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Revista Luso-Brasileira de Direito do Consumo - Vol. iii | n. 12 | DEZEMBRO 2013


A PROIBIO DOS
CONSUMOS MNIMOS
NOS SERVIOS PBLICOS
ESSENCIAIS
Cristina Rodrigues de Freitas
Assessora jurdica da apDC associao portuguesa de Direito do Consumo
























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EXCERTOS
Podem coexistir dentro do mesmo setor servios de interesse geral e
servios de interesse econmico geral e que, quer uns, quer outros, esto
sujeitos a obrigaes de servio pblico
Devem ser observados, sem restries, os princpios da preveno e
da precauo, proibindo-se o fornecimento de produtos e a prestao de
servios que, em condies de uso normal ou previsvel, impliquem riscos
incompatveis com o seu desempenho
Aos consumidores, enquanto destinatrios fnais dos servios oferecidos,
deve ser garantida a consulta adequada s instituies e a sua participao
nos processos de deciso
O consumidor s se encontra obrigado ao pagamento daquilo que
efetivamente consome e na exata medida do seu consumo, vale dizer,
tambm no domnio dos servios pblicos essenciais
























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1. Introduo
A
ntes de entrarmos no cerne, propriamente dito, do tema que
pretendemos desenvolver na presente exposio a proibio dos
consumos mnimos nos servios pblicos essenciais , importa fazer
uma abordagem do conceito de servios pblicos essenciais e do respectivo
enquadramento jurdico.
Assim, encontramos o elenco do que, no nosso ordenamento jurdico,
considerado como servio pblico essencial na Lei 23/96, de 26 de julho,
modificada no tempo pela Lei 12/2008, de 26 de Fevereiro, Lei 24/2008,
de 6 de junho, Lei 6/2011, de 10 de maro, Lei 44/2011, de 22 de junho e,
finalmente, pela Lei 10/2013, de 28 de janeiro.
Na sua verso originria dispunha o artigo 1, n. 2, serem abrangidos
pelos mecanismos de tutela e proteo dos utentes os seguintes servios:
a) servio de fornecimento de gua;
b) servio de fornecimento de energia eltrica;
c) servio de fornecimento de gs;
d) servio de telefone.
Efetivamente, a lei de que se cura entendeu dotar este ncleo de
servios, considerados como essenciais ao quotidiano de qualquer cidado,
e sem os quais se poder conceber qualquer nvel de qualidade de vida, de
um conjunto de mecanismos especiais de tutela dos direitos e interesses
dos utentes, informados, a par, por princpios e diretrizes que norteiam as
relaes advindas da celebrao de um contrato de prestao de um servio
deste jaez.
O cenrio viria a alterar-se, por vez primeira, em 2004, com a publicao
e entrada em vigor da Lei 5/2004, de 10 de fevereiro, ou a vulgarmente
designada Lei das Comunicaes Electrnicas.
Com este novo diploma o cenrio alterou-se pois, no seu artigo 127,
n. 2, pode ler-se claramente e sem deixar qualquer margem a dvidas que:
O servio de telefone excludo do mbito de aplicao da Lei n. 23/96, de
26 de Julho e do Decreto Lei n.195/99, de 8 de Junho
A excluso do servio de telefone do mbito de aplicao da lei dos
servios pblicos essenciais radica no prprio conceito de servios pblicos
essenciais.
























