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Obras publicadas na coleo Os Livros de Magia:
1 Os Livros de Magia O Convite
2 Os Livros de Magia Laos
3 Os Livros de Magia A Cruzada das Crianas
Carla Jablonski
Criao de
Neil Gaiman e John Bolton
Ttulo original: The Books of Magic 3 The Childres
Crusade
Traduo de Maria Teresa Costa Pinto Pereira
Capa: estdios P. E. A.
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Os Livros de Magia, todas as suas personagens, bem
como qualquer semelhana com estas, e todos os
nomes e indcios referentes ao mesmo, que surgem
nesta edio so marcas registadas da DC Comics.
Timothy Hunter e Os Livros de Magia foram criados
por Neil Gaiman e John Bolton.
Os Livros de Magia: A Cruzada das Crianas foi inicial-
mente adaptado a partir da histria serializada na A
Cruzada das Crianas # 1 e #2 e Arcana Annual # 1,
originalmente publicada pela Vertigo, e distribuda
pela DC Comics, 1993 e 1994.
A banda desenhada Os Livros de Magia: A Cruzada das
Crianas foi criada pelas seguintes pessoas:
Escrita por Neil Gaiman, Alisa Kwitney, e Jamie
Delano
Ilustrada por Chris Bachalo, Mike Barreiro, e Peter
Snejbjerg
Arcana Annual foi criado pelas seguintes pessoas:
Escrito por John Ney Rieber
Ilustrado por Peter Gross
Editor: Tito Lyon de Castro
PUBLICAES EUROPA-AMRICA, LDA.
PORTUGAL
Edio n: 118903/8618
Abril de 2005
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Para a minha me e o meu pai, que criaram o Pas
Livre no Upper West Side
CJ
Este um trabalho de fico. Qualquer semelhana
com pessoas reais (vivas, mortas, ou raptadas por
fadas), ou com qualquer animal real, deuses, bruxas,
pases, e acontecimentos (mgicos ou de outras for-
mas), trata-se de pura sorte, ou assim o esperamos.
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PRLOGO
Era o ano de 1212. A quarta cruzada chegara a um fim
sangrento. O resultado fora to bem sucedido como o das trs anteri-
ores, isto , fora um fracasso completo. Durante cerca de cem anos,
exrcitos tinham marchado sobre a cidade santa, mas Jerusalm a-
inda estava em poder dos Sarracenos.
Ento, um homem, com o traje de monge, ergueu-se no meio
dos povos da Frana e Alemanha. Pregou-lhes um sermo sombrio.
Por que falharam todas as cruzadas? perguntou ele.
Mesmo com a fora e o amor e o poder de Deus do nosso lado,
por que que os nossos exrcitos so sempre vencidos pelos pagos?
Porqu?
Os olhos negros e brilhantes fitaram a multido surpreendida
e silenciosa.
Porque no somos puros! respondeu por eles. A
voz ecoou com o timbre dos justos. Porque os nossos soldados j
esto sujos e manchados pelo pecado. Como que ns, pecadores,
podemos ganhar a Terra Santa? Fez-se uma pausa, deixando
que os pecadores sua frente pensassem na pergunta. Como?
Digo-vos como! Temos de formar um exrcito de inocentes. Um exr-
cito de crianas. E, quando chegarem a Jerusalm, com Deus e a
inocncia do seu lado, a nossa vitria ser certa. Esta ser a mais
importante de todas as guerras santas. Esta ser a Cruzada das
Crianas!
A multido murmurou e resmungou e dispersou lentamente.
Ele mantivera-os subjugados at pronunciar a soluo; depois
disso, ignoraram-no. Mas falaram dele e do seu plano louco.
As palavras do monge foram transmitidas atravs da Eu-
ropa. Os adultos zombaram, mas as crianas ouviram com ateno
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e acreditaram. Em todo o continente, as crianas agruparam-se,
sussurrando, fazendo planos, pensando, ansiando. Reuniram-se para
a cruzada. Uns deixaram os pais e as casas confortveis. Outros
deixaram as ruelas, as fazendas e as florestas.
Mais de cinqenta mil garotos e garotas viajaram para
Marselha, onde uma centena de navios esperavam por eles. Nenhu-
ma das crianas sabia onde ficava Jerusalm, nem o que lhes aconte-
ceria quando l chegassem, mas a f sustentava-as. O homem vestido
de monge estava nas docas e via as crianas a embarcar. E sorria.
Os navios zarparam em Janeiro de 1213. Nos meses que se
seguiram, continuaram a chegar crianas a Marselha, esperando
juntar-se cruzada. Mas assim que aqueles cem navios partiram,
nenhum outro os seguiu. Aquelas que se atrasaram, ficaram a cho-
rar na praia, desoladas por no poderem fazer parte do exrcito de
Deus.
Foram essas que tiveram sorte.
Levantou-se uma terrvel tempestade e destruiu noventa e oito
dos cem navios. Nessa noite morreram afogadas quarenta e nove mil
crianas. Tambm se podia argumentar que essas, tambm, tiveram
sorte. Pois os cem navios no iam para Jerusalm, mas sim para o
porto de Anfa em Marrocos. E as crianas no seriam os heris de
urna guerra santa, mas bens num prspero trfico de escravos.
Os dois nicos navios chegaram a Marrocos e foram recebi-
dos por um homem sorridente, que j no estava vestido de monge.
Oitocentas crianas (duzentas tinham morrido durante a travessia)
foram descarregadas e vendidas no mercado junto ao porto. A notcia
do destino das crianas chegou Europa. A identidade do monge,
que tratou de tudo, nunca foi descoberta. Cinqenta mil crianas
partiram para a cruzada. Nenhuma regressou.
Aiken Drum e a irm, Mwyfany, atravessavam as
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areias escaldantes. Tinham sobrevivido s tempestades,
mas estavam agora numa terra estranha. Viajaram tanto e
to longe; Aiken j no se lembrava h quanto tempo.
Primeiro, foi a excitao de participar na Cruzada. Iriam
fazer grandes coisas! Iriam tornar-se importantes, uma
parte de algo muito maior do que eles. Essa excitao e
essa determinao levou-os at Marselha, e a sua f foi
aquilo que os sustentou assim que embarcaram.
A princpio, Aiken e a irm no sentiram medo. E
mesmo quando o grande navio balanava, e mesmo
quando tremiam muito juntos, imaginando os horrores
que a guerra em que participariam traria, mantiveram a
coragem, pois sabiam que estavam do lado daquilo que era
puro, certo e verdadeiro. O seu Deus iria proteg-los. A-
final era por Ele e pela Sua glria que tinham empreendi-
do aquela longa viagem. Se o tratamento da tripulao era
duro ou indiferente, na melhor das hipteses, as crianas
no se importavam. Pensavam que era muito mais impor-
tante tratar do navio do que cuidar delas.
Isto foi antes dos outros morrerem afogados. E
antes da chegada a Marrocos.
O Sol secou a garganta de Aiken. Os lbios estavam
gretados e a pele esticada e queimada. Olhou para a fila
onde a irm caminhava aos tropees, arrastada pelas cri-
anas maiores sua frente. A irm estava muito pior do
que ele. Era to frgil, e h muito tempo que no tinham o
que comer. Viu uma sombra na areia e esforou-se por
olhar de novo em frente, evitando outra chicotada.
Tinham sido vendidos, como os outros sobrevi-
ventes da viagem, no tumulto do mercado. Mwyfany en-
colhera-se de medo perto dele, assustada com as palavras
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que lhe gritavam em lnguas estranhas, os aromas fortes e
as mercadorias peculiares. A princpio, Aiken conside-
rou-se afortunado por ele e Mwyfany no terem sido se-
parados. Mas agora interrogava-se se no seria melhor pa-
ra ela ser vendida a um senhor diferente. Aiken no fazia a
menor idia para onde iam e no tinha certeza se sobrevi-
veriam. Talvez algum a pusesse para trabalhar numa co-
zinha ou numa lavanderia. Agora era tarde demais.
Quanto tempo duraria aquela marcha forada? perguntou
a si mesmo vezes sem conta, enquanto a areia lhe arra-
nhava a planta dos ps e o Sol lhe queimava os olhos.
A jornada parecia interminvel. As noites eram g-
lidas, e a quantidade limitada de gua era horrvel. E, no
entanto, nenhuma das treze crianas que atravessavam o
deserto virou o rosto, queimado e pelado, sua f. Ainda
acreditavam em milagres.
Aiken! gritou Mwyfany.
Aiken virou-se para ver a irm, com as cordas a fe-
rir-lhe os pulsos. Ela cara e tentava levantar-se. Os seus
esforos faziam derrubar as crianas sua volta. Os cap-
tores libertaram-na das cordas que a prendiam s outras.
Mesmo assim no se mantinha em p. Os captores fize-
ram estalar um chicote para que a fila andasse. Deixa-
ram-na onde estava, a cravar as mos na areia para tentar
pr-se de p.
No! gritou Aiken. Enterrou os calcanhares e
parou. Um dos homens chicoteou-o e, por via das dvi-
das, chicoteou o garoto frente e atrs dele, para garantir
que continuariam a andar. Mwyfany! gritou Aiken.
Mwyfany!
O chicote pungente, a areia escaldante e o corpo
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enfraquecido traram-no. Tudo conspirava para o impedir
de parar por causa dela, de lutar. Nem sequer podia dizer
uma orao ou adeus.
A voz dela era to fraca como o som das folhas a
rolar no cho no Outono. Aiken mataria os captores se
no fossem as cordas que o prendiam s outras crianas
escravas.
As lgrimas, que chorou pela irm, rolaram pelas
faces sujas, mas ele no emitiu nenhum som. O corpo
tremia enquanto tentava abafar os soluos violentos.
Sentiu um toque suave nas costas, e a cabea rodou
bruscamente. Fitando os olhos negros da garota atrs dele,
viu simpatia e pesar. Tocou-lhe de novo, dando-lhe a en-
tender que compreendia a sua dor e depois abanou a ca-
bea, indicando que devia olhar em frente ou enfrentar o
chicote.
Sem parar. Sem parar. Caminharam atravs do de-
serto e depois por gua, depois atravs de uma floresta. A
altas horas de uma noite sem estrelas, chegaram a uma
cidade e foram conduzidos atravs de ruas escuras at um
enorme edifcio. Uma vez l dentro, arrastaram-nos para
um poro e deixaram-nos s escuras.
Agora eram doze: doze crianas exaustas, malchei-
rosas, famintas. Nenhuma tinha mais de catorze anos.
Lentamente, foram-se entendendo umas pala-
vras em francs, ingls, italiano ou espanhol. Alguns dos
garotos falavam um pouco de latim. Por fim, com esta
estranha amlgama de lnguas, criaram uma linguagem
nova, prpria. Sussurravam, consolando-se e interrogan-
do-se sobre o seu destino.
Aiken soube que a garota de olhos negros se cha-
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mava Yolande e que viera da Espanha com a irm. No
lhe disse por que estava sozinha; no era preciso. As tran-
as estavam emaranhadas, e o rosto estava magro e can-
sado da viagem. Calculava que tivesse uns dez anos de
idade mas o ordlio dera-lhe a expresso de uma pes-
soa velha. Sups que devia parecer muito mais velho do
que um garoto de catorze anos.
Era impossvel dizer se era dia ou se era noite na-
quele buraco.
De vez em quando, o alapo abria-se, e algum a-
tirava carne podre ou fruta estragada. A gua era descida
num balde uma vez por dia. E, medida que o tempo
passava, o cheiro no buraco tornava-se cada vez pior. Vi-
viams escuras e nunca sabiam quanto tempo passava.
Ento, um dia, desceram uns homens e levaram
Yolande.
Aiken sentou-se no buraco, encostado parede no-
jenta, e ps-se escuta com os outros. Os gritos de Yo-
lande provocaram-lhe calafrios na espinha. E depois, su-
bitamente, fez-se silncio, que era ainda pior. As crianas
olharam umas para as outras na pouca luz que entrava no
poro, tomando conscincia, com horror crescente, do
seu futuro.
Estranhamente, talvez em resposta ao terror, Aiken
adormeceu. Nem sequer comeara a sonhar quando a-
cordou sobressaltado. Yolande estava frente dele, a falar
na sua prpria lngua, embora tivesse aprendido apenas
algumas palavras.
H uma sada disse-lhe. H um lugar para
onde poder ir, onde estar sempre a salvo. E depois
mostrou-lhe.
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Ele pestanejou e ela desapareceu. Perscrutou a es-
curido e viu olhos arregalados a brilhar sua volta. Yo-
lande aparecera a todos e falara-lhes na sua lngua mater-
na. Um porto, prometera-lhes ela. E agora sabiam co-
mo podiam abri-lo.
Faremos isso agora disse Aiken, na lngua
que tinham criado. No crculo, houve acenos de cabea.
Devamos ter um lder disse algum.
Como seria a escolha? No havia tempo para fazer
discursos ou votar. Os mtodos mais simples eram sem-
pre os melhores. Comearam a jogar pedra, papel e tesou-
ra, eliminando um jogador de cada vez. O papel tapa a
pedra: a tesoura corta o papel, a pedra esmaga a tesoura.
Finalmente, chegou a vez de Aiken e do garoto chamado
Kerwyn. Era o mais velho, um pouco mais velho do que
Aiken.
Aiken fitou os olhos do garoto alto e percebeu.
No queria ganhar. Estava demasiado receoso e demasia-
do cansado para ser um lder. Primeiro a irm, depois Yo-
lande. Perdera demasiado para ser responsvel pela segu-
rana dos outros. Seguindo um palpite, ps os dedos em
forma de tesoura atrs das costas.
Um, dois, trs, mostrem algum gritou, e os
dois garotos estenderam as mos. Aiken mostrou a tesou-
ra.
A mo de Kerwyn estava fechada: escolhera a pe-
dra. Kerwyn era o lder.
Sentaram-se em crculo, e Kerwyn pegou na faca e
cortou o dedo de cada uma das crianas. Usaram esse
sangue para fazer o desenho especial que Yolande traara
no cho. s vezes, Kerwyn tinha de cortar as crianas
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mais do que uma vez para ter sangue suficiente. Criar a
porta para a liberdade tinha o seu preo. Foram os pri-
meiros; tinham de se entregar para passar para o outro
lado. E o ritual uniu-os como irmos e irms de sangue.
Estavam, por fim, preparados. Kerwyn foi o pri-
meiro a danar no desenho. A quadrcula do jogo da ma-
caca cintilou com cor carmesim e ele desapareceu! Deu
Certo!
Aiken pensou na irm. Se ao menos... Abanou a ca-
bea. Era tarde demais para pensar. Uma a uma, as crian-
as saltaram para o desenho e desapareceram. Aiken apro-
ximou-se da quadrcula da macaca. Respirou fundo e sal-
tou...
... para o Pas Livre. Onde nada lhes podia fazer
mal.
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Captulo Um
Quem me dera contar Molly tudo o que est acontecendo.
Mas como? No posso dizer Desculpa Molly, mas tenho sido ata-
cado por desconhecidos excntricos e nem sempre humanos e descobri
que o meu pai no meu pai, mas sim este homem-pssaro, e, oh,
sim, houve um momento em que quase morri, mas salvei o Pas
Encantado.
Seja como for, ela a pessoa a quem costumo contar tudo
isto , tudo o que posso. O outro assunto, bem, entre ns. Caramba!
Agora falo para um dirio!
Bem.
Ela foi legal quando lhe dei a grande notcia a parte do
pai que no meu pai. S que no lhe falei da magia. E essa a
maior bronca de todas. Embora saiba que a minha me estava gr-
vida quando casou com o meu pai quero dizer, com o Sr. Hunter
no sabe que o meu verdadeiro pai era um tipo que podia trans-
formar-se num pssaro. Ou que tenho andado de uns mundos para
outros, a visitar o Pas Encantado, onde o meu pai verdadeiro vive.
Tim olhou para o dirio e trincou a ponta do lpis.
Riscou a ltima palavra que escrevera e substituiu-a por
vivia.
Recostou-se bruscamente na cadeira e fechou os
olhos atrs dos culos.
No justo murmurou. Na verdade,
uma idiotice.
Tim no visitara simplesmente o Pas Encantado
naquela ltima vez salvara o mundo alternativo das
garras da terrvel criatura conhecida como o manticore.
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Fora no momento em que praticara aquele pequeno ato
de herosmo que quase se matara, embora, graas a um
acordo mgico, fosse Tamlin quem acabara morto defini-
tivamente.
Tamlin, o Falcoeiro da Rainha, que tambm era o
verdadeiro pai de Tim, sacrificara a vida para que Tim
pudesse viver, fazendo um feitio que lhe permitiu tomar
o lugar de Tim, que estava s portas da morte. Significava
que Tim nunca obteria respostas para as enormes pergun-
tas que lhe martelavam o crebro. Tornava tudo to con-
fuso.
Mas Tim tambm se sentia muito grato. Sabia que
estaria morto naquele momento se no fosse Tamlin.
Como que vou conseguir resolver as coisas?, interro-
gou-se Tim. Como que ele conheceu a minha me?
Era muito difcil para Tim imaginar a me e Tamlin
juntos. Tim no pensava que se tinham conhecido numa
reunio para solteiros, como faziam os grupos no centro
comunitrio. No era provvel que houvesse uma noite de
humanos e pssaros especial. Isso levantava outra ques-
to: A me saberia que fora engravidada por um sujeito que passa-
va parte do tempo como falco e vivia o tempo inteiro no Pas En-
cantado?
No havia respostas. Apenas mais perguntas. E o
fato de Tim ter descoberto recentemente que tinha poten-
cial para se tornar o mgico mais poderoso do seu tempo
no ajudava. Depois disso, o diabo andara solta. Fora
atacado, admirado, confundido e surpreendido num es-
pao de tempo extremamente curto.
Se Tamlin ainda estivesse vivo, podia ajudar-me a compre-
ender a minha magia, pensou Tim, pesaroso. o que um pai
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faz, no ? Ajuda-nos a compreender quem somos e como devemos
estar no mundo.
Tim resmungou. No que eu saiba o que faz um pai.
Inclinou a cabea, pondo-se escuta. Sim, a televiso ain-
da retinia no andar de baixo. Era assim que o sujeito, que
antes julgava ser o seu pai o Sr. Hunter passava a
maior parte do tempo, desde o acidente de automvel que
matara a me de Tim e ceifara um dos braos ao pai.
Magia. Tim levantou-se e andou de um lado
para o outro no quarto pequeno. Se ao menos conhecesse
melhor os seus poderes. Ou percebesse o que significava
realmente ter todo aquele potencial. E enquanto formulo de-
sejos, pensou Tim, seria timo se o mundo inteiro no me quisesse
apanhar. No era apenas o mundo mgico que estava cheio
de perigos e inimigos tambm parecia que os profes-
sores no o deixavam em paz.
Fechou o dirio e tirou o teste de lgebra da mo-
chila.
Talvez estivesse um pouco distrado mur-
murou, lanando um olhar furioso ao C- vermelho no ci-
mo da folha. Mas quem pode me culpar? No se
lembrava de ningum na escola que passasse por tanta
coisa como ele. Talvez devesse contar tudo a Molly. Uma
aliada podia ser-lhe til.
OK. Talvez corresse esse risco certamente que
ela entenderia. Pegou no casaco e desceu as escadas aos
saltos. Saber que ia ter finalmente algum com quem falar
da magia deu-lhe energia de sobra. No importava se no
fizesse nenhuma idia das palavras que usaria para con-
vencer Molly de que no estava completamente louco.
Dissesse o que dissesse, sabia que Molly ouviria. E se ela
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conclusse que afinal era um pateta, ento no era a amiga
que ele julgava que era.
Pai, vou sair gritou Tim, quando passou pela
sala de estar escura.
O pai olhava para a luz trmula no ecr da TV.
Est perdendo um bom programa, Tim disse
o pai, sem levantar os olhos. Vem ver esta garota dan-
ar.
O Sr. Hunter gostava daqueles musicais antigos
aqueles cheios de garotas bonitas a levantar as pernas ao
mesmo tempo ou a fazer sapateado em cima de pianos e
coisas do gnero.
No, obrigado, pai disse Tim.
O Sr. Hunter levantou os olhos, por fim, e sorriu
para Tim. No h muito tempo atrs, ele confirmara as
suspeitas de Tim, admitindo que a me de Tim j estava
grvida de outro homem quando ela e o Sr. Hunter se ca-
saram. Desde essa altura, o Sr. Hunter era muito cauteloso
com Tim. Quase meigo. Prestava, sem dvida, mais aten-
o. Tim ainda no sabia se isso era bom ou mau.
Ento divirta-se disse o Sr. Hunter.
bom que saia.
Sou eu, a borboleta social disse Tim. At
logo.
Saiu de casa e dirigiu-se casa de Molly, correndo a
toda velocidade. Tocou campainha e ficou nas pontas
dos ps. Sentia-se nervoso com aquilo que ia fazer. No
era como se a Brigada dos Encapotados os quatro su-
jeitos que o tinham iniciado na magia lhe tivesse dito
que era um grande segredo. Mas sabia que no era o tipo
de assunto que um garoto devesse espalhar aos quatro
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ventos.
Molly sabe guardar um segredo, lembrou-se. S tenho que
convenc-la de que verdade. Que esta coisa da magia no uma
reao psicolgica descoberta de que no sou filho do meu pai.
Molly abriu a porta, com o casaco vestido.
Ol, Tim. Quer ir biblioteca?
A biblioteca? repetiu Tim. Num sbado?
Uma garota alta e rechonchuda estava atrs de
Molly. Tambm estava com um casaco.
Sou Becca, a prima de Molly. Vou lev-la bi-
blioteca grande no centro da cidade.
Oh. Tim mexeu os ps no degrau da entrada.
Aquilo no era o que planejara.
Vou ver se encontro as chaves, depois vamos
disse Becca a Molly. Desapareceu na cozinha.
Ento, quer ir? perguntou Molly.
No disse Tim. Por que vai biblioteca
no centro da cidade? H uma aqui perto.
A daqui muito mal arrumada queixou-se
Molly. Todos os livros tm manchas e as folhas sol-
tando. E os livros que queria j foram consultados na es-
cola.
Em que est trabalhando? perguntou Tim,
querendo saber se havia algum trabalho escolar de que
tivesse esquecido.
No meu trabalho de Histria replicou ela.
Estamos estudando a Revoluo Industrial. Vou escrever
sobre os direitos das crianas no mundo do trabalho.
Tim acenou com a cabea, satisfeito por estar numa
turma de Histria diferente da de Molly e de ainda no lhe
terem atribudo um trabalho.
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Ei, qual a tua teoria sobre as crianas desapa-
recidas? perguntou Molly.
O qu? perguntou Tim. Que crianas de-
saparecidas?
Os olhos castanhos de Molly arregalaram-se.
Como possvel no ficar sabendo? Todo
mundo na escola fala no assunto. Depois a expresso
passou a ser de preocupao. Suponho que tem tido
muito em que pensar. Molly sabia que Tim ainda esta-
va confuso por ter descoberto quem era o pai.
Mais ou menos admitiu Tim.
No entanto, estou surpreendida por no ter ou-
vido na televiso ou no rdio.
Meu pai no gosta de noticirios. Prefere os fil-
mes antigos. Para ele tudo em preto e branco disse
Tim, suspirando. Aquilo descrevia bem o pai. O Sr. Hun-
ter vivia num mundo preto e branco. Tim tinha a sensao
que Tamlin, o seu verdadeiro pai, tinha sido completa-
mente tecnicolor.
Bem, desapareceram uns garotos de uma cidade
no muito distante daqui explicou Molly. De uma
s vez. Ningum sabe explicar.
Parece estranho.
Molly acenou com a cabea.
como um desses mistrios na TV por des-
vendar.
A porta abriu-se.
Vamos disse Becca. Voc vem? per-
guntou a Tim. Tim abanou a cabea. No lhe apetecia
acompanhar Molly s para ir a uma biblioteca onde teriam
de ficar calados. E Molly queria estudar. Por qualquer ra-
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zo, ela gostava da escola.
Que desiluso. Tim sentia-se como um balo a
perder ar. Preparara-se para partilhar o seu enorme segre-
do com Molly, enchera-se de coragem para fazer isso,
correra at l e agora... nada. Teria de desistir de lhe contar
ou passar de novo pelo processo de revivificao.
Molly devia ter notado a sua expresso.
No fique com esse ar to carrancudo cen-
surou, com um sorriso irnico. As coisas podiam ser
piores. Podia estar vivendo no tempo em que teria que
trabalhar numa fbrica como estes garotos sobre os quais
estou escrevendo. Trabalhavam onze, doze horas por dia e
ficavam gratos por uma fatia de po e uns centavos.
Se vamos, tem de se apressar resmungou
Becca a Molly. Eu tambm tenho trabalho.
At logo, Tim disse Molly.
Est bem.
Tim viu-as entrar no carro antigo e gasto de Becca,
sem saber o que fazer. Devia voltar para casa? No lhe
agradava ficar fechado. Preparar-se para contar a Molly
que era mgico fizera-lhe subir a adrenalina, e agora tinha
de se livrar desse excesso de energia. Talvez devesse ir
buscar o skate em casa. Sim, seria bom. O ar estava fresco,
para variar, sem neve vista. Um tempo excelente para
andar de skate.
Pensou naquilo que Molly dissera em se sentir
feliz por viver no presente e no no passado. Mas desejava
vagamente viver no passado. Oh, no h muito tempo atrs, no
na poca da iluminao a gs e das carruagens puxadas por cavalos
ou coisas desse gnero. Mas no tempo antes de entrar na magia
e o seu mundo mudar. Podia ter sido s algumas semanas
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atrs?
Enfiando as mos nos bolsos, virou-se para ir para
casa. Dera apenas uns passos quando algo o fez parar
bruscamente na calada. O ar tremulou sua frente.
Titnia, a Rainha do Pas Encantado, materiali-
zou-se sua frente. E no parecia contente.
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Captulo Dois
Brighton, Inglaterra
Um garoto, com cabelo loiro, comprido e sujo, es-
tava ao lado de uma multido de crianas. O grupo olhava
fixamente para um desenho do jogo da macaca feito com
giz cor-de-rosa, que o garoto desenhara na calada. Uma
menina, com uns sete anos, olhava de soslaio para ele.
