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O REMANESCENTE E OS

DISSIDENTES

Escrito por Pr. AMIN A RODOR
Qua, 17 de Dezembro de 2008 08:30
Este artigo foi publicado na Revista Ministrio Os adventistas do stimo dia
tm-se identificado, historicamente, como a "Igreja remanescente". Mesmo
antes que a denominao adotasse o nome Adentista do Stimo Dia, em 1860,
pioneiros adventistas j viam o movimento como o "povo remanescente"
prefigurado em Joel 2:28-32. A primeira referncia aos adventistas como
"remanescente" aparece num folheto intitulado To the Little Remnant Scattered
Abroad, publicado em 1846, e republicado em 1847 como parte do panfleto A
Word to the Little Flock. Posteriormente, Tiago White defendeu a propriedade
do uso dessa idia aplicada aos adventistas, apelando para a identidade
proftica do remanescente nos ltimos dias. Em 1980, a Igreja Adventista
incluiu, pela primeira vez, em suas "Crenas Fundamentais" uma declarao
sobre o seu conceito de remanescente.1 Tal conceito, embora com alguma
freqncia mal compreendido, mesmo por um bom nmero de adventistas, no
defende que sejamos de qualquer forma melhores do que outras pessoas em
diferentes confisses crists. A noo de remanescente no sugere uma viso
reducionista da salvao, ou seja, que a salvao seja limitada a pessoas
dentro da comunho adventista do stimo dia. Em 1911, quatro anos antes da
sua morte, Ellen White mais uma vez relembrou aos adventistas que a maioria
do povo de Deus ainda se encontrava naquilo que a Bblia chama de Babilnia
espiritual. Eles no apenas esto espalhados pelas Igrejas, mas tambm
"atravs de todas as naes".2 Ao vermo-nos como o remanescente bblico,
no somos motivados por qualquer arrogncia espiritual, complexo de
superioridade ou triunfalismo, embora, potencialmente, esse perigo esteja
presente. Deve ser lembrado que o conceito de remanescente bblico,
portanto, divino, e no humano. Alm disso, quando corretamente entendida,
tal noo deveria promover primariamente a humildade, face extraordinria
responsabilidade envolvida. Infelizmente, em tempos recentes, na tentativa de
evadir-se ao perigo do triunfalismo, alguns se tm refugiado no extremo oposto,
afastando-se da designao do remanescente. Para esses, a idia promove o
orgulho espiritual. Eles tm sugerido que o termo uma relquia anacrnica de
um estgio perfeccionista e confrontativo da histria adventista.3 Mas o
remanescente, olhado da perspectiva bblica, constitudo de herdeiros
espirituais do conhecimento das verdades divinas e da responsabilidade
missionria que tal conhecimento impe. No Antigo Testamento, ele
identificado como uma minoria que sobrevive a apostasias e calamidades (II
Crn. 30:6; Isa. 10:20-22; Eze. 6:8, 9; 9:14; 14:22; Jer. 42:2), permanecendo
leal a Deus e aceitando as responsabilidades do concerto (II Reis 19:30 e 31;
Isa. 66:18 e 19). O remanescente tambm descrito como "povo escolhido".
Contudo, fundamental lembrar que tal escolha nunca baseada em qualquer
virtude, mrito, santidade corporativa, superioridade moral ou espiritual do
escolhido, mas na liberdade e graa dAquele que escolhe (Deut. 7:6-8).
significativo observar que o remanescente corporativo, em todas as pocas,
definido mais pela luz que possui do que pela santidade dos seus membros.
Tal eleio deve ser entendida em termos de um chamado para um papel
definido dentro da histria da salvao que, certamente, envolve privilgios,
mas que, sobretudo, envolve a responsabilidade de um propsito. Embora nem
sempre percebido, os adventista reconhecem vrias igrejas que emergiram da
Reforma Protestante do sculo 16 como um outro remanescente histrico,
divinamente comissionadas para restaurar o evangelho, por mais de mil anos
sepultado sob a escura e volumosa heresia medieval. Infelizmente, "um a um
destes grupos tornou-se satisfeito com o seu conceito parcial da verdade".4
Eles falharam em avanar medida que a luz da Palavra de Deus continuou
brilhando. Cada recusa levou Deus a suscitar outros instrumentos para
proclamao de Suas verdades. Com a chegada do tempo do fim, indicado
pela profecia, quando a ltima mensagem divina deve ser proclamada ao
mundo (Apoc. 14:6-11), Deus suscitou o remanescente final, conforme
designado em Apocalipse 12:17, que se ergue na linhagem sucessria dos
representantes divinos atravs dos sculos, com a especfica misso de pregar
o "evangelho eterno", para testemunho de todas as gentes. Assim, ao se
considerarem o remanescente no contexto do fim, os adventistas apenas
querem dizer que eles foram suscitados para uma tarefa especfica, que
prepara o mundo para o evento dos sculos - o segundo advento de Jesus.
NO MUITO DIFERENTES Ao se considerarem o remanescente bblico
escatolgico, os adventistas reivindicam que so diferentes de todos os demais
grupos religiosos. Mas quo diferentes eles so? Ou, o que os torna
diferentes? Do ponto de vista estatstico, as diferenas no so grandes.
Embora os adventistas do stimo dia no subscrevam um credo formal, eles
desenvolveram suas "Crenas Fundamentais", as quais marcam a
compreenso que tm dos ensinos bblicos essenciais. Evidentemente nem
todos os cristos concordam uns com os outros em cada aspecto religioso ou
teolgico. Encontramos dentro do cristianismo doutrinas nas quais no existe
unanimidade entre os vrios grupos, e outras nas quais a unidade apenas
parcial. precisamente tal divergncia que explica a existncia e diversidade
das muitas denominaes. Uma leitura cuidadosa da grade doutrinria
adventista revela que o seu contedo pode ser classificado em trs categorias
distintas, que chamaremos de grupos A, B e C. No grupo A, que corresponde a
aproximadamente 59% dessas crenas, os adventistas concordam 100% com
os grupos evanglicos ortodoxos. Nessa categoria esto includas doutrinas
tais como as Santas Escrituras, a Trindade, Deus o Pai, Jesus Cristo o Filho, o
Esprito Santo, a Criao, a Salvao, a Vida, Morte e Ressurreio de Cristo,
etc. A anlise das Crenas Fundamentais dos Adventistas demonstra ainda
que, naquilo que podemos considerar como grupo B, e que corresponde a
aproximadamente 32%, estamos de acordo com um ou mais grupos
evanglicos, junto com os quais discordamos de outros. Nessa rea
encontramos doutrinas como o Batismo (embora, por exemplo, concordemos
nisso com os batistas, discordamos dos presbiterianos). O Sbado (os
adventistas no so os nicos a observarem o sbado como dia de repouso,
embora para eles a compreenso dessa doutrina tenha nuances teolgicas
exclusivas); os Dez Mandamentos (embora discordando quanto ao quarto
mandamento, um bom nmero de grupos evanglicos afirma a validade da
Lei); a Mortalidade da Alma, a punio dos mpios, entre outras. Assim, nas
duas maiores categorias, que somam um total de 91 de suas Crenas
Fundamentais, os adventistas esto de acordo com vrios, ou com pelo menos
um dos grupos cristos contemporneos. Mais importante, contudo, que, em
todos esses casos, eles esto solidamente fundamentados no ensino bblico.
