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Ttulo original: The Emotional Life of Your Brain

Copyright 2012 por Richard J. Davidson, Ph.D., e Sharon Begley


Copyright da traduo 2013 por GMT Editores Ltda.
Publicado mediante acordo com Hudson Street Press, um membro da Penguin Group (USA) Inc.
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada ou reproduzida sob quaisquer meios existentes
sem autorizao por escrito dos editores.
traduo: Diego Alfaro
preparo de originais: Cristiane Pacanowski
reviso: Caroline Mori e Luis Amrico Costa
diagramao: DTPhoenix Editorial
ilustraes: David Barash
capa: Miriam Lerner
imagem de capa: Illustration Works / Corbis
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ.
D283e
Davidson, Richard J.
O estilo emocional do crebro [recurso eletrnico] / Richard J. Davidson [traduo de Diego
Alfaro]; Rio de Janeiro: Sextante, 2013.
recurso digital
Traduo de: The emotional life of your brain
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-7542-915-0 (recurso eletrnico)
1. Emoes 2. Crebro 3. Psicologia 4. Livros eletrnicos. I. Ttulo.
13-1428
CDD: 155.93
CDU: 159.942
Todos os direitos reservados, no Brasil, por
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www.sextante.com.br

Para Amelie, Seth e Susan, pelo amor,
pelo apoio e pelos ensinamentos infinitos que recebo de vocs.


SUMRIO
Introduo: Uma jornada cientfica
Captulo 1: Cada crebro um crebro
Captulo 2: A descoberta do estilo emocional
Captulo 3: Avaliando seu estilo emocional
Captulo 4: As bases cerebrais do estilo emocional
Captulo 5: Como o estilo emocional se desenvolve ao longo da vida
Captulo 6: A conexo mente-crebro-corpo, ou como o estilo emocional influencia a sade
Captulo 7: Normal e anormal, e quando o diferente se torna patolgico
Captulo 8: O crebro plstico
Captulo 9: Assumindo a meditao
Captulo 10: O monge no aparelho de ressonncia
Captulo 11: Reconexo: exerccios inspirados na neurologia para mudar seu estilo
emocional
Agradecimentos
Notas
E
I N T R O D U O
UMA JORNADA CIENTFICA
ste livro descreve uma jornada pessoal e prossional dedicada a entender por que
as pessoas tm reaes emocionais diversas ao que lhes acontece e como se manifestam
essas reaes uma jornada motivada por meu desejo de ajud-las a viver de maneira mais
saudvel e gratificante.
O tom prossional desta narrativa descreve o surgimento da disciplina hbrida chamada
neurocincia afetiva: o estudo dos mecanismos cerebrais que esto por trs das nossas
emoes e a busca por maneiras de melhorar a sensao de bem-estar e promover
qualidades mentais positivas.
O tom pessoal retrata minha histria. Movido pela convico de que h mais coisas no
que diz respeito descrio da mente segundo as correntes predominantes da psicologia e
da neurocincia, aventurei-me alm das fronteiras dessas disciplinas. Sofri alguns
contratempos, mas espero ter conseguido demonstrar que as emoes, longe de serem
bobagens neurolgicas, so fundamentais para as funes cerebrais e para a vida da mente.
Meus 30 anos de pesquisa em neurocincia afetiva
1
geraram centenas de descobertas: dos
mecanismos cerebrais subjacentes empatia, das diferenas entre o crebro autista e o
normal e da explicao sobre como o centro da racionalidade cerebral pode levar algum a
mergulhar no agitado abismo emocional da depresso, entre muitas outras. Espero que esses
resultados tenham contribudo para compreendermos mais profundamente a existncia
humana e o fato de termos uma vida emocional. No entanto, medida que essas
descobertas se sucediam, afastei-me gradativamente do dia a dia de meu laboratrio na
Universidade de Wisconsin em Madison.
Desde maio de 2010, tenho atuado tambm como diretor do Centro de Investigao de
Mentes Saudveis dessa universidade,
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um centro de pesquisa cuja misso entender como
surgem, no crebro, as qualidades mentais que a humanidade valoriza desde o incio da
civilizao a compaixo, o bem-estar, a caridade, o altrusmo, a gentileza, o amor e outros
aspectos notveis da condio humana e como as caractersticas positivas podem ser
estimuladas.
Uma das grandes virtudes desse centro o fato de no restringirmos o trabalho pesquisa:
nosso desejo ver os resultados dessas investigaes ganharem o mundo, onde podero
fazer diferena na vida das pessoas. Para isso, elaboramos um currculo voltado a alunos da
pr-escola e do ensino fundamental especificamente para incentivar a gentileza e a ateno e
estamos avaliando o impacto desse treinamento no desempenho acadmico, na
concentrao, na empatia e na cooperao. Outro projeto trabalha com a hiptese de o
treinamento em tcnicas de respirao e meditao ser capaz de ajudar os veteranos de
guerra que voltam do Afeganisto e do Iraque a lidar com o estresse e a ansiedade.
Eu me entusiasmo tanto com a parte cientca quanto com a aplicao das descobertas no
mundo real. Mas muito fcil ser consumido pelo trabalho. Costumo brincar dizendo que
tenho vrios empregos em perodo integral, desde supervisionar os pedidos de bolsa
acadmica at negociar com os comits universitrios de biotica a permisso para fazer
pesquisas em voluntrios humanos. Mas eu no queria que fosse assim.
Dessa forma, cerca de 10 anos atrs comecei a fazer um levantamento sobre as minhas
pesquisas e os estudos de outros laboratrios que investigavam a neurocincia afetiva no
as interessantes descobertas especcas, mas o quadro geral. E percebi que nossos trabalhos
tinham revelado algo fundamental sobre a vida emocional do crebro: o fato de que cada
pessoa caracterizada por aquilo que passei a chamar de estilo emocional.
Antes de resumir os componentes do estilo emocional, vou explicar rapidamente de que
maneira ele se relaciona com outros sistemas classicatrios que tentam esclarecer a grande
diversidade da existncia humana: estados e traos emocionais, personalidade e
temperamento.
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O estado emocional a menor e a mais efmera das unidades das emoes. Ele costuma
durar poucos segundos e tende a ser desencadeado por uma experincia por exemplo, o
surto de alegria ao vermos a colagem feita por nosso lho no Dia das Mes, a sensao de
realizao ao terminarmos um grande projeto no trabalho, a raiva que sentimos quando
precisamos trabalhar durante um feriado, a tristeza de vermos que nossa lha foi a nica da
turma que no foi convidada para uma festa. Os estados emocionais tambm podem surgir
unicamente da atividade mental, como quando sonhamos acordados, camos introspectivos
ou antevemos o futuro. Independentemente de terem sido desencadeados por experincias
mentais ou do mundo real, os estados emocionais tendem a se dissipar, deixando espao
para novos estados.
Um sentimento que persiste e se mantm consistente ao longo de minutos ou de horas, ou
at de dias, um humor como quando dizemos ele est de mau humor. E o trao
emocional o que caracteriza uma pessoa no s durante dias, mas tambm durante anos.
Costumamos classicar uma pessoa que resmunga o tempo todo de rabugenta e aquela que
se exaspera com facilidade de nervosa. Um trao emocional como a raiva crnica de quem
tem pavio curto aumenta a probabilidade de vivenciarmos um estado emocional especco
(a fria, por exemplo), por diminuir o limiar necessrio para sua manifestao.
O estilo emocional um modo consistente de respondermos s nossas experincias de
vida.
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dirigido por circuitos cerebrais especcos e identicveis e pode ser medido por
meio de mtodos laboratoriais objetivos. O estilo emocional inuencia a probabilidade de
apresentarmos determinados estados emocionais, traos emocionais e humores. Os estilos
emocionais tm uma correlao muito mais prxima com os sistemas cerebrais subjacentes
do que os estados ou traos e por isso podem ser considerados os tomos de nossa vida
emocional seus elementos constituintes fundamentais.
Por outro lado, a personalidade, um conceito muito mais utilizado para descrevermos as
pessoas, no fundamental nesse sentido nem se baseia em mecanismos neurolgicos. Ela
consiste em um conjunto de qualidades que compreendem traos e estilos emocionais
especcos. Considere, por exemplo, um trao de personalidade bastante estudado, a
amabilidade. Pessoas extremamente amveis so empticas, atenciosas, amigveis, generosas
e prestativas. Porm cada um desses traos emocionais , ele prprio, o produto de
diferentes aspectos do estilo emocional. Ao contrrio da personalidade, o estilo emocional
pode ser relacionado com um conjunto de propriedades cerebrais especcas e caractersticas.
Portanto, para entender a base cerebral da amabilidade, preciso examinar mais a fundo os
estilos emocionais subjacentes que a abrangem.
Nos ltimos tempos, a psicologia tem demonstrado grande interesse em criar sistemas de
classicao, armando que existem quatro tipos de temperamento, cinco componentes da
personalidade e sabe-se l quantos tipos de carter. Apesar de interessantes e at divertidos
os meios de comunicao de massa encontram nisso um prato cheio para descrever os
tipos de personalidade que geram bons casais, lderes de negcios ou psicopatas , esses
sistemas no tm grande validade cientca, pois no se baseiam na anlise rigorosa dos
mecanismos cerebrais que existem por trs deles. Qualquer coisa que esteja ligada ao
comportamento humano, aos sentimentos e s formas de pensar surge no crebro. Por isso,
qualquer sistema de classicao tambm deve se basear no crebro. O que nos leva de
volta ao estilo emocional.
O estilo emocional tem seis dimenses, que no so aspectos convencionais da
personalidade nem simples traos ou humores emocionais, muito menos critrios
diagnsticos para doenas mentais. Elas derivam de descobertas da pesquisa neurocientca
moderna e so:

Resilincia: a velocidade com que nos recuperamos de uma adversidade.
Atitude: por quanto tempo conseguimos sustentar as emoes positivas.
Intuio social: a facilidade com que captamos os sinais sociais emitidos pelas pessoas ao
nosso redor.
Autopercepo: nossa capacidade de perceber as sensaes corporais relacionadas com as
emoes.
Sensibilidade ao contexto: a capacidade de regularmos nossas respostas emocionais para
que correspondam ao nosso contexto social.
Ateno: quo aguada e clara nossa concentrao.

provvel que no sejam essas as seis dimenses que voc sugeriria se resolvesse pensar
nas prprias emoes e em como elas podem ser diferentes das de outras pessoas. Da mesma
forma, possvel que o modelo de Bohr para o tomo no seja o que voc conceberia se
decidisse reetir sobre a estrutura da matria. No pretendo comparar meu trabalho ao dos
fundadores da fsica moderna. Meu objetivo apenas apresentar um argumento geral: a
mente humana raramente consegue determinar as verdades da natureza, ou mesmo as
verdades sobre os homens, apenas pela intuio ou pela observao casual. para isso que
temos a cincia. Somente por meio de experimentos metdicos e rigorosos conseguimos
desvendar o funcionamento do mundo e de ns mesmos.
A classicao dessas seis dimenses resultado de meus mais de 30 anos de pesquisa em
neurocincia afetiva, trabalho corroborado com as descobertas de colegas do mundo inteiro
e por elas complementado, tambm. Elas correspondem a propriedades do crebro e a seus
modos de funcionamento e so indispensveis a qualquer modelo das emoes e do
comportamento humanos. Se essas seis dimenses no reetem sua compreenso de si
mesmo ou das pessoas prximas a voc, isso talvez se deva ao fato de que muitas delas
atuam em dimenses que nem sempre so claramente visveis. Por exemplo: em geral no
estamos conscientes do tipo de pessoa que somos na dimenso Resilincia. Com poucas
excees, no prestamos ateno velocidade com que nos recuperamos de um evento
estressante. Algo extremamente traumtico, como a morte de um lho, uma exceo.
Nesse caso, costumamos estar perfeitamente cientes de que vivemos com os nervos or da
pele durante meses. Entretanto, vivenciamos suas consequncias. Por exemplo: se voc
discutir com o seu companheiro pela manh, poder car irritado o dia inteiro mas ainda
assim talvez no perceba que cou de pavio curto por no ter retomado seu equilbrio
emocional, o que a marca do estilo de Recuperao Lenta.
No Captulo 3, vou mostrar de que maneira podemos car mais cientes de nosso estilo
emocional, que o primeiro passo, e tambm o mais importante, em qualquer tentativa de
aceitarmos com tranquilidade a pessoa que somos ou de nos transformarmos.
A cincia tem uma regra bsica: qualquer nova teoria cujo objetivo seja suplantar uma
anterior dever explicar os mesmos fenmenos explicados por aquela, alm de fenmenos
novos. Para ser aceita como uma Teoria da Gravidade mais precisa e abrangente que aquela
proposta por Isaac Newton, a Teoria Geral da Relatividade de Einstein teve que explicar
todos os fenmenos gravitacionais explicados pela teoria de Newton, como as rbitas dos
planetas em volta do Sol e a velocidade com que os objetos caem, alm de fenmenos novos,
como a curvatura da luz celestial em volta de uma grande estrela. Assim, pretendo
demonstrar aqui que o estilo emocional tem poder explicativo suciente para descrever
traos de personalidade e tipos de temperamento j bem estabelecidos. Mais adiante, no
Captulo 4, veremos que o estilo emocional tem fundaes slidas no crebro, o que no
ocorre com outros sistemas de classificao.
Acredito que cada personalidade e temperamento corresponda a uma combinao
diferente das seis dimenses do estilo emocional. Consideremos os cinco grandes traos de
personalidade, que constituem um dos sistemas de classicao tpicos da psicologia:
abertura a novas experincias, estado consciente, extroverso, amabilidade e tendncia
neurose:

Uma pessoa aberta a novas experincias tem uma forte intuio social. Tambm tem
muita autopercepo e tende a possuir um estilo de ateno concentrado.
Uma pessoa conscienciosa tem uma intuio social bem desenvolvida, um estilo de
ateno concentrado e uma intensa sensibilidade ao contexto.
Uma pessoa extrovertida se recupera rapidamente das adversidades e mantm uma
atitude positiva.
Uma pessoa amvel tem grande sensibilidade ao contexto e muita resilincia. Tambm
tende a manter uma atitude positiva.
Uma pessoa com forte tendncia neurose possui recuperao lenta diante das
adversidades. Tem uma atitude pessimista e negativa, relativamente insensvel ao
contexto e tende a ter um estilo de ateno pouco concentrado.

Embora essas combinaes de estilos emocionais que, somadas, geram os cinco grandes
traos de personalidade estejam em geral presentes, sempre haver excees. Nem todas
as pessoas com certa personalidade tero todas as dimenses do estilo emocional que
descrevo aqui, mas invariavelmente tero ao menos uma delas.
Avanando alm dos cinco grandes traos, podemos examinar outros nos quais todos
pensamos ao nos descrevermos ou ao nos referirmos a algum que conheamos bem. Cada
um desses traos tambm pode ser compreendido como uma combinao de diferentes
dimenses do estilo emocional, ainda que, bom frisar, nem todas as pessoas com
determinado trao possuam todas as dimenses. Entretanto, boa parte ter a maioria destas
dimenses:

Impulsivo: uma combinao de ateno pouco focada com baixa autopercepo.
Paciente: uma combinao de grande autopercepo com alta sensibilidade ao contexto.
O fato de sabermos que outras coisas tambm mudaro quando o contexto mudar nos
ajuda a ter pacincia.
Tmido: uma combinao de recuperao lenta na dimenso resilincia com baixa
sensibilidade ao contexto. Por causa da insensibilidade ao contexto, a timidez e a
desconfiana se estendem para alm dos contextos nos quais poderiam ser normais.
Ansioso: uma combinao entre recuperao lenta, atitude negativa, altos nveis de
autopercepo e ateno pouco focada.
Otimista: uma combinao de recuperao rpida com atitude positiva.
Cronicamente infeliz: uma combinao de recuperao lenta com atitude negativa, o que
faz com que a pessoa no consiga sustentar as emoes positivas e que atolada em
emoes negativas quando sofre um revs.

Como se pode ver, essas caractersticas comuns compreendem diferentes combinaes dos
estilos emocionais. Tal formulao nos permite descrever as provveis bases cerebrais para
essas caractersticas comuns.

Quando se l artigos cientcos originais, fcil ter a impresso de que os pesquisadores
pensaram em uma questo, conceberam um experimento inteligente para responder a ela e
ento realizaram o estudo sem sofrer nenhum contratempo nem chegar a um beco sem sada
em sua busca pela resposta. Na verdade, no assim que funciona. Imagino que voc j
descone disso, mas a maioria das pessoas no sabe da grande diculdade que existe
quando se questiona um paradigma, uma questo j estabelecida.
Era nessa posio que eu estava no incio dos anos 1980. Nessa poca, a psicologia
acadmica reservava o estudo das emoes psicologia social e da personalidade, em vez de
neurobiologia, e poucos pesquisadores se interessavam por estudar as bases cerebrais das
emoes. Os que se interessavam apoiavam a pesquisa sobre os chamados centros
emocionais do crebro, que, conforme se acreditava ento, estariam situados exclusivamente
no sistema lmbico. Eu tive uma ideia diferente: a de que as funes corticais mais elevadas,
em particular aquelas situadas no crtex pr-frontal, a rea mais avanada em termos
evolutivos, eram fundamentais para as emoes.
Na primeira vez em que sugeri que o crtex pr-frontal estaria envolvido nas emoes, tive
que enfrentar uma onda interminvel de ceticismo: o crtex pr-frontal, insistiam os cticos,
trabalha com a razo, a anttese das emoes. Essa rea, portanto, certamente no poderia
participar tambm das emoes.
A tentativa de avanar em minha carreira cientca quando todos os ventos sopravam com
fora na direo contrria foi muito solitria. Minha busca pelas bases das emoes na
regio cerebral dedicada razo foi vista como um empreendimento quixotesco, para dizer
o mnimo o equivalente neurocientco de procurar elefantes no Alasca. No foram
poucas as vezes, sobretudo quando busquei nanciamento no incio da carreira, em que
minha desconana da diviso clssica entre o pensamento (no neocrtex altamente
desenvolvido) e os sentimentos (no sistema lmbico subcortical) pareceu ser uma boa
maneira de acabar com uma carreira cientfica, e no de come-la.
Minhas inclinaes cientcas e meus interesses pessoais no favoreceram o avano da
minha carreira. Pouco depois de comear a ps-graduao em Harvard, na dcada de 1970,
conheci um grupo incrvel de pessoas gentis e compassivas que, como logo percebi, tinham
algo em comum: praticavam meditao. Essa descoberta estimulou meu interesse por essa
atividade, a tal ponto que, um ano aps terminar a ps-graduao, z uma viagem de trs
meses ndia e ao Sri Lanka, a m de aprender mais sobre essa antiga tradio e vivenciar
os efeitos da meditao intensiva. Eu tinha tambm outra motivao: queria saber se a
meditao poderia ser um tema adequado a um estudo cientfico.
O estudo das emoes era bastante controverso. Praticar a meditao era quase uma
heresia e estud-la, ento, parecia um absurdo cientco. Como j mencionei, os psiclogos
e os neurocientistas acreditavam na existncia de regies cerebrais dedicadas razo e de
regies dedicadas s emoes, sendo que os dois tipos jamais se encontrariam. Da mesma
forma, eles consideravam que existisse a cincia rigorosa e emprica de um lado e a
meditao bicho-grilo de outro e, se voc praticasse a meditao, suas credenciais para a
cincia seriam altamente questionveis.
Estvamos na poca de O Tao da fsica (1975), A dana dos mestres Wu Li (1979) e outros
livros que defendiam a existncia de fortes complementaridades entre as descobertas da
cincia ocidental e as ideias das losoas orientais. A maioria dos cientistas acadmicos
acreditava que isso fosse uma grande bobagem praticar a meditao nesse meio no era,
digamos, o caminho mais direto para o sucesso acadmico. Meus mentores em Harvard
deixaram muito claro que, se eu quisesse seguir uma carreira cientca bem-sucedida, o
estudo da meditao no seria um bom ponto de partida. Embora no incio da carreira eu
tivesse me aventurado timidamente no estudo cientco da meditao, logo percebi que a
resistncia a esse tipo de estudo era profunda e o deixei de lado. Ainda assim, continuei a
meditar, sem falar sobre isso com ningum, at que, por m ao me tornar professor titular
da Universidade de Wisconsin e ter uma longa lista de publicaes e prmios cientcos ,
voltei meditao como um tema de estudo cientfico.
Uma importante razo para isso foi o encontro transformador que tive com o Dalai-Lama
em 1992, que modicou completamente minha carreira e minha vida pessoal. Esse encontro
foi a centelha que me fez assumir meus interesses em meditao e outras formas de
treinamento mental.
impressionante ver quanto a situao mudou no curto perodo desde ento. Em menos
de 20 anos, as comunidades cientca e mdica se tornaram muito mais receptivas
pesquisa sobre o treinamento mental. Milhares de novos artigos que tratam desse assunto
so publicados a cada ano nos principais peridicos cientcos e os Institutos Nacionais de
Sade dos Estados Unidos distribuem atualmente fundos considerveis para a pesquisa em
meditao. Uma dcada atrs, no entanto, isso seria impensvel.
Encaro essa mudana de forma muito positiva e no fao isso por nenhum sentimento de
desforra pessoal, ainda que, confesso, seja graticante ver um tema cientco antes renegado
receber, enm, o respeito que merece. Em 1992 z duas promessas ao Dalai-Lama. A
primeira: eu estudaria a meditao. A segunda: eu tentaria fazer com que a psicologia desse
pesquisa sobre as emoes positivas, como a compaixo e o bem-estar, a mesma ateno
que sempre dedicara s emoes negativas.
Essas duas promessas nalmente convergiram e, com elas, minha convico quixotesca de
que a regio do crebro dedicada razo e a outras funes cognitivas elevadas to
importante para as emoes quanto o sistema lmbico. A pesquisa que conduzi com pessoas
que praticam a meditao demonstrou que o treinamento mental pode alterar padres de
atividade no crebro e, assim, fortalecer a empatia, a compaixo, o otimismo e a sensao de
bem-estar. Esse foi o auge da minha promessa de estudar a meditao e as emoes
positivas. E minha pesquisa nas linhas bem estabelecidas da neurocincia afetiva demonstrou
que nas regies dedicadas ao raciocnio elevado que se encontra a chave para alterar tais
padres de atividade cerebral.
Assim, embora este livro seja uma histria da minha transformao pessoal e cientca,
espero que sirva tambm como um guia para a sua transformao. Em snscrito, a palavra
para meditao tambm signica familiarizao. O primeiro passo para transformarmos
nosso estilo emocional e que tambm o mais importante nos familiarizarmos com
ele. Se este livro no zer nada alm de aumentar a sua percepo sobre seu estilo
emocional e o de outras pessoas a seu redor, considero que j ter sido bem-sucedido.
S
C A P T U L O 1
CADA CREBRO UM CREBRO
e voc acredita na maioria dos livros de autoajuda, artigos de psicologia pop e
terapeutas da televiso, provavelmente imagina que as pessoas respondam aos eventos
significativos da vida de forma bastante previsvel. Segundo os especialistas, em geral somos
afetados de forma semelhante por determinadas experincias existe um processo de luto
pelo qual todos passam, uma sequncia de eventos que ocorre quando nos apaixonamos,
uma maneira tradicional de respondermos a uma rejeio amorosa, alm de modos bastante
padronizados de como quase toda pessoa normal reage ao nascimento de um lho, falta de
reconhecimento no emprego, a uma carga de trabalho insuportvel, s diculdades de criar
adolescentes e s mudanas inevitveis que surgem com o envelhecimento. Esses mesmos
especialistas recomendam, conantes, vrios passos para retomarmos nosso equilbrio
emocional: quer tenhamos sofrido reveses prossionais ou amorosos, pedem que nos
tornemos mais (ou menos) sensveis, que lidemos com a ansiedade de forma mais serena e
que, de modo geral, nos transformemos no tipo de pessoa que gostaramos de ser.
No entanto, meus mais de 30 anos de pesquisa mostraram que essas suposies so ainda
menos vlidas no mbito das emoes que no da medicina. No caso da medicina, os
cientistas esto descobrindo que o DNA das pessoas afeta o modo como elas respondem a
certos medicamentos (entre outras coisas), o que prenuncia uma era de medicina
personalizada na qual os tratamentos que um paciente recebe para determinada doena
podero ser diferentes dos que outro receber para a mesma enfermidade e a razo
fundamental disso que os genes de duas pessoas nunca so idnticos. Por exemplo: a dose
de varfarina
1
um remdio para anar o sangue que um paciente pode tomar com
segurana para prevenir cogulos sanguneos depende da velocidade com que seus genes
metabolizam o medicamento. Quando estivermos tratando do modo como as pessoas
reagem ao que a vida lhes traz e de como podem encontrar e estimular a capacidade de
sentir alegria, estabelecer relaes amorosas, suportar infortnios e levar uma vida
graticante, a prescrio dever ser igualmente personalizada. Nesse caso, a razo no est
apenas nas diferenas em nosso DNA ainda que, claro, ele certamente inuencie nossos
traos emocionais , mas tambm nas distines entre nossos padres de atividade cerebral.
A medicina do futuro ser guiada pelo cdigo gentico dos pacientes e a psicologia de hoje
tambm pode ser moldada pela compreenso dos padres de atividade cerebral que existem
na base dos traos e estados emocionais que definem cada um de ns.
Durante minha carreira de neurocientista, j vi milhares de pessoas com histrias de vida
parecidas reagirem de formas drasticamente diferentes a um mesmo tipo de acontecimento.
Por exemplo: algumas demonstram resilincia diante do estresse, enquanto outras
desmoronam. Essas ltimas se sentem ansiosas, deprimidas ou paralisadas quando deparam
com adversidades. As pessoas resilientes, de alguma forma, conseguem suportar certas
ocorrncias estressantes e at se beneciar delas, transformando as adversidades em
vantagens. Esse , resumidamente, o enigma que motivou minha pesquisa cientca. Sempre
quis saber o que determina o modo como algum reage a um divrcio, morte de um ente
querido, perda de um emprego ou a qualquer outro revs. Da mesma maneira, me
interesso por aquilo que motiva a reao das pessoas quando tm um triunfo na carreira,
conquistam a pessoa amada, percebem que um amigo faria de tudo para ajud-las ou em
qualquer ocasio em que se sintam felizes. Por que e como as pessoas diferem to
amplamente em suas respostas emocionais diante dos altos e baixos da vida? E como se
processam essas respostas diferenciadas?
A resposta que descobri com meu trabalho que pessoas diferentes tm estilos emocionais
distintos. Estilos emocionais so constelaes de reaes e estratgias emocionais que
diferem segundo o tipo, a intensidade e a durao. Cada pessoa tem uma impresso digital e
um semblante nico. Da mesma forma, cada um de ns tem um perl emocional nico, que
faz parte de quem somos a ponto de aqueles que nos conhecem conseguirem prever como
reagiremos a determinada diculdade emocional. Meu estilo emocional, por exemplo,
bastante otimista e animado. Estou sempre disposto a enfrentar desaos e me recupero
rapidamente das adversidades, mas tendo a me preocupar com coisas que esto alm do
meu controle. O estilo emocional explica por que uma pessoa se recupera rapidamente de
um divrcio doloroso, ao passo que outra ca presa na autocrtica e no desespero. Por que
algum logo se refaz de uma demisso, enquanto outro se sente incompetente durante anos
a o. O estilo emocinal permite entender por que um pai no liga tanto para o juiz que
marcou uma falta da lha no campeonato de futebol mirim e outro salta da cadeira e grita
com o juiz at car roxo. Por que uma pessoa serve como fonte de alento a todos os que
esto a seu redor e outra se mantm ausente tanto emocional quanto sicamente
sempre que os amigos e os familiares precisam de apoio ou solidariedade. Por que algumas
pessoas conseguem entender a linguagem corporal e o tom de voz de algum com toda a
clareza, enquanto outras consideram esses sinais no verbais uma lngua estrangeira. E
explica ainda por que algumas pessoas conseguem enxergar os estados de sua mente, seu
corao e seu corpo, ao passo que outras nem sequer percebem que isso possvel.
A cada dia, temos inmeras oportunidades de observar estilos emocionais em ao. Eu
passo muito tempo em aeroportos e so raras as viagens em que no tenho a chance de fazer
uma pequena pesquisa de campo. Como todos sabemos, parece haver mais possibilidades
para o atraso de um avio que o nmero de voos que partem, por exemplo, do aeroporto de
Chicago numa sexta-feira noite: mau tempo, tripulao em uma conexo que esteja
atrasada, problemas mecnicos, luzes de alerta que ningum consiga decifrar a lista parece
interminvel. Assim, tive inmeras oportunidades de observar as reaes de passageiros que,
aguardando a decolagem, ouvem o temvel anncio de que o voo se atrasou uma hora, ou
duas, ou, pior, que foi cancelado. O resmungo coletivo audvel. Mas, se examinarmos
cuidadosamente cada passageiro, veremos uma ampla gama de reaes emocionais. Temos o
estudante universitrio que balana a cabea ao ritmo da msica que escuta pelo fone de
ouvido e que mal ergue os olhos antes de se perder outra vez em seu mp3 player. E a jovem
me que est viajando sozinha com um beb e solta um murmrio aito ao perceber que a
chegada a seu destino ainda vai demorar. Temos a mulher de negcios que, vestindo um
terninho, caminha rpido at a funcionria do porto e, em tom calmo mas decidido, exige
ser imediatamente transferida para qualquer outro voo que parta para qualquer ponto neste
lado do planeta, desde que consiga chegar sua reunio. H tambm o homem grisalho
que, usando um terno feito sob medida, se aproxima da funcionria a passos pesados e,
gritando para todos ouvirem, exige saber se ela percebe quanto importante que ele chegue
a seu destino, insiste em falar com um superior e a essa altura, j com a cara vermelha
exclama que aquela situao completamente intolervel.
Creio que os atrasos so piores para algumas pessoas que para outras, de acordo com as
circunstncias que estejam vivenciando. Chegar atrasado para visitar um parente em estado
grave no hospital certamente muito ruim. Perder uma reunio de negcios crucial para a
empresa que o av fundou muito pior que o atraso de um estudante no primeiro dia de
aula depois das frias. Mas tenho a forte suspeita de que as diferenas no modo como as
pessoas reagem diante de um atraso exasperante estejam menos relacionadas com as
circunstncias externas que com seu estilo emocional.
A existncia do estilo emocional desperta uma srie de perguntas referentes a ele. A mais
bvia : quando o estilo emocional surge pela primeira vez? No incio da vida adulta,
quando nos estabelecemos nos padres que nos descrevem como pessoa, ou, como
defenderiam os deterministas genticos, antes do nascimento? Esses padres de resposta
emocional so constantes e estveis durante a vida? Saber se o estilo emocional inuencia a
sade fsica uma questo menos bvia, mas que surgiu durante a minha pesquisa. Uma
razo que me faz suspeitar de que a resposta a essa questo seja armativa o fato de que as
pessoas que sofrem de depresso clnica so muito mais suscetveis a determinadas doenas
fsicas, como ataque cardaco e asma, que aquelas que no tm histrico de depresso. A
pergunta mais fundamental talvez seja: de que maneira o crebro produz os diferentes
estilos emocionais? Eles esto inscritos sicamente em nossos circuitos neurais, ou existe algo
que possamos fazer para mud-los e, assim, alterar a forma como lidamos com os prazeres e
as eventualidades da vida? E, se formos capazes de modicar nosso estilo emocional (no
Captulo 11, irei sugerir alguns mtodos para fazer isso), essa transformao tambm
produzir mudanas mensurveis no crebro?
AS SEIS DIMENSES
Para no criar suspense e no intuito de especicar o que quero dizer com estilo
emocional , vou esmiuar o conceito. O estilo emocional tem seis dimenses, mas a
existncia delas no me ocorreu de um dia para outro, nem foi algo que surgiu logo no
incio da minha pesquisa, muito menos resulta da deciso de que seis um nmero bacana.
As seis dimenses surgiram de estudos sistemticos sobre as bases neurais das emoes e
tm, cada uma delas, uma marca neural especca e identicvel um bom sinal de que so
dimenses reais, no apenas construtos tericos. aceitvel pensar que existam mais de seis,
embora seja improvvel: os principais circuitos emocionais no crebro j esto bem
compreendidos e, se acreditarmos que os nicos aspectos das emoes que possuem validade
cientca so aqueles que podem ser associados a eventos no crebro, ento as seis
dimenses descrevem completamente o estilo emocional.
Cada dimenso representa uma srie contnua. Algumas pessoas se encontram em um dos
extremos da srie, ao passo que outras esto no meio. A combinao dos pontos em que nos
encontramos nas seis dimenses d origem a nosso estilo emocional geral.
O seu estilo de Resilincia: voc geralmente consegue superar as adversidades ou sofre
um colapso? Quando depara com uma diculdade emocional, encontra tenacidade e
determinao para seguir em frente ou se sente to indefeso que simplesmente se rende? Se
discute com seu parceiro/a, isso estraga o resto de seu dia ou voc consegue se recuperar
com rapidez e deixar o desentendimento para trs? Quando derrubado, consegue car em
p e entrar outra vez no ringue da vida ou afunda num poo de depresso e resignao?
Voc reage aos problemas com energia e determinao ou apenas desiste? As pessoas que
esto em um extremo desta dimenso tm recuperao rpida diante das adversidades. As
que cam no extremo oposto tm recuperao lenta, pois se deixam imobilizar pelas
adversidades.
O seu estilo de Atitude: voc dicilmente deixa que as nuvens emocionais ofusquem sua
viso luminosa da vida? Mantm alto seu nvel de energia e empenho mesmo quando as
coisas no saem como desejado? Ou tende descrena e ao pessimismo, pois acha difcil
enxergar qualquer aspecto positivo? As pessoas em um extremo do espectro da Atitude
podem ser descritas como tipos positivos. As que esto no outro extremo, como tipos
negativos.
O seu estilo de Intuio Social: voc consegue interpretar a linguagem corporal e o tom
de voz das pessoas como quem l um livro, deduzindo se elas querem conversar ou car
sozinhas, se esto estressadas ou tranquilas? Ou voc se sente intrigado ou at mesmo
cego diante dos sinais que indicam os estados mentais e emocionais das pessoas? Os que
cam em um extremo desse espectro so os tipos socialmente intuitivos. Os que cam no
outro so os tipos socialmente desnorteados.
O seu estilo de Autopercepo: voc tem conscincia dos prprios pensamentos e
sentimentos e est ligado nas mensagens que seu corpo lhe envia? Ou atua e reage sem saber
por que faz o que faz, pois sua mente consciente tem diculdade em enxergar seu eu
interior? As pessoas prximas perguntam por que voc nunca exercita a introspeco e
dizem que voc parece inconsciente do fato de estar ansioso, ciumento, impaciente ou se
sentindo ameaado? Em um extremo desse espectro esto as pessoas autoconscientes. No
outro, as que no conhecem a si mesmas.
O seu estilo de Sensibilidade ao Contexto: voc consegue captar as regras convencionais
de interao social, de modo que no conta ao chefe a mesma piada obscena que contou ao
cnjuge nem d uma cantada em algum durante um funeral? Ou ca perplexo quando as
pessoas lhe dizem que seu comportamento inadequado? Se voc estiver em um extremo
do estilo de Sensibilidade ao Contexto, ser uma pessoa antenada. Se estiver no outro, ser
desligada.
O seu estilo de Ateno: voc consegue ltrar distraes emocionais e se manter
concentrado? Fica to ligado no seu videogame que no percebe que o cachorro est
chorando porque quer sair, at que ele acaba fazendo as necessidades no cho da sala? Ou
seus pensamentos saltam da tarefa que est fazendo para a briga que teve com seu cnjuge
pela manh, ou para a ansiedade que sente por causa de uma apresentao que ter que
fazer no trabalho? Em um extremo do espectro esto as pessoas concentradas. No outro, as
desconcentradas.