Na tua terra todo mundo se fantasia assim?
perguntou ela.
O garoto, Daniel, olhou para o sobretudo esfarra-
pado, as calas remendadas, e o chapu alto e pudo que
tinha na mo. O sobretudo com cauda tivera melhores
dias. Comeara a deteriorar-se bem antes de ele ter ido
para o Pas Livre. No era surpresa nenhuma, visto que o
encontrara num monte de lixo. As calas tinham perten-
cido a um dos filhos do patro da fbrica. Eram roupas
usadas.
Daniel olhou para as crianas limpas e bem arru-
madas que o rodeavam, e sentiu-se um pouco desalinha-
do. Geralmente no se importava com o aspecto. Todo
mundo no Pas Livre tinha o aspecto que queria. Bem,
verdade seja dita, certificava-se sempre se estava de rosto
lavado e que nada estava demasiado sujo, se sabia que iria
encontrar Marya. Gostava dela e no se importava que as
pessoas soubessem.
De onde venho disse ele menina pode
vestir-te como uma princesa de um conto de fadas se qui-
ser. Ou at de r.
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A menina soltou uma risadinha.
No gostaria de ser uma r.
Bem, ento, no seja, estou me lixando. Da-
niel comeava a ficar impaciente. Uma dzia de crianas j
saltara. Aquele grupo atrasara tudo, fazendo perguntas.
Vamos l ordenou-lhes. Mexam-se. Se
no conseguirem saltar mais depressa do que isso, sere-
mos apanhados em flagrante, com certeza!
Viu, com satisfao, as crianas a ganhar velocidade
excitadas, sem dvida, com a possibilidade de serem
princesas e rs. Depois da ltima criana pular e saltar,
Daniel comeou mas parou, equilibrando-se num p.
Diabos me levem! censurou-se. Esque-
ci-me que prometi a Marya que lhe arranjaria uma lem-
brana.
Pousou o p descalo no cho e olhou para a vitri-
ne da loja atrs dele. Daniel no sabia ler, por isso no sa-
bia que tipo de loja era. Mas havia uma esttua de uma
bailarina na vitrine.
Oh! exclamou baixinho, admirando a esttua.
No o canrio do gato. Era o presente ideal para
Marya. Apanhou uma pedra da sarjeta e atirou-a vitrine.
Tendo cuidado para no se cortar, meteu a mo e pegou
na esttua. Meteu-a debaixo do sobretudo e voltou para o
Pas Livre a saltitar.
Um instante depois, Daniel estava num caminho
empedrado do Pas Livre, rodeado por todos os lados de
rvores, flores e relvados ondulantes. O Sol aquecia as
pedras, por isso causavam uma sensao agradvel nos ps
descalos. O cu estava, como sempre, azul e brilhante, e
um cheiro suave de bolinhos de chocolate era arrastado
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pela brisa. Daniel respirou fundo, enchendo os pulmes
com o ar delicioso.
Pas Livre murmurou , e j no era sem
tempo. Mais um dia com aquela trabalheira e seria isca
para o manicmio.
H quanto tempo estava naquela misso?, interrogou-se.
Provavelmente h apenas trs dias, mas tinham pa-
recido anos. Era assim que Daniel sentia o tempo passar,
menos no Pas Livre. Quando estava em outro lugar sen-
tia-se sempre muito nervoso.
Os seus protegidos as crianas a quem ensinara
o desenho especial da macaca olhavam ao redor, ad-
mirados. Ficam todos com um ar um pouco pateta, quando pas-
sam, observou. Bem, no interessa. Em breve, estaro refeitos. E,
entretanto, tenho que entregar um presente! Bateu levemente na
esttua da bailarina debaixo do casaco. Estava ansioso pa-
ra ver a cara de Marya quando lhe desse o presente.
Abriu caminho por entre a multido de crianas
confusas.
Abram alas, abram alas gritou. Subiu cor-
rendo o monte, onde algumas das crianas, que Daniel
mandara antes, estavam reunidas em volta de Kerwyn.
Kerwyn era alto e magro e, sempre que falava aos
recm-chegados, fazia a voz mais forte e mais baixa do
que realmente era. Daniel no percebia por que razo que-
ria parecer um adulto. No por isso que estamos todos aqui?
Para nos afastarmos dos adultos?
Daniel achava que Kerwyn pareceria mais autorit-
rio se no usasse aqueles ahs, ers e uhs, quando falava. Ca-
ramba, o Kerwyn fez o mesmo discurso um milho de vezes, ento
por que que ainda parece que tenta adivinhar aquilo que quer di-
23
zer?
Est bem, talvez um milho seja um exagero, admitiu
Daniel. Daniel no sabia ao certo h quanto tempo que
Kerwyn estava l. Sabia que estava l h muito mais tem-
po do que ele. Ou Marya. Talvez h mais tempo do que
qualquer outro. Essa era uma das razes por que Kerwyn
era o lder. Isso e o fato de que com catorze anos era o
mais velho de todos. E sempre fora. E sempre seria.
Ah pigarreou Kerwyn. Estou certo que
todos, ah, tm perguntas sobre ... uh ... er ... coisas.
Daniel tentou no rir. Nenhuma criana prestava a
menor ateno a Kerwyn. Talvez os garotos devessem ter
algumas perguntas, mas estavam a divertir-se muito, des-
cobrindo os extraordinrios prazeres do Pas Livre. Garo-
tos e garotas rolavam pelas encostas cobertas de erva ma-
cia e doce. Outros perseguiam borboletas de cores vivas,
que acediam a pousar nos seus narizes, fazendo-lhes c-
cegas entre os olhos admirados. Um grupo colhia os piru-
litos que, por vezes, se erguiam da terra.
Ser que podem prestar ateno? perguntou
Kerwyn. Agora a voz tinha o timbre normal, que era um
pouco estridente.
Kerwyn disse Daniel. Kerwyn parecia abor-
recido.
No me referia a voc, Daniel. Referia-me aos
novos.
Onde est a Marya? perguntou Daniel.
Kerwyn cruzou os braos sobre o peito. Usava uma
camisa branca, com mangas bufantes, que balanavam um
pouco quando mexia os pulsos. Marya chamava-lhe ca-
misa de poeta. Mas tanto quanto Daniel sabia, Kerwyn
24
nunca fizera dessas poesias piegas. Kerwyn preferia passar
o tempo a fazer discursos e jogos de palavras.
Realmente disse Kerwyn, revirando os olhos
castanhos. uma pergunta estpida. Como posso sa-
ber onde est a Marya?
Daniel lanou um olhar de indignao a Kerwyn,
sentindo a raiva aumentar. Kerwyn no queria que ele vis-
se Marya? Olhou, com ar irritado para o garoto mais alto e
deu um passo em frente.
Kerwyn deu um pequeno passo atrs.
Foi passear com os Cintiladores, suponho.
Kerwyn levantou as mos. No est sempre?
Claro! Quando Daniel no sabia onde estava Marya,
podia encontr-la sempre com os Cintiladores.
Obrigado, companheiro! gritou Daniel por
cima do ombro, quando se afastou a toda velocidade.
Correu para o rio claro e frio, que estava repleto de
peixes multicoloridos, que saltaram da gua para saud-lo.
Agora no tenho tempo para brincadeiras
disse a uma perca sarapintada.
Saltou para a bela jangada feita mo. Daniel estava
muito satisfeito com a proeza, e isso fazia com que a pro-
tegesse. No permitia que ningum conduzisse a jangada,
a no ser Marya. Antes de vir para o Pas Livre, Daniel
nunca possura nada que fosse somente dele. Trabalhar na
fbrica malcheirosa, barulhenta e abafada, tudo o que fazia
pertencia ao patro, Slagginham. Legalmente, tudo o que
havia l pertencia ao patro: o tempo de Daniel, at a sua
vida, assim parecia s vezes. Mas aquela jangada, aquela
era dele.
Pegando na vara, que usava como remo, conduziu a
25
jangada rio abaixo. Na direo de Marya. Deslizando ao
sabor da corrente, sorriu, sabendo que a veria em breve.
Sabia onde encontrar os Cintiladores. Danavam num
pequeno lago orlado de salgueiros, quase no lugar onde o
Sol costumava pr-se.
Os Cintiladores so bonitos, pensou Daniel. Mas no
percebia porque Marya passava tanto tempo com eles.
Quase no eram reais. V-se, praticamente, atravs deles. Marya
muito mais bonita do que qualquer um deles. Mas as garotas
gostam de coisas brilhantes, e os Cintiladores eram real-
mente brilhantes.
Por fim, avistou-a ao longe, sentada num barco a
remo virado. Era muito franzina e tinha quase a sua idade
treze , com longos cabelos ruivos, que se encaraco-
lavam e danavam com a brisa. A pele era muito branca,
como a daquelas bonecas que tm cabeas de vidro, e os
olhos eram verdes e muito brilhantes. Mais verdes do que
a erva mais verde do Pas Livre e Daniel nunca vira
nada to verde. No havia muito verde no mundo de Da-
niel. Na verdade, a terra de onde Daniel viera, pouco havia
que no estivesse coberto de fuligem e p.
Marya era to limpa. Isso tambm lhe agradava.
Daniel mergulhou a mo no rio e deu uma lavadi-
nha no rosto. Passou a mo molhada no cabelo loiro, com
esperana de que no estivesse demasiado sujo. Por vezes,
Kerwyn censurava-o por ser to desmazelado. Geralmente
Daniel tinha ganas de castigar Kerwyn. Mas outras vezes
pensava que Kerwyn talvez tentasse ajud-lo para se en-
quadrar. Causar boa impresso.
Daniel aproximou-se do canavial nas margens do
rio. Sem ele pedir, as canas afastaram-se para que pudesse
26
manobrar a jangada. As folhagens compridas e verdes sa-
biam que estava com pressa. Por vezes, o Pas Livre era
assim. Desejavam uma coisa e antes que se percebessem
que tinham formulado um desejo, o Pas Livre concedia-o.
Nem sempre era assim, porm. Daniel desejava muito que
Marya o beijasse e ela nunca o beijou. Nem uma s vez.
Ainda matutava por que razo o Pas Livre lhe dava algu-
mas coisas, mas nunca aquilo que mais desejava.
Saltou para a margem e correu na direo de Marya.
Marya gritou. Voltei! Gostaria de saber
se tivera saudades dele. Talvez a impressionasse com o
nmero de crianas que trouxera. Consegui! ga-
bou-se, enquanto se dirigia para ela por entre as canas.
Puxamos muitos.
Saltou por cima do barco virado, onde Marya esta-
va sentada, e estendeu-se ao lado dela.
Devia ver o mundo deles disse-lhe. Tem
aquelas caixas que prendem nas orelhas, que fazem msica
e jogos como nunca viu. A qualquer momento haver
mais a escapar continuou. Kerwyn escolher mis-
sionrios para a ltima travessia assim que esconder os
novos.
Isso bom murmurou Marya. Daniel riu.
No quer saber de nada disso, no ? De verda-
de.
Ento Marya sorriu, embora sem olhar para ele.
No respondeu. No quero.
Daniel desviou os olhos do rosto bonito de Marya e
seguiu o olhar dela. Os Cintiladores davam um espetculo
magnfico.
No sabia ao certo o que eram realmente. Pareciam
27
pequenos querubins, s que no eram rechonchudos.
Eram prateados e rosados e brilhantes, e o ar ao redor
deles cintilava tambm. No tocavam no solo, mas flutu-
avam por cima do rio, danando. Danavam constante-
mente. Daniel tinha de admitir que eram muito impres-
sionantes to leves e flutuantes. Marya dizia sempre
que eram os bailarinos mais delicados e graciosos que j
vira. Daniel nunca vira outros danarinos, por isso acredi-
tava nela.
Levantou-se e enterrou os dedos dos ps descalos
na margem molhada e macia.
Tambm no quero saber disso disse a Mar-
ya. divertido ser escolhido para a misso e tudo mais,
mas depois daquilo...
Olhou por cima do ombro. Ia contar a Marya uma
coisa que nunca dissera a ningum em voz alta.
L no era assim to ruim, sabe. No to ruim
como o Kerwyn diz. O ar no era assim to ruim. Era
uma paisagem mais agradvel do que na terra de onde
vim. A gua, tambm. Esticou o lbio inferior quando
pensava nessas coisas. E apenas alguns dos pequenos
pareciam apanhar umas varadas com regularidade.
Abanou a cabea. Aquele Kerwyn. um idiota.
Marya no reagiu nem mesmo ao comentrio
ousado. Olhava fixamente para os Cintiladores. Quando
eles estavam por perto, nunca conseguia atrair a sua aten-
o. Podia tentar afugent-los, mas aquele era o lugar de-
les. Calculou que no iriam embora.
Suspirou e deitou-se de novo em cima do barco a
remos. Talvez se se esforasse mais por gostar dos Cinti-
ladores, pudesse passar mais tempo com Marya. Ficou em
28
silncio ao lado dela, observando as estranhas criaturas a
danar com desenhos floreados. Eram como que hipnoti-
zadores. Todavia, Marya brilhava ainda mais do que eles.
Alguma vez tentou danar com eles? per-
guntou. Por fim, Marya olhou de frente para Daniel.
Danar com eles? repetiu. Como poderia?
Olha para eles.
Ele observou-os mais alguns segundos. Tinha a
certeza que Marya podia fazer qualquer coisa. Por que ela
no o percebia?
Oh, espera s garantiu-lhe. Mais cedo ou
mais tarde, vai apanhar um. Alm disso, eles esto aqui h
muito tempo. H muito tempo.
Os ombros de Marya arquearam.
Tambm eu disse ela, por entre dentes. S
que nunca creso. Estou sempre na mesma.
Quem quer crescer? disse Daniel. Eu,
no!
Marya olhou fixamente para os ps. O cabelo com-
prido cobriu-lhe o rosto, mas Daniel sabia que emudecera
interiormente, uma vez mais.
Agora estragou tudo, repreendeu-se Daniel. Esque-
ceu-se que Marya nem sempre se sentia feliz por estar no
Pas Livre. E que estaria, provavelmente, a tentar danar
com os Cintiladores desde que fora para ali.
Marya. Desculpa. Faz qualquer coisa, disse para
si mesmo. Conserta o mal.
Sentou-se e sentiu o peso no bolso do casaco. Per-
feito!
No ligue disse ele, tirando a esttua da baila-
rina. Olha, trouxe-te uma coisa. Entregou a bailari-
29
na a Marya. Olhou para ela, com os olhos verdes arrega-
lados.
De repente, sentiu-se agoniado. Ela devia sorrir
quando lhe deu a boneca.
Qual o problema? perguntou. Pensei
que fosse gostar dela. Ests sempre pensando no tempo
dos palcios, e a aprender a ser bailarina e tudo.
Eu gosto dela disse-lhe Marya.
As garotas so esquisitas, pensou Daniel. Os lbios de
Marya sorriem, mas os olhos continuam tristes.
linda. Juro que gosto dela garantiu-lhe
Marya. Como se o quisesse provar, beijou a cabea da es-
ttua e olhou para Daniel.
Daniel preferia que ela o tivesse beijado. Teve von-
tade de partir a esttua ridcula. Enfiou as mos nos bol-
sos do sobretudo.
Ela ainda no parecia disposta a abandonar os Cin-
tiladores, por isso deitou-se outra vez ao lado dela. Pelo
menos agora, porm, olhava para a esttua que lhe dera e
no para os bailarinos por cima do pequeno lago.
Conta-me como era pediu-lhe Daniel na
tua cidade de So Petersburgo.
J te contei uma dzia de vezes protestou
Marya.
Mas gosto de ouvir contar disse ele. Do que
realmente gostava era do pretexto para ficar perto de
Marya. Gostava de a ouvir contar histrias sobre a sua
vida.
Marya esboou um sorriso e pousou a esttua no
colo.
Uma vez, h muito, muito tempo, a minha me
30
pertencia imperatriz.
Pertencia? repetiu Daniel. Marya nunca co-
meara assim a histria. Nunca usou a palavra perten-
cia. Como essa esttua, que te dei agora, te pertence?
Sim, exatamente.
No gostaria de pertencer a ningum! disse
Daniel.
Naquela poca no parecia estranho disse
Marya. Era assim mesmo. E a minha me tinha de usar
uns vestidos lindos, e eu tambm, e comer bem e viver no
palcio durante todo o ano.
Essa parte no devia ser m. Daniel passara a
maior parte dos seus treze anos a suar junto s fornalhas
de carvo na fbrica ou a tiritar de frio, enquanto procu-
rava comida ou abrigo.
Sim disse Marya, com voz suave. Mas a
minha me tinha de fazer tudo o que a imperatriz queria.
Todos faziam. Ento, quando a imperatriz foi um dia para
Frana e viu pessoas a danar de uma forma que lhe a-
gradou, regressou e ordenou aos servos que lhe trouxes-
sem as filhas.
Os filhos, no? Daniel fazia sempre esta
pergunta no mesmo momento da histria.
Marya sorriu.
Os filhos, no. A minha me teve de me obrigar
a ir. Eu no queria. A imperatriz assustava-me.
Ela tambm me assusta. Daniel estremeceu.
A imperatriz olhou para todas as meninas e es-
colheu as mais bonitas.
Por isso, escolheu-te! Daniel tambm dizia
sempre isto. Marya levantou-se e olhou para Daniel.
31
Vais danar para mim! disse ela, num tom
pomposo, autoritrio.
Saltou de cima do barco e sentou-se de pernas cru-
zadas na relva. Daniel tambm saltou e deitou-se ao lado
dela. A relva do Pas Livre juntou-se por baixo dele para
formar uma almofada.
Se a imperatriz nos escolhia, no podamos estar
muito tempo com a nossa famlia continuou Marya.
Passvamos muito tempo a ensaiar como tnhamos de
parar e andar. Se no consegussemos, batiam-nos com
uma vara nas pernas. Deram-nos sapatos, que tinham
madeira nas pontas. Os sapatos de baile faziam sangrar os
ps.
Isso no era justo! Daniel estava furioso com
os maus tratos infligidos a Marya. Odiava os sapatos que
lhe apertavam os dedos e os faziam sangrar, o mestre de
dana, que batia nas alunas. Eu atirava esses sapatos
cortantes na cabea desse bailarino idiota!
Mas eu queria danar! exclamou Marya.
No era assim to mau. Havia algo na dana que era
bom... como uma promessa.
Ela puxou os joelhos para o peito e envolveu-os
com os braos magros e plidos. Os olhos tinham uma
expresso sonhadora.
Por vezes, sentamo-nos como se pudssemos
afastar-nos de tudo, deslizar livremente, se soubssemos
como fazer isso. Ela inclinou a cabea e olhou para
Daniel. Isso fez com que se sentisse envergonhado. O
olhar foi direto, pela primeira vez. Pensei que seria di-
ferente se descalasse os sapatos. E foi. Um pouco. Mas
no o suficiente. No eram os sapatos que me mantinham
32
em baixo. Eu que nunca aprendera a voar. Ningum sa-
bia. Ningum me podia mostrar como era.
Os olhos de Daniel fixaram-se nos Cintiladores.
Compreendia, finalmente, porque Marya estava sempre
ali.
Os Cintiladores voam, no voam? perguntou.
Eles sabem.
Sim, voam. Mas penso que no me podem en-
sinar. E a sua prpria dana. Olhou de novo para os
Cintiladores. Creio que todo mundo tem de descobrir a
sua prpria dana.
Ela nunca falara tanto. Daniel aproximou-se e a-
garrou-lhe as mos.
Qual dana acha que seria a sua?
Devia ter agarrado as mos pequenas e frias com
demasiada fora, porque ela se encolheu. Soltou instanta-
neamente os dedos macios.
Daniel olhou fixamente para a terra, envergonhado.
Desculpa balbuciou.
Eu compreendo replicou Marya.
Ficaram em silncio durante alguns minutos. No
podia ajud-la, e isso entristecia-o e irritava-o um pouco.
Voc disse que Kerwyn ir escolher os prxi-
mos missionrios? perguntou Marya.
A qualquer momento disse Daniel. Ela espe-
rava que ele fosse, partisse? Queria livrar-se dele, no que-
ria? No suportaria olhar para ela se fosse esse o seu pen-
samento.
Marya levantou-se, agarrando a esttua.
Obrigada pela dana disse aos Cintiladores.
E pelo presente disse a Daniel. E depois, afastou-se
33
a correr, deixando-o sozinho.
34
Captulo Trs
Tim arregalou os olhos, tentando perceber as im-
plicaes daquilo que via.
Titnia estava ali, clara como o dia, na calada, nu-
ma zona degradada de Londres. Parecia terrivelmente
deslocada a pele verde plida era apenas um dos atri-
butos que a faziam sobressair.
Alm disso, era extraordinariamente bela. Mesmo a
estranha pele verde no diminua a beleza. Tim no era
capaz de dizer ao certo o que a tornava ainda mais for-
mosa do que alguma vez a vira. Talvez tivesse a ver com o
fato de estar cheia de magia.
O cabelo comprido era verde-escuro, e estava tran-
ado com minsculas flores. Usava um vestido comprido,
prateado, que cintilava quando se movia. As mangas lon-
gas eram azuis claras, transparentes a cor do crepscu-
lo. Tinha olhos grandes, em forma de amndoa, que mu-
davam de cor conforme o seu estado de esprito. Naquele
momento, estavam vermelhos escuros, e Tim sentiu o
brilho intenso como se ela estivesse efetivamente a to-
car-lhe. Deu vrios passos para trs.
Como se atreve? gritou Criana terrvel,
insensata.
Tim cerrou os dentes.
Como me atrevo a qu? A arriscar a vida para
salvar o seu mundo? Creio que um agradecimento ser
pedir demais.
Titnia deu um passo na sua direo e Tim esfor-
ou-se para se manter parado. Sentiu uma corrente de ar
35
frio a emanar dela e tiritou.
um insolente resmungou. Ningum fala
comigo nesse tom.
Os olhos castanhos de Tim nunca se desviaram dos
olhos dela. Afinal, o que dissera era verdade: Ele salvara
o Pas Encantado e pagara caro. Ela devia agradecer-lhe,
em vez de berrar com ele. Mas descobrira que os adultos
nem sempre se comportavam de forma normal ou racio-
nal.
Titnia andou devagar volta de Tim, como se
examinasse um espcime. Tim aproveitou a oportunidade
para olhar ao redor. Ningum na rua parecia t-la visto.
Pensam que estou falando com os meus botes, interrogou-se. Ou
encobriu-nos com um feitio de invisibilidade? Podia fazer algo se-
melhante com bastante facilidade.
Titnia parou frente dele, uma vez mais.
No foi apenas amor que ele desprezou por tua
causa, mas tambm a vida. Foste a morte do teu pai.
A cabea de Tim tombou para trs bruscamente,
como se ela lhe tivesse batido. As palavras feriram-no.
Pensa que eu no sei? berrou ele. Vivo
com isso a cada minuto do dia.
Um sorriso maldoso surgiu no rosto de Titnia.
Bem, pelo menos, sofre disse.
J pensou alguma vez que talvez se tenha imo-
lado para no ficar preso num mundo contigo? retor-
quiu Tim.
Agora Titnia parecia ferida, como se as palavras de
Tim tivessem o ferro da verdade. Recomps-se rapida-
mente.
No honras o teu pai desafiando-me dis-
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se-lhe, com brusquido. Se tivesse um pingo de habili-
dade, no teria necessitado de tamanho sacrifcio da parte
dele. Entraste s cegas naquele covil. No sabes nada e a
tua ignorncia a tua perdio. No s apenas um louco,
s perigoso.
Tim no ia permitir que aquela mulher terrvel le-
vasse a melhor sobre ele.
J acabou de berrar comigo? Tenho de ir an-
dando.
Vai para onde quiseres, Timothy Hunter dis-
se Titnia, numa voz quase como um ronco. Vagueia
por essas ruas cinzentas e sujas, ou vai para o Inferno.
Mas fica sabendo que s um louco varrido.
A fria e a dor tornaram Tim corajoso ou, pelo
menos, ousado.
Oh, sei o que sou, sua cadela real declarou.
Apontou um polegar para ele mesmo. Sou o louco que
a salvou e salvou o seu mundo... e perdi um pai por causa
dos meus problemas. Estaria morta se no fosse eu. Est
em dvida para comigo. E fique com esta!
Sem olhar para trs, Tim rodou e deixou a Rainha
do Pas Encantado parada na calada de Londres. Fez um
esforo para no olhar para trs, para continuar a cami-
nhar como se soubesse para onde ia. Nem sequer se pre-
ocupou se o seguia ou mandaria gremlins no seu encalo
ou o que quer que fosse que a Rainha do Pas Encantado
pudesse fazer quando se enfurecia. No se preocupava
com nada. Numa coisa, ela tinha razo. O pai estava mor-
to e o culpado era ele.
Viu-se num lugar familiar o cemitrio.
Tudo ficara to confuso depois da me morrer; tu-
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do mudara. Tinha tantas saudades da me, mas nunca sen-
tira que tinha um lugar onde expressar a sua dor. Estava
sempre preocupado com os sentimentos do pai o Sr.
Hunter. O Sr. Hunter j se culpava pela morte da me de
Tim, por no ter morrido. Sem ela, ficara completamente
deriva. Como que Tim podia juntar o seu sentimento
de perda a isso? Assim, Tim ocultara a dor e guardara tu-
do.
Tim seguiu pelo caminho sinuoso at o tmulo da
me. Sentou-se pesadamente ao lado da pedra tumular e
encostou a cabea nela, sentindo o frio e a dureza.
Tim reparou numas pequenas e finas ervas que
lanavam brotos na terra que cobria a sepultura da me.
O que isto? murmurou. Estendeu a mo
para arrancar as ervas com aspecto pattico. Ento, a mo
imobilizou-se, quando se lembrou.
Quando Tim estava s portas da morte no Pas
Encantado, fora arrancado do corpo por uma mulher jo-
vem e bonita que era, por acaso, a encarnao da Morte.
Tiveram uma longa conversa e, quando Tim despertou de
novo no interior do seu corpo, encontrara no bolso um
envelope com sementes.
As pequenas plantas no tinham l grande aspecto,
mas Tim sabia que as aparncias iludiam. Alm disso, cal-
culava que as sementes, que a Morte lhe dera, deviam ser
muito importantes. Tivera imenso trabalho para as encon-
trar. Talvez fosse m idia arranc-las. Era melhor esperar
para ver o que eram.