Na categoria doutrinria a que chamamos de C, e que corresponde
aproximadamente a 9%, encontramos as marcas distintivas dos adventistas. O
termo aproximadamente aqui utilizado representa a flexibilidade de quem no
deseja dogmatizar em exatido matemtica, permitindo assim espao a
pequenas variaes. Um outro aspecto a ser lembrado que os 9% dessa
categoria, que atribuem identidade peculiar aos adventistas, do cores
especiais a praticamente todos os seus demais ensinos. Essas marcas
distintivas so o Santurio Celestial, onde Jesus Cristo, nosso Sumo
Sacerdote, realiza a ltima fase de Seu ministrio em favor da humanidade, o
dom de profecia manifesto no ministrio de Ellen White e as trs mensagens
anglicas de Apocalipse 14. Quo diferentes somos? A decisiva diferena entre
os adventistas e as outras confisses crists que somos o povo da profecia,
chamado para desempenhar um papel exclusivo nos eventos finais da Histria
terrestre. Chegamos compreenso dessa verdade porque ela est
firmemente ancorada no desenrolar da profecia. Deus tem muitos fiis em
outras denominaes, muitos dos quais chegam quase a envergonhar a
devoo dividida e a mornido de milhares de adventistas nominais; mas a
nenhum outro movimento foi dado to clara compreenso do tempo do fim e
suas implicaes para aquelas pessoas que esto vivendo neste perodo da
Histria. Dito de outra forma, os adventistas reivindicam serem distintos de
todos os outros grupos cristos em trs aspectos especficos: primeiro, eles se
vm como o nico povo ao redor do globo, que encontram suas razes
profticas em Daniel 7 e 8 e Apocalipse 10. Daniel 7 e 8 indicam o tempo
quando o remanescente final surgiria (depois do domnio da "ponta pequena",
por 1.260 dias profticos). Em Apocalipse 10, os adventistas encontram o
movimento milerita e seus desdobramentos posteriores amplamente
prefigurados. Segundo, os adventistas se vm como o nico povo que encontra
sua mensageira proftica em Apocalipse 12 e 19:10. Muitas igrejas reivindicam
ter em seu meio uma voz proftica, mas apenas os adventistas do stimo dia
se dirigem s Escrituras para validar a presena proftica entre eles. Terceiro,
os adventistas do stimo dia so o nico grupo cristo a descobrir em
Apocalipse 14 a sua mensagem proftica. No portanto de se surpreender
que desde o seu incio, os adventistas jamais se tenham visto como apenas
outra denominao. Ao contrrio, entendem seu movimento e mensagem como
um cumprimento proftico.5 Por mais de 150 anos, essa percepo de sua
identidade e papel proftico tem motivado e impelido os adventistas ao redor
do globo, resultando em um dos mais difundidos esforos de alcance
missionrio na histria do cristianismo. A cada 48 segundos, afirmam as
estatsticas, um novo membro se une Igreja; a cada cinco horas, uma nova
igreja organizada. De origem humilde, quase insignificante, os adventistas se
espalharam em mais de 85% dos pases do globo, reconhecidos pelas Naes
Unidas, com uma extraordinria rede de templos, instituies educacionais,
mdicas e humanitrias, comparativamente inigualvel.6 Como explicar o
extraordinrio crescimento do movimento adventista, levando-se em conta suas
origens insignificantes e doutrinas impopulares? Clyde Hewitt, um historiador
do milerismo e seus desdobramentos, observa: "O mais insignificante dos
grupos mileritas [os adventistas do stimo dia] foi precisamente o que se
tornou, sem comparao, o maior deles", acrescentando que "os adventistas
do stimo dia esto convencidos de que eles foram divinamente comissionados
para levar avante a obra proftica iniciada por Guilherme Miller. Eles se
dedicaram a esta tarefa".7 A fora impelente do movimento adventista tem sido
a inabalvel convico de que eles constituem um povo proftico, com uma
exclusiva mensagem concernente ao breve retorno de Cristo a um mundo
perturbado. Porm, mais que estatsticas, os nmeros tm nome. Eles
representam pessoas, homens e mulheres, de todas as idades, raas,
contextos e geografias, que levam a srio a ordem de marcha dada por Jesus
Cristo: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes... " (Mat. 28:18-20). A
viso adventista, contudo, apropria-se da grande comisso intensificada pelo
brado proftico de Apocalipse 14:6 e 7, e colocada no contexto do fim: "Vi outro
anjo voando pelo meio do cu, tendo um evangelho eterno para pregar aos que
se assentam sobre a Terra, e a cada nao, e tribo, e lngua, e povo, dizendo,
em grande voz: Temei a Deus e dai-Lhe glria, pois chegada a hora do Seu
juzo; e adorai Aquele que fez o cu, e a Terra, e o mar, e as fontes das
guas." A clara conscincia proftica de sua misso, integrada s suas
doutrinas, inseridas na moldura das trs mensagens anglicas, tem suprido os
adventistas com um senso de urgncia, propsito e poder de sacrifcio que os
distingue de todos os outros grupos cristos. DESAFIO AMEAADOR Na
proporo em que a Histria avana em sua fase final, nenhum adventista do
stimo dia deveria ter iluses quanto natureza do conflito que aguarda a
Igreja. Apocalipse 12 nos desperta para a realidade de um inimigo, "o drago
vermelho... a antiga serpente, que se chama diabo e Satans, o sedutor de
todo o mundo..." (vs. 3 e 9), enfurecido e em guerra contra o remanescente (v.
17). A fria do drago, deve-se notar, tambm possui dimenso escatolgica;
ela intensificada pelo conhecimento de que "resta-lhe pouco tempo" (v. 12). O
tempo do fim, portanto, acrescenta nuances especficas natureza do conflito
no qual a Igreja encontra-se envolvida. Em dois livros recentemente
publicados, os respectivos autores, Pastores William G. Johnsson8, editor da
Adventist Review, e George Knight9, professor de Histria da Igreja no
Seminrio Teolgico da Universidade Andrews, fazem uma anlise dos
elementos que hoje ameaam a Igreja, gerando conflito e tenses que
desafiam sua identidade e misso. Tais foras desagregadoras so de
natureza diferente, e algumas delas podem apresentar variaes de impacto de
um lugar para outro. Contudo, o elemento comum entre todas essas ameaas
o seu carter primariamente interno. Se a perseguio externa pode ser
considerada o "plano A" do diabo, atravs da Histria, o "plano B" do inimigo,
conflitos e problemas internos, que tem sido mais efetivo e devastador em sua
fria contra a Igreja. No seria necessria muita imaginao para concluirmos,
com Johnsson e Knight que, pela primeira vez em sua histria, o adventismo se
depara com a ameaa de uma fragmentao em vrios corpos independentes.