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2. Qualificao dos servios pblicos essenciais
Considerar um servio como pblico e essencial consider-lo fundamental
e credor de ateno redobrada. Todavia, a expresso servio pblico essencial
tem de ser analisada e interpretada de molde a que possamos extrair toda a sua
amplitude.
E no poderemos compreender esta noo sem analisar expresses a ela
subjacentes.
Assim, e desde j, temos de lanar mo das noes de servio de interesse
geral e de servios de interesse econmico geral.
Como nota introdutria pode dizer-se que o conceito de servios de interesse
geral na Unio Europeia pluriforme e mais abrangente do que a de servios de
interesse econmico geral.
No Livro Verde sobre servios de interesse geral, apresentado pela Comisso
Europeia em 21 de maio de 2003 e que confrmou claramente a importncia
dos servios de interesse geral de qualidade para a sociedade europeia, enquanto
pilar de um modelo europeu de sociedade, pode ler-se que muito embora a
expresso de servios de interesse geral no conste do Tratado e que derive da
prtica do conceito de servios de interesse econmico geral, mais vasta do
que esta ltima e abrange servios mercantis e no mercantis, considerados de
interesse geral pelas autoridades pblicas e por esse motivo sujeitas a obrigaes
especfcas de servio pblico.
Exemplos deste tipo de servios seriam a cultura, a educao, a sade, os
servios sociais etc.
Em relao aos servios de interesse econmico geral refere-se, a expresso,
a servios de natureza econmica aos quais os Estados membros ou a
comunidade impem obrigaes de servio pblico por fora de um critrio de
interesse geral. Abrange assim, sobretudo, certos servios prestados pelas grandes
indstrias de rede como os transportes, os servios postais, as energias e as
comunicaes. Todavia, tambm se refere a qualquer outra atividade econmica
sujeita a obrigaes de servio pblico.
Convm no entanto dizer que podem coexistir dentro do mesmo setor
servios de interesse geral e servios de interesse econmico geral e que, quer uns,
quer outros, esto sujeitos a obrigaes de servio pblico e esta expresso usada
no livro verde referindo-se a requisitos especfcos que so impostos pelas autoridades
pblicas a quem presta um dado servio, a fm de garantir o cumprimento de certos
objetivos de interesse pblico.
So estas obrigaes, resumidamente:
























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a) servio universal;
b) continuidade;
c) qualidade do servio;
d) acessibilidade dos preos;
e) proteo dos utilizadores e dos consumidores.
Com base nestas obrigaes, devem os servios de interesse geral ser
abrangidos pelos seguintes direitos e princpios do utilizador/consumidor:
a) transparncia e plena informao;
b) sade e segurana;
c) regulamentao independente;
d) representao e participao ativa;
e) recurso.
E bem assim os seguintes direitos:
a) acesso;
b) acessibilidade dos preos;
c) segurana;
d) qualidade;
e) escolha;
f ) plena transparncia e informao;
g) segurana e fabilidade;
h) lealdade;
i) regulao independente;
j) vias de recurso.
Como se pode constar, estas obrigaes e direitos dos utilizadores/
consumidores esto claramente interligados, no se chegando a perceber quando
comeam uns e acabam outros, representando, no fundo, as duas faces de uma
mesma moeda.
Para garantir estas obrigaes de servio pblico, diz-se no livro terem as
entidades reguladoras um papel importantssimo a desempenhar para garantir a
prestao de servios de interesse geral, criar condies para prevenir perturbaes no
servio e garantir nveis adequados de proteo do consumidor.
Tambm no Livro Branco sobre os Servios de Interesse Geral (a comunicao
da Comisso ao Parlamento Europeu, ao Conselho, ao Comit Econmico e
Social Europeu e ao Comit das Regies), de 12 de maio de 2004, muito embora
a se equacionem questes de relevo no que toca aos servios de interesse geral,
no seguimento das orientaes apresentadas pelo Livro Verde, em termos de
defnies terminolgicas, no existe qualquer avano em relao a este, usando,
precisamente, as mesmas defnies, podemos diz-lo, indefnidas.
























