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Santa ngela de Merci

FUNDADORA DAS URSULINAS



A VIDA

ngela nasceu em Desenzano del Garda Itlia, em torno de 1476. Filha de Giovanni Merci e
de Catarina da famlia dos Biancosi da cidade de Sal. A sua vida foi prematuramente
assinalada pelos lutos, com a morte da Irm, a qual era muito ligada, e dos pais. Era ainda
menina quando acolhida pelo tio materno em Sal, onde permanecer por toda
adolescncia.

Todavia a morte da irm que marca mais a sua vida. A ela se remete a clebre viso
consoladora da Escada Mstica que prefigura a fundao da Companhia de Santa rsula: e
elevada em esprito, parecia abrir-se o cu e sair uma procisso maravilhosa de anjos e de
virgens, duas a duas, que juntos tocavam e cantavam. Implcito, nesta procisso de anjos e
virgens que une a terra ao cu, faz referncia escada de Jac, desta vez, porm, ao feminino.

Foi em Sal, no convento dos freis capuchinhos de So Bernardino, que ngela vestiu o hbito
entrando na Ordem Terceira de So Francisco. A este hbito ela ser particularmente ligada,
tanto que quiz ser sepultada com ele. A sua vida espiritual, portanto, se modela de acordo com
o Pobre de Assis, no somente pelos jejuns, pelas oraes, a humildade de vida e a difuso da
Palavra, mas, sobretudo no confiar a sua existncia inteiramente Providncia. ngela, de
fato, viveu de caridade, por mais de 20 anos hspede na casa dos outros, praticamente sem
alguma renda, mas sempre em perfeita alegria.

Tambm na Regra Merciana se respira um ar de alegria franciscana: o ingresso na Companhia
acontecer, de fato, com alegria e de prpria vontade, depois que a ursulina tenha
manifestado a firme inteno de servir a Deus neste estilo de vida e de viver a virgindade na
alegria e na caridade.


A HISTRIA HUMANA

A histria humana de ngela Merci se desenvolve entre os anos 1400 e 1500, neste
extraordinrio perodo do renascimento no qual inicia a convico que a renovao da
realidade eclesial e a reforma dos costumes devem partir da base, da profunda converso
interior do homem, realizada mediante o dilogo da pessoa com Deus e a meditao das
Escrituras.

neste hmus que amadurece a extraordinria experincia de evangelizao de ngela Merci,
que se concretizou na instituio da Companhia de Santa rsula que dar forma a uma nova
dignidade da mulher, com a consagrao vivida no mais nos claustros, mas no mundo, ao
interno das famlias. O seu profetismo no se manifesta, portanto, em formas apocalpticas e
milenares, mas na ateno aos sinais dos tempos e na sua interpretao. A novidade e
audcia da proposta de ngela esto em colocar no centro o modelo da igreja primitiva, o
modo de vida dos apstolos e das primeiras comunidades crists, nas quais a mulher
desenvolvia um papel ativo na evangelizao.

EM BRESCIA E PEREGRINA

Quando no ano de 1516 ngela se transferiu para Brescia, na casa de Catarina Patengola, ali
encontra uma cidade ainda massacrada pelo terrvel Gaston de Foix. o perodo mstico da
orao e da caridade; a ela se unem num primeiro cenculo espiritual o comerciante Antnio
Romano, Jernimo Patengola, um dos benfeitores do Hospital dos Incurveis, o grande
agrnomo Agostinho Gallo e Jernimo Chizzola, um dos mais brilhantes expoentes das
autoridades locais, embaixador da Serenssima e fundador da Academia de Rezzato e de
Brescia.

Depois chegam os anos das peregrinaes aos lugares santos do cristianismo. ngela retoma
esta modalidade devocional que tinha destacada a espiritualidade de outras santas medievais,
a partir de Santa rsula, inserindo-a num contexto mais amplo de participao feminina
misso da renovao da Igreja. A sua primeira peregrinao (1522) no sepulcro da Bem-
aventurada Osanna Andreasi, morta com os estigmas no ano de 1505 em Mantova.

