelos de Oi. Um exemplo de histria desta natureza foi
relatada por um liberto, ex-escravo no Brasil, que, levado por seu ento proprietrio para Paris
nos anos 1820, foi encontrado e longamente entrevistado por Armand DAvezac, etnlogo
francs. No relato de DAvezac, a partir do depoimento de Ochi-Fekoue-d (Ochifekud),
consta que este fora aprisionado por piratas Ouy e transportado a Lagos, de onde lhe
trouxeram, cativo, ao Brasil.
411
Lagos havia se tornado, ao longo do sculo XVIII, junto com
Porto-Novo, o local de embarque dos escravos trazidos pelas caravanas e mercadores do reino de
Oi.
Na rea iorub, guerras internas opuseram grupos ligados s grandes cidades, em disputa
pelo poder desde o incio da desestruturao final do antes poderoso reino de Oi por uma srie
de conflitos. Os conflitos do incio do sculo XIX destruram Owu e uma srie de cidades
egba
412
e os refugiados destas reas formaram uma nova cidade, Abeokuta
413
. Em 1835, a cidade
central do reino, Oyo-Ile (conhecida pelo mesmo nome do reino, Oi), foi destruda. A partir

411
DAVEZAC, Armand. Notice sur les pays et l peuple des Ybous en Afrique. Paris, 1845, p.31.
412
Grupo de lngua iorub.
413
AKINTOYE, S. Revolution and Power Politics in Yorubaland, 1840-1893. Ibdan expansion and the rise of
Ekitiparapo. Londres:Longman, 1971, p.17.
187
desse momento seus habitantes, juntamente a outros de pequenas cidades prximas e de
regies vizinhas e aliadas, saram para fundar novas cidades. Entre essas novas cidades
ocorreram novos conflitos: algumas passaram a tentar se sobrepor s outras, buscando recuperar
o lugar do antigo reino iorub de Oi.
Dentro das fronteiras de Oi j havia surgido desde o incio do sculo uma cidade que se
rebelara, Ilorin. Inicialmente era uma revolta contra o governante de Oi, o Alafin, e depois foi
absorvida dentro das jihads em curso no norte da atual Nigria. Essas jihad, de carter revivalista
islmico, varreram toda a rea norte da Costa dos Escravos, tendo sido iniciadas por grupos
fulani estabelecidos em territrios Bornu e Hau. Os jihadistas Fulani lanaram-se ento sobre
as cidades hau, onde j havia uma presena muulmana representativa e ganharam controle
sobre elas.
414
E, em seguida, foram sobre cidades pertencentes a Oi com alguma presena do
Isl como a prpria Oyo-Ile, Ikoyi, Ogbomosho, Iseyin e Kuwo.
415

A guerra se desdobrou, abrindo espaos para outros conflitos. Cidades descontentes com
as obrigaes tributrias para com Oi ou desejando ter acesso a determinadas rotas comerciais,
aproveitaram o momento para desencadearem sua guerra local. Vrias aes militares se
sucederam, no s contra o poderio de Oi, mas o de Benim, que controlava o comrcio nas
lagoas costeiras. Este poder foi perdido para comerciantes de cidades como Itsekiri, Ijebu e Ijo
que tinham em suas mos os canoeiros e,alm disso, possuam poder naval , que Benim no
tinha. Foi havendo toda uma mudana na correlao de foras regional, em diferentes regies da
Costa e cidades do interior a elas conectadas.
O antigo reino de Oi havia sido o centro de uma cadeia de conexes que dava uma certa
unidade rea sob seu controle, a qual alcanava as cidades costeiras de Porto Novo e Lagos de
onde vinham uma srie de produtos a serem trocados por outros vindo do norte, pelas caravanas
do deserto. Oi tinha boa parte de sua economia tambm assentada sobre a produo agrcola e o
funcionamento de mercados regionais. Os produtos trazidos pelo comrcio com os europeus
eram artigos de luxo e destinavam-se em grande parte aos grupos da realeza ou para o comrcio

414
WEBSTER, J. B. e BOAHEN, A. A. The growth of African Civilisation. The revolutionary years: West Africa
since 1800. Londres: Longmans, 1977, p. 3-11.
415
AJ AYI, Ade. The aftermath and the fall of Old Oyo in AJ AYI, Ade e CROWTHER, Michael. History of West
Africa, p.188.
188
de longa distncia , excetuando-se as armas. A riqueza do Alafin, e tambm a de sua corte.
dependiam em muito dos impostos que cobravam. E estes tributos eram fonte de enfrentamentos
constantes.
Todos estes dados mostram a existncia de inmeros fatores que internamente
ameaavam a estabilidade de Oi. Alm disso, havia as rivalidades externas, com outros reinos e
povos. Ao norte, grupos Nupe promoviam expedies de captura de escravos na rea norte do
antigo reino e vinham derrotando o exrcito de Oi em diversas batalhas desde fins do sculo
XVIII.Do lado oeste, o Daom, que sempre fora submetido e ameaado por Oi, comeava a
expandir-se sobre o que havia sido territrio de Oi, em rea de falantes de iorub. E todos estes
conflitos eram acompanhados pela presena de armas de fogo vendidas por traficantes negreiros
no litoral.
416

Houve observadores europeus, sobretudo no sculo XIX, que explicaram as guerras
internas das cidades iorub pelas disputas por controle das rotas de escravos em direo costa
ou por serem desdobramentos de expedies de captura de novos cativos, ou mesmo de busca
por trabalhadores forados para as plantaes dos novos produtos do chamado comrcio
legtimo. No entanto, a historiografia local, com slidas pesquisas a partir dos anos sessenta do
sculo XX, caracterizou estas guerras como resultantes de rivalidades entre cidades e surgimento
de novos centros de poder, cujas razes se encontrariam na prpria histria dos grupos iorub, na
qual fatores internos e a influncia externa se articulariam, sem a preponderncia desta ltima.
417

O colapso da velha capital de Oi provocou uma forte migrao em direo ao sul. Esta
regio era uma das mais populosas de toda a frica Ocidental, com muitas cidades, e uma ativa
vida urbana e comercial. Muitas dessas cidades foram destrudas nos conflitos e seus habitantes
migraram para outras localidades, fundando outros centros urbanos, como j referido
anteriormente. Surgiram na dcada de 1820 e 1830 uma srie de cidades que se dispuseram a ser
o novo plo de poder que sucederia Oi. Entre elas, Ibadan (formada em grande parte por
refugiados de Oi), Ijaye, Oyo Ago-Oja (a nova Oi) e Abeokuta. E algumas cidades mais
antigas e com uma histria de poder nos seus entornos, mas que no ousaram enfrentar Oi no

416
AKINTOYE.Op.cit.p.17.
417
AJ AYI, J . F. e CROWTHER, Michael. History of West Africa. v.II, Londres: Logman, 2nd ed, 1987, p.174.
189
passado, passaram a buscar expandir-se, como Ijebu e Ife. Novos conflitos surgem dessas
disputas, dividindo as cidades em campos aliados distintos, mas que nem sempre se mantinham
inalterados. o longo perodo de guerras, desde fins do sculo XVIII, produziu muitos escravos.
Houve casos em que todos os jovens e adultos de uma aldeia foram escravizados
418
.
As migraes internas, junto a estes conflitos, criaram uma nova configurao para a
regio iorub. E neste contexto resultante das guerras internas foram chegando as levas de
retornados. Alguns deles se integraram nas associaes vinculando-se s cidades ou ao
subgrupos especficos, provavelmente como uma maneira de (re)criar uma via de pertencimento
ou conseguir uma funo que garantisse uma (re)integrao mais efetiva aos grupos locais.
419

Os grupos de recm chegados encontram na costa as atividades do comrcio atlntico em
franca expanso, porm em mudana de rumos: no mais o trfico atlntico de escravos, mas a
produo de leo de palma. A histria das relaes entre esta regio da costa ocidental africana e
o mundo atlntico era longa e no sculo XIX abrangia outros laos alm das ligaes
econmicas. Sem dvida dinamizada pela longa histria do trfico, esta regio se tornou parte
das relaes que se davam pelas vias ocenicas tambm nos campos cultural e poltico.
420
E as
possibilidades de um novo tipo de comrcio atraam a presena europia, mesmo desde antes que
lograssem cessar as atividades negreiras:

Esta parte da costa ocidental da frica certamente aquela que mais deve nos
interessar e atrair nossa ateno, por que seu comrcio o mais importante de
todo o litoral, e seus habitantes so os mais avanados em civilizao(...)
Muitos sculos viram os europeus traficarem sobre suas margens e desde os
primeiros estabelecimentos que ali fundariam nossos intrpidos navegantes at
o dia de hoje, a Frana foi chamada a compartilhar, com outras naes, o
comrcio desta parte do globo. Comrcio livre, fcil, isento de todas os
incmodos que encontramos nos pases de alta civilizao, e que realiza
perfeitamente aquela idia perseguida por nossas primeiras inteligncias da
Europa, chamada de liberdade de comrcio.
421


418
AJ AYI, Ade. Nineteenth century wars and Yoruba ethnicity. Ile Ife, University of Ife, 1986.p.9
419
Robin Law citou o caso de F.Ribeiro, um retornado que serviu como representante Egba na negociao de
tratados com Lagos na dcada de 1860. LAW, Robin. liberated slaves who returned to West Africa. In FALOLA,
Toyin e CHILDS, Matt. Yoruba diaspora in the Atlantic World. Bloomington: Indiana UP, 2004, p.355.
420
Como j assinalou LAW, Robin. Op.cit., p.350.
421
Cette partie de la cte occidentale dAfrique est certainement celle que doi davantage nous intresser et attirer
nottre attention, car son commerceest les plus avancs en civilisation.(...) Plusiers sicles ont vu les Europens
trafiquer sur ses bords, et depuis les premiers tablissements quy fondernt nos intrpides navigateurs jusq ce
190

Faltaria compreender, portanto, a dimenso atlntica do surgimento da identidade iorub
trazida tanto pela re-imigrao dos Saros (de Serra Leoa) como frente chegada dos libertos no
Brasil. Um novo tipo de identidade entre os iorubs, muito mais ampliada, teria surgido no Brasil
e levada para a frica.
422
A intensidade da entrada de grupos de indivduos de uma regio de
procedncia prxima e as circunstncias locais (entenda-se: nas cidades brasileiras)da primeira
metade do sculo XIX teriam possibilitado o nascimento de um pan-iorubismo, que estaria no
Brasil identificado no nome de nao nag. Essa viso sobre a etnognese dos iorub poderia ser
repensada tambm em funo do conceito de grupo de procedncia no Brasil, como tambm
frente as necessidades de afirmao de um pertencimento alm das fronteiras dos subgrupos
ligados as cidades locais, caractersticos daquela regio at a queda de Oi. O que neste
momento acredita-se ser importante destacar a concomitncia desses processos, e a muito
provvel articulao entre os mesmos. A histria dos povos da costa ocidental africana se
modifica, se altera substancialmente com a chegada dos retornados.
A histria dos libertos que empreendem estas viagens para a frica Ocidental no sculo
XIX, depois de conquistarem sua alforria no Brasil, se cruzou com muitas outras histrias,
envolvendo outras idas e retornos ao continente. Negociantes, funcionrios, deportados e
finalmente libertos que se organizaram e empreenderam viagens coletivas de volta ou ida para a
terra dos antepassados. Uma vez l instalados ou melhor, ao se instalarem e buscarem um
espao e uma identidade prpria - tornaram-se parte de uma mesma comunidade, entre os
aguds, ta-bom, brasileiros.
Os integrantes do primeiro grupo se caracterizam, em geral, por seu estabelecimento na
frica Ocidental como funcionrios da administrao portuguesa ou como representantes de
comerciantes residentes no Brasil, ligados atividade do trfico negreiro. Os retornados seriam,
ento, forros no Brasil, majoritariamente africanos de nascimento
423
, que voltam frica em

jour, la France a t appelle a partager, avec les autres nations, le commercede cette partie du globe. Commerce
libre, facile, exempt detoutes les tracasseries que lon rencontre dans pays de haute civilisations, et qui ralise
parfaitment cette ide, poursuivre par par son prmieres inteligences dEurope, qui est apele libre change.
Capitain Ain. Cote Occidentale dAfrique-Cote dOr Geographie Mouers. Paris, 1857. (minha traduo)
422
LAW, Robin. Op.cit.p.13
423
Comprovado pela pesquisa realizada sobre a lista de embarques de libertos para a frica (Arquivo Nacional) e
nas listas de passaportes (Arquivo Pblico do Estado da Bahia).
191
embarques individuais ou coletivos, sobretudo na primeira metade do sculo XIX (h
notcias de algumas viagens de retorno ps-1850 at aproximadamente o final do sculo). No
inclumos aqui, a ttulo de estudo, o caso dos deportados, ainda que estes passassem a formar
parte da comunidade de brasileiros uma vez na frica. Brasileiros (brsiliens, brazilians) o
nome de referncia que foi dado a este grupo, e por ele adotado, havendo algumas variaes
locais: aguds - sobretudo no Benin, mas hoje em dia o nome se estendeu, amars em Togo e na
Nigria, t-bom em Gana.
424
Mas, a referncia a estes como brasileiros aparece praticamente em
todos os documentos do sculo XIX.
Os libertos que retornavam frica Ocidental fizeram parte de um grupo muito amplo,
que realizou na primeira metade do sculo XIX sua viagem de volta ao continente,
estabelecendo-se, sobretudo, em cidades costeiras do golfo de Benin, entre o forte de So J orge
da Mina e Lagos na atual Nigria. Acra, Lom, Anex, gu, Uid (Ajud), Porto Novo,
Badagry e a prpria cidade de Lagos foram destinos privilegiados nestas viagens.
425
Na verdade,
quando l chegavam, encontravam uma comunidade que os recebia e facilitava sua integrao.
Eles se inseriam em espaos previamente ocupados por outros com trajetrias semelhantes, os
quais lhes franqueavam a entrada e possivelmente lhes abrigavam na chegada. O preo do apoio
poderia ser a formao de laos de dependncia, e a conseqente identificao como gente de -
mas tambm significava trabalho, moradia, acolhida. Deixavam de ser apenas libertos que
voltavam e tornavam-se parte da comunidade dos brasileiros os quais, no Daom, eram
tambm chamados de aguds.
426
Conta Antonio Olinto, sem precisar o perodo, que houve um
tempo em que todo brasileiro chegava a Lagos trazia uma carta de apresentao famlia Rocha
(descendentes de J oo da Rocha, um retornado do sculo XIX, que construiu um sobrado em

424
Nomenclaturas que circulam na regio e que finalmente acabaram abrangendo outras comunidades estrangeiras
relacionadas s dos chamados brasileiros. Cf Guran. Op.cit. p.15 e LAW, Robin. Op.cit.p.42-43, 2002.
425
VERGER, Pierre Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos
sculos XVIII a XIX. So Paulo, Corrupio, 1987,p.603.
426
Sobre esta nomenclatura cf. GURAN, Milton. Aguds. Os brasileiros do Benin. Rio de J aneiro: Nova
Fronteira, 1999.p.15 e SILVA, Alberto da Costa e. Um rio chamado Atlntico. A frica no Brasil e o Brasil na
frica. Rio de J aneiro: Nova Fronteira/EdUFRJ , 2003.p.122.
192
estilo brasileiro conhecido como a Casa da gua naquela cidade)
427
, para poder ter ajuda ao
instalar-se.
Os lugares de chegada so tambm mais amplos que a regio da Costa dos Escravos e do
Golfo do Benim aqui mencionadas. Estas foram destacadas por que nelas foram criadas
comunidades muito especficas como os j tantas vezes citados aguds do Benim e brasileiros da
Nigria. Mas, houve o retorno de libertos de Serra Leoa, que eram duplamente re-emigrados:
para a frica Ocidental e posteriormente para aquela regio especfica onde j se encontravam
outros, vindos do Brasil. Estes eram vistos pelos locais muitas vezes com mais distncia que os
que vieram do Brasil, os quais no poucas vezes aderiram a costumes nativos, ou os
incorporavam em parte. Os saros, como ficaram conhecidos os retornados de Serra Leoa, seriam
mais reativos a essas formas de (re)africanizao. As razes de sua postura muito provavelmente
encontram-se na forma de sua insero em Serra Leoa, e o projeto de civilizao dos nativos
que patrocinou os retornos para essa localidade. E, tambm muito provavelmente, sua histria de
ausncia de receptividade dos locais no primeiro desembarque, considerando a inexistncia de
uma comunidade de imigrados estabelecida anteriormente, como era o caso das cidades do Golfo
de Benim.