Todos temos elementos de cada uma dessas dimenses do estilo emocional. Pense nas seis
dimenses como ingredientes da receita de sua constituio emocional. Talvez voc tenha
uma colher de sopa do estilo concentrado, uma pitada do perl antenado e no tanta
autopercepo quanto gostaria. Voc pode ter uma atitude to positiva que ela ofusque todo
o resto, embora a ausncia de resilincia e o fato de car desnorteado em situaes sociais se
manifeste com frequncia. Voc o produto de diferentes quantidades desses seis
componentes. Por existirem tantas maneiras de combinar as seis dimenses, existem
incontveis estilos emocionais, e por isso cada pessoa tem um estilo nico.
EXCEES
Descobri as seis dimenses do estilo emocional por acaso, enquanto fazia pesquisas sobre
neurocincia afetiva, o estudo das bases cerebrais das emoes humanas. No foi como se
eu simplesmente decidissse que iria conceber diferentes estilos emocionais e ento
conduzisse alguns estudos que pudessem conrmar sua existncia. Em vez disso, desde o
incio da minha carreira, como vou explicar com mais detalhes no prximo captulo, percebi
que eu estava fascinado pela existncia de diferenas individuais.
Mesmo que voc seja um leitor habitual e cuidadoso de temas cientcos, em especial dos
relacionados com a psicologia e a neurocincia, provvel que no tenha notado que a
concluso de quase todo estudo se aplica apenas mdia ou maioria dos indivduos
analisados. O estudo talvez tenha chegado concluso de que ter escolhas em excesso
impede a tomada de decises, ou que as pessoas baseiam seus julgamentos ticos mais nas
emoes que na razo. Ele pode ter concludo que quando lavamos as mos nos sentimos
menos desconfortveis diante da ideia de cometer um ato antitico ou de pensar em algo
imoral, ou que geralmente preferimos candidatos polticos de estatura mais alta. O que voc
raramente l que a resposta mdia integra uma ampla gama de possveis respostas, como o
peso mdio dos adultos de certo bairro. Quando nos concentramos apenas na mdia,
corremos o risco de ignorar alguns fenmenos muito interessantes: os extremos. Neste
exemplo simples, os extremos seriam as pessoas perigosamente obesas ou anorxicas, de cuja
existncia nem sequer suspeitaramos se soubssemos apenas que o peso mdio de,
digamos, 70 quilos.
O mesmo vale para o comportamento psicolgico e as reaes emocionais. Quase sempre
existem excees, como algum que no julga os membros do prprio grupo tnico de
forma mais caridosa, em comparao com um estrangeiro, ou que no segue a ordem de
aplicar um choque eltrico em uma pessoa que esteja em outra sala simplesmente porque lhe
dissseram que isso iria ajud-la a aprender melhor. As excees sempre me atraram, pois
no tenho dvida de que a pesquisa sobre o comportamento, o pensamento e as emoes
humanas precisa lidar com as diferenas individuais. Alm disso, conclu, muito tempo
atrs, que so justamente essas diferenas individuais a caracterstica mais notvel das
emoes.
Fiquei convencido disso logo no incio. Minha epifania veio com a descoberta casual de
que o nvel de atividade no crtex pr-frontal de diferentes pessoas varia numa escala de at
30 vezes. Essa atividade associada alegria, ao medo, ao nojo, ansiedade e ao
retraimento. Desde ento, minha pesquisa esteve focada nas diferenas individuais, o que
me levou ao conceito do estilo emocional e das dimenses que o constituem.
Todos reagimos de diferentes maneiras a estmulos emocionais, por isso uma referncia
genrica maioria das pessoas ou pessoa normal totalmente inadequada. Eu sentia
que, se compreendssemos a natureza dessas variaes, todos estaramos mais capacitados
para seguir o clssico imperativo Conhece-te a ti mesmo.
Alm disso, essa compreenso teria outras consequncias no mundo real. O estudo das
variaes nas reaes emocionais nos permitiria prever quem poderia ser vulnervel a uma
doena mental ou at mesmo a um nvel de ansiedade e tristeza que no chegue a ser
definido como doena, e quem demonstraria resilincia diante das adversidades.
A MENTE A PARTIR DO CREBRO
fundamental compreender que cada dimenso do estilo emocional est associada a um
padro especco de atividade cerebral. Os exames de imagem do crebro mostram que
essas dimenses no foram escolhidas ao acaso. Na verdade, elas esto relacionadas com
uma atividade biolgica mensurvel, que ocorre sobretudo no crtex e no sistema lmbico,
mostrados na figura a seguir:
Durante muito tempo se pensou que o sistema lmbico que inclui a amgdala cerebelosa e o estriado fosse a
sede cerebral das emoes. No entanto, o crtex tambm determina nossos estados e humores emocionais.