Mas a viagem na Terra Santa, em 1524, que decretou definitivamente a sua tarefa salvfica:
ngela peregrina assume, de fato, tambm a dimenso proftica atribuda do contexto
religioso do final de 1.400 ao culto de Santa rsula. Segunda a literatura Mericiana j o incio
da viagem foi assinalado por eventos singulares que evidenciam o percurso de transformao
e purificao que estava acontecendo nesta mulher j de idade madura.

Durante a viagem de ida, a Candia (Creta), acontece um outro sinal extraordinrio, uma
espcie de milagre, isto , ngela perde a vista que a impede de ver a Terra Santa. J os seus
primeiros bigrafos lem este episdio em chave sobrenatural: o Senhor a torna cega nos
sentido para constrangi-la a olhar com os olhos do esprito, para que compreendesse o Seu
desgnio. Alis, segundo Agostinho Gallo a prpria ngela que lhe confidenciou que ela viu os
lugares Santos com os olhos interiores como se tivesse visto com os olhos exteriores. o
mistrio da paixo a atingi-la profundamente e a condicion-la a meditar sobre as condies
trgicas, sem esperana, do homem, resgatada somente pelo sacrifcio do Homem Deus, que
com o seu sacrifcio liberta o homem da vaidade da sua dor colocando-o num percurso
providencial. E a cruz, instrumento de sofrimento, torna-se o smbolo do seu imenso amor.
Assim, portanto, a viagem na Terra Santa representou o caminho para aquele Amor que
transcende os limites do indivduo, abandonando-se ao fluxo divino que se explicar naquela
pedagogia do amor, assim caracterstica do seu carisma e que se tornar o elemento que
regular as relaes entre as filhas da Companhia de Santa rsula.

Depois de um retorno de aventura, no qual homens e elementos naturais parecem conspirar
contra o navio dos peregrinos, ngela chega em Veneza no fim de 1524. A sua fama de
santidade se difunde pela cidade e muitssimos religiosos, homens e mulheres vo ao Hospital
dos Incurveis onde ngela morava para falar com esta que retornou da peregrinao de
Jerusalm, a qual sua orao os outros viajantes atriburam a sua salvao. A viagem a
transformou: ela agora tem a conotao de uma Santa viva, comea uma nova dimenso do
apostolado pblico. Foi lhe solicitado de permanecer na cidade para dirigir os nascentes
Lugares de Piedade para a proteo feminina, mas ela no aceitou e partiu para Brescia onde
chegou, significativamente, no dia de Santa Catarina. Depois de poucos meses retoma a
viagem para Roma, sede do Vigrio de Cristo e centro da cristandade, com as suas Baslicas,
com as Santssimas Relquias e as suas Catacumbas. Tambm aqui o Papa a convidou para
permanecer para dirigir os lugares de piedade. O terceiro convite para permanecer recebe em
Milo do duque Francisco Sforza alguns anos depois, no 1532, ao retornar da segunda
peregrinao ao Sagrado Monte de Varallo.

Quando ngela retorna a Brescia, tem mais de 50 anos, no mais a mesma mulher piedosa
que partiu da sua primeira peregrinao. A geografia da sua vida espiritual a plasmou, tornou-
a mais intensa e profunda, cheia de sabedoria, mais preparada para acolher a essncia
espiritual das coisas. Expressa o seu Carisma: a santidade da sua vida conhecida, dos Lugares
Santos de Jerusalm at Veneza, centro do comrcio mercantil, at Roma, centro do
cristianismo, a Milo, talvez o maior centro produtivo italiano. Em todas estas cidades lhe
solicitavam de ocupar-se das nascentes estruturas assistenciais em relao as mais graves
formas de marginalizao feminina, os Lugares de Piedade, mas ela foge para retornar a
Brescia. Talvez comea a entender que o seu destino no somente aquele de recuperar a
mulher singular, cada no sofrimento, mas de resgatar o ser feminino na dimenso de uma
nova via de perfeio espiritual.