Outros retornos, outros lugares
. Serra Leoa
A colnia de Serra Leoa, que comeara nomeada como Provncia da Liberdade (Province
of Freedom), resultou de um esforo de filantropos e cidados britnicos, acolhendo no seu incio
libertos vindos da Inglaterra num espao que os ingleses negociaram como os chefes Temne. A
idia da criao da provncia parece ter surgido de uma certa utopia iluminista do sculo XVIII e
dos interesses em travar relaes comerciais com continente, expandindo o espao de presena
europia. No entanto, no houve um efetivo apoio e o assentamento inicial foi destrudo, depois
de algumas incurses militares de grupos locais. Num segundo esforo, em 1791 foi criada a
Sierra Leone Company com direito de governo do local e em 1792 foi novamente fundada uma

427
OLINTO, Antonio. Os brasileiros na frica. Rio de J aneiro: GRD, 1964.p.172, cujo romance A Casa da gua
(1969) tem seu ttulo inspirado nesta construo,
193
povoao sob o nome de Freetown com libertos trazidos pelos ingleses. Este grupo de mais
de mil indivduos era formado em grande parte por antigos escravos que haviam lutado ao lado
dos ingleses nas guerras de independncia dos Estados Unidos, alforriados por esta ao de
lealdade Coroa. Inicialmente levados para a Nova Esccia (nordeste dos EUA), depois de
muito reivindicarem, foram embarcados pela companhia para Serra Leoa.
No ltimo ano do sculo XVIII, um novo grupo seria transportado para Serra Leoa: ex-
escravos de colnias inglesas do Caribe que haviam se rebelado e conquistado sua liberdade pela
luta e negociao. Os libertos, tambm inicialmente levados para Nova Esccia, no se adaptam
ao clima frio local e encontram dificuldade em receber terra para plantarem e sobreviverem. Sua
presso pelo retorno, que havia sido prometido pelos ingleses, obteve finalmente a um sucesso
em 1800. Esses sero os integrantes do terceiro grupo a dirigir-se a Fretown e fizeram tambm
parte do primeiro assentamento local.
428

O quarto grupo, o mais numeroso, foi formado pelos africanos livres ou recaptives.
Este grupo foi se formando ao longo da primeira metade do sculo XIX e se comps basicamente
daqueles escravizados capturados em pleno mar ou nos portos da frica pela marinha britnica
aps 1808. Muitas vezes haviam acabado de viver a experincia do cativeiro, e vinham de
diferentes regies da frica Ocidental, mas especialmente da conturbada ( poca) Costa dos
Escravos
429
, em especial na rea iorub.
Os ingleses fizeram um esforo concentrado em encorajar estes grupos de retornados a
integrarem-se totalmente cultura ocidental, seja pela aprendizagem da obedincia
administrao britnica, a ao intensiva de sociedades missionrias, ou pelo sistema de
educao formal a eles oferecido. Valores, comportamento, prticas culturais novas so incutidos
e estimulados, numa tentativa de formar um novo tipo de africano para ser o portador da
civilizao ocidental na sua prpria terra. Seus investimentos se dirigiram, sobretudo, aos mais
jovens e, em especial, s crianas, vistas como mais facilmente moldveis para este novo papel
que lhes era reservado. A idia de formar uma colnia de negros cheios de gratido,
cuidadosamente alimentados pelo lado ocidental, distanciados dos autctones, e vivendo numa

428
Cf FYLE, Magabaily. The Yoruba diaspora in Sierra Leones Krio society. In FALOLA, Toyin e CHILDS, Matt.
Yoruba diaspora in the Atlantic World. Bloomington: Indiana UP, 2004 , p.366-382.
429
Ver mapa pgina 158.
194
relao de dependncia e simbiose com os europeus parecia ser um modelo ideal.
430
E esses
novos africanos no nativos de Serra Leoa, mas muito mais prximos de um africano genrico
ocidentalizado
431
seriam os pontas de lana para uma expanso sobre outras reas, como
funcionrios e militares de baixo escalo, ou como missionrios. Muitos partem de Serra Leoa e
migram para sua regio de procedncia, no Golfo do Benim, especialmente para a regio iorub
(Lagos e Abeokut), e, sobretudo a partir da dcada de 1840, coincidindo com a chegada de
libertos vindos do Brasil.

Os povos da costa ocidental dos Escravos so representados por um nmero
muito grande de indivduos entre os negros e os homens de cor do Brasil (...)
Centenas dentre eles se aproveitaram delas [das medidas parciais de
libertao] para regressar me ptria, onde se entregam ao comrcio, seja
como intermedirios, seja como importadores. Eles fazem uma concorrncia
bem-sucedida aos mercadores europeus e por suas alianas de famlia com os
nativos tomam uma preponderncia numrica cada vez maior entre os
estrangeiros(...).
432


Os libertos que retornavam frica fizeram parte de um grupo muito amplo, que realizou
na primeira metade do sculo XIX sua viagem de volta ao continente, estabelecendo-se,
sobretudo, em cidades costeiras do golfo de Benin, entre o forte de So J orge da Mina e Lagos
na atual Nigria. Acra, Lom, Anex, gu, Uid (Ajud), Porto Novo, Badagry e a prpria
cidade de Lagos foram destinos privilegiados nestas viagens
433
. Foi calculado, ainda que sem
fontes precisas, em torno de sete mil a oito mil o nmero de retornados.
434

A costa ocidental africana no foi o nico lugar de retorno. Outras regies do continente
receberam libertos das Amricas. Como assinalou Mary Karash em seu trabalho, menos
conhecida ficaram as comunidades de retornados na frica Centro-Ocidental, cuja existncia o
viajante alemo Bastian noticiou.
435
Sem a notoriedade das comunidades de brasileiros e aguds

430
CAMPBELL, Mavis. Back to frica. George Ross and the Maroons. From Nova Scotia to Sierra Leone.
Trenton/NJ , Africa World Press, 1993, p.7.
431
Ver texto de Oduno Lara, mais adiante, no captulo 4 dessa tese, p.227.
432
RECLUS, Elise. Nouvelle Geographie Universelle, 1887, p.470.
433
Pierre Verger. Op.cit. p.603.Ver mapa p.171.
434
GURAN, Milton. Da bricolagem da memria construo da prpria imagem entre os Aguds do Benim in
Afro-sia n28. Salvador: CEAO/UFBA, 2002, p.66
435
Mary Karash. A vida dos escravos no Rio de Janeiro., 1808-1850. So Paulo, Cia das Letras, 2000, p.424.
195
no Golfo do Benim, no litoral que hoje se encontra num enclave angolano nas proximidades
da baa de Cabinda, grupos de libertos vindos do Brasil e do Caribe formaram comunidades no
sculo XIX.

Cabinda
Sobre Cabinda: essa visita ao pas foi muito interessante. Os mais brilhantes e
bonitos verdes faziam com que eu no tirasse os olhos das florestas. As rvores de
limo e laranja em flor enchiam o ar de perfume. O gramado das plancies estava
cheio de flores selvagens, e a plumagem dos pssaros era a mais bela que eu vi. As
pequenas aldeias com cabanas feitas de caules de palmeiras e cobertas por folhas de
palmeira, eram conservadas limpas, rodeadas de jardins bem cuidados e graciosas
bananeiras
436
.

O Reino de Cabinda acha-se situado na Costa Ocidental dfrica, ao Norte do Rio
Zaire do Congo, entre 5 e 6 de latitude sul e 12 e 1230 de longitude leste de
Greenwich, aproximadamente. Estende-se no litoral, a contar do norte para o sul, da
Bahia de Molembo, ponta sul, s barreiras vermelhas a oeste da povoao de
Mamputo. Do Rio Lulondo Bahia de Molembo geralmente conhecida com a
denominao de Futila, era territrio pertencente aos prncipes do Cacongo; cedido
em pocas anteriores a prncipes de Cabinda,e por estes j hoje governando. Das
barreiras vermelhas a oeste e sul da povoao de Mamputo at Banana (Zaire)
pertence atualmente aos prncipes Mussorondos; cedidos por prncipes de Cabinda em
poca prxima quela em que os prncipes do Cacongo cederam quelles o litoral do
rio Lulondo bahia de Molembo...
437


A primeira citao, retirada do relato de um capito da Royal Navy britnica, traduz o
encantamento desse viajante com a paisagem de Cabinda, numa descrio carregada de elogios
que vo alm do destaque s belezas naturais e se estendem ao cuidado dos locais com suas
casas. O Capito Dyer viajou durante a dcada de 1870 pelo litoral atlntico ocidental do
continente africano em diversas misses destinadas a reprimir o trfico atlntico de escravos. Na
sua passagem por Cabinda, o militar entrou em contato com autoridades locais e recolheu

436
About Kabenda these short stretches into the country were very interesting. Brighter or more beautiful greens
the eye never rested on than in the woods. The orange and lemon trees in blossom filled the air with perfume. The
prairie grass was full of wild flowers, and the beautiful plumage of the birds I have already spoken of. The little
villages of huts built of split palm stems and thatched with palm leaves, were kept cleanly swept up, surrounded by
neat gardens and graceful banana trees. DYER, Hugh McNeille, Cap.The West Coast of Africa as seen of a deck of
a Man-of-War. London: J .Griffin and Co., 1876. (relato a partir de viagem realizada em 1871/2). Minha traduo.
196
informaes sobre as atividades ligadas ao trfico anteriormente desenvolvidas. Ele visitou
ainda cidades mais ao interior como Punta de Lenha e Mboma, que haviam sido importantes
centros nas rotas da escravido. No seu relato, o capito Dyer fez repetida meno ao poder e
influncia de Francisco Franco ou Chico Franco, como a ele se refere na rea. Ainda que no
chegasse a conhec-lo, com ele se comunicou por meio de carta. O Francisco Franco que o relato
de Dyer cita o mesmo Francisco Franque, membro de uma das famlias mais importantes da
regio, que viveu parte de sua juventude (quinze anos) no Brasil no incio do sculo XIX, para
onde foi enviado por seu pai. A famlia Franque (ou Franco) havia feito sua fortuna ligada ao
trfico, especialmente favorecido pelos contatos derivados de suas conexes com o Brasil.
438

O trecho do documento que localiza geograficamente a regio de Cabinda foi escrito nas
dcadas finais do sculo XIX, durante a realizao da conferncia de Berlim. A essa altura da
histria o nome dado baa se estendera como referncia a toda a regio prxima. A referncia a
Cabinda antiga e se aplicava inicialmente ao porto de ativo comrcio que ficava na baa onde
se situava o mercado de Tchioua (Chioua), mais tarde nomeado Porto Rico, em funo dos
retornados. Nesse mercado, antes mesmo da chegada dos portugueses, bens essenciais para o
consumo das populaes locais como o leo de palma e o peixe eram comerciados, juntamente
com produtos mais caros oriundos do comrcio de longa distncia como o sal e os famosos
panos libongo, considerados bens de prestgio. Na localidade, se dava a troca desses produtos por
outros vindos do interior do continente como metais, marfim e escravos. Portanto, o domnio
sobre a regio costeira significava o acesso a recursos vindos do mar e a possibilidade de trocas
com povos do Mayombe no interior, que tambm traziam um outro produto valorizado: a
madeira vermelha utilizada como tinta para tecidos e cosmtico
439
.
A palavra Cabinda tambm designava a baa onde ficava o mercado e com a ampliao
do comercio a partir da chegada dos portugueses, passou a ser aplicado no apenas ao porto, mas

437
Relatrio do primeiro delegado portugus em Cabinda, J aime Pereira Sampaio Forjaz de Serpa Pimentel, datado
de 25 de maio de 1885, citado por Mario Antonio Fernandes de Oliveira. Angolana 1883-1997, v.II, Lisboa, 1971,
pp.671-672.
438
Conforme j mencionado no captulo dois, pp.151-153.
439
MARTIN, Phyllis. Family strategies in nineteenth century Cabinda.The Journal of African History, vol.28, n1,
1987. p.69
197
aos territrios do entorno e mesmo aos seus habitantes.
440
A regio como um todo, incluindo
as costas do Loango, Ngoyo e do Cacongo foi se tornando um espao em estreito contato com o
mundo atlntico desde o sculo XV. E como conseqncia desse processo ocorreram mudanas
significativas no poder poltico local, que passou a ser controlado por linhagens novas cuja
ascenso esteve ligada ao crescimento do trfico negreiro.A articulao das linhagens
ascendentes com os grupos ligados ao comrcio de escravos pelo Atlntico por sua vez se
relacionou a movimentos migratrios internos regio, ocorridos no apenas a partir da presena
de estrangeiros na costa, mas devido a rearranjos territoriais locais.
441

As primeiras empresas portuguesas dedicadas ao trfico estabeleceram seus contatos
nesse litoral, por onde alcanavam o Atlntico rotas vindas do reino do Congo, ao interior. A
baa de Cabinda se situava numa posio privilegiada, como descreveu um viajante em fins do
sculo XVII: a baa de Cabinda se localiza de forma muito conveniente para o comrcio,
obteno de lenha e gua
442
e por isso ficou conhecida como o Paraso da Costa, sendo
considerada o melhor local de ancoragem entre o litoral do atual Gabo e Luanda.
A regio de Cabinda como um todo e no apenas a rea ao redor da baa inclua
segmentos de trs reinos africanos: a parte sul do Loango, a rea central do Cacongo e a poro
norte do Ngoyo, todos derivados originalmente do grande reino do Congo, tanto segundo a
tradio oral como a historiografia escrita. Entre esses reinos, o do Loango foi o primeiro a obter
sua autonomia e se separou do reino do Congo ainda no sculo XVI, passando logo depois a
fazer concorrncia com o mesmo. E, mesmo no sculo XVII, o poder do manicongo sobre o
Cacongo e o Ngoyo era muito mais nominal que real, ainda que constasse dos ttulos dos
governantes do Congo.


440
PINTO, Antonio de Oliveira. Cabinda e as construes da sua histria (1783-1887). Lisboa: Dinalivro, 2006.
pp.97-99
441
No caso do reino do Ngoyo, esse processo foi minuciosamente estudado por Carlos Serrano, antroplogo
cabindense e professor da USP. Ver SERRANO, Carlos. .Trfico e mudana no poder tradicional no Reino Ngoyo
(Cabinda no sculo XIX). Estudos Afro-Asiticos, n32, 19997. pp.97-108 e, para uma verso mais completa , ver,
do mesmo autor, Os senhores da terra e os homens do mar: antropologia poltica de um reino africano. So Paulo:
FFLCH/USP, 1983.
442
BARBOT, J . and CASSENEUVE, J . An abstract of a voyage to the Congo River and to Cabinda in the year
1700 apud MARTIN, Phyllis. Family strategies in nineteenth century Cabinda.The Journal of African History,
vol.28, n1, 1987, p.66.
198


Mapa 4
A baa de Cabinda e o seu entorno no sculo XIX.
443



O trfico de escravos foi estimulado de uma forma intensa a partir da chegada dos
portugueses e levou a migrao em direo ao litoral e ascenso de grupos ligados ao comrcio
martimo, os quais foram se sobrepondo ao prestgio das linhagens tradicionais. Alguns desses
migrantes que se destacaram no comrcio realizaram alianas com membros das linhagens mais
antigas na regio e criaram novas famlias de prestgio. Essas famlias entraram em disputas com
outras mais antigas pelo controle da regio que se revelava cada vez mais importante para o
comrcio atlntico. No sculo XVIII, a disputa por controle e maior participao no trfico de
escravos fragmentou internamente o Loango, e ocorreram desdobramentos semelhantes sobre
nas estruturas internas de poder nos Cacongo e Ngoyo. O poder foi deixando de estar nas mos

443
Mapa adaptado de MARTIN, Phillys. Family strategies in nineteenth century Cabinda, The Journal of African
History, vol.28, n1, 1987, p.66.
199
das elites tradicionais e passando aos comerciantes das reas litorneas em torno da baa de
Cabinda.
444
As linhagens ligadas ao trfico de negreiro passaram a ser as que dominam o poder
poltico no litoral. No caso do Ngoyo, so elementos dessas novas famlias que ocupam cargos
como o de Manfuka o cobrador de impostos sobre os mercadores europeus e Mambuko o
duplo do rei, o Mangoio, encarregado de tomar decises nas relaes com os estrangeiros
445
. E
assim como o mundo atlntico influenciava os rearranjos nas estruturas internas de poder e na
sociedade, tambm foi contribuindo para definir territorialmente o pertencimento a esses trs
reinos, tendo como referncia o entorno da baa de Cabinda.
Ao redor, dessa baa, portanto, foi surgindo uma sociedade que se relacionava com a
estrutura poltica dos reinos locais, mas que derivava sua fora do vnculo com o comrcio
atlntico. Especialmente desde o final do sculo XVII os governantes de Cabinda ampliaram sua
riqueza e poder com o trfico, seja como intermedirios da atividade ou negociadores nomeados
pelo soberano do Ngoyo.
446
Ao longo do sculo XVIII Cabinda foi se firmando como o mais
importante porto atlntico conectado s rotas de longa distncia, entre a linha do equador e
Luanda. No entanto, o reino do Ngoyo no teve como sustentar seu controle sobre a atividade
face ao crescente poderio das famlias de comerciantes influentes em Cabinda. E, ademais, a
crescente demanda por escravos fez com que internamente as relaes com os chefes locais se
esgarassem, por que os mesmos conduziam aes violentas a fim de obter cativos entre a
populao
447
. Conflitos sociais e at mesmo familiares conduziram escravizao de pessoas por
autoridades e parentes desejosos de verem-se livres de outros membros do cl. Carlos Serrano,
antroplogo cabinda e um estudioso das alteraes produzidas pelo trfico atlntico na regio, e
seu trabalho cita uma pesquisa de Elizabeth Donnan trazendo dados expressivos: de todos os
escravos retirados da frica Centro Ocidental nas ltimas dcadas do sculo XVIII: quase 20%
saiu dos portos em torno da baa de Cabinda.
448
Nesse cmputo entrariam dados de traficantes
ingleses, franceses, portugueses, holandeses e dinamarqueses em ordem de importncia com

444
Cf MARTIN, Phyllis. Cabinda connection: an historical perspective, African Affairs,vol 76, n302, 1977, p.48.
445
PINTO, Antonio de Oliveira. Op.cit.p.191-192
446
MARTIN, Phyllis. Family strategies in nineteenth century Cabinda, p.69
447
SERRANO, Carlos. Trfico e mudana do poder tradicional no reino Ngoio, p.105.
448
Idem.ib. A pesquisa foi publicada em1931 e realizada sobre dados do Comit de Inqurito sobre o Trfico de
Escravos, na Inglaterra.
200
relao ao volume de cativos aprisionados e vendidos por mercadores de cada uma dessas
nacionalidades.
Uma viso de conjunto dos portos dessa regio pode trazer uma idia da importncia
desse porto no trfico, e que indica suas fortes conexes com aa Amricas escravistas, e, em
especial o Brasil. E, conforme o que se observou no captulo anterior, os retornos se davam para
localidades com as quais se mantiveram ligaes desde o Brasil, em especial desde a cidade onde
os libertos viviam. O trfico criou redes que se estenderam mais alm e apesar da compra e
venda de africanos e africanas. Sendo assim, porto negreiro que fora historicamente ativo poderia
tornar-se uma localidade receptiva a libertos vindos das Amricas escravistas.
Ao observar a seguinte tabela, destaca-se a localidade de Cabinda:

Partidas de escravos de portos da frica Centro-Ocidental
1676-1832
449
(tabela 6)
Porto Escravos Percentual
CABINDA 272.800 25,3
LUANDA 213.500 19,8
BENGUELA 205.500 19,1
MOLEMBO 116.600 10,8
CONGO 100.800 9,3
AMBRIZ 80.500 7,5
LOANGO 77.900 7,2
OUTROS 11.100 1


Fonte: LAW, Robin & STRICKRODT, Silke (eds.), Ports of the Slave Trade (Bights of Benin and
Biafra), Stirling: Centre of Commonwealth Studies, University of Stirling, 1999, p.21.


