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ABRIR LAS CIENCIAS SOCIALES

Immanuel Wallerstein
Traduccin de Fernando Cubides
Nota introductoria
Las pginas siguientes constituyen el registro de las palabras pronunciadas por ImmanuelWallerstein el 24 de octubre de
1995 en la Social Science Research Council de Nueva York.Su objetivo era la presentacin del volumen Open the Social
Sciences, un informe sobre la reestructuracin de las ciencias sociales auspiciado por la Comisin Gulbenkian.
Wallerstein es profesor de la Universidad del Estado de Nueva York en Binghamton y tiene a su cargo la
direccin del Centro Fernand Braudel dedicado al estudio de la economa, las civilizaciones y los sistemas histricos. La
editorial siglo XXI de Mxico ha difundido en espaol los dosprimeros volmenes de su extensa obra El moderno sistema
mundial, que acaba de ser escogido por la revista Contemporary Sociology como uno de los diez libros de ciencias
sociales ms influyentes en los ltimos 25 aos. El libro desarrolla la teora de la economamundo, un influyente y
ambicioso marco de referencia de la sociologa histricanorteamericana que estudia el impacto del capitalismo en la
civilizacin moderna, El texto de esta presentacin apareci originalmente en Items, el boletn del Social Scence
ResearchCouncil (vol, 50:1, marzo de 1996).G.C.
Cmo se construyeron las Ciencias Sociales? Al preparar nuestro informe tuvimosque considerar este asunto para
entender los dilemas que ellas confrontan. Comenzamos el relato a fines del siglo XVII1 anotando que el ms importante
acontecimiento de la poca fue una especie de divorcio definitivo dudo al usar la palabra divorcio, una
ruptura entre la ciencia y la filosofa.
Anteriormente, los vocablos que las designaban, si no eran del todo intercambiables,estaban imbricados de modo muy
directo. Ambos significaban conocimiento y la gente no estableca una ntida distincin entre filosofa y ciencia. A fines
del siglo de las luces asistimos al nacimiento de lo que C. P. Snow denomin las dos culturas. La ciencia comenz a
definirse por su contenido emprico, a ser entendida ante todo como una bsqueda de la verdad a travs de la
investigacin, a diferencia de lo que estaban haciendo los filsofos, especular o deducir de algn modo. Fue una
continuacin de la ruptura entre la filosofa y la teologa; aqu se daba un paso ms hacia un sistema de
conocimiento ntegramente secularizado.

La Universidad y el conocimiento Al tiempo que se produca la fisura intelectual entre la filosofa y la ciencia en la
mentalidad de la poca, se operaba un resurgimiento de la universidad. Solemos hablar de la universidad como una
institucin continua, pero ello no es del todo cierto. La universidad medieval fue una institucin muy interesante, pero
prcticamente haba muerto a fines del siglo XVI. Y las universidades llegan a ser insignificantes a lo largo de
los siglos XVI, XVII y XVIII. Carecan de un cuerpo directivo permanente, y lo esencial del trabajo intelectual se llevaba a
cabo al margen de ellas y en otro tipo de instituciones como el Collge de France, o la Royal Society. Una de las cosas
realmente interesantes que ocurren en el siglo XIX es la reinvencin de la universidad como el mbito, tanto de la
creacin del conocimiento como de su reproduccin. Ello trajo algo nuevo que afectara a las Facultades, la de Filosofa
al comienzo, y las desintegrara hacia algo que posteriormente se denominara las disciplinas, dotadas de ctedras con
departamentos que otorgaban ttulos acadmicos. La estructura de la universidad tal como la conocemos hoy se cre
en verdad a fines del siglo XIX; por lo tanto la universidad y las disciplinas que la conforman constituyen una invencin
muy reciente.
En trminos del desarrollo de las disciplinas individuales, aproximadamente entre ms o menos 1750 y 1850 nos
hallamos en una situacin en la que surgen centenares de nombres para los campos de investigacin. Pero entre 1850 y
1914 asistimos a la reduccin de estos nombres a un pequeo nmero de denominaciones que al final se
convierten en las disciplinas. Esto se lleva a cabo mediante una especie de coagulacin de conjuntos de intereses,
conjuntos de problemas. Nuestro informe arguye que mediante tal agregacin arribamos a los seis grandes nombres
corrientes hoy en da, ms un par de nombres menores. Estas seis grandes denominaciones se convierten en
departamentos, en asociaciones profesionales, en revistas acadmicas y en sistemas de clasificacin en
las bibliotecas (la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, por ejemplo, las reproduce como conjunto de
categoras en la ltima dcada del siglo XIX). Todo elloinstitucionaliza una serie de opciones.