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O parecer de iniciativa do Comit Econmico e Social Europeu, de 10 de
fevereiro de 2005, sobre a Poltica dos Consumidores aps o alargamento da
U.E refere que:
Outro dos domnios em que se verifca uma importante lacuna regulamentar
ao nvel comunitrio o que se refere defnio do mbito dos servios essenciais
de interesse geral e dos princpios que os devem reger, pelo que toca continuidade
e universalidade das prestaes, abordabilidade dos preos, ao direito de acesso
liberdade de escolha, etc.
Refere, ainda, que o alargamento da UE impe que sejam defnidas linhas
de orientao precisas tendo em vista as situaes de privatizao de alguns servios
pblicos essenciais e a identifcao, com carter imperativo, do ncleo de servios
de interesse geral, de que no podem deixar de fazer parte os transportes areos e
ferrovirios, a eletricidade, o gs, os servios postais e as telecomunicaes.
Pelo exposto, e aps a resenha que fzemos dos documentos da Unio
Europeia, observamos que os servios de interesse geral exorbitam do quadro
quer do Livro Branco quer do Livro Verde e, nesta medida, um pouco em jeito
de concluso, h um ncleo que h que considerar essencial, a saber:
a) as guas;
b) as energias (onde se enquadram quer a eletricidade quer o gs);
c) as comunicaes eletrnicas;
d) as comunicaes postais;
e) os transportes pblicos;
f ) os servios de sade;
g) os servios de proteo social;
h) os servios de educao.
No fundo, este o conjunto de servios mnimos que se pretende garantidos
e dotados de especial proteo, sem os quais no existe sequer a possibilidade
de se conceber uma comunidade inserida na Unio Europeia. So, por assim
dizer, a base de uma sociedade esclarecida, independentemente de se tratarem
de servios de interesse econmico (tal como por exemplo as energias) ou no
econmicos (tal como a educao ou a sade).
Assim, a nosso ver e para fnalizar este captulo, em sintonia com o parecer
da iniciativa do Cese, nos servios essenciais de interesse geral h vrias ordens
de grandeza a considerar, uma hierarquia e princpios dominantes, como segue:
a) O direito de acesso, na sua tripla vertente, a saber:
1 Acesso fsico, independentemente do estatuto particular, da idade ou das
defcincias que possam limitar o utente, ou seja, no pode o acesso ao servio
universal ser negado a quem quer que seja, sob pena de violao do princpio
























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da igualdade, haja ou no regras particulares no que toca a consumidores
economicamente desfavorecidos;
2 Acesso econmico, ou seja, a contrapartida pela prestao do servio
em causa deve pautar-se por valores acessveis, moderados e em cuja defnio
devem participar todos os atores envolvidos (includos os consumidores);
3 Acesso geogrfco: impe-se que haja condies para que o servio seja
prestado independentemente do lugar do domiclio do consumidor.
b) O direito de escolha
Este direito entende-se na existncia de pluralidade de servios e fornecedores
e, por outro lado, estende-se a tecnologias e a infraestruturas, bem como a
condies gerais alternativas dos contratos, em particular no que toca a modos
de fornecimento, garantia e assistncia.
c) O direito segurana
Signifcando-se, neste particular, segurana fsica e, em harmonia
com a poltica dos consumidores na Unio Europeia, que sejam observados,
sem restries, os princpios da preveno e da precauo, proibindo-se o
fornecimento de produtos e a prestao de servios que, em condies de uso
normal ou previsvel, impliquem riscos incompatveis com o seu desempenho,
inaceitveis de acordo com um elevado nvel de proteo da sade e da segurana
fsica das pessoas.
d) O direito qualidade dos produtos ou servios
Para que seja realizado, impem-se obrigaes de base aos agentes
econmicos que garantam a qualidade fsica dos produtos fornecidos ou dos
servios prestados aos consumidores.
Desdobra-se este direito na fabilidade e continuidade dos servios;
comunicao com os consumidores, indicadores de qualidade e respectiva
publicidade, inquritos de satisfao, pagamento e suas opes, e reclamaes
e tratamento.
e) O direito continuidade e fabilidade do fornecimento
Impe-se, no que diz respeito aos servios de interesse geral, que sejam
assegurados de modo contnuo, permanente e fvel, implicando uma garantia
contra a ausncia de conexo ou de continuidade.
f ) O princpio da transparncia
No se pode falar de transparncia sem falar de informao, como se sabe,
direito fundamental dos consumidores e alicerce de qualquer relao jurdica,
e relativamente aos servios de interesse geral pretende-se uma informao que
