GRANDE CONSOLADORA E PACIFICADORA

O Sacco de Brescia tinha deixado para trs profundas laceraes sociais, cheias de dio que se
prolongaram por diversos decnios contribuindo para determinar um clima de violncia difusa
e de insegurana: nesta realidade difcil que ngela se encontra a trabalhar como
consoladora e como pacificadora no somente dos potentes como no caso de Filippo Sala
com Francesco Martinengo ou do Duque de Milo, Francesco Sforza mas em relao a todos.
Basta um encontro com ela que, imediatamente, se estabelece um lao no de simples
amizade, mas filial.

A casa de ngela torna-se lugar para uma variada humanidade em busca de uma palavra, de
um conselho seja para casar, para fazer o testamento, para resolver divergncias e ela tudo
esclarecia, tudo resolvia de maneira que as suas obras eram mais divinas do que humanas. De
fato, o que caracterizava esta santa era tambm o dom da palavra, palavra sbia, que envolvia
e transpassava, semelhante ao fogo e incndio de amor. uma palavra cheia de amor,
sabedoria, capaz de iluminar seja as angstias ou controvrsias ligadas a vida cotidiana, seja o
significado mais profundo das Sagradas Escrituras.

Este sentido cristo, filtrado pelo esprito evanglico, encontra uma completa explicitao na
Regra e nos seus escritos, com a constante evidncia da singularidade da pessoa humana,
que extrnseca no respeito profundo de todo indivduo.

FUNDADORA DA COMPANHIA DE SANTA RSULA

No ano de 1535, cinco anos antes da sua morte, ngela Merci funda a Companhia de Santa
rsula que imediatamente apresenta um crescimento prprio, ligada aos valores escatolgicos
atribudos consagrao virginal vivida sem votos cannicos: este novo estado prope-se para
aquelas que desejam santificar a prpria existncia no entrando nos mosteiros, nem
assumindo o matrimnio. a estrada do meio, a mais virtuosa, enquanto neste estado
acontece a renovao do esprito, com o matrimnio mstico, corresponde a uma regenerao
da vida vivida no mundo.

Esta nova condio de consagrao revoluciona o conceito social do destino feminino, tanto
que chega a afirmar no Prlogo da Regra que at as Imperatrizes, Rainhas, Duquesas
desejavam ser ao menos ancelle (servas) das novas esposas de Cristo. Porm ngela no
esconde o quanto esta mudana seja rdua (porque a nossa carne e a sensualidade no esto
mortas), mas o prmio altssimo: aquele de ser no cu gloriosas rainhas. Com a nova
Companhia, que veio do Cu por fora e potncia do Esprito Santo, cada mulher consagrada
pode santificar a prpria existncia no fechada entre os muros de um Convento, mas vivendo
e trabalhando no mundo sob o modelo da igreja primitiva, na qual as mulheres seguiam os
apstolos.

No dia da sua morte, quando na cidade se espalhou a notcia, uma grande multido se agrupou
na Igreja de Santa Afra, hoje o Santurio de Santa ngela Merci, onde foi colocado seu corpo.
Por trinta dias permaneceu exposto por causa dos peregrinos, sem que o seu corpo mostrasse
qualquer sinal de decomposio, e foi o senhor Moretto que fez o seu retrato no funeral.
Contam as crnicas que depois da sua morte aconteceram fatos extraordinrios e que nas
primeiras noites sobre a Igreja de Santa Afra aparecia um grande esplendor ou seja, uma
luminosssima estrela que pendia onde repousava o seu Corpo. Venerado por mais de dois
sculos, foi aberto o Processo de Canonizao no ano de 1757 sob o pedido da superiora das
Ursulinas de Roma. Um decnio depois, no ano de 1768, foi declarada Bem-aventurada pelo
Papa Clemente XIII e enfim Canonizada pelo Papa Pio VII no ano de 1807. No dia 24 de janeiro
de 2010 foi proclamada padroeira secundria de Brscia por obra da Sagrada Congregao do
Culto, sob proposta do bispo de Brescia Luciano Monari.