449
CANDIDO, Mariana Pinho. Enslaving frontiers: Slavery, Trade and Identity in Benguela, 1780-1850. Tese de
Doutorado. York University: Toronto, 2005, p.21, citando ELTIS, D. LOVEJ OY, P. & RICHARDSON, D..
Slave-trading ports: an Atlantic-wide perspective, in LAW, Robin & STRICKRODT, Silke (eds.), Ports of the
Slave Trade (Bights of Benin and Biafra), Stirling: Centre of Commonwealth Studies, University of Stirling,
1999, p.21. Os autores do texto e da tabela nessa mesma pgina comentam o seguinte: The relative importance of
trade from Luanda and possibly from Benguela is almost certainly understated in this table(...). Ainda assim, a
tabela foi mantida, o que leva a que sejamconsiderados seus dados, mesmo que relativizando-os.
201

A dinmica do comrcio negreiro movimentava, assim como no Golfo do Benim, uma
srie de outras atividades e produzia mudanas na sociedade. As pessoas mais diretamente
envolvidas conseguiram acumular em torno de si elementos considerados de importncia para o
fortalecimento de seu poder: mulheres, escravos e dependentes. Os primeiros garantiriam a
produtividade da famlia, produzindo no apenas para a sobrevivncia como para o suprimento
dos navios negreiros. Os dependentes eram utilizados no trabalho direto, ligado ao trfico ou
outras tarefas para as quais poderiam ser convocados bem como representantes dos chefes das
famlias em negcios.
450
Ter em torno de si um grupo de dependentes com diferentes habilidades
e competncias foi se tornando cada vez mais um fator determinante no jogo de poder em
Cabinda. E as comunidades formadas pelos retornados poderiam cumprir muito bem esse papel.
Segundo a historiadora Mary Karash, grupos de libertos africanos vindos do Brasil e do
Caribe formaram comunidades prximas Baa de Cabinda nas povoaes de Pernambuco,
Porto Rico e Povo Grande. Tal informao foi tambm confirmada por Phyllis Martin em seus
estudos sobre a regio
451
, e ambas tem como referncia o relato de viagem do mdico alemo
Adolf Bastian
452
, alm das fontes da tradio oral. Alberto Oliveira Pinto em estudo recente
registrou que a ascenso de Francisco Franque, e a ampliao da sua rea de influncia na regio,
dominando reas anteriormente dominadas por outras linhagens mais antigas, foi possvel graas
ao apoio que recebeu de libertos retornados.
453
A instalao das comunidades de libertos nessa
regio era estimulada pro Franque, que lhes cedia terrenos e passava a contar com seus
habitantes como dependentes ou base de apoio.
Esse tipo de estratgia poltica era tal como fizera no Golfo do Benim o Chach de Uid
(Ajud) e seus familiares. E, assim como nas cidades da Costa da Mina, as povoaes de
Cabinda que nasceram em grande parte ligadas ao trfico e aos seus potentados, passaram a ser
lugar de destino de retornados, que nelas viam a possibilidade de desenvolver outras opes
comerciais, nesses novos tempos de ilegalidade do negcio negreiro, e de investida europia

450
MARTIN, Phyllis.Op.cit, p.71
451
KARASH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro... p.424; MARTIN, Phyllis. Family strategies...p.78;
PINTO, Alberto Oliveira. Cabinda e as reconstrues de sua histria...
452
BASTIAN, Adolf. Die Deustsch Expedition and der Loango Kste. Iena, 1874. Vol. I.pp.213-215.
202
sobre o continente com outros interesses. No se tem notcia da formao de comunidades
to destacadas no universo local como as da frica Ocidental, nem de uma reivindicao da
identidade brasileira tal como l houve, mas sim da diferenciao desse grupo de libertos que
retornara como um segmento parte. Isso se assinalou nos relatos de viajantes, como o de Adolf
Bastian, que se dedicou a conhecer hbitos e costumes de povos da regio.
A famlia responsvel por esse estmulo aos libertos por instalarem-se em Cabinda, era
uma linhagem nova nascida das articulaes do trfico negreiro com grupos da regio. Foi em
fins do sculo XVIII quando surgiu o poder da famlia Franque mencionada anteriormente
454
,, na
qual o antepassado que criou as bases do cl era traficante de escravos. O fundador da famlia, de
nome Kokelo, teria adotado o sobrenome Franque em homenagem ao seu senhor, um francs que
lhe deixara bens de herana que lhe permitiram comear seu prprio negcio. Seu
enriquecimento lhe permitiu galgar um importante posto: o de Manfuka: o cobrador de impostos
e encarregado do comrcio ultramarino. Esse cargo foi obtido tambm em troca de pagamento ao
Mangoio e facilitou que seu ocupante alcanasse no apenas o enriquecimento, mas uma
colocao privilegiada nos negcios transatlnticos.


453
PINTO, Alberto Oliveira.Op.cit, p.229.
454
No relato do capito Hugh Dyer era referida como famlia Franco. Cf. DYER, Hugh McNeille, Cap.The West
Coast of Africa as seen of a deck of a Man-of-War. London: J .Griffin and Co., 1876. (relato a partir de viagem
realizada em 1871/2). Ver tambm pginas 151-152 dessa tese.
203
Mapa 5:
455



455
Mapa adaptado de MARTIN, Phyllis. Family strategies in nineteenth century Cabinda.The Journal of African
History, vol.28, n1, 1987, p. 68.
204
Todo esse acmulo de recursos o fez investir na preparao de seus herdeiros para o
seguimento e ampliao da riqueza e do poder da famlia. E, ento, Franque Kokelo enviou seu
filho para educar-se na capital do Brasil no final do sculo XVIII.
456
Essa escolha certamente
no foi desprovida de razes de carter estratgico, alm das possveis motivaes pessoais. As
razes estariam ligadas, sobretudo, aos vnculos pessoais dos traficantes da regio com o porto
do Rio de J aneiro e com interesse do velho Franque em fortalecer sua relao com o principal
mercado de escravos no Atlntico. E mais: fazer com que seu filho vivesse, crescesse e se
educasse no Brasil faria no s com que esse jovem africano pudesse apropriar-se dos cdigos de
relacionamento com os grupos com que lhe interessava estabelecer contato e negcio como criar
laos pessoais nessa conexo.
O que poderia parecer um paradoxo: enviar um adolescente negro africano para um pas
escravista, e ainda com status de colnia, se mostrou muito mais como um investimento em
mdio prazo na criao de laos fortes com o lugar que seria o cenrio de seus mais importantes
negcios. Num tempo em que as vinculaes e referncias de carter pessoal eram as mais
importantes garantias num acordo comercial de longa distncia, a deciso de Franque em enviar
seu filho Francisco ao Rio de J aneiro adquiriu especial significado. Francisco Franque retornou a
Cabinda quinze anos depois de ter sido trazido para o Rio de J aneiro. E, conforme uma narrativa
sobre a histria Cabinda, intitulada Ns, os Cabinda
457
, que se fez a partir de fontes orais e relata
com detalhe a histria da famlia Franque, ele voltou para ficar entre as duas margens, atuando
no trfico de escravos. Na regio, sob sua liderana se desenvolveu no apenas o comrcio
negreiro nas primeiras dcadas do sculo XIX, como as atividades de construo naval e
profisses nuticas. Ao mesmo tempo, casamentos com membros de linhagens tradicionais
Nsambo e Puna, sobretudo ampliaram o espectro de atuao e dependentes dos Franque. Esses
dependentes seriam acrescidos a partir dos anos 1830, pelos libertos africanos, vindos das

456
Segundo relato de um membro da mesma famlia, publicado no sculo XX (intitulado Ns, os Cabinda), e
referendado pelos reconhecidos estudiosos da histria da regio. Cf MARTIN, Phyllis. Family strategies in
nineteenth century Cabinda.The Journal of African History, vol.28, n1, 1987. p.71-73; PINTO, Antonio de
Oliveira. Cabinda e as construes da sua histria (1783-1887). Lisboa: Dinalivro, 2006. p.97-99; SERRANO,
Carlos.Os senhores da terra e os homens do mar: antropologia poltica de um reino africano. So Paulo:
FFLCH/USP, 1983.
457
FRANQUE, Domingos J os. Ns, os Cabindas: Histrias, leis e costumes dos povos de Ngoio (coordenao e
notas finais de Manuel Resende). Lisboa: Editora Argo, 1940.
205
Amricas ou de apresamentos ingleses no Atlntico, e que se instalariam em terras
dominadas por Francisco Franque, reforando suas povoaes
458
.E sua liderana persiste pelos
anos finais do trfico e se estende na passagem para o comrcio legal, na qual certamente conta
com as comunidades de retornados.
Os Franque tampouco foram os nicos a enviar seus filhos a estudar e viver no Brasil,
entre as linhagens poderosas de Cabinda. Os Puna tambm o fizeram, e Manuel J os Puna viveu
no Rio de J aneiro entre sua infncia no Brasil, entre as dcadas de 1810 e 1820. O retorno a
salvo do jovem Puna a Cabinda se deveu ao de Francisco Franque, que o descobriu feito
empregado do homem que o tinha sob sua guarda, para que se educasse na capital do Imprio do
Brasil. Logo aps o seu retorno, foi empregado pelos portugueses na administrao em
Benguela, ao apenas por seu prestgio de linhagem, mas sua experincia no Brasil. Anos mais
tarde, em 1871, por suas manifestaes de lealdade aos portugueses, Miguel Puna recebeu dos
reis lusitanos o ttulo de Baro de Cabinda
459
.
As ligaes entre Cabinda e Rio de J aneiro e a presena de filhos de importantes famlias
cabinda explicam e justificam a opo de retorno dos libertos congo, conforme o documento
citado no captulo dois dessa tese
460
. E, considerando o que relata a carta de J ames Hudson a
Lord Palmerston, uma pessoa dessa mesma famlia, o qual tambm estivera a educar-se na
capital do Brasil Imprio, voltaria com eles como garantia de boa chegada regio. Por todos os
dados levantados, e pelo nome do contato no Rio de J aneiro (o traficante Manoel Pinto da
Fonseca) mencionado na citada correspondncia, esse cabinda a acompanhar os retornados seria
um membro da famlia Franque.
461
. O que faria todo o sentido, considerando o histrico da
atuao do chefe da linhagem na regio.
Assim como em outras partes da frica atlntica, o retorno se fazia com destino a reas
vinculadas historicamente ao trfico de escravos, e em funo de redes de contatos
transocenicos, tambm previamente constitudas, que estimulavam e viabilizavam a viagem. No
entanto, no perodo de declnio do trfico de escravos, e de crescente investida europia sobre as

458
BASTIAN, Adolf . Die Deustsch Expedition and der Loango Kste. Iena, 1874. Vol. I.pp.213-215 apud
MARTIN, Phyllis. Family strategies...p.78
459
MARTIN, Phyllis. Family strategies... p.83, citando vrios relatos de poca.
460
Pginas 150-152, especialmente.
206
costas africanas - e seu interior mais prximo -, tambm se faziam dentro de uma construo
de alternativas para a transio ao comrcio legtimo, nas quais os retornados
africanos/brasileiros/caribenhos percebiam poder ter melhor chance de se encaixar.










461
Carta de Hudson a Palmerston, Slave Trade 106, 14/08/1851. FO84/846. Londres: Foreign Office.
207
CAPTULO 4
As margens que se tocam: histrias conectadas pelo Oceano

Ns, abaixo assinados, sditos brasileiros de mais naes aqui
residentes no Reinado de Porto Novo, penetrados das estreitas relaes de
amizade e comercio entre o grande continente brasileiro e a poderosa nao
francesa, no vacilamos um momento ao bom acolhimento e proteo, e
imploramos autoridade francesa agora aqui instalada, e reverente viemos
tributar os nossos respeitos de obedincia e amizade ao Exmo. Sr. Chefe da
Marinha Naval Francesa no Golfo do Benin, a quem rogamos levar ao alto
conhecimento do governo de Sua Majestade Imperador dos Franceses, os nossos
agradecimentos por instalar neste florescente reino de Porto Novo uma to
salutar autoridade de progresso e seguridade to urgentemente precise aos
indgenas e demais.
Humildes servos,
Fellipe Santhiago dOliveira e outros (34 assinaturas)
462


Devemos sublinhar o papel assumido pelos afro-brasileiros, que amplamente
favoreceram a expanso cultural europia nas sociedades pr-coloniais. No
plano poltico, suas iniciativas tiveram repercusso forte sobre os Estados da
regio: e foi graas ao aconselhamento de comerciantes afro-brasileiros de
Porto Novo que o rei Sodj assinou o primeiro tratado de protetorado com a
Frana.
463


.A colnia de Agou se reforou com os escravos libertos do Brasil. Os recm-
chegados, com suas riquezas que eram considerveis para o pas, trouxeram um
semblante de civilizao e o conhecimento de Jesus Cristo que eles tinham
aprendido a amar na terra de seu exlio .
464


462
Correspondncia - Dossier 3 Expansion territorielle et politique indigene. Fonds Ministerielles. Srie
Gographique. CGOG/IV/3, 1863-1888. CAOM. Minha traduo. O documento est no Anexo I dessa tese. O termo
sdito brasileiro tambm se encontra referindo-se aos retornados no livro de batismo do Forte Portugus de Uid
1866-1883, transcrito por Pierre Verger, cuja cpia me foi cedida por Mariza de Carvalho Soares. Cf. Baptemes du
Fort Portugais de Ouidah, 1866-1883. Transmis para le Pre Mathon a Salvador de Bahia au Pre Theophile
Villaa. Photocopies par Pierre Verger a Lisbonne, donnes a lAssociation des Amis du Muse dHistoire de
Ouidah (AS.A.M.H.O.)
463
Il faut souligner le rle jou par les Afro-brsiliens, qui ont largement favoris lexpansion culturelle
europenne dans les societs prcoloniales. Sur le plan politique, leur initiative eurent les repercussions des plus
lourdes sur lexistance autonome des tats de la rgion; ainsi, cest sur le conseil des commerants afro-brsiliens de
Porto Novo que le roi Sodj signa le premier trait de protectorat avec la France. Cf. ANIGNIKIN, Sylvain,
BELLARMIN, Coffi & DOSSOU, Lopold. Le Dahomey (Bnin).in COQUERY-VIDROVITCH, Catherine, dir.
Avec le colaboration de Odile Goerg. LAfrique occidentale au temps des franais. Colonisateurs et coloniss
(c.1860-1960). Paris: La Dcouverte, 1992, p.373. Minha traduo.
464
Relato do Abade Laffite, religioso catlico francs da Societ de Missions Africaines , sobre visita feita em 1862
a Agou,. LAFFITE, Pierre, Les pays de ngres et la Cte des Esclaves. Tours, Alfred Memme et Fils Ed, 1878, 2ed,
p.40.
208

No primeiro documento vemos um abaixo-assinado em que sditos brasileiros,
moradores em Porto Novo, se apresentam e do as boas-vindas aos representantes do governo
francs, buscando afirmar desde logo o seu lugar naquele contexto. Diferenciam-se claramente
dos indgenas e se referem amizade entre o Brasil e a Frana para legitimar sua boa
receptividade aos recm-chegados. Entre eles certamente havia os que tinham nascido no Brasil,
do outro lado do mar oceano, e alguns, no Brasil dos brasileiros, no Benim. A segunda citao,
de artigo acadmico atual, refora o dado do impulso cultural ocidentalizante que os retornados
teriam levado para a frica, alm de assinalar sua influncia sobre os chefes locais. O terceiro
documento traz a fala de um missionrio, que tambm reconhece o dado civilizatrio da presena
dos retornados na regio, ainda que deixe claro tratar-se de um semblante, e no de algo que lhe
parecesse mais profundo.
H muitos pontos em comum entre as imagens que se construiu poca sobre as
comunidades de brasileiros e o desejo dos prprios de assim parecer. Nesse sentido, sua atuao
foi muito bem-sucedida: pois lograram imprimir nas sociedades locais uma viso sobre si
mesmos que se articulava perfeitamente com as necessidades locais, frente s mudanas de
interesse de grupos europeus nas costas atlnticas africanas.A diferenciao frente aos demais
tambm os mantinha juntos, e assim, fortalecia a comunidade naqueles contextos, dando-lhes um
lugar especial, num mundo em que as identidades tnicas eram fundamentais para a composio
do ordenamento social e poltico. Portanto, sua auto-imagem atendia tanto a interesses
relacionados aos contextos locais como internacionais ou atlnticos.
Nas cidades para onde se dirigiram os ex-escravos passaram a integrar setores da
sociedade ligados ao comrcio, em especial o que atendia ao mercado de longa distncia
transocenico. Mas, no apenas. Alguns se valeram de suas habilidades algumas aprendidas no
Brasil - para exercer ofcios valorizados nas cidades costeiras que cresciam como os de
carpinteiro, mestre de obras e ferreiro. Milton Guran assinalou em seu estudo: O trabalho dos
marceneiros foi, como dos pedreiros, um terreno exclusivo dos antigos escravos retornados
marcados pela tcnica e pelo estilo aprendido no Brasil (...)
465
Houve outros que se dedicaram

465
GURAN, Milton. Aguds: os brasileiros do Benim.Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 2000, p.112.
209
ao cultivo de alimentos e produtos agrcolas como o leo de palma, em plantaes prximas
ao litoral. A produo de alimentos atendia ao consumo local das cidades e, no caso do azeite de
palma (no Brasil conhecido como dend), atividade de exportao. Na poca o azeite de palma,
mais do que simplesmente utilizado na culinria afro-brasileira, era matria-prima para
fabricao de sabo
466
, velas e lubrificante para mquinas. Num tempo em que comeavam a se
difundir mais as idias de higiene pessoal para a sade, em que no havia luz eltrica e em que
crescia o nmero de mquinas da revoluo industrial em processo, pode-se imaginar como
passava a ser valorizado. Como registrou um documento da poca:

Considero que na Bahia do Benim que se produziu uma marcante mudana quanto ao
trfico ilegal e que enormes progressos seguem seu curso; parece que suplanta
rapidamente o trfico de escravos, com os capitais de antigos e notveis traficantes. A
consignao de azeite de dend, em um navio francs de cargas, feita por Don Jos
Domingos Martins para os Srs. Foster e Smith, de Londres, um exemplo.
467