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garanta o domnio das caractersticas essenciais de produtos e servios. Entre
outras, impe-se:
informao clara e compatvel sobre as tarifas;
clareza das faturas dos consumidores domsticos;
modalidades e condies de fornecimento;
os direitos dos consumidores no domnio do contrato de fornecimento;
regulamentao.
g) O princpio da equidade
Este princpio refere-se j no tanto aos consumidores e sim s empresas,
isto , se a prestao de servios for assegurada por diferentes empresas impe-se
que se estabelea uma concorrncia real e leal, essencial para garantir um sistema
uniforme que proporcione idnticas condies entre operadores (designadamente
um acesso equitativo s infraestruturas) o que, em ltimo termo, benefciar, de
igual modo, os consumidores, manifestando-se assim, em todo o seu esplendor,
o princpio da igualdade.
h) O direito de representao (e de participao ativa)
Aos consumidores, enquanto destinatrios fnais dos servios oferecidos, deve
ser garantida a consulta adequada s instituies e a sua participao nos processos
de deciso. Assim, impe-se a criao de normas nesta matria, nomeadamente
no que diz respeito participao das associaes de consumidores em todos os
projetos que se instaurem.
i) O direito a entidades independentes de regulao
Na linha de orientao da Comisso Europeia, entende-se deverem ser
constitudos organismos que no dependam nem dos governos nem das
empresas e que disponham de recursos adequados, de poderes sancionatrios
e de atribuies claramente defnidas para que possam seguir uma atividade
reguladora e fscalizadora, claramente isenta de quaisquer interesses.
j) Resoluo de litgios
Os Estados-membros devero prever sistemas gratuitos e amigveis de
composio de interesses, mecanismos de indenizao em caso de prejuzos
causados aos consumidores, resoluo imparcial dos litgios que persistam e,
numa palavra, uma justia acessvel e pronta que garanta os consumidores contra
todos os bloqueios que se lhes deparem.
Podemos, pois, afrmar peremptoriamente que, no obstante as incertezas
no que toca terminologia que ainda subsistem no quadro europeu, os servios
de que tratamos no presente trabalho, servios de interesse geral, norteiam-se
























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pelos princpios atrs expressos disponibilizando aos consumidores/utentes um
conjunto de direitos que se espera no passem de letra morta.
3. O ordenamento jurdico portugus
Efetuado, na medida do possvel, o esclarecimento devido a nvel
conceptolgico, temos, por ora, que nos centrar no nosso ordenamento jurdico.
Como j oportunamente referenciado, em 1996, com a publicao da Lei
23/96, de 26 de julho, o ncleo dos servios considerados como pblicos e
essenciais consistia no servio de fornecimento de gua, energia eltrica, gs e
servio de telefone (veja-se o art. 1, n. 2, na sua redao originria).
Benefciava, pois, este ncleo duro de servios de um regime especial e
especfco de proteo, consignado na lei, e com um conjunto de prescries (tais
como o dever geral de boa-f, o dever de informao, o direito quitao parcial,
proibio de cobrana de consumos mnimos, o direito faturao detalhada, a
prescrio do direito do prestador do servio de exigir o pagamento seis meses
aps a sua prestao etc.).
Tambm como j referenciado, em 2005, com a entrada em vigor da Lei
5/2004, de 10 de fevereiro Lei das Comunicaes Electrnicas , o servio
de telefone foi excludo do mbito de aplicao da Lei dos Servios Pblicos
Essenciais, o que signifcou um claro retrocesso ao nvel da proteo do
consumidor, nomeadamente em relao ao prazo de prescrio de dvidas,
passando a aplicar-se o prazo geral previsto no Cdigo Civil de cinco anos e no
j o prazo de seis meses constante do artigo 10 da Lei 23/96.
No entanto, em 2008, com a primeira alterao Lei dos Servios
Pblicos Essenciais, operada pela Lei 12/2008, de 26 de fevereiro, a prestao
do servio de telefone voltaria a ser elevada categoria de servio pblico
essencial, procedendo, ainda, a nova lei a um alargamento dos servios assim
considerados.
Assim, atualmente, so considerados como servios pblicos essenciais os
seguintes servios:
a) servio de fornecimento de gua;
b) servio de fornecimento de energia eltrica;
c) servio de fornecimento de gs natural e gases de petrleo liquefeitos
canalizados;
d) servio de comunicaes eletrnicas;
e) servios postais;
