Tim levantou-se, com dificuldade. As vezes senti-
a-se melhor depois de visitar o tmulo da me. Mas nesse
dia, no. Hoje sentia-se acabrunhado com as palavras de
38
Titnia. Tentara abaf-las, mas bateram no ponto vulne-
rvel. Ele provocara a morte de Tamlin, e era impossvel
tirar isso do pensamento. E ela tinha razo quanto sua
ignorncia tornava-o perigoso. Mas ento por que
ningum lhe ensinava alguma coisa? No fazia sentido que
a Brigada dos Encapotados lhe largasse esse poder no co-
lo sem um manual de instrues.
No, nada fazia sentido para Tim. Muito menos os
adultos que pareciam decididos a retalhar a sua realidade.
39
Captulo Quatro
Marya apertou a esttua da bailarina com os braos,
enquanto se dirigia apressadamente para a tenda. A con-
versa com Daniel perturbara-a.
Ele precisa tanto, pensou. Sentia-se mal, mas sabia
que a sua necessidade era um poo sem fundo, e nada que
dissesse ou fizesse o encheria.
Tambm havia outra coisa. Ela sabia que descobri-
ra, finalmente, uma verdade quando lhe falara dos Cinti-
ladores. Eles no lhe podiam ensinar aquilo que precisava
de saber. S ela podia descobrir como danar da forma
que queria.
Podia fazer piruetas e arabescos eplis, mas no po-
dia usar o movimento para expressar aquilo que sentia.
Podia executar os passos, fazer os desenhos, mas no po-
dia mover-se com a graciosidade arrebatadora, envolvente
de um Cintilador. Aquilo que percebera, enquanto con-
versava com Daniel, era que a dana devia revelar o que
lhe ia na alma e no aquilo que os msculos e os membros
podiam fazer. Essa era a diferena entre ela e os Cintila-
dores. Eles estavam em paz; viviam em harmonia com o
meio que os rodeava. O interior e o exterior eram um to-
do.
Era isso que Marya tinha de aprender a fazer.
Entrou na tenda, que Daniel a ajudara a erguer h
muito tempo. Na realidade, era feita apenas com lenis
pendurados nos ramos de vrias rvores, presos uns aos
outros para no se soltarem. Marya decorara os ramos
com lenos de chiffon e grinaldas de flores. Um tronco
40
guardava todos os seus pertences que eram poucos.
Guardava tambm no tronco os vrios presentes que Da-
niel lhe dera. Dormia na relva fofa e usava um cepo de
rvore como mesa. Gostava de poder ver o modo como o
Sol transformava as cores no interior da tenda quando
passava atravs das diferentes camadas de tecido.
Colocou a pequena esttua da bailarina no cepo e
deitou-se na relva, com os braos por baixo da cabea,
enquanto elaborava um plano.
Pouco tempo depois, levantou-se e espreguiou-se.
Sabia o que tinha de fazer. Em primeiro lugar as coisas
importantes. Saiu da tenda e localizou Kerwyn, assegu-
rando-se de que no a via. Escondeu-se atrs de uma r-
vore grossa e observou-o durante alguns minutos. Estava
rodeado por um grupo de crianas, provavelmente aquelas
que Daniel trouxera. Kerwyn devia estar ocupado por
mais algum tempo.
Em seguida, dirigiu-se caverna de Kerwyn. No
entendia por que razo decidira viver no subsolo. A tenda
de Marya era clara e arejada, enquanto que o abrigo de
Kerwyn era escuro, mido e frio. Mas o Pas Livre dava a
cada criana aquilo de que necessitava, por isso, talvez a
escurido fizesse com que Kerwyn se sentisse protegido e
seguro. Marya sabia um pouco daquilo por que Kerwyn
passara naquela Cruzada. A caverna devia fazer com que
sentisse que estava escondido. Se Marya tivesse passado
por tal tormento, talvez tambm quisesse se esconder.
Marya lanou um olhar pela pequena caverna. Ha-
via velas nos nichos escavados nas paredes de rocha. Ha-
via livros espalhados por toda a parte. Sacos de giz esta-
vam num canto. Nenhum deles era aquele que procurava.
41
Os olhos verdes foram atrados por um monte de
jogos com tabuleiro. Kerwyn podia passar horas a jogar.
Tinham sido trazidos por vrias crianas nos ltimos
tempos, perdendo muitas vezes o interesse por eles assim
que descobriam todas as atividades que o Pas Livre ofe-
recia. Trocavam-nos pela natao, pelos saltos acrobti-
cos, pelos passeios de jangada e pelas fantasias. Por isso,
Kerwyn herdou os jogos, e adorava-os. No se importava
que no houvesse outros jogadores. As vezes, sentava-se e
jogava de todos os lados. As peas brancas e pretas do
xadrez, o chapu, o carro e o ferro no Monoplio.
O seu favorito, porm, entre todos os outros, era o
jogo de palavras. Levantava quatro sries de pedrinhas e
fazia com que aparecessem palavras no tabuleiro. Tinha
um dicionrio mo, e Marya, uma vez, ouvira-o discutir
sozinho se uma palavra era ou no digna de pontuao. A
discusso tomou-se acalorada, com Kerwyn a argumentar
por ambas as partes. Aparentemente, uma coisa chamada
pontos de bnus triplo estava em jogo.
Marya abriu a caixa e tirou todas as pedrinhas com
as letras inscritas. Enfiou-as no bolso do vestido. Bateram
umas nas outras quando correu para a colina, onde vira
Kerwyn pela ltima vez.
Kerwyn j estava sozinho, sentado e encostado a
uma rvore, a contemplar o Pas Livre. Observava as no-
vas crianas, que exploravam a liberdade.
Marya subiu a colina e parou perto de Kerwyn.
Kerwyn? Escute. Estou preparada disse.
O qu? Kerwyn olhou para ela.
Estou preparada. Quero ir na prxima misso.
Isso uma loucura. Voc uma garota.
42
Kerwyn continuou a observar as crianas. Uma menina
colhia flores, que eram instantaneamente substitudas no
momento em que eram arrancadas da terra.
O que tem uma coisa a ver com a outra?
perguntou Marya. Detestava quando Kerwyn dizia coisas
disparatadas como aquela.
O nosso grupo s tem mais uma misso, e
importante. Kerwyn parecia um homem muito velho a
explicar coisas a uma garota muito nova e estpida. Qual
era a palavra que Daniel usara? Kerwyn era um idiota.
Esta , provavelmente, a misso mais importan-
te que algum recebeu. E voc uma garota. Levan-
tou-se. Marya sabia que para ele a conversa terminara.
S que no terminara. Nem por sombras.
Kerwyn? Gosta daquele jogo de palavras, no
gosta? O Scribble?
Scrabble. Sim ... Agora parecia confuso.
Bem, algum levou as peas todas. Aqueles
quadrados com letras? E escondeu-as. Ela riu. Para
falar a verdade, fui eu. Fez uma pirueta, depois sor-
riu-lhe ironicamente. Aposto que faria qualquer coisa
para as reaver, no faria?
Kerwyn ps-se de p de um salto.
Acha que poria em perigo a misso s para...
Claro que poria interrompeu-o com outra ri-
sada. Qualquer pessoa sensata o faria.
Kerwyn olhou fixamente para ela.
Fedelha malvada!
Ela no ficava aborrecida por ele lhe chamar de
nomes. Sabia que no falava a srio. Era simplesmente a
prova de que vencera.
43
Talvez seja e talvez no seja disse ela. Mas
sei como fazer as coisas, no sei? Tinha razo. Ele
gostava tanto do jogo que faria qualquer coisa para recu-
perar as peas. At mesmo mandar uma garota numa
misso.
Kerwyn andou de um lado para o outro durante
uns minutos. Por fim, parou e lanou-lhe um olhar indig-
nado.
Muito bem. Uma vez que to esperta. Isto pa-
rece-te justo? Conseguiu. Pode ir nesta misso. Mas se
fracassar, no pode regressar. Nunca mais.
Isso no a assustava nada.
Vou j arrumar as minhas coisas!
Correu para a tenda, tentando adivinhar o que devia
levar. Pendurou uma bolsa de pano no ombro e lanou
um olhar pelo espao exguo.
Hmmm. Giz! Baixou-se e meteu o giz col o-
rido na bolsa. Era definitivo. Ela. Pegou na esttua
da bailarina, sorriu-lhe, depois meteu-a na bolsa. Ma-
s. Podia ter fome. Pente. Pulseira. Olhou para
a tenda, pensando. Mais mas?
Daniel meteu a cabea na abertura da tenda.
Conseguiu! exclamou ele. Deu a volta no
Kerwyn! Raramente deixa que as garotas faam alguma
coisa!
Uh-huh. Fez-lhe sinal com a mo para que
entrasse, depois ajoelhou-se ao lado do ba, perguntando
a si mesma se se esquecera de alguma coisa.
Daniel acocorou-se ao lado dela.
Como conseguiu? Ningum d a volta no
Kerwyn.
44
Simples. Assustei-o. Ps de lado uns lenos,
remexendo no ba.
Srio? Gostaria de ter visto. Daniel sentou-se
nos calcanhares e sorriu ironicamente. O que tem den-
tro desse saco? Mas?
E o meu pente e a minha pulseira. E o teu pre-
sente. Tirou a bailarina do saco para lhe mostrar.
Os olhos azuis de Daniel arregalaram-se, e ele o-
lhou rapidamente para o cho, corando.
Fico feliz por levar uma coisa que te faa pensar
em mim.
Ela sorriu. Estava contente por ter decidido levar a
esttua.
Era muito reconfortante para Daniel saber que
gostava dela. Daniel deu um puxo na bolsa.
Que mais tem a dentro?
Hmm, o giz.
Ainda bem. No iria longe se esquecesse dele.
Mais alguma coisa?
Marya hesitou por um momento e depois meteu a
mo e tirou um par de sapatos de ballet. Nunca os mostra-
ra a ningum no Pas Livre.
Prendeu a fita cor-de-rosa franjada e fez balanar os
sapatos de cetim cor-de-rosa, deixou-os rodopiar frente
do rosto. H muito tempo que no os tirava do ba. Mas
ali estavam em frente do rosto. Com os mesmos pedaos
de madeira nas pontas. O sangue ainda tingia a parte inte-
rior.
Sim murmurou. Vou lev-los.
Daniel deixou de olhar para ela e fitou os sapatos,
depois olhou de novo para o rosto. Ela percebeu que ele
45
no sabia ao certo o que devia dizer, mas agradou-lhe o
fato de compreender a importncia que os sapatos tinham
para ela. Acenou apenas com a cabea, depois disse:
Ento, tem tudo preparado.
Tudo preparado. Oh! Exceto isto. Deixou
cair as peas do jogo de palavras no cepo. Diz ao
Kerwyn onde esto depois de eu partir.
Est bem.
Daniel conduziu-a ao lugar especial onde o traado
do jogo da macaca seria feito. Tinha de deix-la na clareira
s se podia transpor o porto sozinho.
Ela ajoelhou-se e desenhou a quadrcula da macaca.
Em seguida, virou-se e disse-lhe adeus com a mo. Ele
tinha um ar to triste mas, quando percebeu que olhava
para ele, um sorriso iluminou-lhe o rosto.
Adeus! gritou. Volta depressa!
Marya bateu de leve na bolsa. Respirou fundo e
comeou a pular e a cantar:
Mary, Mary, muito teimosa
Como cresce o teu jardim?
Com campainhas prateadas e conchas de amndoa
E lindas meninas todas em fila
A me diz para colher s uma
Por isso fora C-O-N-T-I-G-O!
Com esta ltima frase, saltou a ltima parte do de-
senho para fora do Pas Livre.
46
Captulo Cinco
Tim levantou-se e olhou sua volta. Agora havia
mais pessoas no cemitrio. Nos fins-de-semana, os mor-
tos tinham sempre mais visitas.
Tim limpou as calas jeans e comeou a andar. No
que tivesse um destino em mente. A no ser que haja um
reino estranho que ainda no tenha visitado que se chame Terra das
Explicaes ou Fim da Confuso, pensou Tim.
Saiu do cemitrio e ocorreu-lhe, por fim, que ter
Titnia, Rainha do Pas Encantado, por inimiga no podia
ser l muito bom. Na verdade, hostiliz-la como ele fizera,
no era, provavelmente, o melhor caminho a seguir. Mas
seguira por ele. J no havia remdio.
Mas tambm no podia seguir em frente. As acu-
saes de Titnia feriram-no. Sobretudo porque temia que
fossem verdadeiras. Ela tinha razo ele no sabia nada,
e isso tornava-o perigoso. No tencionava ir ao covil do
manticore. Mas, se no tivesse ido, o Pas Encantado seria
ainda um deserto, e Tamlin teria acabado por morrer. Ti-
tnia tambm. Por que que ela no via isso? Abanou a
cabea. Quem sabe como funciona aquela mente verde e distorcida?
Os adultos estavam sempre a interferir, a atraves-
sar-se no seu caminho, ou os velhos a persegui-lo. No en-
tanto, supunha que tinha de tentar descobri-los nem
que fosse para a sua prpria defesa.
Entrou, por acaso, num parque e ficou surpreendi-
do por ver que estava quase deserto. A nica criana era
uma menina rechonchuda, com uns dez anos de idade,
sentada num balano. Oscilava lentamente para trs e para
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a frente, arrastando um p na terra.
Hoje sbado, no ?, pensou Tim. O recinto devia
estar repleto de crianas.
A menina solitria murmurava e franzia as sobran-
celhas. O seu estado de esprito era precisamente o de
Tim. Sentou-se no balano ao lado dela. Olhou de lado
para ela.
Quem voc? perguntou ela. um dos
raptores?
Raptores. Tim levantou as sobrancelhas por cima
dos culos.
No achava que se parecia com um raptor. Ento,
tambm no se parecia com um mgico, e supunha que
era.
No. Sou apenas eu. A querer saber se est bem.
Oh. Ela parecia confusa. Nunca me per-
guntaram isso. Fez beicinho e bateu as pernas com
fora, comeando a balanar. Esto todos demasiado
preocupados com o Oliver.
Quem Oliver? perguntou Tim. E por
que esto todos to preocupados com ele? Est doente?
No. Desapareceu. Como os outros.
Quais outros? perguntou Tim. Ela fitou-o
com os olhos e a boca abertos.
No l os jornais? No v as notcias? Aba-
nou a cabea como se lhe custasse crer que Tim fosse to
estpido. Fui entrevistada no noticirio das nove de-
pois de ter acontecido. A minha me gravou e tudo.
Tim fechou rapidamente os olhos. A histria da
garota comeava-lhe a parecer familiar. Claro. Molly falara
das crianas desaparecidas nesse mesmo dia. Mas fora
48
noutra cidade e no ali, pensou.
Isso no aconteceu noutro lugar?
Ela revirou os olhos.
Primeiro em Brighton. Depois aqui.
Devia ser por isso que o parque estava deserto, pensou
Tim. Tambm devem ter desaparecido todas as crianas nesta zona.
Ento continuou Tim , quem o Oliver?
Agarota fez beicinho.
O meu irmozinho.
Hm. Evidentemente que no uma f.
Ento, se todos os outros garotos desaparece-
ram, por que voc no desapareceu? perguntou Tim.
Tive de ir ao dentista. Fez uma careta e mos-
trou-lhe o aparelho. Quando cheguei em casa, no ti-
nha ningum l.
Faz alguma idia para onde foram? pergun-
tou Tim, sem querer parecer curioso. Era como que um
alvio preocupar-se com os problemas de algum para va-
riar.
Ningum sabe. Mas aposto que tem a ver com
aquele menino estrangeiro que andava sempre a brincar na
manso abandonada. Nunca vi ningum como ele.
De onde era ele? perguntou Tim. A garota
encolheu os ombros.
Da Amrica, suponho. Estava sempre a dizer
que era de um pas livre. No assim que chamam A-
mrica? Tentava sempre convencer-nos a participar de
jogos. Coisas de garotos. A macaca e coisas do gnero.
Rimas infantis.
A Polcia andou por aqui?
Amenina revirou os olhos.
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Claro que andou. Como se v na televiso. Fi-
zeram-me montes de perguntas. Mas acho que nunca en-
contraro o Oliver.
Tem saudades dele? Tim sempre se interro-
gara como seria ter uma irm ou um irmo, principalmen-
te nas ltimas semanas, em que tudo se tornara cada vez
mais confuso.
A minha me tem. Est desesperada. Quem me
dera ter desaparecido. Ningum me d ateno. S se
preocupam com o meu irmo, estpido e porquinho.
Isto que amor de irm, pensou Tim.
O menino estrangeiro tambm j foi embora.
Talvez no estivesse por trs de tudo isto. Talvez os rap-
tores tambm o tenham apanhado. A garota estreme-
ceu. Talvez ande por a algum a raptar todas as crian-
as do mundo. Ouvi os meus pais conversando e disseram
que desapareceram quarenta crianas em Brighton. Um
caso semelhante.
Estou certo que o resolvero disse Tim.
Como que sabe? perguntou ela, num tom
acusador. No sabe nada.
Bem, o que eu quero dizer que, uh, tenho a
certeza de que o teu irmo est bem disse Tim.
Talvez esteja e talvez no esteja.
Tim abanou a cabea. O que quer que dissesse, era
a coisa errada. Sou eu? So as garotas? esta menina em parti-
cular? Nem sequer sabia ao certo o que a preocupava mais
o fato de o irmo ter desaparecido ou no ter sido ela a
desaparecer.
Uma mulher com cabelo castanho-claro e culos
com armao de metal entrou de supeto no parque.
50
Avril! gritou. H dez minutos que devia ter
ido para casa! Estava to preocupada.
Dez minutos? O meu pai s comea a ficar preocupado
quando me demoro horas e no minutos. E nem sempre.
A mulher correu para o balano e pegou na filha.
Tive medo que tambm tivesse sido raptada
disse. Tim reparou que perpassou um sorriso dengoso no
rosto de Avril. Desconfiava que planejara aquilo. Tim ti-
nha certeza que Avril continuaria a atrasar-se desde que
escapasse sem castigo. Era bvio que gostava de chamar a
ateno.
Por fim, a mulher apercebeu-se da presena de
Tim.
Garoto, devia ir imediatamente para casa re-
preendeu-o. Vai e no saia. Loucos andam nas redon-
dezas.
Tim levantou-se
Nem faz idia replicou ele.
Marya estava numa confuso de barulho e movi-
mento. Pestanejou algumas vezes e respirou fundo. Isso
fez com que tossisse. O ar ali era cinzento, quase pastoso,
em comparao com o mundo brilhante e puro do Pas
Livre.
Para onde vo todos, interrogou-se, e por que esto com
tanta pressa? Mulheres com saias curtas e apertadas, com
casacos combinando, encaminhavam-se para umas esca-
das que desciam para o subsolo. Homens corriam com
jornais e malas de couro nas mos.
Daniel tinha razo as pessoas tinham pequenas
caixas presas s orelhas com arames. Outras falavam alto
51
para pequenos aparelhos que seguravam junto s cabeas.
Marya j tinha visto uma cidade, porm estava h
tanto tempo no Pas Livre que j no estava acostumada a
tanto azfama. Mas aquela cidade no era nada parecida
com So Petersburgo, nem com nenhuma outra cidade
que vira. A fonte no centro da praa e as ruas secundrias,
pavimentadas com pedras, faziam-lhe lembrar vagamente
a terra natal, mas estava tudo cheio e muito junto. E havia
muitas pessoas.
E aqueles veculos! Onde estavam os cavalos e as
carruagens? Carruagens de metal com aspecto estranho,
rodas de borracha, que roncavam e chiavam volta dela.
Pessoas gritavam umas com as outras das janelas dos car-
ros, nas ruas. Era sufocante.
Marya deu um passo atrs, para as sombras prote-
toras entre dois edifcios altos e brilhantes.
Escuta resmungou uma voz spera por baixo
dela. Sai de cima da minha casa.
Assustada, Marya olhou ao redor, mas no viu nin-
gum.
Sai! gritou a voz.
Marya percebeu que a voz vinha de baixo dela. Su-
bitamente, surgiu uma cabea de uma grande caixa de pa-
pelo atrs ela, como uma tartaruga a emergir da carapaa.
Esta a minha casa e no permitirei que nin-
gum me esmague resmungou o homem.
Marya saiu de cima da aba de papelo, onde estive-
ra.
Desculpe disse ela. No percebi.
O homem olhou de esguelha para ela, como se
tentasse descobrir se o pedido de desculpas era sincero. O
52
rosto largo estava coberto de barba eriada e terra.
Que espcie de mundo este? Marya meteu a mo na
bolsa e tirou uma das mas para lhe dar. Devia estar mais
nervosa do que supunha a ma caiu-lhe das mos.
O homem olhou fixamente para a ma, depois
para Marya e em seguida de novo para a ma. Com a ra-
pidez de uma cobra, que ataca, o homem arrebatou a ma-
. Levantou-se no interior da caixa.
Desjejum? murmurou o homem no interior
da casa pequena e estranha. Almoo? Marya ouviu
um som spero: o homem devia ter dado uma dentada na
ma. Almoo de garfo!
Contente pelo homem no a considerar uma assal-
tante, Marya seguiu o seu caminho.
Timothy Hunter, aparece, aparece, onde quer
que estejas cantarolou. Os ps descalos no faziam
nenhum som na calada. Teve o cuidado de evitar os lu-
gares mais pegajosos e sujos. Agora que estava ali, no
sabia ao certo como iniciar a sua misso.
Depois do primeiro choque do caos se dissipar,
Marya pde ver por que razo aquela cidade fascinara Da-
niel. As vitrines das lojas estavam cheias de coisas surpre-
endentes. No imaginava para que serviam ou aquilo que
faziam. As pessoas pareciam to interessantes, os seus
rostos revelavam todas as emoes imaginveis, as roupas
estavam em total desarmonia. Havia tanto movimento,
tanto para ver.
Marya observou um estranho par de mulheres a-
travessando a rua. Uma tinha uma maquiagem escura no
rosto, com anis pretos em volta dos olhos. Tatuagens
cobriam-lhe os braos nus, deixados mostra pela camisa
53
preta e sem mangas. Ao lado dela, ia uma mulher vestida
com cores berrantes, com os caracis loiros presos num
rabicho no topo da cabea. O que mais surpreendeu Mar-
ya foi o fato da mulher de preto ter um sorriso rasgado no
rosto e a outra, com ar altivo, olhar com uma expresso de
irritao. Quando atravessaram para o outro lado, um jo-
vem com uma prancha com rodas girou por entre elas. E
um homem com os joelhos descobertos, meias brancas e
sandlias, quase se chocou com elas enquanto segurava
um pequeno aparelho frente dos olhos e fazia click, a-
pertando a caixa na direo de um edifcio alto.
como um bailado exclamou Maria. Estra-
nhamente, todos os bailarinos conseguiam manter o de-
senho imperceptvel sem esbarrarem uns nos outros.
Uma vitrine cintilante atraiu sua ateno. Parou pa-
ra olhar a vitrine de uma joalharia. Pulseiras e colares es-
tavam colocados em estojos de veludo, brilhando luz da
tarde.
Deve ser aqui, concluiu Marya. Mandar arranjar a
pulseira era uma das tarefas que se propusera levar a cabo
no tempo em que estivesse longe do Pas Livre.
Abriu a porta e entrou. Um pequeno sino retiniu,
anunciando a sua presena. A loja estava silenciosa e lim-
pa.
Um homem forte levantou os olhos, quando ouviu
o sino. Tinha nas mos um estojo com anis de ouro, que
ia levar para a vitrine. Meteu discretamente o estojo numa
prateleira e rodou a chave na fechadura.
Olhou para Marya, e ela percebeu que talvez fosse
incomum andar descala na cidade. Ps atabalhoadamente
um p por cima do outro, tentando ocultar a sujeira.
54
Sim, menina? disse o homem.
Conserta coisas? perguntou Marya.
a nossa especialidade. Se est a referir-se a
jias.
Marya sorriu.
timo. Tirou a pulseira preciosa da bolsa.
Pode arrum-la? Mostrou a pulseira. A mo dele estava
quente e mida.
Mmm. Rodou a pulseira. Marya no gostou
da forma como desapareceu na mo gorda.
Debruou-se sobre o balco e olhou para ela, com
ar irritado.
Muito bem, jovem. Onde roubou isto?
Chocada com a acusao, Marya replicou, com in-
dignao:
Minha me me deu! A imperatriz Ana lhe deu.
Ora toma! Aquilo devia resolver a questo. Remexeu
na bolsa e tirou uma ma. Era brilhante e perfeita.
Conserta-a? Dou-lhe uma ma.
Uma ma? resmungou o homem. Debru-
ou-se mais sobre o balco. O rosto ficou a centmetros
do rosto de Marya. O hlito cheirava mal. Sai j daqui!
E d-se por satisfeita por eu no mandar te prender.
Apontou para a porta, com dureza.
Marya olhou fixamente para ele. Por que razo a
pulseira o irritara tanto? Olhou para a ma. uma ma
muito boa, pensou, a melhor de todas. Talvez lhe devesse ter ofere-
cido duas?
O homem saiu de trs do balco, pousou uma mo
carnuda no ombro frgil de Marya, e empurrou-a pratica-
mente pela porta afora.
55
Vai! E no me aparea outra vez, seno manda-
rei a Polcia te prender!
A porta fechou-se atrs dela, com um estrondo.
Mas... a minha pulseira... protestou, humil-
demente. Marya estava h muito tempo no Pas Livre. H
sculos que ningum a tratava com tanta brusquido. No
sabia ao certo como reagir.
Sentindo-se vencida e perdida, encostou-se a uma
das plantas que ladeavam a entrada da joalharia.
Minha me me deu murmurou. Fez um de-
senho na calada com o dedo grande do p. tudo o
que me resta... Marya cruzou os braos sobre o peito e
esforou-se por no chorar.
O que se passa? perguntou a planta no vaso.
Isto no surpreendeu Marya. No Pas Livre, esse
tipo de coisas acontecia a toda a hora.
O homem da loja tirou-me a pulseira expli-
cou Marya planta. Disse que a tinha roubado, por
isso ficou com ela.