Acredito que a compreenso das bases neurais das seis dimenses do estilo emocional
poder dar a voc a capacidade de reconhecer seu estilo geral. Esses padres cerebrais sero
o tema do Captulo 4, mas farei uma prvia aqui. Uma regio do crtex visual uma grande
rea de tecido neural situada na parte posterior do crebro parece ter se especializado em
identicar elementos que sejam muito conhecidos de determinado grupo (humano ou
no).
2
Assim, essa rea ativada, por exemplo, quando um colecionador de carros clssicos
examina um Nash Healey 1952 e um Shelby Cobra 1963 ou quando examinamos um rosto,
j que todos somos especialistas em sionomia. Na verdade, esse giro fusiforme
3
era
inicialmente chamado de rea facial fusiforme, pois os cientistas pensavam que ele
processasse apenas rostos, e no qualquer exemplar de algo que a pessoa conhecesse bem. O
fato que aqueles que so incapazes de perceber as emoes dos outros como as crianas
que se encontram no espectro autista e outras pessoas que esto no extremo Desligado da
dimenso Sensibilidade ao Contexto tm uma atividade muito baixa no giro fusiforme.
Como descreverei no Captulo 7, j descobrimos a causa para isso e, portanto, sabemos o que
podemos fazer para modicar os estmulos cerebrais de modo a aumentar a atividade do giro
fusiforme e empurrar, assim, uma pessoa para o lado Antenado da dimenso Sensibilidade
ao Contexto.
Nas palestras e aulas que dou, explico que todos temos diferentes estilos emocionais e que
eles se correlacionam a padres especcos de atividade cerebral. As pessoas, no entanto,
costumam presumir que o estilo emocional seja algo xo, com provveis razes genticas. De
fato, durante dcadas os neurocientistas presumiram que o crebro adulto tivesse forma e
funo essencialmente xas. Entretanto, sabemos hoje que esse conceito de um crebro
esttico e imutvel est errado. Na verdade, ele tem uma propriedade chamada
neuroplasticidade: a capacidade de modicar sua estrutura e sua funo de maneira
considervel. Essa mudana pode ocorrer em resposta s nossas experincias e aos nossos
pensamentos. O crebro de virtuoses do violino,
4
por exemplo, tem um aumento
mensurvel de tamanho e atividade nas reas que controlam os dedos, e o dos taxistas de
Londres,
5
que aprendem a dirigir naquela trama de ruas absurdamente complicada,
demonstra um crescimento considervel no hipocampo, uma regio associada ao contexto e
memria espacial. Tocar piano e entender o mapa de uma cidade so exemplos de
experincias sensoriais e de aprendizado intensas e repetitivas, vindas do mundo externo.
Mas o crebro tambm pode mudar em resposta a mensagens geradas internamente em
outras palavras, em consequncia de nossos pensamentos e intenes. Essas mudanas
incluem a alterao da funo de reas cerebrais, a expanso ou a contrao do territrio
neural dedicado a tarefas especcas, o fortalecimento ou o enfraquecimento de conexes
entre diferentes regies cerebrais, o aumento ou a diminuio do nvel de atividade em
circuitos cerebrais especcos e a modulao dos mensageiros neuroqumicos que
continuamente atravessam o crebro.
Meu exemplo preferido de como um mero pensamento pode modicar o crebro de
maneiras fundamentais um experimento que vou chamar de estudo de piano virtual. Um
grupo de cientistas liderado por Alvaro Pascual-Leone,
6
da Universidade de Harvard, pediu
que metade de um grupo de voluntrios aprendesse a tocar uma msica simples no teclado,
usando os cinco dedos da mo direita, e que a praticasse repetidamente durante uma
semana. Os cientistas ento zeram exames de imagem do crebro para determinar o
tamanho da rea do crtex motor responsvel por mover esses dedos e descobriram que a
prtica intensa havia expandido a regio. Isso no foi uma grande surpresa, pois outros
experimentos j tinham constatado essa expanso aps o aprendizado de movimentos
especcos. No entanto, os cientistas pediram que a outra metade do grupo de voluntrios
apenas imaginasse estar tocando as notas, sem de fato usar as teclas. Em seguida mediram o
crtex motor para vericar se ele havia sofrido alguma modicao. E descobriram que sim:
a regio cerebral que controla os dedos da mo direita se expandira nos pianistas virtuais de
forma semelhante vericada nos voluntrios que realmente tocaram o piano. O
pensamento, e nada mais que ele, tinha aumentado a rea do crtex motor dedicada quela
funo especfica.
Tendo em vista que o estilo emocional o produto de todas essas funes cerebrais
conexes, circuitos, relaes estrutura/funo e neuroqumica , a deduo inegvel: j
que o crebro contm as bases fsicas do estilo emocional e que esse rgo pode sofrer
mudanas fundamentais, o estilo emocional pode mudar. Nosso estilo emocional resulta dos
circuitos cerebrais criados, no incio da vida, pelos genes que herdamos de nossos pais e pelas
experincias que vivemos. Mas esse circuito no necessariamente se mantm. Embora o
estilo emocional costume permanecer bastante estvel ao longo do tempo, pode ser alterado
por experincias casuais e tambm por um esforo consciente e intencional em algum
momento da vida, pelo cultivo deliberado de qualidades ou de hbitos mentais especficos.
No estou dizendo que seja teoricamente possvel modicar nossa posio em uma das
sequncias do estilo emocional, nem que essa mudana seja possvel em princpio. Em minha
pesquisa, descobri, isso sim, maneiras prticas e efetivas de fazer isso. Vou explicar mais
detalhadamente no Captulo 11, mas, por ora, basta dizer que podemos modicar nosso
estilo emocional para melhorar nossa resilincia, intuio social, sensibilidade aos estados
emocionais e siolgicos internos, nossos mecanismos para lidar com certas situaes, nossa
ateno e sensao de bem-estar. O impressionante o fato de conseguirmos modicar
nosso prprio crebro usando apenas a atividade mental. Da meditao terapia cognitivo-
comportamental, a atividade mental capaz de alterar as funes cerebrais de circuitos
especcos, fazendo com que nos tornemos mais atentos aos sinais sociais, mais sensveis a
nossos sentimentos e sensaes corporais e adotemos, portanto, uma atitude
consistentemente mais positiva. Em suma, o treinamento mental nos permite alterar os
padres de atividade e a prpria estrutura de nosso crebro, fazendo-nos modicar nosso
estilo emocional e levar uma vida melhor. Acredito que essa seja a etapa mais elevada na
interao mente-corpo.
VOC PERFEITO: AGORA MUDE
No existe um perl ideal nem uma posio prefervel entre os seis estilos emocionais,
muito menos em todos eles. A civilizao no poderia orescer sem diferentes tipos
emocionais, inclusive os extremos. Por exemplo: contadores cujo crtex pr-frontal e o
estriado lhes permitem examinar declaraes de imposto de renda enquanto bloqueiam, sem
esforo, distraes enviadas pelos centros emocionais do crebro, ou gnios da tecnologia
que preferem trabalhar com mquinas a lidar com pessoas porque o circuito responsvel por
sua cognio social apresenta baixa atividade, o que faz com que eles no deem importncia
s interaes sociais. Embora a sociedade rotule o contador de obsessivo e o programador
de fbico social, o mundo seria um lugar bem menos interessante sem eles. Precisamos de
todos os tipos.
Dito isso, no sou dos que defendem e acreditam que todos os estilos psicolgicos so
idnticos e igualmente desejveis. Voc talvez tenha notado, nas descries das seis
dimenses do estilo emocional, que alguns extremos parecem quase disfuncionais, como
quando uma completa falta de resilincia faz com que uma pessoa demore tanto a se
recuperar das adversidades que corra o risco de entrar em depresso. Mesmo quando nosso
estilo emocional no nos torna vulnerveis a uma doena mental, no podemos negar que,
ao menos na cultura ocidental do sculo XXI, alguns estilos dicultam a atuao das pessoas
como membros produtivos da sociedade, a formao de relaes signicativas e a conquista
do bem-estar. Pode haver situaes nas quais seja desejvel ser socialmente desnorteado, em
vez de intuitivo, ou ainda autoignorante na dimenso Autopercepo e desligado na
dimenso Sensibilidade ao Contexto. Basta dizer que algumas das melhores obras de arte e
das descobertas mais monumentais da matemtica e da cincia surgiram das mentes
torturadas de desajustados sociais. Porm, com as raras excees dos Tolstis, Hemingways
e Van Goghs, simplesmente mais difcil levar uma vida signicativa e produtiva com alguns
estilos emocionais do que com outros.
Na minha opinio, esse o teste mais importante. No deixe ningum lhe dizer que voc
precisa ser, por exemplo, mais socialmente intuitivo ou mais concentrado. Mas pode ser que
voc queira considerar a questo se for seu cnjuge que zer uma sugesto como esta. Voc
s deve realmente fazer o esforo de mudar se o seu estilo emocional interferir em sua vida
diria e limitar sua felicidade, se o impedir de atingir seus objetivos ou lhe causar
sofrimento. No entanto, se decidir mudar, minha pesquisa tem demonstrado que existem
maneiras especcas e ecazes de fazer isso, existem formas de treinar a mente para
modicar os padres de atividade cerebral, permitindo que voc se aproxime do ponto em
que deseja estar nas dimenses de estilo emocional.
Mas j estou me adiantando. Em primeiro lugar, vou falar de como tive os primeiros
vislumbres daquilo que passaria a ser chamado de estilo emocional.
D
C A P T U L O 2
A DESCOBERTA DO
ESTILO EMOCIONAL
izer que o estudo das emoes no era muito popular quando comecei meu trabalho
de ps-graduao no departamento de psicologia da Universidade de Harvard, em 1972,
seria como dizer que o Saara um pouquinho seco. Praticamente nenhum cientista
abordava essa questo. Uma das razes para isso era o fato de que a dcada de 1970 marcou
o desenvolvimento da psicologia cognitiva, um termo cunhado em 1965. Esse ramo da
psicologia estuda o modo como as pessoas elaboram suas percepes e lembranas, resolvem
seus problemas, falam, e assim por diante, levando muito a srio a metfora de que a mente
humana como um computador. Os computadores, naturalmente, fazem seus clculos sem
nenhuma emoo, por isso os psiclogos cognitivos da poca consideravam as emoes nada
mais que uma eletricidade esttica que interferia nos processos mentais que eles queriam
compreender.
Alguns dos pesquisadores mais notveis declaravam
1
que as emoes abalam as funes
cognitivas. Entre os psiclogos cognitivos, a viso mais benevolente sobre as emoes era a
de que elas so uma espcie de interrupo: ocorrem para que o organismo preste ateno
em alguma informao fundamental e altere seu comportamento. De acordo com esse ponto
de vista, sentimos medo ao defrontarmos uma cobra porque essa emoo faz com que nos
concentremos na ameaa para fugirmos o mais rpido possvel. Sentimos tristeza quando
algum que amamos se machuca porque isso nos leva a interromper o que estamos fazendo
e a cuidar das necessidades da pessoa. Ficamos com raiva quando algum nos insulta porque
esse sentimento nos leva a nos concentrar no inimigo e a nos defender. Esse ponto de vista
contrapunha as emoes cognio, caracterizando-as como uma fora perturbadora, ainda
que ocasionalmente til. No entanto, de modo geral, no havia muito espao para as
emoes nos clculos frios e duros da psicologia cognitiva, que as enxergava com grande
desconfiana. Existia um desdm arrogante diante do fato de aquela escria mental ocupar o
mesmo crebro que gera a cognio. A noo de que as emoes pudessem ser bencas,
ou de que tivessem outra funo que no a de interromper o comportamento, confrontava a
ideia de que as emoes fossem meras distraes ou perturbaes mentais.
Quase todas as pesquisas sobre o crebro e as emoes feitas nessa poca usavam ratos de
laboratrio. Os estudos mostravam que o medo, a curiosidade, o comportamento de
aproximao no qual um animal atrado, por exemplo, pela comida ou por um parceiro
sexual, que considerado o anlogo mais prximo da emoo humana de felicidade ou
desejo e a ansiedade se relacionam com a atividade na regio lmbica do crebro, em
especial o hipotlamo. Essa pequena estrutura se situa logo acima do tronco cerebral e envia
sinais para que o corpo gere muitas das mudanas viscerais e hormonais que geralmente
acompanham as emoes. Em um estudo tpico, o pesquisador destrua certa parte do
hipotlamo de um rato e observava que o animal j no mostrava nenhuma resposta de
medo ao ver um gato, por exemplo. A destruio de outra parte dessa estrutura fazia o rato
perder completamente o interesse pelo sexo ou pela comida ou deixar de brigar com outros
animais. Acreditava-se que todos esses comportamentos precisassem de alguma espcie de
motivao do animal da a deduo de que o hipotlamo seja a fonte da motivao e, por
ser a motivao considerada uma emoo, talvez de outras emoes (posteriormente, os
cientistas descobririam que o hipotlamo na verdade no est diretamente envolvido na
gerao da motivao, mas apenas uma estao intermediria para sinais originados em
outras partes do crebro).
Por se situar abaixo do crtex, a parte mais recente do crebro em termos evolutivos, o
hipotlamo era visto com certo desprezo. Chamo esse fenmeno de esnobismo cortical: se
uma funo surge da atividade de qualquer regio que no seja o glorioso crtex, dever ser
primitiva e, de alguma forma, opor-se cognio. Esse modo de pensar gerou um grande
debate na psicologia, que atingiu seu pice na dcada de 1980: a cognio e as emoes
eram postas em contraposio, vistas como sistemas mentais e cerebrais separados e
antagnicos.
Alm da crena de que as emoes no desempenham nenhuma funo na mquina de
pensar que a mente humana, outro obstculo para o estudo das emoes naquela poca
era o fato de que a psicologia acabava de emergir da noite longa e escura durante a qual
observamos a hegemonia do behaviorismo, a escola de pensamento que enfatiza apenas o
comportamento externo e no v problemas em ignorar todo o resto. O comportamento
emocional um objeto de estudo legtimo para os behavioristas, mas, como as emoes em
si so internas, eles as consideram suspeitas, no devendo ser aladas ao patamar de
fenmenos psicolgicos reais. Com isso, as nicas pesquisas signicativas sobre as emoes
humanas estavam centradas nas observaes que Charles Darwin zera em meados do
sculo XIX. Apesar de ser mais famoso por sua descoberta da seleo natural como a fora
motriz da evoluo, Darwin tambm se interessou por estudar as emoes humanas e
animais,
2
investigando, em particular, as expresses faciais que indicam o que algum est
sentindo. Na dcada de 1970, alguns psiclogos continuaram essa tradio,
3
separando as
expresses faciais em seus menores componentes possveis os msculos especcos que
formam um sorriso, um olhar carrancudo ou qualquer outra expresso. As expresses faciais
eram ao menos um comportamento observvel, por isso constituam objeto de estudo
legtimo para o paradigma behaviorista. No entanto, interessante notar que o trabalho
sobre expresses faciais no fazia referncias ao crebro, cujo funcionamento misterioso era
visto, para o behaviorismo, como algo fora do alcance da pesquisa emprica rigorosa.
BONS SONHOS
Todavia, ainda nos anos 1970, eu j havia notado que os fenmenos internos, ocultos,
podiam ser trazidos luz do dia. Durante meu ltimo ano no ensino mdio, no Brooklyn,
trabalhei como voluntrio em um laboratrio do sono no Centro Mdico Maimonides, que,
por coincidncia, o hospital em que nasci. Os participantes do estudo chegavam noite e
um dos cientistas lhes explicava que eles deveriam dormir normalmente ou o mais
normalmente que pudessem, estando em um quarto estranho, em uma cama estranha,
vendo desconhecidos entrarem e sarem e tendo dezenas de os colados na cabea, como se
fossem as serpentes da Medusa , e ento eles saam para um quarto privado. Chuck, um
dos pesquisadores, colocava eletrodos em todo o rosto e no couro cabeludo do voluntrio.
Aqueles presos ao couro cabeludo monitoravam as ondas cerebrais. Os xados em torno dos
olhos detectavam os movimentos oculares rpidos que ocorrem durante os sonhos. Os
eletrodos colocados em outras partes da face mediam a atividade muscular se voc
observar seu companheiro durante a noite, notar que os msculos das bochechas, dos
lbios e da testa se tornam ativos durante algumas fases do sono. Chuck vericava se o
equipamento eletrnico estava funcionando corretamente, desejava boa noite pessoa e
ligava o polgrafo, uma enorme mquina com 32 canetas que registravam todos os
indicadores siolgicos em um rolo contnuo de papel que avanava cerca de trs
centmetros por segundo. Era nesse ponto que eu entrava. Meu trabalho consistia em
garantir que as canetas estivessem cheias de tinta e que esta usse corretamente. A tarefa
no era to fcil quanto pode parecer: as canetas entupiam com frequncia, obrigando-me a
inserir um arame no no orifcio para limp-las. Essa foi minha introduo metodologia
cientfica.
Os participantes geralmente caam no sono em poucos minutos e os dados do
eletroencefalograma (EEG) comeavam a uir para a sala de controle. Eu adorava ver a linha
agitada do EEG, que indicava que a pessoa havia entrado no sono REM, caracterizado pelo
movimento rpido dos olhos. Depois que dominei a tcnica de manter as canetas em pleno
funcionamento, fui recompensado com a tarefa de acordar a pessoa adormecida, chamando-
a pelo sistema de som e lhe perguntando o que se passava em sua mente logo antes de ter
sido acordada. Eu cava intrigado com a conexo entre os picos e as ondulaes do EEG e as
imagens fantsticas e as narrativas bizarras dos sonhos relatados. Embora no me recorde de
nenhum detalhe dos sonhos, eu me lembro muito claramente de car impressionado com o
fato de que quase todos eles continham emoes importantes: terror, alegria, raiva, tristeza,
cime ou dio. Essa experincia no laboratrio do sono tambm me mostrou que, para
compreendermos a mente, seria fundamental estudarmos o crebro. A mensagem era clara:
processos mentais puramente internos sem manifestaes externas (ondas cerebrais e o
componente emocional dos sonhos) so demonstravelmente reais e podem ser estudados em
laboratrio. Ao contrrio do que diziam os behavioristas, no precisvamos de um
comportamento isto , de uma ao observvel por terceiros para termos um fenmeno
psicolgico vlido.
Essa suspeita ganhou fora durante meus anos como aluno de graduao na Universidade
de Nova York, onde cursei, simultaneamente, psicologia e um programa interdisciplinar
chamado Metropolitan Leadership Program, que enfatizava pequenos seminrios, em vez de
aulas longas. Foi durante esses anos que aquela minha convico da juventude, de que a
psicologia precisava estudar e explicar processos mentais internos para se tornar uma
verdadeira cincia da mente, colidiu com o muro da Autoridade.
Na poca, o diretor do departamento de psicologia da universidade era Charles Catania,
um behaviorista convicto. Ele ministrava um seminrio que eu frequentava e, depois das
aulas, costumvamos discutir a natureza fundamental da psicologia. Catania argumentava
que apenas comportamentos observveis por terceiros constituam dados cientcos, sendo,
dessa forma, objetos vlidos para o estudo da psicologia. Mas eu, insolente, insistia em dizer
que aquilo que os behavioristas estudavam era apenas um fragmento da realidade
psicolgica. E quanto ao que as pessoas sentem, eu perguntava? Como ignorar tudo isso? E o
que dizer do livro que eu estava lendo para um curso de psicopatologia, que (el linhagem
behaviorista) declarava orgulhosamente que os transtornos psiquitricos eram consequncias
de reforos errneos? Em outras palavras, o livro dizia que doenas mentais graves, como a
depresso, o transtorno bipolar e a esquizofrenia, eram causadas por recompensas e
punies aberrantes, armando que as pessoas que escutam vozes, que vivem em uma
montanha-russa emocional ou sentem um desespero to grande a ponto de pensarem em se
suicidar agem assim por terem sido recompensadas por esse tipo de comportamento, ou
porque foram punidas por ser normais. Esse argumento, dizia eu a Catania, alm de ser
moralmente deplorvel, ignora a biologia e, especicamente, o crebro! claro que no
consegui convencer Catania a abandonar o behaviorismo e larguei o curso de psicopatologia
depois da primeira semana. Mas aquelas discusses ajudaram a moldar meu foco e me
convenceram de que a pesquisa em psicologia poderia descobrir algo mais profundo que o
simples comportamento evidente.
At ento, o que a cincia tinha descoberto sobre a vida interna da mente era, por assim
dizer, pouco impressionante, como percebi ao pesquisar para um trabalho sobre a
personalidade durante uma disciplina da graduao. Essa foi minha primeira exposio
literatura cientca existente sobre as emoes. A maior parte dos estudos era feita por
psiclogos sociais que armavam que as emoes eram formadas por dois constituintes
fundamentais.
4
O primeiro era a ativao siolgica por exemplo, a velocidade com que
nosso corao bate quando estamos com medo ou quanto nosso rosto ca vermelho quando
estamos com raiva. A ativao siolgica supostamente gera o componente energtico das
emoes, determinando se estamos levemente irritados ou furiosos a ponto de procurar a
pistola mais prxima, se sentimos uma leve inveja ou um cime doentio. O segundo
constituinte das emoes nesse esquema primitivo era a avaliao cognitiva. Como o prprio
nome indica, esse o processo de observar nosso corao acelerado ou rosto vermelho e
pensar: Ah, acho que devo estar com medo (ou com raiva). A ideia era que a ativao
siolgica era indenida e indiferenciada a sensao de estarmos alegres igual de
estarmos com raiva, surpresos, com medo ou cheios de cime. apenas a interpretao
cognitiva dessa ativao que nos mostra o que de fato estamos sentindo.
Dessa maneira, fcil vermos quanto esse modelo ridculo. A ideia de que no existe
nenhuma diferena psicolgica qualitativa entre as emoes, de que no h diferena na
sensao de estarmos alegres, ou com raiva, ou tristes, ou enciumados, ou seja, a noo de
que o que distingue uma emoo da outra sejam apenas as interpretaes cognitivas ou os
pensamentos que as pessoas tm sobre sua ativao interna, parecia-me errada, tanto pessoal
quanto cienticamente considerada. Fiquei to insatisfeito com esse modelo que passei a
investigar se os psiclogos sempre haviam pensado dessa maneira. Comecei lendo o captulo
de William James sobre as emoes em seu livro seminal de 1890, Os princpios da
psicologia, que tinha dois volumes. James propunha que as emoes eram a percepo de
mudanas corporais. Em seu modelo, o medo, por exemplo, surge fundamentalmente da
percepo de que nosso corao est batendo mais rpido e/ou de que camos paralisados,
incapazes de nos mover. As mudanas corporais internas so provocadas pelo ambiente
neste exemplo, uma gura sombria em uma porta nossa frente e a emoo consiste na
percepo das mudanas corporais. Assim, para James, as diferentes emoes possuem
marcas psicolgicas distintas e portanto no poderiam ser apenas a ativao siolgica
indiferenciada, como alegava o modelo predominante na dcada de 1970.
Outra inspirao para meu interesse cada vez maior pela cincia das emoes foi a
empolgao que senti ao descobrir que em 1872 Darwin havia escrito um livro inteiro sobre
as emoes, intitulado A expresso das emoes no homem e nos animais. Enfatizando os
sinais distintivos das emoes, particularmente as expresses faciais, Darwin reforou
minhas ideias hesitantes de que as diferentes emoes deviam estar associadas a pers
psicolgicos distintos. Depois de ler Darwin, convenci-me de trs coisas: de que as emoes
so fundamentais para entendermos as importantes qualidades da existncia humana, de
que a abordagem do estudo das emoes dominante na psicologia humana tinha srias
falhas e de que o crebro, de alguma forma, tinha que ser o foco de qualquer estudo sobre as
emoes. Eu acreditava que seria impossvel compreendermos a mente por completo sem
um total entendimento das emoes. Se a cincia no conseguisse desvendar as emoes,
jamais conseguiria conhecer a personalidade e o temperamento humanos, as doenas como
o transtorno de ansiedade e a depresso e (possivelmente) a cognio. Tambm tive certeza
de que a chave para os maravilhosos mistrios das emoes humanas estava no crebro.
Apesar da minha heresia, a Universidade de Nova York me concedeu um diploma em
psicologia. Eu queria cursar a ps-graduao, mas minha insistncia em trazer o crebro
para o estudo das emoes dicultava o processo de encontrar um bom lugar em que
estudar. Eu me senti atrado pela Universidade de Stanford e fui visit-la. L, conheci o
professor de psicologia Ernest Jack Hilgard, um personagem famoso e fascinante que
deixara sua marca com contribuies para a teoria do aprendizado e, posteriormente, para a
hipnose em especial para o modo como ela pode ser usada para controlar a dor. Fiquei
fascinado com a possibilidade de estudar com Hilgard, mas ele me sugeriu que eu no
escolhesse Stanford: fui alertado de que no havia ningum no departamento de psicologia
que zesse pesquisa biolgica em humanos. Cheguei a me candidatar ao Centro de Ps-
Graduao da Universidade da Cidade de Nova York, e acho que teria cado bastante
satisfeito, mas tambm me candidatei a Harvard.
Durante o processo de entrevistas em Harvard, tive uma tima discusso com Gary
Schwartz, que estudava psicologia siolgica. Estvamos chegando mais perto do crebro: a
parte siolgica daquela disciplina se referia massa cinzenta. Tambm tive uma
entrevista com o professor de psicologia David McClelland, diretor do Centro de Estudos da
Personalidade, que apoiara a pesquisa feita por um membro mais jovem do corpo docente
chamado Richard Alpert. O estudo envolvia dar drogas psicodlicas, como a psilocibina, a
alunos de graduao. Timothy Leary, famoso por seu envolvimento com o LSD, era o colega
de Alpert na pesquisa, que a universidade acabou desaprovando, sobretudo porque Alpert
tambm tomava a droga com frequncia, o que, segundo seus crticos, fazia com que ele
tivesse diculdades em observar de maneira objetiva seus efeitos nos voluntrios, e tambm
porque dois alunos acabaram internados num hospital psiquitrico. Em 1963, a universidade
demitiu Alpert, que mudou seu nome para Ram Dass.
Eu tinha uma vaga noo de tudo isso, o que aumentou ainda mais minha curiosidade
sobre McClelland e me deu coragem para tocar em um tema que, se mencionado para
qualquer outro pesquisador eminente em psicologia, poderia ter destrudo as minhas chances
de ser aceito. Eu havia lido recentemente a autobiograa de Carl Jung, Memrias, sonhos,
reflexes, e cara muito impressionado com o livro. Sabia que as correntes predominantes da
psicologia desprezavam Jung por suas ideias incomuns sobre, por exemplo, o inconsciente
coletivo e a teoria dos arqutipos. Ainda assim, achava que algumas de suas observaes
eram muito perspicazes, em especial as que tratavam das diferenas individuais. Jung foi de
fato o primeiro psiclogo a discutir a introverso e a extroverso como traos e a especular
sobre as diferenas psicolgicas e siolgicas entre pessoas de cada tipo. De alguma forma,
durante a minha conversa com McClelland, acabamos discutindo Jung. Fiquei muito
impressionado ao constatar que aquele eminente professor de psicologia de Harvard estava
aberto a tais ideias, o que reforou minha intuio de que aquela universidade seria o lugar
certo para mim. E l fui eu, determinado a me debruar sobre a pesquisa a respeito do
crebro e das emoes.
EM HARVARD
Quando entrei para a ps-graduao e disse a meu orientador, Gary Schwartz, que
pretendia estudar as bases cerebrais das emoes, ele se mostrou ctico. Como a maioria dos
pesquisadores de psicologia da poca, Gary no sabia muito sobre a siologia cerebral at
ento, ele jamais zera um EEG, que mede a atividade eltrica do crebro. Para mim, era
muito estranho que a cultura predominante na pesquisa psicolgica e Harvard era o
eptome dessa cultura, que, na poca, signicava behaviorismo tivesse to pouco interesse
em saber de que forma o crebro gera as emoes. Anal, a menos que algum descobrisse,
digamos, que o apndice produz e processa as emoes, o crebro o rgo a ser estudado.
Ainda assim, as nmas pesquisas psicolgicas sobre as emoes conduzidas na poca se
pautavam no estudo das expresses faciais behaviorismo clssico! ou em questionrios,
e, para mim, nenhum dos dois caminhos nos levaria base essencial das emoes. Por
incrvel que parea, o crebro jamais era mencionado. A falta de interesse dos cientistas
acadmicos pelo papel do crebro em dar origem s emoes me parecia estranhssima: era
como entrar em um departamento de nefrologia e descobrir que eles no tinham nenhum
interesse pelos rins. Tudo aquilo era ainda mais estranho se considerssemos que William
James, considerado o fundador da cincia da psicologia, explica, no prefcio de Os princpios
da psicologia, que o crebro o rgo responsvel por todas as operaes mentais. Ele faz
ento a armao inusitada de que o restante do livro no passa de uma nota de rodap
para a armao anterior. Os pesquisadores de psicologia de Harvard, ao que parecia, no
tinham lido aquela parte.
Tive contato direto com o paradigma behaviorista que dominava o departamento de
psicologia de Harvard certo dia quando, durante minha primeira semana como estudante da
ps-graduao, entrei em um elevador e dei de cara com B. F. Skinner, o fundador do
behaviorismo. Um tanto aturdido, apertei o boto para o meu andar e percebi
imediatamente que tinha me enganado. Mudei de ideia, murmurei, e apertei o boto para
outro andar. Ao que Skinner disse: Meu lho, voc no mudou de ideia; mudou de
comportamento.
Ainda assim, havia um raio de esperana dentro da falta de interesse da psicologia pelas
bases cerebrais das emoes. Quando cheguei ps-graduao, decidido a estudar o papel
do crebro na vida emocional das pessoas, o volume de literatura cientca sobre o tema no
era, por assim dizer, muito intimidante. Ao contrrio do que ocorre com muitos estudantes
de ps-graduao, que tm diculdades em encontrar um tema original para suas teses, eu
no teria esse problema. Tive a rara oportunidade de denir minha prpria rea de estudo e
nenhuma autoridade poderia me criticar por deixar de aderir ao paradigma predominante,
pois no havia nenhum paradigma para as bases neurais das emoes. O desao era
justamente o oposto: o que escolher entre aquela abundncia de questes no respondidas
nem sequer estudadas sobre como funcionam as emoes?
Havia duas fontes que eu poderia consultar. A primeira eram as pesquisas feitas em
animais. Nesses estudos, os cientistas destruam ou estimulavam (com eletrodos
implantados) seletivamente algumas regies do crebro no intuito de vericar quais reas se
correlacionavam a quais emoes (ou pelo que passa por uma emoo num animal: ns
achamos que sabemos quando um animal est expressando medo, raiva ou contentamento e
presumimos que ele est sentindo a emoo de uma forma minimamente semelhante a um
ser humano). A maioria desses estudos, feitos pela primeira vez no sculo XIX, enfocava a
funo do hipotlamo, como mencionei anteriormente.
A segunda fonte de conhecimentos sobre as emoes vinha do estudo de pacientes que
haviam sofrido leses em regies especcas do crebro, causadoras de grandes estragos em
sua vida emocional. O exemplo mais famoso talvez fosse o de Phineas Gage,
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que trabalhava
como capataz, supervisionando uma equipe de trabalhadores na Ferrovia Rutland and
Burlington, perto de Cavendish, Vermont, em 1848. Para limpar a rea por onde passaria a
ferrovia, a equipe perfurava orifcios em grandes rochas que precisavam ser removidas,
enchia-os com dinamite, inseria um pavio e usava uma barra de ferro para socar areia no
buraco, tapando-o, de modo que a fora da exploso fosse dirigida para o interior da rocha.
Infelizmente, enquanto Gage socava areia com a barra, uma fasca detonou a dinamite. A
exploso resultante fez com que a barra de ferro, que pesava seis quilos e tinha um metro de
comprimento, atravessasse o crnio de Gage, penetrando abaixo da ma do rosto no lado
esquerdo e saindo pelo alto da cabea, vindo a cair a 30 metros de distncia.
Embora a barra tenha perfurado os lobos frontais, Gage no s sobreviveu como tambm,
depois de sofrer convulses por um minuto, se sentou e pediu aos funcionrios que
trouxessem o caderno que ele usava para registrar as horas de trabalho da equipe. Gage
ainda conseguiu caminhar at um carro de boi que o levou sua penso. L, um mdico
local cuidou de suas feridas, removendo pedaos de osso e reconstruindo a regio do crnio
que a barra de ferro atravessara. Gage pareceu se recuperar, mas sua sobrevivncia logo
revelou um revs sombrio. Sua mulher e seus amigos comearam a notar que Phineas, que
antes era um homem dcil, convel, modesto e equilibrado, tornara-se instvel e
destemperado: sofria surtos de fria durante os quais gritava muitos palavres, e se mostrava
profundamente obstinado, apesar de volvel e vacilante, como escreveu seu mdico. Gage,
que j fora o capataz mais eciente e competente, continuou o mdico, tornara-se
impaciente, avesso a quaisquer conselhos que entrassem em conito com seus desejos (...),
criando muitos planos para operaes futuras que eram abandonados assim que concebidos.
(...) Seus amigos e conhecidos dizem que ele j no o velho Gage. A razo para isso
caria clara no futuro: a regio pr-frontal do crebro, que fora perfurada pela barra, a
rea dedicada ao controle emocional, razo, ao planejamento e a outras funes cognitivas
de alta ordem. O crebro de Phineas Gage deu aos neurocientistas o primeiro indcio de que
estruturas cerebrais especcas controlam funes mentais especcas, sugerindo uma
funo fundamental para o crtex pr-frontal no controle das emoes.
Embora as descobertas das pesquisas com animais e em seres humanos com disfunes
cerebrais fossem interessantes e importantes, elas no lidavam diretamente com os
mecanismos cerebrais relacionados com as emoes normais dos seres humanos.
UM MOMENTO DE INSPIRAO
Na dcada de 1970 os cientistas passavam muito tempo na biblioteca, pois os peridicos
cientcos s existiam na forma impressa, e no como arquivos eletrnicos que pudessem ser
acessados em um computador. Toda semana eu ia Biblioteca Countway, da Faculdade de
Medicina de Harvard. Passava muito tempo l e adorava examinar revistas e xerocar
centenas de artigos, devorando a literatura cientca. O que eu mais gostava era de descobrir
ao acaso materiais interessantes, deparando com revistas que jamais teria procurado, mas
que estavam ali, bem visveis nas prateleiras, pedindo para que eu as olhasse: The Anatomical
Record, American Journal of Physical Anthropology, Radiology... Eu olhava para todas aquelas
pilhas e folheava revistas e livros publicados mais de 100 anos antes, e o cheiro bolorento me
transportava para a cincia de outra era.
Foi em uma das minhas perambulaes noturnas pelas prateleiras da Biblioteca Countway,
durante meu primeiro ano no curso de ps-graduao, que encontrei a edio de agosto de
1972 da revista Cortex. Nela, li um artigo escrito por um neurologista italiano chamado
Guido Gainotti, da Universidade de Pergia.
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Ele estudava pacientes que haviam sofrido
leses no hemisfrio direito ou esquerdo do crebro, examinando como elas afetavam suas
emoes. Gainotti analisava casos de riso e choro patolgicos. Com o termo patolgico
quero dizer inadequado, pois os pacientes no estavam respondendo a situaes que as
demais pessoas considerariam engraadas (como uma tima piada) ou dolorosas (como a
rejeio da pessoa amada). Em vez disso, os pacientes tinham surtos de riso ou choro em
momentos completamente aleatrios e muitas vezes inapropriados. Gainotti descobriu que os
indivduos que haviam sofrido leses sobretudo acidentes vasculares cerebrais (AVC),
conhecidos popularmente como derrames no hemisfrio esquerdo do crebro, na regio
frontal, apresentavam choro patolgico, alm de alguns dos sintomas observados em
pacientes com depresso, como a ausncia de motivao e a incapacidade de denir
objetivos e perseverar at conquist-los. Por outro lado, aqueles com leses na regio frontal
direita sofriam de riso patolgico.
Esse estudo me fascinou, pois trazia a tentadora possibilidade de demonstrar que
determinadas regies e certos circuitos cerebrais geravam emoes especcas. Assim que li o
artigo, senti que havia encontrado uma passagem secreta para um reino encantado. Comecei
a me perguntar: se uma leso na regio frontal esquerda provoca choro patolgico e
sintomas de depresso, ser que essa regio responsvel por alguma qualidade emocional
como o otimismo e a resilincia ausente em pessoas depressivas? Naquela poca, a
deduo no era to bvia quanto poderia parecer hoje, quando estamos acostumados a
correlacionar funes cerebrais com emoes e outros estados mentais. De fato, Gainotti
interpretara sua descoberta de outra forma: ele achava que a leso no hemisfrio direito
interferia de alguma maneira na compreenso do paciente sobre sua condio neurolgica,
o que gerava emoes inadequadamente positivas diante de uma leso neurolgica grave.
Mas eu, um insolente aluno de ps-graduao, no pensava que o cientista que descobrira o
fenmeno o fato de que leses em certas reas do crebro causavam mudanas
emocionais especcas merecesse nenhuma deferncia especial no momento de interpretar
o signicado de sua descoberta. Assim, concentrei-me na possibilidade de que a regio pr-
frontal esquerda pudesse ser responsvel pelas emoes positivas e que uma leso nessa rea
levasse a um estado depressivo.
ESQUERDA, DIREITA, ESQUERDA, DIREITA
Eu queria poder armar que essa ideia me inspirou, naquele exato momento, a traar um
plano de pesquisa experimental sobre a base cerebral das emoes humanas, mas no foi o
que aconteceu. No entanto, consegui ao menos sentir o gostinho da coisa, por assim dizer.
Com o apoio de Gary, conduzi um experimento que combinava, de uma forma muito
primitiva, as ideias de lateralidade e emoes nas quais Gainotti havia tocado. Uma das
poucas observaes que os psiclogos zeram sobre a lateralidade era o fato de que, quando
uma pessoa ouve uma pergunta que requer alguma reexo, a direo em que os olhos se
movem indica o hemisfrio que est trabalhando para encontrar a resposta o situado no
lado oposto quele ao qual os olhos se dirigiram. Se o lado esquerdo estiver trabalhando e o
direito estiver toa (como costuma ocorrer quando a resposta est ligada habilidade
verbal), os olhos tendem a se mover para a direita. Se o lado direito for convocado a
responder (como ocorre quando a resposta requer raciocnio espacial), os olhos se movem
para a esquerda. (No deixe de tentar isto em casa. Porm faa uma pergunta cuja resposta
no seja automtica, mas exija algum raciocnio. Eu obtive bons resultados com Pense em
trs sinnimos para a palavra teimoso e Quantos vrtices tm um cubo?).
No meu experimento rudimentar, z uma srie de perguntas aos participantes, algumas
destinadas a desencadear emoes (Quando foi a ltima vez em que voc sentiu raiva?),
outras neutras (O que voc comeu no caf da manh?). Enquanto eles respondiam, eu
registrava em que direo seus olhos se moviam. Notei que, ao ouvirem as perguntas
emocionais, os participantes olhavam para o lado esquerdo com mais frequncia o que
indicava a ativao do hemisfrio direito que ao escutarem as perguntas neutras. No
entanto, meu teste inclua, por acaso, mais perguntas emocionais negativas que positivas.
Assim, quando digo que os participantes olhavam para a esquerda em resposta s perguntas
emocionais, deveria dizer que eles olhavam para a esquerda em resposta s perguntas
emocionalmente negativas. Dessa forma, eu tinha deparado com uma das primeiras
indicaes de que o hemisfrio direito poderia ser mais ativado por emoes negativas que
por positivas. Junto de Gary e de outro aluno da ps-graduao de Harvard chamado Foster
Maer, publiquei o artigo na respeitada revista Science.
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Ao terminar esse estudo, cou claro que eu precisava fazer medies melhores e mais
precisas da atividade cerebral localizada. Os movimentos oculares podem nos dar uma
indicao bruta do hemisfrio mais ativado, mas no trazem informaes sobre quais
regies esto envolvidas em cada hemisfrio. Seria difcil fazer medies mais aprimoradas,
pois na dcada de 1970 existiam poucos recursos cientcos para sondar o crebro humano
de forma no invasiva, isto , sem abrir o crnio e enar instrumentos no crebro. Wilder
Peneld zera famosos experimentos dessa maneira, mapeando o crebro de pacientes
submetidos a cirurgias para curar a epilepsia. Ele retirava parte do crnio, deixando o
crebro mostra, e ento aplicava pequenos choques eltricos em diferentes regies, com o
objetivo de descobrir o que o paciente sentia ou fazia. Com certa corrente eltrica, um
paciente recordava vividamente a visita de um sobrinho, vendo-o vestir o chapu e o casaco
para voltar para casa. Quando a corrente era aplicada a outra regio, o paciente sentia como
se houvessem encostado em seu antebrao direito, ou ento seu brao ou sua perna se
moviam de forma no intencional, como se ele fosse uma marionete (terei mais a dizer sobre
o mapeamento cerebral de Peneld no Captulo 7). Uma das observaes mais interessantes
foi que, ao estimularmos o lobo temporal anterior (uma rea do crtex situada perto da
amgdala), os pacientes frequentemente diziam sentir emoes.
No entanto, como eu no pretendia me tornar um neurocirurgio, a ideia de examinar o
crtex em busca de locais relevantes para as emoes no estava nos meus planos. Eu
precisava de um mtodo menos invasivo para observar o que ocorria no crebro. Nos anos
1970, ainda faltavam dcadas at a inveno da tecnologia de neuroimagem aparelhos
como a tomograa por emisso de psitrons (PET, na sigla em ingls) e a Ressonncia
Magntica Funcional (fMRI, na sigla em ingls) , que gera as imagens cerebrais
multicoloridas que tanto encantam o pblico e os neurocientistas. Assim, minha nica opo
seria medir os sinais eltricos do crebro usando sensores no couro cabeludo, a tcnica
usada para registrar EEGs.
Voc talvez pense que os sinais eltricos que cruzam o crebro sejam to detectveis do
lado de fora do crnio quanto os sussurros de dois ladres escondidos no cofre de um
banco, quando ouvidos por um guarda que patrulhe o lado de fora. No entanto, os eletrodos
externos funcionam como antenas que captam a tagarelice eltrica do crebro e para isso
no precisamos remover nenhum pedao do crnio. Outra vantagem de colar eletrodos no
crnio o fato de que eles nos oferecem uma excelente preciso temporal. Isto , se um
sinal eltrico do crebro durar apenas uma nma frao de segundo (mais precisamente,
at 50 milissegundos, ou milsimos de segundo), o eletrodo ir detect-lo. Como eu
pensava que as emoes que pretendia induzir nos meus voluntrios seriam bastante
fugazes, era fundamental ter boa preciso temporal.
Infelizmente, os estudos de neuroimagem funcionam mais ou menos como o princpio da
incerteza de Heisenberg, que diz que, se quisermos medir com preciso a localizao de uma
partcula, teremos que nos conformar em no conhecer sua velocidade. Assim, se desejarmos
saber precisamente quando ocorreu um momento fugaz de atividade cerebral, no
saberemos exatamente onde ele ocorreu (e, se quisermos saber precisamente onde ocorreu a
atividade, precisaremos nos conformar em no saber quando ela ocorreu). Dessa forma,
embora eu pudesse saber, com preciso de poucos milissegundos, quando meus voluntrios
haviam sentido uma emoo, s poderia localizar com preciso de alguns centmetros o local
do crebro onde estavam os neurnios que haviam gerado tal emoo. Alguns centmetros
podem representar a diferena entre o lobo temporal e o lobo frontal. Na verdade, para
calcular, mesmo que de forma aproximada, o local em que a atividade eltrica se originou,
precisamos de tcnicas matemticas sosticadas, que felizmente estavam sendo
desenvolvidas por fsicos na mesma poca em que eu buscava novos mtodos de medio.