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f ) servio de recolha e tratamento de guas residuais;
g) servios de gesto de resduos slidos urbanos.
, como tal, este o conjunto de servios considerado como benefciador
de especiais mecanismos de tutela e proteo dos respectivos utentes, o que nos
leva, de passo, ao objeto do presente estudo.
4. A proibio dos consumos mnimos nos servios
pblicos essenciais
O artigo 8 da Lei 23/96 estabelecia, na sua redao originria e sem mais,
o que segue:
So proibidas a imposio e a cobrana de consumos mnimos.
Prendia-se esta proibio, naturalmente, com o princpio segundo o qual
o consumidor s est obrigado ao pagamento daquilo que consome e na exata
medida do seu consumo.
Da que, natural e consequentemente, consagre a lei, de igual passo, no que
tange faturao, no seu art. 9 o que segue:
1 O utente tem direito a uma factura que especifque devidamente os valores
que apresenta.
2 A factura a que se refere o nmero anterior deve ter uma periodicidade
mensal, devendo discriminar os servios prestados e as correspondentes tarifas.
3 No caso do servio de comunicaes electrnicas, e a pedido do interessado,
a factura deve traduzir com o maior pormenor possvel os servios prestados, sem
prejuzo do legalmente estabelecido em matria de salvaguarda dos direitos
privacidade e ao sigilo das comunicaes.
O princpio atrs exposto encontra, ainda, correspectividade no artigo 9 da
Lei 24/96, de 31 de julho (vulgo, Lei do Consumidor), o qual consagra o direito
do consumidor proteo dos seus interesses econmicos.
Nos seus termos, o consumidor tem direito proteo dos seus interesses
econmicos, impondo-se nas relaes jurdicas de consumo a igualdade material dos
intervenientes, a lealdade e a boa-f, nos preliminares, na formao e ainda na
vigncia dos contratos.
Assim, e sumariamente, pretendia-se que existisse uma real correspectividade,
qual sinalagma, entre o preo que cobrado ao utente e o consumo por ele
efetuado, verdadeira correspondncia com um consumo real e efetivo.
Ora, certo que no domnio dos servios pblicos essenciais foram
variegados os atropelos cometidos, impondo-se aos consumidores/utentes o
























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pagamento de tarifas sob as mais variadas denominaes que no poderiam
ser assacadas aos consumidores, dado no existir uma correspectividade com
o servio prestado.
A ttulo de exemplo, refra-se, no domnio das comunicaes eletrnicas,
cobrana de determinado valor, fxo, pelo impulso da chamada, antes da mesma
estar efetivamente estabelecida.
De igual modo, relativamente prestao do servio de fornecimento de
gua, ou energia eltrica, o preo formar-se atravs de uma componente fxa
(invarivel) e uma componente varivel (correspondente esta ltima ao consumo
efetivamente efetuado).
Em 2008, com a publicao da Lei 12/2008, a redao do artigo sofreu
uma alterao, tendo o legislador introduzido mais dois nmeros, sendo que
atualmente o preceito normativo o que segue:
1 So proibidas a imposio e a cobrana de consumos mnimos.
2 proibida a cobrana aos utentes de:
a) Qualquer importncia a ttulo de preo, aluguer, amortizao ou inspeco
peridica de contadores ou outros instrumentos de medio dos servios utilizados;
b) Qualquer outra taxa de efeito equivalente utilizao das medidas referidas
na alnea anterior, independentemente da designao utilizada;
c) Qualquer taxa que no tenha uma correspondncia directa com um encargo
em que a entidade prestadora do servio efectivamente incorra, com excepo da
contribuio para o audiovisual;
d) Qualquer outra taxa no subsumvel s alneas anteriores que seja
contrapartida de alterao das condies de prestao do servio ou dos equipamentos
utilizados para esse fm, excepto quando expressamente solicitada pelo consumidor.
3 No constituem consumos mnimos, para efeitos do presente artigo, as taxas
e tarifas devidas pela construo, conservao e manuteno dos sistemas pblicos de
gua, de saneamento e resduos slidos, nos termos do regime legal aplicvel.
Se por um lado, o legislador veio clarifcar, de algum modo, o princpio a
que aludramos, estabelecendo no n. 2 do preceito normativo a proibio de
cobrana ao utente de qualquer quantia que no encontre correspectividade com
o consumo efetuado, veio, atravs do n. 3, deixar a porta aberta cobrana de
taxas pela construo, conservao e manuteno dos sistemas pblicos, tal como
a defnidos e que podem levar a situaes menos claras, no percepcionando o
consumidor, se no forem os valores devidamente esclarecidos e justifcados, o
porqu da sua cobrana.
Ao estabelecer o legislador a proibio de cobrana de qualquer quantia a
ttulo de aluguer, amortizao ou inspeo de contadores, ou outros instrumentos
