Um rosto interessante surgiu no meio das folhas
afastadas da planta.
Ah, ficou? disse a pessoa na planta.
Marya tinha certeza de que era um rosto de mulher.
Usava maquilhagem nos lbios e nas plpebras, mas o ca-
belo era curto, ainda mais curto do que o cabelo da maio-
ria dos garotos no Pas Livre. E era preto arroxeado, co-
mo a cor de uma ndoa negra. Marya nunca vira ningum
com um cabelo daquela cor. Uma jia reluzente brilhava
num dos lados do nariz da mulher.
S queria que o homem a consertasse expli-
cou Marya , para poder voltar us-la. Mas agora foi-se.
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Os arbustos compridos afastaram-se, e Maiya pde
ver perfeitamente que a pessoa-planta era uma mulher,
embora a roupa parecesse mais apropriada a um homem.
Trazia uma camisa branca cheia de botes, uma gravata
preta e muito estreita, calas pretas com suspensrios
pretos e um grande avental branco. Saltou por entre as
folhas e por cima do grande vaso de cimento, que conti-
nha a planta. Jogou um cigarro na calada e apagou-o com
o sapato preto e pesado.
Fica a disse a mulher. Eu trato do assun-
to.
Marya ficou a olhar enquanto a mulher decidida
empurrava a porta da joalheria e entrava.
Marya sentou-se no vaso de cimento e esperou.
Uns minutos mais tarde, a mulher saiu, abanando a pul-
seira frente dela.
Aqui est disse a mulher.
Marya no fazia a menor idia como a mulher fizera
aquilo.
Obrigada! exclamou, pegando nela. A pulsei-
ra podia continuar partida, desde que nunca mais estivesse
to perto de a perder.
A mulher espreguiou-se, depois sorriu.
No tem de qu.
bailarina? perguntou Marya mulher.
Anda como uma bailarina.
Eu? Bailarina? A mulher riu. Nem por
sombras. Embora este papel de garonete me obrigue a
andar todo o dia. A girar, a curvar-me e a levantar.
Oh! Marya meteu a mo no saco e tirou uma
ma. Quer uma ma? So muito boas.
57
Ofereceu a ma mulher. Queria dar-lhe alguma
coisa como recompensa por ter recuperado a pulseira. Sa-
bia que quando algum nos faz um favor, devemos mos-
trar a nossa gratido com um presente. Era assim que se
fazia no palcio. Se a me trabalhasse horas extraordin-
rias para que o vestido da imperatriz tivesse trs dzias de
penas, a imperatriz dava-lhe, muitas vezes, um pequeno
presente. Ou se a me entregasse uma mensagem secreta
ou mandasse embora algum que a imperatriz queria evi-
tar, recebia outro presente. Por vezes, tambm mandavam
um presente a Marya. Isso foi antes de Marya ter sido le-
vada para aprender a danar. Depois disso nunca mais
recebera presentes.
O meu nome Annie disse a garonete, o-
lhando para a ma.
Eu sou Marya. Na verdade, a ma muito boa
garantiu a Annie. No nada como na Branca de
Neve.
Annie riu-se.
Acredita em mim, nunca seria confundida com
essa garota. Pegou na ma e trincou-a. Um sorriso
largo surgiu-lhe no rosto e os olhos fecharam-se, como se
ela estivesse a ter os mais belos pensamentos do mundo.
Mmmmm. deliciosa. Os olhos abriram-se de re-
pente. Tinham um belo tom de chocolate. No comia
uma ma to boa desde os meus seis ou sete anos.
Por que estava na planta? perguntou Marya.
Depois de encontrar o homem, que vivia numa caixa,
perguntou a si mesma se Annie viveria na rvore.
No estava na planta explicou Annie, masti-
gando ruidosamente a ma. Estava do outro lado, a
58
fumar um cigarro escondido. Jurei que deixaria de fumar,
por isso no queria que ningum do caf me apanhasse.
Ouvi-a e quis saber quem falava no outro lado.
Oh.
Estava num intervalo... que est quase no fim.
Bem, sempre ajuda ser a chefe dos empregados de mesa.
Lanou um olhar a Marya, quando deu outra dentada
na ma. Um pouco de sumo rolou-lhe pelo queixo.
Limpou-o e sorriu. Por isto, devo-te, pelo menos, um
refrigerante.
Annie colocou uma mo, com as unhas pintadas de
azul, no ombro de Marya. A mo era calosa e spera, mas
o toque era suave. No como a do homem da joalheria.
Est bem disse Marya. Mas no posso
demorar. Tenho de encontrar uma pessoa.
Annie conduziu Marya volta da planta e abriu a
porta de um caf alegre. Linleo preto e branco formava
um desenho de tabuleiro de damas no cho. Havia reser-
vados ao longo de janelas largas, e bancos de cabedal
vermelho com pernas cromadas estavam colocados em
frente de um balco prateado e brilhante. Uma senhora de
idade estava sentada num reservado, a beber uma xcara
de ch. Dois garotos, talvez da idade de Marya, estavam
sentados ao balco, a beber bebidas geladas em copos al-
tos corn canudinhos.
Este lugar muito maior do que imaginava
disse Marya, sentando-se num banco na extremidade do
balco.
O qu, o caf? perguntou Annie, passando
por baixo do balco cromado, e pegou num copo alto,
que encheu de gelo.
59
No replicou Marya , a cidade.
Annie usou uma mangueira estranha para encher o
copo com lquido.
Ento no daqui, presumo? Annie deu o
copo a Marya e meteu um canudinho nele. Marya bebeu
um gole da bebida doce e espumosa.
No replicou Marya. As bolhas fizeram-lhe
ccegas e o nariz enrugou-se.
Devia ter adivinhado pelo teu sotaque disse
Annie , que muito agradvel, devo dizer. Encos-
tou-se ao balco traseiro e deu outra dentada na ma.
Obrigada. O seu tambm disse Marya.
Gostava do tom spero com que a garonete falava. Fazia
com que parecesse que tinha areia nos dentes.
Vem encontrar-se com algum aqui? per-
guntou Annie. Ou perto daqui?
Oh, no disse Marya, fazendo girar o banco
alto. Rangeu levemente. No sabe que ando procura
dele.
Conheo essa sensao, querida disse Annie,
a rir. D-nos uma pista. Como tenciona encontrar esse
homem misterioso?
Marya pegou no copo e pensou seriamente na per-
gunta. Percebeu que no tinha um plano.
Ainda no decidi.
No podia fracassar na sua misso. Independente-
mente daquilo que pensava de Kerwyn, o Pas Livre pre-
cisava de ajuda. Alm disso, se no conseguisse levar Tim
para o Pas Livre, Kerwyn concluiria que era por ser uma
garota, e isso no lhe agradava. De modo nenhum.
Creio que pensei que saberia como o encontrar
60
assim que chegasse aqui confessou Marya. Esperava
que isso no fizesse com que parecesse pateta.
Annie sorriu.
Tal como eu suspeitava. uma daquelas oti-
mistas de que ouo falar constantemente. Piscou o o-
lho para Marya. Bem, h pouco movimento. Digo-te
uma coisa. Por uma pequena comisso, verei se posso a-
jud-la a encontrar o teu cavalheiro.
Marya no acreditava na sua sorte. Primeiro, aquela
mulher amvel recuperara a pulseira e agora ia ajud-la na
sua misso.
Oh, isso seria uma maravilha! A testa de
Marya enrugou-se. O que uma comisso?
Annie atirou o caroo da ma na lata de lixo.
Neste caso, outra dessas mas. Isto , se puder
dispensar outra.
Parecia justo. Marya entregou, com ar solene, outra
ma, polindo-a, primeiro, com a bainha do vestido.
Annie tirou um livro grosso do balco traseiro.
Agora, mos obra. Esse teu jovem misterioso.
Ele novo, no ? Pousou o livro frente de Marya.
Sim. Tem quase a minha idade.
Esplndido. E tem nome, no tem?
Marya deu uma risadinha.
Claro que tem. Timothy. Timothy Hunter.
Annie abriu o livro. Virou vrias pginas. Marya viu
que as pginas estavam cheias de longas listas de nomes,
com nmeros ao lado.
Annie passou uma unha azul ao longo de uma p-
gina.
Nmeros. Aqui deve haver mil Hunters.
61
Lanou um olhar a Marya. No sabe o nome do pai
dele, sabe? Ou da me?
Creio que j no tem me. Marya mordeu o
lbio, tentando lembrar-se. Mas creio que Kerwyn dis-
se que o nome do pai ... William.
Ento, ser Bill ou Will ou William. No deve
haver mais de quarenta. canja.
No, obrigada. Marya estava demasiado an-
siosa por encontrar Timothy Hunter para comer.
O qu? Annie pareceu confusa por um mo-
mento, depois sorriu. Oh, no. uma expresso: canja.
Quer dizer muito fcil.
Oh.
Annie equilibrou o livro num brao e retirou um
aparelho, com aspecto estranho, de um suporte na parede.
Apertou pequenos botes e sorriu para Marya.
Telefono a todos prometeu.
Ento, isto deve ser aquela coisa interessante, pensou
Marya. Um telefone. Ouvi falar acerca deles das crianas que vie-
ram recentemente deste mundo para o Pas Livre.
Al? disse Annie para o telefone. da re-
sidncia Hunter? Isto parece estranho, eu sei, mas, por
acaso, tem um filho chamado Timothy? Ento, desculpe o
incomodo. Obrigada.
Colocou o telefone no suporte da parede, depois
olhou para Marya e encolheu os ombros.
Um, j era. Faltam trinta e nove.
Annie marcou nmero aps nmero. Por vezes, ti-
nha de parar, quando entravam pessoas no caf. Annie
conversava com os clientes e levava-lhes pratos de comi-
da. Enquanto fazia isto, Marya mantinha o dedo na lista
62
telefnica para que Annie no se perdesse na longa coluna
de nomes e nmeros.
Com as pausas freqentes, tinha passado algum
tempo quando chegaram ao fim da lista.
Annie colocou um prato na frente de Marya.
J deve estar com fome disse ela.
Marya olhou fixamente para o prato. Nele estavam
duas fatias de po torrado, com uma coisa amarela e mole
a sair pelos lados.
V em frente encorajou-a Annie. Esse
queijo grelhado no morde.
Maiya no tinha fome mas, mesmo assim, pegou no
sanduche e mordiscou um canto, sem tirar o dedo da p-
gina. Annie dera-se ao trabalho de lhe preparar aquela re-
feio leve. No podia ser indelicada e no comer. No
depois de Annie a ter ajudado tanto.
Vai. No o fim do mundo disse Annie.
Pousou os cotovelos no balco. Afinal, o que tem esse
Tim de to especial?
mgico.
Marya sentiu os olhos cor de chocolate de Annie
fixos nela. No devia ter falado? Mas era a verdade. Era
por isso que Tim era to especial.
Annie endireitou-se e colocou as mos fechadas nas
ancas.
Ele , no ?
Marya olhou discretamente para Annie por baixo
das pestanas compridas e viu que sorria.
Bem, talvez no desistamos dele por enquanto
disse Annie. Temos que tentar este ltimo William.
Annie virou a lista telefnica para ficar de frente
63
para ela. Maiya levantou o dedo para que Annie pudesse
ler o nmero. Annie discou nmeros uma vez mais. Marya
esperava ter sorte.
Al? Timothy Hunter est? Annie tapou o
bocal com uma mo. Os olhos castanhos pestanejaram.
Conseguimos! exclamou. Em seguida, baixou a voz e
acrescentou: O homem parece um velho rabugento.
O corao de Marya palpitou. Ia acontecer, final-
mente. Ia, finalmente, contactar com Timothy Hunter, o
grande mgico! Annie destapou o telefone.
o Sr. Hunter? disse. ! Bem, estou a te-
lefonar da parte de uma jovem que percorreu uma distn-
cia considervel para ver o seu filho.
Mary acenou com a cabea. Era, sem dvida, ver-
dade. Perguntou a si mesma que distncia ainda teria de
percorrer.
Efectivamente, no sei qual o motivo disse
Annie. Por que no lhe pergunta?
Estendeu o telefone a Marya. Marya olhou fixa-
mente para o objeto com aspecto estranho por um ins-
tante, depois dobrou os dedos volta dele, pestanejando,
confusa.
Era mais leve do que parecia. Marya virou-o nas
mos, sem saber qual era a melhor forma de usar o apare-
lho falante.
Al? disse ela, com medo, com a boca a meia
distncia das duas extremidades circulares.
Ouviu uma voz a sair de um dos lados. Encostou
imediatamente esse lado ao ouvido.
Al? repetiu.
O que vem a ser isto? perguntou uma voz
64
impaciente. Tim fez alguma asneira?
O homem no telefone parecia severo e zangado.
Fez com que ela sentisse um aperto no estmago. Lem-
brou-se que estava prestes a descobrir Timothy Hunter.
Isso f-la sentir-se mais destemida.
No, no nada disso explicou Marya. S
queria falar com Timothy. importante.
Tim no est aqui. Ultimamente, parece que
nunca est aqui.
Oh. Talvez no esteja porque o senhor est
muito zangado sugeriu Marya. No haveria proble-
ma se...
Marya ouviu um estalido, depois um zumbido es-
tranho, montono.
Baixou o telefone.
Deixou de falar. Agora, h apenas este zumbido.
Annie pegou no telefone, ps-se escuta por um
momento, depois desligou.
Receio que tenha desligado o telefone na tua
cara, querida. Olhou rapidamente para a lista telefni-
ca. Bem, se tivesse de viver em Ravenknoll, tambm
serias uma resmungosaurus.
Os olhos verdes de Marya arregalaram-se.
Quer dizer que a lista diz onde ele vive?
Podes crer. Annie acenou com a cabea.
Trinta e Quatro Traven House, Condomnio Ravenknoll.
uma casa camarria. Tenho aqui um mapa de A a Z de
Londres. Mostro onde fica.
Annie meteu a mo por baixo do balco e tirou um
livro de mapas. Abriu-o.
V, ns estamos aqui. E ali onde Timothy
65
Hunter vive.
Marya olhou fixamente para as linhas sinuosas. En-
to, isto Londres, pensou. Em algum lugar nesta confuso de
ruas vive um mestre da magia. E a minha misso encontr-lo.
Annie foi atender mais alguns clientes, e Marya
examinou o desenho do mapa, memorizando nomes, cur-
vas e direes. Satisfeita por saber o caminho, saltou do
banco e pendurou a bolsa no ombro.
Obrigada por tudo disse a Annie. Por ter
recuperado a minha pulseira e, sobretudo, por me ajudar a
encontrar Timothy Hunter.
Vai embora? Tenciona ir a p? perguntou
Annie, com uma expresso de preocupao no rosto.
Nem sequer tem sapatos.
Oh, tenho explicou Marya. S que no
quero us-los. No para caminhar. Adeus.
Marya transps a porta, preparando-se para reto-
mar a sua misso.
Espera ouviu Annie gritar atrs dela. Eu
saio s onze horas. Podia levar-te ...
Marya acenou com a mo, mas no olhou para trs.
Agora que sabia onde estava Tim, no ia deixar que nada a
detivesse. Depois de falar com o pai de Timothy, pensou
que Timothy acolhesse de bom grado a oportunidade de
fugir para o Pas Livre.
Maiya caminhou sem parar. Deteve-se numa esqui-
na ao lado de uma mulher, que puxava dois bebs, que
choramingavam no carrinho. Marya reparou que do outro
lado dos bebs descontentes, estava um co com mau as-
pecto, a farejar na valeta.
Marya sorriu. Aquele era um problema fcil de re-
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solver.
Bateu levemente na senhora que empurrava o car-
rinho.
Desculpe disse. Os bebs querem fazer
festa no co na valeta. Mas no podem, porque esto de-
masiado apertados. por isso que esto chorando.
A mulher, com nariz comprido, olhou para Marya.
Aquele viralata malcheiroso? disse a mulher.
Por que esto amarrados assim? perguntou
Marya. So loucos? No palcio prendiam o tio Grigri,
porque pensavam que era louco. No era, porm. Apenas
diferente.
A mulher recuou um pouco, como se Marya tivesse
um odor desagradvel, depois afastou-se rapidamente.
At logo, jacar! gritou Marya atrs dela e dos
filhos, que gritavam. Uma garota no Pas Livre dizia sem-
pre isso, e Marya adorava a expresso. Marya esperou que
a mulher lhe desse a resposta certa, aos gritos, At j,
crocodilo, mas no deu. A mulher e os bebs desapare-
ceram no meio da multido.
Marya sabia que ainda tinha um longo caminho a
percorrer. Caminhou por ruas repletas de gente. Algumas
lojas naquela zona tinham artigos expostos no exterior,
ocupando espao na calada. Um garotoinho estendeu a
mo para pegar numa laranja numa banca baixa. Antes
que os dedos se fechassem sobre o fruto, o homem, que
estava com ele, abanou o garoto com tal fora que a cri-
ana quase tropeou.
Quieto! disse o homem, com rispidez, dando
uma palmada na mo do garoto. Marya ficou surpreendida
com o fato do menino no desatar a chorar. Ento com-
67
preendeu que o garoto estava habituado quele tratamen-
to.
Marya dobrou a esquina. Parou para deixar passar
trs garotas quase da mesma idade que ela, que subiam a
toda a pressa os degraus de um pequeno edifcio antigo.
Matraqueavam alegremente e cada uma tinha um saco
pendurado ao ombro. De todas as pessoas que vira desde
que sara do caf de Annie, aquelas garotas eram as pri-
meiras que pareciam verdadeiramente vivas. Dentro delas
havia alguma coisa que as iluminava.
Curiosa, Maiya espreitou pela janela larga e suja
e ficou boquiaberta.
Se Marya ignorasse a rua sua volta, podia imaginar
facilmente que estava a ver uma cena da sua vida antiga,
em So Petersburgo.
Mais ou menos uma dzia de garotas, com unifor-
mes pretos, idnticos, estavam numa sala, espera que
comeasse uma aula de dana. Cada garota tinha o cabelo
afastado do rosto, puxado para trs. Uns rostos pareciam
nervosos, outros calmos. Uma garota observava outra,
fingindo que no via a rival a fazer piruetas. Vrias arru-
mavam-se frente do espelho, que ia do assoalho ao teto,
enquanto que duas garotas se mantinham propositada-
mente de costas para as imagens refletidas.
Abriu-se uma porta e uma mulher baixa e magra,
com madeixas prateadas no cabelo arrepiado e preso num
rolo, entrou na sala. Instantaneamente, as garotas disper-
saram e alinharam-se em filas. Um jovem, que trazia m-
sicas escritas em folhas soltas, entrou na sala atrs dela.
Sentou-se a um piano antigo no canto.
A professora de ballet bateu palmas, o homem to-
68
cou uns acordes e as garotas comearam os familiares e-
xerccios de abertura nas barras.
Marya fechou os olhos e agarrou-se ao parapeito,
com a cabea a dar voltas. Era duro olhar, tantas eram as
recordaes da vida antiga. Mas era impossvel resistir
atrao daquela sala. Marya abriu os olhos de novo e ob-
servou as garotas. Quando fizeram, finalmente, um inter-
valo, Marya teve de se esforar para se lembrar da misso.
Afastou-se, com relutncia, e continuou a andar. As
ruas tornavam-se mais sujas, as casas mais degradadas e
juntas. Havia mais terrenos baldios, cheios de lixo, mais
edifcios abandonados, com tbuas nas janelas partidas.
Os subrbios sombrios pressionavam a pele de
Marya, arrancando-lhe as imagens da aula de ballet. O
passo afrouxou, enquanto o ar pesado e as cenas depri-
mentes a faziam vergar. Doam-lhe os ps e os msculos
gemiam. Agora, a bolsa parecia que pesava uma tonelada,
e a correia fazia um sulco no ombro.
Olhou para a placa da rua. Estava perto. Agora, as
ruas estavam mais desertas e as raras pessoas que cami-
nhavam por elas eram mais desleixadas. As roupas esfar-
rapadas mal se mantinham nos corpos vergados.
Marya parou numa esquina e ficou desanimada.
Olhava para ruas com prdios idnticos. Como poderia
saber qual era o de Tim? Esquecera-se do nmero.
Eeep! Soltou um pequeno grito, quando sen-
tiu um aperto no tornozelo nu. Sacudiu a mo e olhou
fixamente para o jovem que a agarrara. Estava deitado no
cho, encostado a um caixote do lixo. No parecia muito
mais velho do que ela.
O que tem no saco, gata? perguntou. Pelo
69
menos, foi isso que lhe pareceu ter dito. Era difcil saber,
as palavras eram to mal articuladas.
Havia outro garoto, tambm adolescente, encosta-
do parede. Ria tolamente, olhava em frente e ria.
Linda gata disse o garoto frente dela. O
que tem no saco? Lindo saco.
Marya meteu a mo na bolsa e atirou uma ma ao
garoto. Ele apanhou-a e olhou para ela, como se nunca
tivesse visto uma ma. Talvez no tivesse, pensou Marya.
Era extremamente magro, e o cabelo era vermelho e ver-
de. Mas agora que lhe soltara o tornozelo, no parecia to
assustador. Olhou para a rua estreita. Os garotos pareciam
viver ali, por isso deviam conhecer o bairro.
Sabe onde fica o Condomnio Ravenknoll?
perguntou Marya.
O garoto rodou a ma nas mos.
Est com sorte, gatinha. Na prxima esquina,
est l.
Obrigada. Tirou outra ma e ofereceu-a.
Esta para o teu amigo.
Afastou-se dos garotos desconhecidos e perdidos, e
foi procura do Condomnio Ravenknoll.
Oh, Tim, pobre Tim murmurou ela. Creio
que Kerwyn tem razo. Estar melhor no Pas Livre.
Agora que estava ali, o nmero da casa de Timothy
Hunter ocorreu-lhe de novo ao esprito. Parou e olhou
fixamente para a casa com aspecto triste frente dela.
Nem sequer podia adivinhar que cor tivera em tempos
por causa da fuligem. Uma vedao de arame, arriada no
meio, dividia dois terrenos igualmente sombrios. Um au-
tomvel muito danificado estava parado na alameda des-
70
prezada.
Ele vive aqui, disse para si mesma. Era difcil imagi-
nar algo to maravilhoso como a magia a sobreviver num
lugar como aquele. O palcio era belssimo, recordou-se, e,
todavia, estava cheio de crueldade. Assim, talvez, mesmo nesta mis-
ria, a magia possa sobreviver.
Marya caminhou cautelosamente ao longo da cal-
ada desfeita; os ps descalos j estavam sujos. Bateu
porta. Marya pde ouvir vozes altas e msica no interior.
Talvez no a tivesse ouvido bater. Tentou uma vez mais.
Por fim, concluiu que ningum ia abrir a porta, por
isso, sentou-se, espera.
Remexeu na bolsa e tirou a esttua da bailarina, que
Daniel lhe dera.
Est bem? perguntou pequena bailarina.
A culpa no tua, se no pode danar sussurrou es-
ttua. Lembrou-se das aulas de dana em So Petersburgo.
No eram os sapatos que a prendiam, Marya percebia-o.
Pobre bonequinha murmurou Marya. Estreitou
mais a esttua nos braos. As bonecas no podem danar.
Apenas podem fingir. Esse era o motivo do fracasso de
Marya. Marya fora sempre para a imperatriz uma boneca,
um brinquedo. Marya nunca acreditara em si mesma.
Recordou o dia em que deixara o palcio para ir
para o Pas Livre. Kerwyn chegara como missionrio. Fa-
zia o que ela estava a fazer naquele momento. Ele aban-
donara o Pas Livre para espalhar a palavra e trazer crian-
as. Kerwyn encontrara Marya a chorar, depois da pro-
fessora t-la chamado de estpida e lhe ter batido. Kerwyn
encontrou-a e disse-lhe que podia lev-la para um lugar
onde os sonhos podiam tornar-se realidade. Mesmo os
71
sonhos como os dela.
Por isso, ela foi. S que no foi bem como espera-
va. Nunca conseguiu esquecer o modo como a me cos-
tumava cantar para ela nas tardinhas de Vero, enquanto
escovava o cabelo ruivo e comprido de Marya. Nem o
modo como podiam desenhar rostos nas janelas cobertas
de geada do palcio durante o Inverno. Sentia saudades de
tantas coisas. Era isso que a detinha agora. Mesmo no Pas
Livre nunca poderia danar como os Cintiladores. Estava
demasiado presa interiormente.
E Marya no estava em Londres porque Timothy
Hunter gritara, de certa forma, pelo Pas Livre. Ele fazia
parte de um plano. Olhou para a casa onde Timothy
Hunter vivia. Ou talvez ele esteja a chorar, pensou. Marya sa-
bia que se vivesse naquela casa, talvez passasse o tempo a
chorar.
Suspirou. E perguntou a si mesma quanto tempo
teria de esperar.
72
Captulo Seis
Tim deixara o parque e a estranha menina cujo ir-
mo desaparecera h muito tempo. As palavras duras de
Titnia continuavam a rodopiar-lhe na cabea. Os ombros
tombavam-lhe a cada passo, a pensar na confuso que
causara. O que vale ter poderes mgicos se embaralhamos
tudo? E agora tinha o Pas Encantado para o preocupar.
Como se j no bastasse ter Bobby Saunders na escola.
Quando virou o quarteiro, Tim avistou uma garota
franzina, bonita, com cabelo ruivo, sentada na soleira da
porta. O Sol desaparecera no horizonte, e ela tiritava. Os
braos e as pernas estavam nus, e o vestido cor-de-rosa
pareceu-lhe fino. Olhava fixamente para uma estatueta.
Os olhos verdes e grandes tinham uma expresso triste.
Talvez tambm tivesse um irmo que desaparecera.
Desculpa disse Tim. Sente-se bem?
Timothy Hunter? perguntou a garota.
Uh, sim. Como que ela sabe o meu nome? inter-
rogou-se. Era mais bonita do que a garota do parque. Ha-
via algo de terno nos seus olhos.
Ento, estou bem disse ela. Andei todo o
dia tua procura. Mas no me parece que o teu pai qui-
sesse. Quando falei com ele numa daquelas engenhocas
telefnicas, pareceu-me irritado e depois zumbiu comigo.
Ele zumbiu? Tim sentou-se ao lado dela.
No era capaz de entender o que dizia.