O laboratrio de Gary Schwartz nunca havia adotado medidas de atividade eltrica
cerebral em suas pesquisas, por isso precisamos preparar bem o terreno a m de demonstrar
que conseguiramos usar o EEG para determinar a fonte de uma atividade cerebral
especca. Assim, apresentamos estmulos visuais e tteis simples, como luzes piscantes e
toques no antebrao, a 20 participantes e ento pedimos que eles imaginassem esses
estmulos. Enquanto isso, registramos a atividade eltrica cerebral por meio de eletrodos
xados no couro cabeludo. E ento os eletrodos registraram atividade no crtex visual
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quando os participantes imaginaram a luz piscante, e atividade no crtex somatossensorial
quando imaginaram o toque no antebrao. Se obtivssemos qualquer resultado diferente,
teramos que recomear do zero.
Estvamos prontos para usar o EEG no estudo das emoes. Mas como? Sugeri a Gary que
pedssemos a alunos de graduao que evocassem dois tipos de memria emocional
tranquilidade e raiva, por exemplo enquanto registrvamos seus batimentos cardacos e as
variaes do potencial de seu crebro. Imaginamos que a medio dos batimentos revelaria
se os alunos estavam mentindo sobre a memria que haviam evocado, pois a frequncia
cardaca mais alta quando as pessoas se lembram de uma briga feia com o pai do que
quando se lembram de ter visto lhotes de pato em um parque. Mais uma vez, os deuses da
cincia sorriram para ns: conseguimos diferenciar efetivamente emoes positivas de
negativas usando medidas da atividade eltrica cerebral por meio do EEG. Foi o primeiro
estudo publicado no qual esse tipo de exame havia detectado o estado emocional interior das
pessoas.
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quela altura eu j tinha assinado vrios textos de peso, entre eles um que tratava da
relao entre a direo do olhar e as emoes e inmeros artigos sobre mudanas
vericadas no EEG durante a vivncia de emoes e a cognio, mas isso no impressionou
muita gente. Um pouco antes de terminar a ps-graduao eu no tinha muitas propostas
de emprego. Meus interesses interdisciplinares eram simplesmente amplos demais para a
maioria dos departamentos de psicologia e eu no me encaixava nos modelos prevalecentes
de behaviorismo ou de psicologia cognitiva. As pessoas me tratavam bem e pareciam
interessadas no meu trabalho ou ao menos era o que diziam , mas acabavam por me
explicar que minhas pesquisas eram siolgicas demais para seu programa de psicologia
cognitiva, ou cognitivas demais para seu programa de psicologia siolgica. Por sorte, recebi
uma proposta da Universidade Estadual de Nova York (SUNY, na sigla em ingls) em
Purchase, uma cidade do condado de Westchester, cerca de 40 quilmetros ao norte de
Manhattan. Esse novo campus prometia ser um refgio interdisciplinar. Aceitei a oferta.
EXCEDRIN E DORES DE CABEA
O prdio de Cincias Naturais do campus da SUNY em Purchase tinha acabado de ser
construdo e as novas instalaes contavam com inmeros equipamentos eletrnicos prontos
para ser instalados em um laboratrio de eletrosiologia de ltima gerao. J que com
meus conhecimentos de engenharia eltrica eu no saberia reconhecer um cabo coaxial nem
se ele batesse minha porta e se apresentasse (embora eu tenha brincado um pouco como
radioamador durante o ensino mdio), eu precisava de algum que me construsse um
laboratrio. Foi quando conheci Cliff Saron.
Cli estava no segundo ano do curso de biologia em Harvard quando eu cursava a ps-
graduao l. Ns nos conhecemos em 1973, numa conferncia da Associao de Psicologia
Humanista de Quebec, e, no semestre seguinte, Cli fez o curso de psicosiologia de Gary
Schwartz, que fornecia orientaes sobre como medir as funes cerebrais com EEGs. Cli
tinha grande interesse pelos estados alterados da conscincia e pelo modo como a biologia
d origem conscincia, mas ele se destacava por sua facilidade com aparelhos eletrnicos.
Quando adolescente, na cidade de Nova York, ele fora um phreaker (uma espcie de hacker
de telefonia) e trabalhara como operador de som de teatro e tcnico em eletrnica no ensino
mdio e na universidade. Isso o tornava a pessoa ideal para montar o equipamento de que
precisvamos para trabalhar com eletrofisiologia, o registro da atividade eltrica do crebro.
Cli tambm teve aulas sobre a psicologia da conscincia, disciplina que eu lecionava com
meu amigo Daniel Goleman. Um dos aspectos mais notveis desse curso era que, em
algumas aulas, os alunos e os professores meditavam. Daniel acabou seguindo uma carreira
notvel no New York Times , cobrindo temas relacionados com a cincia e a psicologia, alm
de escrever o grande sucesso Inteligncia emocional. Cli se formou na Universidade de
Harvard aproximadamente na mesma poca em que conclu meu doutorado e parti para
Purchase.
Daniel, que na poca trabalhava como editor da revista Psychology Today, cou com pena
de mim ao ver que eu recebia poucas propostas de trabalho e ao perceber que eu tinha
diculdade de conseguir nanciamento para pesquisa pelos canais tradicionais. Ele
conseguiu convencer uma agncia de publicidade que detinha a conta do grupo
farmacutico Bristol-Myers a me conceder fundos para avaliar os comerciais do analgsico
Excedrin. A empresa queria saber se os mtodos modernos de registro da atividade cerebral
poderiam fornecer informaes teis sobre a eccia de seus anncios na televiso. Por
exemplo: se os circuitos cerebrais associados ao nojo fossem ativados quando algum
assistisse ao comercial, isso seria ruim; circuitos associados ao desejo seriam um bom sinal.
Essa agncia de publicidade estava muito frente de seu tempo: a medio das respostas
cerebrais aos comerciais decolou no sculo XXI, sendo atualmente chamada de
neuromarketing.
Com o subsdio de 75 mil dlares, uma quantia considervel na poca, consegui contratar
Cli para construir meu laboratrio usando os equipamentos j disponveis no prdio de
Cincias Naturais, alm de um signal averager um instrumento para medir pequenas
mudanas na atividade eltrica cerebral causadas por estmulos externos, como imagens e
sons que tinha sido um presente de um amigo da Faculdade de Medicina de Harvard. Cliff
e eu fomos de avio de Boston para Nova York levando a engenhoca na bagagem de mo.
Era do tamanho de um televisor mdio e tinha tantos botes, luzes e cabos que, se eu
tentasse pegar um voo com ela hoje em dia, os agentes de segurana iriam me interrogar.
A agncia de publicidade basicamente me disse: Se voc avaliar nossos comerciais, poder
fazer o que quiser com os programas de TV que vo ao ar entre as propagandas. Ns
geralmente achamos que os comerciais que interrompem os programas, mas os
publicitrios parecem pensar o oposto. Naturalmente, zemos a pesquisa para a qual a
empresa nos havia contratado, porm estvamos muito mais interessados no impacto do
contedo emotivo da programao. A ta continha episdios de um programa cmico e
uma reportagem sobre um acidente numa mina, que mostrava esposas ansiosas e crianas
correndo de suas casas para a praa da cidade ao ouvirem uma sirene que sinalizava um
desastre subterrneo. Em outras palavras, nossos patrocinadores nos deram vdeos ideais
para induzir o bom humor, no primeiro caso, e a ansiedade e o medo, no segundo. Foi a
oportunidade perfeita para determinar se os sinais eltricos do crebro, registrados a partir
do couro cabeludo, nos permitiriam diferenciar emoes positivas de negativas.
Cli ps os sensores nos msculos da testa e ao redor dos olhos (nos msculos que nos
fazem franzir a fronte ou contrair os olhos) dos voluntrios, e tambm em uma touca com
outros 16 eletrodos. Ento pedimos que eles se sentassem confortavelmente diante de um
televisor, no qual exibimos os vdeos da comdia e da reportagem sobre os mineiros
perdidos. O primeiro certamente induziria uma emoo positiva, como a alegria ou a
diverso, e o segundo sem dvida despertaria emoes negativas, como o medo ou a raiva.
Por sem dvida quero dizer que eu havia pr-testado os vdeos com outros voluntrios,
perguntando-lhes que emoes eles lhes induziam. Se um trecho deixasse algumas pessoas
com raiva e outras contentes, ou se a emoo induzida no fosse to intensa, no seria
selecionado. No experimento s foram includos trechos que induzissem emoes
inequivocamente positivas ou negativas, e de forte intensidade.
Enquanto os participantes assistiam aos vdeos, monitoramos os sinais eltricos cerebrais
captados pelos eletrodos do couro cabeludo para garantir que tudo estivesse funcionando de
maneira correta. Os sinais do eletroencefalograma passavam por ltros eletrnicos e ento
seguiam para um dispositivo que, a cada 30 segundos aproximadamente, emitia nmeros
que indicavam a quantidade mdia de energia das ondas cerebrais nas quais estvamos
interessados. Quanto maior a energia ou a amplitude da onda, mais intensa era a
atividade cerebral. A seguir, inserimos manualmente esses nmeros em cartes perfurados e
os introduzimos no computador que ocupava metade da sala. Cli tambm havia instalado
um boto que os voluntrios deveriam apertar com fora, se sentissem uma emoo intensa
e suavemente, se a emoo fosse fraca. Isso, somado aos movimentos faciais, nos permitiria
examinar a atividade cerebral que acompanhava reaes emocionais conscientes, claras e
intensas.
Descobrimos que, quando os voluntrios assistiam aos vdeos que induziam emoes
positivas e contraam os msculos ligados ao sorriso, regies de seu crtex pr-frontal
esquerdo eram ativadas intensamente. Quando assistiam aos que induziam fortes emoes
negativas e faziam expresses de medo ou nojo, sua regio pr-frontal direita era ativada.
Fiquei aliviado de ver que nossas descobertas estavam em perfeita sintonia com as de
Gainotti, cujos estudos revelavam que as leses no lado esquerdo do crebro induziam o
choro patolgico e as leses no lado direito induziam o riso patolgico. Se as pessoas
choravam sem razo aparente porque a parte de seu crebro que expressa emoes positivas
tinha sido destruda, ento o trabalho de Gainotti indicava que o lado esquerdo do crebro
era a fonte das emoes positivas exatamente o que havamos observado nos voluntrios,
cujas regies pr-frontais esquerdas cavam animadssimas assistindo ao programa de
comdia. Da mesma forma, se pessoas com leses no lado direito do crebro sucumbiam ao
riso patolgico porque o lado direito manifesta emoes negativas, como o medo e o nojo,
ento o trabalho de Gainotti indicava que o hemisfrio direito era a fonte dessas emoes
negativas o que tambm correspondia s nossas observaes, uma vez que as regies pr-
frontais direitas de nossos voluntrios temiam pelos mineiros.
Nossas descobertas nesse experimento foram as primeiras a demonstrar que as emoes
positivas e as negativas se distinguem pela ativao do crtex pr-frontal esquerdo e do
crtex pr-frontal direito, respectivamente. Mas, para falar a verdade, no quei muito
satisfeito com nossos resultados. Embora eu os tenha apresentado em uma verso abreviada,
como um resumo para uma conferncia cientca, jamais cheguei a us-los para escrever um
artigo propriamente dito. Em parte, retive os resultados por sentir que no possuamos um
modo rigoroso de medir, de forma independente, as emoes que os pacientes sentiam. Isto
: presumimos que as pessoas se divertiam com o programa de comdia e temiam pelos
mineiros, mas no tnhamos como saber se algum dos voluntrios no suportava a comdia
nem se havia outros que eram sdicos em segredo, e estavam na verdade desejando a morte
dos mineiros. Sei que estou exagerando eu no tinha nenhuma razo para pensar que
algumas das respostas fossem to aberrantes , mas, ainda assim, senti que o experimento
no tinha o rigor necessrio para um artigo cientfico.
VOLTANDO A FITA
Assim, rez o experimento usando medidas muito mais renadas das emoes. Nesse
novo experimento, que acabou por se tornar um estudo seminal, expliquei aos voluntrios
que se apresentaram no meu laboratrio na SUNY que faramos um estudo sobre o crebro
e as emoes: ns lhes mostraramos vdeos curtos enquanto medamos sua atividade
eltrica cerebral. Pedi a cada um deles que vestisse um gorro com 16 eletrodos (atualmente,
usamos 256) e que se sentasse confortavelmente diante do televisor. Apresentamos ento
vdeos de dois a trs minutos de durao. Dois deles em que apareciam lhotes de
cachorro brincando com ores e gorilas tomando banho em um zoolgico
comprovadamente induziram emoes positivas, como diverso ou alegria, e outros dois
que exibiam a amputao de uma perna ou imagens de uma vtima de queimaduras de
terceiro grau instigaram emoes negativas, como o nojo ou o medo. Enquanto os
participantes assistiam aos vdeos, eu monitorava os sinais captados pelos eletrodos em seu
couro cabeludo.
Havia uma cmera de vdeo escondida, montada atrs do que parecia ser uma caixa de
som. Era a que entrava um dos meus mais importantes colaboradores. Paul Ekman, um
psiclogo da Universidade da Califrnia em So Francisco, era provavelmente o maior
cientista que investigava emoes na poca. Paul faz parte do pequeno grupo de mentores e
colegas que mais inuenciaram meu desenvolvimento prossional. Conheci-o em 1974,
durante a ps-graduao, quando dei uma palestra no encontro anual da Sociedade
Internacional de Neuropsicologia, em So Francisco. Nos dois anos anteriores, eu tinha lido
muitos dos estudos pioneiros de Paul, que demonstravam que as expresses faciais de vrias
emoes bsicas so caractersticas humanas universais. Isto : pessoas de culturas muito
diferentes, como as da Nova Guin, de Bornu e do Japo, faziam as mesmas expresses
faciais ao sentirem qualquer uma das seis emoes bsicas alegria, tristeza, raiva, medo,
nojo e surpresa. Por isso, um nativo da Nova Guin consegue reconhecer uma expresso de
nojo no rosto de um parisiense, um peruano consegue reconhecer a alegria no rosto de um
inute e um boxmane consegue reconhecer o medo, a surpresa, a tristeza ou a raiva no rosto
de um japons.
Com base nessas descobertas, Paul (que, por sinal, uma das pessoas mais
emocionalmente expressivas que conheo) desenvolveu um sistema muito detalhado para
codicar os movimentos musculares que constituem os sinais faciais das emoes. O sistema
se baseia na medio de 44 movimentos independentes, cujas diversas combinaes
descrevem de forma nica todas as expresses faciais das quais o Homo sapiens capaz. Para
desenvolv-lo, Paul aprendeu a mover cada um desses msculos de forma independente
alm de um excelente cientista, ele tambm provavelmente o melhor atleta facial do
mundo! O sistema j foi usado por foras de segurana, polcias e outras instituies que
precisam interpretar as emoes de uma pessoa a partir de seu rosto, frequentemente em
questes de vida ou morte. O trabalho de Paul tem feito grande sucesso popular desde a
estreia, em janeiro de 2009, da srie de televiso Lie to Me, que, inspirada em sua pesquisa,
conta tambm com sua consultoria.
Durante nosso encontro em So Francisco, Paul e eu passamos horas conversando sobre as
emoes, as possibilidades de aplicarmos a neurocincia para estud-las e o estado geral da
psicologia. Ento, no incio da dcada de 1980, formamos uma parceria, comeando com
nosso estudo sobre os gorilas e as amputaes. Filmamos cada participante com a cmera
oculta, enfocando seu rosto, e registramos a atividade eltrica cerebral usando sensores de
EEG no couro cabeludo. Paul codicou o comportamento facial dos participantes,
registrando com preciso o momento em que os sinais faciais de emoes surgiam e
desapareciam. Essas expresses indicavam o instante em que o voluntrio estava sentindo
picos de emoo. A seguir, usando as marcas temporais do registro do EEG, determinamos
quais sinais eltricos cerebrais coincidiam com cada instante de comportamento facial. Dessa
forma, comeamos a compreender os correlatos neurais alegria, ao medo e ao nojo as
principais emoes que aqueles vdeos despertavam. As coisas no comearam bem. Como
os cachorrinhos e os gorilas provocavam sorrisos de forma muito consistente, iniciamos
examinando a atividade eltrica relacionada com esses sorrisos. Consternado, notei que a
atividade eltrica do crebro durante os vrios segundos de um sorriso no era em nada
diferente da observada durante o estado de base, um perodo anterior ao teste durante o
qual os participantes observavam uma imagem nada emotiva: as barras coloridas de um teste
de cor na televiso. Como era possvel que a atividade cerebral relacionada com a alegria,
com a diverso, com a felicidade ou o que quer que os participantes estivessem sentindo
fosse indistinguvel da atividade relacionada com nada? Inicialmente pensei que o mtodo
para registrar a atividade cerebral a partir do couro cabeludo fosse muito rudimentar. Ou
talvez os cientistas cticos quanto nossa abordagem estivessem certos. Talvez fosse loucura
acreditar que eu poderia examinar o mecanismo emocional do crebro grudando eletrodos
no couro cabeludo das pessoas.
Lembrei-me ento de uma pesquisa clssica feita no sculo XIX pelo anatomista francs
Guillaume Benjamin Armand Duchenne de Boulogne. Ele observou que, em um sorriso de
alegria genuna, no movemos apenas os msculos da boca e das bochechas, mas tambm os
dos olhos, de modo que se formam rugas nos cantos deles. Na prxima vez em que voc
estiver conversando com algum, preste bastante ateno nesses locais. Se no observar
rugas quando a pessoa sorri, no um verdadeiro sorriso de alegria. As rugas signicam que
a pessoa est realmente feliz, alegre ou divertida, e no fingindo.
Paul vinha codicando sorrisos apenas com base na contrao dos msculos das bochechas
os zigomticos , que erguem os cantos dos lbios em direo s orelhas. A atividade
eltrica relacionada com esses movimentos era uma grande confuso. Em alguns
participantes, havia picos de atividade na regio pr-frontal esquerda quando eles davam
sorrisos genunos, daqueles de levantar as bochechas, mas em outros participantes no era
possvel observar nenhum padro discernvel.
No entanto, como descobriu Duchenne, so os olhos, e no as bochechas nem a boca, que
expressam os verdadeiros sinais de alegria. Assim, voltamos ta de vdeo. Dessa vez, Paul
codicou os sorrisos com base nos msculos oculares, alm dos zigomticos uma
combinao que produzia o que passamos a chamar de sorriso de Duchenne. E s ento
os dados comearam a fazer sentido. Ao confrontarmos as expresses faciais com a atividade
do eletroencefalograma, vimos que quando os voluntrios abriam um sorriso de
Duchenne, em comparao com os momentos em que abriam sorrisos falsos ou no faziam
nenhuma expresso facial o estado de base , vericava-se uma maior ativao pr-frontal
esquerda (em relao com o lado direito). Em um estudo subsequente, instrumos os
participantes a sorrir (em vez de depender dos vdeos que os fariam sorrir) usando ora
apenas os msculos das bochechas, ora tanto os msculos das bochechas quanto os dos
olhos. Somente quando ambos os grupos musculares participavam do sorriso observvamos
maior ativao no lado esquerdo do crebro.
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Essa descoberta corrobora a sabedoria
popular que diz que se abrirmos intencionalmente um sorriso genuno iremos nos sentir mais
alegres. Agora tnhamos dados cerebrais que provavam isso.
Lembro claramente a empolgao que senti quando vi os correlatos cerebrais s emoes
positivas e s emoes negativas. O fato de que aquela atividade no ocorresse no tronco
cerebral nem no sistema lmbico regies primitivas que no esto envolvidas na cognio
, e sim no louvado crtex pr-frontal, me levou a suspeitar de que iramos abalar a
comunidade cientca. Tendo pensado muito pouco sobre o crebro e as emoes, a
psicologia havia concludo que o hipotlamo e outras partes do sistema lmbico
desempenhavam o papel principal na produo das emoes. Basta lembrarmos os
experimentos em que o hipotlamo de um rato era danicado, o que afetava as emoes do
animal. Ns, porm, estvamos apontando para o crtex pr-frontal. Essa regio era
considerada a sede da razo humana, o lcus da premeditao, da sabedoria, da
racionalidade e de outras funes cognitivas que nos distinguem dos animais inferiores.
Mas ns dizamos que o crtex tambm governava as emoes e que a barricada que a
psicologia havia erguido entre a razo e as emoes no tinha base real.
O CREBRO DOS BEBS
Comecei imediatamente a me perguntar se essa lateralidade, segundo a qual a regio pr-
frontal direita d origem a emoes negativas e a esquerda a emoes positivas, era
desenvolvida ao longo de muitos anos ou j estava presente no incio da vida. Para descobrir,
precisaramos estudar bebs o mais novos possvel. Por sorte, durante uma visita a Harvard,
em 1978, encontrei um antigo colega da ps-graduao, Nathan Fox. Ele zera seu trabalho
de ps-graduao com Jerome Kagan, um dos maiores especialistas do mundo em psicologia
do desenvolvimento, e se mudara recentemente para Nova York a m de trabalhar no
Hospital Roosevelt. Nathan estava interessado no temperamento infantil e no
desenvolvimento das emoes, porm jamais zera pesquisas neurolgicas nem usara
qualquer tipo de exame cerebral. Eu nunca tinha estudado bebs nem crianas. E foi assim
que comeamos uma parceria.
Publicamos nos jornais de Nova York anncios que falavam de um estudo sobre a
psicosiologia do desenvolvimento emocional e selecionamos 38 bebs de 10 meses, uma
idade na qual as crianas claramente conseguem reconhecer rostos. Eu no conava nos
vdeos que tnhamos usado em estudos anteriores para induzir emoes nos bebs, por isso
decidi usar algo mais bsico: vdeos de uma atriz rindo ou chorando. semelhana do que
eu zera no estudo original sobre a lateralidade das emoes, coloquei um pequeno gorro
com oito eletrodos em vez de 16 em cada beb. Depois de explicar me que estvamos
interessados nas mudanas cerebrais associadas s diferentes emoes, pedi que ela se
sentasse diante do televisor, segurando o beb tranquilamente em seu colo. Ento passei o
vdeo.
Voc talvez pense que induzir determinada emoo em um beb de 10 meses seja um
pouco complicado, anal todos os pais de primeira viagem cam perplexos ao verem o tipo
de coisa capaz de provocar o riso ou o choro em seu beb. Porm existem duas razes
importantes para ser mais fcil trabalhar com bebs em um experimento como aquele do
que com os adultos do experimento original. Em primeiro lugar, os bebs so
emocionalmente muito expressivos: eles riem, choram, cam aterrorizados ou sentem nojo
de forma to intensa que no nos deixam nenhuma dvida sobre o que esto sentindo.
Alm disso, felizmente os bebs ignoram as restries sociais. Um adulto talvez tente conter
uma gargalhada se achar que o tipo de humor de um vdeo infantil (apesar de hilrio), ou
queira censurar uma expresso de nojo se considerar que demonstrar essa emoo no
uma atitude muito mscula. J os bebs expressam suas emoes com toda a sinceridade.
Eles no nos decepcionaram. Ao assistirem ao vdeo no qual a atriz ria, eles sorriam e a
regio pr-frontal esquerda de seu crebro era tomada por atividade eltrica. Ao assistirem
ao vdeo no qual a atriz chorava e soluava, os bebs imediatamente se mostravam tristes e
alguns at cavam agitados, causando grande consternao nas mes , e a atividade em
sua regio pr-frontal direita aumentava. Tudo indicava que o padro lateralizado de
atividade para emoes positivas ou negativas estava presente j no incio da vida. O estudo
foi publicado na revista Science e, com ele, foi lanada a disciplina da neurocincia afetiva,
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o estudo das bases cerebrais das emoes.
Tendo visto aquele padro (esquerda = emoes positivas, direita = emoes negativas)
em bebs de 10 meses, comeamos a nos perguntar se ele estaria presente desde o
nascimento ou se seria desenvolvido nos primeiros 10 meses de vida. Para resolver
denitivamente a questo, teramos que testar recm-nascidos. Por sorte, o laboratrio de
Nathan no Hospital Roosevelt cava bem prximo das salas de parto. Assim, percorremos os
corredores emboscando os novos pais de forma educada. Em geral eu me aproximava
calmamente de uma me ou de um pai que vinha para uma visita e perguntava se estavam
interessados em participar do estudo. Para minha surpresa, 33 famlias concordaram.
No podamos mostrar vdeos aos recm-nascidos, pois sua viso e ateno ainda no
estavam preparadas para assistir s cenas. Precisvamos de outra coisa que provocasse uma
reao emocional claramente positiva ou negativa. Ento me lembrei de Darwin. Em seu
livro A expresso das emoes no homem e nos animais, ele postulou que a sensao de nojo
se origina da rejeio de substncias nocivas na boca. Ento me dei conta de que
deveramos usar sabores. Assim, depois que um beb tinha sido amamentado e estava calmo
e acordado, ns entrvamos no berrio e o levvamos para o laboratrio de Nathan, que
cava ao lado. Colocvamos nele um gorro com eletrodos tamanho recm-nascido e ento
pingvamos em sua linguinha poucas gotas de gua, depois de gua com acar e
finalmente de suco de limo.
Os resultados foram quase cmicos. A gua pura no provocava nenhuma grande
resposta, mas a gua com acar fazia o rosto do beb se animar e produzia o que
provavelmente era seu primeiro sorriso. O suco de limo os fazia enrugar todo o rosto: os
olhos se contraam e os cantos da boca eram puxados para trs. E, para nosso fascnio, o
eletroencefalograma correspondia: maior ativao pr-frontal esquerda em resposta gua
com acar e maior ativao direita em resposta ao suco de limo. Embora o crtex pr-
frontal seja ainda muito imaturo logo depois do nascimento, ele j apresenta diferenas
funcionais associadas s emoes positivas e s negativas.
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Voc talvez esteja se perguntando se esses diferentes nveis de atividade cerebral entre a
regio pr-frontal esquerda e a direita da mesma pessoa e entre a atividade de duas pessoas
na mesma regio pr-frontal (esquerda ou direita) tm alguma relao com o
comportamento das pessoas na vida real. Boa pergunta. Sempre que fazemos um
experimento em psicologia, tememos que a situao experimental, de to articial, seja
irrelevante para o comportamento humano real. Tambm nos perguntamos se nossos
voluntrios conseguiro descobrir o que estamos tentando medir e se, de alguma forma,
tentaro manipular os resultados. Por exemplo: se pensarem que estamos tentando
identicar quais aspectos da personalidade inuenciam o fato de algum se comportar como
o bom samaritano, podero comear a agir como a Madre Teresa. Tambm possvel que
eles mintam. Talvez digam que se sentiram inspirados ao assistirem a um vdeo de Martin
Luther King fazendo seu famoso discurso Eu tenho um sonho o que nos far
correlacionar sua atividade cerebral com a sensao de inspirao , quando, na verdade,
acharam que o vdeo era maante. Sem que o saibamos, acabamos de descobrir o correlato
neural ao tdio e o chamamos de correlato neural inspirao.
Graas a Deus, existem os bebs! Eles no conseguem descobrir o verdadeiro propsito do
experimento e so inocentes demais para mentir sobre o que esto sentindo. Acabei de
mencionar nosso primeiro estudo com bebs, no qual Nathan Fox e eu constatamos maior
atividade pr-frontal esquerda quando eles viam algum sorrir e maior atividade pr-frontal
direita ao verem algum chorar. Presumi ento que os bebs estivessem de fato se sentindo
felizes ou tristes, mas claro que eles no tinham como nos dizer. Para garantir que a minha
suposio estivesse correta, decidi examinar como os bebs realmente se comportam.
Nessa poca, eu j estava na Universidade de Wisconsin em Madison, e minha pesquisa
iniciava outra fase. Em vez de me concentrar nos padres gerais de atividade cerebral
relacionados com as emoes, comecei a tentar avaliar a base neural das diferenas
individuais. At ento, eu estivera procura dos padres aplicveis a todas as pessoas.
Porm, como comentei no primeiro captulo, as pessoas vivenciam e expressam as emoes
de formas muito diferentes. Eu queria tentar descobrir uma base cerebral para essas
diferenas, comeando pelos bebs.
Para recrutar bebs de 10 meses, usamos um registro dos nascidos na regio, baseado nos
anncios de nascimento nos jornais. Os participantes vinham ao meu laboratrio um a um,
eu explicava o procedimento a cada me, colocava o gorro com eletrodos na cabea do beb
e media sua atividade cerebral de base. A seguir, pedia me que colocasse o beb em uma
cadeirinha e se sentasse ao lado do lho. Eu explicava que, cerca de 10 minutos aps o incio
do experimento, eu daria um sinal luminoso que s a me poderia ver e que seria o aviso
para que ela sasse da sala. Nesse momento comevamos a lmar o beb. Eu estava
interessado em saber se as medidas da atividade cerebral de base, feitas antes do incio do
experimento, serviriam para prever o comportamento do beb em resposta separao.
Felizmente para ns, os bebs no eram criativos no modo como reagiam separao das
mes: eles comeavam a se agitar quase de imediato, ou ento pareciam muito curiosos e
olhavam ao redor, sem grandes sinais de sofrimento. As medidas da atividade cerebral de
base previam perfeitamente essas reaes.
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Os bebs que choravam tinham nveis mais
altos de atividade pr-frontal direita que aqueles que aceitavam o abandono com
tranquilidade. Isso me convenceu de que as medidas de atividade cerebral de base
indicavam algo bastante real, que era traduzido em diferenas comportamentais.
UM CREBRO DEPRIMIDO
Os pacientes de Gainotti com leses na regio pr-frontal esquerda apresentavam choro
patolgico, alm de vrios sinais clssicos de depresso. Isso nos levou a uma pergunta
bvia: os pacientes com quadro depressivo teriam menor atividade no crtex pr-frontal
esquerdo? Para responder a essa pergunta, z meu primeiro estudo no que seria uma longa
srie de experimentos sobre a depresso e o crebro. Enquanto ainda estava na SUNY, no
incio da dcada de 1980, recrutei seis pessoas com depresso e nove voluntrios saudveis
para um pequeno estudo-piloto. Decidi registrar a atividade cerebral na ausncia de
estmulo, durante um breve perodo em que os voluntrios no eram instrudos a fazer nada
em particular. Eles s deveriam descansar com os olhos abertos em alguns instantes e
fechados em outros. Foi dessa maneira que constatei que os participantes com sintomas
depressivos tinham uma ativao signicativamente menor na regio pr-frontal esquerda
que os saudveis.
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Voc faria bem em desconar de um estudo feito com apenas 15 pessoas. Alm do mais,
se as descobertas surgissem do nada e no zessem nenhum sentido siolgico por
exemplo, se as pessoas com depresso tivessem uma atividade muito baixa no crtex visual
, seu ceticismo estaria bem justicado. Porm, apesar de suas limitaes, esse estudo foi
importante, por vrias razes. Em primeiro lugar, ele conrmou a existncia, em pessoas
anatomicamente saudveis, de caractersticas descobertas em indivduos com leses cerebrais
(os pacientes de Gainotti que haviam sofrido AVC): nos dois grupos, baixos nveis de
atividade na regio frontal esquerda do crebro estavam associados depresso ou ao choro
patolgico. Alm disso, o estudo sugeria que a regio pr-frontal esquerda contribui para
um lado bastante especco da nossa vida emocional: as emoes positivas e a capacidade de
mentalizar um objetivo desejado e de formular um plano de ao para atingi-lo. A falta
desses componentes um sintoma marcante da depresso. Muitos pacientes armam que a
ausncia de alegria ainda mais dolorosa que a presena de tristeza, e a incapacidade de
realizar atividades dirigidas a um objetivo uma das manifestaes mais debilitantes da
doena.
Recapitulando as descobertas que zemos at aqui: quando adultos saudveis sentem
emoes positivas ou quando sentem emoes negativas, observamos a ativao de seu
crtex pr-frontal esquerdo ou do direito, respectivamente. O mesmo padro ocorre em
bebs. Por ltimo, pacientes deprimidos apresentavam baixa atividade no crtex pr-frontal
esquerdo ou um aumento da atividade no pr-frontal direito, ou ambas as situaes.
Fiquei questionando esses resultados. Eu me perguntei se o que havamos identicado no
crtex pr-frontal poderia ser o correlato neural s emoes relacionadas com a
aproximao e o afastamento em humanos. Aproximao e afastamento podem parecer
conversa ada, mas existem bons argumentos que defendem a ideia de que todas as
emoes que sentimos se enquadram, ao menos em parte, em uma dessas duas categorias.
Segundo o grande psiclogo comparativo T. C. Schneirla,
15
o ato de se aproximar ou o de se
afastar so as decises psicolgicas fundamentais que um organismo faz em relao ao
ambiente que o cerca. Nesse caso, emoes positivas com um forte componente de
aproximao, como esperar a pessoa amada desembarcar no aeroporto e correr para abra-
la, estariam associadas ativao da regio pr-frontal esquerda. O afastamento, como o ato
de desviar o olhar da cena de um acidente horrvel ou de nos encolhermos de medo ao
ouvirmos um intruso em nossa casa, estaria associado ativao da regio pr-frontal
direita.
Por que a evoluo teria segregado as funes de aproximao e de afastamento em
hemisfrios diferentes do crebro? Isso talvez tenha alguma relao com a necessidade de
minimizar a disputa ou a confuso entre eles. Quando precisamos evitar um estmulo nocivo
ou ameaador, importante que nada prejudique nossa ao por exemplo, a fuga de uma
pedra que esteja caindo da montanha ou de um urso deixando a caverna. A evoluo parece
ter resolvido esse problema mantendo o comportamento concorrente no caso, a
aproximao bem longe, no outro lado do crebro, de modo que no haja praticamente
nenhuma chance de que ele seja ativado por engano.
DIFERENAS INDIVIDUAIS
Voc talvez tenha notado que, em vrios dos estudos fundamentais feitos no incio da
minha jornada para entender as bases cerebrais das emoes com adultos saudveis
imaginando uma cena emocional positiva ou negativa, com bebs vendo pessoas sorrir ou
chorar e com recm-nascidos provando sabores doces ou azedos , comparei dois ou mais
estados emocionais e estudei as diferenas neurais entre eles. O primeiro desses
experimentos foi publicado em 1976. Porm foi somente em 1989 que, ao rever os dados
brutos desses estudos para escrever o captulo de um livro,
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percebi que havia deixado
passar em branco uma questo muito importante. Existem vrias maneiras de analisar dados
e, para aquele captulo, decidi desenhar um grco que mostrasse as diferenas de atividade
cerebral nos voluntrios saudveis enquanto eles assistiam a vdeos que induziam emoes
positivas ou negativas. Na primeira vez eu havia me concentrado no fato de que, quando as
pessoas viam vdeos assustadores ou nojentos, a atividade no crtex pr-frontal direito era
maior que no esquerdo e, quando viam vdeos divertidos ou alegres, a atividade era maior
no lado esquerdo que no direito. Essa era a resposta mdia para os mais de 100 participantes
que testamos nos diferentes estudos.
Agora, imagine vrios pares de pontos para um vdeo divertido, sendo que um ponto bem
alto no grco indica uma forte atividade no crtex pr-frontal esquerdo e um ponto bem
baixo indica uma atividade muito reduzida no crtex pr-frontal direito. Visualize tambm
uma linha ligando os dois pontos. Eu desenhei essas linhas, com cores diferentes, para cada
um dos participantes dos estudos. No incio, o que chamou minha ateno foi a diferena
entre o ponto alto e o ponto baixo. Dessa vez, porm, notei outra coisa: os pontos altos no
estavam todos na mesma altura. O nvel de atividade no crtex pr-frontal esquerdo de uma
pessoa ao assistir a um vdeo hilrio era muito mais alto que no de outra pessoa que vira o
mesmo vdeo. Da mesma forma, o nvel de atividade no crtex pr-frontal direito de algum
que tinha assistido a um vdeo nojento era drasticamente mais baixo que no de outra pessoa
que vira o mesmo vdeo. Embora na mesma pessoa a atividade no lado esquerdo do crebro
chegasse a ser 30% mais alta que no lado direito ao assistir a um vdeo hilrio, a diferena
entre duas pessoas era de at 3.000%. Algumas pessoas estavam incrivelmente felizes se
considerarmos que a felicidade quantificada pela atividade pr-frontal esquerda.
Esse foi meu primeiro vislumbre das drsticas diferenas no modo como as pessoas reagem
s suas experincias de vida, diferenas essas que se traduzem em padres de atividade
cerebral. Foi assim que surgiu a ideia do estilo emocional.
N
C A P T U L O 3
AVALIANDO SEU
ESTILO EMOCIONAL
a introduo, apresentei os aspectos essenciais dos seis elementos, ou dimenses,
que constituem o estilo emocional. Imagino que quando perguntei se voc era do tipo de
pessoa que consegue deixar para trs uma discusso boba com o parceiro, que compreende o
prprio estilo emocional, que consegue se manter concentrado, e assim por diante, voc
tenha tentado se situar no espectro de cada dimenso do estilo emocional.
Agora quero fazer isso de forma mais metdica, explicando cada dimenso com mais
detalhes e apresentando uma maneira de voc avaliar os aspectos gerais de seu estilo
emocional.
Em algumas avaliaes, bastar observar de forma sincera seu comportamento e seus
sentimentos. Em outras, no ser to fcil avaliar a si mesmo, mas lhe apresentarei formas
diferentes de voc se situar nessas dimenses.
Voc tambm poder usar as avaliaes para determinar a posio de uma pessoa ligada a
voc: quanto mais profundamente conhecer algum, mais precisa ser sua avaliao. Em
paralelo, depois de responder a cada questionrio, pea a algum prximo que responda s
mesmas questes pensando em voc, por voc. Isso servir como um teste de realidade: se
uma pessoa que o conhece der uma resposta diferente da sua pergunta de persistncia de
sua irritao aps um desentendimento, por exemplo, isso uma indicao de que voc
talvez no esteja respondendo de forma correta ou sincera.
Em cada caso, comearei com descries de situaes da vida cotidiana, para exercitar seu
pensamento.
A DIMENSO RESILINCIA
Se voc tem uma briga com um amigo, isso deixa uma sombra sobre o resto do seu dia? Se,
ao chegar ao aeroporto, descobre que seu voo foi cancelado, voc xinga o funcionrio do
porto, briga com o companheiro, acha que essas coisas sempre acontecem com voc e no
consegue retomar a calma e a compostura at que se tenham passado horas? Se a mquina
de refrigerante engole o seu dinheiro, voc grita e bate nela, ca enfezado o dia todo e d
um chute na mquina na prxima vez que passar por ali? Se uma pessoa prxima a voc
morre, voc no sente apenas tristeza, mas tambm um desespero profundo e prolongado,
to debilitante que se v incapaz de agir normalmente durante meses ou mesmo anos? Caso
algumas dessas descries, ou todas, se apliquem a voc, ento voc se encontra no polo de
recuperao lenta da dimenso Resilincia. Essa parte caracterizada pela diculdade em se
livrar de sentimentos de raiva, tristeza ou qualquer outra emoo negativa aps perdas,
adversidades, reveses ou outros tipos de aborrecimento.
Por outro lado, voc costuma superar adversidades, de modo que, quando algo ruim lhe
acontece, consegue seguir em frente? Se discute com seu parceiro antes de sair para o
trabalho, capaz de deixar a questo para trs, acreditando que o problema logo ser
resolvido? As pessoas nesse extremo tm recuperao rpida, so resilientes.
Os dois extremos dessa dimenso podem ser prejudiciais. Uma pessoa bastante resiliente
pode no ter motivao para superar diculdades, aceitando cada revs com indiferena e
com uma atitude do tipo no se estresse, seja feliz. Por outro lado, pessoas com
recuperao lenta podem se sentir incapazes de prosseguir aps sofrerem um golpe, cando
enfurecidas com algo que j aconteceu, obcecadas pelo passado. Todos esses exemplos
desde pequenos aborrecimentos at grandes perdas requerem um tempo de recuperao
mdio. bvio que o retorno ao estado emocional de base aps uma morte requer mais
tempo que a retomada do equilbrio emocional depois de perdermos nosso dinheiro numa
mquina. Porm, independentemente da gravidade do revs em questo, existem grandes
diferenas na velocidade com que as pessoas se recuperam. curioso notar que nem sequer
estamos conscientes da rapidez com que nos recuperamos, ainda que o abalo gerado por um
infortnio afete nosso nvel de estresse e humor. Aps discutir com um colega pela manh,
voc pode car irritado durante um dia inteiro sem nem mesmo se dar conta de que seu
mau humor resulta de sua Recuperao Lenta.
Nossa rapidez ou nossa lentido ao nos recuperarmos das adversidades da vida , em
parte, automtica. Quando somos tomados por emoes negativas, o crebro e o corpo
imediatamente ativam mecanismos que reprimem tais emoes, fazendo-nos retomar o
humor habitual. Isso tambm acontece com as emoes positivas: se a mquina de
refrigerante nos der duas latinhas, em vez de uma, essa pequena alegria acabar por se
dissipar. De fato, conseguimos medir esse tempo de recuperao no laboratrio. Em um
experimento tpico, mostramos aos voluntrios algo que faz a maior parte das pessoas sentir
tristeza, nojo ou outra emoo negativa, como imagens de uma viva e de seus lhos
pequenos chorando num funeral, ou de uma pessoa ferida num terrvel acidente de
automvel. Tambm podemos administrar um estmulo sicamente doloroso, em geral
usando uma espcie de basto cheio de gua muito quente que, ao tocar a pele, parece
queimar, mas no causa nenhuma leso.
Em seguida, examinamos o que acontece durante aquele que deveria ser um perodo de
recuperao, em que o sentimento negativo ou a ardncia da queimadura se dissipam. Por
exemplo: medimos o reexo do piscar de olhos, uma verso mais branda do reexo de susto,
no qual um rudo sbito e intenso, como o de um tiro ou o do estouro do escapamento de
um carro, nos faz dar um salto. Com um estmulo mais leve um rudo que lembra o som
de esttica num rdio , a maioria das pessoas apenas pisca de maneira involuntria.
Medindo com eletrodos a fora da contrao dos msculos que provocam o piscar de olhos,
podemos quanticar a intensidade do reexo. Ele est relacionado com o perodo de
recuperao de uma mgoa emocional:
1
quando algum vivencia uma emoo negativa,
como o nojo ao ver um corpo destroado num acidente, e em seguida ouve o som
inesperado, seu piscar de olhos mais forte.
Podemos usar esse fato para examinar o que acontece algum tempo depois de algum ver
as imagens perturbadoras.
2
Apresentamos o rudo sbito assim que a pessoa v as imagens,
em seguida 30 segundos mais tarde e, finalmente, um minuto depois, medindo, a cada vez, o
reexo do piscar de olhos. Isso nos permite avaliar a rapidez com que uma pessoa se
recupera da emoo negativa, determinando o momento em que a fora do reexo retorna
ao que era antes da exposio s imagens. Quanto mais rpida a recuperao, mais
resiliente a pessoa diante de uma adversidade. Foi observado que a curtssima escala de
tempo usada no experimento em laboratrio est relacionada com a escala de tempo muito
mais comprida dos eventos da existncia. Assim, embora estejamos medindo perodos de
recuperao em segundos, eles preveem os tempos de recuperao muito mais longos da
vida real, que duram minutos, horas ou mais.
No recomendo tentar isso em casa. Em primeiro lugar, porque o equipamento para medir
a fora dos msculos da contrao ocular no algo que se possa comprar na loja da
esquina. Ainda assim, para ter uma noo da sua resilincia, complete o questionrio a
seguir. Responda a cada armativa dizendo se ela Verdadeira ou Falsa. Se sentir a
tentao de pensar demoradamente antes de responder, ou se considerar que existem
muitas nuances e excees, resista: os resultados mais precisos surgem quando a resposta
instantnea. Se no quiser escrever no livro (ou estiver lendo num tablet), basta pegar um
pedao de papel, escrever Resilincia no alto e os nmeros 1 a 10 na lateral. Anote
Verdadeiro ou Falso aps cada nmero. Explicarei como calcular os pontos no m do
questionrio. Voc tambm dever proceder assim nos outros cinco questionrios.