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de medio dos servios utilizados, verifcou-se, rapidamente, o surgimento de
taxas sob as mais variadas designaes, tais como taxa de disponibilizao do
servio, taxa de conservao das redes, taxas de disponibilidade, taxa de assinatura
do telefone (no que tange ao servio de telefone) e a taxa de potncia, relativa
distribuio de eletricidade.
A verdade que constituem, as referenciadas taxas, as mais das vezes servios
mnimos encapotados, ao arrepio da lei, o que levou a que fossem, inclusivamente,
intentadas aes populares contra vrias empresas prestadoras do servio, por
estarem em causa interesses individuais homogneos, como o caso dos utentes
dos servios de gua e gs, merecedores da correspondente tutela.
Certo que, tal como pode ler-se no Parecer do Conselho Consultivo da
Procuradoria Geral da Repblica, de 11 de julho de 2008:
Justifca-se mencionar alguns elementos dos trabalhos preparatrios da Lei n.
12/2008, de 26 de Fevereiro.
Na exposio de motivos do Projecto de lei n. 263/X l-se ([40]):
Entendeu-se fxar a proibio da cobrana aos utentes de importncias relativas ao
uso dos contadores e outros instrumentos de medio aplicados pelos prestadores de
servios para controlo dos consumos efectuados. Os custos destes instrumentos, sendo
inerentes ao exerccio da actividade do prestador, devem ser por estes suportados e no
includos na factura dos servios paga pelo utente.
Na apreciao, na generalidade, do projecto de lei, o Deputado Renato Sampaio
(PS) referiu, na respectiva apresentao, que, com a iniciativa legislativa, se pretendia
tambm corrigir uma injustia que tem prevalecido ao longo dos anos sem que nada
o justifque o aluguer de aparelhos de medio dos servios prestados ([41]).
Esta prtica prosseguiu consubstancia uma verdadeira taxa fxa e
permanente. No justa a prtica corrente de cobrana de um valor pelo aluguer de
um contador quando a amortizao deste se pode fazer ao fm de determinado tempo
e no indefnidamente pelo tempo de durao do contrato de prestao do servio.
A Deputada Alda Macedo (BE) questionou, nestes termos, o Deputado que
apresentara o projecto de lei ([42]):
Este projecto parece-me insufciente porque deixa fcar de fora duas reas, se
que interpreto a redaco das alneas do artigo 8. da Lei n. 23/96, tal como
esto propostas adequadamente. Essa insufcincia tem que ver com o facto de, hoje,
o cidado comum, na sua conta de electricidade, alm da taxa de contador, pagar
tambm uma taxa de explorao. Pergunto-lhe, pois, se a esta taxa de explorao
que se refere quando o projecto de lei diz outras taxas conexas com aquilo que
so os instrumentos de medio. preciso que isto fque aqui claro, para sabermos
exactamente do que que estamos a falar.
























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Esta concreta pergunta fcou, no debate, sem resposta, tendo o Deputado
Renato Sampaio (PS) reafrmado que a taxa de aluguer dos contadores , do nosso
ponto de vista, indevida: uma taxa a coberto de um aluguer de um aparelho
de medio que deve ser da responsabilidade da entidade prestadora de servios
([43]).
A Deputada Heloisa Apolnia (Os Verdes) reala que o projecto de lei promove
o alargamento da abrangncia de servios pblicos
essenciais fornecidos aos consumidores, a proibio
de fxao de taxas encapotadas, o que nos parece
extraordinariamente importante, como os montantes
pagos pela existncia de um contador que permite ao
prestador de servio contabilizar o consumo efectuado,
ou a classifcao da regularizao do pagamento por
defeito e em excesso ([44]).
Na vigncia da redaco originria da Lei n.
23/96, escrevia Ferreira de Almeida ([45]):
No artigo 8., a Lei n. 23/96 probe a imposio e cobrana de consumos
mnimos. Trata-se de uma verdadeira regra de proteco do utente, visto que o
benefcia para alm da mera aplicao do direito contratual comum. Pode todavia ser
facilmente defraudada atravs do dbito de taxas (por exemplo, taxas de ligao, de
disponibilidade e de potncia) com valor exorbitante () ou at sem correspondncia
numa contraprestao efectiva pelo fornecedor. Seria conveniente que a lei fosse
mais explcita a este propsito, consignando critrios de orientao para as entidades
reguladoras ee para os prprios fornecedores.
J Menezes Cordeiro ([46]), aquando da discusso pblica doanteprojecto de
Cdigo do Consumidor, e sobre o alcance e o signifcado da proibio constante do
artigo 322. ([47]), que retomava o artigo 8. da Lei n. 23/96, entendia que [u]
m consumo mnimo uma tcnica de facturao pela qual o prestador do servio
cobra, cabea, um montante equivalente a um certo consumo, independentemente
de ele ter ocorrido. Tal montante , economicamente, equivalente a:
uma assinatura;
um aluguer de contador;
uma taxa de acesso ao servio.
Aps as alteraes de 2008, Calvo da Silva defende [a] proibio da cobrana
aos utentes de qualquer contrapartida independentemente do seu nomeniuris
(preo, aluguer, taxa, imposto, encargo, taxa de disponibilidade, amortizao, etc.)
pelo uso de contadores e de outros instrumentos de medio dos consumos evidencia
o sentido e fm da norma do n. 2 do art. 8.: os custos desses instrumentos utilizados
Considerar um
servio como
pblico e essencial
consider-lo
fundamental e
credor de ateno
redobrada
