O congregacionalismo, sistema de governo eclesistico marcado por confuso
intrnseca e srias fraquezas administrativas e missiolgicas, a sorte que se
abateu virtualmente sobre todos os outros grupos protestantes em geral e
todas as demais ramificaes do milerismo em particular, agora surge entre
ns, a ltima fortaleza da resistncia. A Igreja Adventista, que at aqui de
forma extraordinria tem existido como uma comunho de f universal e
confisso doutrinria, unida em misso, estilo de vida, solidariedade, estrutura
e esperana, depara-se com o desafio do divisionismo, com nfase na
independncia absoluta da expresso local da Igreja. A exclusiva unidade
denominacional percebida pelos adventistas como crucial para o seu senso
bsico de identidade como o remanescente bblico para o tempo do fim, e para
o cumprimento de sua misso global. Crendo terem sido divinamente
chamados, como um povo para uma misso universal, os adventistas tm-se
visto como o "movimento do destino", cuja tarefa levar o evangelho eterno a
cada nao, tribo, lngua e povo na Terra. A fragmentao, portanto, facilmente
pode ser vista como algo frontalmente contrrio, tanto preservao dessa
identidade como realizao do seu chamado e vocao. A Igreja Adventista
dificilmente poderia ser submetida a qualquer forma de desmembramento, sem
que as partes no perdessem de maneira trgica sua fora impelente. A
fragmentao da estrutura adventista significaria uma desfigurao to sria
das caractersticas vitais para sua misso em escala global, que colocaria a
Igreja alm da possibilidade de reconhecimento. Entretanto, para desmaio de
lderes da Igreja e seus membros, essa precisamente uma das srias
ameaas enfrentadas. Grandemente influenciados pelo individualismo que
absorveu a cultura moderna, muitos movimentos dissidentes foram originados
nas dcadas recentes. So vozes autnomas, algumas das quais se tm auto-
identificado como "ministrios independentes", proclamando sua verso
pessoal da f adventista, insistindo na fragmentao e anunciando uma "nova
ordem" que deve substituir a estrutura estabelecida. Tal noo, contudo, no
mnimo problemtica tanto na dimenso prtica, como no nvel teolgico.
REFORMA OU INDEPENDNCIA Provavelmente a maior parte, seno a
totalidade dos adventistas do stimo dia concorda que a Igreja remanescente,
ao mesmo tempo e ironicamente tambm identificada como Laodicia, a igreja
morna, convive hoje com uma urgente necessidade de reavivamento e reforma.
Tal percepo, contudo, no descoberta recente. Ellen White, em seus dias
concluiu que "um reavivamento da verdadeira piedade entre ns, eis a maior e
a mais urgente de todas as nossas necessidades. Busc-lo, deve ser nossa
primeira ocupao"10. Ela ainda observa que "no h coisa alguma que
Satans tema tanto como que o povo de Deus desimpea o caminho mediante
a remoo de todo impedimento, de modo que o Senhor possa derramar Seu
Esprito sobre uma languescente igreja e uma congregao impenitente. Se
Satans pudesse fazer o que ele queria, nunca haveria outro despertamento,
grande ou pequeno, at ao fim do tempo".11 Quase no mesmo contexto, Ellen
White define a origem de tal reforma: "Precisa haver um reavivamento e uma
reforma, sob a ministrao do Esprito Santo."12 A busca de reavivamento e
reforma, portanto, prioridade consistente com o melhor da tradio
adventista. Os dissidentes, entretanto, parecem mais interessados em sua
agenda de "reformas" sem referncia sria "verdadeira piedade" (o objeto da
reforma) ou ao reavivamento, sob o ministrio do Esprito (o fundamento e
mtodo da reforma). Reavivamento da verdadeira piedade no apenas deve
preceder qualquer tentativa de reforma, mas precisamente aquele que
garante a autenticidade desta. Sem reavivamento, realidade que tem dimenso
primariamente pessoal, as tentativas de reforma freqentemente se degeneram
em atos de depredao e anarquia. Por causa da natureza humana cada,
facilmente buscamos iniciar reformas comeando fora de ns, com os outros.
Tal mentalidade, contudo, deixa de perceber tanto a necessidade individual da
reforma, como a hipocrisia da atitude de expor as faltas dos outros. Difcil, mas
precisamente por onde devemos recomear, reconhecer nossa prpria
necessidade e iniciar interiormente a reforma. Uma dificuldade adicional com
os "reformadores" que eles fazem uma confuso elementar entre reforma e
independncia. No fundo, portanto, o que se busca no a verdadeira reforma,
mas independncia da autoridade da Igreja organizada, um substituto precrio
para aquilo que realmente necessitamos. De maneira superficial, os
"reformadores" imaginam que todos os males desaparecero simplesmente por
mudarmos a "presente ordem" de coisas. Essa foi precisamente a iluso
marxista, adotada pelo comunismo, na luta contra o vilo capitalista.
Resultado? O registro da Histria est aberto para a comprovao. Os
opressos revolucionrios, depois subverteram o sistema e destronaram
aqueles a quem julgavam os drages a serem aniquilados, tornando-se
invariavelmente os novos opressores, repetindo os mesmos erros que
condenavam. Tal mentalidade est em manifesta oposio tica de Jesus
Cristo que identificou a raiz dos problemas e das distores humanas,
conectando-as com sua causa profunda: o corao inconverso. da que
procede a longa lista de males denunciados por Ele em Mateus 15:19. Assim o
Senhor exps a futilidade dos tratamentos superficiais e das solues
cosmticas. Mudanas no sistema so muitas vezes necessrias, e no
deveramos fechar os olhos para elas. So precisamente tais mudanas que,
por vezes, criam a possibilidade de converso para aqueles que se
acomodaram a prticas que colocam em dvida a sinceridade do nosso
testemunho corporativo. Mas erramos ao absolutizar ou radicalizar tal
necessidade de "reforma", como se o sistema fosse a nica ou a primeira coisa
a ser reformada. Os defensores da independncia, alegando as distores
estruturais, deveriam ouvir com ateno as srias palavras de advertncia de
Ellen White: "Se o mundo observar uma perfeita harmonia existindo na Igreja
de Deus, esta ser uma poderosa evidncia em favor do cristianismo.