Lneas de demarcacin
Podemos considerar dichas denominaciones con referencia a tres criterios bsicos de delimitacin. El primero es el de
pasado-presente, que configur una neta diferenciacinentre la historia, tal como se reorganiz en el siglo XIX, y el tro
conformado por lasociologa, la ciencia poltica y la economa. Se conforman dos presupuestos bien diferenciados acerca
de cmo se llega a la verdad cientfica. Los historiadores siguen la sentencia de Ranke de que er will blob zeigen, wie
es eigentlich gewesen (tratamos, simplemente, de exponer cmo ocurrieron en realidad las cosas). En otras palabras,
se debera tomar como evidencia los documentos escritos en la poca en cuestin, en particular aquellos que fueron
escritos con propsitos distintos dc los de informar al historiador de tres siglos despus. La asuncin fundamental es que
si un embajador le escribe una carta a su monarca, l est tratando de informarle acerca de la situacin del pas a donde
ha sido asignado, y lo est haciendo tal y como ha llegado a entenderla. Si usted lee ese informe tres siglos despus,
llega a saber en ltimas lo que dijo el embajador, que bien puede ser lo que realmente el embajador crea. Y ello a su
vez lo impulsa a usted hacia unos determinados archivos. Y tambin, claro est, en direccin a la historia poltica y
diplomtica, que es por cierto la parte de la historia que suele estar mejor conservada en los archivos.
Se ha postulado que los acadmicos suelen incurrir en prejuicios acerca de los hechos de su tiempo a causa de que estn
involucrados en sus propias sociedades. Por tal razn, mientras ms atrs se remonten en la historia, ms neutrales
podran ser. Adems, la realidad objetiva del archivo se impone en el estudioso; no hay all nada que sea reciente
y por ende sospechoso. Por su parte, tanto los Estados como las dems instituciones, no suelen facilitar el acceso a sus
documentos recientes a los investigadores. Todava hoy los documentos de Estado son secretos por cerca de 20, 30, 50,
100 aos o an ms Esto suele llevar a los historiadores a trabajar en los campos que les resultan ms familiares, y de all
la tendencia preponderante a trabajar en las historias de sus propios pases. A la vez se hallan bastante predispuestos
contra las generalizaciones, precisamente porque son cientficos. Es decir, tienden a ver las generalizaciones como
anticuadas, propias de la vieja filosofa especulativa, y si usted quiere ser emprico no debera generalizar. En cualquier
caso trabajar con archivos lo lleva a ser ms y ms detallado, y sabemos que los detalles tienden a ser terriblemente
ideogrficos.
Por su parte el tro nomottico tiene a su vez toda la lgica en su cabeza. Para ser objetivo, dicen, debemos aportar ante
todo datos que no estn al arbitrio del investigador. Mientras ms cuantitativos sean los datos, menos dependen de la
subjetividad del estudioso y ms comparables son en situaciones diversas. Tal postulado nos conduce inexorablemente
al presente. Especialmente si se da el paso siguiente que es postular que hay verdades universales acerca de la
conducta humana que atraviesan todo tiempo y todo espacio. Al minuto de decir eso, desaparece la diferencia de
estudiar la Alemania de hoy o la India del siglo y antes de nuestra era, puesto que se buscan verdades
universales. En tanto que los datos sobre la Alemania de hoy son 5000 veces mejores o podramos decir pesan 5000
veces ms que los datos de la India de aquel periodo,terminamos estudiando a Alemania con el fin de arribar a
nuestras generalizaciones. Por lo general esa sola ser la separacin que se daba a fines del siglo XIX y a comienzos del
actual entre la historia y las tres ciencias sociales duras.Debemos acotar algo ms: la sociologa del conocimiento. Por
lo menos el 95% de todos los estudiosos y de la investigacin acadmica en el perodo entre 1850 y 1914, y
probablemente hasta 1945, proviene tan slo de cinco pases: Francia, Gran Bretaa, las Alemanias, las Italias y los
Estados Unidos. Hay todava algo ms; no slo la investigacin acadmica proviene de estos cinco pases, sino que gran
parte de la investigacin hecha por la mayora de los estudiosos es sobre su propio pas. Esto es parcialmente
pragmtico y en parte obedece a presin social y a razones ideolgicas: son los pases importantes, lo que interesa y lo
que debemos estudiar si queremos saber cmo opera el mundo.