Os retornados da costa da frica Ocidental, denominados brasileiros, passaram a formar
parte da elite local com o passar do tempo, diferenciando-se dos nativos por suas conexes, seus
conhecimentos e sua identidade de grupo. Sua identidade fundava-se em alguns elementos: o uso
do idioma portugus, a religiosidade catlica e os hbitos e costumes adquiridos no Brasil entre
estes o uso de nome e sobrenome, o calendrio religioso e o estilo dos festejos, as vestimentas e a
culinria. Disse deles um religioso catlico da Societ de Missions Africaines, em atividade
missionria na regio, na dcada de 1860:

Pela segunda vez, eu pedi a hospitalidade na feitoria brasileira. (...) A acolhida foi ainda
mais cordial. Estes bravos brasileiros ficaram contentes de rever o viajante desconhecido
que lhes bateu porta. Os sinais foram ento nosso intrprete, intrprete muito
imperfeito; mas agora eu j sei a sua lngua
468


Na sua colocao no espao das cidades locais construram outro marco de afirmao
como um grupo parte: o estilo arquitetnico de suas casas e templos. Surgiu assim a arquitetura

466
Sabes e sabonetes de palm olive de onde, muito provavelmente, veio o nome da marca Palmolive.
467
Relatrio de um juiz britnico s Comisses Mistas em Serra Leoa apud VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do
trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Baa de Todos os Santos dos sculos XVIII a XIX. So Paulo,
Corrupio, 1987, p.596.
468
. LAFITTE, Pierre (Abb).Op.cit, p.121.
210
brasileira no golfo de Benin. Esse estilo de construo foi estudado pelo antroplogo
brasileiro Marianno Carneiro da Cunha e configurava um conjunto arquitetnico pouco
homogneo, mas marcado pela referncia aos modelos de residncia do Brasil do sculo XIX.
469
. Pierre Verger fotografou casas no bairro brasileiro de Lagos e as comparou com construes
no Brasil. A semelhana era notvel, assim como a mesquita construda por retornados em Porto
Novo foi feita no modelo das igrejas coloniais brasileiras, conforme bem destacou e comentou
Guran, em seu livro:
Um dos exemplos mais notveis da arquitetura brasileira no Benim a Grande
Mesquita de Porto Novo, a tal que causou tanta disputa entre os muulmanos e que foi
finalmente concluda em 1930, como uma fachada que cpia perfeita de uma igreja
barroca baiana, a qual se acrescentou um minarete.
470



A formao das comunidades de retornados

Como j visto, no era a nova a presena de brasileiros e libertos no Brasil no litoral do
Golfo da Guin. Um dos mais antigos relatos sobre o comrcio europeu na chamada regio, que
se refere ao reino de Alad (Allada) em 1601, destacara a presena de portugueses residentes no
local. Neste caso, poderiam ser sditos portugueses e no necessariamente nascidos no reino. H
notcias que desde o sculo XVII os reis locais utilizavam-se dos servios qualificados (como
intrpretes, armeiros, mdicos) de negros de origem portuguesa. Provavelmente, ex-escravos
das ilhas dominadas por Portugal no Atlntico.
471
Durante os sculos que se seguiram, diversos
mecanismo de integrao s localidades e seus grupos dominantes foram utilizados, sobretudo
considerando a importncia desses vnculos para a sobrevivncia e para o exerccio da atividade
negreira a mais importante entre as desenvolvidas, durante os sculos XVII e XVIII.
Os membros dos grupos ligados s atividades do forte de Uid (Ajud) casavam-se com
mulheres africanas, integrando-se aos esquemas locais de parentesco e gerando descendncia
com contatos familiares em diferentes partes do mundo. Estes casamentos, no poucas vezes,
eram com mais de uma mulher, ou seja: africana, apesar da presena da religio catlica. E,

469
Cf. CUNHA, Marianno Carneiro da. Da senzala ao sobrado. A arquitetura brasileira na frica Ocidental. So
Paulo, Nobel/Edusp, 1985.
470
. GURAN, Milton. Op.cit, p.112.
211
mesmo quando no se realizavam como casamentos oficiais, as unies igualmente
ocasionavam estreitamento de laos com a populao nativa e alguns filhos reconhecidos. Desta
maneira, a comunidade ampliava suas fronteiras, influenciava e recebia influncias e ia se
voltando cada vez mais em direo ao mundo atlntico.
No livro de batismo do Forte Portugus de Uid (ou Ajud, conforme o prprio livro),
percebe-se uma grande quantidade de filhos ditos naturais, com diversas mulheres habitantes
do local, para um mesmo pai brasileiro. Foi o caso, por exemplo, de Venceslau Miguel da
Silveira, natural da Bahia, que, num mesmo dia, levou pia quatro crianas suas, nascidas entre
1857 e 1854, filhas de duas mulheres diferentes, sendo estas identificadas como nativas da
localidade, de nomes Euaci e Donn.
472
Antonio Felix de Souza, filho do Chach Francisco
Flix de Souza, fez batizar quatro filhos nascidos num mesmo ano (1868), de quatro mes
diferentes, das quais apenas uma era identificada por nome e sobrenome (Teresa de Souza).
473
E,
nos anos 1869 e 1870, nasceram-lhe outros trs filhos, de trs mulheres diferentes, todas elas
naturais daquela costa, das quais uma (Alub) era identificada como pag
474
. Os registros eram
feitos em seguida e, provavelmente, tambm assim se realizavam os batismos. No referido Livro,
h muitos casos semelhantes, mostrando que os pais, mesmo sendo casados, assumiam os
rebentos e os perfilhavam, oficialmente, na Igreja Catlica. O Padre J ernimo Pereira Barboza e
Neto, que fez os registros e realizou as cerimnias de batismo, havia sido enviado da diocese de
So Tom e Prncipe. A atuao dos padres portugueses, anterior a 1860, fora muito criticada
pelos missionrios da SMA, e os primeiros pareciam continuar a ser mais tolerantes que seus
irmos de hbito franceses.
Esse tipo de conduta que pde ser percebida na leitura e anlise do livro de batismo,
parece ter sido uma das principais razes pelas quais os padres da Societ de Missions Africaines
(SMA) se horrorizavam frente ao catolicismo brasileiro, como se percebe no comentrio:


471
Cf LAW, Robin.West Africa in the Atlantic community: the case of the Slave Coast . William and Mary
Quaterly, 3
rd
series, volume LVI, n2, 1999p.315-316
472
Cf. Baptemes du Fort Portugais de Ouidah, 1866-1883, fls.24-25. Transmis para le Pre Mathon a Salvador de
Bahia au Pre Theophile Villaa. Photocopies par Pierre Verger a Lisbonne, donnes a lAssociation des Amis du
Muse dHistoire de Ouidah (AS.A.M.H.O.)
473
Idem, fls.28
474
Idem, fls.46
212
Uma praga hedionda, a poligamia, devora essas infelizes famlias;
eu ataquei o monstro de frente, e, depois de ter lhes mostrado todo o
desagrado, eu disse: - Devem renunciar a essa conduta, Jesus Cristo
lhes ordena. E ento, se fez, mais do que ar de surpresa, um estupor.
Como eu insistia para obter uma promessa formal, o chefe da casa me
disse: - Nunca disseram isso antes.
475



A formao da comunidade de comerciantes e representantes de grandes comerciantes
nos forte do golfo de Benin e em regies prximas cresceu consideravelmente no sculo XVIII -
quando se incrementava o trfico. E, entre estes que chegavam, se encontravam no poucas
vezes ex-escravos africanos e seus descendentes. Gente, portanto, nascida no continente, que
havia conhecido o cativeiro diretamente ou por experincia familiar compartilhada nas Amricas
em geral no Brasil e que retornava numa outra posio. Como vinham a servio, ou s
expensas dos comerciantes, em torno deles se organizavam, e, valendo-se de seus conhecimentos
sobre o mundo local, acabavam por alcanar postos-chaves no funcionamento dos negcios na
costa.
Os membros da comunidade que ficou conhecida nos oitocentos como sendo de
brasileiros poderiam ser nascidos ou no no Brasil. Alguns seriam portugueses; outros africanos
de nascimento tendo vivido como escravos no Brasil; ou mesmo poderiam ser africanos que aqui
nunca estiveram, mas se ligaram por laos de consanginidade e casamento; ou ainda seriam
escravos das famlias brasileiras que teriam incorporado os sobrenomes de seus senhores
476
.
Mas, foi a presena dos primeiros brasileiros no golfo do Benin e suas alianas com grupos
locais, sobretudo com o reino do Daom, o que abriu espaos para a chegada e o estabelecimento
dos demais e o crescimento da comunidade.
Esta relao entre os brasileiros de primeiro momento e os retornados os brasileiros
com aspas, como diz Milton Guran
477
, mostrava de forma evidente a presena de uma
comunicao permanente entre as cidades costeiras do Brasil escravista, como Salvador e Rio de
J aneiro, e as cidades africanas das reas mais atingidas pelo comrcio atlntico. Entre estas, as

475
Relato de dilogo entre o Abade Laffitte, da Societ de Missions Africaines e um grupo de brasileiros em Porto
Novo, em 1862. LAFITTE, Pierre (Abb). Les pays de ngres et la Cte des Esclaves. Tours, Alfred Memme et Fils
Ed, 1878, 2ed, p.82-83.
476
Conforme, entre outros, LAW, Robin.Ibid. p.42-43.
213
cidades do golfo do Benin. O que se percebe na documentao de partida e no resultado
destas viagens que os libertos no Brasil que voltavam para a frica sabiam exatamente para
onde ir. No era uma viagem com um destino ao lu: era o retorno a um lugar no qual sabiam
poder ter alguma chance de se instalarem com sucesso. Na sua pesquisa, Michael Turner afirmou
que a aldeia de Agu, fundada pelo Chach em 1821, fora franqueada aos libertos retornados
pelo prprio, com permisso do rei Guzo do Daom. E, em 1873, pouco mais de cinqenta anos
aps sua fundao, j contava com cerca de 6000 habitantes.
478
Como comerciantes de toda a
sorte e diferente condio, como artesos especializados, como agricultores que trouxeram
tcnicas inovadoras para a regio, encontraremos os retornados, em Agu e em outros locais
onde se instalaram na costa ocidental africana. No Brasil no necessariamente haviam se
dedicado a estas atividades o pouco que se sabe de algumas trajetrias individuais que alguns
deles eram escravos de ganho ou artesos forros qualificados - mestre de obras, por exemplo.
479

Em Cabinda, litoral da frica Centro-Ocidental, Francisco Franque, poderoso chefe de
famlia no reino do Ngoyo, reconhecido traficante de escravos na rota para o Rio de J aneiro,
concedeu terras e distribuiu favores a retornados em cidades prximas ao porto de Tchioua (mais
tarde denominado Povo Grande) para que l se estabelecessem e se colocassem sob sua
influncia. Numa estratgia em muito semelhante ao Chach, buscou fazer um grupo de apoio
desses recm-chegados, os quais haviam se constitudo como grupo num mundo que ele mesmo
ajudara a criar. No caso, os retornados, a includos os vindos do Brasil, do Caribe e mesmo os
recapturados pelos ingleses (passando ou no por Serra Leoa), formariam um grupo de apoio,
desvinculado das clivagens tnicas locais, e ao mesmo tempo portador de elementos importantes
para uma negociao com as novas foras do mundo atlntico.
Em alguns casos, o liberto se vincularia a um mundo do trfico de escravos do qual
aparentemente escapara, sobretudo nos retornos na dcada de 1830, numerosos, relacionados
represso frente s aes rebeldes e s dificuldades geradas pelo estreitamento das possibilidades
dos forros, como vimos no capitulo dois. Mas, os retornados de final da dcada de 1840 e de na
dcada de 1850, buscavam, em seus tratos e discursos, outros lugares na frica. Eram outros

477
GURAN, Milton. Ibid. p.20.
478
TURNER, Michael. Escravos brasileiros no Daom. Afro-sia n.10-11, Salvador, CEAO/UFBa, 1970. p.10-11.
479
Id.ib.
214
tempos, e seus olhares e interesses apontavam noutras direes. O que se pode perceber que
h de fato, diferenas nas geraes de retornados, eles atualizaram seus modos de insero nas
sociedades com as mudanas que se operavam. As geraes chegadas em anos posteriores
1850 vo se colocar cada vez mais como portadores de uma cultura capaz de conduzir os
africanos no caminho do progresso econmico e da civilizao. O tempo que haviam passado
como escravizados teria permitido que eles dessem esse salto, e agora ao retornar, seriam os
portadores de bens morais e conhecimentos que lhes daria um lugar de prestigio naqueles
mundos afro-atlnticos.

Retornados e a expanso do comrcio legtimo

Seguramente, as hipteses sobre a acolhida desses retornados devem levar em conta a
existncia de uma comunidade presente h longa data no golfo de Benin e em estreito contato
com o Brasil, a qual se fortalece em finais do sculo XVIII e inicio do sculo XIX. Grupos de
libertos que voltaram para a frica nas dcadas de 1830 e 1840 tiveram na comunidade de
brasileiros pr-existente, em parte ligada ao trfico, uma referncia na chegada. Mas, isto no fez
deles necessariamente traficantes negreiros ou auxiliares de traficantes negreiros. Ao contrrio,
sua presena dinamizou a expanso do chamado comrcio legtimo na regio, favorecida
tambm pela chegada dos retornados de Serra Leoa
480
. O comrcio de leo de palma cada vez
mais foi se tornando uma atividade a qual se dedicaro como intermedirios e/ou produtores. E
este produto tinha um grande valor no mercado internacional: servia como base para
lubrificantes de mquinas industriais europias antes do desenvolvimento do refino do petrleo,
bem como matria-prima utilizada na fabricao de velas e produtos de higiene, como sabes e
sabonetes, todas mercadorias de amplo consumo no perodo. Alm disso, o fim do trfico
atlntico de escravos no interrompeu a ligao comercial entre os dois lados do oceano
Atlntico, pois o consumo do tabaco e da cachaa continuou em alta na costa ocidental africana,
bem como o mercado para os tecidos africanos, azeite de dend e nozes de cola entre a

480
Cf, entre outros, CURTIN, Philip. African History. Nova Iorque: Longman, 1994, p.336. 2

ed
215
populao afro-descendente no Brasil.O lugar ocupado pelos brasileiros foi destacado por
Elise Reclus, gegrafo francs, em texto produzido nas dcadas finais do sculo:

Os povos da costa ocidental dos Escravos so representados por um nmero
muito grande de indivduos entre os negros e os homens de cor do Brasil (...)
Centenas dentre eles se aproveitaram delas [das medidas parciais de
libertao] para regressar me ptria, onde se entregam ao comrcio, seja
como intermedirios, seja como importadores. Eles fazem uma concorrncia
bem-sucedida aos mercadores europeus e por suas alianas de famlia com os
nativos tomam uma preponderncia numrica cada vez maior entre os
estrangeiros(...).
481


Por outro lado, no parecia ser simples instalar-se ou percorrer livremente as reas mais
ao interior da frica Ocidental, sobretudo as prximas ao reino do Daom, o qual se ocupava
especialmente em alimentar o trfico de escravos na regio. Permanecer nas cidades da costa e
colocar-se sob a proteo de um chefe ou soberano local poderia ser a nica sada aos grupos de
retornados que chegaram nas dcadas de grande fluxo do trfico ilegal (1830 e 1840). E, na rea
iorub, que os retornados no documento citado no captulo dois
482
desejavam atingir, ocorriam
guerras internas, promovidas, sobretudo por grupos de guerreiros da cidade de Ibadan
procurando atingir o poder de Abeokuta. E a rea Bornu ficava ainda mais ao noroeste, ao norte
do Daom. Para se chegar a ela, era necessrio cruzar o pas iorub ou o reino do Daom
regies de risco. Na dcada de 1840, o litoral do Golfo do Benim era o ltimo maior foco de
comrcio de escravos na frica Ocidental, mas, ao mesmo tempo, no litoral mais prximo ao
delta do Niger, comeavam a prosperar atividades ligadas ao comrcio legtimo de leo de
palma. Portanto, ficar nas cidades litorneas parece ter sido a opo possvel para muitos.
Igualmente, em outras reas do continente em que se receberam levas de retornados, os
limites entre as atividades escravistas e legais no eram ntidos. Muito facilmente se dedicavam
a ambas as modalidades, sem que isso significasse nada em especial. E, nesse sentido, eram
acompanhados pelos grandes grupos comerciais europeus, como era o caso da Casa Rgis,
atuante tanto no Benim como em Cabinda, tanto na rea dos produtos agrcolas de exportao
como no ramo do trfico negreiro clandestino.