A ESCOLHA DE VIDA MERCIANA CONCRETIZA-SE AINDA HOJE?

O esprito Merciano se encarna hoje em mais de 80 famlias religiosas, entre Companhias
Seculares e Institutos de Irms, com uma presena significativa em todos os Continentes. Hoje,
depois de 475 anos do nascimento de ngela, a Companhia de Santa rsula, sabe responder
ao seu carisma, aumenta vocaes, moderna e de grande atualidade, e contribui para fazer
emergir e perpassar o gnio-mistrio da mulher, de cada mulher e de cada pessoa e a construir
a sociedade do Amor.

ESPIRITUALIDADE E HUMANIDADE DE SANTA NGELA

Segundo o seu secretrio Gabriele Cozzano
Era de tanta gratido e gentileza. De tanta caridade e unio com Deus, que se considerava
verdadeira devedora de toda criatura que vivesse segundo Deus Era de tanta sede de
salvao e do bem do prximo, que era disposta e prontssima a dar no uma, mas mil vidas
para a salvao de uma alma Com amor materno abraava cada criatura. E quem era mais
pecador, era mais privilegiado por ela. Eram as suas palavras, potentes e doces, ditas com tal
novo vigor de graa, que cada um podia dizer: Aqui est Deus!

VIVER ALEGRE NA LUZ

O sentido de uma Vocao

Dizia Santa ngela s suas filhas: Aquelas que sero admitidas nesta Companhia devem ter
firme inteno de servir a Deus em tal estilo de vida; entraro alegres e de prpria vontade [...]
porque foram eleitas para ser verdadeiras e intactas esposas do Filho de Deus

Luz que transcende as barreiras sociais

A vocs minhas filhas e irms, Deus concedeu a graa de separar-lhes das trevas deste
miservel mundo para unir-lhes juntas para servir sua divina Majestade, devem agradec-Lo
infinitamente que lhes concedeu este Dom singular. De fato quantas pessoas importantes
como Imperatrizes, Rainhas, duquezas para a sua maior felicidade e glria desejariam ser
tambm uma mnima ancella, considerando a sua condio de ser tanto mais dignas e
melhores que elas.

Luz que transfigura a vida e a morte

Bem-aventurados aos quais Deus inspirou a luz da Verdade e lhes concedeu sentimentos de
alegria da ptria celeste. Eu tenho firme f e esperana na infinita divina bondade, que no
somente superaremos facilmente todos os perigos e adversidades, mas os venceremos
tambm com grande glria e alegria. Alis, passaremos esta nossa brevssima vida consoladas
e toda nossa dor e tristeza se transformar em alegria; a estrada cheia de espinhos, e de
pedras se transformar a ns floridas, planas

A NOVA PEDAGOGIA DO AMOR

Respeito pela pessoa humana

Sejam amveis e humanas com as suas filhas Se vocs vem uma tmida que se deixa levar
ao desespero, confortem-na, a encorajem, animem, dilatam o corao com consolaes; e se
vem uma com presuno, arrogante, repreendem-na, e lembrem-na do rigor da justia de
Deus.

No julgar, porque no se conhecem os desgnios de Deus

Amem as suas filhas igualmente, e no faam diferena de uma com outra, porque todas so
criaturas de Deus, e vocs no sabem o que ele deseja fazer delas. De fato, como podem saber
vocs se aqueles que lhes parecem de menor valor no sejam aqueles que se tornaro as mais
generosas e as mais aceitas da sua Majestade? E quem pode julgar os coraes e os mais
ntimos pensamentos das criaturas?