Dissenses, diferenas infelizes e rusgas, desonram o nosso Redentor. Tudo
isto poderia ser evitado se o eu se submetesse a Deus e os seguidores de
Cristo obedecessem voz da Igreja. A descrena sugere que a independncia
individual aumenta a nossa importncia, e que fraqueza submeter nossas
prprias idias e direitos ao adequado veredicto da Igreja; mas deixar-se
dominar por tais sentimentos e pontos de vista inseguro e trar anarquia e
confuso... Que o julgamento individual submeta-se autoridade da Igreja."13
Expresses tais como "obedincia voz da Igreja", "submisso autoridade da
Igreja", "independncia individual" como resultado da descrena, "submisso
[de sentimentos e pontos de vista] ao veredicto da Igreja" podem parecer
ofensivas queles que escolheram o caminho da dissidncia. Contudo, a
integridade espiritual e intelectual exige que, se algum diz crer no Dom de
Profecia, e utiliza os textos da Sra. White quando estes parecem convenientes
aos seus propsitos, reconhea tambm a autenticidade e autoridade de outras
afirmaes, quando estas no concordam com suas idias "reformadoras". "O
Redentor do mundo no sanciona experimentos e exerccios em questes
religiosas independentes de Sua igreja organizada e reconhecida."14
Estabelecer questes religiosas de maneira independente da Igreja de Deus
organizada, no algo sancionado por Cristo e abre o caminho para o
escndalo, a descrena de outros e para a anarquia. Essas no so questes
leves, inocentes ou inconseqentes. As palavras de Ellen White, nesse texto,
so de uma clareza inconfundvel, que as colocam alm da possibilidade de
dvida razovel. A integridade crist exige darmos ateno a declaraes tais
como: "Eu sei que o Senhor ama a Sua Igreja. Ela no deve ser desorganizada
ou fragmentada em tomos independentes [congregacionalismo?] No h a
mnima consistncia nisto; no h a mnima evidncia de que isto deva
acontecer."15 Ainda no livro Mensagens Escolhidas ela adverte no sentido de
que "no podemos desviar-nos agora do fundamento estabelecido por Deus.
No podemos agora entrar em nenhuma nova organizao; pois isso
significaria apostasia da verdade."16 E mais: "Deus tem uma Igreja sobre a
Terra, a qual o Seu povo escolhido. Ele no est liderando grupos
separatistas. Ele no est liderando um aqui e outro l, mas um povo."17 Em
resposta a tais conselhos inspirados, alguns pregoeiros da separao e do
congregacionalismo sugerem que as citaes positivas acerca da Igreja
organizada no se lhe aplicam mais, devido sua condio atual. Contudo, tal
linha de raciocnio no encontra endosso em outras afirmaes da mesma
autora. Ao contrrio, Ellen White afirma sua convico positiva, inquebrantvel,
quanto ao futuro da Igreja: "Sou instruda a dizer aos adventistas do stimo dia
em todo o mundo: Deus chamou-nos como um povo para sermos-Lhe
particular tesouro. Ele designou que Sua Igreja na Terra esteja perfeitamente
unida no Esprito e conselho do Senhor dos exrcitos at ao fim do tempo."18
"Nenhum conselho ou sano dado na Palavra de Deus para que os que
crem na mensagem do terceiro anjo sejam levados a supor que podem agir
independentemente. Podeis assentar isso para sempre em vossa mente. So
as maquinaes de espritos no santificados que tendem a promover um
estado de desunio. ... No deve haver separaes neste grande tempo de
prova."19 Evidentemente, no cabe a ningum pronunciar julgamento sobre os
motivos e razes daqueles que assumiam o papel de "reformadores" da Igreja,
impiedosamente atacando seus males reais ou imaginrios. Tal julgamento
pertence a Deus que sabe o que est dentro de cada um. Por outro lado,
dever deles prprios, em boa conscincia, examinarem o que realmente os
impele e anima. Seria, entretanto, uma grosseira iluso, tanto dos pretensos
reformadores como da sua audincia, imaginar que o esprito e as intenes
dissidentes sejam invenes da ltima dcada do sculo 20. H mais de cem
anos, Ellen White escreveu: "O esprito de nos separarmos de nossos
companheiros de trabalho, o esprito de desorganizao, est no prprio ar que
respiramos. Por alguns, todos os esforos para estabelecer a ordem so
considerados perigosos - uma restrio liberdade pessoal, e, da deverem ser
temidos como sendo o papismo. Declaram que no aceitaro qualquer dito do
homem; que no so responsveis para com nenhum homem. Fui instruda de
que um esforo especial de Satans levar homens a sentir, a julgar que Deus
Se agrada de que escolham seu prprio rumo, independente do conselho de
seus irmos... "Oh, como se regozijaria Satans, se pudesse ter xito em seus
esforos de se insinuar entre este povo, e desorganizar o trabalho, num tempo
em que essencial uma completa organizao, e ser este o maior poder para
manter afastados os movimentos esprios e para refutar declaraes no
endossadas pela Palavra de Deus! Temos que conservar uniformemente as
nossas fileiras, para que no haja quebra no sistema de mtodo e ordem que
foi construdo por um trabalho sbio e cuidadoso. No se deve dar permisso a
elementos desordenados que desejam dominar a obra neste tempo. "Alguns
tm apresentado o pensamento de que ao nos aproximarmos do fim do tempo,
todo o filho de Deus agir independentemente de qualquer organizao
religiosa. Mas fui instruda pelo Senhor de que nesta obra no h coisa que se
assemelhe a cada homem ser independente. ... E para que a obra do Senhor
possa avanar de maneira sadia e com solidez, deve Seu povo unir-se."20 A
voz proftica aos adventistas adverte com absoluta firmeza que o resultado da
independncia ser a confuso e o caos. "No bom sinal quando os homens
se recusam a unir com seus irmos, e preferem agir sozinhos. Em vez de se
isolarem, aproximem-se em harmonia de seus colaboradores. A menos que
assim faam, sua atividade funcionar no tempo imprprio e da maneira
errada. Freqentemente trabalharo num sentido contrrio quele em que
Deus trabalharia, e assim seu trabalho mais do que perdido."21 Responder a
to claras afirmaes com a alegao de que "tentamos trabalhar com a Igreja,
mas a apostasia dela torna impossvel pregar a verdade dentro de sua
estrutura, pode parecer um argumento sincero, mas realmente no passa de
um mero libi, envenenado por uma atitude de enorme justia prpria. Tal
desculpa reflete, na melhor das hipteses, a suspeita de uma irrealidade, e na
pior delas, uma escusa superficial para rebelio aos conselhos inspirados.
Como afirmado na citao anterior, o que est em jogo aqui no o mero
desperdcio de esforos, mas um extraordinrio potencial para a destruio. E
isso deveria ser motivo de sria reflexo para aqueles que se aventuram pelo
caminho da dissidncia. (Continua) (nota: "continuao aps referncias")
Referncias: 1 Marvyn Maxwell, "The remnant in SDA thought", em Adventists
Affirm, vol 2, n 2, outubro de 1988, pgs. 13-20. Ver tambm Seventh-day
Adventists Believe, Hagerstown, MD: Review and herald Publishing
Association, 1988, pgs. 161-169. 2 Ellen G. White, O Grande Conflito, pg.
390; Patriarcas e Profetas, pg. 447. 3 Steve Daily, Adventism for a New
Generation, Portland; Better Living Publishers, 1992, pg. 314. 4 Don F.