481
RECLUS, Elise. Nouvelle Gographie Universelle. Paris, 1887.
482
Pgina 137.
216
Novas identidades para um novo territrio de origem

O que se tambm se pode observar, na documentao consultada
483
que estes libertos
que retornam no voltam ao local de sua provvel origem - na maioria das vezes localizada mais
ao interior, e sim para as cidades costeiras conectadas com o mundo atlntico. Ou seja, seu
retorno obedece s novas conexes criadas a partir da vivncia em contato com este mundo.
Assim como a nova identidade que criam ao instalar-se na frica tambm uma identidade
atlntica. Ou seja, os retornados brasileiros, aguds podem ser mais bem entendidos atravs
de um conceito de comunidade atlntica, ou seja: pelo estudo do desenvolvimento histrico de
uma comunidade de pessoas que compartilhavam relaes e prticas culturais tendo o Atlntico
como ponte de ligao neste perodo.
484

Os libertos que retornaram eram de origens diversas e na frica Ocidental se organizaram
a partir de suas experincias no Brasil, assimilando-se aos brasileiros j estabelecidos na regio
entendemos por estes brasileiros de primeira hora aqueles que desde longa data habitavam a
Costa dos Escravos, gravitando em torno de traficantes tambm vindos do Brasil ou como
funcionrios dos fortes portugueses, conforme Milton Guran.
485
O que teriam em comum e que
patrocinaria sua integrao? Ora, a vivncia brasileira era seu passado comum. E no apenas, era
o que poderia articul-los com a comunidade que os receberia, a qual era fundamental para sua
instalao com sucesso. A identidade brasileira era o que lhes permitiria chegar e permanecer.
No sem razo a reivindicavam. E os seus descendentes, muitos gerados em unies com pessoas
da localidade, se tornaram mais outros brasileiros na frica Ocidental.
E se era o Brasil o que os identificava, este Brasil teria que se valorizado. Os brasileiros
sem aspas os que no haviam sido escravos e que eram muitas vezes nascidos realmente no
Brasil, ao contrrio de muitos retornados mantinham com o Brasil uma relao de proximidade
e aliana, realizavam negcios, tinham famlias repartidas dos dois lados do oceano. E viviam

483
Polcia da Corte. Arquivo Nacional, Rio de J aneiro.
484
Neste sentido especialmente interessante a histria contada e publicada por uma famlia de brasileiros - a
famlia Rodrigues da Silva - comentada por Robin Law como um exemplo de construo de uma identidade
atlntica. LAW, Robin. West frica in the Atlantic Coast: the case of the Slave Coast. William and Mary
Quaterly, 3rd series, n.2, april 1999. p.311
217
neste mundo atlntico, de fato. Os retornados, frutos que eram desta histria transocenica,
dela necessitavam para forjar sua comunidade, e a partir dela selecionar os traos que
determinariam o pertencimento a este grupo que formavam. Pois, se o uso da nomenclatura
brasileiro era algo anterior a eles, a comunidade de brasileiros (ou aguds, ou amars) foi por
eles inventada. Tomando como referncia Fredrik Barth, eles elegeram alguns traos culturais e
os tomaram como critrios para o pertencimento ao grupo, sem se importar com as diferenas
internas comunidade que poderiam ser vistas como grandes o suficiente para separ-los.
486

Estes traos culturais tinham sua origem na sua experincia no Brasil: o uso do idioma Portugus
(pouco a pouco superado, mas forte inicialmente), os sobrenomes brasileiros, o calendrio de
festividades e as prticas religiosas catlicas. J unto a estes traos vieram os costumes, entre os
quais podemos citar o hbito de comer com talheres, um modo de vestir prprio e um estilo
arquitetnico peculiar para construir suas casas.
A meno escravido tornou-se assunto tabu na comunidade durante muito tempo,
segundo diversas entrevistas com descendentes de retornados. No que se ignorasse o acontecido
ou que no identificassem os libertos retornados que eram certamente a maioria. A sociedade
local, nativa, os continuava a ver como ex-escravos
487
, mas eles buscavam dela diferenciar-se
tendo em vista todo seu aprendizado no Brasil escravista e os modos de branco que passaram a
adotar de forma mais evidente uma vez na frica. J com os comerciantes brasileiros -
traficantes de escravos em sua maioria, eles tinham a possibilidade de apoio na sua insero. E
esta seria lado a lado com eles, no apenas como mo-de-obra. Na construo de sua imagem,
portanto, o passado escravista foi transformado em apenas seu passado no Brasil. E num Brasil
por eles criado.
Ainda h outros determinantes, igualmente importantes. Os que retornam frica no se
identificam mais com os locais, e os que para l migram no tm nas sociedades de seus
antepassados a no ser remotas referncias e, na maior parte das vezes, um certo estranhamento.

485
Milton Guran .Da bricolagem da memria construo da prpria imagementre os Aguds do Benim. Afro-
sia, 2002, p.47.
486
Cf. BARTH, Fredrik. Os grupos tnicos e suas fronteiras, p.25-67, e A identidade pathan e sua manuteno,
p.69-93. in LASK, Tomke (org.). O Guru, o Iniciador e outras variaes antropolgicas.Fredrik Barth. Rio de
J aneiro, Contra Capa, 2000, 72.
487
GURAN, Milton. Aguds.Os brasileiros do Benim. 2000, p.51
218
Seu retorno obedecia s novas conexes criadas a partir da vivncia em contato com este
mundo. Assim como a nova identidade que criaram ao instalar-se na frica tambm uma
identidade atlntica. Ou seja, os retornados brasileiros, aguds podem ser mais bem
entendidos atravs de um conceito de comunidade atlntica, ou seja: pelo estudo do
desenvolvimento histrico de uma comunidade de pessoas que compartilhavam relaes e
prticas culturais tendo o Atlntico como ponte de ligao neste perodo.

Esta idia no nega a
presena de valores, prticas e mecanismos de reconhecimento e associao fundados na herana
africana. Sem dvida, esta deve ter sido a base do processo. No obstante, os elementos da
cultura de origem so redesenhados sob a nova condio, num processo provavelmente
semelhante ao que evidencia Robert Slenes no estudo da formao de uma identidade bantu no
Brasil.
488

Mas, quanto ao caso dos retornados e a formao de sua identidade enquanto brasileiros
na frica, no h um consenso entre os historiadores. Alguns autores, como Michael Turner,
afirmam que esta teria sido imposta aos retornados, pela rejeio dos grupos africanos
tradicionais na costa ao longo do golfo do Benin
489
. Trata-se de uma viso que no incorpora a
possibilidade da construo desta identidade a partir das interaes ocorridas deste lado do
oceano e do contato com a frica na situao de escravos e libertos no Brasil. No caso, contato
que, como hiptese, se confirma pelas idas e vindas de barcos, demandas (atendidas) por
mercadorias e circulao de pessoas inclusive membros desta comunidade de brasileiros.
490
E
pelas notcias dos dois lados do mar que certamente chegavam a uma e outra parte.
O que dizem sobre as identidades desses grupos de libertos as fontes pesquisadas, nos
arquivos ultramarinos franceses e em relatos de missionrios e viajantes, na segunda metade do
sculo XIX? Nos informam que algumas vezes as comunidades se identificavam como sendo de
sditos brasileiros
491
, ainda que muitos tivessem deixado o Brasil como estrangeiros (assim
registrados no livro de passaportes do Ministrio de Negcios Estrangeiros). Tratados ora como

488
SLENES, Robert. Malungu, Ngoma vem! frica coberta e descoberta no Brasil. Luanda: Museu Nacional da
Escravatura/Instituto Nacional do patrimnio Cultural, 1995, p. 11.
489
TURNER, Michael, Op.cit.p.89
490
LAW, Robin e MANN, Kristin West Africa in the Atlantic Community: the case of the Slave Coast. William
and Mary Quaterly, 3
rd
series, Volume LVI, Number 2, April 1999., p.314.
219
criollos em relatrios militares franceses
492
, ora como negros do Brasil eram
majoritariamente identificados como brasileiros na costa da frica Ocidental. Sua identidade os
situava tanto num lugar intermedirio entre os nativos e os estrangeiros, ou como um tipo
especial de estrangeiro - com laos locais, domnio de lnguas nativas e mesmo origem de
nascimento autctone.
Na frica Centro-Ocidental, na regio de Cabinda, de onde h menos notcias, sabe-se
que eram vistos de forma integrada aos retornados do Caribe. E, at onde se pode perceber,
formaram uma comunidade que no reivindicava de forma explcita a identidade brasileira e sim
de liberto retornado, o que lhes dava um lugar especial tambm, mas diferenciado dos seus
congneres do Golfo do Benim. O uso do Portugus no era elemento diferenciador, nem a sua
religio. O que lhes identificava era a trajetria entre as margens, o que tambm existia no Golfo
do Benim. Mas, nesse caso, as suas margens nas Amricas ampliavam-se um pouco mais em
direo ao Norte, incluindo os portos de outras reas escravistas do continente.
No retorno de libertos para a frica se evidenciou uma histria de organizao e
articulao dentro da comunidade escrava e entre escravos e forros. Seno, como poder imaginar
estas viagens coletivas de volta frica? E, junto com essa organizao, a criao de novas
identidades, feitas e produzidas no processo de retorno (real, imaginado pelos libertos crioulos) a
uma frica como lugar de pertencimento. Como disse o Embaixador Alberto da Costa e Silva:
uma nova maneira de ver-se africano, dolorosamente aprendida do outro lado do mar
493
. E
essa identidade africana fora gestada em conexes atlnticas. Tomando com referncia a idia de
Mieko Nishida ao falar sobre a populao negra em Salvador no sculo XIX:

A criao de uma identidade uma negociao constante de vrias
impresses. Em outras palavras, a criao da identidade uma reao ativa, um
processo de auto-criao. Uma identidade coletiva emerge somente quando
alguns indivduos reconhecem de uma forma bem sucedida os seus traos comuns
como os de um grupo, alm das diferenas, e conectam-se uns com os outros em

491
Cf. abaixo assinado de membros da comunidade brasileira, dirigido s autoridades francesas em Porto Novo
CAOM: Fonds Ministeriels Srie Gographique GCOG/IV/3 (1863-1888). Ver a abertura desse captulo.
492
Relatrio feito em Gore, em 25 de outubro de 1863 - CAOM: Fonds Ministeriels Srie Gographique
GCOG/IV/3 (1863-1888)
493
SILVA, Alberto da Costa e. Prefcio ao livro Agudas. Os brasileiros do Benim, de Milton Guran. GURAN,
Milton. Op.cit. p.XVI.
220
oposio a outros. Portanto, identidades, sejam individuais ou coletivas,
envolvem, transformam-se, desaparecem e re-emergem no tempo em relao s
mudanas no contexto.
494


Seguindo o caminho do pensamento de Nishida, podemos tentar entender de uma outra
maneira os mecanismos de elaborao dessa relao com a frica no retorno e abord-los numa
perspectiva continental, das Amricas negras, e tambm transocenica. Esta viso traz o
contedo atlntico das comunidades de brasileiros na costa africana, mas tambm coloca o
movimento de retorno numa dimenso ampliada, articulando esses mltiplos movimentos
migratrios e re-migratrios e seus resultados. E, ao ressaltar o carter mutante das identidades,
permite compreender os papis desempenhados por esses grupos ao longo de sua histria nas
dcadas centrais do sculo XIX.

Nas margens brasileiras

No retorno de libertos para a frica uma longa histria de organizao e articulao
dentro da comunidade escrava e entre escravos e forros se evidencia. Seno, como poder
imaginar estas viagens coletivas de volta frica?
Uma das maneiras de se buscar perceber estas relaes atravs dos trabalhos que tratam
das formas de obteno da liberdade e da vida dos libertos no Brasil colonial e imperial. Nestes
estudos, o que se pode ver que as diferentes estratgias criadas e descobertas pelos escravos
para obter sua liberdade quase sempre envolviam um certo conhecimento - por eles desenvolvido
- sobre os cdigos da sociedade na qual haviam sido inseridos. Seja por compra ou por oferta de
seus proprietrios, o que se percebe na anlise da documentao trazida por estes trabalhos que
a alforria, mesmo gratuita (a no ser aquela que era feita na pia, no batismo do recm nascido, a
qual poderia ter significado algum investimento afetivo ou em trabalho de seus pais), envolvia
servios, dedicao, obedincia, e as mais diferentes formas pelas quais o forro poderia mostrar

494
NISHIDA, Mieko. Slavery and identity. Ethnicity, Gender, and race in Salvador, Brazil, 1808-1888.
Bloomington: Indiana University Press, 2003 p.1
221
seu comprovado merecimento quela benesse.
495
No caso das alforrias pagas, em muitos
momentos mais numerosas - segundo pesquisas recentes realizadas em diferentes cidades do
Brasil
496
, este fato estaria em si, comprovado. Sendo pagas pelo prprio ou por algum,
revelavam um montante no desprezvel de investimento em trabalho passado, presente ou
futuro, da parte do manumisso.
Mas igualmente se pode levar em conta as redes de solidariedade que se formavam em
torno de laos de afetividade e parentesco adotivo ou biolgico. Estas j haviam sido
assinaladas por Ktia Mattoso em seu trabalho pioneiro
497
e so confirmadas na anlise detalhada
que Sheila Faria faz dos testamentos de homens e mulheres livres e forros no Rio de J aneiro e em
Minas Gerais, em fins do sculo XVIII e princpios do XIX.
498
Na formao destas redes, temos
toda uma discusso nada simples: vigoravam ou no os laos tnicos?
Segundo J oo Jos Reis, este era um fator fundamental na cidade de Salvador na primeira
metade do XIX: escravos e libertos de um mesmo grupo tnico se uniam muito mais entre si que
escravos de grupos tnicos diferentes e as instituies coletivas de peclio para obteno de
alforria (cantos de trabalho, juntas de alforria) eram formadas com laos de solidariedade tnica.
No entanto, estes laos no eram uma reproduo das divises vividas na frica e sim produto
de uma reinveno de identidades a partir dos materiais trazidos pelos indivduos da sua histria
no continente de origem.
499
Portanto, a situao de cativeiro e, em especial, a viso da
possibilidade de, pela via da ajuda mtua, obter-se a alforria, fortalecia o investimento pessoal na
formao destas solidariedades
500
, as quais reinterpretavam os vnculos tnicos. Isto pode ser
percebido no apenas nas alforrias de agregados e parentela forjada ao longo da vida pelas forras
testadoras do estudo de Sheila Faria
501
, como tambm nas listas de embarcados da documentao

495
Conforme, entre outros, Eduardo Frana Paiva. PAIVA, Eduardo Frana PAIVA, Eduardo Frana. Escravos e
Libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII: estratgias de resistncia atravs dos testamentos.So Paulo:
Annablume, p.167,1995.
496
Cf FARIA, Sheila FARIA, Sheila. Mulheres forras: riqueza e estigma social. Tempo.Niteri: 7Letras, vol. 5,
n9, 2000. p.73.
497
MATTOSO, Ktia. Ser escravo no Brasil, So Paulo: Brasiliense, 1982 , p.193.
498
Sheila Faria . Sinhs pretas, damas mercadoras ... 2001, p.311.
499
REIS, J oo& SILVA, Eduardo. Negociao e Conflito. 1989, p.107-108.
500
Situao tambm assinalada por Hebe Mattos para o sudeste escravista no XIX . MATTOS, Hebe. Das cores do
silncio. Rio de J aneiro: Arquivo Nacional, 1995, p.141.
501
Sheila Faria (2001)
222
atualmente em fase de pesquisa - como o caso da barca Maria Adelaide
502
. Nestas, seguem
juntos, na mesma embarcao, majoritariamente indivduos identificados como minas, mas
agregam-se outros com diversas nomenclaturas de nao. Alm disso, se sabe que mina uma
identidade inventada no contexto do trfico e reinventada sob diferentes contextos no Brasil
escravista.
503
Portanto, estes laos corresponderiam a novas divises tnicas criadas aqui, cujas
matrizes teriam sido trazidas de l da frica.
No entanto, estas solidariedades no se formam de igual maneira em todas as partes do
Brasil. No Sudeste, no Rio de J aneiro, elas podem expressar relaes de competio e
diferenciao entre africanos da frica Centro-ocidental mais numerosos e da frica
Ocidental e relaes de solidariedade entre grupos desta ltima regio que no continente de
origem eram tradicionais rivais. O pertencimento s diferentes irmandades catlicas e os fatores
que o explicavam demonstra a existncia destas clivagens e associaes. Na Bahia, a presena da
religio islmica cria outros elementos de agregao e separao, assim, em alguns casos, o fato
de ser nascido na frica ou ser um crioulo. Sem dvida, parece ser verdade que a condio
social o status de livre ou forro no fosse to determinante na criao destas redes e sim o de
compartilhar uma identidade de origem, reinterpretada no contexto brasileiro.
A predominncia das mulheres minas na obteno da alforria, sendo elas minoria entre as
minorias conforme assinalou Sheila Faria
504
, pode revelar no apenas a predominncia destas
em atividades que permitiriam a acumulao de peclio tradio trazida da frica Ocidental
onde dominavam o pequeno comrcio, como tambm uma certa diviso tnica das atividades
urbanas, em que estas mulheres poderiam proteger seus espaos para as suas semelhantes
conforme a nova identidade criada no Brasil urbano e escravista. E no obstante no serem a
maioria dos embarcados nos retornos, no eram poucas. E entre as que ficavam, quantas no
estariam ligadas s redes de solidariedade que tornavam estes embarques possveis? E quantas
no passariam a estar na rede de informaes e contatos que alimentaria o movimento de retorno

502
Barca portuguesa que deixa o porto do Rio de J aneiro em 1836 com 201 libertos, em direo Costa Ocidental
da frica. Ver captulo 2.
503
Conforme o trabalho de Mariza Soares . SOARES, Mariza de Carvalho.. A nao que se tem e a terra de onde se vem.
Estudos Afro-Asiticos, ano 26, mai-ago 2004.
504
FARIA, Sheila. Op.cit, p.322.
223
e, alm disso, a permanente relao de intercmbios e trocas (de mercadorias, costumes,
prticas culturais) com a costa da frica Ocidental para falar apenas da regio em destaque?
O que se sabe at agora no permite alcanar estas respostas com preciso, mas h
indcios que pouco a pouco podem ir sendo seguidos. A histria dos retornados e da organizao
destas viagens de regresso frica pode ainda revelar muito sobre as vidas dos escravos e
libertos - assim como a pesquisa sobre aquela se alimenta dos resultados das descobertas sobre
estas ltimas. As informaes da pesquisa localizam um grande volume de chegada destes
retornados frica entre as dcadas de trinta e cinqenta do sculo XIX. O perodo coincide no
Brasil com a represso que se dirige aos africanos aps a rebelio dos Mals, a qual, no caso da
Bahia especialmente, se caracteriza por toda uma legislao de carter restritivo e persecutrio a
eles dirigida
505
. E, no Rio de J aneiro, por uma srie de aes policiais e diversas prises
motivadas por boatos ou denncias tintas com a cor do medo, no dizer do Presidente da
Provncia
506
. Notcias de levantes de escravos, reais e provveis, nas reas rurais, bem como
todas as rebelies do perodo regencial em que a participao de libertos, cativos e quilombolas
se fez sentir, tornou esta fase da histria brasileira a mais flagrante no que tange a expresso dos
receios da chamada boa sociedade frente onda negra de rebeldia. Os libertos de cor neste
quadro passaram a ser vistos cada vez mais como parte das classes perigosas. Estes gozavam de
um status que ademais lhes permitia circular livremente, estabelecer contatos, angariar recursos e
com isso poder organizar conspiraes. O medo do haitianismo, somado aos medos de carter
local, passaram a fazer com que o olhar e o tratamento da populao negra se endurecessem, em
especial sobre os africanos os quais alm de tudo eram estrangeiros, e portanto carregavam
uma bagagem cultural desconhecida, com seus idiomas e suas prticas religiosas, consideradas
ameaadoras. Restries circulao de negros livres
507
e escravos, proibies entrada de
africanos livres no territrio brasileiro, entre muitas outras medidas, foram tomadas para reprimir
as possibilidades de articulao e movimentao dos mesmos no pas. Como provvel reao a