Esto nos conduce a la segunda diferenciacin. El hecho real es que los cinco pases en cuestin no eran el mundo entero,
y haba en la comunidad acadmica la vaga sospecha de que haba un mundo ms alejado de ellos. Lo que se hizo, a
nuestro juicio, fue inventar dos disciplinas adicionales que abarcaran el resto del mundo. La primera y ms obvia fue
la antropologa, a la que se cre para estudiar el mundo primitivo. Al mundo primitivo se lo define de un modo bastante
simple: en la prctica vienen a ser las colonias de los cinco pases anotados, incluyendo a su frontera interna.
Tericamente, su objeto se puede definir como aquellos pequeos grupos de bajo nivel tecnolgico que carecan de
escritura antes de sus contactos con Occidente y que no tenan creencias religiosas que fueran ms all del propio grupo
cada uno tena sus creencias caractersticas. Se presuma que estaban estancados y el tiempo no transcurra para
ellos.En fin tenemos toda una ideologa acerca de cmo abordarlos. Son gente muy extraa, que habla lenguas bastante
raras desde el punto de vista europeo. Tena entonces que irse all, hacer observacin participante, permanecer un par
de aos con su tribu,aprender el idioma consiguiendo que alguien haga de intrprete. Y qu se estudia? Pues todo:
etnografa. Puesto que para comenzar no sabemos nada, se ha de aprender todo:cmo se casan, cmo intercambian
bienes, cmo ventilan sus diferencias, cul es la gramtica de la lengua, y al regreso hacemos un detallado informe de
todo esto. Era algo bastante ideogrfico, basado adems en la presuncin de a historicidad.Esto nos ayudaba a resolver
el problema de una gran parte del mundo, pero no de todo el mundo, puesto que obviamente haba un grupo de pases
que no encajaban para nada en los anteriores parmetros, que no podran ser descritos en los trminos que he
utilizado para describir el trabajo antropolgico: China, India, el mundo rabe, Persia.Todos ellos comparten un
conjunto de caractersticas. Tienen en la actualidad, o tuvieron en algn momento del pasado, uno o ms grandes
imperios burocrticos en su territorio. Como resultado de ello tienen escritura y mltiples textos que se han preservado.
Adems, todos ellos tienen para usar una expresin del siglo XIX religiones mundiales. El trmino religin mundial
significa esencialmente que se trata de una religin que se ha propagado a una vasta extensin del mundo. El budismo,
el islam y el hinduismo son religiones mundiales por oposicin a muchas creencias religiosas del Africa
que comparten un animismo muy localizado. Tales civilizaciones no europeas poseen religiones mundiales y tienen
textos que tienden ampliamente a ser textos religiosos. Lo nico que no tenan era modernidad.
El estudio de esta clase de sistemas sociales se fue construyendo en un ltimo campo al que no se lo defina
propiamente como ciencia social, pero que de hecho era la ciencia social ms amplia al ocuparse de todas esas reas del
mundo: los estudios orientales. La premisa de estos estudios era bastante simple: eran estructuras maravillosas,
complejas que deberamos comprender. La mejor forma de hacerlo era penetrando en su civilizacin, lo que en
principio significaba leer y aprender los textos la filologa lleg a ser una tcnica de gran importancia y presentarlos
al resto del mundo, mientras se explicaba porqu no haban llegado a ser modernas. Tendieron a ser vistas como
civilizaciones congeladas y por lo tanto a histricas. Con lo cual tenemos configurada esa segundadelimitacin bsica: la
historia ms el tro nomottico dirigido al mundo occidental, y la antropologa y los estudios orientales relacionados con
el resto del mundo. La tercera de las delimitaciones tiene que ver con la existencia de las tres ciencias sociales
nomotticas (la sociologa, la ciencia poltica y la economa) Por qu no una nica ciencia social? Pienso que la
respuesta tiene que ver con la ideologa dominante a lo largo del siglo XIX. Bsicamente, el punto de vista dominante a
nivel mundial del liberalismo, era que el estado, el mercado y la sociedad eran tres entidades diferenciadas.