Neufeld, editor, Seventh-day Adventist Encyclopedia, Washington, D.C.,
Review and Herald Publishing Association, 1976, pg. 1200. 5 George Knight,
Millenial Fever and the End of the World: A Study of Millerite Adventist, Boise,
Idaho, Pacific Press Publishing Association, 1993, pgs. 295-325. 6 Ver o 128
Annual Statistical Report - 1990, Silver Spring, MD, Associao Geral dos
Adventistas do Stimo Dia, 1990, pg. 42. 7 Clyde Hewitt, Midnight and
Morning, Charllote, NC, Venture Books, 1983, pg. 275. 8 William Johnsson,
The Fragmenting of Adventism, Boise, Idaho; Pacific Press Publishing
Association, 1995. 9 George Knight, The Fat Lady in the Kingdon, Boise, Idaho;
Pacific Press Publishing Association, 1995. 10 Ellen G. White, Mensagens
Escolhidas, vol. 1, pg. 121. 11 Ibidem, pg. 124. 12 Ibidem, pg. 128. 13
Idem, Testimonies for the Church, vol. 4, pg. 19. 14 Idem, Sketches for the
Life of Paul, pg. 31. 15 Idem, The Remnant Church, pg. 53. 16 Idem,
Mensagens Escolhidas, vol. 2, pg. 390. 17 Idem, Review and Herald, vol. 3,
pg. 82. 18 Idem, Mensagens Escolhidas, vol. 2, pg. 397. 19 Ibidem, vol. 3,
pg. 21. 20 Idem, Testemunhos Para Ministros e Obreiros Evanglicos, pgs.
488 e 489. 21 Ibidem, pg. 490. Continuao Qualquer pessoa, mesmo
portadora de conhecimento superficial da histria adventista, pode identificar a
falta de originalidade que caracteriza os mtodos utilizados por aqueles que se
opem ao adventismo atualmente. O panfletismo, a propaganda negra, e o
terrorismo verbal continuam sendo o maior trunfo. Deploravelmente, tais
ataques so dirigidos para uma audincia mais vulnervel, composta daqueles
cuja incredulidade excedida apenas pela incapacidade de discernir. A
tentativa no levar o evangelho aos que esto fora do crculo de Cristo. O
esforo maior no expandir o reino de Deus, em cumprimento da grande
comisso evanglica. O que consome as energias e se converte na obsesso
dos reformadores equivocados, "pescar dentro do aqurio". Envenenar outros
irmos mais frgeis, na prpria igreja, com a divulgao de um "evangelho" ao
reverso, constitudo de ms novas, das faltas e escndalos - imaginrios,
exagerados ou reais - envolvendo pastores, lderes e instituies. O alvo deste
friendly fire, so aqueles irmos que mais facilmente podem ser levados a se
escandalizar e passar a ver com suspeita a Igreja e seus lderes. A expresso
friendly fire (fogo amigo) um nome irnico dado s baixas causadas entre
combatentes que lutam do mesmo lado. Por ignorncia, falha humana ou
tcnica, ou pouca visibilidade, os disparos alvejam companheiros do mesmo
exrcito. Na guerra do Golfo, segundo informaes de que dispomos, um
quarto de todas as baixas no exrcito americano foram causadas por soldados
americanos. Se o mtodo no novo, tambm no novo o esprito da
empreitada. Os precedentes histricos tm razes de larga abrangncia. Em
tempos imemoriais, eles incluem os belicosos amalequitas, a ofensiva tribo
que, embora contra-parente dos israelitas, no caminho de Cana, colocou-se
na retaguarda, quando Israel "ia cansado e afadigado" (Deut. 25:17 e 18), e
impiedosamente causou trgicas baixas entre os mais indefesos e fracos. Em
tempos mais recentes, h aproximadamente 40 anos, Francis D. Nichol, ento
editor da Review and Herald, publicou uma srie de artigos expondo os vrios
grupos independentes da poca, buscando seguidores entre irmos
adventistas. As acusaes feitas pelos dissidentes de ento, o mtodo e a
estratgia, em nada diferem daquilo que estamos presenciando hoje, nos
jornais, panfletos, revistas, cartas circulares, livros e tapes dos "amalequitas"
modernos. Os nomes mudaram; mas, de resto, pouco mudou. O que torna os
dissidentes atuais um tanto mais "eficientes" e multiplica a influncia deles so
os recursos da tecnologia moderna sua disposio. Qualquer pessoa hoje,
com um computador e com algum conhecimento da Internet e web-site,
facilmente encontra os canais de divulgao do seu ministrio de crtica e
acusao. William Johnsson corretamente observa que "se no houvesse a
Igreja Adventista do Stimo Dia, estes [acusadores] no poderiam existir... Eles
se valem da obra edificada por tantos anos de trabalho e lgrima. O termo
duro, mas adequado, assim, deixe-me diz-lo em amor: eles so parasitas da
Igreja; sobrevivendo s custas daqueles que por uma razo ou outra, foram
persuadidos por suas publicaes... eles sempre se apresentam em uma luz
favorvel, como leais, fundamentalistas, adventistas histricos. Alguns usam o
ttulo de 'pastor' embora no tenham qualquer credencial reconhecida pela
Igreja. Alguns ocultam que nem mesmo so membros da Igreja Adventista do
Stimo Dia..."1 provvel que nem todos esses detalhes se ajustem a todos
os dissidentes, mas eles oferecem um perfil da estratgia comum. Tudo isso
muito trgico. deplorvel mesmo, que num tempo quando mais do que nunca
o corpo de Cristo deveria estar unido, o grande inimigo, o inspirador e
originador de toda dissenso consiga fazer-nos diluir e malbaratar ateno e
energia em questes que apenas nos desviam para os seus atalhos,
bifurcaes e becos sem sada. deplorvel que o manto de Cristo seja assim
rasgado, como resultado, muitas vezes, de teorias infundadas, ou, outras
vezes, de ressentimentos e amarguras pessoais, transportados para o nvel
institucional. trgico que o precrio argumento ad hominen se torne a arma
comum, dirigindo o ataque ao carter do oponente, sem ouvir seus
argumentos, razes ou defesa; ou que, de outra forma, apele s emoes, aos
preconceitos e interesses particulares daqueles que os ouvem. E assim, o que
se busca apenas "ganhar o caso", sem qualquer respeito a princpios ou
tica crist. A mentalidade "antilder", to comum em nossa cultura, ameaa
invadir a Igreja. Tal disposio, que desafia e rejeita a autoridade, deleita-se
em apontar as falhas dos lderes, a ponto de os cansar e lev-los ao desnimo,
com o negativismo e a "mentalidade de morcego", que apenas v o mundo de
cabea para baixo. A falha desses analistas no perceberem que a atitude de
apontar problemas e criticar falhas est muito longe de ser sinnimo de sugerir
solues inteligentes, criativas e, sobretudo, que reflitam o esprito de Cristo. O
individualismo o fermento cultural dos tempos. Individualismo obsessivo gera
o pluralismo que, por sua vez, conduz ao relativismo. Combinadas, tais atitudes
tornam a sociedade e a Igreja quase ingovernveis, transformando a tarefa dos
lderes em algo virtualmente impossvel. Vivemos nos dias da cultura
centralizada no eu. Como indica William Johnsson, "meus prazeres, aquilo que