505
Conforme Manuela Carneiro da Cunha (1985, p.68-81)
506
J oaquim J os Rodrigues Torres, em ofcio ao Ministro da J ustia em 1835, citado por Carlos Eugnio Lbano
Soares e Flvio Gomes (2001, p.340)
507
Mesmo antes de 1885, ainda em1830, cf. Manuela Carneiro da Cunha (Op.cit, p74)
224
este quadro, nesta mesma poca, formavam-se Clubes de Africanos
508
, fortaleciam-se
irmandades negras, organizavam-se as J untas de Alforria, entre outros mecanismos associativos.
H, no dizer de Manuela Carneiro da Cunha, um projeto em curso para afugentar estes
libertos, sobretudo os africanos, tratados e vistos como indesejveis por uma parcela expressiva
das elites nacionais neste perodo
509
. Michael Turner, em um de seus muitos artigos sobre os
retornados, no apenas concorda com esta viso como apresenta o estreitamento do espao de
liberdade dos africanos no Brasil como a grande razo para a volta frica
510
. E J oo Jos Reis,
na recente reedio de seu livro sobre os Mals, afirmou que os retornados fugiam da
perseguio lanada sobre o conjunto de africanos, fugiam da possibilidade de serem
injustamente acusados de conspirao, fugiam das cenas dirias de patrcios flagelados em
praa pblica
511
.
O Brasil neste momento, e, sobretudo as cidades brasileiras com maior populao
africana Salvador e Rio de J aneiro, no seriam, portanto, domiclios convidativos para os
libertos, sobretudo os africanos. A escravido, a perseguio, o medo e o preconceito grassavam
e as foras de represso encontravam espao e apoio para tomar as mais draconianas medidas.
No obstante, a reao destes libertos e dos escravos era igualmente percebida: fortaleciam-se os
mecanismos de associao e solidariedade, j citados, e as redes de sociabilidade que possuam
encontravam e criavam canais para funcionar e proteger quem nelas se integrava. O incremento
dos retornos de libertos para a frica sem dvida insere-se nesta conjuntura, ainda que no se
explique apenas por ela. Em meio a todo este quadro repressivo, as solidariedades se tornam
mais efetivas e as estratgias de organizao e captao de recursos se dinamizam. Perseguidos,
estigmatizados como rebeldes em potencial, os africanos em especial os conhecidos como
minas ou nags vo buscar escapar desta situao. E esta busca vai agregar ainda mais as
suas comunidades.
O Brasil das festas, das comidas saborosas e da convivncia com os amigos e parentes
nas ruas da cidade de Salvador, do Rio de J aneiro ou do Recife, lembrado com tanta saudade

508
Conforme Carlos Eugnio Lbano Soares e Flvio Gomes (Op.cit, p.341)
509
Op.cit, p.86
510
Michael Turner (1995, p.87)
511
J oo J os Reis (2003, p.482)
225
pelos retornados e seus descendentes na frica - anos mais tarde ou pela memria de seus
filhos e netos
512
, parecia no corresponder a este pas cuja fora pblica perseguia, prendia e
torturava os africanos sem maiores razes. Ou mesmo ao pas cujos intelectuais e polticos
propunham a deportao em massa de negros libertos para livrar-se de uma grande e perigosa
ameaa e deixar o caminho livre para a civilizao branca. Porm este era tambm o lugar onde
eles se haviam se (re)conhecido, onde se articularam, onde conseguiram livrar-se da situao em
que tinham sido colocados e construir as condies para empreender to grande mudana, numa
ao cujo resultado revelou uma fora extraordinria por parte deles. E das comunidades que
com eles estiveram.
Pierre Verger, em seu clssico trabalho sobre as relaes entre o Golfo do Benin e a
Bahia, afirmou que durante a primeira metade do sculo XIX, os africanos, escravos e libertos
da Bahia tinham frente sociedade e a cultura de seus senhores e antigos senhores reaes e
sentimentos diversos, que iam alm da revolta aberta e da aceitao sem reservas.
513
Neste
mesmo estudo, Verger destacou a diversidade de situaes possveis de serem vividas pelos
escravos africanos no Brasil, segundo o tipo de trabalho que lhe era reservado, segundo sua
localizao (campo ou cidade), e conforme ainda a relao que estabeleciam com seus senhores.
Ressalta tambm as diferenas existentes dentro da comunidade escrava. E, ao contrapor-se s
idias que defendem ter ocorrido uma total integrao dos africanos sociedade brasileira ou
seja, aos que enxergam um processo de desafricanizao dos mesmos, ele cita Nina Rodrigues
que em seu trabalho pioneiro destaca justamente o movimento contrrio. Ou seja: assinala uma
resistncia destes africanos em integrarem-se totalmente e uma tendncia criao de laos de
nao formando pequenos grupos, com base em suas histrias pessoais e familiares no continente
de origem.
514

Krasnowolsky, historiador polons que no final da dcada de oitenta estudou o papel dos
retornados no processo de transformao da Costa dos Escravos, afirmou que o status social dos
libertos africanos no Brasil no era definido simplesmente pelo fato de no mais serem cativos.
Se a liberdade de trabalho os ligava ao mundo dos brancos, sua cor de pele os exclua. Este

512
Conforme os depoimentos dados a Antonio Olinto (1964) e a Milton Guran (1999).
513
Pierre Verger (1968, p.487)
514
Id.ib
226
talvez seja entre os autores que trabalham sobre o tema do retorno, aquele que mais ressalta a
clivagem da sociedade brasileira com base na cor, ou seja: o critrio racial como um
determinante na vida social dos libertos, ainda que muito convencido de uma situao
privilegiada dos mulatos.
515
Numa outra linha, mas tambm assinalando a presena destes
critrios raciais, Ktia Mattoso afirmou que nas localidades com maior presena negra haveria
maior flexibilidade para a vida dos libertos de cor. No obstante, diferencia a vida dos libertos
crioulos e dos libertos africanos, afirmando que estes ltimos possuam visceralmente arraigado
em si o mundo de seus antepassados. Atribui a estes, ainda, a criao de uma cultura em que
conviveriam matrizes europias e africanas, em que estas se articulariam, reelaboradas. Por esta
razo, afirma, ser possvel conservarem na frica uma imagem terna da Bahia, a alegre, a
rica, de suas feiras, de suas amizades
516
. Afinal, esta Bahia idealizada em todo ou em parte
por alguns, seria fundamentalmente uma criao deles.
As afirmaes de Krasnowolsky na dcada de oitenta, e de Ktia Mattoso mesmo antes,
no final da dcada de setenta
517
sobre a presena do critrio de identificao racial com relao
aos libertos so muito mais e melhor desenvolvidas em trabalhos dos anos noventa
518
. Estes
assinalam a presena, no mundo dos libertos, de um espao de conflito entre sua identidade de
cor a qual, podendo desaparecer dos registros no era esquecida no tratamento individual - e a
construo de estratgias mais eficazes de colocao na sociedade escravista dos oitocentos. E
havia momentos em que a reao a esta sociedade terminava em rebelio. Ou seja, circulando
com maior ou menor liberdade pelas ruas das cidades mais negras do Brasil no sculo XIX
Salvador, Rio de J aneiro ou Recife, gozando de chances de acumular algum recurso, ainda assim
os libertos enfrentavam srios desafios. A legislao lhes cerceava e a atuao da polcia lhes
ameaava, a identidade de cor lhes impunha limites. Mas, no era este o lado do Brasil
acalentado na memria dos retornados e que foi apropriado por seus descendentes.


515
Krasnowolsky (1987, p.36-37)
516
Esta citao e as observaes anteriores esto emKtia Mattoso. MATTOSO, Ktia. Bahia, sculo XIX. Uma
provncia no Imprio. Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 1992, p. 227-229.
517
O original de seu livro de 1978, tendo sido publicado em Portugus em 1982, em primeira edio.
518
Como o livro de Hebe Mattos(1995) , que muito acrescenta nesta discusso.
227
Brasileiro est na rua


Este era o grito de guerra dos brasileiros tanto em Lagos (Nigria) como em Porto Novo
(Benin), frente do bumba-meu-boi (a Burrinha), o que ensejava gritos e exclamaes.
519
No se
sabe se ainda persiste. Os descendentes da comunidade de retornados do sculo XIX so
conhecidos at nossos dias como brasileiros. E assim se identificam. claro, conforme as
ocasies isto pode variar um pouco, mas no freqente.A identidade brasileira ainda um
carto de visitas e ao que parece, hoje em dia esta identidade est em vias de fortalecer-se
520
. Na
poca sobre a qual se debrua essa tese, ou seja, de meados do sculo XIX, este grupo que
viera do Brasil majoritariamente desde os anos trinta, estava em processo de formao.
Milton Guran, utilizando-se da definio weberiana, os classificou como uma etnia. Para
ele, estes seriam como os fon ou os mina (no confundir como os mina do Brasil escravista) no
Benin atual e na sua origem j revelariam as bases de sua configurao posterior. Para este autor,
no processo de construo da identidade este grupo - que tomaria como base a valorizao das
diferenas frente aos grupos locais, teria sido destacado seu lado brasileiro como elemento de
contraste em relao aos nativos e de identidade em relao aos primeiros brasileiros da Costa
da Mina. A cultura brasileira trazida por estes retornados forneceria os elementos para a compor
a nova identidade coletiva. E, como para a constituio de um grupo tnico um dos fatores
essenciais a identidade de origem, a experincia brasileira funcionaria o marco fundador desta
etnia.
521
E, se utilizarmos as concepes tericas de Barth sobre o estabelecimento de fronteiras
de grupos tnicos na anlise do processo de formao da identidade dos brasileiros, igualmente
encontraremos elementos que viriam a reforar a importncia da auto-definio pelo grupo dos
seus prprios critrios de pertencimento.
No entanto, se observarmos os processos de constituio desta comunidade como um
todo, incluindo sua experincia brasileira justamente, perceberemos que desde o lado de c do
Atlntico, estes grupos teriam recriado e reinventado identidades de carter comunitrio, que em
muito lhes servira e que de sua vida fazia parte. E que estas identidades no seriam

519
Antonio Olinto (1964, p.237)
520
Informaes obtidas em conversa informal com Milton Guran, que l esteve.
521
Milton Guran (2002, p.51)
228
necessariamente tnicas e sim comunitrias, agregando diferentes subgrupos com mitos de
origem, linguajares e costumes religiosos distintos. A identidade comum seria de fato, como
teoriza Barth, produto de uma escolha dos prprios atores, que a formulariam segundo categorias
definidoras de pertencimento e excluso (as fronteiras). Porm, isto no quer dizer que a criao
das distines revelaria a existncia de um grupo tnico mina no Rio de J aneiro, ou nag em
Salvador. Algumas identidades de carter tnico persistiriam no interior das comunidades assim
denominadas, como sabemos. Estas identidades aflorariam em momentos especficos como, por
exemplo, nos testamentos e nos interrogatrios de processos-crime
522
.
E, da mesma forma, ainda que sob circunstncias outras, podemos observar que entre os
brasileiros da frica Ocidental no sculo dezenove, havia, mesmo que minoritrios,
muulmanos, animistas, retornados de Serra Leoa que migraram, descendentes de antigos
portugueses que ali viviam, retornados de Cuba, enfim, indivduos uma ampla gama de
diversidades de origem incluindo os que se diziam egb retornado, ijex retornado, como
assinalou Manuela Carneiro da Cunha. Estariam estes muito mais inseridos no conceito de
comunidades atlnticas, apresentado por Robin Law em seu artigo sobre a Costa dos Escravos no
perodo
523
e no mesmo tipo de processo j assinalado para os africanos no Brasil, Maria Ins
Cortes de Oliveira, no trabalho supracitado.
Mariza Soares nos apresentou o conceito de grupo de procedncia, que veio a iluminar a
compreenso da criao da identidade de africanos escravizados no Brasil, e que tambm que
pode servir em muito para compreender a criao das identidades dessas comunidades de
retornados na frica:

Configura-se, a, um critrio para a reelaborao da nova de identidade tnica,
no qual a etnicidade definida a partir da noo de territorialidade, ou seja, do lugar
onde cada um deles marca sua procedncia. (..) Tal estratgia se mostra especialmente
operante em situaes em que as sociedades africanas esto elas mesmas em constante

522
A este respeito ver OLIVEIRA, Maria Ins Crtes de. Viver e morrer no meio dos seus. Naes e comunidades
africanas na Bahia do sculo XIX. Revista da USP, n28 (especial: Dossi Povo Negro), janeiro-fevereiro 1995/6,
p.192-193
523
LAW, Robin .1999, p.1 e 2)
229
interao, em que a distino tnica de princpio um problema e resulta de um
conjunto diversificado de regras e estratgias sociais..
524



Dentro dos grupos de procedncia caberiam diferentes identidades, que no seu interior
interagiriam
525
. Com essa referncia conceitual se pode melhor entender como libertos oriundos
de diferentes grupos tnicos na frica Ocidental, escravizados no Brasil, ao retornarem ao
continente de seu nascimento, construiriam suas novas identidades, referenciados na sua
experincia comum: uma nova origem. No caso dos retornados, em suas comunidades de
brasileiros, aguds ou tbom na frica, o territrio de procedncia seria o Brasil, ou as Amricas
- no caso de outros retornos. E, diferentemente do ocorrido na formao de grupos de
procedncia do lado de c das margens, essa forma de pertencimento se poderia transmitir pela
via hereditria formando um grupo tnico a partir do grupo de procedncia. E esse grupo se
ampliaria, por meio de mecanismos de agregao e criao de famlias ampliadas e proles
numerosas.
Tanto no livro de batismos do Forte de Uid, como na narrativa histrica de Casimir
Agbo dito Alidji - feita no apenas a partir de documentos escritos, mas de coleta de tradio
oral, se pode perceber esse movimento. Nos batismos, os meios de ampliao do contingente
familiar pela via das unies com mulheres da localidade, gerando filhos. No relato de Alidji, a
presena de diversos elementos da tradio local, incorporados pelas famlias de brasileiros,
como a criao e o uso de litanias familiares. As litanias, segundo o autor, precedem, sob forma
de evocao, as preces dirigidas aos espritos dos mortos; utilizam-se como saudaes, agregadas
s falas, sobretudo pelos mais velhos ,ou por notveis de uma famlia ou ainda por quem os
sada. So recitadas em lngua local. Ou seja: nos processos de constituio das identidades
familiares (ncleos dentro da comunidade), agregam-se elementos nativos a um grupo que
reivindica uma tradio situada na outra margem do oceano.

524
SOARES, Mariza de Carvalho. A nao que se tem e a terra de onde se vem. Estudos Afro-Asiticos, ano 26,
mai-ago 2004, p.303-330.
525
SOARES, Mariza de Carvalho.O Imprio de Santo Elesbo na cidade do Rio de J aneiro, no sculo
XVIII.Topoi, 2002, p.60.

230
Podemos dizer que a compreenso sobre a formao da identidade brasileira na
frica Ocidental nos oitocentos se favorece muito das concepes de F.Barth sobre a mobilidade
de fronteiras tnicas, bem como no que tange ao carter racional das opes pelo pertencimento
aos grupos. No obstante, no caso histrico concreto destes retornados, no se pode proceder
sua classificao como etnia somente a partir deste arcabouo terico, por isso a importncia do
conceito de grupo de procedncia para entender seus mecanismos formativos. E vale dizer que:
esta referncia se faz relativa a este grupo de brasileiros no sculo XIX, no se poderia a lanar
qualquer hiptese sob os mesmos fundamentos acerca dos mesmos hoje em dia ou seja, sobre o
grupo formado por seus descendentes. Com relao aos primeiros, o entendimento vem a
reforar o seu carter atlntico, o qual certamente leva aos que os assistiram aos seus
descendentes em ao em tempos contemporneos a afirmar que se sentiram em casa, como se
houvesse uma parte no Brasil na frica. Provavelmente h, e esta parte pode ser exatamente a
face afro-atlntica do nosso pas que se l revela.