1. Se tenho uma discusso boba com um amigo prximo ou com meu parceiro, isso me
deixa mal-humorado durante horas, ou por mais tempo at.
2. Se outro motorista usa o acostamento para furar uma longa la no engarrafamento,
costumo superar a raiva com facilidade, em vez de ficar enfezado por muito tempo.
3. Nas vezes em que vivenciei um sofrimento profundo, como a morte de uma pessoa
querida, isso interferiu na minha capacidade de agir normalmente durante muitos meses.
4. Se cometo um erro no trabalho e sou repreendido, consigo deixar o acontecimento para
trs e enxerg-lo como uma experincia de aprendizado.
5. Se vou a um restaurante que ainda no conheo e descubro que a comida horrvel e o
servio, ruim, isso estraga toda a minha noite.
6. Se, por causa de um acidente, co preso no trnsito, quando deixo o engarrafamento
para trs costumo pisar fundo no acelerador a m de descarregar minha frustrao, mas
continuo fervilhando por dentro.
7. Se o aquecedor de gua da minha casa pifa, isso no afeta muito meu humor, pois sei
que para consert-lo basta chamar um encanador.
8. Se recebo um no depois de perguntar a um homem/mulher que conheo se ele/ela
gostaria de me encontrar outra vez, fico de mau humor durante horas ou mesmo dias.
9. Se sou candidato a um prmio importante ou uma promoo no trabalho e outra pessoa,
que considero menos qualicada, quem o/a recebe, geralmente supero depressa a
frustrao.
10. Em uma festa, se estou conversando com uma pessoa interessante e me vejo
completamente sem palavras quando ela faz uma pergunta sobre mim, depois co
repassando mentalmente a conversa porm pensando no que eu deveria ter dito
durante horas ou mesmo dias.

Voc deve ter notado que o questionrio abrange uma ampla gama de frustraes, desde
as triviais at as mais profundas. Isso proposital. Minhas pesquisas tm demonstrado
consistentemente que o modo como uma pessoa se recupera das pequenas perturbaes que
lhe provocamos por meio dos experimentos como ter a sensao de ser queimada ou ver
uma imagem perturbadora tem uma forte correlao com e dessa forma capaz de
prever a reao que ela ter diante de uma adversidade na vida real, sobretudo no que diz
respeito sua velocidade de recuperao. Assim, demonstrar resilincia nas questes
menores um bom indicador de uma atitude semelhante nas questes maiores. Embora
existam pessoas que cam obcecadas por pequenos aborrecimentos mas reagem em situaes
de verdadeira emergncia, a resilincia que apresentamos nas variadas circunstncias da
vida tende a ser constante: se algum se recupera rapidamente dos pequenos contratempos,
geralmente resiliente diante dos problemas maiores e, se ca paralisada por coisas
pequenas, tende a ser afetada por muito tempo pelas questes maiores.
Para cada frase Verdadeira nos itens 1, 3, 5, 6, 8 e 10, some um ponto e no some nada
quando sua resposta foi Falsa. Some um ponto para cada armativa Falsa nos itens 2, 4, 7 e 9
e para aquelas a que voc respondeu Verdadeira no some nada. Quanto mais alta for a sua
pontuao, mais prximo voc estar do estilo de recuperao lenta na dimenso
Resilincia. Se marcou menos de trs pontos, uma pessoa de recuperao rpida e,
portanto, bastante resiliente.
Se quiser compreender uma pessoa prxima com mais profundidade, voc poder
preencher esse questionrio de acordo com as caractersticas e as atitudes que observa nela.
Da mesma forma, pode pedir a algum que o conhea bem que responda ao questionrio
por voc. s vezes, outras pessoas nos enxergam com mais clareza que ns mesmos. Voc
talvez responda com um no enftico s perguntas sobre a irritao que um contratempo
insignicante capaz de lhe causar, mas uma pessoa prxima poder discordar de sua
resposta.
A DIMENSO ATITUDE
Sim, existem pessoas deste tipo: uma mulher que vai a reunies nas quais no conhece
ningum e consegue se sair bem com pessoas que nunca viu na vida. Um cara que nunca
deixou uma nuvem emocional escurecer sua viso iluminada da vida. Uma pessoa que
mantm um nvel de energia e motivao alto, at mesmo nas circunstncias mais penosas.
Algum que sente grande prazer em participar de qualquer encontro social e nunca se
incomoda com essas situaes. Aquele que se sente interconectado com o ambiente que o
cerca, tanto o social quanto o natural. O que sente muito prazer em viver, quando poderia
considerar a existncia uma fonte de tristeza ou ansiedade. Pessoas assim parecem enxergar
o lado positivo de qualquer problema. No entanto, s vezes queremos peg-las pelos ombros
e sacudi-las, gritando: Voc no percebe que o mundo est indo para o buraco? claro
que no percebem, pois o funcionamento de seu crebro as faz enxergar o lado positivo de
tudo. Isso, porm, pode deix-las cegas diante dos sinais de alerta, tanto na vida pessoal
quanto na prossional. Essas so as pessoas que ocupam o extremo otimista, positivo, da
dimenso Atitude. Elas tm uma estranha capacidade de sustentar as emoes positivas. O
aspecto da sustentao a caracterstica fundamental: ele no mede se conseguimos ou
no sentir alegria, mas sim quanto tempo conseguimos manter vivo esse sentimento.
No outro extremo esto as pessoas cuja alegria tende a desaparecer to rapidamente
quanto um oco de neve sob o sol. So os desconados e os pessimistas que, se sentem uma
pontada inicial de alegria ou orgulho diante de algum encontro ou conquista, no
conseguem sustent-la. s vezes, a incapacidade de sustentar uma emoo positiva to
extrema que a sensao mal chega a ser vivenciada algo que vem e vai num piscar de
olhos. Por isso, as pessoas no extremo negativo dessa dimenso tm diculdade em sentir
prazer e correm o risco de sofrer depresso clnica ou de adquirir algum vcio. Podemos
descrev-las como tipos sombrios, negativos. A capacidade de continuar alegre e de sustentar
emoes positivas ao longo do tempo a medida fundamental da dimenso Atitude. Essa
capacidade pode ser vista como um complemento Resilincia, que diz respeito rapidez
com que nos recuperamos das adversidades. A Atitude denota a facilidade de sustentar
emoes positivas quando vivemos uma situao agradvel ou temos pensamentos
emocionalmente positivos sobre uma pessoa muito querida, por exemplo. A durabilidade
dos sentimentos positivos tem um forte efeito sobre a atitude em geral, o que explica o nome
dessa dimenso. Pessoas normalmente bem-humoradas tendem a ser otimistas; pessoas
cujos momentos de alegria podem ser medidos em microssegundos costumam se sentir
cronicamente tristes ou ser pessimistas.
No laboratrio, medimos a Atitude pela observao da quantidade de tempo em que os
circuitos cerebrais responsveis pelas emoes positivas permanecem ativos depois que uma
pessoa observa imagens que os ativam, como a de uma me alegre que abraa seu beb ou a
de algum que, solcito, auxilia uma pessoa em diculdades. Tambm medimos a Atitude
avaliando por quanto tempo os msculos faciais associados ao sorriso so ativados em
resposta a um estmulo como esse. Em pessoas que esto no extremo positivo, os circuitos
cerebrais associados s emoes positivas continuam ativos por muito mais tempo que em
pessoas situadas no extremo negativo.
3
Seus msculos do sorriso tambm se mantm ativos
por mais tempo. Repito que no so testes que possam ser feitos em casa, mas possvel
avaliar se voc est situado no lado positivo ou negativo da dimenso Atitude considerando
as frases a seguir. Diga se a armao contida em cada uma Verdadeira ou Falsa. Como
comentei antes, no pense demais em cada situao nem avalie todo tipo de exceo e
circunstncia especfica. Siga sua impresso inicial.

1. Quando sou convidado a conhecer novas pessoas, co animado, pensando na
possibilidade de fazer novos amigos, em vez de encarar a situao como uma obrigao,
imaginando que no valer a pena.
2. Ao avaliar um colega de trabalho, eu me concentro nos detalhes que ele precisa
melhorar, em vez de pensar em seu desempenho geral positivo.
3. Acredito que os prximos 10 anos sero melhores que os ltimos 10.
4. Diante da possibilidade de me mudar para uma nova cidade, encaro a situao como um
passo assustador rumo ao desconhecido.
5. Mesmo que eu tenha uma pequena alegria inesperada pela manh por exemplo, uma
tima conversa com um estranho , o bom humor provocado pela surpresa desaparece
em poucos minutos.
6. Quando vou a uma festa e me sinto bem no incio, a sensao positiva tende a se manter
ao longo de toda a noite.
7. Cenas visualmente bonitas, como um pr do sol maravilhoso, tendem a perder a graa
com rapidez, de modo que logo fico entediado.
8. Pela manh, consigo pensar numa atividade agradvel que planejei, e o bom humor que
isso me causa se prolonga pelo dia inteiro.
9. Quando vou a um museu ou assisto a um concerto, os primeiro minutos so muito
agradveis, mas essa sensao no dura muito.
10. Mesmo nos dias agitados, passo de um evento ao seguinte sem me sentir cansado.

Se os enunciados parecem abarcar sua disposio para o futuro, alm de sua capacidade de
manter um sentimento positivo causado por um evento passado, isso intencional: a
dimenso atitude abrange ambos os tempos. Como no caso da Resilincia, sua atitude
perante os acontecimentos triviais est relacionada com (e consegue prever) sua atitude
diante dos acontecimentos importantes. E, embora as circunstncias individuais afetem as
respostas por exemplo, mudar-se para uma nova cidade mais fcil para uma pessoa de 20
e poucos anos que para algum de 40, casado e com lhos que precisariam se adaptar nova
rotina , as afirmativas ainda assim captam a essncia da dimenso Atitude.
Some um ponto para cada frase considerada Verdadeira nos itens 1, 2, 3, 6, 8 e 10 e no
some nada se sua resposta foi Falsa. Some um ponto para cada resposta Falsa nos itens 4, 5, 7
e 9 e nada para cada resposta Verdadeira. Quanto mais alta for sua pontuao, mais perto
voc estar do extremo positivo da dimenso Atitude. Qualquer pontuao acima de 7
representa um tipo positivo, e uma pontuao abaixo de 3 caracteriza um tipo negativo.
A DIMENSO INTUIO SOCIAL
provvel que voc j tenha visto uma cena como esta: um homem e uma mulher esto
conversando; ele desvia o olhar, inclina-se para trs, afasta-se um pouco dela... Mesmo
assim, a mulher no percebe que o cara no tem absolutamente nenhum interesse nela. Ou,
ao sair s pressas de casa, voc talvez encontre um amigo que comea a tagarelar sobre algo
que aconteceu a ele, enquanto voc continua a andar apressado, checando a hora com
frequncia. Ele insiste em conversar, sem se dar conta de que voc no tem tempo. As
pessoas nesse extremo do espectro da Intuio Social podem ser classicadas como
socialmente desnorteadas.
No outro extremo esto os tipos socialmente intuitivos. Eles tm a estranha capacidade de
captar indicaes no verbais sutis, de decifrar a linguagem corporal das pessoas, a
entonao e as expresses faciais. Percebem se algum que est sofrendo deseja falar sobre
sua perda ou gostaria de ser distrado por uma fofoca qualquer. Sabem discernir entre dar
apoio moral a um colega que foi repreendido pelo chefe e deix-lo sozinho, porque
entendem a vontade do outro. Notam se um lho que sofreu sua primeira rejeio amorosa
quer conselhos sobre relacionamentos ou prefere que os pais njam no saber o que
aconteceu.
O modo como as pessoas percebem sinais sociais no verbais varia consideravelmente.
Insensibilidade extrema a esses sinais uma caracterstica de pessoas no espectro autista, que
tm diculdade em interpretar expresses faciais e outros gestos. No entanto, mesmo
pessoas cuja insensibilidade ainda esteja longe de constituir um diagnstico clnico podem
ser socialmente cegas e surdas, o que traz consequncias devastadoras para suas relaes
pessoais e prossionais. Por outro lado, sensibilidade aguada diante do estado emocional
dos outros fundamental para a empatia e a compaixo, pois a capacidade de decodicar e
de compreender os sinais sociais nos permite responder a eles.
De fato, a intuio social a marca de alguns dos maiores professores, terapeutas e demais
prossionais que dedicam a vida a cuidar dos outros. O Dalai-Lama, por exemplo, tem
intuio social em abundncia. H alguns anos, ele estava visitando um centro de
meditao na regio oeste de Massachusetts. Todos estavam bastante entusiasmados, em
especial a cofundadora do centro, que, uma semana antes, tinha quebrado a perna e
caminhava com a ajuda de muletas. Mais de 100 pessoas esperavam do lado de fora do
edifcio principal para cumprimentar o Dalai-Lama, e a mulher se mantinha atrs da
multido. Ela, que nunca o encontrara, pensava, um pouco desanimada, que a perna
quebrada a impediria de conhec-lo. Quando o guia espiritual desceu do carro, olhou para a
multido e, de alguma forma, notou a mulher. Captando seus sinais, acenou educadamente
em meio ao amontoado de gente e, dirigindo-se a ela, perguntou: O que aconteceu? Voc
est bem? Com esse gesto simples e sincero, o guia fez com que a mulher soubesse que ela
era, ao menos naquele momento, o centro de seu universo.
Vrias vezes tive a sorte de me beneciar da intuio social do Dalai-Lama. Em 2010, ao
m de um encontro entre cientistas e estudiosos budistas, ele veio se despedir de mim e, de
repente, me deu um abrao apertado. Sei que estivemos juntos numa vida anterior, disse,
dando-me o maior elogio que o lder espiritual do budismo tibetano poderia dar. Alguns
meses antes, ele participara da inaugurao do Centro de Investigao de Mentes Saudveis
da Universidade de Wisconsin, do qual sou diretor. Vrias personalidades de renome
tinham sido convidadas para um almoo organizado pelo reitor da universidade. Pensamos
que o Dalai-Lama fosse se sentir mais vontade se almoasse comida tibetana apenas na
companhia dos demais monges budistas de sua caravana, mas, quando ele viu o pequeno
grupo, perguntou: Onde esto todos os outros? Ao car sabendo que o banquete do reitor
seria em outro prdio, um tanto afastado, disse a Tenzin Takla, seu assessor: Eu gostaria de
ir para l. Bem, no muito simples levar o Dalai-Lama a qualquer parte que seja dos
Estados Unidos, sobretudo se seu percurso se desvia do planejado. Quando ele se dirigiu
sada, decidido a encontrar o reitor, os homens que faziam sua escolta, com seus fones de
ouvido e seu aspecto intimidante membros do Servio Secreto que cuidavam da segurana
, pareceram prestes a sofrer um ataque cardaco. Rugiram ordens pelos rdios,
reposicionaram os franco-atiradores do FBI nos telhados adjacentes e s ento permitiram
que partssemos. Quando o Dalai-Lama chegou ao local, tentei acomod-lo em uma mesa
tranquila e pedi aos garons que lhe trouxessem o almoo, mas ele no quis nada disso.
Como todos os demais convidados, seguiu em direo ao buf, pegou um prato e entrou na
la, atraindo muitos olhares e sorrisos de pessoas impressionadas com o fato de aquele lder
espiritual ganhador do prmio Nobel, chefe do governo tibetano no exlio e autor de best-
sellers, estar esperando sua vez de se servir. Isso o que eu considero ter intuio social.
No laboratrio, avaliamos a intuio social medindo as funes cerebrais e o
comportamento.
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Por exemplo: usamos um aparelho a laser para rastrear os movimentos
oculares de uma pessoa a quem mostramos a imagem de um rosto, e conseguimos
determinar, assim, para onde ela est olhando. Quem xa o olhar na regio dos olhos dos
outros costuma ter uma intuio social mais forte que quem o dirige para a boca, e aquele
que desvia o olhar costuma ter baixa intuio social. Se usarmos o aparelho numa pessoa
cujo crebro esteja sendo examinado por ressonncia magntica funcional (fMRI),
possvel medir sua atividade cerebral simultaneamente. Ento examinamos a ativao do
giro fusiforme, que faz parte do crtex visual, e das amgdalas, estruturas fundamentais de
um circuito que tem papel importante na cognio social. Essas regies costumam ser
ativadas quando processamos o rosto de outra pessoa e, em especial, quando observamos os
olhos, que transmitem grande quantidade de informaes emocionais.
Para estimar onde voc se situa no espectro da Intuio Social, observe se cada uma das
afirmaes a seguir Verdadeira ou Falsa:

1. Quando converso com algum, costumo notar sinais sutis das emoes de meu
interlocutor desconforto ou raiva, por exemplo antes que ele me diga o que est
sentindo.
2. Muitas vezes me pego reparando nas expresses faciais e na linguagem corporal das
pessoas.
3. Para mim no faz muita diferena se converso com algum ao telefone ou pessoalmente,
pois no costumo captar informaes adicionais ao ver a pessoa com quem estou falando.
4. Com frequncia sinto que sei mais sobre os verdadeiros sentimentos das pessoas do que
elas prprias.
5. Muitas vezes sou pego de surpresa quando algum com quem estou conversando ca
bravo ou magoado, sem razo aparente, com algo que eu disse.
6. Em um restaurante, prero me sentar ao lado da pessoa com quem estou, assim no
preciso ver seu rosto de frente.
7. Muitas vezes me pego reagindo ao desconforto ou ao sofrimento de outra pessoa com
base numa sensao intuitiva, e no numa conversa explcita.
8. Quando estou em lugares pblicos e no tenho nada que fazer, gosto de observar as
pessoas ao meu redor.
9. Sinto-me desconfortvel quando uma pessoa que mal conheo me encara durante uma
conversa.
10. Muitas vezes, basta-me olhar para outra pessoa para saber que algo a est incomodando.

Some um ponto para cada armativa considerada Verdadeira nos itens 1, 2, 4, 7, 8 e 10 e
um ponto para as sentenas a que voc respondeu Falsa nos itens 3, 5, 6 e 9. No some nada
para resposta Falsa nos itens 1, 2, 4, 7, 8 e 10 nem para resposta Verdadeira nos itens 3, 5, 6
e 9. Quanto mais alta for a sua pontuao, maior ser a sua Intuio Social. Uma pontuao
mais baixa sinalizar que voc est mais propenso a ser socialmente desnorteado.

A DIMENSO AUTOPERCEPO
Voc tem amigos que no fazem ideia do que seja introspeco? Voc age e reage sem
saber por qu, como se seu eu interior fosse uma pessoa estranha para sua conscincia, um
completo mistrio? As pessoas mais prximas lhe perguntam por que voc parece ansioso,
enciumado, bravo ou impaciente e, depois que elas chamam sua ateno para o fato, voc
ca surpreso ao perceber que se sente de fato como elas o perceberam? Todos conhecemos
pessoas que so completamente cegas e surdas diante das prprias emoes. No, elas no
esto num estado de negao: na verdade, no tm conscincia dos sinais emocionais que
surgem no prprio corpo. Em parte, isso reete diferenas na intensidade de tais sinais. Mas
tambm um efeito das diferenas na capacidade de reconhecer e interpretar esses alertas e
na sensibilidade a eles, isto , na intensidade que os sinais devem ter para que se consiga
perceb-los. Algumas pessoas tm grande diculdade em sentir seus sentimentos: podem
levar dias para reconhecer que esto com raiva, tristes, enciumadas ou com medo. Nesse
extremo da dimenso Autopercepo esto aqueles que denominamos autoignorantes.
No outro extremo esto os autoperceptivos, que so plenamente conscientes dos prprios
pensamentos e sensaes e muito atentos s mensagens que o corpo lhes envia. Quando
gritam com os lhos, sabem que esto fazendo isso no por acharem inaceitvel que eles
no queiram comer os legumes, e sim porque esto estressados por terem cado presos no
engarrafamento na volta do trabalho. Eles podem ser supersensveis s mensagens que o
corpo lhes transmite, vivenciando os aspectos fsicos de seu estado emocional de maneira
extremamente intensa, s vezes incapacitante. Mas essa sensibilidade aumentada tambm
pode ser benca de vrias formas. Parece ser fundamental, por exemplo, para a empatia a
capacidade de sentir o que os outros esto sentindo. Alm disso, ela nos permite
compreender nosso estado emocional, ajudando-nos a evitar mal-entendidos durante brigas
com pessoas ntimas: se voc perceber que est magoado por algo que aconteceu antes de
chegar sua casa, provavelmente ir entender que a raiva explosiva que est sentindo no
se deve realmente ao fato de que o jantar ainda no est pronto.
No entanto, uma Autopercepo elevada igualmente pode ter seu preo. Algum que
tenha antenas emocionais muito sensveis aos prprios sentimentos, ao observar a dor de
outra pessoa sentir sua ansiedade ou tristeza, o que provoca, por exemplo, uma forte
elevao do cortisol, o hormnio do estresse, alm de um aumento da frequncia cardaca e
da presso arterial. Essa sensibilidade extrema pode ser uma das causas da exausto relatada
por enfermeiros, terapeutas e assistentes sociais.
No laboratrio, uma maneira de medirmos a sensibilidade de uma pessoa a seus sinais
siolgicos internos consiste em avaliarmos quo bem ela consegue detectar os prprios
batimentos cardacos.
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Em primeiro lugar, medimos a frequncia cardaca enquanto ela est
descansando confortavelmente. A seguir, usamos um computador para simular uma srie de
10 tons cujo ritmo acompanhe perfeitamente os batimentos de seu corao: cada tom ocorre
precisamente no momento da batida. Depois elaboramos uma segunda sequncia,
ligeiramente modicada, de modo que os tons sejam ouvidos um pouco antes ou depois de
cada batimento. Para avaliar a sensibilidade da pessoa a seus sinais internos, tocamos (em
fones de ouvido) as duas sequncias de 10 tons e pedimos pessoa que identique qual das
duas est sincronizada com seus batimentos cardacos. Tocamos tanto a sequncia
sincronizada quanto a que est fora de sincronia cerca de 100 vezes cada uma, alternando-as
de forma aleatria. Pessoas com elevada Autopercepo costumam acertar mais de 75% das
respostas desse teste.
A avaliao da sensibilidade aos nossos sinais corporais no algo que possa ser medido
pelo tipo de questionrio que criei para as outras cinco dimenses do estilo emocional, por
isso inclu, alm das armativas s quais voc dever responder com Verdadeira ou Falsa,
um exerccio simples que deve ser feito com outra pessoa.