eu gosto, aquilo que eu no gosto, minha gratificao pessoal governa o tempo
em que vivemos. Esquea-se do futuro... Esquea-se quem vai pagar depois,
esquea-se das regras, esquea-se de Deus. 'No ouse atravessar no meu
caminho.' Se me parecer bem, isto que eu quero e agora, e isto que eu vou
conseguir".2 Essa mentalidade, entretanto, corre em direta linha de coliso com
aquilo que Deus deseja realizar de belo e novo atravs da igreja. Enquanto
Deus busca preparar um corpo universal, com uma misso universal, a idia
dos separatistas fragmentar a igreja, dividi-la em tomos isolados sem
qualquer elemento unificador. "Cada um por si", vivendo e morrendo em si
mesmo, recebendo e utilizando os recursos dentro dos seus prprios limites
individuais, como clulas cancerosas, que se independem do sistema, para o
seu colapso e morte. Aqueles que se alimentam dos escndalos explorados
pelos dissidentes devem aprender duas lies fundamentais. Primeira, apenas
porque algum resolveu fazer relatos de "corrupo", "imoralidade" ou coisa do
gnero, no significa que tais notcias sejam verdadeiras. Devemos lembrar,
ainda, que mesmo que as informaes sejam verdicas, elas no representam
a Igreja Adventista ou o ministrio adventista. Devemos ter em mente ainda
que o nimo cristo no deve deixar-se apagar por causa dos maus exemplos
de alguns, no importa quem sejam eles. Os cristos no seguem a outros
cristos mas a Cristo. Segunda lio a ser aprendida, os que recebem o
bombardeio da propaganda dissidente devem estar conscientes de que
aqueles que se regozijam com as falhas dos outros, de alguma forma se
esqueceram da instruo bblica: "o amor no se alegra com a injustia..." (I
Cor. 13:6). fcil levantar o dedo acusador, espalhar as falhas alheias,
fabricando-as ou exagerando-as maliciosamente, muitas vezes sob o pretexto
de "defesa da verdade". Difcil construir, erguer pessoas. Mas
precisamente isso que Deus espera dos filhos do Reino. Quando a graa de
Cristo irrompe no corao, ela transforma a esfera dos relacionamentos
humanos; torna-nos mais humanos, misericordiosos e pacificadores. Cristo no
deixou aberto para os Seus discpulos o caminho do revanchismo e da
retaliao. Seu exemplo fechou para sempre tal avenida, indicando-nos que os
cristos alcanam reformas profundas quando eles agem como "sal e luz". A
justia deles no vista em termos de escrupulosidade semelhante dos
escribas e fariseus. Os males da Igreja e na vida dos seus ministros j so em
si mesmos escabrosos o suficiente, e no necessitam de maior divulgao. De
fato, exp-los pode parecer s vezes politicamente correto, mas dificilmente
algo de natureza crist. Com extraordinria percepo, Ellen White aconselha
que "[os males encontrados na Igreja] so mais para serem deplorados do que
acusados"3. Em outro texto, ela afirma: "Desviai vossos olhos do que escuro
e desanimador, e contemplai a Jesus, o nosso grande Lder."4 Os que se
escandalizam com as falhas de lderes esto sugerindo que eles mesmos
nunca leram a Bblia. O testemunho bblico no deixa qualquer dvida de que o
povo de Deus e seus lderes, tanto no Antigo como no Novo Testamento,
constantemente falharam em viver os ideais divinos para eles. O refro sobre
os reis de Israel, representantes diretos de Deus, no sentido de que "fizeram o
que era mal aos olhos do Senhor", se repete constantemente na narrativa
bblica. Os escritos de Ellen White tm muito a dizer sobre problemas nos
primrdios da Igreja em Battle Creek. Aqueles que tm qualquer dvida quanto
existncia de pecados entre o povo de Deus devem ler cuidadosamente a
primeira carta de Paulo aos corntios. Leiam o prprio registro dos heris da f,
em Hebreus 11, e sem dvida concluiro que o nico heri da Igreja Jesus
Cristo, que apela, aceita e transforma a vida dos faltosos sem Se desanimar
deles e sem publicar a lista dos seus pecados. Robert Spangler, um dos mais
dignos e respeitados representantes do ministrio adventista, foi por muitos
anos editor de Ministry. Faleceu, no faz muito tempo, num trgico acidente
automobilstico, numa das estradas de Los Angeles. Num livro, que foi
publicado depois de sua morte, ele descreve com extraordinrio candor seus
prprios sentimentos no incio de seu ministrio. Suas palavras, que constituem
o testemunho de um pastor a outros pastores, so permeadas por uma aura de
indizvel tristeza. Diz ele: "Ao permitir-nos transitar atravs do vale do vinagre, a
doura daquilo que Cristo est realizando por meio da Sua Igreja passa
despercebida. A mente v aquilo em que foi treinada a permanecer. Malcia,
ceticismo e cinismo so males difceis de serem vencidos. Com tristeza, eu
confesso que no incio do meu ministrio alimentei-me das faltas dos lderes da
Igreja. Lembro-me de uma carta hostil que escrevi ao meu velho amigo F. D.
Nichol. Sua doce resposta desarmou-me completamente. Aquilo que eu
tentava demonstrar no estava completamente errado, mas errados estavam
meu esprito e atitude. "Na medida em que os anos se passaram, encontrei-me
alimentando-me mais e mais dos problemas da Igreja. No os criticava
publicamente, mas em meu corao descobria um afastamento dos meus
irmos, que me deixava vazio. Meu relacionamento com Jesus Cristo tornou-se
extremamente frgil. As devoes pessoais eram freqentemente
interrompidas por irritaes sobre algo que eu sabia estar acontecendo na
Igreja. O dia chegou quando conclu que minha alma estava em perigo. Eu
estava construindo barreiras entre meu prprio corao, os outros obreiros e o
meu Deus. Gradualmente, atravs da ajuda do Senhor, aprendi a buscar o bem
e o melhor. Ainda tenho um longo caminho a percorrer, mas agradeo a Deus
pela direo na qual Ele tem estado a guiar-me."5 Inquestionavelmente, a
Igreja tem problemas e lderes cometem faltas que necessitam ser
reconhecidas e resolvidas. Consultada quanto ao uso incorreto de dzimos e
ofertas, por lderes da Igreja, Ellen White sugeriu trs princpios bsicos para
se tratar com essa e outras distores: "Faais a vossa queixa de maneira
clara e aberta, no esprito correto, e s pessoas certas. Mas no vos afasteis
da obra de Deus, provando-vos infiis, porque outros no esto agindo
corretamente."6 Portanto se, por um lado, os cristos no recorrem
convenincia do silncio, por outro lado, o frum para a discusso de
problemas na vida da Igreja no o recurso das circulares, dos jornais e cartas
annimas. A soluo desses males no encontrada na semeadura do
cinismo, da crtica e da incredulidade. Tal atitude violenta a experincia
espiritual daqueles que devotam seu talento e energia a esse propsito.