Retornados e crioulidade

O surgimento dessas novas formas de etnicidade, a partir dos retornos, resultou de
diferentes fatores, vindos de diferentes direes. Um deles foi a prpria histria dos grupos, e
suas trajetrias de superao e migrao voluntria. Outro foi a presena de estrangeiros,
europeus, nas regies para onde migram, disputando espaos e buscando impor seu domnio nos
negcios e na organizao do poder. E os europeus, em meados do sculo XIX, traziam consigo
o discurso da superioridade das culturas ocidentais, e do atraso representado pelas prticas e
modo de vida dos nativos da frica. E essa postura justificava e produzia um lugar diferenciado
nas relaes econmicas e polticas, respaldado por uma tecnologia mais sofisticada e armas de
combate como a religio, a escola e os fuzis. Possuir uma bagagem cultural semelhante
europia em alguns elementos, ou ao menos em sua organizao, significava poder reivindicar
tambm o reconhecimento de outra situao na sociedade.
No entanto, no era simples impor-se naquelas sociedades. Havia tambm sobre os
libertos que voltavam a marca da escravizao. No dizer de Milton Guran, os antigos escravos
231
retornados consideram os autctones como selvagens e continuam a ser vistos por estes
como escravos que imitam as maneiras de branco.
526
O projeto tambm pretende procurar
refletir sobre a maneira atravs da qual esta construo se operou historicamente, considerando a
parte brasileira deste processo. Mas, nem tudo deveria ser to maquiavelicamente pensado:
temos esses conhecimentos e informaes, logo, vamos buscar um lugar privilegiado. Os
espaos eram conquistados, em disputas que envolviam muitas negociaes culturais, e uma
razovel absoro de elementos locais - segundo um olhar europeu mais exigente, situados no
campo do atraso.
Os retornados podem ser vistos de diversos ponto de vista, no dinmico mundo em que se
inseriram. Em alguns documentos de poca, h quem os nomeie como crioulos, atribuindo a
eles prprios a reivindicao da identidade. Em artigo da dcada de 1940, Almeida Prado
mencionou que um viajante francs do sculo XIX, que dizia: Eles tem a mania inocente de se
definir como crioulos.
527
. Segundo Ira Berlim
528
:

Os crioulos do Atlntico originaram-se do encontro histrico de europeus e
africanos na costa ocidental da frica. Muitos serviram como intermedirios,
empregando suas habilidades lingsticas e sua familiaridade com as diversas prticas
comerciais, convenes culturais e etiquetas diplomticas do Atlntico, para mediar
entre mercadores africanos e capites do mar europeus. Fazendo isso, alguns crioulos do
Atlntico identificavam-se com sua terra ancestral (ou uma parte da mesma) seja
africana, europia, ou americanas e serviam como seus representantes nas negociaes
com outros
529


Assim, parece fazer todo sentido a auto-identificao atribuda a eles. De acordo com esta
conceituao, os retornados poderiam facilmente ser chamados de crioulos do Atlntico, na

526
GURAN, Milton. Op.cit.p.9
527
Ils ont la innocent manie de sappeller creoles, cf. PRADO, Almeida.A Bahia e suas relaes com o
Daom.Revista IHGB, 1949, p.439.
528
BERLIM, Ira.From creole to African: Atlantic Creoles and origins of the African-American Society in Mainland
North Amrica.The William and Mary Quaterly, n2, abril de 1996.
529
Atlantic creoles originated in the historic meetingof Europeans and Africans on the west coast of Africa. Many
served as intermediaries, employing their linguistic skills and their familiarity with the Atlantics divrse commercial
practices, culturals conventions, and diplomatique etiquette to mediate between African merchants and European sea
captains. In so doing, some Atlantic creoles identified with their ancesral homeland (ora portion of it) be it
African, European, or American and served as its representatives in negotiations with others. Id., pp.254-255.
Minha traduo.
232
medida em que desempenharam papel bem semelhante nas localidades onde se instalaram.
Eles ainda acrescentaram dados, com histrias e caractersticas locais novas, na grande
diversidade do universo crioulo das costas atlnticas da frica e das Amricas.
Outras opinies, mais polmicas ainda, sobre o papel desempenhado pelos retornados no
mundo atlntico e ocidental, tm vindo tona, abrindo um instigante debate. H quem veja neles
e na reinveno de identidades na frica, uma manifestao pioneira do panafricanismo:

Acreditava-se que esse processo pan-africano o termo surge no Caribe no final do
sculo XIX associava apenas os trs conjuntos Caribe, Estados-Unidos e frica. Pareceu-me
necessrio que o Brasil lhes fosse associado, aps uma investigao nas fontes. Com efeito, um
estudo revela a importncia deste pas numa documentao pouco conhecida que levanta muitos
problemas de interpretao e uma srie de interrogaes pertinentes. Os primeiros apstolos
brasileiros do pan-africanismo se debatem nos sculos XV e XVI no contexto histrico
particularmente duro e complexo de um universo de muita vigilncia e represso. Os negros
crioulos ou nascidos na frica, libertos da escravido, enfrentam, com efeito, as relaes
desumanizadas do Trfico Negreiro e do Sistema Escravista, as demandas de mo de obra vindas
do Caribe ingls (Trinidad, Demerara) .e o desenvolvimento da dominao colonial europia na
frica. Como distinguir nessas condies, entre todos esses Negros e Africanos emancipados, os
Brasileiros que so exportados novamente fora para a frica, aqueles que tm a livre
possibilidade de voltar a seu vilarejo e aqueles que so desembarcados pelos cruzeiros ingleses
no Brasil ou nas costas da frica?
Outras questes a colocar: o que acontece com esses negros libertos que se estabelecem
em Serra Leoa, na Libria, na baa do Benim ou mesmo em Angola e em Moambique? Como
eles vivem? O que fazem? Quais so suas atividades e suas contribuies Me frica em sua
evoluo poltica, econmica, social e cultural?
O retorno dos Brasileiros frica, como o back to Africa dos Negros do Caribe e dos Estados-
Unidos, nos incitam a analisar todas as dimenses do pan-africanismo primeira verso
quando ele aparece na cena internacional
530


530
Ce processus panafricain le terme apparat aux Carabes la fin du XIXe sicle n'associait, croyait-on, que
les trois ensembles Carabes, Etats-Unis et Afrique. Il m'a sembl ncessaire d'y adjoindre le Brsil aprs une
investigation dans les sources. Une enqute rvle en effet l'importance de ce pays dans un dossier peu connu qui
soulve bien des problmes d'interprtation et une srie d'interrogations pertinentes. Les premiers aptres brsiliens
du panafricanisme se dbattent au XVe et au XlXe sicle dans le contexte historique particulirement dur et
complexe d'un univers concentrationnaire. Les ngres croles ou ns en Afrique, librs de l'esclavage, affrontent en
effet les rapports dshumaniss de la Traite Ngrire et du Systme Esclavagiste, les appels de main-d'oeuvre venus
des Carabes anglaises (Trinidad, Demerara) et le dveloppement de la domination coloniale europenne en Afrique.
Comment distinguer dans ces conditions parmi tous ces Ngres et Africains mancips, les Brsiliens qui sont
rexports de force en Afrique, ceux qui ont la libre possibilit de retourner dans leur village et ceux qui sont
dbarqus par les croisires anglaises au Brsil ou sur les ctes africaines ?
Autres questions se poser : que deviennent-ils, ces ngres librs qui s'tablissent au Sierra Leone, au Liberia,
dans la baie de Bnin ou mme en Angola et au Mozambique ? Comment vivent-ils ? Que font-ils ? Quelles sont
leurs activits et leurs contributions la Mre-Afrique dans son volution politique, conomique, sociale et
culturelle ? Le retour des Brsiliens en Afrique, comme le Back to Africa des Ngres des Carabes et des Etats-
233

Ainda que sobre esse ponto possa haver alguns reparos, serve como material de reflexo
e, sobretudo, para pensar os retornos articuladamente em termos das reas continentais
escravistas, suas repercusses em longo prazo na frica e, de volta, seus desdobramentos nas
Amricas negras e no mundo ocidental.


Unis, nous incitent analyser toutes les dimensions du panafricanisme premire version quand il apparat sur
la scne internationale. LARA, Oduno. La naissance du panafricanisme. Les racines carabes, amricaines et
africaines du mouvement au XIXe sicle. Paris: ditions Maisonneuve et Larose, 2006. Minha traduo.
234


CONSIDERAES FINAIS

Sou negro e venci tantas correntes
A glria de quebrar todos grilhes
Na volta das espumas flutuantes
Me frica receba seus lees...
531



Estudos mais recentes sobre as comunidades de brasileiros para o Golfo do Benim no
sculo XIX calcularam em torno de sete a oito mil retornados do Brasil para a frica
532
. Manuela
Carneiro da Cunha chegou, na soma e aproximao de resultados diferentes, a um total de 4500
entre 1850 e 1889.
533
Michael Turner avaliou em trs mil o nmero total de libertos que voltaram
para a frica, a partir do Brasil.
534
Na pesquisa para essa tese foram encontrados 3.508 registros
de retorno, entre os anos 1830 e 1870, a partir dos portos do Rio de J aneiro e Salvador. Desses,
cerca de 80% para a Costa da Mina. Seguramente, alguns dados escaparam ao levantamento, e
outros tantos nmeros poderiam ser agregados, se contados os embarques das trs dcadas finais
do sculo XIX, e alguns de dcadas anteriores. Ainda assim, a impresso que se tem que os
clculos tm sido feitos tomando como base tambm o volume demogrfico da comunidade na
Costa. E o nmero de brasileiros existentes na regio, tal como os registros da poca totalizaram,
no parece traduzir de uma maneira precisa o refluxo desses libertos do Brasil para a frica
Ocidental.
Em primeiro lugar, existiam retornados de outras procedncias, e alguns foram de tal
maneira integrados na comunidade, que chegaram a tornar-se membros dela. Os libertos vindos
do Caribe, em nmero ainda no pesquisado, mas certamente nada desprezvel, foram absorvidos

531
Trecho do samba-enredo Aguds, os que levaram para frica o corao e levaram para o corao da frica, o
Brasil da escola de samba Unidos da Tijuca, carnaval de 2003.
532
GURAN, Milton. A bricolagem da memria.... Afro sia, n28, 2002, p.66.
533
CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros, estrangeiros.Os escravos libertos e sua volta frica. So Paulo:
Brasiliense, 1985. p.213 (anexos)
534
TURNER, Michael. Les brsiliens. The impact of former slaves upon Dahomey. Boston University, 1975, p.67-
68.(tese de doutorado)
235
e misturaram-se aos brasileiros, formando parte do mesmo grupo
535
. Em segundo lugar, os
retornados tinham por hbito cultural cultivado, perfeitamente compatvel com os costumes
locais, a constituio de famlias ampliadas, com ampla parentela, por meio de casamentos
poligmicos, inicialmente, e, a partir da entrada mais forte da Igreja catlica na regio, atravs de
unies e relacionamentos livres, que geravam filhos e filhas, os quais eram integrados ao cl
536
.
E, no poucas vezes, algumas outras pessoas, agregadas por meio de laos de compadrio,
terminavam por fazer parte da comunidade.
Dentro do perodo selecionado para a pesquisa (1830-1870), os retornos se deram de
forma mais intensa na segunda metade da dcada de 1930, tendo um decrscimo relativo nos
anos 1840 e um crescimento notvel na primeira metade da dcada de 1850. Foram diferentes
momentos para esses (re)fluxos migratrios, refletindo conjunturas atlnticas e locais,
articuladamente. E tambm houve diferentes motivos levando aos retornos, considerando essas
situaes. No se pode uniformizar os movimentos de libertos indo para a frica na dcada de
1830 com os das dcadas de 1850, pois outros contextos caracterizam esses momentos de tantas
mudanas nas margens ocenicas. A represso ao trfico e, ao mesmo tempo, uma fase de
intensa entrada de escravizados no Brasil, com correspondentes conflitos internos na frica, de
um lado, o fim do trafico de escravos, o crescimento do comrcio legal e a entrada de europeus
com objetivos colonizadores na frica, de outro, compem conjunturas distintas.
O mundo atlntico estava em permanente contato, j se sabe, e j se disse. Esses contatos
no se realizavam apenas entre os que lideravam o comrcio ou detinham as rdeas do poder.
Havia todo um mundo conectado, desde h tempos, realizando e manobrando em face s
transformaes em curso, nas esquinas das ruas das cidades brasileiras, no cais de Luanda, no
porto da Baa de Cabinda, no litoral do Golfo do Benim, nas docas de Havana, e em onde quer
que as rotas levassem navios e pessoas trazidas da frica em idas e vindas. Negros livres,
libertos e cativos criaram meios e estratgias de comunicao e contato que constituram parte
dinmica das relaes transocenicas. Por que no estariam esses retornados, capazes de realizar

535
No levantamento sobre o histrico familiar de brasileiros de Agou, Silke Strickrodt localizou famlias pioneiras,
incluindo os de origem cubana. STRICKRODT, Silke. Afro brazilians on the Western Slave Coast. in J os C.
Curto e Paul E. Lovejoy (orgs), Enslaving Connections, Changing Cultures of Africa and Brazil during the Era of
the Slavery. Amherst/ Nova Iorque.: Humanity Books, 2004. p.242 (Apndices)
236
um empreendimento to extraordinrio em suas vidas, cientes do que se passava e pensava
no mundo dos negros libertos migrados da Amrica do Norte ou Caribe em direo frica? As
fontes revelaram inspirao e mobilizao, calcadas em discursos semelhantes, concatenados
com o seu tempo e a nova insero dos espaos africanos no mundo ocidental. Esse elemento
deve ser levado em conta quando analisados os retornos, suas razes e seus destinos.
A partir da dcada de 1850, comerciantes europeus e de Serra Leoa faziam comrcio em
Lagos, com a intermediao de retornados do Brasil e de Serra leoa, que compravam nos
mercados do interior produtos como o azeite de palma e lhes vendiam na costa. Esses mesmos
retornados adquiriam dos europeus bens importados para vender nos emrcados locais. Grande
parte das transaes comericais era feita sob sistema de crdito, e a propriedade da terra foi se
tornando cada vez mais a garantia do pagamento. Antigos traficantes de escravos empregavam a
fora de trabalho sob seu controle, e meios de transporte como canoas, nessa atividade comercial
legtima, mas tambm mercadores em menor escala puderam participar dessas novas redes
537
.
Os retornados foram se firmando nas comunidades locais a partir de sua cada vez maior insero
nessas atividades. E, na medida em que chegavam, esse era um lugar que buscavam ocupar.
Como foi discutido no captulo quatro, h muito debate em torno da identidade do grupo
de retornados, e as pesquisas agregam dados que permitem perceber diversidades locais. Kristin
Mann afirmou que nos anos de formao da comunidade os prprios no se identificavam como
brasileiros, e que isso somente comeou a existir no final do sculo XIX e incio do sculo
XX
538
. Essa afirmao pode ser correta no que se refere a Lagos, pois, ao menos no que concerne
aos arquivos franceses, existe sim uma referncia generalizadora comunidade. Eram nomeados
como afro-brasileiros ou negros do Brasil desde os anos cinqenta do sculo dezenove, e por
si prprios como brasileiros, desde, pelo menos, a dcada de 1860. Ao sair do Brasil,
considerando a carta dos libertos se dirigindo a Cabinda, reivindicavam um pertencimento
frica que lhes permitia inclusive chamar de irmos os nativos locais. No seu discurso se pode


536
Tal fato perceptvel no livro de batismo do Forte Portugus de Uid.
537
MANN, Kristin. Owners, slavesand the struggle for labor in the commercial transition at Lagos. in LAW,
Robin. From slave trade to legimate commerce. The commercial transition in nineteeenth century West Africa.
New York: Cambridge University Press, 1995, p.147-148.
237
perceber mesmo um tom que os colocava como irmos mais velhos (e experientes) frente a
irmos menores (os nativos), que deveriam ser educados e trazidos para um melhor caminho.
539

Esse tom acompanhou em muito tambm o olhar de outros africanos, desde outras partes
das Amricas em retorno no sculo XIX. Somando um entedimento que supe uma troca de
idias e informaes entre esses diferentes grupos de libertos em retorno, e at arriscando um
olhar psicologizante, poderia se dizer que tambm era uma maneira de voltarem por cima.
Seriam assim os lees que voltavam, como bem diz o samba que a epgrafe dessa parte da
tese.
540
. No seriam escravos, como muitas vezes os fizeram recordar
541
, mas portadores de uma
nova herana cultural, apropriada no seu renascimento, aps a morte da travessia da Calunga
grande. Venceram as correntes do mar, (res)surgiram entre as margens, com uma identidade
nova.




538
Id.ib, p.144
539
Ver carta dos libertos desejosos de ir para Cabinda, intitulada Reasons, no Anexo I dessa tese.
540
Ainda que se saiba que essa no a razo da referncia aos lees no samba...
541
Cf. GURAN, Milton. Op.cit, 2002, p.66
238





ANEXO I
239
CPIA DE DOCUMENTO (transcrio a partir de fotocpia)

Local: Public Record Office, Foreign Office, Londres.
Referncia : Slave Trade 106, Hudson to Palmerston 14/08/1851,F084/846

Rio Janeiro,
August 14th 1851
My Lord,
With reference to your Lordships Despatch marked n32 of the 29
th
of April instructing me
to furnish you with further inforamtion as to the details of the arrangements for sending to some
point on the Coast of Africa a Body of freed Congo and other negroes, and transmitting to me the
copy of a letter which your Lordship had received from the Admiralty upon the subject, I have the
honour to report that as it appearded from the letter addressed to Lord Stanly of Alderly by the
Secretary of the Admiralty that the objection taken by the Admiralty to the Plan which I first
submitted to your Lordship consisted of Seven Points.viz 1
st
. that it did not appear that any
arrangements have been made at Ambriz for the reception of these africans; 2
nd
that they has made
no purchase or agreement for procuring land; 3
rd
that these Emigrants would consequently be
exposed to too much risk; 4
th
that differences might arise with the natives and authorities at Ambriz;
5
th
that Her Majestys Government would become responsible for whatever might happen; 6
th
that it
was tehrefeore sugested that some party authorizes by trhe emigrants should previously make an
arrangemetn for landing and housing there on their arrival; and 7
th
that they should be accompanied
by some British Agent whose presence would be a sufficient guarantee for their safety. I desire a
deputation of these africans to call at Her Majestys Legation in order that I might hear their
repliesto the above points.
And accordingly on the 16
th
xxxx(?) a Deputation did call upon me and stated in reply to the
1
st
point that they would for the reasons stated in your Lordships despatch with regard to Ambriz
abandon their idea of procceding to that place and begged to be permited to substituteCabinda in
instead of the place of their destination for the following reasons- because the nephew of the
present Chief of Cabinda, who has passed 30 years in Brazil, had made up his mind to accompany
them; because they had many relatives and friends in Cabinda who are settled there and who have
240
urged them to settle there rather than at Ambriz; because at Cabinda they would not find those
difficulties with regards to accomodation and suplies they might find at Ambriz; and because they
imaginethe influence of the Slave Dealers to be less at Cabinda than at Ambrix and that they would
be able more easily to deal with it and defeat it.
With regard to the 2
nd
point they said the purchase ofr agreement for procuring land, was
unfortunately unnecessary unfortunately because the uncivilizes African had been taught by the
Slave Dealers to believe that the surest mode of acquiring wealth was by the sale of Africans, and
that the cultivation of the soil was derrogatory to the dignity of a Free man and that this was
precisely one of the ideas which they hoped to destroy in the minds of their countrymen the
acquisition of land therefore, was simple enough.
With regard to the 3
rd
point they desired to assure Her Majestys Government that whatever
risk there might be after their landing they would willingly and fearleply encounter and would acquit
her Majestys Government of loyal and very responsibility on their account after they were once put
on shore.
They seemed to entertain no apprehension whatever on this shore, and they all amintained
with great warmth that the Africans of the West Coast are docile and tractable when propely
instrucred and with a proper example before them. But it was to the borne in mind that the only
precepts and exampls they had ever had, till recently, had been those of the Slave Dealers, who were
more savage, cruel and barbarous tha the barbarians of the interior.
With regard to the 5
th
point they had already stated that a nephew of the Chief of Cabinda
would accompany them and they had many relatives and friends at Cabinda.
They said moreover that hapily I was not aware of the deeply schemes of the Slave Dealers
to retain their hold over the minds of those Africans Chiefs who yet dealt in Africans and that the
notorious Slave Dealer Manoel Pinto da Fonseca had invited one of the most powerful of those
chiefs to place his son under his (Pintos) care at Rio, where he actually arrived and where he had
been taught, as part of his Education that the main object of his existance was the seeling and the
buying of his countrymen that after Pintos flight from Rio... the funds of th further education of
this boy had stopped and he had been turned adrift, subsequently adopted by one of these freed
africans, and would accompany to the place of their destination.
241
With regard to the 6
th
point it would be sen form what had been stated that it would be
unnecessary to mnake a previous arrangemetn at Cabinda for housing them and that they
entertained no aprehensions as to not finding House Room and that it was their intention, as they
had some of the best workmen of Rio among them, to construct a block of houses in the European
style at once, in order to serve as a model to the natives, to enable them to keep their party together,
and to serve if they were troubled with the Slave Dealers, whom they hoped soon to get rid of, as a
defensive position in case of need.
I trouble your Lordship with these details in order to prove the degreee of thought which
these men have brought to bear upon their enterprise.
With regard to the 7
th
point they would accept as a great boon the offer of Her Majestys
Governmetn to be accompanied by a British agent , whom they ventired to hope might be an officer
of the Navy acquainted with the Portuguese language, and that the furthers offer to proviiosn and
armas was one of which they had no words to express their gratitude and no other means of
repayment than by offering to Great Britain the exclusive privilege of trade in the articles which they
hoped to bring to market.
To this later remark I said that motives o charity and humanity alone induced Her Majestys
Government to reply to their appeal for assistance,and that the truest mode of repaying Great
Britain would be to their discountenancing Slavery and the Slave Trade, and by furtherin the
interests of lawful commerce that all the world had set a voto upon Slave trade and that if they
adhered to their present intentions all the world would be their friends and customers.
They then handed in the inclosed list of those persons were anxious to proceed at once to
Cabinda and said that they had confined their choice to steady respectable people with their families.
First because they had chosen their best workmen, and next because their families would be an
incentive to their labours and their spokesman then gave me the inclosed letter in which they repeat
the motives which induce them to undertake the present enterprise.]
The last paragraph of this letter is curious as containing their idea of one of the best modes
for surpressing Slave trade. It is a fact most creditable to these men that they have made
preparations to secure the Services of a Religious Instructor of an African in Holy orders at St
Thom who will proceed to Cabinda or to that point of the Coast where their future residences will
be.
242