Ela acenou com a cabea.
Uh-huh. Ento, vim at aqui e descobri a tua
casa, mas bati duas vezes e ningum atendeu. Embora
73
houvesse vozes l dentro.
Provavelmente no te ouviu por causa da tele-
viso explicou Tim. Desculpa a parte do telefone.
s vezes mesmo bobo. Tim olhou para a porta da
rua por cima do ombro. Creio que terminou o ato do pseudo-pai
sensvel, pensou Tim.
Bem, talvez seja mais forte do que ele sugeriu
a garota.
um adulto. Tm problemas.
verdade. A menina bonita no fazia idia
como aquilo era verdadeiro. Principalmente todos os a-
dultos em redor de Tim.
Como se chama?
Marya. Tirou duas mas do saco e ofereceu
uma a Tim. Toma.
Tim examinou cautelosamente a ma. No Pas
Encantado, era perigoso comer qualquer coisa ou aceitar
presentes dos habitantes. Aquilo podia ser duplamente
perigoso. Era um alimento oferecido por uma desconhe-
cida. Mas aquela garota era humana, no era do Pas das
Fadas, por mais estranho que parecesse. E aquele era o
mundo real ou, pelo menos, o mundo dele, e no o Pas
Encantado. Alm disso, se ela fosse mgica, teria ficado
zangada por lhe perguntar o nome.
Tim aprendera que os nomes tinham poder. Devia
perguntar Como te chamam? era considerado mais
delicado. Mas a garota no percebeu do deslize na etiqueta
mgica. Isso deu-lhe confiana.
Ficou a olhar quando ela deu uma dentada na ma.
Ento, provavelmente, no eram perigosas. Tim hesitou
mais um pouco, depois mordeu a dele. Nunca comera
74
uma ma to deliciosa. Teve a impresso de que no lhe
aconteceu nada, por isso, deu outra dentada.
No me disse por que razo tem andado mi-
nha procura disse ele.
Agarota pareceu muito surpreendida.
No sabe?
Tim abanou a cabea.
Como poderia saber?
Pensei que sabia tudo por ser mgico.
Quem me dera. Desde que Tim descobrira
que era mgico, sentira-se constantemente como uma
fraude. Todos agiam como se possusse todo esse poder, e
talvez possusse, ou viesse a possuir, mas no sabia como
podia us-lo. Ou como fazer alguma coisa. Abanou a ca-
bea. No bem assim. Na verdade, tudo muito
confuso. E complicado. E todas as pessoas parecem que-
rer alguma coisa matar-me.
Ento, compreendeu ela sabia que ele era mgi-
co. Ficou, de novo, alerta. Podia ter sido mandada por
Titnia?
No quer matar, quer? Olhou para a ma
atravs dos culos
Agarota deu uma risadinha.
Claro que no.
Ento, por que est aqui? E como que sabe
que sou, bem, mgico?
H um lugar disse ela , um lugar para onde
podemos ir quando precisamos de um lugar para onde ir.
por isso que estou aqui..
Ns?
As pessoas que ainda no so adultas. Os garo-
75
tos. Ns. Kerwyn diz que um santurio mas, na verdade,
apenas um lugar. Chamamos de Pas Livre.
Parte disto parecia familiar a Tim. No como se ti-
vesse lido um conto de fadas. No, algo mais recente.
Mais real. Tim mastigou devagar, matutando. Claro! O
Pas Livre. A garota no parque, Avril, falara de um pas
livre. Era para l que a criana estrangeira queria levar os
amigos.
Marya tinha uma expresso distante nos olhos,
quando continuou a falar.
L, ningum te faz mal disse, melancolica-
mente , nem te obriga a fazer coisas que no queira.
Ningum te prende, nem te bate. Ou tenta mat-lo, como
aqui.
O que que isso tem a ver comigo? pergun-
tou Tim. Levantou-se e andou de um lado para o outro
frente dela. Estava a oferecer-lhe um mundo diferente,
onde poderia viver? Adivinhara que eram os adultos que
pareciam destruir a sua vida? O Pas Livre tambm podia
ser um santurio para ele? Longe das ameaas de Titnia e
da sua prpria confuso?
Eles precisam de ti disse Marya. Quero
dizer, ns precisamos de ti. Precisamos que a tua magia
nos ajude a levar todas as crianas deste mundo para o
Pas Livre.
Ento, no era acerca daquilo que ela lhe oferecia
era acerca daquilo que ele lhes podia dar.
Tim rodou, com as mos nas ancas.
Porqu? perguntou.
Porque este mundo est a tornar-se to mau que
em breve, talvez, deixe de existir um mundo.
76
Oh, tem certeza disso? zombou ele. Eram
previses muito srias.
E Molly acusa-me de ser pessimista, pensou Tim. Devia
ouvir esta garota.
Marya encolheu os ombros.
Vive aqui disse ela. O que pensa?
Tim olhou sua volta e tentou ver aquilo que o
rodeava, ver atentamente. Apagava muita coisa como um
hbito dirio.
Quando quis ver realmente, a misria e a pobreza, a
raiva e a intriga podiam encontrar-se em toda a parte. O
carro danificado do pai, que ainda estava na alameda, as
vidas arruinadas nos apartamentos vizinhos, o prprio ar
que respirava.
Tim sentou-se pesadamente no degrau ao lado de
Marya.
Sim admitiu. Creio que vejo alguns pro-
blemas neste mundo. Olhou de frente para ela. E o
que acontece se eu no quiser ir?
Ento, no vai replicou Marya. No tem
de fazer nada. Esse o ponto principal. por isso que
livre... livre de escolher.
Tim examinou-lhe o rosto. Parecia estar sendo sin-
cera. Ele que tinha de decidir. Podia ir ou no. Ter de
ser ele a decidir e apenas ele , fez com que sentisse
mais vontade de ir.
Talvez deva ir, pensou. Talvez possa ajudar. Deve haver
um lugar para onde as crianas possam ir se no esto aqui em se-
gurana. E, mesmo que eu no salve o mundo inteiro, pelo menos
posso descobrir as crianas que desapareceram, como o irmo da A-
vril, o Oliver.
77
Tim recordou uma coisa que aprendera com o seu
verdadeiro pai, Tamlin: que ele no devia deixar que o
medo o impedisse de tentar. Era assim com a magia e a
nica esperana de tirar o melhor partido dela.
Est bem disse Tim, por fim. Uh... no
tenho a certeza se posso ajudar, por isso no fique decep-
cionada se fracassar. Mas estou contigo.
A garota fez um sorriso lindo, radiante. Tirou giz
do saco e desenhou a quadrcula do jogo da macaca na
calada. O que ela est fazendo? No h dvida que cheia de
surpresas.
Voc vai primeiro ordenou ela. E fcil.
Saltas trs vezes os quadrados da macaca e depois est l.
No tem nada de especial.
Tim arrumou os culos no nariz. Olhou para a ga-
rota, com uma sobrancelha levantada. Como que o jogo
da macaca podia lev-lo para outro mundo? Viu os garo-
tos jogando no ptio da escola com regularidade, e ne-
nhum deles desapareceu. Devia usar um giz especial ou
qualquer coisa do gnero.
No di garantiu-lhe Marya. E no dif-
cil.
Tim encolheu os ombros. No valia a pena tentar
compreender naquele momento. Saltou para os quadrados
da macaca.
Hm. Salto apenas?
Bem, tambm h uma rima. Inclinou a cabe-
a e olhou para ele por um instante. As pessoas que
dizem... uh muitas vezes tm problemas com as rimas.
Eu canto por ti. Preparado?
Tim olhou sua volta para se certificar se algum
78
estava olhando. Naquele bairro s as garotas jogavam a
macaca. Satisfeito por no estarem sendo observados, Tim
acenou com a cabea.
Preparado declarou.
Tim ouviu Marya entoar uma antiga rima infantil:
Um quarto de quilo de arroz de vintm
Um quarto de quilo de melao.
Mistura tudo e f -lo bem,
E a doninha faz um estardalhao.
Tim concentrou-se em saltar corretamente a qua-
drcula. Dois ps, um p. Dois ps, um p. Marya conti-
nuou a cantar mais rimas infantis, algumas que Tim co-
nhecia, como Um, Dois, Afivela o Sapato, e outras que
nunca ouvira, todas sobre reis e rainhas e imperadores.
Por um momento, Tim perguntou a si mesmo co-
mo voltaria para casa. Marya andara de um lado para o outro,
tranquilizou-se. No deve ser muito difcil atravessar os nossos
mundos.
Dois ps, um p. Dois ps, um p, dois ps, um p.
Desapareceu!
Marya viu Tim saltar os quadrados e desaparecer.
Ele muito simptico, pensou. Talvez possa ajudar o Pas
Livre..
Ajoelhou-se e comeou a apagar as marcas de giz
com a bainha do vestido. Talvez at possa tornar Daniel feliz
por dentro. Sentou-se nos calcanhares. Ou talvez no. Talvez a
magia no possa fazer essas coisas. Nenhuma magia. Talvez nada
possa fazer de ns aquilo que queremos ser. Temos sempre de ajudar
a magia.
O desenho da macaca estava suficientemente apa-
gado para ser reconhecido. Realizara a sua misso.
79
Adeus, Pas Livre disse ela.
Levantou-se e bateu palmas para limpar o giz. Sabia
perfeitamente para onde ir: para aquela escola de dana.
Algumas das meninas naquela janela rodopiavam, com o nico de-
sejo de danar. Mas algumas danavam. Danavam, realmente.
Poderia, finalmente, encontrar algum que lhe ensinasse.
Talvez tenha algo a ver com o fato de podermos crescer.
pensou Marya.
Ao fim de mais de duzentos e cinqenta anos de
vida, acreditava que estava preparada para isso.
80
Captulo Sete
Daniel saltou da jangada para a margem do rio. Es-
tivera tanto tempo na tenda de Marya que se atrasara para
a reunio do Conselho.
Parecia que Marya partira h muito tempo. Faz com
que uma enseada parea triste e caprichosa sem ela por perto. Sem
ela, a tenda estava, sem dvida, vazia. Na realidade, para
Daniel, o Pas Livre ficava vazio sem Marya.
Correu por entre as canas altas, sabendo bem que
Kerwyn ficaria irritado com o seu atraso.
Ei! Daniel gritou e caiu de rosto no cho.
Ficou atordoado por um momento. Cor exclamou.
O que aconteceu ali?
Sentou-se e descobriu que tropeara num ramo
grosso e nodoso.
estranho disse ele, esfregando as palmas
das mos arranhadas para abrandar a dor. O Pas Livre ge-
ralmente no costuma deixar que este tipo de coisas aconteam a
uma pessoa. Geralmente, o Pas Livre afasta as razes e os rebentos
ou os ramos do caminho de um sujeito. Bateu levemente na terra
fofa. Ests a perder o tato? gracejou.
Quando Daniel se aproximou, ouviu vozes numa
algazarra. Parecia que todos falavam ao mesmo tempo.
Daniel sorriu. Talvez Kerwyn nem se tivesse apercebido
do atraso ficava muito mais furioso quando falavam
fora da ocasio prpria. Kerwyn adorava as suas regras e
ordens.
Daniel agarrou a corda grossa e macia, que estava
pendurada nos ramos mais altos da enorme rvore, que
81
servia de sede do clube. Prendeu-a com fora, depois i-
ou-se at primeira tbua que conduzia entrada.
Kerwyn e Aiken Drum tinham construdo o clube
nos ramos compridos, ajudados pelo Pas Livre. Quando
chegavam crianas novas, o clube transformava-se para
refletir os seus desejos. Havia recantos e vos para aquelas
que gostavam de se esconder, torrees para aquelas que
gostavam de castelos, janelas altas e grandes para deixarem
entrar luz para aquelas que a queriam e janelas pequenas e
baixas para as mais novas.
um autntico castelo no cu, pensou Daniel, chegando
entrada da sala principal. Por mais vezes que a visse, fi-
cava sempre impressionado. Passou as pernas pela aber-
tura e saltou para o interior do clube. Todos j estavam l.
Jack Coelho, com a fantasia de coelho, muito rea-
lista, encostado a uma parede. Daniel achava sempre des-
concertante conversar com um coelho maior do que ele.
s vezes, nem sequer tinha a certeza se era mesmo uma
fantasia de coelho era to convincente.
O menino vestido de verde estava numa ponta da
mesa, com um olhar carrancudo. Wat Maneta estava es-
querda de Kerwyn e a Griselda presumida estava direita
de Kerwyn.
Aberraes, pensou Daniel. Todos eles. Ento, teve
uma idia preocupante isso tambm fazia dele uma
aberrao? O Conselho era para os maiores excntricos?
Era por isso que Kerwyn lhes pedira para fazerem parte
do grupo? E essa era a razo por que Marya nunca o bei-
java? A princpio, Daniel tivera a honra de ser um dos ga-
rotos no comando aqueles que tinham reunies im-
portantes e tomavam decises e todas essas coisas. Mas
82
agora, ao dar uma vista de olhos pela sala, sentiu-se inqui-
eto.
Kerwyn estava, como era costume, cabeceira da
mesa, empunhando um basto de madeira esculpida o
basto falante como lhe chamava. Daniel no sabia de
onde viera. Tinha certeza que no fora Kerwyn que o es-
culpira. Rostos, bonitos e sorridentes, espreitavam no to-
po do basto. Faziam lembrar os Cintiladores a Daniel ou
talvez anjos. Kerwyn agarrava-o como se fosse de ouro.
Era praticamente o seu objeto preferido, para alm da
pasta que estava na mesa frente dele, e o jogo Scrabble.
O Conselho do Pas Livre ir comear de-
clarou Kerwyn. Quando disser os seus nomes, por fa-
vor, respondam presente. Daniel?
Ai! Bem na hora.
Presente, Kerwyn.
Jackalarum, tambm conhecido por Jack Coe-
lho?
Presente.
Junkin Buckley?
Kerwyn, pode ver que ele no est aqui res-
mungou o menino vestido de verde.
Silncio, Peter repreendeu Kerwyn. Ainda
no foi anunciado. Seja como for, tenho o basto falante e
no me lembro de apontar na tua direo. Pigarreou.
Junkin Buckley no respondeu anunciou formal-
mente. Fez uma marca no papel da pasta.
Ol, meus queridos, aqui estou. Junkin Buc-
kley apareceu na entrada do clube.
Daniel estremeceu. No ouvira Junkin Buckley en-
trar. Junkin Buckley fazia sempre tudo sorrateiramente.
83
Junkin saltou para o cho e fez uma vnia.
O adorvel Junkin Buckley apareceu inespera-
damente, lindo como uma fotografia. Tambm podes re-
gistrar isto. Piscou o olho a Kerwyn.
Kerwyn carregou o semblante.
Deve dizer presente.
Eu disse, estou aqui. Junkin Buckley sen-
tou-se na cadeira vazia ao lado de Kerwyn.
Aqui, no insistiu Kerwyn , presente.
No se importa de prosseguir, Kerwyn!? ex-
clamou Daniel, atabalhoadamente.
Por vezes, Daniel gostava de ver Junkin a confundir
Kerwyn. Kerwyn era, s vezes, enfadonho e presunoso.
Mas nesse dia, Daniel ficou irritado com o ar indiferente
de Junkin. Marya ainda estava no Mundo Mau. Havia as-
suntos importantes a tratar na reunio do conselho.
No deve falar, Daniel. Sabes disso repreen-
deu-o Kerwyn. S pode falar se te apontar o basto.
Perde tempo com ninharias, Kerwyn disse
Wat. Siga logo com o teu pau ridculo.
Exatamente murmurou Daniel.
Kerwyn respirou fundo. Apontou o basto ao me-
nino de verde.
Peter, tambm conhecido por Puck?
Ausente.
No seja pateta. Como podes estar ausente?
Estou farto desse Peter Pan ou Puck, ou seja l
quem devo ser. Sabe que concordei em usar estas ridculas
calas justas para podermos ter aqui a fadinha.
Daniel estava contente por nenhuma das suas mis-
ses o terem obrigado a usar um disfarce absurdo. Por
84
exemplo, teria detestado ter de vestir aquela fantasia de
coelho para trazer Maxine, amiga dos animais. Mas Jack
Coelho parecia no se importar. Tinha a fantasia vestida,
quando Daniel o vira pela primeira vez, e, tanto quanto
Daniel sabia, nunca o tirara.
Se fosse eu, pensou Daniel, tiraria aquela fantasia de coe-
lho florescente num abrir e fechar de olhos.
No entanto, tinha de admitir que muitas das crian-
as, que chegavam, encontravam fantasias e no as tira-
vam.
Em alguns dias, o Pas Livre parecia a Daniel um
enorme baile de mscaras.
Uma vez que tivemos de mandar embora a fada
continuou Peter Pan , creio que me deviam deixar
tirar esta fantasia ridcula. E quero voltar a ter o meu ver-
dadeiro nome, Katherine.
Levantou-se e olhou para Kerwyn, com um ar
irritado. Entendeu?
Kerwyn encolheu-se.
Pode apresentar a tua queixa depois da chamada
e no antes. Assim que a reunio terminar, pode fazer um
pedido adequado para voltar a ser uma garota.
Junkin Buckley riu-se.
Quanto a mim, espero que volte a ser garota
sem demora, e comece j a tirar a roupa de garoto.
Aproximou-se timidamente de Katherine.
Katherine apontou um punho ao queixo de Junkin.
O que quer dizer com isso, lambe-botas?
Junkin levantou as mos.
Ei, estou do teu lado.
Papa-sapos! resmungou Kate.
85
Kate, Kate, no posso esperar. Voc a presa e
eu sou a isca. Junkin Buckley andou volta de Kathe-
rine, cantarolando. Vejo Londres, vejo Frana, vejo as
cuecas de algum.
Daniel preparou-se para uma briga sria. Na verda-
de, todos devem ter tido a mesma idia. Levantaram-se
todos da mesa, preocupados que aquilo chegasse a vias de
fato. Todos comearam a falar ao mesmo tempo.
Isto tambm incomum, percebeu Daniel. Nunca vira
uma verdadeiia cena de pugilato no Pas Livre. Querelas,
sem dvida. Mas nada violento. Era como se o prprio ar
no o permitisse, normalmente. Algo mudara. O Pas Li-
vre no fazia nada para evitar que aqueles dois lutassem.
Aquilo que impediu Kate e Junkin de lutar foi o
caos total da reunio. Quando todos desataram a gritar,
Junkin deixou de provocar Katherine. Provavelmente calculou
que ela no podia ouvi-lo com tanto barulho, pensou Daniel.
Junkin contornou a mesa, depois sentou-se na ex-
tremidade em frente de Kerwyn.
Muito bem. Onde foi parar o meu basto?
berrou Kerwyn. Quem pegou nele?
No se atreva a acusar-me! gritou Griselda.
Quem se iria dar ao incmodo de pegar naquele
pau ridculo? disse Katherine.
Quietos disse Wat. Acabem com a dis-
cusso.
Estou dizendo, algum roubou o meu basto
falante!
Kerwyn, isto est se tornando cansativo avi-
sou Wat.
Mas algum ...
86
Wat perdeu a pacincia outra coisa que Daniel
nunca vira.
O Pas Livre morre enquanto vocs discutem as
suas regras. Agora, calem-se e deixem Peter, que tambm
Katherine, falar.
Kate cruzou os braos sobre a tnica verde.
Bem, basicamente, a fada no pde adaptar-se.
Como se tentssemos viver na Lua. Quanto mais tempo
aqui estivesse, mais farta ficaria. Mas conseguimos tirar
algum do seu poder antes de a mandarmos embora. Por
isso, estou farta. Quero voltar a ser o que era. Atirou o
chapu verde e emplumado para o outro lado da sala. O
cabelo escuro caiu sobre o rosto.
Eu... eu... eu exijo que mantenha o disfarce
disse Kerwyn, irritado.
Ficaria melhor com um disfarce murmurou
Katherine.
No a tua vez disse Kerwyn, com brusqui-
do. J falou.
Deixou cair a pasta em cima da mesa.
Daniel teve vontade de dar umas palmadas em to-
dos. Por que no continuavam a debater aquilo que era
importante? Marya estava longe em algum lugar. O que
iriam fazer? E se ela no pudesse trazer Timothy Hunter,
seria banida. Para sempre. Daniel no sabia o que faria se
ela nunca mais voltasse.
Prestem todos ateno comeou Kerwyn.
Cale-se, Kerwyn disse Jack Coelho. Se
gosta tanto de falar, por que no nos conta como se tem
portado a tua equipe?
Sim, como que o teu grupo est se sai ndo?
87
perguntou Wat. Como vai a caa ao nosso grande m-
gico?
Kerwyn olhou para a mo.
Eu, uh, eu no enviei um grupo.
A tua companhia, ento? insistiu Wat. A
tua equipe.
Tambm no propriamente uma equipe.
Wat parecia confuso.
Mas no mandou os teus melhores amigos
procura de Timothy Hunter?
Os ombros de Kerwyn baixaram.
Mandei Marya.
Marya? repetiu Jack Coelho. Uma garota
para convencer o mais poderoso dos mgicos?
Ela... uh... ela tinha um plano e...
Timothy Hunter est aqui no Pas Livre?
perguntou Jack Coelho.
No propriamente admitiu Kerwyn. Ain-
da no. Mas vir.
Em que estava pensando? perguntou Wat.
Sabe como esta misso importante. Talvez seja a mais
importante de todas!
Daniel estava farto. Kerwyn no ia confessar nada.
Aquilo que o manda-chuva no diz que Marya
o convenceu, tirando-lhe as preciosas peas do Scrabble.
Ela disse que se ele no a mandasse procura de Tim,
nunca mais as veria. E agora estou preocupado com ela. J
devia ter regressado. Daniel aproximou-se at ficar a-
trs da cadeira de Kerwyn. Se lhe acontecer alguma
coisa, eu responsabilizo-te.
Kerwyn engoliu em seco.
88
Tudo acabar em bem garantiu a Daniel. Mas
Daniel no ficou tranqilo.
Devia ter me mandado disse Jack Coelho.
Parece que sou o nico capaz de levar a cabo a misso.
Maxine est aqui no Pas Livre, conforme ficou estabele-
cido. Feliz como uma coelha numa plantao de alface.
Que disparate esse de nico, Sr. Coelho
Bravo? Junkin Buckley virou a cadeira e ps os ps em
cima da mesa.
Daniel olhou para ver a reao de Kerwyn. Os o-
lhos de Kerwyn ficaram mais estreitos, mas ele no disse
nada.
Consegui trazer Suzy at aqui continuou
Junkin Buckley , sozinho, sem precisar de um disfarce,
podia acrescentar. Basta-me dizer Suzy-poozy, eu sou
Junkin Buckley, sou. E arranquei-a bem debaixo do nariz
rugoso de... bem, mais podia ser dito, e Junkin Buckley
sabe quando deve ficar de bico calado. Apertou as
mos atrs da cabea.
Pode dizer-nos mais precisamente onde espera
essa Suzy? perguntou Wat.
Bem, agora, eu que sei e vocs que tm de
perguntar, no ? Pelo menos, por enquanto. Junkin
baixou a cadeira, com um rudo surdo. Sabe, tenho al-
gumas perguntas que devem ser respondidas. E tm de
responder, porque tenho o basto falante!
Junkin ergueu o basto esculpido de Kerwyn.
Kerwyn pulou da cadeira.
O meu basto! Seu matreiro de pele viscosa...
Junkin Buckley rodou o basto nas mos. Pareceu
estranho errado, embora Daniel no soubesse ao certo
89
porqu.
Agora, quero saber qual esse plano secreto.
Voc disse que contaria assim que eu apanhasse a garota,
Suzy. Prometeu. Ento, o que me diz? Qual o segredo?
Apontou o basto a Kerwyn. Regras so regras,
chefe. Tem de falar quando aponto para ti.
Wat e Kerwyn abriram a boca. Agora Daniel podia
ver o que havia de estranho no basto. Os rostos de anjo
estavam contorcidos, dando a impresso que gritavam de
dor e agonia.
Todos na sala se afastaram de Junkin.
Por que esto todos a olhar para mim dessa
maneira? O que foi que eu fiz? No fiz nada a no ser a-
quilo que me pediram. Atirou o basto falante ao cho
e juntou as mos, como se implorasse. Por faaaavor,
Junkin Buckley gemeu Seja o meu melhor amigo.
Por favor.
O basto rolou para ao p de Daniel. Ele baixou-se
para apanh-lo, depois hesitou. No queria tocar naqueles
rostos horrveis. Arregalou os olhos. Os rostos tinham
ficado normais de novo, como se no momento em que
Junkin Buckley o largou, tivesse ficado perfeito outra vez.
Como se algo no toque de Junkin Buckley fosse... mau.
Daniel pegou no basto e, silenciosamente, entre-
gou-o a Kerwyn. Os olhos dele e de Kerwyn cruzaram-se
por cima do basto, quando perceberam as implicaes. O
basto foi passado aos outros.
Junkin Buckley olhou fixamente para eles, quando
o silncio encheu o clube.
Por que no falam? perguntou Junkin Buc-
kley
90
Nenhum de ns falar enquanto estiver aqui,
Junkin Buckley disse Wat.
O que foi que eu fiz? perguntou Junkin Buc-
kley. Digo-lhes que no fiz nada.
No aquilo que tenha feito, Buckley expli-
cou Wat. aquilo que . No dos nossos. No po-
demos confiar em ti.
No sou? Junkin Buckley parecia desanima-
do. Claro que sou. Sou o velho Junkin Buckley.
Tem de sair disse Kerwyn. banido do
conselho, Junkin.
Daniel viu a expresso do rosto de Junkin passar da
surpresa dor e, depois, raiva. Levantou-se a cambalear
e saiu rapidamente do clube.
Ho de pagar! gritou por cima do ombro. O
conselho ficou em silncio por um momento.
Isto no me agrada disse Katherine. Pode
fazer alguma coisa para destruir tudo.
Tem f disse Wat. Enquanto estiver vivo,
o Pas Livre velar por ns.
Wat voltou a sentar-se.
Em breve, tudo aquilo que sonhamos durante
todos estes anos, acontecer. Em breve, todas as crianas
do mundo estaro aqui, e livres.