Devemos nos lembrar ainda das outras vtimas. Profundas impresses so
feitas na mente daqueles que ouvem e lem tais relatrios. Questes so
suscitadas e dvidas fortalecidas. E, afinal, quem responder por aqueles que
foram desencorajados e ficaram pelo caminho? Pelos que foram desviados por
aqueles que no foram responsveis no uso da sua influncia? Quem poder
erradicar o veneno que foi neles injetado? Ellen White no teve qualquer iluso
quanto humanidade e natureza cada daqueles que formam a Igreja. Em sua
fase militante, o corpo de Cristo freqentemente maculado pela poeira da
caminhada. Entretanto, o otimismo da voz proftica inabalvel: "Embora
existam males na igreja, e tenham de existir at ao fim do mundo, a igreja
destes ltimos dias h de ser a luz do mundo poludo e desmoralizado pelo
pecado. A Igreja, dbil e defeituosa, precisando ser repreendida, advertida e
aconselhada, o nico objeto na Terra, ao qual Cristo confere Sua suprema
considerao."7 SEM PROVISO TEOLGICA Um ltimo aspecto deve ainda
ser abordado em nossa discusso. Para fechar o crculo deste artigo,
retornamos questo inicial do remanescente. Aqueles melhor orientados
teologicamente podem argumentar que a Histria revela ter sido precisamente
o fracasso dos que foram originalmente chamados que provocou a
necessidade do remanescente. A Israel foram feitas, sob condies,
promessas de que ele permaneceria como povo escolhido. Ao fracassar, Deus
suscitou a Igreja crist. Quando esta se tornou corrompida em doutrinas e
prticas, Ele levantou os reformadores para se separarem e formarem o corpo
protestante. Ento estes tambm falharam em avanar na luz que lhes foi
concedida, e o Senhor suscitou o movimento adventista com uma misso
especial para o fim da Histria. O modelo consistente: at aqui os fiis saram
do remanescente apostatado para constiturem um novo remanescente. Quer
isto dizer que o ciclo de chamado, apostasia e novo chamado continua aberto
indefinidamente? precisamente aqui que o cenrio impe uma nova
dinmica. Obviamente esse ciclo deve ser quebrado em algum ponto; do
contrrio, por causa da natureza humana, ele ocorreria constantemente sem
qualquer resoluo final. Notemos que o fracasso de Israel ou da prpria Igreja
no tomou Deus de surpresa. A antecipao divina j fizera proviso para a
tragdia da apostasia, tanto de Israel, da Igreja crist, como da prpria reforma
protestante. Contudo, no existe qualquer proviso proftica para um novo
remanescente em substituio ao movimento adventista. Isso evidente no
Apocalipse (captulos 3 e 12). Sete Igrejas, e no mais, simbolizam a trajetria
da Igreja atravs da Era Crist. Laodicia, a Igreja morna, o povo do juzo, com
todos os seus defeitos e fraquezas, fecha o crculo. Qualquer outra concluso
significa estar em descompasso com o tambor da revelao. Ento, como
tratar Deus com os problemas da Igreja, se no h proviso proftica para um
remanescente do remanescente? Para embarao dos dissidentes, Deus
introduz aqui uma nova estratgia. O Senhor claramente delineou como Ele h
de administrar a crise final da Igreja, mas Sua agenda, devemos entender, no
inclui a probabilidade de um novo movimento separando-se dela. No passado,
como foi visto, o chamado foi para que os fiis se separassem do corpo
apostatado. Mas, esse processo, repetimos, no pode continuar
indefinidamente. Nas cenas finais da Histria, ao contrrio das reformas
tradicionais, so os infiis, no os fiis, que deixaro a Igreja. A sacudidura
tomar o lugar do clssico chamado para sair. Esses dois mtodos de
separao devem ser claramente diferenciados e entendidos. "Haver uma
sacudidura [peneiramento]. A palha deve, no tempo certo, ser separada do
trigo. Porque a iniqidade aumenta, o amor de muitos se esfria. Este
precisamente o tempo quando o genuno dever ser mais forte."8 Qual o
resultado final desse peneiramento? A palha, representando os infiis e
insinceros que presentemente so encontrados na Igreja, ser separada do
trigo, smbolo dos cristos genunos. O grupo classificado como "morno" (Apoc.
3:15 e 16), para constrangimento da Igreja, presente hoje em Laodicia, h
ento de desaparecer para sempre, quer identificando-se com o "quente", ou
assumindo o grupo dos "frios". A polarizao inevitvel, e no poderia ser
diferente. Como um ato de sabotagem, o inimigo traz o joio para dentro da
Igreja (Mat. 13:24-30, 36-43). "Enquanto o Senhor traz para a Igreja aqueles
que so verdadeiramente conversos, Satans, ao mesmo tempo, traz pessoas
que no so verdadeiramente convertidas para a sua [da Igreja] comunho."9
Contudo, como Ellen White indica, esse estado de coisas h de sofrer uma
alterao radical: "A sacudidura deve em breve acontecer para purificar a
igreja."10 Quem so os que deixaro a Igreja, sob a ao da sacudidura,
identificados de forma geral sob as figuras do "joio", "palha" e "mornos"? Ellen
White, em seus vrios escritos sugere uma ampla identificao: "os auto-
enganados", "os descuidados e indiferentes", os ambiciosos e egostas", "os
que se recusam a sacrificar", "os orientados pelo mundanismo", "os que
transigem e comprometem a verdade", "os desobedientes", "os invejosos e
crticos". "os fuxiqueiros, os que acusam e condenam", "a classe conservadora
superficial", "os que no controlam o apetite", "aqueles que promovem a
desunio", "os estudantes superficiais da Bblia", "aqueles que perderam a f
no dom proftico".11 Aqui, dois fatos so evidentes: primeiro, a ampla
variedade do catlogo; e, segundo, todas as categorias esto hoje
representadas na Igreja. Ellen White estabelece ainda uma clara convergncia
entre esses dois aspectos, observando que, "ao aproximar-se a tempestade,
uma classe numerosa que tem professado f na mensagem do terceiro anjo,
mas no tem sido santificada pela obedincia verdade, abandona sua
posio, passando para as fileiras do adversrio".12 Novamente, a nfase
colocada no fato de que so os infiis que abandonaro a Igreja: "Logo o povo
de Deus ser testado por severas provaes e uma grande proporo
daqueles que agora parecem ser genunos e verdadeiros, provar-se- metal
intil. Em lugar de serem fortalecidos e confirmados pela oposio, ameaas e