1. Muitas vezes, quando algum me pergunta por que estou to irritado ou triste, respondo
(ou penso comigo mesmo): Mas no estou!
2. Quando as pessoas mais prximas a mim perguntam por que tratei algum de forma to
rude ou grosseira, muitas vezes discordo delas, acreditando que sua avaliao de meu
comportamento est equivocada.
3. Com frequncia percebo que meu corao est batendo acelerado, mas no sei por que
isso est acontecendo.
4. Quando vejo uma pessoa sofrendo, tambm sinto essa dor, tanto emocional como
fisicamente.
5. Geralmente percebo como estou me sentindo de forma to precisa que consigo descrever
minhas emoes.
6. s vezes noto dores e incmodos e no sei de onde vieram.
7. Gosto de passar algum tempo tranquilo e relaxado, apenas sentindo o que est
acontecendo dentro de mim.
8. Sinto-me em harmonia com meu corpo e me relaciono com ele de forma confortvel e
espontnea.
9. Sinto-me fortemente orientado para o mundo exterior e poucas vezes percebo o que est
acontecendo em meu corpo.
10. Quando fao um exerccio, sou muito sensvel s mudanas que a atividade provoca em
meu corpo.

Some um ponto para cada resposta Verdadeira nos itens 4, 5, 7, 8 e 10 e um ponto para
cada resposta Falsa nos itens 1, 2, 3, 6 e 9. No some nada para resposta Falsa nos itens 4, 5,
7, 8 e 10 e para resposta Verdadeira nos itens 1, 2, 3, 6 e 9. Quanto mais alta for a sua
pontuao, mais autoperceptivo voc . Oito pontos ou mais indicam que voc
autoperceptivo. Uma pontuao abaixo de trs indica que voc autoignorante.
Agora, tente este exerccio: pea a uma pessoa que tome seu pulso durante 30 segundos,
enquanto voc faz a mesma coisa. Sem tocar em seu punho ou em nenhum outro lugar onde
sinta o pulso concentre a ateno nas suas sensaes corporais internas e faa o melhor que
puder para sentir e contar seus batimentos cardacos. Repita o processo outras trs vezes, ou
seja, faa quatro testes de 30 segundos. Compare sua contagem com a de seu parceiro.
Quanto mais prximas forem as duas contagens, maior ser a sua Autopercepo.
A DIMENSO SENSIBILIDADE AO CONTEXTO
Voc contaria a seu chefe a mesma piada indecente que contou aos amigos num bar na
noite anterior? J cou chocado ao ver que algum estava brincando com um joguinho de
celular durante um funeral? J foi a um casamento e ouviu uma das convidadas contar sobre
o longo caso de amor que teve com o noivo? Voc ca surpreso quando as pessoas lhe dizem
que seu comportamento inadequado?
A maioria de ns sabe quando determinado assunto ou atitude no so apropriados para
certas circunstncias. As pessoas que so especialmente cientes do entorno social esto no
polo antenado do espectro da Sensibilidade ao Contexto. As que o ignoram esto no
extremo desligado: so surdas e cegas diante das regras implcitas que regem as relaes
sociais e fazem com que um comportamento perfeitamente aceitvel num contexto seja
ofensivo em outro. Considero esse um importante componente do estilo emocional, porque a
Sensibilidade ao Contexto amplamente intuitiva, e no algo que consigamos regular de
forma consciente, e tambm porque o contexto social e nosso comportamento costumam ter
entrelinhas emocionais (casamento: alegria, decoro; caso com o noivo: mau gosto).
Dependendo da pessoa com quem interajamos, assim como das circunstncias, existem
diferentes regras e expectativas. Nada de bom ir acontecer se tratar seu chefe como criana
ou o policial que acabou de mandar que voc encostasse o carro como um amigo prximo,
muito menos se tratar um colega de trabalho como trata seu namorado. A sensibilidade s
regras da interao social e a capacidade de regular as emoes e o comportamento de
forma adequada variam bastante de pessoa para pessoa. Podemos pensar na dimenso
Sensibilidade ao Contexto como uma verso da Autopercepo, s que dirigida para fora: a
Autopercepo diz respeito a quanto estamos ligados em nossos prprios processos
siolgicos e emocionais; a Sensibilidade ao Contexto diz respeito a quanto estamos atentos
aos estados emocionais de outras pessoas e ao ambiente social.
No laboratrio, medimos essa dimenso avaliando a variao do comportamento
emocional segundo o contexto social.
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Por exemplo: crianas pequenas costumam car
desconadas num ambiente desconhecido, como um laboratrio, mas no num ambiente
familiar. Assim, provvel que uma criana pequena que parea eternamente desconada
em casa seja insensvel ao contexto. No caso de adultos, testamos a Sensibilidade ao
Contexto fazendo a primeira rodada de testes numa sala e a segunda numa sala diferente.
Avaliando o grau de variao das respostas emocionais segundo o ambiente no qual o teste
feito, conseguimos inferir a capacidade da pessoa de perceber e sentir os efeitos do contexto.
Tambm fazemos exames cerebrais: o hipocampo parece ter um papel especialmente
importante na apreenso do contexto, por isso medimos sua funo e sua estrutura usando a
ressonncia magntica.
Para saber onde voc se situa no espectro da Sensibilidade ao Contexto, considere as
seguintes afirmaes e marque Verdadeira ou Falsa:

1. Uma pessoa prxima disse que costumo ser insensvel aos sentimentos dos outros.
2. Algumas vezes j me disseram que me comportei de maneira socialmente inadequada e
fiquei surpreso com isso.
3. J tive problemas no trabalho ou desentendimentos com amigos por me comportar de
modo ntimo demais com um superior ou alegre demais com um bom amigo que estava
magoado.
4. Quando converso com as pessoas, elas s vezes se afastam um pouco, aumentando a
distncia ente ns.
5. Frequentemente me pego censurando o que eu estava prestes a dizer, por sentir que algo
naquela situao tornaria minhas palavras inadequadas (por exemplo, antes de
responder pergunta: Querido, esta cala me deixa gorda?).
6. Quando estou num ambiente pblico, como em um restaurante, sei regular muito bem o
volume da minha voz.
7. J me disseram muitas vezes, quando eu estava em local pblico, que deveria evitar citar
os nomes de pessoas que estivessem por perto.
8. Quase sempre reconheo lugares em que j estive, mesmo que muitos anos atrs.
9. Percebo quando uma pessoa est se comportando de maneira inapropriada, como
quando algum est descontrado demais no trabalho.
10. Uma pessoa prxima j me disse que tenho boas maneiras ao lidar com estranhos em
situaes novas.

Some um ponto para cada resposta Verdadeira nos itens 1, 5, 6, 8, 9 e 10 e um ponto para
cada resposta Falsa nos itens 2, 3, 4 e 7. No some nada para resposta Falsa nos itens 1, 5, 6,
8, 9 e 10 e para resposta Verdadeira nos itens 2, 3, 4 e 7. Se sua pontuao cou abaixo de
trs, voc est do lado desligado do espectro. Uma pontuao de oito ou mais indica que
voc muito antenado no contexto.

A DIMENSO ATENO
Voc consegue ltrar distraes emocionais e manter a concentrao? Ou seus
pensamentos se movem da tarefa que voc est realizando para a briga que teve com o
parceiro pela manh, para a ansiedade que sente diante de uma futura apresentao no
trabalho ou para a consulta mdica do dia seguinte? Se estiver correndo para cumprir um
prazo e sua chefe for sua mesa a cada meia hora para ver como est se saindo, voc precisa
de vrios minutos depois que ela se afasta para retomar sua linha de raciocnio? E quando
seu lho adolescente telefona em crise, dizendo que no sabe qual vestibular pretende
prestar?
Pode parecer estranho incluir a Ateno entre as dimenses do estilo emocional, j que a
capacidade de concentrao geralmente vista como um componente da capacidade
cognitiva. A razo para inclu-la aqui o fato de que imagens e sons simples, embora j nos
distraiam bastante, podem ser muito piores quando associados a uma carga emocional. Por
exemplo: em um restaurante barulhento, se ouvimos algum gritar em outra mesa, ou uma
voz alta e agitada, seguida pelo som de um copo se quebrando, temos mais diculdade em
permanecer concentrados na conversa do que nos momentos em que as vozes ao redor
revelam menos carga emocional.
Os sinais emocionais esto presentes em toda a nossa vida e no ambiente que nos cerca e
constituem fortes distraes, frequentemente interferindo em nossa capacidade de realizar
tarefas e de manter a tranquilidade. Descobriu-se que a capacidade de ltrar distraes
emocionais se correlaciona com a capacidade de ltrar distraes sensoriais. Uma pessoa
concentrada consegue prestar ateno em uma nica conversa numa festa barulhenta, ao
passo que algum desconcentrado desvia constantemente a ateno e o olhar para o
estmulo mais chamativo a cada instante. Algumas pessoas conseguem se desconectar apesar
de estarem em meio a um redemoinho emocional elas se situam no extremo concentrado
do espectro da Ateno. Outras so distradas com frequncia por impulsos emocionais que
no tm nenhuma relao com a tarefa que esto realizando elas esto no extremo
desconcentrado. Pessoas concentradas conseguem manter a ateno mesmo quando
ocorrem intromisses carregadas de emoo, pois ltram a ansiedade que toma conta do ar
ao seu redor, algo que as pessoas desconcentradas so incapazes de fazer. Em resumo: a
ateno e a emoo so parceiras ntimas. Como os estmulos emocionais consomem boa
parte da nossa ateno, a manuteno de uma bssola interna estvel que nos permita
manter uma ateno tranquila e resistir s distraes um aspecto do estilo emocional.
De muitas formas, a capacidade de ltrar distraes emocionais gera os elementos bsicos
de outros aspectos da nossa vida emocional, pois a ateno afeta as demais dimenses do
estilo emocional: a Autopercepo, por exemplo, depende de que prestemos ateno aos
sinais de nosso corpo, assim como a Intuio Social requer que nos concentremos nos sinais
sociais.
No laboratrio, medimos a Ateno de vrias maneiras. Na verdade, existem dois tipos de
ateno. Um deles a ateno seletiva,
7
que a capacidade de carmos imersos no mar de
estmulos que nos cerca e ainda assim, milagrosamente, prestarmos ateno numa nica
coisa. Digo milagrosamente porque a quantidade de informao a que estamos expostos a
todo momento atordoante. Enquanto voc l agora, sua viso perifrica est enxergando
suas mos, que seguram o livro. Seus ouvidos captam sons; se voc acha que est num
ambiente silencioso, pare de ler e concentre-se no que consegue ouvir. Seus ps esto
tocando o cho e seu corpo est apoiado na cadeira; mais uma vez, pare de ler e concentre-
se em suas sensaes corporais. Percebe o que estou dizendo? Se antes voc no estava
prestando ateno em nenhuma dessas coisas, parabns por sua notvel concentrao.
Ainda assim, apesar de todos esses estmulos que competem com nossa ateno, (em geral)
conseguimos nos concentrar num s e ignorar os demais. Se no consegussemos, caramos
tristemente perdidos no vasto oceano do nosso mundo sensorial. Para conseguirmos nos
concentrar dessa maneira, utilizamos duas estratgias: amplicamos o canal no qual
queremos prestar ateno (as palavras desta frase) e abafamos os canais que queremos
ignorar (seu corpo encostado na cadeira, etc.).
O segundo tipo de ateno a percepo aberta, sem julgamento crtico. Por exemplo, se
voc est ciente de uma dor leve na regio lombar, mas consegue not-la sem que ela tome
conta de seus pensamentos, voc est praticando a percepo aberta. Se sente uma pontada
de preocupao ao se atrasar para uma reunio porque o elevador est quebrado e
simplesmente pensa consigo mesmo Hum, isso me deixa estressado, mas no entra em
pnico enquanto procura as escadas, voc est mais uma vez praticando a percepo aberta
e acrtica. Uma pessoa que tem facilidade para isso costuma ter uma espcie de m interno
que a ajuda a manter a concentrao no objeto desejado, sem vagar de um lado para outro
pelos eventos que ocorrem ao seu redor.
Esse o tipo de percepo cultivada por vrias formas de meditao, como explicarei no
Captulo 9. Ele gera uma sensao de contentamento e equilbrio emocional (outra razo
para fazer parte do estilo emocional). As pessoas que esto no extremo concentrado do
espectro da Ateno tendem a ser imperturbveis e no so abaladas por constantes altos e
baixos emocionais. A percepo aberta e acrtica tambm fundamental para estarmos
antenados no ambiente que nos cerca e em nossos pensamentos e emoes, de forma que
tem um papel importante na Autopercepo e na Intuio Social. Sem a capacidade de
mantermos uma percepo aberta e acrtica, podemos deixar passar despercebidos os sinais
sutis que surgem de nosso corpo e nossa mente, bem como as nuances do ambiente social.
Para medirmos a percepo aberta no laboratrio, comeamos por um fato conhecido: se
um estmulo dominar nossa ateno,
8
no iremos notar outros estmulos que ocorram uma
frao de segundo depois dele. Essa cegueira (ou surdez) aos estmulos subsequentes
chamada intermitncia da ateno do ingls attentional blink, expresso que faz
referncia ao lapso perceptual que ocorre quando piscamos os olhos e existe um teste
simples para medi-la. Numa das verses do teste, o participante observa uma srie de letras
que aparecem rapidamente numa tela, uma aps outra, 10 por segundo: C, P, Q, D, K, L, T,
B, X, V, etc. De tempos em tempos, aparece um nmero, por exemplo: C, P, Q, D, 3, K, L, 7,
T, B, X, V. O participante deve indicar o momento em que um nmero interrompe a
sequncia de letras. Se o segundo nmero surgir menos de meio segundo aps o primeiro, a
maior parte das pessoas ir notar o primeiro nmero (o 3), mas no ver o segundo (o 7).
como se a ateno piscasse os olhos. A razo para isso parece ser que, como os nmeros s
aparecem raramente e por serem aquilo que o participante est buscando, a pessoa sente
uma pontada de empolgao ao ver o primeiro. O crebro leva algum tempo para voltar ao
estado no qual consegue perceber aquilo que busca. Quanto mais longa a intermitncia da
ateno isto , de quanto mais tempo uma pessoa precisa para perceber o nmero seguinte
em meio a uma sequncia de letras , maior o tempo que o crebro leva para conseguir
dar ateno ao prximo estmulo e maior a quantidade de informaes perdidas no
mundo ao redor.
A intermitncia da ateno dura ainda mais quando existe um componente emocional
naquilo que a pessoa procura. Em outra verso do experimento, em vez de observarem uma
srie de letras interrompidas por um nmero ocasional, os voluntrios devem tentar
perceber, por exemplo, a imagem de uma criana chorando em meio a uma sequncia de
paisagens. Nesse caso, o tempo necessrio para que consigam perceber outra imagem de uma
criana chorando maior que no caso das letras e dos nmeros, o que indica que a ateno
tem um componente emocional, ou, mais precisamente, que as emoes afetam a ateno.
No entanto, algumas pessoas praticamente no tm a ateno interrompida. Elas possuem
uma espcie de percepo no reativa que consegue identicar estmulos de forma muito
estvel. A breve empolgao que normalmente sentimos ao percebermos um nmero em
meio sequncia de letras est inteiramente ausente neles, ou, se presente, no provoca
uma intermitncia da ateno. Com isso, elas tendem a deixar passar menos estmulos que
as demais pessoas. A durao da intermitncia em cada indivduo, especialmente no caso de
estmulos emocionais, reflete uma qualidade ligada ao equilbrio e estabilidade emocionais.
No laboratrio, avaliamos a percepo aberta e acrtica utilizando o teste da intermitncia
da ateno, por meio do experimento com letras e nmeros ou com a variao que utiliza as
cenas emotivas ou naturais. Medimos a ateno focada tocando sons simples a diferentes
alturas, geralmente um grave e outro agudo, atravs de fones de ouvido. No incio, pedimos
ao participante que preste ateno apenas nos tons agudos e que aperte um boto sempre
que os ouvir portanto, ele no deve apertar o boto quando ouvir o tom grave. Para
dicultar a tarefa, separamos os tons entre o ouvido direito e o esquerdo, tocando cerca de
um por segundo e alternando os ouvidos. A pontuao do participante em quantos tons
ele apertou corretamente o boto, subtrados os erros uma medida de sua capacidade de
manter a ateno focada. Para tornar o teste ainda mais difcil, s vezes pedimos aos
participantes que s apertem o boto se ouvirem o tom agudo no ouvido esquerdo, ou o tom
grave no ouvido direito, ou outra combinao. O que acontece muitas vezes que, quando
o tom agudo percebido pelo ouvido que a pessoa deveria ignorar, o participante se
equivoca e aperta o boto, o que indica que sua ateno ampla demais, e no focada o
suciente. s vezes, a pessoa simplesmente deixa passar despercebido o tom agudo. Em
todos esses casos, fazemos exames cerebrais simultneos, usando o eletroencefalograma, se
quisermos nos ater ao momento em que a atividade cerebral ocorreu, ou a ressonncia
magntica, quando desejamos nos concentrar em sua localizao.
Voc pode avaliar seu estilo de Ateno assinalando cada uma das armaes a seguir
como Verdadeira ou Falsa:

1. Consigo me concentrar em um ambiente barulhento.
2. Quando h muitas coisas acontecendo minha volta e uma grande quantidade de
estmulos sensoriais, como numa festa ou num aeroporto tumultuado, consigo no me
perder em pensamentos sobre o que quer que eu esteja vendo.
3. Se eu decidir concentrar minha ateno numa tarefa especfica, quase sempre consigo.
4. Quando tento trabalhar em casa, o som da televiso ou de outras pessoas me distrai
muito.
5. Se eu car sentado tranquilamente por uns poucos momentos, uma torrente de
pensamentos invade minha mente e logo estou seguindo vrios raciocnios, sem nem
sequer saber onde cada um deles comeou.
6. Se eu me distrair com algum evento inesperado, consigo voltar a me concentrar no que
estava fazendo.
7. Durante perodos de relativa tranquilidade, como quando estou sentado em um trem ou
nibus, ou esperando em uma fila, noto muito do que acontece ao meu redor.
8. Quando me dedico a um projeto importante que requer toda a minha ateno, tento
trabalhar no lugar mais calmo que eu consiga encontrar.
9. Minha ateno tende a ser atrada por estmulos e eventos do ambiente e, uma vez que
isso acontece, tenho dificuldade em me desligar deles.
10. Tenho facilidade em conversar com uma pessoa numa situao em que haja muita gente
ao redor, como numa festa ou no escritrio; consigo me desligar dos outros em
ambientes assim, mesmo quando, concentrando-me, consigo distinguir o que esto
dizendo.

Some um ponto para cada resposta Verdadeira nos itens 1, 2, 3, 6, 7 e 10 e um para cada
resposta Falsa nos itens 4, 5, 8 e 9. No some nada para resposta Falsa nos itens 1, 2, 3, 6, 7
e 10 e para resposta Verdadeira nos itens 4, 5, 8 e 9. Uma pontuao de oito ou mais
signica que voc se situa no extremo concentrado da dimenso Ateno; uma pontuao
de trs ou menos significa que voc tende a ser desconcentrado.

Agora que avaliamos onde voc se situa em cada uma das seis dimenses do estilo
emocional, pegue um pedao de papel e desenhe seis linhas horizontais, de cima para baixo,
igualmente distantes entre si:

Chame a primeira linha de Resilincia, e ento continue pelas categorias Atitude,
Intuio Social, Autopercepo, Sensibilidade ao Contexto e Ateno.
Anote os extremos de cada dimenso, da esquerda para a direita. Para a Resilincia, os
extremos so recuperao rpida e recuperao lenta. Para a Atitude, negativa e positiva.
Para a Intuio Social, socialmente desnorteado e socialmente intuitivo. Para a
Autopercepo, autoignorante e autoperceptivo. Para a Sensibilidade ao Contexto,
desligado e antenado. Para a Ateno, desconcentrado e concentrado.
Agora, de acordo com sua pontuao nos seis questionrios, faa uma marca em cada
linha.

Assim possvel ter uma viso geral do seu estilo emocional. Voc talvez seja uma pessoa
positiva e de recuperao rpida, socialmente intuitiva, autoignorante, antenada e
concentrada. Talvez seja negativa, mas de recuperao rpida, desnorteada em relao ao
seu entorno social, autoignorante e desconcentrada. Qualquer que seja seu estilo emocional,
conhec-lo o primeiro passo para entender como ele afeta a sua sade e as suas relaes e
decidir se voc gostaria de modic-lo em qualquer uma das seis dimenses. Este o
diagrama do meu Estilo Emocional:

Pontuao de Davidson nos questionrios que avaliam o estilo emocional.

Em vez dos tipos de personalidade, eu foco as seis dimenses do estilo emocional porque
elas possuem fundaes slidas em padres de atividade cerebral, como expliquei na
introduo. No prximo captulo, vou detalhar como zemos essa descoberta, quais so
esses padres tpicos de atividade e por que so fundamentais para compreendermos o estilo
emocional e considerarmos maneiras de modificar uma ou mais das seis dimenses.
N
C A P T U L O 4
AS BASES CEREBRAIS
DO ESTILO EMOCIONAL
esta era do crebro, em que at as agncias de publicidade querem saber como as
amgdalas dos consumidores reagem a um comercial, parece bastante bvio que nossos
pensamentos e emoes reitam padres de atividade cerebral. Quando vislumbramos a
imagem mental da nossa casa, podemos agradecer atividade do crtex visual nossa
capacidade de enxergar, mentalmente, o local exato da caixa do correio em relao porta
de entrada. Quando ouvimos e compreendemos uma frase inteira, isso se deve interao
dos circuitos do lobo temporal com os do crtex pr-frontal, que nos permite decodicar o
signicado dos sinais auditivos. Quando planejamos frias e imaginamos a ida ao aeroporto,
utilizamos nossa enorme massa de crtex pr-frontal, uma mquina do tempo capaz de
transportar nossos pensamentos para o futuro.
O mesmo ocorre com as dimenses do estilo emocional: elas se relacionam com a atividade
de circuitos cerebrais especcos e identicveis. Cada dimenso tem dois extremos como
positiva e negativa, no caso da Atitude , que geralmente resultam de maior ou menor
atividade nesses circuitos. Dessa forma, para entender por que voc como e
compreender a forma de seu diagrama de respostas do captulo anterior, antes de mais nada
precisar compreender a base cerebral de cada dimenso e de seus extremos. Esse o
primeiro passo para modicar sua posio em qualquer uma das dimenses. Admito que
estou sendo tendencioso, mas acredito que qualquer programa que pretenda alterar algo to
fundamental quanto o estilo emocional simplesmente ter mais credibilidade se estiver
baseado na neurocincia.
No de admirar que o ponto em que nos situamos em cada dimenso resulte de padres
especcos de atividade cerebral, pois o mesmo ocorre com toda a nossa vida mental. O
surpreendente que boa parte dos circuitos que estabelecem as seis dimenses se situe longe
das supostas regies cerebrais ligadas s emoes o sistema lmbico e o hipotlamo. Isso
surgiu de uma descoberta que deu incio a tudo: o fato de que o crtex pr-frontal, a sede
das funes executivas, como o planejamento e o discernimento, que controla a resilincia
emocional das pessoas.
O estudo que demonstrou esse fato, descrito no Captulo 2, foi feito enquanto eu estava na
SUNY Purchase, mas logo percebi que a universidade era pequena demais e no tinha a
infraestrutura necessria para as pesquisas que eu queria realizar. Pouco depois de comear a
me candidatar a cargos em universidades maiores, mais orientadas para a pesquisa, ouvi
dizer que Peter Lang, um psicosiologista bastante conhecido, estava deixando a
Universidade de Wisconsin em Madison. A instituio havia decidido substitu-lo por
algum que zesse uma pesquisa vagamente semelhante e entrou em contato comigo.
Aceitei a proposta que me zeram em grande parte por causa da excelente reputao de seu
departamento de psicologia.
Eu me mudei para Madison em setembro de 1985 para comear um novo trabalho, num
novo estado, em condies pessoais nada ideais, pois minha mulher Susan e nossa lha de 3
anos permaneceriam em Nova York. Meu estilo emocional resiliente e positivo certamente
me ajudou, evitando que o estresse me derrubasse.
O CREBRO RESILIENTE
Em um extremo da dimenso Resilincia esto as pessoas que, quando abatidas pelas
adversidades, recuperam-se de forma bastante lenta ou nem se recuperam. No outro
extremo esto as que deixam os problemas para trs e seguem em frente, ou que lutam
contra os problemas, recuperando-se rapidamente das adversidades. Como descrevi no
Captulo 2, a Resilincia marcada por maior ativao no lado esquerdo do crtex pr-
frontal, em comparao com o lado direito, enquanto a ausncia de Resilincia vem da
maior ativao pr-frontal direita. O nvel de ativao na regio pr-frontal esquerda de
uma pessoa resiliente pode ser 30 vezes maior que na de uma no resiliente.
Esse foi o primeiro sinal de que diferentes nveis de atividade numa regio cerebral
especca determinam onde uma pessoa se situa em dada dimenso do estilo emocional. Por
mais interessante que fosse essa descoberta, eu no queria sair por a alardeando uma ideia
muito distante das correntes de pensamento predominantes na poca e falando de uma base
cerebral para as diferenas individuais, a menos que soubesse que eu no iria dar com a cara
na parede e afundar a minha carreira. O estudo que revelou a diferena pr-frontal
esquerda/direita era bastante reduzido (apenas algumas dezenas de participantes) e a
distino s surgiu quando mostramos vdeos emotivos s pessoas. Era claro que eu
precisava de indcios mais slidos. Assim, comecei a reetir mais profundamente sobre o
possvel signicado daquelas variaes nos padres de funo pr-frontal
1
e, em particular,
passei a me perguntar qual seria a relao do crtex pr-frontal com as emoes. Anal, ele
era, e , conhecido por ser a sede da atividade cognitiva de mais alta ordem, do
discernimento, do planejamento e de outras funes executivas. Como era possvel que ele
afetasse um elemento-chave do estilo emocional?
Uma pista veio dos grandes feixes de neurnios que ligam determinadas regies do crtex
pr-frontal amgdala. A amgdala est envolvida nas emoes negativas e no sofrimento.
Ela ativada quando nos sentimos ansiosos, temerosos ou ameaados. Pensei que o crtex
pr-frontal esquerdo talvez a inibisse, facilitando, assim, a recuperao aps as adversidades.
Para testar essa ideia, o estudante de ps-graduao Daren Jackson e eu recrutamos 47
adultos com idade mdia de 58 anos.
2
Todos faziam parte do Estudo Longitudinal de
Wisconsin, que havia sido iniciado por socilogos da universidade em 1957. O estudo inclua
um tero dos alunos que se formaram no ensino mdio no estado naquele ano, com a
inteno de acompanh-los durante dcadas para examinar sua experincia de trabalho,
situao socioeconmica, vida familiar, seus traumas e sua sade.
Os participantes iam a meu laboratrio no campus. Daren cumprimentava cada um,
explicava o experimento e a nossa razo para faz-lo e ento pedia que assinassem um
formulrio de consentimento. Ele dizia que queramos medir a atividade eltrica cerebral
para determinar se as pessoas com maior ativao pr-frontal esquerda eram mais resilientes
que aquelas com maior ativao pr-frontal direita. A seguir, vestamos os voluntrios com
uma touca com eletrodos, molhando a ponta de cada sensor com gua salgada para que
conduzisse os impulsos eltricos com mais facilidade. Da sala de controle ao lado, outro
assistente monitorava os contatos eltricos, avisando pelo sistema de som quando um deles
precisava ser consertado.
Assim que os sensores estavam funcionando corretamente, medamos a atividade cerebral
de base durante oito minutos: quatro com os participantes de olhos fechados e quatro de
olhos abertos. A seguir, apresentvamos 51 imagens num monitor de vdeo cada uma
aparecia durante seis segundos. Um tero delas apresentava cenas tristes, como a de um
beb com um tumor no olho; um tero mostrava imagens alegres, como a de uma me que,
radiante, abraava um beb; e um tero exibia uma cena neutra, como a de uma sala
qualquer. s vezes, durante uma imagem ou um pouco depois dela, o voluntrio ouvia um
rudo breve que soava como um clique um som que o assustava, fazendo-o piscar
involuntariamente, como descrito no captulo anterior. Por m, colocvamos sensores logo
abaixo de um dos olhos, sobre o msculo orbicular, que se contrai quando piscamos. Muitas
pesquisas anteriores haviam demonstrado que, quando em um estado emocional negativo, o
reexo de piscar das pessoas que se assustam mais forte que durante um estado emocional
neutro. Por outro lado, um estado emocional positivo tende a reduzir a fora do reexo, em
comparao com o estado neutro. Esses sensores nos indicariam a fora do reexo de piscar,
permitindo-nos, assim, examinar o estado emocional do participante tanto durante a
exibio das imagens emotivas quanto depois. Dessa forma, conseguiramos avaliar com que
rapidez a pessoa se recuperava de uma emoo negativa gerada por uma imagem
perturbadora.
Em suma, o que descobrimos foi que as pessoas que apresentavam maior ativao do lado
esquerdo do crtex pr-frontal durante o perodo de base se recuperavam muito mais
rapidamente que as demais at mesmo dos piores sentimentos de nojo, horror, raiva e medo
provocados pelas imagens. A partir da, deduzimos que a regio pr-frontal esquerda envia
sinais inibitrios para a amgdala, instruindo-a a car quieta, como indicado na gura a
seguir. Essa deduo corroborava a pesquisa de outros laboratrios, que haviam descoberto
que pessoas com menor ativao em determinadas zonas do crtex pr-frontal tinham maior
atividade de longa durao na amgdala aps uma experincia que gera uma emoo
negativa. Esses indivduos tm menos capacidade de inibir uma emoo negativa depois que
ela ativada. Nossa pesquisa descobriu essencialmente o outro lado da moeda: a atividade
no crtex pr-frontal esquerdo reduz o perodo de ativao da amgdala, permitindo que o
crebro se recupere mais rapidamente de uma experincia ruim.

Resilincia: os sinais enviados do crtex pr-frontal para a amgdala, e desta para o crtex pr-frontal, determinam a
velocidade com que o crebro se recupera de uma experincia negativa.

Avancemos ento ao ano 2012. Graas ressonncia magntica, sabemos hoje que quanto
maior for a massa branca (os axnios que conectam um neurnio a outro) que liga o crtex
pr-frontal amgdala, mais resiliente a pessoa.
3
Logo, quanto menor for a massa branca
ou seja, quanto menor o nmero de ligaes entre a regio pr-frontal e a amgdala ,
menos resiliente a pessoa.
Como explicarei no Captulo 8, tambm sabemos hoje que o crebro plenamente capaz
de aumentar o nmero de conexes entre as regies. No Captulo 11, ensinarei como
promover esse tipo de reconexo entre a regio pr-frontal e a amgdala. Da mesma forma,
certamente possvel aumentar seu nvel de atividade de base no crtex pr-frontal
esquerdo.
Portanto, nas pessoas de recuperao lenta, que tm grande diculdade em se recuperar
das adversidades, menos sinais so transmitidos entre o crtex pr-frontal e a amgdala. Isso
pode ser causado pela baixa atividade do crtex pr-frontal ou por uma pequena quantidade
de conexes entre a regio pr-frontal esquerda e a amgdala. Pessoas de recuperao
rpida, ou seja, extremamente resilientes, tm uma forte ativao do crtex pr-frontal
esquerdo em resposta s adversidades e possuem fortes conexes entre o crtex pr-frontal e
a amgdala. Inibindo a amgdala, o crtex pr-frontal consegue acalmar os sinais associados
s emoes negativas, permitindo que o crebro planeje e atue de forma efetiva, sem ser
distrado pelas emoes negativas.
O CREBRO SOCIALMENTE INTUITIVO
Agradeo a Timothy, um garoto de 13 anos que conheci durante um estudo, a ajuda que
me deu na compreenso de que a Intuio Social uma dimenso indispensvel do estilo
emocional, cujos extremos socialmente intuitivo e desnorteado esto associados a
diferenas ntidas na atividade e na conectividade cerebrais. Timothy tinha autismo
altamente funcional era muito inteligente e capaz de compreender a lngua e a fala. No
entanto, seu modo de falar era bastante montono, sem modulaes de entonao os
acentos e as mudanas de tom, volume e velocidade que transmitem as emoes. Por
exemplo: quando a voz de uma pessoa se torna mais sonora e aguda, esse um sinal claro de
que ela est com raiva. Quando o ritmo desacelera, o volume diminui e a voz se torna mais
grave, provvel que a pessoa esteja triste. A voz de Timothy, contudo, parecia a de um
rob.
Porm o mais marcante era sua incapacidade de fazer contato visual com a pessoa com
quem estivesse falando. O menino s vezes me olhava de forma passageira quando eu falava
com ele. Mas na maior parte do tempo seus olhos se dirigiam a qualquer outra parte, exceto
meus olhos. Ns o levamos ao laboratrio e o soware de rastreamento dos olhos
conrmou: quando lhe mostramos imagens de rostos numa tela, ele passou muito pouco
tempo olhando para a regio dos olhos. As crianas em desenvolvimento tendem a xar o
olhar nessa regio. E, quando submetemos Timothy ressonncia magntica e examinamos
os padres de ativao de seu crebro enquanto ele olhava para imagens de faces com
expresses neutras ou emotivas, ele apresentou nveis muito mais baixos de ativao na rea
fusiforme, especializada em decifrar faces, quando comparado com crianas normais. E
quanto menor era a ativao da regio fusiforme de Timothy, pior era sua capacidade de
nos dizer que emoo a face estava transmitindo. Durante esse teste, ele tambm apresentou
uma elevada ativao na amgdala. Mas, quando desviava o olhar da regio dos olhos da
imagem, o nvel de ativao da amgdala caa. Timothy aprendera implicitamente uma
estratgia que o ajudava a reduzir o desconforto e a ansiedade que sentia ao tar os olhos
das pessoas.
O Homo sapiens uma criatura muito visual. Ns usamos os olhos para captar os sinais
sociais enviados pelos demais seres humanos. Os estudos realizados com crianas,
adolescentes e adultos, como o de Timothy, me zeram concluir que a ausncia de Intuio
Social e a resultante incapacidade de compreender o que socialmente apropriado surge
de baixos nveis de ativao da regio fusiforme e de altos nveis de ativao da amgdala,
como mostrado na figura a seguir:

Intuio social: a baixa atividade no giro fusiforme e a alta ativao da amgdala caracterizam o extremo desnorteado
dessa dimenso, ao passo que a atividade alta no giro fusiforme e baixa na amgdala a marca caracterstica de um
crebro socialmente intuitivo.