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para controlodos consumos efectuados devem ser imputados aos prestadores dos
servios pblicos como dispndios inerentes ao exerccio das actividades profssionais
em causa ([48]).
4. Merece ainda referncia o regime jurdico aplicvel s prticas comerciais
desleais das empresas nas relaes com os consumidores.
O Decreto-Lei n. 57/2008, de 26 de Maro, transps para a ordem jurdica
interna a Directiva n. 2005/29/CE, do Parlamento Europeu e do Conselho, de
11 de Maio, relativa s prticas comerciais desleais das empresas nas relaes com
os consumidores e que visava, nos termos do seu artigo 1., a aproximao das
disposies legislativas, regulamentares e administrativas dos Estados-membros,
relativas s prticas comerciais desleais que lesem os interesses econmicos dos
consumidores, contribuindo para o funcionamento correcto do mercado interno e
para alcanar um elevado nvel de defesa dos consumidores.
As prticas comerciais desleais so proibidas (artigo 4.).
Segundo o artigo 5., desleal qualquer prtica comercial desconforme
diligncia profssional, que distora ou seja susceptvel de distorcer de maneira
substancial o comportamento econmico do consumidor seu destinatrio ou que
afecte este relativamente a certo bem ou servio (n. 1).
So prticas comerciais desleais em especial, nos termos do artigo 6. do mesmo
diploma legal:
a) As prticas comerciais susceptveis de distorcer substancialmente o
comportamento econmico de um nico grupo, claramente identifcvel, de
consumidores particularmente vulnerveis, em razo da sua doena mental ou fsica,
idade ou credulidade, prtica comercial ou ao bem ou servio subjacentes, se o
profssional pudesse razoavelmente ter previsto que a sua conduta era susceptvel de
provocar essa distoro;
b) As prticas comerciais enganosas e as prticas comerciais agressivas referidas
nos artigos 7., 9. e 11.;
c) As prticas comerciais enganosas e as prticas comerciais agressivas referidas,
respectivamente, nos artigos 8. e 12., consideradas como tal em qualquer
circunstncia.
O artigo 8., com a epgrafe aces consideradas enganosas em qualquer
circunstncia, considera como tais um conjunto de prticas comerciais, sendo de
destacar a enunciada na alnea q):
q) Sem prejuzo do disposto nos Decretos-Leis n
os
240/2006, de 22 de Dezembro,
172/2007, de 8 de Maio, e 81/2006, de 20 de Abril, fazer o arredondamento em
alta do preo, da durao temporal ou de outro factor, directa ou indirectamente,
relacionado com o fornecimento do bem ou com a prestao do servio que no tenha
