91
Captulo Oito
Tim olhou ao redor para o lugar extraordinrio que
descobrira. H pouco, estivera a saltar a macaca na cidade
de Londres, enegrecida com fuligem e cinzenta. Agora,
estava num campo de erva verde e brilhante sob um cu
azul vivo, com plantas, que se assemelhavam a pirulitos e
despontavam da terra.
Huh resmungou Tim. Ento sobre isto
que falam as ridculas rimas infantis. So feitios. Interes-
sante.
Por um momento, perguntou a si mesmo se estava
no Pas Encantado. Sempre que o visitara, tinha mudado.
Mas no, ali havia uma energia diferente. Tim no sabia ao
certo qual era a fonte, mas podia senti-la. Este deve ser um
daqueles numerosos mundos que Titnia me mostrou antes de decidir
que queria me matar, pensou. Gostaria de saber se h muitos
mais.
Tim respirou fundo. O lugar cheirava a doces e a
segurana. Tim sentiu os ombros relaxarem pela primeira
vez desde que fora abordado pela Brigada dos Encapota-
dos e informado do seu destino mgico.
Tem razo, Marya disse Tim. Este lugar
deslumbrante.
Como ela no respondeu, virou-se. E tornou a vi-
rar-se. E virou-se uma vez mais. Nem sinal de Marya.
Marya? chamou. Tim pensou que ela levaria
alguns minutos a chegar l. Provavelmente no podemos trans-
por os dois o porto ou a porta, ou o que quer que fosse que a-
travessei ao mesmo tempo.
92
Tim no se importou de esperar. Deitou-se na erva
e deixou-se dominar pela extraordinria sensao de
bem-estar que esta lhe dava. Sentia-se como se pudesse
ficar simplesmente ali deitado e tudo seria resolvido. To-
dos os seus problemas os dois supostos pais, a ira de
Titnia, a forma de lidar com o seu poder mgico na-
quele momento nada parecia ser importante. Aquilo que
parecia importante era o Sol que brilhava por cima dele e
os pssaros que entoavam uma linda melodia, que ele po-
dia acompanhar.
Esta descontrao durou apenas uns minutos.
Tim sentou-se repentinamente.
Onde est Marya? murmurou. Ocorreu-lhe
ao esprito que tudo podia ser uma armadilha. A idia en-
cheu-o de desnimo. Marya no parecia ser dissimulada.
Mas nunca se sabe...
Ento, outra idia sinistra saltou-lhe no crebro
cheio. Podia ter-lhe acontecido alguma coisa em Londres.
O Condomnio Ravenknoll no era propriamente o lugar
mais seguro para uma garota descala, que era uma estra-
nha na cidade. Deveria voltar e ver se estava bem?
Mas como podia fazer isso? Nunca viajara por meio
do jogo da macaca. E no lhe parecia que pudesse traar o
desenho, mesmo que tivesse giz.
A primeira vez que viajara para o Pas Encantado,
tinha um guia e foi conduzido atravs de um porto. De-
pois disso, ele usara a Pedra da Abertura, que o pai, Ta-
mlin, lhe dera. Isso parecia ajud-lo a viajar de um mundo
para outro. Mas, agora, no tinha o amuleto. Ento como
sairia do Pas Livre?
Tim levantou-se e espreguiou-se. melhor comear a
93
procurar uma sada, disse Tim para os seus botes. Talvez
tenha cometido um erro grosseiro.
Subiu um pequeno monte para ter uma vista me-
lhor. Pde ver as crianas ao longe, a leste, a chapinhar
numa lagoa em volta daquilo que parecia ser um barco de
piratas. Para oeste, viu uma densa floresta.
Avistou um grupo de crianas numas colinas mais
frente. Iria perguntar-lhes como poderia voltar para casa.
Encaminhou-se para o pequeno monte por entre
rvores cheias de frutos, com perfume doce. A sua volta,
havia paisagens lindas e serenas. O lugar estava calmo e
limpo. Nada como na cidade. Ali podia ouvir-se a pensar.
No que isso fosse necessariamente bom. Ouvia-se a
pensar demasiado alto. E aquilo em que pensava alterava
rapidamente todos os efeitos calmantes que o Pas Livre
exercera nele.
Caminhou no meio de pessegueiros e macieiras.
Estranho, observou Tim, alguns dos frutos parecem estar apodre-
cendo. Saiu do pomar e viu melhor o grupo de crianas.
Estavam no cume de um pequeno monte.
Parece que esto vestidos para uma pea de teatro ou um
baile de mscaras, pensou Tim. Olhou para as calas jeans
cobertas de p e para a Camiseta preta. Ser que estou mal
vestido?
Um garoto alto, com cabelo escuro, parecia ser o
mais velho com cerca de catorze anos , empunhava
uma pasta. Usava uma espcie de camisa bufante e polai-
nas pretas, que Tim vira em atores nas peas de Shakes-
peare na escola. Uma garota vestida como Peter Pan, com
calas verdes, justas, uma tnica verde e uma boina ador-
nada com penas, estava ao lado de uma garota com um
94
vestido azul, comprido e antiquado, com folhos de renda.
Um garoto loiro, quase da idade de Tim, estava prximo,
envergando um sobretudo esfarrapado e calas de riscas,
remendadas. Bem, pelo menos algum no est fantasiado, pen-
sou Tim. Talvez a criana mais estranha fosse aquela que
usava uma longa tnica de linho. Era muito baixo e um
dos braos terminava num toco com um aspecto horrvel.
Seja como for dizia o garoto, com a camisa
branca e bufante quando ele, er, se manifestar, me apro-
ximarei e direi, Bem-vindo ao Pas Livre, Timothy Hun-
ter.
Huh? Esto a falar de mim? Tim apressou o passo.
A garota, Peter Pan, tapou o rosto e abanou a ca-
bea.
Francamente, Kerwyn. Deve estar brincando.
Qual o problema? perguntou Kerwyn.
Em primeiro lugar, no se trata um mago res-
peitvel pelo nome replicou. Em segundo lugar, por
que h de ser voc a receb-lo?
A garota com o vestido antiquado acenou com a
cabea.
Nisto temos de concordar com a Katheri-
ne-Peter.
Tim interrogou-se se os caracis loiros e muito tor-
cidos lhe davam dor de cabea. Isso podia explicar a ex-
presso altiva e a voz afetada.
Katherine-Peter, no disse a garota Peter
Pan, com rispidez. Apenas Katherine. Safa!
Agarota presunosa revirou os olhos.
Seja, Katherine. Devia ser o Wat, que tem a
honra da alocuo inicial. Ele quem tem melhores ma-
95
neiras. Fez uma vnia ao garoto baixo e maneta.
Ento o nome dele Wat, pensou Tim. Que espcie de
nome Wat? Devem-no ter gozado na escola. Wat abanou a ca-
bea.
Senhor, devo declinar, respeitosamente, essa
honra. Falar em pblico no para mim.
Uma vez que esto a ter tanto trabalho para decidirem quem
tem a honra de me receber, pensou Tim, eu apresento-me. Poupam
tempo a discutir, o que significa que irei mais depressa para casa.
Uh, ol gritou Tim. Correu pelo monte em
direo a eles.
Nenhum deles respondeu.
V, Griselda disse Kerwyn devia ser eu.
E, como estava a dizer, irei aproximar-me de Timothy
Hunter e direi...
Desculpem interrompe-los tentou Tim de
novo. Mas...
Kerwyn lanou um olhar furioso a Tim.
Algum, er, por favor, explica a este sujeito com
culos que no pode andar por aqui? Daniel?
O garoto, com cabelo loiro e comprido, e sobretu-
do esfarrapado ergueu um punho no ar.
V andando! resmungou o garoto a Tim.
Estamos espera de uma pessoa importante.
Tim deu uns passos para trs. Isto pareceu satisfa-
zer o grupo, e viraram-lhe as costas, fazendo um crculo
menor e apertado.
O que se passa com estes garotos, interrogou-se Tim.
Onde que eu ia? disse Kerwyn.
Preparava-se para saudar Tim Hunter, Kerwyn
disse Daniel. E assim que fizer isso, pergunto pela
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Marya.
Ela pode estar com ele disse Wat. Colocou a
mo no brao de Daniel. No fique to preocupado.
Efetivamente comeou Tim.
Daniel rodou, com uma expresso de desafio nos
olhos.
No te disse para ir andando, ?
Tim levantou as mos num gesto apaziguador. Deu
mais alguns passos para trs, mas continuou escuta. Pre-
cisava saber o que se passava.
Sim, certo. Ento, direi, Bem-vindo ao Pas Li-
vre ...
Mago poderoso sugeriu Katherine.
Nobre senhor acrescentou o garotinho, Wat.
Ento, como ? perguntou Kerwyn. Parecia
desesperado.
E que tal Ol, obrigado por ter vindo?
murmurou Tim. E desculpe por sermos um bando de
tontos e grosseiros.
Uma pergunta astuciosa replicou Griselda.
O sujeito um mestre de artes mgicas. Devemos in-
dagar se ele obtm lucro ou no dessa prtica.
Duvido que obtenha disse Wat.
Que importncia tem isso? perguntou
Kerwyn.
A etiqueta exigiria uma saudao diferente se ele
exercesse a profisso.
Com licena! disse Tim. Caramba! Sou invisvel
ou qu?
Uma vez que ele no comerciante conti-
nuou a garota presunosa, com os caracis muito torcidos
97
, sugeriria que comeasse, Bem-vindo, Sr. Taumatur-
go.
Senhor o qu? perguntou a garota vestida de
verde. Precisamente a minha pergunta, pensou Tim.
E depois, claro continuou Griselda , ofe-
recia-lhe as chaves do Pas Livre.
Chaves? Kerwyn apertou a pasta contra o
peito magro. No temos chaves.
Tim estava farto, apesar da atitude ameaadora de
Daniel.
Eu disse, com licena! Tim deu uma cotove-
lada no ombro de Griselda. Ela sacudiu-o, depois abanou
a mo no ar como se enxotasse uma mosca. Nem sequer
olhou para ele.
Uma medalha, ento, ou uma fita disse ela
, um testemunho simblico do nosso afeto e respeito.
Bem, no vou dar-lhe meus jogos disse
Kerwyn. Talvez possamos descobrir alguma coisa para
ele na biblioteca.
Boa idia. E que tal uma primeira edio?
sugeriu Griselda. O meu tutor ficava sempre muito
satisfeito quando recebia um presente desses.
Hm. Um livro parece um bom presente, pensou Tim, mas
depende do tipo de histria que for.
Por que no me perguntam que tipo de presente
gostaria de receber? perguntou ele. No obteve res-
posta. J desistira de esperar por uma.
Kerwyn parecia preocupado.
No temos primeiras edies, no ?
Bem, no podemos dar-lhe apenas um livro an-
tigo argumentou Katherine.
98
Eu sei! ripostou Daniel. Por que no lhe
damos o basto falante? Ter muito que falar quando for a
invocao.
As sobrancelhas de Tim levantaram-se. Invocao?
Qual invocao? Mas tinha mais que fazer do que perguntar.
Daniel, no tem uma idia, tem? zombou
Katherine. Esto todos sem idias, concluiu Tim.
Daniel parecia prestes a dar uma palmada em Ka-
therine.
O que foi que disse? perguntou ele. Wat
ps-se no meio deles.
Vamos l, vamos l, meus amigos disse, num
tom apaziguador. No queremos que aquele que ten-
cionamos honrar nos encontre a discutir.
Wat est certo disse Kerwyn. O mais im-
portante o nosso plano.
Sim. Wat acenou com a cabea. Em breve
todas as crianas do Mundo Mau estaro no Pas Livre.
Mundo Mau? Wat referia-se a Londres? Ao ouvirem
mencionar o Mundo Mau, todas as crianas tremeram.
L matam as crianas disse Daniel.
Pensam que por sermos menores e mais fracos,
podem fazer-nos o que querem disse Katherine.
No Mundo Mau acrescentou Griselda ,
todas as crianas vivem segundo as regras dos adultos.
Eles decidem se vivemos ou se morremos... se devemos
ser espancados, passar fome ou postos a trabalhar aos oito
anos de idade.
Ou mais novos disse Daniel, em voz baixa.
Com Timothy Hunter, teremos poder para pr
fim tirania declarou Wat. Essa a nossa misso.
99
Essa a nossa cruzada.
A nossa cruzada! repetiram os outros.
Se tivermos Timothy, temos magia disse
Kerwyn. E se tivermos magia, temos o porto principal
para deixar entrar todos os outros.
Todas as crianas acenaram solenemente com a
cabea.
Reunimo-nos mais tarde, para acabarmos de
escolher as palavras e as cerimnias disse Wat.
E assim o grupo dispersou-se, sem olhar para Tim.
Tim ficou a olhar para eles. Sentia-se completamente invi-
svel ou, em todo o caso, profundamente insignificante.
Aposto que isto nunca aconteceu a John Cons-
tantine da Brigada dos Encapotados murmurou.E
Molly nunca suportaria a grosseria deles. E agora?, interrogou-se.
Corno volto para casa? E onde est Marya?
Era bvio que ela contara, pelo menos, uma meia
verdade: Aquele grupo de garotos queria-o para alguma
coisa. Mas o fato de no ter regressado com ele, podia
significar que planejara tudo para poder fugir do Pas Li-
vre. O que queria dizer que tinham de fugir de alguma
coisa.
Depois de ouvir aquele grupo de garotos, era claro
para Tim que o Pas Livre era o lugar para onde fora o
irmo da Avril, Oliver, juntamente com as outras crianas
desaparecidas. Mas vieram de livre vontade? Ou foram foradas,
enganadas ou raptadas? Tim viera de sua livre e espontnea
vontade, mas se Maiya no estava ali para lhe mostrar
como podia voltar para casa, que livre arbtrio ainda lhe
restava?
O pretenso grupo de recepo tinha-se espalhado
100
em diferentes direes. Depois de ser tratado pior do que
um percevejo por aquele grupo, Tim concluiu que no
queria seguir nenhum deles. Estava sozinho.
Se eu fosse uma porta para outro mundo
disse , onde me esconderia?
Enquanto caminhava, tentou reunir aquilo que sa-
bia at quele momento. Os garotos do Pas Livre queri-
am-no, porque pensavam que a sua magia os ajudaria a
fazer o que quer que fosse.
Detestava essa sensao como se desiludisse as
pessoas, deitasse por terra as suas expectativas.
No justo gritou, batendo com o p no
cho. A sonoridade da sua voz assustou-o, e olhou rapi-
damente sua volta para ver se algum o ouvira. No se
avistava ningum,
Nunca lhes prometi nada murmurou. Es-
to apenas fazendo suposies. Assim, se as coisas corre-
rem mal, a culpa ser s deles.
Continuou a caminhar, sem saber ao certo o que
devia procurar.
No vejo o desenho da macaca. Nem giz, a
propsito disse. No tinha uma pista do aspecto que
teria um porto do Pas Livre.
Ento, Tim, o que fazia no Pas Livre? per-
guntou em voz alta. Tim, estranho que pergunte.
Passei muito tempo a falar com os meus botes.
Parou.
O que isto?
Uma enorme sebe bloqueava o seu caminho.
Parece estar guardando alguma coisa disse.
Talvez uma sada. A sebe tinha cerca de trs metros
101
de altura e estava muito bem aparada.
Tim contornou a sebe. Os arbustos cresciam to
juntos que precisaria de uma tesoura de poda para passar.
Era um quadrado perfeito, como uma caixa de folhas
muito verdes. Num lado, descobriu uma trelia em arco,
repleta de plantas trepadeiras com enormes flores. Parecia
ter sido uma entrada, em tempos. Estendeu a mo para
tocar numa rosa carmesim.
No toque! disse-lhe a flor, com brusquido.
Tim afastou rapidamente a mo, assustado. Abanou
a cabea. Por que ser que nada me surpreende?
Desculpa. Estava apenas interessado. No ia
colher-te, nem nada.
Bem, ento est bem, suponho.
Tim examinou a rosa. Desta vez, no parecia ter
sido a rosa a falar. Devia estar algum no outro lado da
sebe.
Se quisere, podes entrar disse a voz.
Tim arregalou os olhos, quando as plantas, as flores
e as trepadeiras se desenrolaram. Entrou na caixa de sebe.
Avistou uma menina verde no alto de uma rvore.
Pelo menos, era, de certo modo, uma garota. Parecia-se
mais com uma planta. O corpo era liso, como o caule de
uma planta, mas tinha pernas e braos como uma pessoa
normal. Mas o cabelo, que crescia na cabea, era relva
grossa. Tim viu que minsculos botes de flor lhe salpi-
cavam o cabelo. Era pequena, quase do tamanho de uma
criana de oito anos.
As plantas fizeram aquilo, porque voc quiz?
perguntou Tim. Afastarem-se assim?
Uh-huh.
102
um belo truque comentou Tim. Que
mais sabe fazer?
Esperava que dissesse levar-te para casa, sem ter
que jogar a macaca mas, em vez disso, o queixo tremeu
como se estivesse prestes a chorar.
Acho que se passa algo de errado comigo
balbuciou.
O qu? Qual o problema?
Aqui no me sinto real. Tudo tem um cheiro di-
ferente e no h nada bom para comer. E Junkin Buckley
mentiu. Detesto-o e quero ir para casa. Acabou num
longo gemido, tapando o rosto com as mos cor de mus-
go.
Tim sentou-se por baixo dela, na base da rvore.
Minha senhora, sei perfeitamente como se sente.
Srio? Afastou os dedos e olhou para ele.
Mais ou menos. Eu tambm quero ir para casa.
Srio? No um deles?
No disse Tim. No sou um deles, nem
por sombras. E no gostaria de ser.
O rosto dela animou-se, e um dos botes no cabelo
desabrochou.
Ento, podemos brincar de bonecas. Este ar-
busto f-las crescer, quando comecei a chorar.
Apontou para o arbusto ao lado de Tim. Ficara to
impressionado com o aspecto da menina que no reparara
que brotavam pequenas bonecas do arbusto.
Bonecas. Certo. Faz tanto sentido como qual-
quer outra coisa. Uma garota que uma planta. Erva que
faz surgir pirulitos. Agora isto. Prepare-se para qualquer coisa,
Tim, admoestou-se.
103
A menina saltou do poleiro, flutuando. Pairou por
cima do arbusto.
Acrescenta uma menina-planta, que tambm pode voar.
Tim corrigiu a declarao anterior. Ela , sem dvida, de um
dos outros mundos outro muito distante.
A menina tirou as bonecas do arbusto como se
fossem flores.
Eu fico com esta, e com esta, e com esta.
Examinou uma, depois ofereceu-a a Tim. Pode ficar
com ela.
Ento, obrigado disse Tim. Qual o no-
me da boneca?
A menina sorriu.
Folha de Carvalho. Pela coragem. Parece que
te assenta que nem uma luva. Encostou as duas bone-
cas ao peito e abraou-as. Tenho a Vernica e a Ma-
dressilva. Pela fidelidade e pelo afeto. Apontou para
uma boneca que espreitava por baixo de uma pedra. Ela
voou at junto de Tim e sussurrou-lhe no ouvido. A-
quela a Penia. Pela vergonha. Vive debaixo da pedra.
Este jogo complicado, pensou Tim. E eu julgava que os
meus problemas de identidade eram complexos.
Fez isso tudo sozinha?
A menina riu.
Claro que no. a linguagem das flores. Todo
mundo sabe.
No, no sabe. Eu no sei.
A menina parecia muito surpreendida, depois en-
colheu os ombros.
Antigamente, todas as pessoas costumavam sa-
ber. Mandavam mensagens umas s outras explicou
104
ela. Como as campainhas significam sempre te ama-
rei, e o jasmim significa somos amigos. E os asfde-
los... Tremeu. Os asfdelos so para os mortos.
Tim levantou-se e espreguiou-se.
Escute, gostaria de ficar e brincar contigo, mas
tenho de descobrir o caminho para casa.
No gosta daqui? perguntou ela.
No.
Eu tambm no! exclamou a menina. En-
to, por que veio?
Uma garota, chamada Marya, convenceu-me. Na
hora pareceu-me razovel. Embora agora parea muito,
muito louca, admitiu Tim para si mesmo.
Onde ela est agora? perguntou a meni-
na-planta. Tim suspirou.
No fao a menor idia.
Como a terra de onde vem?
Menina, voc faz muitas perguntas.
Est sendo rude. No me chame disso.
Desculpa. Do que te devo chamar?
O meu nome Suzy. E deve ser simptico co-
migo, porque me aconteceu a mesma coisa que te aconte-
ceu tambm.
O que quer dizer?
Um garoto, chamado Junkin Buckley, trouxe-me
aqui e depois desapareceu explicou Suzy. Quero ir
para casa, mas no sei como. Tal como voc. Por isso,
encontrei um lugar para ficar e as coisas crescem minha
volta. E quebrei minha boneca. Balanou a boneca por
cima de Tim.
O qu? perguntou Tim.
105
Antigamente, quando quebrava uma boneca,
punha-a na minha frente e ela ficava consertada. Agora
no d certo. Mostrou-a a Tim. Pode consert-la?
Tim olhou para a boneca. Suzy arrancara, incons-
cientemente, a cabea da boneca enquanto falava. Ela deve
estar muito zangada com esse tal Junkin Buckley.
Por que no apanha outra? sugeriu.
Porque gosto desta disse ela, chorosa, esten-
dendo-a na direo de Tim.
Tim pegou nela, com relutncia. Examinando-a de
vrios ngulos, viu que a nica forma de arrumar era com
magia. Mas podia fazer isso?
Segurou a boneca e concentrou-se. Lembrou-se da
primeira vez que usara magia, para impedir que a neve
casse em cima de Kenny, o sem-teto. No pense em nada a
no ser no espao entre o pescoo e a cabea, disse para si mesmo.
Abrace-o com o teu esprito. As pontas estendem-se uma para a
outra; querem ser unidas, ser uma s. Vezes sem conta Tim
encontrou palavras para ordenar ao pescoo e cabea da
boneca que se unissem que usassem a integridade ante-
rior para se consertar.
Est melhor! exclamou Suzy, quebrando a
concentrao de Tim. Olhou para a boneca e pestanejou
algumas vezes.
Ei, tem razo. Toma. Entregou a boneca, j
inteira de novo a Suzy.
Obrigada, obrigada, obrigada! Suzy flutuou
volta dele. Tim sorriu. Era uma sensao agradvel fazer a
menina-flor to feliz, quando h instantes ela estava a
chorar. E era agradvel usar a magia com sucesso sem
conseqncias terrveis, sem que nada corresse mal. Tal-
106
vez fosse capaz de descobrir a magia um dia.
Bem, agora que tem a tua boneca outra vez, est
na hora de ir-me embora. Afastou-se um pouco de
Suzy.
Posso ir contigo? perguntou Suzy. Tim vi-
rou-se. Fez uma careta menina.
Creio que no seguimos a mesma direo. Que-
ro dizer, eu sou de Londres e presumo que voc no seja.
E no me apetece visitar nenhum reino botnico. Por isso,
boa sorte, e espero que tudo d certo contigo.
Virou-se e comeou a andar. Talvez se descobrisse
um lugar que fosse mais parecido com uma cidade ou que,
pelo menos, tivesse caladas, pudesse tentar outra vez o
truque do jogo da macaca.
Pensou em Suzy. Que criaturinha esquisita. Custa-
va-lhe deix-la para trs, mas o que podia fazer? Tentar
ajudar Marya metera-o naquela encrenca. Quem sabia o
que aconteceria se tentasse ajudar a menina-planta? Alm
disso, no queria distrair-se da misso de voltar para casa.
Mas algo o distraia. A sombra de uma menina, com
cabelo de erva, era visvel na terra atrs dele.
Est me seguindo, no est? declarou Tim.
No replicou Suzy.
Vai embora. No vem comigo, est bem?
Est bem.
Tim deu mais alguns passos. Virou-se, ps as mos
nas ancas e olhou, furioso, para Suzy.
Eu no estou te seguindo! insistiu ela.
Olha. Tim comeou por dizer, ficando mais
exasperado.
Mas voc o meu namorado. exclamou
107
Suzy. Vamos juntos para toda a parte. No suporta
estar sem mim, nem por um segundo.
Tim ficou to surpreendido que olhou para ela de
boca aberta. Era impossvel responder. Virou-se e conti-
nuou a caminhar.
Suzy! Por favor, no me siga gritou, por cima
do ombro.
Est bem.
Nesse momento, nem se deu ao trabalho de olhar
para ela. Manteve os olhos em frente.
Tem de voltar para trs insistiu ele.
Est bem.
E no sou o teu namorado acrescentou, por
via das dvidas.
Eu sei.
Aquilo estava a tornar-se absurdo. A tornar-se?
No, j era completamente absurdo. Como posso lutar com
uma garota que concorda com tudo o que eu digo, depois faz aquilo
que lhe apetece?
Ainda est a, no est? disse ele.
Talvez.
Tim suspirou. Desisto. No me livro dela. S espero que
no seja uma desgraa t-la grudada.
Afinal, que espcie de flores so os asfdelos?
perguntou.
Narcisos.
Hm. Por que ser que os narcisos so para os mortos?
Ento, como que a linguagem das flores...
Suzy soltou um grito que o fez calar. Rodopiou.
O que se passa?
Detenha-o! gritou. Oh, por favor. Temos
108
de o deter!
Passou por Tim correndo, descendo um monte em
direo lagoa. Agora era Tim que a seguia. Teve de cor-
rer muito depressa para a apanhar.
Qual o problema? gritou. Quem temos
de deter? Esperava, sinceramente, que no fosse um
bruxo, um mago ou um ogro. Ficaria sem saber o que fa-
zer se esses tipos tambm pudessem entrar no Pas Livre.
De que valeria um refgio se no os mantinha em segu-
rana?
Uma flor est a sofrer! gritou-lhe Suzy.
Uma qu est a fazer o qu? Tim abrandou o
passo. Esta misso de resgate para salvar uma flor?
Suzy voou para junto de Tim e prendeu-lhe o bra-
o.
Anda! Ele est arrancando as ptalas. Elas gri-
tam-lhe que pare. Ele no pode ouvir.
Alto murmurou Tim, olhando fixamente pa-
ra a lagoa. Sereias brincavam com golfinhos, enquanto
crianas brincavam num velho barco de piratas. Todos
chapinhavam e estavam contentes.