abusos, eles, covardemente, tomaro o lado dos oponentes. ... Permanecer em
defesa da verdade e da justia - quando a maioria nos h de abandonar - para
lutar as batalhas do Senhor, quando os campees sero poucos, esse ser o
nosso teste. Neste tempo devemos tirar calor da frieza de outros, coragem da
covardia deles, e lealdade de sua traio."13 A purificao da Igreja vir no
tempo indicado, mas no atravs das reformas e reformulaes inventadas e
promulgadas pelos dissidentes. A Igreja ser purificada afinal, mas o
movimento ser precisamente o inverso daquilo que aconteceu ao longo dos
desdobramentos da Histria. Sairo os insinceros, enquanto os fiis
permanecero na comunho da Igreja. E exatamente por isso, no h proviso
divina para um novo remanescente. Aqueles que hoje buscam pureza
eclesistica atravs da crtica e da acusao, e finalmente se afastam do corpo
remanescente de Cristo, cometem um colossal erro de clculo. Enquanto
aguardamos a resoluo final da Histria e a purificao da Igreja, devemos
lembrar-nos de que "Deus no deu a nenhum dos Seus servos a obra de punir
aqueles que no do ouvidos s Suas advertncias e reprovaes. Quando o
Esprito Santo habita no corao, Ele guiar o agente humano a ver os seus
prprios defeitos de carter, a ter piedade das fraquezas dos outros, a perdoar
como ele deseja ser perdoado. Ser misericordioso, corts e semelhante a
Cristo".14 VITRIA ASSEGURADA O carter no construdo nas crises, mas
revelado por elas. Os frutos continuam sendo o grande teste da natureza da
rvore e, certamente, se o Senhor no pode mudar-nos o carter, dificilmente
Ele poder mudar nosso destino final. Cada dia, nossa submisso ou rebelio
voz do Esprito est definindo as formas de nossa construo eterna. Ningum
precisa ser enganado pelas aparncias. "Quando homens se levantam
pretendendo ter uma mensagem de Deus, mas em vez de combaterem contra
os principados e potestades, e os prncipes das trevas deste mundo, eles
formam um falso esquadro, virando as armas da guerra contra a igreja
militante, tende medo deles. No possuem as credenciais divinas. Deus no
lhes deu tal responsabilidade no trabalho."15 Falhar a Igreja? Independente
de como os crticos e analistas do negativismo percebam a condio do
remanescente de Deus, o Senhor est no controle. Fracasso de nossa parte
em crer neste fato nos levar ao desencorajamento ou ao sentimento de que
necessitamos "fazer justia" com as nossas mos. Mas essas so tentaes
que devem ser resistidas. "A Igreja pode parecer quase a cair, mas ela no
cair. Ela permanece, enquanto os pecadores em Sio sero peneirados - a
palha ser separada do precioso gro. Este um terrvel processo, contudo ele
deve acontecer."16 O remanescente de Deus no fracassar, mesmo quando
as aparncias sugerem outra concluso. Podemos afirmar tal convico porque
ela est ancorada em quatro fatos basilares: primeiro, Cristo o cabea da
Igreja. Isso evidentemente no nos coloca alm da possibilidade de fracasso
individual. Segundo, no h qualquer proviso proftica para um remanescente
do remanescente. Tal certeza, entretanto, no deveria levar-nos a qualquer
orgulho denominacional, acomodao ou falsa segurana na prtica do
pecado. Ao contrrio, deve conduzir-nos crescente submisso ao Senhor da
Igreja. Terceiro, as vitrias da igreja, atravs das crises de sua histria, crises e
presses que em sua violncia e poder de ataque pareceram insuperveis,
do-nos segurana de que as crises futuras sero administradas pela eficincia
dAquele que no pode falhar. Finalmente, o quadro proftico do Apocalipse
quanto Igreja dos ltimos dias, esboado em termos de vitria (Apoc. 14:1-
5; 7:9, 10, 13-17). No h nada incerto ou duvidoso quanto ao triunfo final da
Igreja, ao enfrentar o mar tormentoso dos ltimos eventos. Segundo a tradio
ligada ao Titanic, o navio considerado insubmergvel pelo seu capito, E. J.
Smith, mas que fatalmente desceu para o seu mergulho sem retorno nas guas
glidas do Atlntico Norte, na madrugada de 15/04/1912, no domingo seguinte
tragdia, na cidade de Southampton, de onde o navio havia sado alguns dias
antes, e onde viviam muitas das vtimas daquele naufrgio, um pregador
americano convidado para uma campanha evangelstica, pregou um poderoso
sermo sob o ttulo "O navio que no pode afundar". O sermo, evidentemente,
no era uma referncia ao Titanic, mas a uma outra embarcao, de 1900 anos
antes, tambm seriamente ameaada pelas guas, cruzando o mar da Galilia
(Mat. 8:23-27). O nico navio que no pode afundar, concluiu o pregador com
extraordinrio senso de propriedade, aquele em que Cristo est presente.
Essa a nica segurana da Igreja ao enfrentar a procela do mar aberto, nos
instantes finais de sua jornada. Nossa garantia no se encontra na habilidade
ou na perfeio dos homens, na suficincia ou na fortaleza da "embarcao",
mas na presena e autoridade dAquele a quem "os ventos e o mar obedecem"
(v. 27). Referncias: 1 William G. Johnsson, The Fragmentinf of Adventism,
pg. 61; Boise, Idaho; Pacific Press Publishing Association, 1995. 2 Idem, pg.
21. 3 Ellen G. White, Testemunhos Para Ministros, pg. 513. 4 ___________,
Conference Bulletin, 19/05/1913, pg. 34. 5 Robert J. Spangler, And
Remember - Jesus is Coming Soon, pg. 89; Associao Ministerial da
Associao Geral da IASD, 1997. 6 Ellen G. White, Testimonies for the Church,
vol. 9, pg. 249. 7 ___________, Testemunhos Para Ministros, pg. 49. 8
___________, Eventos Finais, pg. 149. 9 Ellen G. White, Spiritual Gifts, vol. 2,
pg. 284. 10 __________ , Carta 46, 1887, pg. 6. 11 Ver Testimonies, vol. 4,
pgs. 31, 89, 90 e 232; vol. 5, pgs. 81, 211, 212 e 463; vol. 1, pgs. 182, 187,
251 e 288; Primeiros Escritos, pgs. 50 e 269; The Upward Look, pg. 122;
Review and Herald, 08/06/1901; Testemunhos Para Ministros, pg. 112;
Mensagens Escolhidas, vol. 3, pg. 84. 12 Ellen G. White, O Grande Conflito,
pg. 608. 13 Seventh-day Adventist Bible Commentary, vol. 2, pg. 1.038. 14
Ellen G. White, Testimonies for the Church, vol. 5, pg. 136. 15 ___________,
Testemunhos Para Ministros, pgs. 22 e 23. 16 ___________, Mensagens
Escolhidas, vol. 2, pg. 380. AMIN A RODOR Th.D., professor de Teologia,
pastor da igreja adventista portuguesa em Toronto, Canad