Esse o padro cerebral caracterstico de algum no extremo desnorteado da dimenso
Intuio Social. Por outro lado, uma pessoa com altos nveis de ativao fusiforme e uma
atividade de baixa a moderada na amgdala ser socialmente intuitiva, bastante atenta aos
sinais sociais e capaz de captar pistas muito sutis.
Desde que publicamos esse estudo sobre o crebro autista em 2005,
4
vrios outros estudos
de diferentes laboratrios conrmaram que a atividade da amgdala responsvel por parte
da variao observada na sensibilidade social das pessoas. Por exemplo: vrios experimentos
examinaram uma molcula que reduz a ativao da amgdala. Tal hormnio, chamado
ocitocina, entrou no imaginrio popular na dcada de 1990, aps pesquisas com um
pequeno mamfero chamado arganaz-do-campo. Essa uma das poucas espcies de
mamfero que praticam a monogamia. Uma espcie prxima, o arganaz-da-montanha, adota
um tipo de relao mais comum, o sexo casual. A principal razo para a diferena de
comportamento entre os dois tipos de roedores, que so ao menos 99% geneticamente
idnticos, que o arganaz-do-campo inundado de ocitocina durante momentos cruciais
de seus relacionamentos, o que no ocorre com o arganaz-da-montanha. Alm disso, o
arganaz-do-campo, el e romntico, tem uma abundncia de receptores de ocitocina no
crebro, ao contrrio do arganaz-da-montanha, que inel e desapegado.
5
Nos seres
humanos, esse hormnio tambm est ligado ao comportamento maternal ( secretado
durante o parto e a amamentao), ao apego romntico e aos sentimentos de calma e
contentamento.
6
Naturalmente, o comportamento humano complicado demais para ser reduzido aos
diferentes nveis de um hormnio no crebro. Por exemplo: h bons indcios de que os
sentimentos de amor e apego podem aumentar os nveis de ocitocina, e no o contrrio
(tambm possvel que ambos ocorram ao mesmo tempo). De qualquer forma, os
experimentos com ocitocina conrmaram o papel da amgdala no crebro social:
7
quando
um grupo de voluntrios recebeu um jato de ocitocina no nariz, de onde o hormnio segue
diretamente para o crebro, a ativao da amgdala foi reduzida. Isso sugere que ele induz
sentimentos de compromisso e apego por inibir a atividade da amgdala. Se esta for inibida
por outros meios, o efeito ser igual, o que gera as bases para um crebro socialmente
intuitivo.
O CREBRO SENSVEL AO CONTEXTO
Como j mencionei, as seis dimenses do estilo emocional foram descobertas de forma
fortuita, no decorrer da minha pesquisa sobre as emoes. No caso da dimenso
Sensibilidade ao Contexto, a culpa foi dos macacos.
Em 1995, formei uma parceria com o colega Ned Kalin para estudar as bases neurais do
temperamento ansioso em macacos Rhesus. Para fazer o estudo, obviamente precisvamos
identicar tal temperamento, determinando quais animais eram neurticos e quais eram
equilibrados. Ned comeou pelo fato bastante conhecido de que os bebs tanto humanos
quanto macacos tendem a car imveis quando se veem numa situao desconhecida
uma forma de ansiedade chamada inibio comportamental. Assim, ele planejou um estudo
no qual os macacos Rhesus seriam expostos silhueta de um ser humano numa tela de
vdeo. Ao verem uma silhueta humana, os macacos costumam car imveis. No entanto, o
tempo durante o qual permanecem imveis varia muito de um bicho para outro, desde cerca
de 10 segundos at mais de um minuto.
Dentre 100 macacos que observaram guras humanas, identicamos os 15 que caram
imveis por mais tempo.
8
Curiosamente, trs desses 15 tambm caram ocasionalmente
imveis quando estavam sozinhos, sem ningum por perto. Assim, alm de apresentarem
uma resposta extrema a uma situao na qual esse tipo de resposta normal isto , ao
verem uma silhueta humana , eles tambm tinham uma resposta extrema numa situao
que, na maioria dos macacos, no desencadeia resposta nenhuma: car sentados em seu
ambiente familiar na colnia de macacos, sem nenhum humano por perto. Esse era um sinal
de que os macacos no estavam cientes do contexto: eles confundiam uma situao segura e
familiar com uma situao nova e potencialmente ameaadora, respondendo ao que j
conheciam como se fosse desconhecido e, portanto, ameaador.
A capacidade de distinguir um contexto conhecido de outro desconhecido surge do
hipocampo, mostrado na figura a seguir:

Contexto social: apesar de ser mais conhecido por sua funo na formao das memrias de longo prazo, o
hipocampo tambm ajusta o comportamento aos diferentes contextos. A baixa atividade caracterstica do extremo
desligado e a alta atividade caracterstica do extremo antenado.

O hipocampo mais conhecido por sua funo no processamento das memrias: ele
parece agir como um local de armazenamento para as memrias de curto prazo, preparando
algumas delas para ser transferidas para o armazenamento de longo prazo. No entanto, num
estudo recente que realizei em macacos Rhesus,
9
descobrimos que o hipocampo anterior, a
poro mais prxima amgdala, tambm ajuda a regular a inibio comportamental em
resposta a diferentes contextos.
Esse achado corrobora a descoberta de que pessoas que sofrem do transtorno de estresse
ps-traumtico (TEPT) com frequncia tm um funcionamento anormal no hipocampo.
Voc provavelmente j ouviu falar do TEPT como a condio incapacitante na qual
experincias normais desencadeiam memrias dolorosas de um trauma, como quando o
estouro do escapamento de um carro faz com que um veterano de guerra pense estar de
volta s ruas violentas de seu passado. Mas tambm podemos pensar no TEPT como um
transtorno no qual a Sensibilidade ao Contexto esteja afetada: a ansiedade ou o terror so
sentimentos adequados a alguns contextos, como um campo de batalha. O problema que
essas pessoas vivenciam tais sentimentos em contextos no traumticos. Para um soldado,
ter um surto de adrenalina e de atividade na amgdala ao ouvir uma exploso numa zona de
guerra algo esperado e at adaptativo. Ter, no entanto, a mesma reao ao ouvir um
estrondo em um canteiro de obras na vizinhana, no.
Isso cou muito claro para mim em 2010, quando iniciei um estudo para determinar se a
meditao e outras formas contemplativas de treinamento mental conseguiriam reduzir
parte do estresse sentido por veteranos de guerra. Quando expliquei o estudo ao
comandante dos veteranos de guerra no Wisconsin, ele me contou o que ocorrera com um
de seus soldados naquela semana. O sujeito, que acabara de voltar do Afeganisto, havia
comprado a moto com que sempre sonhara. Levou a mulher para dar uma volta. Quando
uma ambulncia passou por ele com a sirene ligada, o homem entrou em pnico. Acelerou a
moto e partiu em disparada. Enlouquecido, perdeu o controle e bateu: morreu na hora,
deixando a mulher gravemente ferida. Foi uma demonstrao trgica do que pode
acontecer quando o crebro deixa de identicar o contexto: naquele caso, diferenciar o
signicado de um rudo intenso ouvido na relativa segurana de um ambiente rural buclico
do sentido do mesmo som numa zona de guerra.
Vrios estudos revelaram que o TEPT est associado a uma reduo no volume do
hipocampo. Isso faz sentido: um hipocampo menor teria diculdade em formar memrias
sobre o contexto que provocou uma situao traumtica, confundindo os perigos de um pas
em guerra com a segurana do Wisconsin. A partir da, conclu que uma atividade
anormalmente baixa no hipocampo est na base do extremo desligado da dimenso
Sensibilidade ao Contexto. No extremo antenado, a hiperatividade do hipocampo
provavelmente provoca uma ateno excessiva ao contexto, podendo inibir a espontaneidade
emocional. Isso acontece quando uma pessoa bastante ciente do contexto social se v
emocionalmente paralisada, to antenada em cada detalhe do ambiente que ca com medo
de agir e ento fazer algo errado. Do mesmo modo, algum extremamente sensvel ao
contexto pode moldar seu comportamento pelo que pensa ser exigido a cada situao,
apresentando-se como uma pessoa diante do cnjuge, como outra diante do chefe e ainda
como uma terceira quando est entre amigos, a ponto de comear a duvidar da prpria
sinceridade e autenticidade.
Diferenas na fora das conexes entre o hipocampo e outras regies do crebro, em
especial o crtex pr-frontal, esto na base dos diferentes nveis de Sensibilidade ao
Contexto. O hipocampo se comunica regularmente com as reas executivas do crebro,
como o crtex pr-frontal, e tambm com regies dedicadas memria de longo prazo,
situadas em outras partes do crtex. Conexes mais fortes entre o hipocampo e essas reas
aumentam a Sensibilidade ao Contexto, ao passo que conexes mais fracas geram a
insensibilidade ao contexto.
Muitas pesquisas feitas com pessoas e com cobaias de laboratrio demonstram que o
hipocampo
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e as estruturas com as quais ele se comunica codicam informaes sobre o
contexto, alm de acessarem essas informaes nas reas em que elas esto armazenadas.
Por exemplo, estudos feitos com ratos indicam que o contexto algo to rudimentar
quanto o material de que feito o cho de uma gaiola ou o tamanho dela. Para testar o
modo como os ratos compreendem o contexto, os pesquisadores associam um estmulo
neutro, como um som, a um estmulo desagradvel, como um leve choque eltrico, o que
faz com que o bicho corra pela gaiola na tentativa de se livrar do choque. Se o rato levar o
choque sempre que ouvir o som, logo passar a associar o som ao choque e, com isso,
comear a correr assim que o ouvir, antes mesmo que o choque ocorra. Esse paradigma
experimental remonta a Pavlov, que associou um som a comida em experimentos feitos com
cachorros. Depois de bastantes experincias do tipo som = comida, os ces de Pavlov
comearam a salivar logo aps ouvirem o som, j prevendo a comida que receberiam. Mas
ento, se o som apresentado muitas e muitas vezes sem ser seguido do choque, o rato
aprende que ele no um aviso da dor que est por vir e para de correr pela gaiola ao ouvi-
lo um fenmeno chamado aprendizado de extino. a que entra o contexto: se o rato
aprender a no mais associar o som ao choque enquanto vive numa gaiola com cho de
arame, ao se mudar para uma gaiola maior, com um cho slido, ele voltar a acreditar que
o som indica o choque e a correr pela gaiola ao ouvi-lo. Mas isso s ocorre se seu hipocampo
estiver intacto. Se for lesionado, o bicho no mais conseguir distinguir os dois contextos e
no apresentar o aprendizado de extino em nenhum deles. Descobertas como essa
sugerem fortemente que o hipocampo importante no aprendizado do contexto. Como o
aprendizado pressupe a percepo, faz sentido concluir que a atividade do hipocampo est
na base da percepo do contexto.
O CREBRO AUTOPERCEPTIVO
Quando eu estava na ps-graduao, comecei a estudar um tipo de personalidade
caracterizado pelo que, na poca, era chamado de defensividade repressiva.
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Pessoas que
tm essa personalidade negam sentir grande ansiedade ou estresse, mas seu corpo nos revela
algo muito diferente, como observamos num experimento. Pedimos aos participantes que
zessem um exerccio de associao de frases emocionais, no qual tinham de dizer as
primeiras palavras que lhes viessem mente ao lerem um enunciado. As frases eram neutras
(O abajur est na mesa de cabeceira), com conotaes sexuais (A prostituta dormiu com
o estudante) ou agressivas (Seu colega lhe deu um chute na barriga). Indivduos com altos
nveis de defensividade repressiva armavam no ter cado nada perturbados com as frases
emocionais, mas seus batimentos cardacos e a condutncia de sua pele que mede o suor e,
assim, a ansiedade estavam altssimos. Eles claramente no eram muito autoperceptivos.
Pesquisas subsequentes mostraram que pessoas que apresentam grande defensividade
repressiva no suprimem conscientemente suas reaes nem mentem sobre o que esto
sentindo. Em vez disso, ignoram o que est acontecendo dentro de si. Por causa dessa
incapacidade de perceber com preciso seu estado interno, o que elas dizem sentir
amplamente divergente das medies objetivas desse estado.
Na poca, no havia muito mais que eu pudesse aprender sobre essa extrema falta de
autopercepo, mas isso mudou com o surgimento dos exames de neuroimagem. Uma
regio do crebro fundamental para a autopercepo a nsula,
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mostrada na gura a
seguir:

Autopercepo: a nsula recebe sinais dos rgos viscerais. Assim, a alta atividade nessa regio do crebro est
associada a uma forte Autopercepo, ao passo que a baixa atividade caracteriza uma fraca Autopercepo.

Situada entre os lobos temporal e frontal, a nsula contm o que chamamos de mapa
viscerotpico do corpo, o que quer dizer que os rgos viscerais corao, fgado, clon,
rgos sexuais, pulmes, estmago, rins esto todos mapeados em pontos especcos dessa
estrutura. Quando digo mapeados rero-me a algo semelhante ao mapeamento de cada
ponto da pele no crtex somatossensorial. Nessa regio do crtex, diferentes grupos de
neurnios recebem sinais enviados por diferentes pontos da superfcie do corpo da cabea
aos dedos dos ps. Cada regio da pele envia sinais a um nico ponto do crtex
somatossensorial. Assim, a superfcie do corpo est mapeada nessa regio do crtex. A
nsula, da mesma forma, recebe sinais dos rgos viscerais e forma um mapa, ou seja, regies
especcas da estrutura recebem estmulos de rgos especcos. Trata-se, portanto, do
centro de monitorao cerebral de tudo o que ocorre abaixo do pescoo e no interior do
corpo. A nsula tambm envia sinais para os rgos, instruindo, por exemplo, o corao a
bater mais rpido ou os pulmes a inspirar com mais frequncia. Pesquisas recentes
mostram que, alm da nsula, o crtex somatossensorial tambm est envolvido na
percepo das sensaes internas. Na prxima vez que perceber que seu corao ca
acelerado quando voc sente medo, ou que seu rosto enrubesce quando voc se enfurece,
agradea sua nsula e a seu crtex somatossensorial.
No de surpreender, portanto, que a nsula seja ativada ao receber a instruo (vinda de
outras reas do crebro) de monitorar os batimentos cardacos. Quando essa estrutura se
torna mais ativa por exemplo, recrutando mais neurnios que recebem estmulos do
corao, ou fazendo com que mais neurnios transmitam esses dados s regies do crebro
que os interpretam , as pessoas cam mais sensveis frequncia de seu corao.
Pesquisadores britnicos descobriram, usando exames de neuroimagem,
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que as pessoas
que conseguem estimar sua frequncia cardaca com mais preciso tambm possuem uma
nsula maior; logo, quanto maior a nsula, melhor a estimativa.
interessante notar que a maior ativao da nsula est associada a maior percepo no
s das sensaes fsicas, mas tambm das emoes. Em um estudo feito em 2010, tambm
no Reino Unido, cientistas pediram aos participantes que respondessem a perguntas cujo
objetivo era avaliar a diculdade de identicar e descrever os prprios sentimentos.
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Os
participantes tinham que indicar se as frases que lhes eram apresentadas os descreviam com
preciso. Por exemplo: Quando outras pessoas esto tristes ou magoadas, tenho diculdade
de imaginar o que elas esto sentindo; Quando me perguntam que emoo estou
sentindo, muitas vezes no sei responder; No consigo identicar sentimentos vagos que
existem dentro de mim. Depois os pesquisadores mediram a atividade da nsula de cada
participante. Quanto maior parecia ser a diculdade da pessoa em responder s perguntas,
mais baixa era a atividade de sua nsula.
A concluso disso tudo que pessoas com altos nveis de Autopercepo tm maior
ativao da nsula, ao passo que as que apresentam baixos nveis de Autopercepo possuem
menor ativao. Num extremo, nveis muito elevados de atividade na nsula parecem estar
associados percepo excessiva de sinais corporais, o que pode ocorrer, por exemplo, na
sndrome do pnico e na hipocondria. Quem tem alguma dessas doenas hipersensvel
sua pulsao, frequncia respiratria, temperatura corporal e outras medidas de ansiedade,
que tende a superestimar. Com isso, um pequeno aumento nos batimentos cardacos, por
exemplo, pode ser interpretado por algum hipersensvel como sinal de um infarto iminente,
enquanto qualquer outra pessoa daria pouca ateno ao fato, pensando que pudesse ser
apenas uma reao causada por algum estmulo ainda no percebido conscientemente.
O CREBRO E SUA ATITUDE
Em 1982, a descoberta de que a maior atividade no crtex pr-frontal esquerdo estava
relacionada com as emoes positivas e que a maior atividade no crtex pr-frontal direito
estava associada s emoes negativas foi apenas o primeiro passo na jornada para encontrar
as bases cerebrais do que se tornaria a dimenso Atitude. Essa descoberta inicial se deu por
meio do eletroencefalograma, no qual sensores aplicados no couro cabeludo detectam os
ecos eltricos da funo cerebral. Por algum tempo, esse era o nico recurso disponvel para
estudar o crebro humano intacto. Quando foi criada a ressonncia magntica funcional
(fMRI), por volta de 1995, ela logo se tornou o mtodo preferencial para o estudo da funo
cerebral. Alm de oferecer mais resoluo espacial que o EEG, a fMRI mede a atividade no
apenas na superfcie cortical, como faz o EEG, mas tambm nas regies subcorticais, como a
amgdala, que aquele exame no alcana.
Em 2007 eu me reuni com Aaron Heller, um estudante de ps-graduao bastante
talentoso que fora trabalhar em meu laboratrio em 2005,
15
para encontrar uma maneira de
identicar os aspectos especcos das emoes positivas que estavam ausentes em pessoas
deprimidas. Isso pode parecer ridiculamente bvio o que falta nas pessoas deprimidas a
alegria, certo? , mas, na verdade, a depresso tambm se caracteriza pela ausncia de
outras emoes positivas. Os deprimidos tm pouca motivao para atingir objetivos e s
vezes nem percebem esse fato. Tampouco cam animados ao encontrarem algo novo, como,
por exemplo, um canteiro de ores recm-plantado no jardim do vizinho ou um restaurante
que acabou de ser inaugurado em sua rua. Elas tambm tendem a sofrer de falta de
persistncia. Muitas pessoas deprimidas esto totalmente cientes de que possuem planos
(mesmo que tenham sido criados por outra pessoa, como um encontro em famlia) e tarefas
a cumprir, mas parecem no ter a dedicao necessria para realiz-los. como se sua
motivao sofresse um curto-circuito. Aaron e eu, portanto, queramos identicar a base
cerebral dessas tendncias.
Enquanto pensvamos em como proceder, eu me lembrei de um estudo que havia feito 15
anos antes e que no tinha sido publicado. Eu mostrara a pacientes deprimidos alguns vdeos
que tinham o intuito de induzir emoes positivas, como a alegria. Entre eles havia cenas de
um lme de Steve Martin. As pessoas deprimidas demonstravam, em resposta a esses vdeos,
tantas emoes positivas quanto os participantes saudveis, o que lanava dvidas sobre a
noo de que os deprimidos no conseguem vivenciar alegria nem outras emoes positivas.
Se existia uma diferena no modo como eles vivenciavam as emoes positivas, ela no se
expressava em sua resposta aos vdeos cmicos. No entanto, esse estudo no testou o que eu
suspeitava ser uma diferena fundamental entre pessoas deprimidas e saudveis: a
capacidade de sustentar as emoes positivas, e no de senti-las.
Para testar essa ideia, publicamos anncios em jornais da regio para o recrutamento de
voluntrios. Conseguimos reunir 27 pessoas que sofriam de depresso clnica e 19
voluntrios saudveis. Como queramos medir a atividade cerebral enquanto os
participantes estivessem observando imagens emotivas, desenvolvemos um sistema que
permitia projetar imagens no teto do tubo da ressonncia magntica.
Quando os voluntrios chegavam ao meu laboratrio, eram levados a uma sala na qual
havia um aparelho de ressonncia magntica falso, para que testssemos como se sentiriam
quando estivessem no tubo. Assim cariam familiarizados com o procedimento e os
voluntrios ansiosos demais poderiam desistir de participar ou tentar controlar a ansiedade o
suciente para que pudssemos realizar o experimento. Como a mquina de ressonncia
magntica faz um rudo que parece o de uma britadeira a meio metro da nossa cabea,
gravamos os sons de um aparelho real e os tocamos em alto volume no aparelho falso, para
que as pessoas soubessem o que as esperava. Se fossem desistir, era melhor que o zessem
ainda no aparelho falso, em vez de gastarmos o valioso tempo do aparelho real.
Os voluntrios que continuaram dispostos a participar foram ento colocados no tubo do
aparelho real. Quando diziam estar confortveis, comevamos a projetar imagens numa
tela acima de seu rosto. Todas elas apresentavam cenas alegres ou, no mnimo, destinadas a
provocar um pequeno sorriso, como as de crianas brincando felizes, adultos danando,
pessoas comendo algo saboroso e que faria qualquer um salivar.
A cada imagem projetada, os voluntrios recebiam uma de duas instrues: ou deveriam
olh-la como fariam normalmente, sem tentar modicar sua resposta emocional, ou teriam
de tentar intensicar e sustentar a emoo positiva induzida durante o mximo de tempo
que conseguissem (ou at 20 segundos), mesmo depois que a imagem desaparecesse da tela.
Aaron lhes explicava algumas estratgias cognitivas que poderiam utilizar para prolongar a
emoo: pensar em si mesmos na situao alegre mostrada na gura ou imaginar que as
pessoas apresentadas eram seus familiares prximos ou amigos queridos. Eles poderiam
imaginar ainda que a alegria que estavam sentindo iria durar muito tempo. Suspeitvamos
de que essas estratgias intensicariam e possivelmente estenderiam a alegria inicial que
sentiriam ao ver as imagens. Ns lhes apresentamos ento 72 cenas durante os 45 minutos
que passaram no tubo da ressonncia magntica. Aaron e eu camos sentados na sala de
controle, de onde monitorvamos o protocolo e nos assegurvamos de que os computadores
que apresentavam as imagens e coletavam os dados estavam funcionando corretamente.
Tambm acompanhamos as imagens cerebrais, para nos certicar de que os participantes
estavam imveis, porque as imagens no monitor cariam borradas se eles se mexessem
muito.
Quando coletamos os dados de todos os voluntrios, deprimidos e saudveis, observamos
um padro claro. Quando eles viram pela primeira vez as imagens que ilustravam situaes
alegres, vericamos uma ativao naquele que acreditamos ser o circuito de recompensa do
crebro, destacado na gura a seguir. Esse circuito se situa numa regio do estriado ventral,
localizado abaixo da superfcie cortical, no centro do crebro. Outros estudos demonstraram
que essa regio ativada quando as pessoas preveem que iro receber algo graticante ou
agradvel. Mais especicamente, a regio ativada durante essa experincia consiste em um
amontoado de neurnios no interior do estriado ventral, chamado ncleo acumbente, uma
regio crtica para a motivao e a sensao de graticao. Essa regio est repleta de
neurnios que secretam ou captam o neurotransmissor chamado dopamina que est
ligado s emoes positivas, motivao e ao desejo e tambm os opiceos endgenos
que esto ligados ao bem-estar que sentimos ao fazermos exerccios fsicos. Ao observarem as
imagens alegres, o nvel de atividade no ncleo acumbente de voluntrios deprimidos e
saudveis era bastante parecido. Todos conseguiam sentir um surto inicial de alegria. Mas
essa semelhana no se mantinha. As pessoas saudveis conseguiam manter as emoes
positivas durante toda a sesso. Nos pacientes deprimidos, entretanto, os sentimentos
positivos desapareciam em poucos minutos.

Atitude: o crtex pr-frontal e o ncleo acumbente, no estriado ventral, formam o circuito da sensao de
recompensa. Sinais vindos do crtex pr-frontal mantm alta atividade no estriado ventral, uma regio fundamental
para a sensao de recompensa e, portanto, para uma atitude positiva. A baixa atividade no estriado ventral, em
razo dos sinais mais fracos enviados pelo crtex pr-frontal, caracterstica de uma atitude negativa.

Por que isso acontece? A razo que o ncleo acumbente recebe sinais do crtex pr-
frontal, a regio de hierarquia mais elevada, que transmite a instruo de intensicar e
sustentar a sensao de alegria. Isso sugere que possvel induzirmos em ns mesmos, por
meio do pensamento e at da vontade, diria eu , a sensao de recompensa. Sinais
persistentes gerados pelo crtex pr-frontal basicamente informam ao ncleo acumbente:
No desista ainda! No fraqueje! Foi o que aconteceu no crebro dos voluntrios
saudveis, mas no no dos que sofriam de depresso. Com o passar do tempo, nos pacientes
deprimidos a sequncia de sinais Continue! enviados do crtex pr-frontal para o ncleo
acumbente declinou, fazendo a ativao do circuito relacionado com o processamento da
sensao de recompensa tambm diminuir. Ao que parecia, ou as mensagens no estavam
sendo transmitidas pelo crtex pr-frontal, ou se perdiam pelo caminho, como a gua que
vaza de uma mangueira furada.
Eu e Aaron queramos saber o que esse declnio na atividade do circuito ligado ao
processamento da sensao de recompensa signicava para o comportamento na vida real.
Ento, depois da sesso no aparelho de ressonncia magntica, solicitamos aos voluntrios
que preenchessem um questionrio simples, que trazia uma lista de diferentes emoes
como felicidade, interesse, inspirao e orgulho e pedia a eles que marcassem, numa escala
de cinco pontos, quanto esses itens descreviam seu humor no momento. A capacidade de
sustentar a ativao no circuito ligado ao processamento da sensao de recompensa previa
fortemente a intensidade das emoes positivas descritas pelos voluntrios no questionrio.
Quanto maior era a capacidade do participante de sustentar a satisfao neural de ver uma
imagem de crianas brincando, maior era a felicidade descrita por ele. importante notar
que isso ocorria tanto entre pacientes deprimidos quanto entre os saudveis. Em mdia, os
participantes deprimidos no tinham decincias na induo de ativao do circuito de
recompensa e no crtex pr-frontal, e sim em sua sustentao.
Descobertas recentes em roedores de laboratrio sugerem que a atividade da dopamina no
ncleo acumbente pode estar associada ao componente motivacional da satisfao, o que
est na base da motivao e da persistncia, enquanto os opiceos endgenos do ncleo
acumbente podem estar mais associados aos sentimentos de prazer.
16
Quando os receptores
de opiceos do ncleo acumbente so ativados, eles estimulam uma regio adjacente ao
crebro, o plido ventral,
17
que, segundo estudos em animais, pode codicar diretamente o
prazer.
Essas descobertas indicam que a atividade no ncleo acumbente e no crtex pr-frontal se
correlaciona com a capacidade de sustentar emoes positivas. Quanto maior a atividade
no ncleo acumbente atividade sustentada por sinais emitidos pelo crtex pr-frontal ,
mais a pessoa se situa no extremo positivo da dimenso Atitude. Menor atividade nessa
regio se relaciona com uma Atitude negativa.
O CREBRO ATENTO
Vivemos mergulhados em um mar de estmulos constantes. Parece milagre que consigamos
concentrar nossa ateno, tendo em vista a abundncia de informaes que invade nosso
crebro a cada momento, sem falar dos incontveis pensamentos que surgem em nossa
conscincia. A capacidade de nos concentrarmos, ainda que durante parte do tempo, um
triunfo monumental da ateno, permitindo-nos selecionar alguns objetos externos ou
internos nos quais focar nossa percepo consciente e fazendo-nos ignorar todo o restante.
Para concentrar sua ateno, os seres humanos utilizam dois mecanismos relacionados.
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Um deles consiste em amplicar os sinais que surgem no canal ao qual estamos dando
ateno. Por exemplo: conseguimos aumentar a fora dos sinais visuais que trazem a
imagem das letras de um texto, em comparao com a fora dos sinais visuais que trazem a
imagem das nossas mos segurando o livro. O segundo mecanismo consiste em inibir os
sinais advindos dos canais ignorados. Em geral, utilizamos as duas estratgias. Pense na
ltima vez em que voc esteve em um restaurante barulhento, conversando com um amigo.
Para ouvi-lo, voc aumentou internamente o volume da voz de seu amigo, ao mesmo tempo
que inibiu os sons das mesas em volta. At mesmo os bebs tm a capacidade de manter
uma ateno seletiva, concentrando-se no rosto da me e ignorando distraes vindas de
outras fontes sensoriais.
Duas formas de ateno possuem relevncia para o estilo emocional: a ateno seletiva e a
percepo aberta e acrtica. A ateno seletiva, como expliquei no Captulo 3, est ligada
deciso consciente de nos concentrarmos seletivamente em determinadas caractersticas do
ambiente e ignorarmos as demais. Essa capacidade um elemento fundamental para outras
dimenses, j que a incapacidade de nos concentrarmos seletivamente pode nos
impossibilitar de sermos autoperceptivos ou antenados. A percepo aberta e acrtica se
relaciona com a capacidade de absorvermos, alm dos pensamentos e sentimentos que
surgem no nosso crebro, os sinais do ambiente externo, de ampliarmos nossa ateno e
captarmos com sensibilidade os sinais muitas vezes sutis que continuamente chegam at ns,
mas sem nos fixarmos num estmulo em detrimento de todos os demais.
Desde a ps-graduao eu suspeitava que diferenas individuais na ateno seletiva eram
fundamentais para as diferenas emocionais. Na poca, z um estudo no qual apliquei um
questionrio criado pelo psiclogo Auke Tellegen, da Universidade de Minnesota, destinado
a medir a propenso de uma pessoa para car absorta numa atividade a ponto de deixar de
estar ciente do ambiente que a cerca. Por exemplo: um estudante que ca to concentrado
em seus estudos de matemtica que no ouve o alarme de incndio provavelmente ter
uma alta pontuao na escala de Tellegen. No questionrio, as pessoas deveriam determinar
o nvel de preciso com que diversas armaes as descreviam. Por exemplo: Posso ser
tocado profundamente por uma linguagem eloquente ou potica; Enquanto assisto a um
lme, um programa de TV ou uma pea, posso car muito envolvido, a ponto de me
esquecer de mim mesmo e do ambiente que me cerca e viver a histria como se fosse real e
eu participasse dela e Quando escuto msica, posso car to absorto que no sou capaz de
perceber mais nada.
Depois de aplicar o questionrio de Tellegen em 150 alunos de graduao de Harvard,
que supostamente seriam pessoas bastante concentradas,
19
selecionamos os 10 que tiraram a
maior nota na escala e os 10 com a menor nota. No modelo do estilo emocional, esses seriam
indivduos com estilos concentrado e desconcentrado, respectivamente. Submetemos os 20
participantes a um exame de eletroencefalograma enquanto lhes apresentvamos estmulos
visuais e tteis (luzes piscantes ou toques leves no antebrao, aplicados por um aparelho que
criei). Pedimos a eles que contassem o nmero de vezes que as luzes piscavam ou que eles
sentiam o toque no antebrao, enquanto registrvamos a atividade do crtex visual e do
somatossensorial.
Voc talvez imagine que a intensidade com que algum se perde enquanto ouve msica
no deve estar relacionada com a fora com que seu crebro responde a luzes piscantes, mas
a est: o nvel de atividade do crtex visual enquanto um participante contava as luzes e do
crtex somatossensorial enquanto ele contava os toques correspondia sua pontuao na
Escala de Absoro de Tellegen. Os participantes que conseguiam car completamente
concentrados no ambiente que os cercava tinham uma ateno seletiva mais forte mais
atividade no crtex visual ou no somatossensorial que aqueles que no cavam nem um
pouco concentrados. Essa foi, para mim, a primeira indicao de que diferenas no nvel de
ateno talvez tivessem importncia.
No entanto, foi s quando utilizei tcnicas modernas de avaliao do crebro que
consegui identicar o circuito cerebral que controla o estilo de Ateno de cada pessoa.
Outros estudos j haviam demonstrado que o crtex pr-frontal tem um papel importante
no ato de orientar a ateno seletiva. O crebro realmente intensica os sinais nos quais
quer prestar ateno como as palavras de um amigo no restaurante, em relao aos rudos
de fundo e atenua os sinais que deseja ignorar as outras conversas, por exemplo. Com
base nesse fato, zemos um experimento em que os participantes usavam fones de ouvido
20
atravs do quais ouviam sons agudos e graves, um por segundo, no ouvido direito ou no
esquerdo. Pedimos aos participantes que apertassem um boto toda vez que determinado
tipo de som fosse apresentado em certo ouvido por exemplo, o tom agudo no ouvido
esquerdo durante cinco minutos, depois o grave no ouvido direito pelos cinco minutos
seguintes, e assim por diante, em todas as quatro combinaes. Ao mesmo tempo, medimos
a atividade eltrica cerebral com uma densa trama de sensores de eletroencefalograa
posicionados em todo o couro cabeludo.
Usando mtodos modernos de anlise dos sinais eltricos cerebrais, zemos uma
descoberta marcante. Quanto mais os participantes conseguiam concentrar sua ateno no
estmulo correto de forma estvel, apertando o boto somente ao ouvirem um som grave no
ouvido direito, por exemplo, mais os sinais eltricos das regies pr-frontais se
sincronizavam precisamente com a chegada dos sons. Essa sincronia de fase signica que a
atividade cerebral pode ser acoplada a estmulos externos. Quando isso ocorre, a ateno se
torna extremamente concentrada e estvel, o que demonstrado pela preciso com que os
participantes apertavam o boto e a consistncia em seu tempo de resposta de um som para
o seguinte. A sincronia de fase que identicamos envolvia apenas os sinais da regio pr-
frontal nenhuma outra regio cerebral foi ativada , o que ressalta a importncia do crtex
pr-frontal na regulao da ateno seletiva.
A percepo aberta e acrtica tambm surge de padres especficos de atividade cerebral,
21
como descobrimos em 2007 num estudo sobre a intermitncia da ateno. Como descrevi
no Captulo 3, a intermitncia da ateno ocorre quando a mente, que ainda est lidando
com um objeto da ateno prvio, torna-se momentaneamente inconsciente do ambiente.
Isso no quer dizer que a pessoa tenha entrado em coma, e sim que no percebe o que
acontece bem diante de seus olhos por exemplo, um nmero que surja em meio a uma
sequncia de letras. Quando medimos a funo cerebral durante essa intermitncia da
ateno, vemos que o grau de hiperateno que as pessoas dedicam ao primeiro nmero (o
3 na sequncia T, J, H, 3, I, P, 9, M...) determina se elas iro notar o segundo nmero (9)
ou no. Dito de outra forma, indivduos com alto grau de percepo aberta e acrtica
tendem a notar o segundo nmero, enquanto pessoas com baixo grau quase sempre deixam
de perceb-lo. Os dados do eletroencefalograma revelaram a base cerebral desse fenmeno:
o surgimento de um potencial chamado P300, que apenas um sinal eltrico desencadeado
em resposta a um evento ou estmulo externo especco. O nome indica uma resposta
positiva (da o P) que ocorre aproximadamente 300 milissegundos aps o evento. Um sinal
P300 forte demais indica um excesso de investimento de concentrao no primeiro nmero,
o que faz com que a pessoa no perceba o segundo. Um P300 fraco demais, por sua vez,
indica uma carncia de investimento, o que faz com que a pessoa tambm deixe de perceber
o primeiro nmero. A percepo aberta e acrtica requer um equilbrio: a pessoa no pode
ficar presa a um estmulo chamativo em vez disso, deve estar aberta a todos os estmulos.
Resumindo: no extremo concentrado da dimenso Ateno, o crtex pr-frontal tem uma
forte sincronia de fase em resposta a estmulos externos e uma ativao moderada do sinal
P300. No extremo desconcentrado, o crtex pr-frontal tem uma baixa sincronia de fase e
um sinal P300 extremamente fraco ou extremamente forte.
Inclu neste captulo muitas descobertas de estudos sobre o crebro, mas espero que voc
tenha captado duas mensagens claras. A primeira que existe um padro inconfundvel de
atividade neuronal na base de cada dimenso do estilo emocional. A segunda que essa
atividade costuma ocorrer em regies do crebro que teriam chocado os psiclogos
pesquisadores da dcada de 1970 e at da de 1980. Como descrevi no Captulo 2, eles
faziam pouco caso das emoes, presumindo que no passavam de um entulho incmodo
que interferia nas funes mais nobres do crebro, isto , a cognio, a razo, o
discernimento e o planejamento.
Na verdade, os circuitos do crebro emocional esto frequentemente sobrepostos aos do
crebro racional e pensante, e acredito que a mensagem que podemos extrair desse fato seja
bastante forte: as emoes trabalham de forma integrada com a cognio, permitindo assim
que encontremos nosso rumo no mundo das relaes, do trabalho e do crescimento
espiritual. Quando as emoes positivas nos do energia, conseguimos nos concentrar mais,
compreender as redes sociais num novo emprego ou numa nova escola, ampliar nosso
pensamento de modo a integrar criativamente diversas informaes e sustentar nosso
interesse e perseverana numa tarefa. Nesses casos, as emoes no so elementos que nos
interrompem ou perturbam, como os psiclogos da dcada de 1970 acreditavam. Ao
contrrio: elas facilitam nossa vida. Um sentimento permeia praticamente tudo o que
fazemos. Logo, no de surpreender que os circuitos cerebrais que controlam e regulam as
emoes estejam sobrepostos queles envolvidos em funes que consideramos puramente
cognitivas. No existe uma linha divisria clara entre as emoes e outros processos mentais:
eles se confundem uns com os outros. Por isso, praticamente todas as regies cerebrais
participam das emoes ou so afetadas por elas at mesmo o crtex visual e auditivo.
Esses fatos sobre a organizao neural das emoes tm importantes implicaes para
compreendermos por que nossos pensamentos e percepes so alterados quando sentimos
emoes. Eles tambm ajudam a explicar como podemos usar nosso mecanismo cognitivo
para intencionalmente regular e transformar nossas emoes, como veremos. Mas tambm
tocam em outra questo: as marcas cerebrais de cada dimenso do estilo emocional parecem
constituir elementos fundamentais do nosso ser. Assim, fcil presumirmos que sejam
inatas, que representem caractersticas essenciais de uma pessoa, como suas impresses
digitais e a cor de seus olhos, sendo igualmente imutveis. Foi o que eu supus um dia, como
descreverei no prximo captulo.
Q
C A P T U L O 5
COMO O ESTILO EMOCIONAL SE
DESENVOLVE AO LONGO DA VIDA
uando descobri as bases neurolgicas das seis dimenses do estilo emocional,
presumi que elas fossem inatas e xas, determinadas assim que uma criana chega ao
mundo. Como outros cientistas e pais de primeira viagem, tambm notei, maravilhado, as
impressionantes personalidades dos recm-nascidos. Alguns bebs so curiosos e relaxados,
outros so irritadios e ansiosos. Minha primeira lha, Amelie, foi uma criana alegre e
extrovertida, que comeou a falar cedo e sempre gostou de se comunicar. Aos 8 anos,
quando viajvamos de avio, ela j preferia se sentar separada de mim e de minha mulher,
pois desse modo poderia mais facilmente conversar com outras pessoas. Ao nal do voo, ela
j sabia a histria da vida de quem quer que estivesse sentado a seu lado. Seth, ao contrrio,
apesar de ser um menino doce e encantador, preferia sondar as situaes a mergulhar de
cabea.
DNA EMOCIONAL
As crianas parecem vir ao mundo com temperamentos e estilos emocionais preexistentes,
o que sugere que eles devem ser moldados pelos genes herdados dos pais. Anal, o recm-
nascido ainda no teve nenhuma experincia que pudesse inuenciar seu estilo emocional,
1
por isso os genes so considerados os nicos fatores determinantes possveis.
*
Estudos que
comparam gmeos idnticos a gmeos fraternos mostram indcios convincentes de que os
genes nos inuenciam a ser tmidos ou arrojados, cuidadosos ou dispostos a assumir riscos,
tristes ou felizes, ansiosos ou relaxados, concentrados ou dispersivos.
2
Essas pesquisas se
baseiam no fato de que os gmeos idnticos so gerados a partir de um nico vulo
fertilizado, tendo assim sequncias genticas idnticas. Os gmeos fraternos so gerados de
dois vulos, fertilizados por dois espermatozoides, tendo assim um grau de proximidade
gentica semelhante ao de irmos no gmeos. Eles compartilham aproximadamente
metade dos genes dos quais existem diferentes variedades. Muitos genes humanos possuem
uma nica variedade. Assim, independentemente do grau de parentesco de duas pessoas,
elas tero cpias idnticas desses genes. Gmeos idnticos so, portanto, duas vezes mais
semelhantes geneticamente entre si que irmos no gmeos, devendo, portanto, ser cerca de
duas vezes mais semelhantes entre si que gmeos fraternos em qualquer caracterstica que
contenha um componente gentico. Dito de outra forma: quando a semelhana entre
gmeos idnticos em certo atributo maior que entre gmeos fraternos, esse um forte
sinal de que tal caracterstica tem base gentica.
Dessa forma, os estudos com gmeos so uma mina de ouro na busca de pistas para a base
gentica do temperamento, da personalidade e do estilo emocional. Alguns dos traos mais
semelhantes entre gmeos idnticos que entre fraternos so a timidez, a sociabilidade, a
emotividade, a tendncia ao sofrimento, a adaptabilidade, a impulsividade e o equilbrio
entre emoes positivas e negativas. Esse pode parecer um estranho grupo de aspectos
variados, mas os escolhi porque cada um deles se correlaciona com uma das dimenses do
estilo emocional.