Amor e caridade relaes sociais

Quando vocs repreendem, aconselham ou exortam as suas filhas por qualquer motivo e as
afastem de qualquer mal, esforcem-se de agir unicamente movidas pelo amor de Deus e do
zelo pelas almas. De fato, vocs obtero mais com o carinho e a ternura do que com a dureza
das reprovaes. A caridade, a qual orienta todas as coisas em honra a Deus e ao bem das
almas, bem ensina tal discrio e move o corao a ser, segundo as necessidades, ora cheio de
ternura, ora severo.

O primeiro passo na formao espiritual e humana a ateno as necessidades dos outros

Vocs sero solcitas e vigilantes em conhecer e entender as necessidades espirituais e
temporais das suas filhas, para poder corresponder da melhor forma possvel segundo aquilo
que o Esprito Santo lhes inspirar.

A pessoa no est sozinha no seu caminho

Vocs devem desenvolver a misso que lhes foi confiada com seriedade e depois deixem
Deus agir, que far maravilhas no seu tempo, quando a Ele agradar.

No tenham medo

No percam o nimo no temor de no saber nem poder fazer aquilo que necessitam
tenham esperana e firme f em Deus, que Ele lhes ajudar em todas as coisas porque sem
dvida, assim como ele lhes deu tal misso, assim lhes dar tambm as foras para poder
realiz-la.

Confiem na verdadeira fonte de energia

Neste tempo perigoso e pestfero no encontraro outro recurso que refugiar-lhes aos ps de
Jesus Cristo, porque ele lhes governar e admoestar. a atitude atenta de Maria aos ps de
Jesus vivo. A verdadeira promoo humana se consegue numa relao viva com Deus,
somente assim se realiza a si mesmas e se torna fermento na sociedade.

O QUE SIGNIFICA ISSO PARA NS, HOJE?

O homem de hoje se encontra imerso em misrias diferentes daquelas do tempo de ngela,
porm, hoje tambm existem obstculos para o desenvolvimento humano, em particular pela
mulher.
Num mundo onde as relaes humanas so com freqncia baseadas sob o proveito, na
hipocrisia ou na indiferena, ngela contrape o conhecimento da f segundo a qual cada
pessoa vive do amor de Deus e, portanto, ela deve ser estimada e encorajada. Se estimado e
levado a srio o indivduo pode levantar a cabea. Ter conscincia de ser amado por Deus o
torna forte. Sempre mais pessoas vivem a solidariedade num mundo no qual so possveis
somente breves e poucas experincias interpessoais, porque no conseguem viver consigo
mesmos e nem so capazes de viver em relao com os outros de forma contnua.

ngela a isso contrape a confiana na misericrdia de Deus. Se Deus ama a pessoa
individualmente antes de qualquer comportamento isso pode encorajar e ter confiana nas
relaes humanas. Ainda hoje o status tem mais importncia do que os valores ticos. Quem
no entra nesta lgica marginalizado. ngela recomenda vivamente as irms de apresentar-
se de forma modesta, humilde e de convencer os outros que aquilo que vale verdadeiramente
a autenticidade da vida.

ngela Merci foi apresentada por muito tempo como professora, porm ela era muito mais:
era pastora de almas. No somente providenciou formao intelectual da pessoa, mas as
ensinou tambm a tornar-se, a ser uma pessoa integral com inteligncia, corpo e alma. Ela fez
isso com palavras prudentes, como est bem evidenciado nos seu escritos e com o seu modo
de viver. Ela viveu o modelo de quem se confia toda a Deus, tornando-se uma pessoa integral.
Nisto ngela era original e, ao mesmo tempo, era uma mulher que busca a sua verdadeira
dignidade.

Para ngela Merci ento se acendeu uma luz, mais ainda, um fogo que queima pelos sculos e
que queima ainda hoje: No percam o nimo se no podem fazer aquilo que consideram
digno tenham esperana e firme f em Deus, que Ele lhes ajudar em todas as coisas
Faam, movam-se, acreditem, esforcem-se, esperem, gritem a Ele com o seu corao, que sem
dvida viro coisas maravilhosas.


Fonte: www.ursulinas.com.br/materiais/santa_angela.pdf

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