I have the honour, with the highest respect,
Hudson

(Palmerston a Hudson)

XXX(?) to Admiralty and request Admiralty to make arrangements for transporting these people to
Cabinda and provision them during passage, during the approaching healthy (?) season(?)
Instruct Mr. Hudson to supply them with arms and ammunition and any other things they may
require the enhance to the bxxxxx.
P., 12/09/1851

(Despacho oficial)
Approved, send order to Admiralty
Set, 22, 51
243
LIST
List of freed Africans who desire to found a Colony in Africa under the Countenance of Great
Britain

Persons
JOAQUIM NICHOLAS DE BRITO , a widower, with 2 children 3
ANTONIO PEIXOTO , wife and 3 children 5
JOZ PEREIRA DE SOUZA, wife and 3 children 5
JOAQUIM JOSE LUIS, wife and 3 children 5
JOO DA COSTA , wife and 5 children 7
JOO JOS , wife and 3 children 5
JOS NICHOLAS DE BRITO, wife and 4 children 6
FRANCISCO DE CARVALHO, wife and 3 children 5
JOS LEITE , wife and 2 children 4
VENTURA PEDRO, wife and 2 children 4
MATHEUS PEREIRA DALMEIDA, 3 children 4
JOS ANTONIO RODRIGUES, wife and 5 children 7
MIGUEL JOS DE AZEVEDO, 6 children 7
DOMINGOS PEREIRA, wife, 4 children 6
ANTONIO JOS LUIS, wife and 5 children 7
JACOB FERNANDES, wife and 4 children 6
CAETANO DE SIQUEIRA, wife and 2 children 4
SAMUEL JOS DE MORAES , wife and 1 child 3
LUIS GUILHERME, wife 2
FERNANDO DE FREITAS
JOS GOMES
NICOLO DOMINGUES
JOAQUIM DO ROZARIO
FERNANDO
JOO BRUNO
JOO DE SIQUEIRA
244
MANOEL DE SIQUEIRA
(unmarried 11)
542



TOTAIS:
106 pessoas, das quais 60 crianas e 46 adultos, dos quais 16 mulheres na qualidade de
esposas - no identificadas pelo nome, e 30 homens, dos quais 18 casados, 1 vivo e 11
solteiros
543


542
No consegui ler na cpia o nome dos demais, apenas desses oito, mas no documento vem a informao de que
eram 11. A fotocpia est cortada no rodap.
543
Clculos meus, no constam do documento.
245

REASONS
Translation
544

Reasons upon which the freed Africans, residing in Brazil, ground their desire to go and lay the
foundation of the a town at cabinda on the West Coast of Africa.

The best place for the freed Africans and their free descendants, residing in the Empire of
Brazil, to go to and found a town, a civilized population, is the place called Cabinda, on thSouth
West Coast of Africa, in the Latitude of five degrees and forty minutes South of the line, because the
natives of that place have had for many years been desirous to acquire European Civilization, as a
proof of which they send their sons to Rio de Janeiro and Pernambuco to learn to speak, read, and
write the Portuguese Language, they also wish that civilized men of colour should go and join them
for the purpose of assisting them in the purpose of assisting a population with a civilized form of
Government.
The persons who are to found the before mentioned population, will commence by
cultivating the ground, and by planting coffe, cotton, sugar canes, tobacco, indigo, mandioc, beans,
indian corn, and all sorts of vegetables, as well for consumption as for exportations, in order
therewith to bring about a commercialintercourse with all nations of the world, because this system
will not only serve as a stimulant to the old inhabitants of Cabinda, but also to those of the interiour
to apply themselves at once to field labour and to commerce, and will gradually bring them to forget
the illegal practice of selling one another to slave dealers.
The freed Africans above mentioned swear upon the Holy Evangelist to that they never have
beeen slave owners, because it is contrary to the law of Jesus Christ, to reduce our Brothers to the
Right of property, which right is only permitted in regard to things and not to Persons, and they
promise to make a prohibition law in this sense, in order that their descendants may not in any
future time posses slaves, and for the redemption of those of the their Brotheren(?) who the savages
of the interiour may bring in for sale to the slave dealers of the American Natiosn, where slavery
exists, and to employ the Africans, thus redeemed, in agricaultural pursuits during the time of two
years only, for repayment of the sums expendend with their redemption.

544
No documento est indicado que se trata de uma traduo.
246
I the undersigned, for myself, and in behalf of my comrades, who are specified in the list
which with the present Manifesto I hand to His Excellency Her Britannic Majestys Minister , do
confirm all that is herein before written.
Rio de Janeiro, 4 August 1851
(signed) Joaquim Nicolas de Brito

































247




















ANEXO II















248


REGISTROS DA VIAGEM DO FELIZ ANIMOSO - transcrio


JORNAL DO COMMERCIO

-2 de Agosto de 1840 n. 202

MOVIMENTO DO PORTO

Sahidas no dia 1

BENGUELLA e Costa da Mina Brig. Nac. Animoso Feliz, 180 tons. M. Francisco Soares
Lima, equip. 24: carga aguardente e gneros, passags. Zeferino Machado dos Reis, J oaquim
Duarte Monteiro; os Ports. J os Ferreira Lemos, Antonio J os da Costa Rodrigues, Francisco
J os da Costa Guimares e 30 pretos Minas libertos. (p. 4)


DIARIO DO RIO DE JANEIRO

30 de julho de 1840 n. 167

EMBARCAES DESPACHADAS A 29

ANGOLA e Benguella, Berg. Nacional Feliz Animoso, de 180 tons., prop. Francisco J os
Ferreira Coitinho: manifestou 8 barris e 18 latas assucar, 128 sacas farinha, 85 ditas feijo, 62
rolos fumo, 71 pipas, 2 barriz e 12 ancoretas agoardente, fazendas, ferragens e miudezas.
(p. 3)

Segunda-feira, 3 de Agosto de 1840 n. 170

MOVIMENTO DO PORTO

Sahidas no dia 1
Benguella e Costa da Mina, berg. nacional Feliz Animoso, 180 tons. M. Francisco (? Santos
Lima), equip. 24: carga: azeite e outros gneros, passags. Zeferino Machado dos Reis, J oaquim
Duarte Monteiro, os portugueses J os Ferreira Lemos, Antonio J os da Costa Rodrigues,
Francisco J os da Costa Guimares, o maltez Loureno dos Santos Gis e vrios pretos minas
libertos.


-
249
BIBLIOGRAFIA


FONTES PRIMRIAS
(por pas e instituio)


I. Brasil

1) ARQUIVO NACIONAL Rio de J aneiro

Srie Marinha
a) Capitanias dos Portos: ofcios de diversas autoridades Capitania dos Portos (1845-1877)
XVI M4 (pacotilha).
b) Livro copiador de correspondncia oficial Secretaria de Estado de negcios da Marinha
(1848-1866) - sete volumes.

Srie J ustia Fundo IJ
a) Polcia Legitimaes Passaportes (1834-1842) Cdice 389.
b) Sadas de navios com relao de passageiros brasileiros e estrangeiros. Cdice 418
(1810-1813); Cdice 422(1830-1831); Cdice 423 (1831-1832; 1833-1834); Cdice 417
(1835-1842). Cada cdice pode ter diversos volumes.
c) Secretaria de Polcia da Corte: ofcios com anexos (1849-1859) IJ 6 180 a IJ 6 487 - vinte
volumes.
d) Secretaria de Polcia: passaportes e relaes de chefes de polcia (1831-1865) IJ 6 230
e) Ofciosde diversas autoridades sobre africanos (1842-1864).IJ 6 469
f) Relaes de pessoas que apresentam escravos vindso do interior, mostrando passaportes e
guiais (1835-1842)

Repartio de Negcios Estrangeiros (RNE)
a) Relao das embarcaes e casos julgados pela Comisso Mista Brasileira e Inglesa do
Rio de Janeiro sobre o trafico da escravatura, desde a celebrao da Conveno de 23 de
novembro de 1826 at o dia 13 de setembro de 1845.
b) Relatrio das reclamaes pendentes de deciso do governo britnico, de que tem sido
encarregado a legao do Brasil em Londres, 1846.
c) Relatrios da RNE apresentado Assemblia Legislativa, 1836 a 1855.

Conselho de Estado Fundo IR
Parecer sobre Estatutos da Sociedade Beneficiente da Nao Conga. Caixa 532, pacote 3,
documento 46.

3. BIBLIOTECA NACIONAL (BN) Rio de J aneiro

Peridicos (1830-1870)
250
. Dirio do Rio de Janeiro.
. Jornal do Commercio.

4. ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DA BAHIA (APEB)

Seo do Arquivo Colonial e Provincial
Documentao da Polcia: Registro de Passaportes (1830-1870)

5. INSTITUTO HISTRICO E GEOGRFICO BRASILEIRO (IHGB)
Hemeroteca
Congresso de Histria Nacional (1949)

6. ARQUIVO PBLICO MUNICIPAL DE RECIFE
Registro de Passaportes
Cdices 01/03 1830-1840; 01/04 1858-1863; 01/05 1858-1865; 01/06 1865-1868.
Peridicos
Dirio de Pernambuco (1831-1856)

II. Benim

Baptemes du Fort Portugais de Ouidah, 1866-1883. Transmis para le Pre Mathon a Salvador de
Bahia au Pre Theophile Villaa. Photocopies par Pierre Verger a Lisbonne, donnes a
lAssociation des Amis du Muse dHistoire de Ouidah (AS.A.M.H.O.)

III. Frana

1. Biblioteca do Centre dEtudes Africaines da cole ds Hautes tudes em Sciences Sociales
(EHESS)

Peridicos
Boletins da Association des Historiens africaines, com sede em Yaound. 1990 a 2000.
Relatos de viajantes (listagem segue coomo Fontes Primrias Publicadas)

2. Centre des Archives dOutre-Mer (CAOM)
Fonds Ministriels
Sries Gographiques: Gabon I e IV; Snegal I, IV e VI; Dahomey I e II. Diversos dossis.
Suplemento do Boletim Oficial do Governo da Provncia de So Tom e Prncipe e suas
dependncias (documentos sobre o Protetorado portugus sobre o Daom)





251
FONTES PRIMRIAS PUBLICADAS

AIN, Peuchegaria (Captain de Longue Course et Membre de la Socit Orientale de France).
Cte Occidentale dAfrique et Cte dOr. Paris, J ust Rovier Librarie, 1857

BASTIAN, Adolf. Die Deustsch Expedition and der Loango Kste. Iena, 1874. Vol. I.

BENEZET, Anthony. Some historical account of Guinea, its situation, produce, and the general
disosition of its inhabitants. And inquiry into the rise and progerss of the Slave Trade, its nature
and lamentable effects. Philadelphia, 1771.

BLYDEN, Edward Wilmot & HOLLIS, Ralph Lynch. Selected letters of Edward Wilmot Blyden.
Millwood, N.Y., KTO Press, 1978

BORGUERO, Francesco.Relation sur ltablissement des missions dans le Vicariat apostolique
du Dahom [3 Dec. 1863], Journal de Francesco Borghero, premier missionnaire du Dahomey
(1861-1865), Paris, Ed.Renzo Mandirola & Yves Morel, 1997.

BOSMAN, William A New and Accurate Description of Guinea (1705), excerpted in The
Horizon History of Africa, edited by Alvin M. J osephy, J r. New York: American Heritage, 1971,
p. 335.

BOUCHE, Abb Pierre. La Cte des Esclaves et le Dahomey. Paris: E.Plon, Nourrit et Cie, 1885.
avec une carte ( relata estadia de jan a set 1866 em Porto Novo; de set1866 a abril de 1868 em
Ajud e de out1868 a dez1869 em Lagos)

CANDLER, J ohn & BURGESS, Wilson. Burgess.Narrative of a recent visit to Brazil to present
an Adress on the Slave Trade and Slavery issued by the Religious Society of Friends. London:
Friends Book & Track Depository, 1853.

CASTELNAU, Francis de. Entrevistas com escravos africanos na Bahia oitocentista. Rio de
J aneiro: J os Olympio, 2006.

CHAPPET, Dr.E. tudes sur les ctes occidentales de lAfrique . I. La Cte des Esclaves.
Rapport sur le Memoire de M. Le Docteur FRIS , dicteur lcole de Mdecine Navale de
Rochefort. J ournal dun Missionaire au dahomey aprs les notes de Pre Borghero (extraits des
Bulletins de la Societ Gographique de Lyon). Lyon, Ancien Imprimerie Gnerale, 1881

CHAUTARD, P. (des Missions Africaines de Lyon, ancien missionaire au Dahomey) . Le
Dahomey. Avec des cartes. Lyon, Librarie Emmanuel Vitte, 1890

DALBECA, Alexandre (Administrateur de Gran Popo et Agou). Les teablissements Franais
du Golfe du Benin. Gographie, Commerce, Langues. Paris, Librarie Militaire de L. Baudoin et
Cie., 1889 [escrito na dcada de 80 do sec.XIX]
252

AVEZAC, Armand Macaya D: Notice sur le pays et le peuple des Ybous en Afrique. Paris,
Societ Ethmologique, 1845 (f.II. 2eme. partie).

DESRIBES, E. (Membre de la Societ de Gographie). LEvangile au dahomey et la Cte des
Esclaves ou Histoire des Missions Africaines de Lyon. Clemont-Ferrand, Imprimerie
Meneboode, 1877 (538 p)

FORBES, Frederik E.(Com) Dahomey and the dahomans. Being the journals of two missions to
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HOLLEY, M.(SMA) Voyage Abeokuta. Lyon, Imprimerie Mougin-Russand, 1881 (37 p.)

LAFITTE, Pierre (Abb). Les pays de ngres et la Cte des Esclaves. Tours, Alfred Memme et
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MATTEI, Commandant . Bas-Niger, Benou et Dahomey. avec 57 gravures et 3 cartes.
Grenoble, 1890. (313 p)

PIRES, Padre Vicente Ferreira. Viagem em frica em o reino de Dahom. in LESSA, Clado
Ribeiro de. Crnica de uma embaixada luso-brasileira costa da frica em fins do sculoXVIII,
incluindo o texto de [...]. So Paulo, Cia Editora Nacional (Brasiliana, 287), 1957.

RELATRIO do primeiro delegado portugus em Cabinda, J aime Pereira Sampaio Forjaz de
Serpa Pimentel, datado de 25 de maio de 1885, citado por Mario Antonio Fernandes de Oliveira.
Angolana 1883-1997, v.II, Lisboa, 1971.

SMITH, William. A new journey to Guinea.Londres: Frank Cass, 1967. (1ed 1744)

FONTES DIGITALIZADAS

The African Intelligencer, vol. 1, no. 1, July 1820. Library of Congress of the United States,
Washington DC.The African-American Mosaic Pages.
http://www.loc.gov/exhibits/african/afam002.html

The African-American Mosaic. Prints and Photgraph Division (14)
http://www.loc.gov/exhibits/african/afam003.htm

ARRIAGA, (Visconde).Relatrio Colonial Confidencial.Lallemant Frres,Typ. Lisboa,
Fornecedores da Casa de Bragana, 1881.
Citado por J oo Craveirinha, escritor moambicano, em Afropress :
http://www.afropress.com/correspo_2.asp?id=116

253
Mapas da frica durante o perodo do trfico atlntico de escravos
www.slaverysite.com/Body/maps.htm
www.freemaninstitute.com/Gallery/afmap.htm
The Atlantic Slave Trade and Slave Life in the Amricas : a visual record:
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