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uma correspondncia exacta e directa no gasto ou utilizao efectivos realizados pelo
consumidor e que conduza ao aumento do preo a pagar por ele.
Cremos terem fcado delineados os principais argumentos representativos
daquilo que constitui a proibio de cobrana de consumos mnimos no
domnio especfco dos servios pblicos essenciais, constituindo tal proibio
um mecanismo de tutela dos direitos dos consumidores e constituindo a sua
violao uma prtica comercial desleal merecedora da correspondente sano
jurdica.
Muito embora j referenciado no Parecer do Conselho Consultivo da
Procuradoria Geral da Repblica, citamos, por
expressivo, Calvo da Silva, no seu artigo Servios
pblicos essenciais: alteraes Lei n. 23/96 pelas
Leis n
os
12/2008 e 24/2008, publicado in Revista
de Legislao e Jurisprudncia, n. 3948, p. 172.
Sob a epgrafe Proibio de contrapartida dos
contadores ou instrumentos de medio, pode ler-se:
A proibio de cobrana aos utentes de
qualquer contrapartida independentemente do seu
nomeniuris (preo, aluguer, taxa imposto, encargo,
taxa de disponibilidade, amortizao, etc.) pelo uso
de contadores e de outros instrumentos de medio dos
consumos evidencia o sentido e fm da norma do n. 2 do art. 8.: os custos desses
instrumentos utilizados para controlo dos consumos efectuados devem ser imputados
aos prestadores dos servios pblicos como dispndios inerentes ao exerccio das
actividades profssionais em causa.
No que vai ao encontro do esprito da proibio geral de prticas comerciais
desleais das empresas nas relaes com os consumidores pelo Decreto Lei n. 57/2008,
de 26 de Maro diploma que transpe para a ordem jurdica interna a Directiva n.
2005/229/CE, do Parlamento Europeu e do Conselho de 11 de Maro , em especial
da al q) do seu art. 8. que considera enganosa a prtica comercial de
Fazer o arredondamento em alta do preo, da durao temporal ou de outro
factor relacionado, directa ou indirectamente, com o fornecimento do bem ou com a
prestao do servio que no tenha uma correspondncia exacta e directa no gasto ou
utilizao efectivos realizados pelo consumidor e que conduza ao aumento do preo
a pagar por este.
E continua, no que em relao aos instrumentos de medio diz respeito:
Esse outro factor relacionado com o fornecimento do servio pblico (da gua,
da electricidade, do gs, etc...) ser o contador ou instrumento de medio sem
No se pode falar
de transparncia
sem falar de
informao, como
se sabe, direito
fundamental dos
consumidores e
alicerce de qualquer
relao jurdica
























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correspondncia exacta e directa no consumo efectivo realizado pelo consumidor e
que conduz ao aumento do preo a pagar por este equivalente, no efeito prtico,
imposio da cobrana de consumo mnimo, proibido pelo n.1 do art. 8. da
Lei n. 23/96, tal como equivalente ser a imposio de preo inicial de ligao da
chamada ao servio telefnico.
Da o custo desses contadores ou outros instrumentos de medio do consumo
deverem ser suportados pelos prestadores dos servios pblicos, e no includos nas
facturas dos servios a pagar pelos utentes (art. 8., n.2, da Lei n. 23/96, na
redaco da Lei n. 12/2008).
Esto assim revogadas as precedentes normas legais sectoriais incompatveis com
a nova disposio do n. 2 do art. 8. da Lei n. 23/96, por exemplo o art. 94., n.
2, al. d) da Lei n. 5/2004.
Seguindo com a enumerao de exemplos de cobrana de consumos
mnimos, em claro detrimento da lei, refere, a este propsito que:
O mesmo vale para o chamado custo de estabelecimento da chamada: custo
inicial no estabelecimento de qualquer chamada telefnica, tarifada ao segundo
s aps esse montante. Na prtica equivale a um arredondamento em alta da
durao temporal e do preo da chamada proibida prtica comercial enganosa -,
repristinao da j referida taxa de activao, que pela sua fxidez e independncia
da real durao da chamada cai na proibio de consumo mnimo (art. 8., n. 1) e
cuja ilegalidade foi declarada pelo Supremo Tribunal de Justia em aco popular, por
a mesma no integrar a unidade de medida da comunicao telefnica: mediante
a taxa de activao o preo da chamada telefnica, em vez de medido pelo impulso,
passa a conter dois elementos: um elemento fxo, que a variao da chamada, e um
elemento varivel, que o impulso.
Em jeito de concluso, podemos reafrmar, sem qualquer margem a
dvidas, que o consumidor s se encontra obrigado ao pagamento daquilo que
efetivamente consome e na exata medida do seu consumo, vale dizer, tambm
no domnio dos servios pblicos essenciais.