Todos, exceto um garotinho rechonchudo sentado
na margem. De sobrancelhas franzidas, fazia exatamente
aquilo que Suzy descrevera. O menino tinha um molho de
margaridas e arrancava as ptalas de cada uma delas.
Provavelmente tambm arranca as asas das moscas, pensou
Tim.
Est bem, eu fao com que ele pare garantiu
Tim a Suzy.
Claro que far! Porque o meu heri e namo-
rado!
109
Qualquer coisa.
Depressa instou ela. Ouve as flores? Es-
to a dizer, Oliver, pra! Por favor! Pra!.
Oliver? Ento, aquele menino, com aspecto desa-
gradvel talvez fosse o irmo de Avril, que desaparecera.
At se parecia com ela.
Talvez faa a boa ao do dia, pensou Tim, quando se
aproximou de Oliver. Mato dois coelhos numa cajadada s. Fao
a Suzy feliz, impedindo Oliver de destruir as amigas flores e depois,
se conseguir descobrir o caminho de volta, entregarei o Oliver fam-
lia.
Bem, uma grande incerteza, disse Tim para si mesmo.
Tim aproximou-se de Oliver.
Ei, Oliver! Por favor, deixe as flores.
No deixo. Oliver prendeu os caules no meio
dos dedos e franziu as sobrancelhas.
No estou pedindo, Oliver, estou mandando.
Havia qualquer coisa naquele menino que fez com que
sasse o pai irritado que existia em Tim. Baixou-se e afas-
tou os dedos gordos de Oliver.
Au! berrouTim. Olhou fixamente para Oli-
ver, que sorria ironicamente. Seu fedelho! Mordeu-me!
O garoto ps a lngua de fora.
Tem gosto ruim.
Tim esfregou a mo. Pelo menos, o menino no
tinha tirado sangue. Tim entregou as flores a Suzy.
Toma.
Obrigada! Apertou as flores e falou suave-
mente com elas, como amigas que no se viam h muito
tempo.
Tim olhou de novo para Oliver.
110
Muito bem, garoto, vem comigo, quer queira,
quer no.
No vou. Voc horrvel.
Tem razo. Sou. Mas, mesmo assim, vem co-
migo.
Tambm um monte de coc de cachorro.
Efetivamente, Oliver, sou Tim Hunter. E co-
nheo a tua irm, Avril. Est muito preocupada contigo.
Avril tambm um monte de coc de cachorro.
Tim revirou os olhos. Por que estou tendo este trabalho?
Timothy Hunter o meu namorado. Suzy
informou Oliver. um mago importante. Consertou a
minha boneca. Por isso, melhor fazer o que ele te manda
seno transforma-te num sapo.
Ooooooh! Os olhos pequenos de porquinho
de Oliver arregalaram-se. Sei uma coisa que voc no
sabe cantarolou. Sei uma coisa que voc no sabe.
E o que ? perguntou Tim.
Sei uma coisa que voc no sabe! Sei uma coisa
que voc no sabe!
Muito bem, Oliver, est me irritando res-
mungou Tim. Pegou as orelhas de Oliver. Puxo para
ver se tuas orelhas so descartveis?
Eu digo! berrou Oliver. No me faa mal!
Tim desfez-se em sorrisos. O blefe deu certo. Fi-
nalmente, alguma coisa deu certo.
Um garoto disse que se encontrssemos um ga-
roto chamado Tim Hunter ou uma garota chamada Suzy,
que era como um pomar, devamos contar a algum sem
demora.
Os olhos pequenos de Oliver ficaram reduzidos a
111
fendas e com um brilho sinistro.
Eles vo apanha-los. Esto metidos numa gran-
de encrenca.
112
Captulo Nove
Vo se arrepender murmurou Junkin Buc-
kley, enquanto atravessava os arbustos densos da floresta.
O que eles pensam? Mandaram-me embora como se
fosse lixo. O peixe e as batatas fritas de ontem.
Encolheu os ombros.
No importa. Em breve, tudo ser diferente!
Pensar no futuro animou-o. Em vez de esmagar os
rebentos e os ramos com os ps, atravessou os bosques
praticamente a danar.
Hubsy-bubsy wkka wobsu hipsy-dipsy bokka rubsy
cantarolou, saltitando como se danasse uma Jiga*. Parou
e olhou sua volta, perscrutando os bosques escuros em
busca dos marcos que memorizara.
*Antiga dana popular, muito animada.
Quase no lugar de encontro, apercebeu-se, continuando
com toda pressa.
Sei que necessria discrio, mas o velho chefe precisava de
escolher este lugar to sombrio e sinistro para nos encontrarmos?
Parou uma vez mais. este o lugar, no ? Olhou em
redor. Yep! L est o carvalho rugoso l est o cepo marcado
pelo relmpago.
Tem algum a? gritou Junkin. Ol? Vossa
Excelncia?
Boa noite, Junkin Buckley. Um homem, que
envergava uma capa pesada, emergiu das sombras. No
era um garoto era um homem. Um adulto. No Pas
113
Livre.
Junkin Buckley receara que o Pas Livre no o dei-
xasse trazer o velhote, mas deixou. Depois do velho ca-
valheiro lhe fazer a oferta, Junkin percebeu que faria
qualquer coisa para ajudar o homem. A vigilncia do Pas
Livre devia ter ficado um pouco frouxa, e o velho cava-
lheiro entrou aos pulinhos, sem ningum saber. Isto ,
ningum a no ser Junkin Buckley. Junkin pulou para cima
do cepo.
Perguntava a mim mesmo quando apareceria.
Ento, meu velho amigo, est tudo correndo conforme o
plano?
Claro, Junkin Buckley. Corre tudo muito bem.
No sero capazes de fazer passar todas as crianas da
terra, mas suponho que passaro uns milhares antes deste
ferro-velho se desmoronar e morrer em cima deles.
estranho, no ? devaneou Junkin. L
estavam eles, todos arrogantes, porque no queriam que
soubesse do plano secreto. E fui sempre eu que tive o
plano secreto. Apontou um polegar para ele mesmo.
Depois viu o sorriso dengoso no rosto magro do compa-
nheiro. Bem, voc e eu acrescentou Junkin. Baixou
o queixo e abanou as pernas, embaraado. Bem, voc.
Um sorriso lento surgiu no rosto do homem, dei-
xando mostra os dentes amarelados.
Sabe quanto pagaro nos mercados distantes
por crianas humanas? perguntou o velho cavalheiro.
Isso era o que Junkin Buckley queria ouvir. Gostava
de ouvir falar de dinheiro.
Montes e montes? Montes e montes e montes?
O homem lambeu os lbios como se saboreasse um
114
dos deliciosos frutos do Pas Livre.
Ainda mais do que isso. Esta ser a operao
mais extraordinria e lucrativa de sempre.
Bateu com a mo no ombro de Junkin.
Pensa murmurou o homem. Abanou a outra
mo frente do rosto de Junkin Buckley, como se pintas-
se a cena defronte dele.
Aqueles pequenos idiotas abrem os grandes
portes, convencidos de que esto a fazer a coisa certa,
convencidos de que as crianas da terra precisam ser sal-
vas. Com a ajuda de Timothy Hunter, milhes de crianas
humanas passaro aos tropees para o Pas Livre. Mas o
Pas Livre no pode sustentar a todas. Mal pode sustentar
as vidas e as fantasias dos fedelhos que esto aqui agora.
Desmorona e morre quando vierem mais.
Soltou uma gargalhada rouca. Junkin tentou no li-
gar para o som que lhe provocou um arrepio na espinha.
Nem um pouco. Pensava no dinheiro.
Vo se arrepender, pensou Junkin. Podia ter impedido
tudo isto. Mas no impedirei. No agora.
O homem esfregou as mos deformadas.
Ento, o meu povo vir e capturar todas as
crianas deste mundo morto. Deixar de poder prote-
ge-las. Depois as venderei nos mercados distantes, com
muito lucro!
Junkin gostaria de saber se aquele velho cavalheiro
podia realmente levar a cabo aquele plano. Porm, que
importncia tinha? Se apenas uma pequena parte do plano
desse certo, daria uma lio queles desmancha-prazeres.
E ficaria rico.
Cumpriu bem a tua parte, Junkin Buckley. Ser
115
recompensado por isso.
Junkin Buckley pulou de cima do cepo.
Sabe o que eu quero. Ser o primeiro a escolher
as garotas. Tantas garotas quantas quiser. Junkin andou
de um lado para o outro frente do homem, imaginando
o que mais poderia ter. Quero um grande palcio
beira-mar, muito longe do Pas Livre. Meteu os pole-
gares por baixo dos suspensrios e encheu o peito de ar.
E quero uma medalha grande dizendo que Junkin
Buckley o melhor tipo do mundo.
O homem sorriu.
Isso arranja-se. Agora tenho de me certificar se
esses fedelhos no perdem o Hunter, agora que o apa-
nharam, finalmente. Para que isto d certo, precisamos,
sobretudo, do seu poder.
Assim que Tim conseguiu que Oliver admitisse que
estavam bem no lugar onde entrara no Pas Livre, Tim
traou o desenho do jogo da macaca na areia e tentou a-
brir um porto.
Um problema difcil, pensou Tim. Nunca gostei de rimas
infantis, por isso muito difcil lembrar-me de uma.
Comeou a saltar.
Uh, a velha me Hubbard, estava num apara-
dor, a comer as coalhadas e o soro?
Oliver bufou.
No assim. Perdedor.
Ento, faa a rima voc disse Tom, com ris-
pidez
No fao!
Oliver, estou avisando disse Tim, esperando
116
parecer ameaador.
A velha me Hubbard um monte de coc!
Tim abanou a cabea. Como que eu me meto nestas
trapalhadas?
Suzy esvoaou por cima dele. Tim pensava que ela
no pousara os ps no cho desde que tinha chegado
lagoa. No tinha certeza se era por no gostar da areia ou
se queria manter-se longe das mos sujas de Oliver.
Ento, namorado, o que faz agora? pergun-
tou ela.
Suzy, por favor.
Desculpa, Tim. Timbo. Timmy-wimmy.
Apenas Tim. Suspirou. Tento outra vez,
creio. Apagou a quadricula do jogo da macaca e dese-
nhou outra. Queria comear tudo de novo. Fechou os o-
lhos e tentou, a todo o custo, lembrar-se de uma rima in-
fantil qualquer rima.
Papa de ervilha quente
Papa de ervilha fria
Papa de ervilha no pote,
Com nove dias de vida.
A minha diz para escolher esta, por isso fora
C-O-N-T-l-G-O!
Disse uma rima completa! Agora no desista, disse para si
mesmo. Marya fizera-o saltar trs vezes a quadrcula.
Repetiu a rima e, terceira vez, pulou e entrou nu-
ma coisa invisvel. Caiu violentamente com o traseiro e
olhou fixamente para o lugar para onde saltara. Mas l no
havia nada.
Ah, ah! riu Oliver. Caiu de traseiro.
Tim levantou-se e limpou-se. Atravessou a barreira
117
invisvel e estendeu a mo. S que j no havia nada l.
Uh. Isto muito esquisito.
Parecera que batera numa porta fechada. Talvez a
rima tivesse dado certo, s que o porto estava fechado.
E, assim que parou de pular e cantar, a porta desapareceu.
Talvez haja outro porto em algum lugar?
perguntou a si mesmo, em voz alta.
Voc um mgico importante disse Suzy.
No pode fazer um feitio?
Tim gemeu. Porque que as pessoas esperam sempre que
faa coisas coisas que nem sequer sei fazer? Era demasiada
presso. Estava farto, farto at ponta dos cabelos!
Pela ltima vez gritou Tim. No sou um
mgico importante e no conheo nenhum feitio.
Tim deu pontaps na areia, fazendo desaparecer o
desenho da macaca. Quem precisa disto? intil.
A maior magia que fiz foi impedir que a neve
casse em cima de um velho resmungou Tim. Oh,
sim... e transformei o meu i-i numa coruja.
Transformou o i-i numa coruja? pergun-
tou Suzy.
Sim resmungou Tim.
Porqu? Havia falta de corujas ou qu?
Tim suspirou. Ainda sentia saudades da coruja, I-
-i.
uma longa histria.
Engraadinho zombou Oliver.
Cale-se, Oliver.
Mentiroso, mentiroso, tem as calas a arder
escarneceu Oliver , a trepar por um fio de telefone.
Tim tapou o rosto com as mos.
118
Oh, por favor, algum capaz de fazer este ga-
roto calar-se? Oliver, dou-te um murro se no se calar.
Suzy voou direto, afastando-se de vrios melros.
O que ? perguntou Tim. O que se passa?
Cheira-me a qualquer coisa. E as plantas acham
que se passa algo muito estranho.
As plantas? repetiu Tim. No sabia ao certo
se se sentia confortvel por receber os novos sinais das
flores.
Torceu o nariz. Tambm lhe cheirava a algo estra-
nho.
Sinto o cheiro de uma fazenda! berrou Oli-
ver. Ou coc. coc!
Cale-se, Oliver.
Passava-se algo muito grave, deveras. A terra tre-
meu, e Tim pde ouvir estampidos e uivos de animais. E
tornavam-se cada vez mais prximos.
Suzy rodopiou freneticamente, e Oliver ps-se atrs
de Tim e agarrou-se s calas jeans azuis com os dedos
pegajosos.
Tim arregalou os olhos e engoliu em seco. Aproxi-
mava-se um bando de animais. A chefiar o grupo vinha
um elefante com uma menina de cabelo escuro mon-
tada no dorso.
Est bem, a garota no elefante era impressionante.
Mas os animais, que a acompanhavam, assustaram Tim.
Tigres, lees, girafas, lobos, macacos, ursos todos a
caminhar na direo de Tim, Suzy e Oliver.
Faa-os ir embora! gemeu Oliver.
Suzy no parece assustada, notou Tim, apenas curiosa.
A garota em cima do elefante levantou uma mo, e
119
o cortejo de animais parou. Tim sentiu o suor a deslizar
pelas costas abaixo. Era preciso muito esforo para se
manter imvel, mas pensou que seria muito mais seguro
do que tentar fazer-lhes frente.
Voc Tim Hunter? perguntou a garota.
Sou. No parecia valer a pena mentir ou re-
cusar-se a responder. No com todas aquelas bocas a sali-
var e aqueles dentes grandes e pontiagudos apenas a uns
metros dele.
Sou Maxine disse a garota. O conselho
quer falar contigo. Virou-se para Suzy. Suzy, a
menina-flor?
Talvez replicou Suzy.
Tambm querem falar contigo.
Oliver saiu detrs de Tim.
Eu te disse gabou-se. Disse que iam te
apanhar.
Maxine olhou de cima do poleiro.
Quem voc, fedelho?
A expresso de Oliver passou de presuno a ter-
ror. Atirou-se ao cho.
Sou Oliver Crispin Hornby Mitchell e quero a
minha mame. Meteu o polegar na boca.
Bem, acho que melhor vir tambm. Enfado-
nho como , no podemos deixar-te aqui.
No podemos? murmurou Tim, baixinho.
Oliver, furioso, olhou para Tim.
Maxine levantou a mo, e os animais recomearam
a andar.
Virem e caminhem em frente ordenou ela.
Para ela fcil ser mandona, pensou Tim. Tem o reino
120
animal inteiro para fazer cumprir as ordens. E neste estranho mun-
do, os animais at entendem ingls.
Suzy sussurrou Tim. Olhou para trs. A ga-
rota em cima do elefante estava muito longe para ouvir,
mas no queria correr riscos. Suzy, pode escapar? Voa
para longe.
E deix-lo sozinho?! Nunca!
muita gentileza da tua parte, Suzy, mas, srio,
devia fugir.
No quero. Estava sozinha antes de voc vir.
Prefiro ficar contigo. Alm disso, se eu fugir, viro atrs
de mim. E ainda no sei como regressar.
Creio que tem razo. A testa de Tim enru-
gou-se, quando tentou conceber um plano. E que tal se
todos fugssemos? Voc os distrai, eu pego o Oliver e
corremos para aquele bosque. Esconda-se por algum
tempo e, assim que achar que o perigo passou, vem
nossa procura.
Tenho o namorado mais esperto do mundo in-
teiro.
Desceu e deu-lhe um beijo no rosto.
Tim ajoelhou-se ao lado de Oliver.
Muito bem, garoto, sobe. Est na hora de dar
um passeio de cavalinho.
O rosto bochechudo de Oliver animou-se.
timo. Meus ps doem.
Oliver trepou para nas costas de Tim e jogou os
braos em volta do pescoo de Tim.
Ai! No aperte tanto!
Os braos de Oliver soltaram-se um pouco.
Primeira regra disse Tim a Oliver. No
121
estrangule a montaria.
Oliver deu um pontap em Tim.
Anda depressa! ordenou.
No se preocupe murmurou Tim. Anda-
remos.
Tim olhou para Suzy e acenou com a cabea. Ela
piscou-lhe o olho.
No me pega! cantarolou. Voou at copa
das rvores, depois afastou-se dos bosques densos.
Detenham-na! gritou Maxine.
Perfeito. Suzy criara uma manobra de diverso per-
feita. O bando de animais mudava de direo.
Segure-se disse Tim a Oliver, com voz sibi-
lante. Correu o mais depressa que podia na direo dos
bosques.
Uh-oh. Tim ouviu uivos e rugidos, e percebeu que
os animais vinham atrs deles. Pelo menos, usar Suzy co-
mo chamariz dera-lhes algum tempo. Tomou velocidade.
Sentia um aperto no peito e os msculos ardiam.
Ouviu gritos estranhos por cima deles. Levantou os
olhos e o corao caiu-lhe aos ps. guias e falces per-
seguiam Suzy. No vira aves naquele bando. Deviam estar
mais para trs.
Agora o corao palpitava por um motivo diferen-
te. Caramba, cantei vitria antes do tempo. Provavelmente fiz com
que nos matem. Matem e comam.
No entanto, continuou a correr. Saltou por cima do
ramo de uma rvore derrubada, depois ps-se rapidamen-
te de joelhos. Agarrando uma das mos de Oliver, para ter
a certeza de que no perderia o menino, rastejou para trs
de uma sara. Acocorou-se no meio dos espinhos. Oliver
122
agarrou-se a ele, a guinchar o mais alto que podia.
Cale-se! ordenou Tim.
No grite comigo! gemeu Oliver. No
gosto disto. Nem um pouco.
Tim respirou fundo. No adiantava berrar com O-
liver quando tentava calar o menino irritante.
Escuta, Oliver sussurrou. No queremos
que eles saibam onde estamos. Jogamos esconde-esconde
de verdade. Percebe? E ganha, se fizer menos barulho.
Um prmio? perguntou Oliver.
Sim replicou Tim , um grande prmio.
Fantstico. O melhor.
Chocolate?
Claro.
Pareceu dar resultado. Oliver j se aquietava.
Tim podia ouvir os animais aproximando-se. Tim
susteve a respirao, quando vrias criaturas passaram por
eles correndo. Esperava que nenhuma ouvisse o seu cora-
o a palpitar. Ou sentisse o cheiro do suor, que formava
gotas na testa, no lbio superior e nas costas.
Subitamente, um bafo quente na nuca, com cheiro
de carne, alertou-o de que tinham sido descobertos. Tim
virou a cabea devagar.
E fitou os olhos amarelos de um tigre, que parecia
faminto.
123
Captulo Dez
Tim arfava, tentando respirar apesar das mos de
Oliver, que o sufocavam.
Bem, um benefcio secundrio do medo, pensou Tim. Fez,
finalmente, com que Oliver se calasse.
Um rugido, e o tigre estava acompanhado por um
leo.
Todos farejavam, aproximando-se tanto que Tim
pde sentir os bigodes, o cheiro forte.
Muito bem, se alguma vez houve uma hora para a magia,
disse Tim para si mesmo, essa hora chegou. Mas o que fao?
Fao com que desapareamos? Fao com que eles desapaream? O
medo fez com que o crebro de Tim corresse um quil-
metro por minuto; primeiro, ocorreu-lhe uma idia, depois
outra e mais outra tudo no espao de segundos.
Uh, tigre, leo, vo-se embora comeou Tim,
tentando descobrir uma cantilena ou um feitio. isto
que devo dizer.
Abanou a cabea. Como pode ser to pouco convincente?,
admoestou-se. Podia ouvir o corao dele e de Oliver a
bater.
O leo e o tigre pareciam estar numa competio
de rugidos. O leopardo sentou-se e observou-os por um
momento. Depois o olhar intenso fixou-se em Tim. Co-
meou a aproximar-se lentamente.
Parem! A menina, que montava o elefante,
estava atrs dos animais. Parem, j disse! Temos de
levar estes trs ao conselho. No podemos perder mais
tempo.
124
O tigre, o leo e o leopardo lanaram um olhar fa-
minto e demorado a Tim e Oliver, depois viraram-se. A
cauda do tigre bateu no nariz de Tim.
Ai! gritou Tim. Coou o nariz. A cauda da-
quele tigre oscilava com fora.
O jogo j terminou? perguntou Oliver.
Sim disse Tim, levantando Oliver. O jogo
j terminou. Avistou uma sombra familiar no solo.
Quando se virou, viu Suzy a flutuar por cima deles. Tinha
presa em volta dos pulsos uma trepadeira comprida. Tim
percebeu que Maxine segurava a outra ponta da trepadei-
ra. Capturara-a.
Venham disse Maxine. Esto nossa es-
pera.
Tim passou frente dela, vencido, segurando a mo
de Oliver.
Lamento, Suzy disse Tim.
No faz mal, Timmy-wimmy. Voc fez o me-
lhor que pode. tudo o que uma namorada pode esperar
do namorado.
No se deu ao incmodo de corrigi-la de novo em
relao histria do namorado. No depois de ter feito
tantos disparates e a ter exposto a tamanho perigo.
Por fim, chegaram a uma clareira, onde havia uma
sede de clube, construda nos enormes ramos de uma r-
vore gigantesca. Os garotos, que Tim vira brigando por
causa da sua chegada, estavam l, espera e ansiosos.
Devem ter nos ouvido chegar, pensou Tim. Torceu o na-
riz ao cheiro forte dos animais que o rodeavam. Ou talvez
tenham sentido o nosso cheiro.
Maxine conduziu o elefante para junto de Wat.
125
Boa, Maxine disse Wat maneta. Magnfi-
co.
No foi difcil descobri-los replicou Maxine.
Os meus amigos apanharam-nos com muita facilidade.
Aqui esto. So todos vossos.
Tim sentiu de novo o bafo quente do animal na
nuca. Afastou-se lenta e cautelosamente do leopardo atrs
dele. Se isto fosse uma histria em quadrinhos, pensou Tim, eu
pareceria um enorme hambrguer, refletido nos olhos daquele gato.
Tim, Suzy. Sou Wat.
J nos conhecemos disse Tim. Onde foi?
Oh, sim... estavam tentando encontrar uma forma agra-
dvel de me darem as boas-vindas. Nessa altura no ti-
nham decidido que seria perseguido por animais selva-
gens.
Fazemos aquilo que devemos replicou Wat.
Timmy, vai transform-los em sapos? per-
guntou Suzy.
Ainda no.
Que pena.
Tim tambm pensou que era uma pena. Mas ima-
ginava que a nica hiptese que tinham de regressar im-
plicaria saber mais alguma coisa sobre os habitantes do
Pas Livre e no poderiam ajudar se fossem sapos. Isto,
partindo do princpio de que era capaz de descobrir uma
forma de os transformar.
Maxine. Wat dirigiu-se garota em cima do
elefante. Vem conosco reunio do conselho?
No creio. Estou um pouco cansada. Vou-me
retirar com os meus amigos por algum tempo.
Maxine entregou a trepadeira a Wat, que servia de
126
trela de Suzy. O garoto de sobretudo Daniel, Tim lem-
brou-se prendeu os pulsos de Tim com uma corda de
pular. Daniel deve ter notado a expresso de surpresa de
Tim. O garoto encolheu os ombros.
No Pas Livre s temos brinquedos. No temos
armas de verdade. Deu um aperto na corda, fazendo
com que Tim estremecesse. Mas podemos improvisar,
no podemos?
Daniel curvou-se.
O que fez a Marya? sussurrou.
Nada! exclamou Tim. Convenceu-me a
vir para c e nunca mais a vi. Se quer saber, tem que me
dar muitas explicaes.
No fiz nenhuma pergunta disse Daniel, com
brusquido.
Mas perguntou agora mesmo retorquiu Tim.
Disse... Tim imitou o sotaque londrino de Daniel
O que fez Marya?.
Daniel enfiou um leno azul vivo na boca de Tim.
Est bem, pensou Tim. Creio que esta conversa terminou.
Maxine conduziu o elefante para o pequeno bos-
que, que declarara ser a sua casa. Ali vivia com os ursos,
os macacos, as girafas, os tigres, os cavalos, as aves e os
gatos, que eram os seus companheiros prediletos. Se vo-
asse, rastejasse, galopasse ou trepasse, era bem-vindo.
Desde que no fosse humano.
Maxine desceu do elefante e dirigiu-se ao grupo de
animais, seus amigos:
Pensei que tinha de esperar at nos afastar-nos
dos outros para o repreender declarou. No ia fazer
isso na frente daqueles garotos. Mas, Sr. Leopardo, sei que
127
ia comer o garoto Tim, quando fugiu.
O leopardo baixou os olhos, batendo com a cauda
sarapintada.
Teria insistiu Maxine , se no o tivesse
feito parar. Mas sabe como horrvel quando se perse-
guido.
Como correr e apanhar disse o leopardo.
Como farejar e perseguir.
o que fazemos disse o tigre.
O coelho disse-nos que se apanhamos, come-
mos acrescentou o leo.
Maxine olhou fixamente para os animais.
Ele estava mentindo resmungou. Acho
que j no confio no Jack Coelho. Ele no um coelho
verdadeiro, vocs sabem.
Ns sabemos disse o leopardo. Cheiro
errado.
Bem, no confiem nas pessoas avisou Maxi-
ne. E Jack Coelho humano. No confiem em ne-
nhum ser humano a no ser em mim!
Comemos Jack Coelho? perguntou o tigre,
com esperana.
No disse Maxine, com firmeza. No
gosto dele, nem confio nele, mas no bom comer outros
animais. E uma pessoa apenas um animal com roupa, s
que menos interessante.
A cauda do tigre balanou para trs e para a frente.