Ellas operaban con lgicas diferentes y por lo tanto deban ser estudiadas en forma separada, y en cierto sentido, se
mantenan aparte en el mundo real. Por eso los estudiosos tenan que segregar su conocimiento de tales aspectos. En
lneas generales eso fue lo que pas, y lo que hacia 1945 estaba ya establecido como principio organizativo para las
ciencias sociales en las principales universidades. En el propio surgimiento del sistema universitario como tal tenemos
entonces lo que denominaramos la divisin tripartita, entre las ciencias naturales, las humanidades y las ciencias
sociales.
Bsicamente, eso es lo que significa filosofa versus ciencia, con las ciencias sociales en algn punto intermedio,
reproducindose en el interior de stas la tensin resultante de la contraposicin de las dos culturas. Arribamos as a
1945. Y entonces todo esto cambi.
.- La construccin histrica de las ciencias sociales desde el siglo XVIII hasta 1945. Todo comenz cuando
los filsofos sociales empezaron a hablar de fsica social y los pensadores europeos comenzaron a reconocer la
existencia de mltiples tipos de sistemas sociales en el mundo, cuya variedad requerira una explicacin. Es en
este contexto, y ante la necesidad de que una figura institucional liderara estas nuevas ideas de conocimiento, que
las universidades vuelven a ocupar espacio en la sociedad como principal centro de produccin del nuevo
conocimiento.
Los nuevos tiempos ameritaban organizar y racionalizar el cambio social, es entonces cuando la prctica de la
ciencia social busca enfocar su inters hacia una visin particular, en donde el conjunto de estructuras espaciales
se convirtieron en territorios soberanos que colectivamente definan el mapa de conocimiento en el mundo.
Las ciencias sociales, en ese proceso de independencia y particularidad, que las lleva a un proceso concreto de
institucionalizacin como disciplinas, definiendo nuevas tablas de contenido para el estudio de las realidades
sociales. En el mismo momento en que las estructuras institucionales de estas ciencias sociales se instalan y
delinean sus caminos de investigacin, las prcticas cientficos sociales, en especial despus de la Segunda
Guerra Mundial, empezaron a cambiar creando una brecha entre dichas prcticas y las posiciones intelectuales de
los investigadores, y por otro lado, se apreci un claro deslinde de intereses entre stos y las organizaciones
formales de las ciencias sociales.
2.- Los debates en las ciencias sociales de 1945 hasta el presente. Despus de 1945 varios procesos afectaron
la estructura la institucionalizada ciencias sociales: a.- El cambio de la estructura poltica del mundo; b.- El
crecimiento demogrfico y de la capacidad productiva despus de 1945, arrop todas las relaciones en sociedad; y
c.- La expansin extraordinaria, tanto cuantitativa como geogrfica, del sistema universitario en todo el mundo, lo
que condujo a la multiplicacin del nmero de cientficos sociales profesionales.
Despus de los eventos de la Segunda Guerra Mundial que determinaron un nuevo mundo social y positivista, la
estructura institucional de las ciencias sociales requiri de una gran inversin para su consolidacin. Los pases
triunfadores de la Guerra, encabezados por EE.UU. e Inglaterra, tomaron la batuta en las lneas de investigacin
que, a su juicio, eran las que requera el mundo para alcanzar el anhelado orden y progreso.
Es entonces cuando hay consecuencias puntuales que le dan a las ciencias sociales un marco metodolgico ideal
para encarar los estudios e investigaciones en tiempos de replanteamiento de la modernidad. Estas consecuencias
se resumen en: 1.- La validez de las distinciones entre las ciencias sociales, a travs de la creacin de los estudios
de reas, cuya idea bsica era tomar una zona geogrfica grande que supuestamente tena alguna coherencia
cultural, histrica y frecuentemente lingstica, para crear en las universidades centros de investigacin adaptados
a la realidad de cada pas o regin, pero en un mapa general coherente con unidades de pensamiento pre-
establecidas en el rigor de la comprobacin cientfica; 2.- El grado en que el patrimonio heredado es parroquial, es
decir, que los fenmenos sociales si bien suelen ocurrir en comunidades o localidades delimitadas, sus elementos
constitutivos tienen proyeccin universal. Cualquier percepcin en este sentido proporciona un medio ideas de
comparacin y traduccin con otras realidades, desencadenando respuestas determinadas por la naturaleza de lo
universal dominante, dejando la senda marcada de un pluralismo universal como alternativa ideas para captar la
riqueza de las realidades sociales en que vivimos y hemos vivido; 3.- La realidad y la validez de la distincin entre
las dos culturas. Es decir, no se puede hablar de un verdadero acercamiento entre mltiples expresiones de las dos
(o tres) culturas, pero los debates han hecho surgir dudas acerca de la claridad de las distinciones y parecera que
avanzamos en direcciones y parecera que avanzamos en direccin a una visin menos contradictoria de los
mltiples campos conocidos. Hoy da las ciencias sociales ya no son un pariente pobre, de alguna manera
desgarrado entre dos clanes polarizados de las ciencias naturales y las humanidades: ms bien has pasado a ser
sitio de su potencial reconciliacin.