Comem-se uns aos outros. Umas vezes vivos.
Outras vezes mortos.
Comam veado quando o apanharmos expli-
cou o leo. Morremos, os busardos comem-nos.
128
Eram capazes de me comer? perguntou Ma-
xine.
No disse o leopardo.
Sim disse o tigre.
Talvez disse o leo.
Maxine sabia que no podia pedir-lhes que contra-
riassem as suas prprias naturezas. A sua essncia era de-
vorar carne. Enganara-se quando pensara que podia mo-
dific-los. Era injusto mant-los to perto da tentao. Era
arranjar lenha para se queimar. Ela sabia, embora os ani-
mais no soubessem.
Acho que melhor que todos vocs, lees, ti-
gres, leopardos, lobos e chitas vo-se embora disse ela.
Gostamos de estar perto de ti protestou o ti-
gre.
Queremos ficar disse o leo.
Maxine abanou a cabea.
Lamento, mas no podem. Olhou fixamente
para o cho. Sabia que se fitasse os olhos belos e escuros,
cederia. E no podia. Tinha de pensar nos outros animais.
Na natureza no viveriam todos juntos, caariam no meio
dos seus predadores. Era apenas o seu poder que permitia
que isso acontecesse. Mas tinha de deixar partir os carn-
voros.
Tambm gosto de vocs admitiu , mas
como posso viver com algum que podia querer devo-
rar-me? Levantou de novo os olhos. Mas podem
visitar-nos, de vez em quando, se quiserem.
Sim disse o tigre.
Ns vimos concordou o leo.
De vez em quando acrescentou o leopardo.
129
Adeus disse Maxine, tendo dificuldade em
pronunciar a palavra simples. Pigarreou. E mante-
nham-se longe das outras pessoas avisou. Confun-
diro e tentaro convencer-los a trabalhar para elas. Ou
talvez os matem e usem as suas peles como tapetes.
O elefante envolveu-a com a tromba, semelhante a
couro, ergueu-a e pousou-a nas espduas.
Ns tambm iremos embora disse aos outros
animais. Para um lugar onde ningum nos encontre.
Avanaram como uma manada as gazelas e as
girafas, os gatos pequenos e as aves. O passo vagaroso do
elefante acalmou-a.
Talvez encontremos um lugar bonito disse
ela, com ar sonhador com relva doce e nozes e bagas.
Coisas boas para comermos. melhor do que comer a-
nimais ou pessoas. Com um lago e uma catarata e rvores
para treparmos.
Quando Maxine descreveu a terra ideal, o Pas Li-
vre ofereceu-a. As bagas brotaram nos arbustos, o ar tor-
nou-se doce com as canas frescas, e nozes j sem casca
caram das rvores nas bocas vidas dos esquilos com
plo ruivo e cinzento.
E sem pessoas declarou a discutir e a
maquinar, e a dizer mentiras estpidas. Esta gente do Pas
Livre to m como os adultos. Venham, procuremos um
lugar bom para dormirmos.
O elefante parou em frente de uma caverna. Maxi-
ne deslizou pela tromba do elefante e espreitou.
acolhedor declarou. Entrou, seguida pelos
inmeros animais, seus amigos. Um grande urso pardo
estava deitado, todo enroscado no cho da caverna.
130
Maxine aproximou-se lentamente do urso e acon-
chegou-se no plo macio. Era o seu favorito, muito quen-
te e fofo. Fazia-lhe lembrar o pai.
No me come, no ? perguntou ao urso.
O urso no respondeu por palavras nunca falava
, mas fazia sons suaves, reconfortantes, fanhosos.
Sei que s vezes come carne disse Maxine ,
mas no precisa. esperto pode escolher. Sabe que eu
tambm tenho de escolher. Tenho de decidir se fico aqui
ou se volto para casa.
Adoro o Pas Livre. o nico lugar onde me
sinto realmente bem pensou em voz alta. Mas, s
vezes, desejava que fosse ainda mais perfeito do que .
Suspirou.
Quando Jack Coelho me disse que precisavam
muito de mim aqui, pensei que todas as outras crianas
viriam e aprenderamos a salvar o mundo. Mas ningum
sabe o que est acontecendo, e eu estou outra vez confu-
sa.
Sabia uma coisa, porm. No confiava em Jack Co-
elho. Nem um pouco.
131
Captulo Onze
Tim sentou-se no canto do clube. Como que aqueles
garotos me tratam como um convidado de honra e depois me tratam
como um prisioneiro? A corda de pular, presa em volta dos
pulsos, cortava, e a mordaa era realmente desconfortvel.
No deviam tratar assim o meu namorado
censurou Suzy. Pairava no ar. Daniel atara a trela de tre-
padeira s costas da cadeira. Oliver estava debaixo da me-
sa, a fazer beicinho.
Se tirarmos a mordaa disse Wat , tem de
prometer, pela tua honra de mago, que no far nenhum
feitio, nenhuma invocao ou encantamento. Jura?
Ridculo. Querem que eu jure quando tenho um leno enfiado
na boca.
Mmph. Eu juju roro sese meme titirarem iisto.
Os garotos trocaram olhares confusos.
Acho que foi a tentativa para satisfazer os ter-
mos disse Kerwyn.
Creio que tem razo disse Wat. Daniel,
tira a mordaa.
Daniel desfez o n atrs da cabea de Tim, e ento
Tim cuspiu o leno da boca. Argh. Sentia a boca como se
fosse algodo. Distendeu os msculos do rosto e mexeu o
maxilar.
Ento, vo deixar-me voltar? perguntou Tim,
assim que conseguiu abrir a boca.
Neste momento, Timothy Hunter disse uma
voz atrs dele , no podemos mand-lo para casa mes-
mo que quisssemos.
132
Tim virou-se e viu que outro menino trepara para a
casa em cima da rvore. Estava vestido como Kerwyn e
parecia ter quase a mesma idade.
Quais so as novidades, Aiken Drum? per-
guntou Wat.
Os portes no lado de fora do Pas Livre fecha-
ram-se disse Aiken Drum. Trouxemos tantos no
ms passado que ele no pode alberg-los. Falta-lhe po-
der.
Quem ele? perguntou Tim. Havia mais al-
gum com quem tivesse de se preocupar?
O Pas Livre explicou Wat. Tem esprito,
alma, corao como qualquer ser.
Isso explica o motivo por que me rasteirou!
exclamou Daniel.
Todos se viraram para olhar para ele.
Ia a correr explicou Daniel e, pela primei-
ra vez, tropecei num ramo e ca. Geralmente, o Pas Livre
afasta essas coisas do caminho.
Foi por isso que ele no pde consertar a minha
boneca? perguntou Suzy a Tim.
Talvez disse Tim. E deve ter sido por isso que
senti como se batesse numa porta invisvel, quando fiz o ltimo jogo
da macaca, concluiu Tim. Porque saltei de encontro ao porto
fechado.
Ele enfraqueceu realmente disse Kerwyn,
com tristeza. Wat aproximou-se de Tim.
No sente o sofrimento dele, Tim Hunter? A
sua angstia?
Tim olhou para o garoto maneta e encolheu os
ombros.
133
No. Mas acredito na sua palavra.
O coelho gigantesco curvou-se sobre Tim e agar-
rou-o pelo peito da Camiseta, com umas enormes patas
cor-de-rosa.
Est a fazer pouco do conselho, garoto?
Era muito difcil levar a srio uma ameaa feita por
um coelho com tamanho fora do normal.
No propriamente replicou Tim. Est?
Quero dizer, vestido como aquele...?
O coelho levantou uma pata como se fosse bater
em Tim.
Jack Coelho disse Wat, num tom duro ,
para trs.
O coelho largou Tim e foi para o outro lado da sa-
la, aos pulos.
Se ajuda, acredito disse Tim. O mundo
est morrendo e agora no podem nos mandar de volta.
Por isso, de que vale ficar aqui?
O Pas Livre tem sido o nosso lar e o nosso re-
fgio durante muitos, muitos anos explicou Aiken
Drum. Mas sabamos que ramos privilegiados. Fomos
salvos e amados. Porque fomos escolhidos para sermos
resgatados, no sabemos.
Wat interrompeu a histria.
Mas no Mundo Mau, de onde viemos, as crian-
as estavam sendo maltratadas, passavam fome, eram
mortas. Como podamos viver se a nossa salvao no
podia ser universal? Assim, fomos ns que resolvemos
salvar todas as crianas do Mundo Mau.
Todas tm histrias como as nossas disse
Kerwyn de abusos, de negligncia.
134
Tim levantou as sobrancelhas.
Todas? No me parece. Ps as mos nas an-
cas. No podem me dizer que aquelas quarenta crian-
as de Brighton tinham uma histria de horror. E daquilo
que sei do Oliver apontou o polegar para debaixo da
mesa , so os pais que precisam de refgio.
Os olhos de Wat estreitaram-se.
Criamos um mundo para crianas. O lugar delas
aqui.
Mas comeou Tim. Ento, percebeu que Jack
Coelho e Daniel olhavam para ele, com ar furioso. Deci-
diu deixar Wat continuar a explicao.
Est bem, continue.
Wat acenou com a cabea.
Quando comeamos a trazer os refugiados,
tornou-se evidente que o Pas Livre no podia susten-
t-los.
Foi ento que vocs apareceram disse Daniel.
Jack Coelho obteve uma lista das crianas mais pode-
rosas que havia em cada um dos universos que estava em
contato com o nosso. Ento, partimos para trazelos para
c.
Porqu? perguntou Suzy.
O Pas Livre precisa de poder disse Kerwyn.
Cada um de vocs tem poder. O poder de que necessi-
tamos para alimentar e salvar o pas.
Conheceram Maxine, que vive com os animais
disse Wat. Ela deu-nos o poder de curar e continua
a ajudar-nos.
Como vocs tambm faro disse Wat.
E se no quisermos dar-lhes nenhum dos nos-
135
sos poderes? perguntou Tim.
Os espelhos faro o que devem, quer queiram,
quer no. Wat fez sinal a Daniel e Katherine, a garota
Peter Pan. Retiraram uma grande pea de veludo preto de
um espelho alto, esculpido e de corpo inteiro. Rodaram o
espelho at ao lugar onde Suzy estava amarrada.
Vo fazer-me mal? gritou Suzy. Virou-se e
rogou a Tim.
Timmy, por favor, no deixe que me faam mal.
Tim preparava-se para se dirigir a ela, mas foi deti-
do por Kerwyn e Jack Coelho. Olhou fixamente para o
espelho, tentando perceber o que estava acontecendo.
Tanto quanto sabia, absolutamente nada.
No di, Suzy garantiu Wat menina-planta.
V, j foi.
Suzy flutuou suavemente at ao cho. Parecia fraca
e plida.
Tim, tiraram-me qualquer coisa gemeu.
Havia uma coisa dentro de mim que j no existe.
Lamento sussurrou Tim. Lembrou-se como
se sentiu quando a me morreu e pensou que Suzy devia
estar sentindo algo semelhante. Por que no usar os po-
deres mgicos quando precisava realmente deles?
Agora, voc Tim ordenou Wat. Tim abanou
a cabea.
Seus trastes. So todos doidos varridos.
Talvez sejamos. Mas podemos salvar as crianas
do teu mundo e podemos salvar as nossas.
So mesmo loucos, pensou Tim.
Mas ainda agora disseram que o Pas Livre no
suficientemente forte para proteger as crianas que tem.
136
Como vai proteger os milhes de crianas de...
Basta! berrou Jack Coelho. No podemos
ficar pairando, enquanto o nosso mundo morre e as cri-
anas do seu mundo ardem e gritam e morrem!
Tim, isto no di nada garantiu-lhe Kerwyn.
Apenas se sentir um pouco cansado durante algum
tempo. Precisamos do teu poder.
Ningum ouve nunca, no ?
No tenho poder! berrou. No sou mgi-
co, sou apenas eu!
Mostrem-no ao espelho! gritou Jack Coelho.
Os garotos rodearam-no, prendendo-lhe os braos,
puxando-lhe as pernas. Tim lutou contra eles, mas estava
em desvantagem. Empurraram-no para a frente do espe-
lho. Tim fechou os olhos, com fora, sem saber o que
aconteceria. Imobilizaram-no. Passou um momento.
No devia acontecer qualquer coisa? Tim
ouviu Daniel perguntar.
Os olhos de Tim abriram-se de repente, e enfren-
tou o reflexo. Apenas se viu no espelho um menino de
Londres, normal, confuso, um pouco sujo de lama. Cru-
zou os braos sobre o peito.
Vem?
Mas no entendo disse Kerwyn.
o mgico famoso disse Wat.
Disse-lhes que no sou mestre nenhum!
resmungou Tim. Ainda tenho que descobrir quem sou.
Jack Coelho afastou os outros garotos para ficar ao
lado de Tim e olhar para o espelho.
Mas tem de dar certo disse ele. No en-
tendo! Agarrou os ombros de Tim com as patas gran-
137
des e abanou-o. Voc era a fora para abrir os portes
grandes. Para trazer todas as crianas para c. Voc era a
fora!
Os olhos de Tim arregalaram-se. Aquele no era
apenas um coelho tambm no era uma criana co-
mum. E queria tanto que aquilo desse certo que o enorme
coelho estava obcecado.
Ento percebeu tudo era um truque. Estavam
usando-o, como todos aqueles que encontrara desde que
descobrira a magia. No queria saber qual era a sua su-
posta causa. Eles no tinham nenhum direito. Nenhum
direito!
Olha para o espelho! gritou Kerwyn.
Tim olhou para a imagem refletida. O prprio es-
pelho brilhava, e sentiu um poder extraordinrio a irrom-
per dentro dele. Era como se uma corrente eltrica pas-
sasse entre ele e a imagem.
A raiva apoderou-se dele e, nesse instante, o espe-
lho cintilou com mais intensidade mais fora at
cegar.
Estou farto de ser manipulado! Como se atrevem a enga-
nar-nos! No posso crer que fizeram mal Suzy. O que esto fa-
zendo uma violao. Este bando to mau como os adultos de
quem tentam fugir.
Ele ouviu os guinchos e os uivos de dor sua volta.
Sentia o assoalho por baixo dos ps a tremer, como se
tivessem sido apanhados num tremor de terra, mas nunca
desviou os olhos do espelho, nunca quebrou a ligao
com ele prprio.
Ouviu arfadas atrs dele, e percebeu que os garotos
no clube j no viam a sua imagem no espelho. O que
138
viam era a destruio do Pas Livre. Abriram-se abismos e
animais aterrorizados fugiam das fendas. rvores eram
projetadas para o ar, como se fossem cuspidas pela pr-
pria terra. A relva irrompeu em chamas.
Timothy! Pra! gritou Katherine.
No sente os gritos do Pas Livre? berrou
Wat, mais alto do que os bramidos ensurdecedores.
Por favor, pra, por ele!
Algum faa alguma coisa! Por favor! Est a
destruir este mundo!
Suzy, detenha-o! berrou Kerwyn.
Matem-no! ordenou Jack Coelho. Algum
que o mate!
Tim viu a terrvel devastao refletida no espelho,
sem saber se era ele que fazia com que aquilo acontecesse.
Era como se o Pas Livre estivesse a entrar em erupo.
Ouviu a voz de Suzy a sussurrar no ouvido.
Basta.
Se estou fazendo isto, percebeu Tim, posso parar. E es-
tendeu a mo e tocou na imagem no espelho.
Silncio.
Na verdade, Tim pensou que nunca ouvira um si-
lncio to alto em toda a vida.
139
Captulo Doze
Se aquilo um espelho, o que se refletia minha volta?, in-
terrogou-se Tim. Deu um passo atrs e percebeu que se
sentia muito cansado. Sentou-se bruscamente no cho.
Suzy enroscou-se no seu colo.
Seja l o que for que eu fiz, usei uma voltagem fortssima,
concluiu Tim. A magia pode ser assim.
At aquele momento, nenhuma das crianas no
clube se mexera ou proferira uma palavra. A nica que
ainda estava de p, na verdade, era Jack Coelho. Os outros
tinham cado ao cho.
Tu... tu gaguejou Jack Coelho. Avanou para
Tim, com os olhos brilhantes de fria.
Tim achava que no ficara com energia para lutar.
Afastou Suzy e levantou-se, cambaleante.
Pagar por isto! gritou Jack Coelho. Levan-
tou a pata. Mas antes que pudesse bater, criaturas de luz
cintilante tremeluziram entre Tim e o coelho.
Os Cintiladores! exclamou Daniel, espanta-
do. Nunca os vi abandonar o lago.
Est feito disseram os Cintiladores. Mas as
bocas no se moveram, e as palavras soaram mais como
notas musicais do que qualquer lngua que Tim ouvira. No
entanto, compreendeu o que diziam. Lanou um olhar
pelo clube. Era bvio que todos compreenderam.
De certo modo, Tim soube, ao olhar para os belos
espritos, que eram as manifestaes do corao e da alma
do prprio Pas Livre. Eram lindos.
Terminou disseram os Cintiladores. O
140
territrio est danificado, mas sobreviver.
Tim sentiu-se aliviado. No queria ser responsvel
por uma devastao permanente.
Teriam usado Timothy Hunter para fornecer
energia ao mundo? perguntaram os Cintiladores.
Tambm podiam tentar usar o calor do Sol abrasador para
torrar o po ou tentar forar o oceano a entrar num balde.
O que se passa? sussurrou Suzy.
Creio que vamos encontrar um caminho para
regressarmos disse-lhe Tim.
A maioria das crianas que foram trazidas nos
ltimos meses j regressam aos mundos de onde vieram.
Aquelas que decidirem ficar, podem ficar. Maxine encon-
trou o seu lugar aqui com os animais que adora. O Pas
Livre j comea a tomar forma de novo.
Tim pde sentir o alvio na sala.
Continua a ser um refgio prometeram os
Cintiladores , mas no pode ser um refgio para todos.
Receber os refugiados, como fez no passado... uma leva
de cada vez. Os seus portes sero mais uma vez poucos e
difceis de encontrar.
Tive bastante dificuldade em encontr-los, pensou Tim.
Pelo menos, quando tentava sair.
Mas... o nosso plano disse Kerwyn. Que-
ramos manter as crianas em segurana.
Devem ter percebido que nem todas as crianas
precisam de ser salvas censuraram os Cintiladores.
Como no perceberam? Aqui h almas infelizes, e isso
tambm enfraqueceu o Pas Livre.
Era precisamente isso que tentava explicar-lhes
disse Tim aos Cintiladores.
141
Mas no entendo disse Wat. Disse-
ram-nos que o Mundo Mau no um lugar seguro para as
crianas. Para nenhuma criana.
ainda pior do que no nosso tempo acres-
centou Aiken Drum. Jack Coelho disse isso.
Os Cintiladores interromperam-no.
Vocs so as vtimas de uma fraude.
No ouam o que eles dizem berrou Jack
Coelho. Eles no sabem nada. So apenas formas de
luz insignificantes. Nem sequer so reais.
Oh, somos reais garantiram-lhe os Cintila-
dores. S que voc no .
Os Cintiladores danaram em volta de Jack Coelho
e, nesse instante, ele mudou de forma. O grande coelho
cor-de-rosa transformou-se num homem, com ar esgaze-
ado, macilento, com a toga de monge.
Voc?! berrou Aiken Drum. Voc atra-
iu-nos para o interior do barco! Por causa de ti, a minha
irm pereceu nas areias e Yolande morreu! Precipi-
tou-se para o monge.
No se aproxime! O homem atravessou ra-
pidamente a sala e transps a entrada de um salto.
Tim correu atrs dele para ver se o homem morrera
com a queda. Sabia que estavam bem no alto da rvore.
Aiken Drum ps-se ao lado dele. No havia ningum no
solo. Tim esticou o pescoo em todas as direes. Ele no
foge para lugar algum.
Para onde foi? perguntou Aiken Drum.
Ponho-o a bordo de uma jangada num instante!
gritou uma voz por cima deles. Espere um pouco
mais, cavalheiro.
142
Tim olhou para cima, por entre os ramos da enor-
me rvore. Ficou de boca aberta.
Um barco vela completo, com mastro, velas e
um cesto da gvea, flutuava no cu. O monge estava pen-
durado numa corda suspensa numa das vigias. Um ado-
lescente, com cabelo ruivo, estava debruado na borda,
com uma mo no leme.
Eu disse que faria uma porcaria. Junkin Buc-
kley riu-se alto.
Deixem-nos tentar fugir disseram os Cinti-
ladores atrs de Tim e Aiken. O Pas Livre consertar
as coisas. No haver sangue nas vossas mos. Mas no
tenham medo, nem o corruptor nem o corrompido esca-
paro. Tudo est a salvo uma vez mais.
Mas os nossos planos... protestou Wat.
No. Os Cintiladores eram persistentes.
Terminou. E, com isto, desapareceram.
Tim voltou para junto do resto do grupo.
Quem era aquele disfarado de coelho? per-
guntou. Kerwyn e Aiken Drum lanaram um olhar triste
um ao outro. Ns j o vimos antes disse Aiken
Drum. No nosso tempo, ele era monge, que pregava s
crianas para se juntarem s cruzadas.
Kerwyn abanou a cabea.
Pensar que descobriu o caminho at aqui. E
continua a ganhar dinheiro com a venda de crianas.
Fracassamos disse Wat, com ar pesaroso.
No. O Pas Livre ainda est vivo disse Ai-
ken Drum. E tudo o que ns podemos desejar.
Tim espreitou outra vez pela porta do clube. Os
Cintiladores tinham razo. O campo j se restaurava. As
143
fendas no solo fechavam-se e as rvores endireitavam-se.
Respirou fundo.
Tim, sinto-me esquisita disse Suzy. Parece
que uma coisa est me puxando. Tim. Por favor, segura a
minha mo.
Com certeza. Prendeu as duas mos. Olha-
ram um para o outro, enquanto ela se ia tornando cada
vez menos substancial. Por fim, desapareceu por comple-
to.
Adeus, menina murmurou ele. Suzy fora
meiga, quase como uma irm.
Tim tambm se sentia esquisito, como se as entra-
nhas fossem levemente puxadas, mas as partes exteriores
no cooperavam.
Creio que chegou o momento de partir disse
Tim. Aiken Drum aproximou-se de Tim, com a mo es-
tendida.
Tim apertou-a.
Voc fez uma boa ao aqui, Tim disse Ai-
ken Drum. Salvou-nos. E no apenas a ns... salvou
aqueles que ainda precisam do Pas Livre no futuro. Vai,
sabendo que protegeu um santurio para inmeras crian-
as.
Tim sentiu um rubor no rosto. No sabia bem se
era do prazer de ouvir as palavras de Aiken Drum ou se
tinha a ver com o fato de estar a torna-se imaterial. Tudo
estava ficando toldado, quando balbuciou:
Obrigado.
Logo a seguir, percebeu que estava parado na cal-
ada em frente da sua casa em Londres.
Ento, o Pas Livre mandou-nos para casa
144
disse ele. Pelo menos, penso que mandou.
Olhou sua volta. Uh-oh. Oliver no saiu debaixo da-
quela mesa grande. E se os Cintiladores no perceberam que o garo-
to eslava l?
Tim no sabia onde Avril e Oliver viviam, mas cal-
culava que talvez fosse prximo do parque, onde encon-
trara Avril. Parecia um bom ponto de partida. Por mais
que ele detestasse aquele garoto antiptico, Tim sabia que
se interrogaria constantemente se Oliver conseguira voltar
para casa.
Dito e feito, quando Tim se aproximava do parque,
avistou Avril no balano e Oliver a fazer um buraco na
terra.
Oliver, pra de torturar essa minhoca, sua pes-
tinha!
No.
Se no parar, obrigo-o a com-la, porco. Estou
avisando. Ela olhou para Tim. Oh, voc outra
vez.
Tim saltou para o balano ao lado do balano de
Avril.
Vejo que o teu irmo voltou.
Avril franziu as sobrancelhas. Talvez o mau humor
fosse prprio da famlia, observou Tim.
Voltaram todos disse ela, num tom muito
lamentoso. Todos na vizinhana e no mundo inteiro.
Bem podia agradecer. Ajudei a trazer o Oliver
de volta.
Devo agradec-lo por isso?
Ela tinha razo. Oliver era um caso srio.
Alm disso, no teve nada a ver com isso
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disse Avril. Deu na televiso.
O que foi? Podia imaginar a histria: Coelho
Gigante convence garotos a fazerem uma cruzada a uma terra m-
gica. Tenta fugir num barco voador. Filme s onze.
Na televiso, falaram em alucinaes em massa.
Eles foram para l.
O qu? No seja pateta. No pode ir para aluci-
naes, no um lugar.
Tambm posso! Diz a senhora no noticirio das
seis horas. Olhou-o da cabea aos ps. E parece que
voc deveria saber, fala como se tambm estivesse com
alucinaes!
Tim, incrdulo, abanou a cabea. Levantou-se para
ir embora.
Adeus, Oliver.
Continua a ser um monte de coc de cachorro.
Talvez aqueles garotos do Pas Livre tivessem a idia certa,
pensou Tim. S que devia haver um lugar para onde se pudessem
mandar garotos como o Oliver, para ns podermos ter um refgio.
Tim dirigiu-se para casa, subitamente exausto. De-
morou mais tempo do que era de costume, porque deu-se
a caminhar com muito cuidado, evitando pisar em peque-
nas plantas ou relva. Quando percebeu, riu-se.
No so a Suzy, recordou-se. No entanto, para qu pisar
numa planta se no sou obrigado?
Isto fez com que pensasse nos pequenos brotos
que nasciam no tmulo da me.
Gostaria de saber o que sero quando cresce-
rem.
impossvel saber. No sabe que espcie de sementes eram.
Suponho que se poderia dizer que no sei quem so os pais temos
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isso em comum.
Ento, parou. Tenho treze anos, ficou admirado. E j
salvei dois mundos o Pas Encantado e o Pas Livre. Bem,
uma histria para contar aos seus amigos ou, pelo menos, mais
importante. Hoje no consegui contar a Molly, mas h sempre um
amanh. Gostaria de saber o que ela ir pensar. Quem poderia i-
maginar que seria capaz de salvar um mundo, para no falar de
dois?
Afinal, talvez tenha queda para a magia.
Digitalizao/Reviso: Yuna
TOCA DIGITAL
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