3.- El tipo de ciencia social que se requiere actualmente. Hay una interrogante que resume esta intencin:
cules son las implicaciones de los mltiples debates ocurridos desde 1945 dentro de las ciencias sociales para el
tipo de ciencia social que debemos construir ahora? La respuesta, siguiendo el recorrido histrico de la evolucin
de las ciencias sociales, nos devela que las implicaciones de los debates no son del todo consonantes con la
estructura organizacional de las ciencias sociales que heredamos. De este modo, al mismo tiempo que intentamos
resolver las incgnitas intelectuales, tenemos que hacerlo a nivel de su organizacin, la cual si no es estructurada
en razn de criterios de una tica a toda prueba, podra desencadenar una gran influencia sobre el aspecto
intelectual que distorsionara cualquier programa o ruta en el cual se aspira llevar las ciencias sociales
institucionalizadas.
Ahora bien, la idea de un cambio o actualizacin de los valores intelectuales y organizacionales de las ciencias
sociales, pasa por una redefinicin de categoras en cada regin. La perspectiva que se presenta es de dispersin
organizacional con una multiplicidad de nombres, similar a la situacin que exista en la primera mitad del siglo XIX,
es decir, que entre 1850 y 1945, el proceso de establecimiento de las disciplinas consisti en reducir el nmero de
categoras en que poda dividirse las ciencias sociales.
En esta bsqueda de una reinterpretacin de los valores y principios de las ciencias sociales, persisten tres
problemas terico-metodolgicos centrales entorno a los cuales es necesario construir nuevos consensos
heursticos: 1.- Fortalecer la relacin entre el investigador y la investigacin; 2.- Reinsertar el tiempo y espacio
como variables constitutivas internas, y no slo como realidades fsicas invariables dentro de las cuales existe el
universo social; 3.- Superar las separaciones artificiales erigidas en el siglo XIX entre los reinos de lo poltico, lo
econmico y lo social.
Qu se puede concluir acerca de los pasos que podran darse para abrir las ciencias sociales? Que se hace
necesario generar un debate colectivo y hacer algunas sugerencias sobre los caminos por los cuales quiz se
podra llegar a soluciones. Esto nos lleva al ltimo punto del Informe: 4.- La reestructuracin de las ciencias
sociales como conclusin al aporte. Hay cuatro clases de procesos estructurales que los administradores de
estructuras de conocimiento de las ciencias sociales deberan alentar, como vas tiles hacia la clarificacin
intelectual y la eventual reestructuracin ms completa de las ciencias sociales:
a.- La expansin de instituciones, en el marco de las universidades, para que agrupen estudiosos para trabajar en
comn y por un ao en torno a puntos especficos urgentes; b.- El establecimiento de programas de investigacin
integrados dentro de las estructuras universitarias, cortando transversalmente las lneas tradicionales, con objetivos
intelectuales concretos y fondos para perodos limitados; c.- Nombramiento conjunto con los profesores de las
lneas de orientacin que ha de llevar el debate inter-institucional acerca de la actualizacin de las ciencias
sociales; y d.- Comprometer a los estudiantes de postgrado en el rea de las ciencias sociales, a fortalecer las
lneas de investigacin y a crear volmenes significativos e aportes tericos y prcticos para la ratificacin de la
importancia y trascendencia del rea en el mbito de las polticas de desarrollo regionales.
Lo ms importante, expresan los autores del Informe, es que los problemas subyacentes se discutan con claridad,
en forma abierta, inteligente y urgente. Esta percepcin entra en la visin de Miguel Martnez M. cuando expresa
que el paradigma emergente es la emergencia por debatir cmo resolver asuntos e incgnitas propias de la
sociedad desde una metodologa que valores el lenguaje y la razn de forma sistemtica y coherente.