A timidez e a sociabilidade esto relacionadas com a dimenso Intuio Social.
A emotividade est relacionada com a Resilincia e a Atitude.
A tendncia angstia e ao sofrimento est relacionada com a Resilincia.
A adaptabilidade se correlaciona principalmente com a Sensibilidade ao Contexto.
A impulsividade est relacionada com a posio em que a pessoa se situa na dimenso
Ateno (pessoas desconcentradas, por exemplo, tendem a ser mais impulsivas).
Emoes positivas ou negativas geralmente so produto das dimenses Resilincia e
Atitude.

Para todas essas caractersticas, a contribuio gentica varia de 20% a 60%, isto , a
diferena entre uma pessoa e outra em cada aspecto varia entre um quinto e trs quintos. Se
esse um valor alto ou baixo, depende da sua perspectiva. Um determinista gentico
obstinado consideraria estranhamente baixo qualquer valor inferior a 100%, ao passo que
algum que acredite que somos uma tbula rasa ao nascermos pensaria em 20% como um
valor alto demais. Para ns de comparao, a anemia falciforme, por exemplo, 100%
determinada pela hereditariedade, enquanto o fato de pertencer a uma religio especca
praticamente no tem nenhuma relao com o carter hereditrio.
Vivemos na era da gentica e muitas pessoas presumem que todas as caractersticas sejam
herdadas do DNA, mas isso certamente no verdade. Para exemplicar, pense na
esquizofrenia. Embora a doena tenha um forte componente gentico, quando um dos
gmeos idnticos a desenvolve, a probabilidade de que o outro irmo venha a sofrer do
mesmo problema de apenas 50%. A depresso tem uma contribuio gentica ainda mais
baixa, que parece variar segundo o sexo: em mulheres, 42% dos casos so determinados pela
hereditariedade, e, em homens, 29%. interessante notar que a facilidade com que um beb
se acalma parece no ter praticamente nenhum componente gentico e meus estudos com
gmeos mostram que os transtornos de ansiedade tm um componente gentico ainda
menor que a depresso. Mesmo nos aspectos com algum componente hereditrio, os genes
no explicam o quadro como um todo.
3
As propenses genticas podem fazer com que uma
criana seja direcionada a determinado estilo emocional, mas certas experincias e
ambientes podem desvi-la de um caminho para outro.
NASCEU TMIDO?
O cientista pioneiro no estudo da base inata do temperamento Jerry Kagan, da
Universidade de Harvard, um apaixonado pelo estudo da forma como o temperamento de
uma criana se desenvolve. Sempre que eu ou outros estudantes passvamos por ele nos
corredores, Kagan perguntava, brincalho: A natureza se revelou para vocs hoje? Ele nos
incentivava a descobrir o que determina como uma criana ser.
Kagan foi precursor no estudo da inibio comportamental,
4
que basicamente uma
forma de ansiedade. O termo descreve a propenso a carmos imveis em resposta a algo
novo ou desconhecido, reao muito parecida com a timidez. Kagan foi o primeiro a
examinar sistematicamente os correlatos comportamentais e biolgicos s diferenas
individuais entre crianas pequenas que demonstram esse tipo de temperamento.
Sua principal descoberta veio aps um estudo realizado durante anos com uma grande
quantidade de crianas
5
que foram avaliadas em busca de inibio comportamental. Elas
foram classicadas, segundo seu comportamento, como inibidas ou desinibidas, sendo ento
reavaliadas quando tinham pouco mais de 20 anos. Kagan pediu aos pais que descrevessem
os lhos e os classicassem de acordo com uma escala de inibio comportamental. Ele
tambm observou as crianas e examinou seu crebro por meio da ressonncia magntica
funcional. A fMRI mostrou que os adultos jovens que haviam sido classicados como
fortemente inibidos na infncia tinham maior ativao da amgdala, em comparao com as
crianas avaliadas como desinibidas. A amgdala tem papel fundamental nas sensaes de
medo e de ansiedade, respondendo a eventos ameaadores do ambiente. A maior ativao
da amgdala reete uma importante caracterstica de crianas e adultos de comportamento
inibido: eles so hipervigilantes, esto sempre procura de possveis ameaas e fontes de
perigo e tm mais propenso a se assustar em resposta a pequenos rudos que pareceriam
incuos para a maioria das pessoas. Em suma: o que o trabalho de Kagan demonstra que a
inibio comportamental uma caracterstica do temperamento incrivelmente estvel. A
criana tmida aos 9 anos se torna um adolescente tmido aos 16 e depois um adulto tmido.
Como Kagan descobriu o que parecia ser a base cerebral para aquilo maior atividade da
amgdala e como, na poca em que o trabalho foi feito (as dcadas de 1980 e 1990), a
maioria dos cientistas acreditava que os genes herdados determinavam a estrutura e a
funo cerebral, a imutabilidade da inibio comportamental se tornou parte da cultura
popular. A frase que resumia esse pensamento era: Nascido tmido, sempre tmido.
At alguns anos atrs, dizer que havia uma base gentica para o estilo emocional ou para
qualquer outra caracterstica fsica ou psicolgica pressupunha algo mais: que essa
caracterstica permaneceria conosco durante toda a vida, como um legado que levaramos
para o tmulo. Anal, a forma do nosso nariz e a cor dos nossos olhos, que so
determinadas geneticamente, no variam (exceto em caso de traumatismos ou cirurgias
plsticas). Assim, acreditava-se que caractersticas psicolgicas com base gentica, como o
estilo emocional, tambm no se modificariam.
No entanto, a gentica passou por uma revoluo e o dogma de que gentico = imutvel
foi derrubado de forma drstica e completa. Os cientistas zeram duas descobertas incrveis
e relacionadas: uma caracterstica gentica pode se expressar ou no, dependendo do
ambiente no qual a criana cresa, e o gene em si a dupla hlice existente em todas as
nossas clulas pode ser ativado ou desativado, de acordo com as experincias que
vivenciamos. muito comum ouvirmos que no existe um fator nico nem gentico nem
ambiental que explique as variaes no estilo emocional. Mas isso to bvio e
incontestvel quanto dizer que o sol quente. Estamos falando de algo muito mais
interessante: ao contrrio da crena popular de que algo que tinha uma base gentica car
conosco pelo resto da vida como poderamos modicar nosso prprio DNA? , sabemos
hoje que at mesmo as caractersticas genticas podem ser modicadas consideravelmente
pelas experincias vividas pelas crianas e de acordo com o modo como so tratadas por pais,
professores e as demais pessoas.
O EFEITO DA CRIAO SOBRE A NATUREZA
A mera presena de um gene no suciente para que a caracterstica por ele codicada
seja expressa. O gene tambm precisa ser ativado, e estudos com pessoas e animais de
laboratrio mostram que as experincias de vida podem ativar ou desativar os genes. A
cultura , portanto, capaz de afetar a natureza.
Isso cou claro a partir dos estudos feitos com um gene que cou famoso no m da dcada
de 1980, quando um grupo de cientistas comeou a estudar uma grande famlia holandesa
na qual 14 homens, ao agirem impulsivamente, tinham cometido crimes agressivos, entre os
quais incndio criminoso e tentativa de estupro. Em 1993, os cientistas demonstraram que
todos eles tinham uma forma idntica de um gene no cromossomo X, produtor de uma
enzima chamada MAO-A ou monoamina oxidase A , que metaboliza neurotransmissores
como a serotonina, a noradrenalina e a dopamina. A verso normal do gene, mais longa,
produz muita MAO-A; a verso aberrante, mais curta, produz pouca enzima. Quanto mais
MAO-A temos no crebro, mais rapidamente esses neurotransmissores so destrudos.
Cerca de um tero das pessoas possui a forma curta do gene e dois teros possuem a forma
longa. Estudos em animais relacionaram baixos nveis da enzima, caractersticos da forma
curta do gene, com a agresso, talvez pelo fato de que, na falta da MAO-A, o crebro ca
inundado de substncias neuroqumicas que induzem agresso. De fato, homens com a
verso curta costumam ter uma reao explosiva diante de ameaas e essa resposta
medida por um aumento da atividade na regio do crebro ligada ao medo a amgdala
vista da imagem de um rosto bravo. Isso talvez explique a violncia cometida pelos homens
naquela famlia holandesa. O gene que codica a MAO-A cou conhecido como o gene da
violncia: manchetes de jornais alertavam sobre a violncia no sangue e houve quem
sugerisse testar todas as pessoas para identicar os portadores da forma curta, a m de
melhor conter futuros criminosos antes mesmo de eles largarem a mamadeira.
Mas, ento, surgiu um estudo notvel.
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Um grupo de cientistas examinou 442 homens
neozelandeses com o objetivo de determinar o tipo de gene de MAO-A presente neles. Os
cientistas analisaram os registros criminais e outros registros pblicos para identicar quais
desses indivduos haviam apresentado comportamento antissocial ou criminoso at os 26
anos, realizaram uma avaliao psicolgica com a inteno de determinar se os participantes
tinham transtorno de personalidade antissocial, transtorno de conduta na adolescncia ou
outras doenas psicolgicas e entrevistaram ao menos uma pessoa que conhecesse bem cada
um dos participantes. Um total de 63% dos homens possua a forma de alta atividade do
gene de MAO-A e 37% tinham a forma de baixa atividade. Eis a surpresa: no havia
nenhuma associao estatisticamente signicativa entre o gene e o comportamento
antissocial. Isto : s vezes os garotos com MAO-A de baixa atividade se tornavam
criminosos ou delinquentes, s vezes no. Mas a grande revelao foi: se um homem com o
gene de MAO-A de baixa atividade tivesse sofrido maus-tratos quando criana, como
ocorrera com 8% daqueles neozelandeses, ele tinha uma enorme probabilidade de
apresentar comportamento antissocial. Homens com um gene idntico, mas que houvessem
recebido amor e carinho na infncia, caso de 64% dos estudados, no ofereciam risco de
comportamento antissocial maior que o oferecido pelos homens de MAO-A de alta
atividade. Os genes, por si ss, no aumentam o risco de delinquncia e criminalidade
para isso, necessrio que haja tambm um ambiente desfavorvel.
Aps esse estudo, os cientistas examinaram o mesmo grupo de homens neozelandeses para
determinar se essa interao entre a natureza e a cultura ocorria no gene do transportador
de serotonina, tambm ligado ao comportamento.
7
Situado no cromossomo 17, esse gene
produz uma enzima que retira o neurotransmissor serotonina das sinapses. Assim, o gene
tem essencialmente o efeito oposto dos conhecidos antidepressivos chamados inibidores
seletivos da recaptao de serotonina ou ISRSs , que mantm a substncia por mais
tempo nas sinapses. No de admirar que uma verso curta do gene, que resulta numa
menor produo de serotonina, esteja ligada depresso. No entanto, mais uma vez os
cientistas demonstraram que os genes no determinam nosso destino. Entre homens com a
verso curta do gene, somente os que haviam passado por eventos estressantes aos 20 e
poucos anos tinham maior risco de se tornar depressivos. Se a pessoa tivesse o gene da
depresso mas levasse uma vida basicamente sem traumas, no teria maior risco de
desenvolver a doena.
Esses foram os primeiros indcios de que nosso destino emocional e psicolgico no est
sujeito apenas s curvas da dupla hlice. A depender das experincias que uma criana
vivencia, sua base gentica para a timidez, a agresso ou a delinquncia poder ou no se
manifestar. Em vez de pensar no DNA como o soware que faz as clulas funcionarem ou
como a partitura que dita as notas a ser tocadas pelo pianista , hora de imaginar os genes
como uma coleo de msica. Independentemente da forma como voc armazena a msica
num iPod, numa pilha de CDs ou em discos de vinil , a msica que ouvimos a que
tocada. O fato de haver certas harmonias codicadas nas cristas e nos vales de um LP no
signica que essa msica chegar at nossos ouvidos. Sabemos hoje que o fato de termos um
gene especco no signica que sua msica far parte de nossas vidas. Ou, deixando de
lado a analogia musical, pense da seguinte maneira: os genes carregam a arma, mas s o
ambiente pode puxar o gatilho.
Mas de que maneira, exatamente, a vida que levamos pode afetar os genes das nossas
clulas e ativ-los ou mant-los desativados? Como de costume, as primeiras pistas sobre
como o DNA pode ser silenciado ou amplicado pelas experincias de vida vieram de
estudos com animais de laboratrio. Na dcada de 1990, o bilogo Michael Meaney
comeou a pensar nos ratos que estava estudando. Alguns eram extremamente inibidos e
ansiosos: cavam imveis ao serem colocados num ambiente desconhecido e davam um
salto de 30 centmetros quando se assustavam. Eram os ratinhos neurticos, que reagiam a
uma experincia estressante com um pulo e cavam inundados de hormnios do estresse
chamados glicocorticoides, responsveis por fazer o corao bater mais rapidamente e os
msculos se prepararem para a reao de luta ou de fuga. Outros ratos eram tranquilos e
relaxados. Quando colocados num campo aberto que nunca tinham visto, exploravam o
lugar com alegria. Mantinham o autocontrole em situaes de estresse: por exemplo, quando
levavam um choque eltrico, secretavam apenas umas poucas gotinhas de glicocorticoides.
Quando as ratas tranquilas tinham lhos, elas lambiam e cuidavam normalmente dos
lhotes, o que, entre roedores, equivalente a abraar, beijar e contar uma histria antes de
os lhos dormirem. As ratas ansiosas, por outro lado, eram neurticas demais para assumir
suas funes maternas. Essas mes eram to negligentes na hora de lamber os lhotes que,
se existisse uma agncia de proteo a crianas roedoras, elas seriam obrigadas a ter aulas
sobre como cuidar dos filhos.
Em 1989, Meaney e seus colaboradores descobriram que a razo que levava alguns ratos a
lidar com as experincias estressantes de forma to tranquila
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era o fato de produzirem
menos glicocorticoides em resposta ao estresse. Nos ratos muito sensveis aos glicocorticoides,
uma dose pequena do hormnio j provoca um bom efeito semelhana das crianas
obedientes, que atendem aos pedidos da me sem que ela precise falar duas vezes. Por isso,
quando sofrem uma experincia estressante uma quantidade menor da substncia inunda
seu corpo. Com uma dose menor do hormnio do estresse no sangue, os ratos parecem mais
tranquilos, menos assustadios, temerosos e neurticos. E alguns so mais sensveis aos
hormnios do estresse porque seu crebro contm mais receptores para esses hormnios no
hipocampo. Como o nome indica, os receptores so molculas s quais os glicocorticoides se
ligam. Com uma grande quantidade dessas molculas, o corpo no precisa produzir muito
hormnio do estresse para transmitir a mensagem. Por analogia: se seu lho adolescente
tivesse trs ouvidos, talvez voc no precisasse gritar to alto para que ele parasse de deixar
roupas sujas espalhadas pelo quarto.
Em meados da dcada de 1990, Meaney descobriu que alguns ratos tinham mais
receptores de glicocorticoides no crebro porque suas mes os enchiam de lambidas e
cuidados.
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Essa experincia afetava os ratinhos pelo resto da vida, programando seu
crebro para suportar com tranquilidade experincias estressantes, sem que eles se
transformassem em trmulas bolinhas de protoplasma sempre que expostos a condies
desconhecidas. Os bebs que haviam recebido lambidas e cuidados viravam adultos serenos,
curiosos, vidos por explorar novos ambientes e resilientes diante do estresse. Mas os
ratinhos cujas mes raramente os lambiam se tornavam medrosos e estressados,
hipersensveis, com uma tendncia a se assustar facilmente e a car paralisados diante de
qualquer situao desconhecida ou inesperada.
Como as ratas neurticas e ansiosas tm lhotes neurticos e ansiosos, todos presumiram
que a neurose e a ansiedade fossem caractersticas genticas, herdadas e claro
imutveis. E, como as ratas tranquilas tm lhotes tranquilos, todos presumiram que a
tranquilidade tambm fosse gentica, herdada e imutvel. Mas Meaney sempre duvidara do
dogma de que a ansiedade ou a tranquilidade fossem herdadas tal qual a cor dos olhos.
Assim, ele abriu uma espcie de agncia de adoo de roedores, fazendo com que mes
neurticas cuidassem de lhotes de mes tranquilas e que mes tranquilas criassem lhotes
de mes neurticas. A criao venceu a natureza. Os lhotes de mes ansiosas, neurticas e
negligentes criados por mes cuidadosas se tornaram animais tranquilos, brincalhes,
curiosos e plenamente bem ajustados, dispostos a explorar terrenos desconhecidos e a aceitar
novas situaes com leveza semelhana de suas mes adotivas. Os lhotes de mes
cuidadosas e tranquilas criados por mes negligentes, no entanto, se deram mal: apesar de
sua gentica promissora, eles se tornaram bolinhas de pelos com os nervos flor da pele, que
davam grandes pulos quando assustados e se encolhiam de medo ao serem colocados num
ambiente desconhecido. Alm disso, houve mais uma mudana: quando os ratos adotados
cresceram e se tornaram pais, as fmeas se comportaram como suas mes adotivas, e no
como as biolgicas. Assim, as lhas de mes negligentes criadas por mes que cuidaram
delas com diligncia e as lamberam trataram seus lhotes da mesma maneira, ao passo que
as fmeas nascidas de mes cuidadosas, mas que foram criadas por mes negligentes, se
mostraram desleixadas com seus lhotes. Os ratos haviam herdado um comportamento de
mes cujos genes eram diferentes dos seus. Foi de fato um triunfo da criao sobre a
natureza.
Voc talvez conclua que as mes ratas tenham, de alguma forma, ensinado seus lhotes
adotados a se comportar e a criar seus lhos, ou que, no mnimo, serviram de modelo de
comportamento ansioso ou tranquilo. Mas Meaney acreditava que houvesse algo mais
profundo em jogo. Ele sabia que um dos genes que tornam um rato ansioso produz
receptores de hormnios do estresse no hipocampo receptores que os ratos tranquilos tm
em abundncia, mas os neurticos no. Voc deve se lembrar do que foi dito: quanto maior
o nmero de receptores, menor a quantidade de hormnio do estresse produzida em
resposta, por exemplo, imagem de um felino faminto que espreita a distncia. Logo menor
a quantidade de hormnios do estresse para tornar um crebro estressado e neurtico. Por
outro lado, quanto menor a quantidade de receptores, maior a produo e a
disponibilidade de hormnios do estresse e mais ansioso e neurtico o rato. Dessa forma,
um lugar bvio em que procurarmos uma explicao para a transformao dos bebs ratos
na qual a criao venceu a natureza era nesses genes de receptores de hormnios.
Meaney e seus colegas descobriram que o gene que ordena a produo de receptores do
hormnio do estresse alterado pelas primeiras experincias na vida de um lhote: o gene
cerca de duas vezes mais ativo em lhotes criados por mes atentas e cuidadosas que
naqueles criados por mes negligentes. (Lembre-se: o gene mais ativo produz mais
receptores de glicocorticoides. Quanto mais receptores, mais tranquilo o rato.) Meaney
descobriu o mecanismo molecular preciso que torna isso possvel: as lambidas e os cuidados
de uma me, que permitem que o gene do receptor de glicocorticoides seja ativado. Mas, se
uma me negligente e raramente lambe e cuida de seus lhotes, o gene do receptor de
hormnios do estresse ca silenciado: um grupo de tomos (chamado grupo metil)
literalmente se encaixa no gene e o desativa. Meaney demonstrara assim que as experincias
de vida podem afetar o prprio DNA de um animal, intensicando-o ou impedindo-o de se
manifestar. O resultado era to surpreendente que uma das maiores revistas cientcas do
mundo rejeitou o artigo quando Meaney o apresentou para publicao, pois a noo de que
o ambiente poderia ativar ou desativar genes derrubava muitos dogmas. Os editores da
revista Nature Neuroscience foram mais receptivos e publicaram seu estudo em 2004.
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O DNA humano tambm pode ser desativado por grupos metil, como Meaney logo
descobriu em outro estudo pioneiro. Ele e sua equipe utilizaram um recurso cientco
sombrio, porm precioso: o Banco de Crebros de Suicidas de Quebec. Como o nome
indica, ele contm amostras de tecido cerebral de pessoas que acabaram com a prpria vida
todos preservados em recipientes de vidro em um congelador do Instituto Universitrio
Douglas de Sade Mental, de Montreal, e armazenados ao lado dos histricos mdicos e
psicolgicos completos dos suicidas. Meaney estudou amostras de 36 crebros:
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um tero
era de suicidas que haviam sofrido maus-tratos na infncia, outro tero de suicidas que no
haviam sofrido maus-tratos e o ltimo tero era de no suicidas. Analisando os crebros
humanos como haviam feito com os de ratos, Meaney e seus colegas descobriram que, em
comparao com os crebros de no suicidas, o de pessoas que haviam se matado e na
infncia haviam sofrido maus-tratos continha uma quantidade signicativamente maior de
interruptores desativados pela metilao no gene do receptor de glicocorticoides. Esse era o
gene que, como descobrira a equipe de Meaney, estava metilado em ratos criados por mes
negligentes. Em pessoas, assim como em roedores, o sistema de resposta ao estresse ca em
alerta mximo quando o gene est silenciado, o que faz com que o indivduo tenha extrema
diculdade em lidar com as adversidades da vida. Sabe-se h muito tempo que a atividade
anormal do sistema de reao ao estresse est ligada ao suicdio. Com essa descoberta, feita
em 2009, Meaney fechou a cadeia causal: os maus-tratos na infncia alteram a expresso de
genes no crebro, essa expresso alterada prejudica a capacidade de lidar com as
adversidades e a incapacidade de lidar com as adversidades torna a pessoa mais vulnervel
ao suicdio.
Contrariando a crena de que os genes que possumos so xos e imutveis, estudos como
os de Meaney tm mostrado que nosso DNA se parece mais com aquela grande coleo de
CDs: assim como o fato de termos um CD no signica que iremos toc-lo, o de termos um
gene no signica que ele ser ativado (ou, como dizem os geneticistas, expressado). O
grau de expresso do gene fortemente afetado pelo ambiente. Assim, embora possamos
ter, por exemplo, uma propenso gentica ansiedade, sermos criados em um ambiente que
promova o equilbrio fator capaz de silenciar esse DNA ansioso, impedindo-o de afetar o
crebro e, assim, nosso comportamento ou temperamento. como se nunca colocssemos o
CD no aparelho de som.
A presena de um grupo metil cobrindo um pedao de DNA chamada alterao
epigentica. Essa alterao no modica a sequncia do gene, denotada pelas famosas
combinaes de A, T, C e G, mas altera sua expresso. Isso pode explicar enigmas como a
baixa concordncia entre gmeos idnticos no que diz respeito esquizofrenia, por
exemplo. Ao nascerem, os gmeos idnticos so muito semelhantes do ponto de vista
epigentico. Se um gene em particular estiver silenciado num dos gmeos, geralmente estar
silenciado no outro tambm. No entanto, com o decorrer da vida, acabamos por acumular
alteraes epigenticas. Seja pelo mero acaso, seja pelas experincias que vivemos por
exemplo, o fato de sermos criados por pais atenciosos, embora se tenha quase como certo
que muitas outras experincias afetem o DNA , nossos genes recebem cada vez mais
marcas epigenticas. Elas tanto silenciam alguns genes previamente ativados quanto retiram
a mordaa que havia sido posta em outros.
Um estudo de 2005 demonstrou quanto as experincias so importantes:
13
gmeos
idnticos que levaram vidas parecidas e viveram juntos por um bom tempo eram mais
semelhantes do ponto de vista epigentico que gmeos idnticos que tiveram estilos de vida
diferentes e viveram a maior parte da vida separados, o que, presumivelmente, signica que
compartilharam menos experincias. Aos 50 anos, gmeos criados separados tinham quatro
vezes mais diferenas epigenticas quatro vezes mais genes silenciados num gmeo e
ativados no outro que aos 3 anos, quando suas experincias de vida eram praticamente
idnticas. E esse o segredo que explica como ambientes diferentes fazem com que pessoas
de genomas idnticos acabem se tornando pessoas diferentes.
CONHEA ROBIE
Muitas vezes j fantasiei medir mudanas na expresso gnica de crianas medida que
elas crescem, em especial depois de nosso estudo com Robie, o Rob. Esse foi nosso primeiro
grande estudo longitudinal sobre o estilo emocional. Nele analisamos a inibio
comportamental, a caracterstica que, segundo o famoso estudo de Kagan, estende-se da
infncia vida adulta. A inibio est ligada dimenso Resilincia do estilo emocional,
isto , crianas tmidas ou inibidas so menos resilientes: levam mais tempo para se
recuperar de qualquer situao que as deixe estressadas, como estar em um ambiente
desconhecido ou ter que interagir com estranhos. Crianas desinibidas costumam ser
resilientes: enfrentam as circunstncias mais tensas com tranquilidade, recuperando-se to
rapidamente de qualquer pontada inicial de ansiedade que mal chegam a not-la. De fato,
eu diria que justamente essa falta de resilincia que talvez esteja por trs da timidez, sendo
uma caracterstica mais bsica: falar com estranhos, explorar um terreno desconhecido ou
qualquer outra situao que exija coragem e desinibio leva as pessoas tmidas a sentir
ansiedade e sofrimento prolongados, o que faz com que elas evitem tais situaes. Elas agem
com timidez (pessoas autoperceptivas evitam conscientemente tais situaes, enquanto
pessoas autoignorantes fazem isso de forma inconsciente, dizendo apenas que preferem
trabalhar em casa e que no gostam de sair noite). Por acreditar que as crianas j
possuam estilos emocionais ao nascerem e que esses estilos persistiriam ao longo da vida,
presumi que iramos descobrir que a Resilincia de uma criana (ou sua ausncia) caria
com ela para sempre por ser fixa, estvel, imutvel.
Na dcada de 1980, um jornal da cidade publicava anncios de nascimento, uma mina de
ouro para os cientistas que precisavam de voluntrios para seus estudos. Um escritrio da
Universidade de Wisconsin registrava cada nascimento, criando um grande banco de dados
de crianas, organizado pelas datas de aniversrio. Se um cientista quisesse, por exemplo,
encontrar 100 crianas de 3 anos, tudo o que precisava fazer era solicitar a lista dos nascidos
trs anos antes e comear a telefonar para os pais. Foi o que zemos: estvamos em 1988 e
examinamos a lista de crianas nascidas em 1985. Em seguida, descartadas as que viviam a
mais de 40 quilmetros de distncia, perguntamos aos pais das demais crianas se estariam
interessados em participar de uma pesquisa cientca sobre a inibio comportamental a
timidez. Conseguimos convencer 70% dos pais a participar o que demonstra quanto a
universidade bem-vista pela comunidade e programamos sua vinda ao meu laboratrio.
Embora houvesse alguns pais, a maior parte dos voluntrios foi levada pelas mes. Eram
368 crianas, duas famlias por vez. A estudante de ps-graduao Rona Finman conduzia
as mes at as cadeiras que estavam no canto de uma grande sala repleta de brinquedos e
pedia a elas que preenchessem uma pilha de questionrios que tratavam dos dados
demogrcos bsicos da criana, alm de seu temperamento (Temperamental? Ansiosa?
Tmida?), e do modo de agir da me. Nesse meio-tempo as crianas cavam brincando no
cho com os brinquedos.
Depois de alguns minutos, a porta da sala se abria e Robie, nosso rob movido a controle
remoto, entrava. O rob, que era um pouco mais baixo que as crianas, avanava sobre trs
rodas, tinha duas luzes piscantes como olhos, uma cabea que se movia para os dois lados e
uma boca mecnica que se mexia quando ele falava. Aproximando-se de cada criana,
movido por nosso controle remoto, ele anunciava com sua voz de computador: Oi, eu sou
Robie, o Rob, e vim brincar com voc. Quer brincar comigo? Seguindo as instrues de
Rona, as mes continuavam concentradas nos questionrios e no erguiam os olhos nem
interagiam com os filhos.
As crianas tiveram reaes de todo tipo. Algumas corriam at o rob, tocavam-no e
conversavam com ele. Outras cavam imveis, sem pronunciar nem mesmo uma palavra.
Por exemplo: Will, lho de uma professora com um servidor pblico, foi um dos que
permaneceram imveis. Assim que Robie entrou, Will largou o brinquedo com o qual estava
brincando e cou ali, completamente parado, sem dizer nada, encarando o rob. Continuou
atento, com uma expresso preocupada, observando Robie, em busca do primeiro sinal de
problemas. Quando o rob se aproximou dele, Will deu vrios passos para trs e cou
imvel mais uma vez. Depois de vrios outros convites para brincar, Robie anunciou que
tinha que ir embora, deu meia-volta e saiu por onde havia entrado. Aps a sada do rob, o
menino quase suspirou de alvio e voltou a brincar. Por outro lado, Sam, lho do dono de
uma pequena empresa de construo com uma bibliotecria, correu at Robie assim que o
rob entrou na sala, sorriu, agarrou-o e no parou de falar. Rona achou que a criana fosse
arrancar a antena da cabea de Robie, o que nos impediria de control-lo remotamente. Sam
no parava de pular e de chamar a me (Olha! Olha o rob, me!), que seguia,
imperturbvel, nossas instrues de continuar concentrada nos questionrios
independentemente do que ocorresse.
Multiplique Will e Sam por 184, e voc ir entender o que vimos ao observarmos crianas
interagirem (ou no) com Robie durante 25 minutos. Tivemos muitos Wills: tmidos,
reticentes, preocupados e nem um pouco resilientes. Eles no conseguiram superar o medo
que sentiam diante de uma criatura desconhecida e de uma situao estranha. Tambm
tivemos muitos Sams: extremamente extrovertidos, sociveis e resilientes, capazes de
absorver o choque de ver um rob falante e de se adaptar estranheza da situao. No
jargo da rea, tivemos crianas que no mostravam praticamente nenhuma inibio
comportamental e outras com um alto grau de inibio comportamental altos nveis de
Resilincia e falta de Resilincia, respectivamente. E tivemos muitas crianas cujo
comportamento cou entre esses dois extremos. Seis meses aps essa avaliao
comportamental (foi o tempo que levamos para fazer todos os testes com Robie), pedimos s
famlias que voltassem ao laboratrio para medirmos, no eletroencefalograma, a atividade de
base do crebro das crianas, isto , a atividade cerebral durante um momento de descanso,
em que elas no estivessem fazendo nada em particular, embora, claro, no pudssemos
controlar se estariam sonhando acordadas ou cantarolando mentalmente a msica de seu
desenho animado favorito.
A enorme variao no grau de timidez ou sociabilidade de crianas pequenas no
nenhuma notcia de outro mundo. Podemos observ-la se dermos uma volta pelo parquinho
infantil mais prximo. O que procurvamos, porm, era outra coisa. Como j disse, o
paradigma predominante na psicologia do desenvolvimento era de que o temperamento
persistente. E era isso que queramos testar.
A partir das reaes das crianas de 3 anos diante de Robie, identicamos 70 que, dentre
aquelas 368, acompanharamos de forma mais intensa, num estudo longitudinal.
Determinamos quantidades aproximadamente iguais de crianas mais tmidas, como Will,
que falaram poucas palavras com Robie e em seguida esconderam a cabea no colo da me;
de crianas desinibidas, como Sam, que passaram menos de 10 segundos com a me e
zeram de Robie seu novo melhor amigo; e de crianas que, entre esses dois extremos,
interagiram com Robie durante um tempo que se manteve dentro da mdia. Pedimos aos
pais que novamente trouxessem as crianas ao laboratrio quando elas tivessem 7 anos e
depois, mais uma vez, aos 9.
Tendo em vista a descoberta de Kagan de que o temperamento parece ser uma
caracterstica xa, eu esperava que as crianas que se mostraram tmidas com Robie aos 3
anos continuassem acanhadas nos testes subsequentes, e que as crianas extrovertidas, da
mesma forma, mantivessem seu temperamento. Porm mesmo as descobertas mais
respeitadas da cincia precisam ser testadas e havia algumas questes nos estudos de Kagan
que deixaram certas pessoas desconadas, sobretudo uma colega que seria fundamental nos
estudos com o rob: Maureen Rickman.
Maureen terminou sua graduao em neurocincia na Universidade de Wisconsin em
Madison no incio da dcada de 1980, uma poca em que esse curso s existia no nvel de
ps-graduao. Mas Maureen convenceu as autoridades universitrias a lhe permitirem
cursar as matrias que lhe dariam um ttulo de graduao em neurocincia e cou vidrada
no assunto. Depois que se formou, passou cinco anos fazendo pesquisa com bebs, em
especial sobre o desenvolvimento da audio. Ela disse: Eu realmente queria estudar algo
relevante. Tinha ouvido falar de um cara que fazia eletroencefalogramas para localizar as
funes cerebrais de determinadas regies e se perguntava qual seria o aspecto do crebro
das pessoas ansiosas. Ela estava falando de mim. Assim, aceitei Maureen como estudante de
ps-graduao em meu laboratrio.
Expliquei a ela que, semelhana do que Kagan havia feito, iramos determinar se a
inibio comportamental apresentada por uma criana aos 3 anos persistia at mais tarde na
infncia e se os padres de atividade cerebral subjacentes a essa caracterstica tambm
persistiam. Quando Maureen comeou a acompanhar o estudo longitudinal, j estvamos
na terceira avaliao e as crianas tinham 9 anos. Antes de entrar em contato com a primeira
criana, Maureen teria que reler os estudos de Kagan segundo os quais a inibio
comportamental da infncia persiste na adolescncia isto , uma vez tmido, sempre
tmido. Ela no estava to interessada na concluso, que j era bastante conhecida, e sim
nos complexos detalhes da metodologia.
Uma tarde, Maureen veio minha sala e perguntou se eu havia notado algo sobre os
estudos: uma das medidas para a timidez das crianas nas investigaes de Kagan era uma
avaliao feita pelos pais. Segundo ela, isso poderia ser um problema, pois os pais tendem a
ter opinies quase imutveis sobre os lhos: este lho o incontrolvel. Este o
inteligente. Este o tmido. Ser que o hbito de rotular as crianas no os impediria de
perceber as mudanas de temperamento pelas quais elas passavam? E se, uma vez tendo
observado a timidez no lho aos 3 anos, os pais pensassem que ele seria tmido para sempre?
Isso poderia ter distorcido as descobertas de Kagan? A avaliao dos pais sobre o
temperamento da criana no era a nica medida usada por ele, mas era uma delas, o que
poderia ser problemtico.
Havia mais um problema metodolgico. Ao mergulhar nos detalhes do estudo de Kagan,
Maureen notou que outro critrio que ele usara para classicar as crianas era o tamanho de
suas frases antes da nona sentena espontnea. Ela cou confusa com isso, como deve ter
acontecido com voc agora. De onde Kagan tirara a ideia de contar o nmero de palavras
das primeiras oito frases que as crianas diziam em vrias situaes no laboratrio,
concluindo que a articulao de poucas palavras seria sinal de timidez e que a tagarelice
representaria a ausncia de inibio comportamental? Por acaso uma criana que diga
Quem ele? mais tmida que outra que diga Mame, mame, quem aquele homem
sentado ali?. A timidez pode tornar algumas pessoas to ansiosas que elas tendem a falar
sem parar. Outras cam mudas, dizia Maureen. Como ele inventou essa medida de
timidez?, perguntou-me ela. Qualquer medida que escolhamos deve ter validade e fazer
sentido, caso contrrio, precisaremos de uma explicao muito boa para o fato de a termos
escolhido.
Kagan tambm usou medidas mais razoveis de timidez: a imobilidade de uma criana na
presena de um estranho e seus nveis de hormnios do estresse durante esse encontro. Mas
os dois aspectos estranhos da metodologia de Kagan as avaliaes parentais e o nmero de
palavras nas frases de uma criana nos zeram pensar que a concluso sobre a persistncia
da timidez poderia no ser to slida quanto todos presumiam.
L SE VAI O TEMPERAMENTO
Robie no iria funcionar com crianas daquela idade. Pelo que sabamos, crianas de 9
anos poderiam tanto bater no rob quanto interagir com ele. Para testarmos sua inibio
comportamental, decidimos colocar cada uma delas em trs situaes distintas. Na primeira,
um estranho um dos estudantes de ps-graduao estaria lendo na sala quando a
criana entrasse. Algumas crianas imediatamente se aproximavam e perguntavam O que
voc est lendo?, enquanto outras o ignoravam e comeavam a se distrair com os
brinquedos. Na segunda situao haveria um cientista usando uma medonha mscara de
lobo. Ele falaria com a criana e a convidaria a tocar e a usar a mscara, que teria tirado.
Algumas crianas se afastavam, aterrorizadas, enquanto outras cavam vidas por brincar.
Por m colocamos as crianas numa sala cheia de brinquedos um tanto ameaadores, como
um tnel de 2,5 metros de comprimento, uma trave olmpica e uma mscara de gorila num
pedestal. Medimos de tudo: se a criana se aproximava do estranho por conta prpria e
quanto tempo levava para que ela zesse isso, se deixava o estranho se sentar a seu lado no
cho e brincar, quantos minutos se passavam at que ela falasse com o estranho, quanto
tempo transcorria at ela car a menos de um metro do estranho, como reagia mscara de
lobo e se ela brincava com os itens colocados na sala perigosa.
Alm de observar seu comportamento, zemos duas medies adicionais. Como quando
elas tinham 3 anos, seis meses aps sua ltima visita ao laboratrio realizamos seus
eletroencefalogramas de base aos 9 anos. Em ambas as idades, as crianas desinibidas tinham
maior atividade no crtex pr-frontal esquerdo que no direito, enquanto as tmidas tinham
maior atividade no crtex direito que no esquerdo.
Eu j vira esse padro assimtrico de atividade frontal muitas outras vezes: em pessoas que
sofriam de depresso (maior atividade no lado direito), em bebs alegres (maior atividade
no lado esquerdo), em pessoas que assistiam a vdeos divertidos (maior atividade no lado
esquerdo) e naquelas que assistiam a vdeos perturbadores (maior atividade no lado direito).
Mas aquela era a primeira vez em que a assimetria esquerda/direita estava ligada a algo que
no era claramente uma emoo: agora ela se combinava com um temperamento desinibido
ou tmido. Em cada idade, encontramos fortes correlaes entre a atividade cerebral e o
comportamento: crianas com maior atividade pr-frontal esquerda eram menos inibidas e
as que apresentavam os maiores nveis de atividade pr-frontal direita tinham tambm os
nveis mais extremos de inibio comportamental. As desinibidas se recuperavam
rapidamente dos contratempos e conseguiam voltar ao que estavam fazendo sem ser
afetadas. As tmidas, por outro lado, tinham uma resposta muito mais prolongada s
adversidades. por isso que cavam imveis durante perodos mais longos em situaes
desconhecidas. Isso conrmou meu palpite de que a dimenso Resilincia do estilo
emocional est associada a padres de assimetria esquerda/direita no crtex pr-frontal.
Passou-se um ano inteiro at que coletssemos os dados comportamentais e os dos
eletroencefalogramas de cada grupo de crianas e depois mais um ano at que os
analisssemos. Durante os longos meses em que eles estavam sendo investigados, no
parvamos de nos perguntar se a personalidade das crianas quando pequenas iria
corresponder que elas revelaram aos 9 anos, em termos de inibio comportamental.
Quando me trouxe os resultados, Maureen mal conseguia conter sua surpresa. Ela havia
avaliado cada medida o tempo que a criana levava para conversar com o rob ou com o
estranho, o tempo at se aproximar de um ou de outro, com quantos brinquedos
ameaadores ela havia brincado para calcular a correlao entre o valor da medida quando
a criana tinha 3, 7 e 9 anos. A surpresa de Maureen se devia ao que ela tinha descoberto,
ou, mais precisamente, ao que no tinha descoberto: no havia correlao entre as medidas
aos 3, 7 e 9 anos. Ou, para ser mais exato: a correlao mdia para a medida geral de
inibio comportamental aos 3 e aos 9 anos era de 0,03. Para quem no entende de
estatstica, explico: uma correlao de 1 signica que duas quantidades variam juntas. A
altura de uma pessoa em polegadas e sua altura em centmetros tm uma correlao de 1.
Uma correlao de 0 signica que duas quantidades no tm nenhuma relao entre si. A
correlao entre o nmero de vitrias dos Yankees numa temporada de beisebol e o nmero
de noivas chamadas Vera no mesmo ano de 0.
O fato de que a correlao entre a inibio comportamental aos 3 e aos 9 anos fosse de
0,03
14
signicava apenas uma coisa: a inibio comportamental no uma caracterstica
estvel, duradoura. Os trs grupos os tmidos, os intermedirios e os desinibidos foram
embaralhados de forma absolutamente aleatria, disse Maureen, surpresa. Cerca de um
tero das crianas de cada tipo continuou no grupo em que comeou, mas veja s quantas
crianas mudaram de categoria. Dois teros das crianas de cada um dos trs grupos iniciais
(aos 3 anos) estavam em um grupo diferente aos 9.
Ficamos perplexos com essa contradio concluso de Kagan, por isso pedi a Maureen
que consultasse Hill Goldsmith, um dos maiores especialistas da universidade em
desenvolvimento infantil, alm de profundo conhecedor de estatstica, para termos certeza
de que no estvamos fazendo nada errado. Talvez tivssemos nos equivocado no modo de
combinar as medidas, como o tempo que cada criana levou at comear a brincar com
Robie, a falar com o estranho ou algum outro critrio que tenhamos usado para classicar os
participantes de tmidos, desinibidos ou situados entre os dois extremos. Com base nas
sugestes que Hill deu a Maureen, ela refez toda a anlise e me disse, admirada: Eles ainda
esto distribudos aleatoriamente! Uma criana que era tmida aos 3 anos tinha a mesma
probabilidade de, aos 9, continuar tmida ou ter se tornado desinibida, ou, ainda, de estar no
meio do caminho. O mesmo valia para as desinibidas: seu temperamento aos 3 anos previa
seu modo de agir aos 9 com a mesma preciso de um jogo de cara ou coroa.
Para ter certeza de que no havia nenhuma impreciso no teste comportamental,
analisamos tambm os padres de atividade pr-frontal nos eletroencefalogramas. Talvez
tivssemos cometido algum engano nos dados comportamentais, que raramente so
infalveis. O EEG, no entanto, completamente objetivo e essa medida igualmente acabou
com o dogma de que o temperamento xo. Em algumas crianas, o EEG aos 3 anos
correspondia ao realizado aos 9 assim como a inibio comportamental. Porm, no geral, a
correlao entre o eletroencefalograma aos 3 e o mesmo exame aos 9 era menor que 0,1. E
camos aliviados de ver que as crianas que apresentaram padro de funo cerebral
persistente ao longo dos anos eram as mesmas cuja inibio comportamental continuou
essencialmente inalterada outra conrmao de que nossas medies eram vlidas. Os
EEGs com maior ativao pr-frontal esquerda ou maior ativao pr-frontal direita
registrados em crianas desinibidas ou tmidas, respectivamente correspondiam aos dados
comportamentais, ou seja, as crianas com maior ativao esquerda eram as que haviam
interagido com o rob e conversado com o estranho.
Mas no era o que eu esperava encontrar. As medidas cerebrais e comportamentais aos 3
anos no previam como os voluntrios seriam aos 9. Na maioria dos casos, a criana
analisada aos 3 anos estava muito diferente aos 9. Essa foi a primeira dvida lanada sobre
meus pressupostos de estabilidade das caractersticas que possuem uma base gentica, o que
me fez pensar mais profundamente sobre a plasticidade do crebro humano.
O mais intrigante nesses dados foi que at ento o modelo predominante do
desenvolvimento infantil dizia que, se um beb nascesse em um dos extremos do espectro de
timidez e ansiedade (por exemplo, os que gritam quando algum pigarreia e comeam a
chorar de forma incontrolvel), correria o risco de sofrer de um transtorno de ansiedade.
Segundo o modelo, se uma criana fosse extremamente desinibida, provavelmente se
penduraria nos mveis e desceria as escadas escorregando pelo corrimo, o que poderia
provocar muitos acidentes, e ento ela se tornaria um adolescente selvagem e louco (e,
quando adulta, com certeza seria um corretor da bolsa de valores ou um tracante de
drogas). Quando analisamos os dados, porm, havia mais variao que estabilidade no
temperamento das crianas, comentou Maureen, que continuou: No que elas tenham
adquirido mais habilidades sociais ao crescerem, de modo que conseguem conversar melhor
com um estranho, apesar de continuarem ansiosas. Isso o que dizia o modelo antigo: que
as pessoas poderiam complementar seu temperamento com o aprendizado ou a socializao,
mas que sua timidez ou desinibio inata permaneceria latente. A grande descoberta foi que
o crebro mudou. Crianas antes classicadas de tmidas tinham passado para o grupo
intermedirio ou at para o desinibido, e outras anteriormente avaliadas como extrovertidas
passaram a se situar entre os dois extremos ou mesmo se tornaram tmidas. Em dois teros
das crianas, todo o sistema crebro, siologia, temperamento e comportamento mudou.
Isso questionou o conceito de que o temperamento altamente estvel.
Ela esclareceu: Foi possvel demonstrar que, se ensinarmos uma criana a responder
sempre que algum lhe dirige a palavra, a siologia de seu crebro ir se modicar e, assim,
de tmida ela poder se tornar extrovertida. Se expusermos uma criana tmida a situaes
de ansiedade no precisa ser nada radical, basta coloc-la num parquinho com outras
crianas, por exemplo e mostrarmos a ela que caremos por perto para lhe dar apoio,
estaremos lhe ensinando a lidar melhor com esses momentos. No caso de crianas
desinibidas, ser suciente ensin-las a perceber os sinais de perigo no ambiente. preciso
fazer com que parem e observem o comportamento das outras crianas, com que percebam
que no precisam ser sempre as primeiras nem aceitar qualquer desao. Nesse estudo
identicamos mudanas em todo o processo, at em suas reaes de susto. No correto
pensarmos em crianas que um dia foram tmidas como pessoas que, no fundo, sero
sempre tmidas, mesmo que j no demonstrem timidez. Revelamos que podemos
modificar os padres cerebrais que esto por trs da timidez e da desinibio extremas.
Hoje Maureen trabalha em Madison como psicloga, atendendo crianas a partir dos 3
anos, e a descoberta pioneira que zemos muito til em seu dia a dia. Quando vejo
quanto essa descoberta serve de base para a minha prtica, percebo que ela me faz tentar
ajudar as pessoas a compreender que existem diferenas individuais e que elas no
necessariamente representam um problema. As conexes existentes no seu crebro talvez
faam voc se assustar ao ouvir qualquer rudo. provvel que voc tenha alta sensibilidade
sensorial associada a um estilo nervoso. Mas o estilo s um problema se lhe causar
inconvenientes. No preciso pensar nessas diferenas como patologias. um tipo de
criana, no uma criana problemtica. Muitos dos pais que trazem os lhos para se
consultar comigo cam incrivelmente aliviados quando lhes digo que a criana no precisa
ser tratada com nenhum medicamento. Eles s tm de compreend-la e de apoi-la.
E OS FRACOS HERDARO A DESINIBIO
Para termos uma ideia de como e por que uma criana desinibida pode se tornar um
adolescente tmido e uma criana tmida se transformar em um adolescente desinibido,
vejamos o que aconteceu com Will e Sam.
Will, o menino que cou paralisado de medo, tinha uma irm mais nova que era
extrovertida e tambm teve a sorte de contar com professores que estimularam sua
sociabilidade. Embora no tenha se tornado uma criana extremamente extrovertida aos 9
anos, ele passou a apresentar um comportamento mais intermedirio entre os dois extremos.
O pai de Sam teve cncer e foi hospitalizado duas vezes quando o menino tinha 5 e 7
anos. Essa adversidade evidentemente deixou marcas na famlia, o que pode ter inuenciado
a mudana de Sam, que era um dos voluntrios mais extrovertidos e sociveis, mas depois
passou a apresentar um temperamento intermedirio, nem to extrovertido nem to tmido.
Embora nem Will nem Sam tenham passado de um extremo a outro, ambos se moveram
mais para o meio de seus respectivos espectros de inibio e desinibio comportamental.
Cerca de metade das crianas se moveu na outra direo, do centro para um dos extremos.
E algumas passaram de um extremo para o outro. Aos 3 anos, Shawn era uma das nossas
crianas menos inibidas. Aproximou-se do rob quase imediatamente, interagiu o tempo
todo com ele e se mostrou muito feliz. Acho que teria gostado de levar o robozinho para
casa, para que fosse seu melhor amigo. Mas, quando Shawn tinha 8 anos, seu pai morreu
pouco depois de receber o diagnstico de um cncer. No encontro seguinte, quando ele
tinha 9 anos, era outra criana: cava paralisado na presena de estranhos e no brincou
com nenhum brinquedo. Ele se tornara uma das crianas mais inibidas do estudo.
Agora voc entende por que eu adoraria estudar a expresso gnica? Seria fascinante saber
o que aconteceu com os genes da timidez das crianas que se encolheram de medo na
presena do rob quando tinham apenas 3 anos, mas que, aos 9, brincaram tranquilamente
com o estranho que usava uma mscara de lobo. E eu adoraria saber o que aconteceu com os
genes da timidez de crianas que, aos 3 anos, logo interagiram com o rob, mas que, aos 9,
se encolheram num canto, em vez de falar com o estranho que estava lendo em uma cadeira
prxima. Eu gostaria muito de saber como os altos nveis de hormnios do estresse que
inundaram o corpo de Shawn ao ver o pai no hospital, e depois o choque emocional causado
pela morte paterna e a ansiedade sentida nas semanas e nos meses subsequentes (O que vai
acontecer comigo sem o meu pai?), modicaram seu DNA. Infelizmente, embora saibamos
onde examinar os genes de receptores do hormnio do estresse nos crebros de ratos, como
fez Meaney, ainda no sabemos como fazer isso em humanos. E, mesmo que soubssemos,
ningum gostaria muito da ideia de ter amostras de seu crebro coletadas para anlise. Um
estudo como esse s poder ser feito com rgos doados para pesquisa, como fez Meaney
nos crebros das vtimas de suicdio.
Esse estudo com crianas foi a primeira lio que tive sobre a fora da plasticidade do
crebro. Ao longo da vida, algumas das feies mais caractersticas do crebro, como o
padro de atividade do crtex pr-frontal no eletroencefalograma, podem sofrer mudanas
radicais.
Como conciliar nossa descoberta de que a inibio comportamental no uma
caracterstica xa e imutvel ao menos dos 3 aos 9 anos de idade com as descobertas de
Kagan, que armavam o oposto? Percebemos que, ao longo do tempo, o grau de estabilidade
de uma caracterstica temperamental, como a inibio comportamental, ele prprio uma
diferena individual estvel. Isto : em algumas pessoas essa caracterstica persiste do incio
da infncia at o incio da adolescncia; em outras, no. Assim, parece haver um subgrupo
de crianas nas quais a inibio comportamental e alguns dos padres de atividade cerebral
associados a ela so estveis ao longo do tempo e outro subgrupo no qual isso no ocorre.
Kagan pode ter estudado, de maneira no intencional, apenas o primeiro subgrupo
crianas que permanecem tmidas ao longo da adolescncia. Mas esse grupo compreende
apenas cerca de 15% das crianas. Como vimos com Will, Sam e Shawn, novas circunstncias
ambientais o incentivo de professores ou um irmo que exera grande inuncia sobre a
criana em questo e experincias de vida marcantes a doena ou a morte de um ente
querido podem afetar o temperamento e o estilo emocional. Se o ambiente que nos cerca
continuar estvel (e quando digo ambiente tambm estou me referindo s experincias
pessoais), nosso temperamento e estilo emocional tambm permanecero. Se o ambiente
no for estvel, o estilo emocional ir mudar.
Essas descobertas sobre a maleabilidade de uma faceta fundamental do estilo emocional
e, de fato, da personalidade, do temperamento e de outras caractersticas genticas servem
de base para que pais e professores identiquem o estilo emocional de uma criana e tentem
mold-lo. Mesmo que o gentipo de uma criana a torne predisposta a ser ansiosa, o fato de
ela ser criada em um ambiente relaxado e acolhedor pode desativar esses genes, alterando
seu grau de expresso. Da mesma forma, uma criana que tenha predisposio gentica
para a timidez poder se tornar um adolescente e um adulto sociveis se os pais no
incentivarem sua timidez, mas encorajarem sua interao com outras crianas. O ambiente
no apenas molda o comportamento e a funo cerebral como tambm afeta a escolha dos
genes que sero ativados ou desativados e, portanto, das caractersticas herdadas que iro se
manifestar.
* Novos estudos revelam que o ambiente intrauterino afeta a sade fsica, incluindo a probabilidade de que uma criana, ao
crescer, tenha doenas cardacas ou outras enfermidades da vida adulta. possvel que tambm afete as emoes, a
personalidade e o temperamento, mas isso ainda no foi demonstrado.
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U
C A P T U L O 6
A CONEXO MENTE-CREBRO-CORPO,
OU COMO O ESTILO EMOCIONAL
INFLUENCIA A SADE
nhas riscando um quadro-negro. Um canivete perfurando seu olho e indo cada vez
mais fundo. A lmina de uma faca atravessando lentamente a sola de seu p. Ei! Voc
est ouvindo passos s suas costas?
No estou tentando assust-lo, leitor. Bem, na verdade, estou sim, mas por um bom
motivo: quero que voc tenha uma reao siolgica provocada por algo que esteja
inteiramente dentro de sua mente. Voc talvez no contraia o rosto nem cubra os ouvidos
ao ouvir (ou pensar em) unhas riscando um quadro-negro, e pode ser tambm que a
imagem mental de um objeto cortante atravessando seu olho no lhe d calafrios, como
ocorre comigo. Mas tenho certeza de que h algo que, quando voc v ou imagina, lhe causa
uma reao siolgica. Sentimentos e pensamentos, que se originam no crebro,
literalmente saem da matria cinzenta e chegam ao restante do corpo. De fato, William
James acreditava que as emoes no fossem nada alm da percepo de eventos corporais.
Sem ir to longe, a neurocincia moderna demonstrou que as emoes de fato percorrem
no apenas a mente, mas tambm o corpo: quando algum est ansioso, sua presso arterial
aumenta e a pulsao se acelera, assim como a satisfao pode fortalecer o sistema
imunolgico, fazendo com que a pessoa satisfeita no sucumba a infeces nem a outras
doenas contagiosas com tanta frequncia quanto algum que vive cronicamente
melanclico.
Com base em tudo o que apresentei at agora, voc j sabe que o estilo emocional afeta
nosso sentimento sobre ns mesmos e as pessoas ao nosso redor, nosso comportamento,
nossa suscetibilidade ao estresse, nossas funes cognitivas e nossa vulnerabilidade a
determinados transtornos psiquitricos. Mas ele tambm afeta a sade fsica: tem
consequncias siolgicas que, por sua vez, afetam a funo dos sistemas respiratrio,
imunolgico, cardiovascular, gastrintestinal e endcrino. No de mais dizer que a
influncia mais poderosa sobre a sade fsica a vida emocional.
Os fundadores da medicina psicossomtica, que o estudo das relaes entre os fatores
psicossociais e as doenas, tiveram essa intuio sculos atrs. Os primeiros mdicos do
mundo homens como o anatomista grego Erasstrato, do sculo III a.C., como Galeno, no
sculo II d.C., e o lsofo persa Avicena, no sculo X
1
usavam a frequncia cardaca para
fazer inferncias sobre o mal de amor, pois acreditavam que o amor no correspondido
deixava uma marca fisiolgica.
MEDICINA COMPORTAMENTAL
A medicina psicossomtica tambm chamada de medicina mente-corpo, em parte
porque o termo psicossomtico ganhou um tom pejorativo, dando a entender que
quaisquer sintomas que a pessoa apresente so existentes apenas em sua cabea. Hoje,
portanto, costumamos cham-la de medicina comportamental ou de psicologia da sade.
Independentemente do nome, a disciplina tem sido muito bem-sucedida. Estudos
demonstraram que o isolamento social tende a aumentar os nveis de cortisol e de outros
hormnios do estresse, bem como a elevar a presso arterial e a enfraquecer o sistema
imunolgico. Com isso, a maior parte das pessoas que moram sozinhas e no possuem em
torno de si uma rede social slida produz menos anticorpos em reao a vacinas contra a
gripe, por exemplo. No entanto, como enfatizei no Captulo 1, achados como esse indicam
uma resposta mdia, que no considera as excees. Se quisssemos estudar apenas os
indivduos que se sentem bem morando sozinhos uma pesquisa que, infelizmente, nunca
foi feita , suspeito que descobriramos que o isolamento social no traz consequncias
siolgicas adversas. Pelo contrrio: forar algum introvertido a ser socivel que
provavelmente geraria esses efeitos nocivos.
No outro lado do espectro, o envolvimento social est associado a um risco menor de
doena coronariana, a uma frequncia mais baixa de resfriados e outras infeces e a uma
vida mais longa. Porm, mais uma vez, essa no uma verdade universal, pois algum que
extremamente socivel tambm ca mais exposto a germes. E pouco provvel que
pessoas que participam de festas, encontros e outros eventos sociais a contragosto vivam por
mais tempo ou tenham o sistema imunolgico mais fortalecido que aquelas que se divertem
nessas ocasies.
A medicina comportamental tambm mostrou que a depresso aumenta o risco de morte
por doena coronariana. Voc talvez argumente que pessoas tristes e solitrias fazem coisas
autodestrutivas, como fumar ou beber em excesso, e que essa a razo para que sua
expectativa de vida seja reduzida e sua sade, mais vulnervel. Mas os estudos consideraram
essa possibilidade e j a descartaram como um mecanismo causal. O que foi revelado
repetidamente que mais uma vez, em mdia o estado emocional em si prev a
ocorrncia de problemas de sade.
Tendo em vista que as emoes geram consequncias fisiolgicas, conclu que isso tambm
acontece com o estilo emocional: os padres de atividade cerebral subjacentes a cada uma de
suas dimenses esto associados a sistemas siolgicos associados sade ou doena. O
que est no crebro necessariamente inuencia o que est no corpo. A comunicao
bidirecional, de modo que o que est no corpo tambm inuencia o que est no crebro.
Nada disso muito surpreendente, uma vez que as emoes claramente afetam o corpo,
como sabe qualquer pessoa que j tenha sentido nusea causada por um estresse extremo,
ou que tenha percebido um aumento no nvel de energia em resposta a uma felicidade
intensa, ou ainda que tenha tido insnia por causa de uma tristeza profunda. Porm at
recentemente poucos estudos mediam ao mesmo tempo aspectos mentais e fsicos (isto ,
fora do crebro), sobretudo porque as diferentes reas da pesquisa cientca muitas vezes
trabalham de forma sobremodo isolada. Pedir a um cientista especializado em emoes que
mea algo nos pulmes ou no sistema imunolgico como pedir a um relojoeiro que d
uma olhada em um forno.
Outra razo para a falta de interesse da medicina em pesquisar o papel das emoes na
sade est ligada a uma lacuna real e importante da cincia: embora tenha reunido indcios
impressionantes que documentam o papel dos fatores psicossociais nas doenas, a medicina
comportamental no fez uma boa anlise mecanicista. O que falta uma explicao passo a
passo, do tipo esse osso est ligado a esse outro, que relacione um evento no crebro (j
que, pelo que sabemos, todas as emoes tm alguma representao nesse rgo) com suas
consequncias no corpo. Para receber mais considerao e ser incorporada prtica mdica
predominante, a psicologia da sade dever realizar uma anlise mais focada no crebro,
que explique como os fatores psicolgicos e psicossociais inuenciam os aspectos fsicos,
afetando a sade. Em suma, ela tem que parar de ser to desmiolada.
Acredito que isso seja possvel. Uma das principais descobertas j feitas sobre as seis
dimenses do estilo emocional o fato de elas estarem associadas a circuitos neurais
especcos e a determinados padres de atividade nesses circuitos, como descrevi no
Captulo 4. Isso nos d um ponto de partida: de que maneira tal padro de atividade em tais
regies cerebrais deixa o crnio e percorre o corpo, provocando mudanas que afetam a
sade? E como os eventos expressos no corpo retroalimentam e inuenciam o
funcionamento dos circuitos cerebrais que esto na base do estilo emocional?
O fato de que o estilo emocional afeta a sade fsica abre todo um novo mundo de
possibilidades e eleva a medicina mente-corpo a outro patamar, pois sugere que podemos
controlar nossos sentimentos e pensamentos com o objetivo de promover nossa sade fsica.
Isso sugere tambm que todos ns os mdicos, o establishment mdico e os possveis
pacientes devemos levar a mente mais a srio ao tentarmos compreender as causas das
doenas e ao buscarmos maneiras de preveni-las e de trat-las.
NO FIQUE DOENTE, FIQUE FELIZ?
Durante dcadas, quando os psiclogos mencionavam o efeito das emoes sobre a sade,
quase sempre se referiam s emoes negativas, como a raiva, a hostilidade, a depresso, o
medo e a ansiedade. verdade que existem inmeras provas de que as emoes negativas
enfraquecem o sistema imunolgico e aumentam o risco de doenas cardacas, entre outras
consequncias. Em 2005, quando dois renomados psiclogos da sade computaram os
estudos sobre depresso e sade
2
e os trabalhos sobre felicidade e sade que haviam sido
realizados at ento, encontraram 20 vezes mais estudos do primeiro tipo que do segundo.
Faz pouco tempo que esses prossionais comearam a estudar os efeitos das emoes
positivas a felicidade, a alegria, o contentamento, o nimo, a empolgao, o entusiasmo,
entre outras. Desde que passaram a se dedicar a essa investigao observaram toda uma
nova srie de associaes a tal ponto que a relao entre as emoes positivas e a sade se
tornou uma das descobertas mais fortes e consistentes da medicina comportamental na
atualidade. No entanto, estabelecer essa relao foi muito difcil, pois encontrar uma
maneira convel de avaliar o humor das pessoas uma tarefa complexa e rdua mais um
obstculo que a medicina psicossomtica precisou superar.
Isso pode parecer simples. Se perguntarmos a uma pessoa, em termos gerais, quanto ela se
sente feliz e satisfeita com a vida, poderamos imaginar que ela nos daria uma resposta
convel. Entretanto, surpreendente saber que as pessoas tm extrema diculdade de
responder a perguntas desse tipo. Por que estamos dizendo isso? Porque, embora a avaliao
de quanto uma pessoa est satisfeita com a prpria vida devesse gerar respostas semelhantes
em um espao de tempo considervel anal, a situao familiar ou prossional de uma
pessoa e tambm sua sade e os outros componentes da sensao de bem-estar no
costumam variar de um dia para outro (exceto em casos de catstrofes ou de sorte na loteria)
, na verdade ela varia amplamente, dependendo de quando a pergunta feita. A pergunta
no Como voc est se sentindo neste exato momento?, nem Qual o seu humor
agora?, e sim Em geral, qual seu nvel de satisfao com a vida?. Se perguntarmos a
algum seu nvel geral de bem-estar em um dia chuvoso, talvez a pessoa diga que no est
muito satisfeita, diferentemente da resposta que ela provavelmente daria mesma pergunta
feita em um dia ensolarado. Se zermos essa pergunta a uma pessoa que acabou de entrar
em casa depois de car presa num engarrafamento gigantesco, ela ir armar sentir um nvel
de bem-estar menor que o que diria sentir se a abordssemos em um dia triunfante no
trabalho.
J que a pergunta tem o objetivo de sondar questes que no so afetadas pelo tempo
nem pelo trnsito, como a felicidade no casamento, a realizao na carreira e o orgulho que
se sente dos lhos, evidente que estamos diante de um problema. Em particular, o
problema diz respeito a estudos que buscam uma associao entre bem-estar geral e medidas
de sade fsica. Se a avaliao do bem-estar se mostra, pelas razes apresentadas, to pouco
convel, qualquer conexo com a sade restar obscurecida. De fato, pesquisas sobre a
relao entre o contentamento, ou o bem-estar geral, e a sade durante dcadas geraram
resultados inconsistentes, em parte pela dificuldade de medir a felicidade.
Por sorte, o psiclogo Daniel Kahneman percebeu que no possvel conarmos na
sinceridade nem na preciso das pessoas quando elas nos dizem quanto esto satisfeitas ou
felizes com a vida que levam
3
no quando a resposta pode ser afetada pela chuva que cai
l fora. Kahneman, que foi um dos ganhadores do Prmio Nobel de Economia de 2002, por
suas descobertas seminais sobre o discernimento e a tomada de decises, fez tambm
pesquisas pioneiras sobre as diculdades inerentes das medidas do bem-estar subjetivo e o
modo como podemos evit-las. Kahneman e seus colegas descobriram que podemos obter
medidas mais consistentes e precisas da satisfao geral das pessoas com a vida se, em vez de
lhes fazermos a pergunta diretamente, pedirmos a elas que descrevam suas experincias
momentneas e ento agregarmos as respostas de modo a construirmos uma avaliao de
seu bem-estar geral. Na prtica, isso signica dar s pessoas um pager, um telefone celular
ou outro aparelho eletrnico semelhante e lhes enviar mensagens de texto ou lhes telefonar
em momentos aleatrios durante semanas ou por mais tempo at. Sempre que forem
contatadas, elas devero dizer como esto se sentindo no exato momento. Ao agregarmos
muitas respostas, o resultado ser um ndice de felicidade ou bem-estar consideravelmente
menos inuenciado por mincias como o trnsito que fez a pessoa se atrasar para jantar com
os filhos.
Depois que os cientistas desvendaram o lado esquerdo da equao (os nveis de
felicidade), puderam prosseguir com a tarefa de avaliar o lado direito (a sade) e assim
determinar se o bem-estar tem algum efeito no corpo. S para deixar claro: quando falo de
nveis de felicidade, eu me rero a algo duradouro, o que os psiclogos denominam trao, e
no estado estamos falando da experincia emocional habitual de uma pessoa, no de
respostas passageiras a eventos especcos. A ideia bsica da metodologia desenvolvida por
Kahneman captar traos emocionais, em vez de estados emocionais. Todos os estudos que
irei descrever mediram os traos emocionais (e a sade) no incio da pesquisa e em seguida
determinaram se certo trao previa mudanas na sade durante o perodo do estudo. Como
o estado emocional foi medido antes de qualquer mudana na sade, a mudana na sade
no pode ter sido a causa do trao emocional isto , uma doena no pode ser a causa da
depresso, assim como a ausncia de gripes durante vrios anos no pode ter sido a causa
da forte sensao de contentamento. A depresso ou o contentamento vieram antes. Isso
nos assegura que correto atribuir mudanas subsequentes na sade quele trao
emocional de base.
No se pode dizer o mesmo de boa parte das pesquisas sobre as conexes entre a mente e
o corpo e a sade. Alguns estudos, por exemplo, correlacionaram emoes positivas com
taxas mais baixas de acidente vascular cerebral (AVC) entre idosos que moram em casa, com
taxas mais baixas de retorno ao hospital entre pessoas com doena coronariana e com uma
probabilidade maior de conceber um beb e levar a gestao at o m entre mulheres que
esto passando por um programa de fertilizao assistida. Apesar de interessantes e
sugestivos, esses estudos no descartaram a possibilidade de que os traos emocionais
negativos fossem, na verdade, uma indicao da presena de doenas subclnicas. Isto , eles
no eliminaram a possibilidade de que problemas de sade tivessem causado emoes
negativas (uma doena cardiovascular faz uma pessoa se sentir doente, o que gera emoes
negativas, e no o contrrio: as emoes negativas surgem primeiro e provocam a doena
cardiovascular) e de que a boa sade tivesse causado emoes positivas em especial no que
diz respeito a certas emoes especficas, como a sensao de vigor.
Voc provavelmente j leu que as emoes positivas tambm esto ligadas a melhores
resultados nos tratamentos de sade a ideia Pense positivo que voc ir sobreviver ao
cncer de mama! (ou a outra doena grave que esteja colocando sua vida em risco). Os
indcios que corroboram essa ideia, na verdade, so duvidosos. Foram poucos os estudos que
testaram essa hiptese e seus resultados so bastante variados. Minha opinio sobre essas
pesquisas, compartilhada com muitas das principais guras da medicina comportamental,
de que as emoes positivas parecem ser bencas para pacientes com doenas que possuem
tratamentos efetivos e uma chance razovel de sobrevivncia a longo prazo, como o cncer
de mama de estgio I, a doena coronariana e a aids. Porm altos nveis de emoes
positivas podem ser prejudiciais em pacientes com doenas avanadas que possuem
prognsticos ruins, como o melanoma metasttico, o cncer de mama terminal e a
insucincia renal terminal. Uma atitude consistentemente positiva talvez faa com que os
pacientes deixem de relatar seus sintomas ao mdico e, com isso, no recebam os cuidados
necessrios. Ou pode ser que eles no tomem os medicamentos prescritos ou no realizem
os exames e tratamentos recomendados. Otimismo em excesso pode sair pela culatra.
Vrios estudos recentes trazem argumentos convincentes a favor dos benefcios sade
gerados pelas emoes positivas. Num deles, Andrew Steptoe e Michael Marmot dois dos
maiores especialistas mundiais em psicobiologia da sade e da doena
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, do University
College London, coletaram dados sobre a sade e o bem-estar de 116 homens e 100
mulheres. Todos os 216 participantes eram funcionrios pblicos britnicos com idades
entre 45 e 59 anos. Os cientistas analisaram ento se existia alguma associao entre o bem-
estar, avaliado pelo convel mtodo desenvolvido por Kahneman, e trs importantes
marcadores biolgicos: a frequncia cardaca, os nveis de cortisol e os nveis de brinognio
plasmtico. A baixa frequncia cardaca costuma estar associada a mais sade cardiovascular,
por isso os atletas geralmente tm frequncias cardacas baixas, que vo de 40 a at pouco
mais de 30 batimentos por minuto. O cortisol um hormnio do estresse secretado na
corrente sangunea pelas glndulas adrenais, situadas logo acima dos rins, em resposta a
sinais de medo, ameaa ou ansiedade emitidos pelo crebro. O hormnio ajuda o corpo a
lidar com o estresse agudo porque mobiliza recursos e inibe a inamao que pode surgir em
decorrncia de leses associadas ao estresse. Porm, quando o cortisol secretado em
quantidades excessivas, ou quando expelido desnecessariamente isto , quando sua
secreo no ocorre em resposta a uma ameaa real e imediata, e sim a uma ansiedade
crnica de base , ele pode lesionar o crebro e o corpo, chegando a matar neurnios. O
brinognio plasmtico uma molcula relacionada com a inamao e a doena
coronariana. Como seu nvel no sangue aumenta em circunstncias estressantes, um
marcador geral de inamao e est associado a enfermidades como diabetes, doenas
cardiovasculares e asma.
Os participantes que se autoavaliaram entre os menos felizes tinham nveis de cortisol, em
mdia, 48% mais altos que os que declararam estar entre os mais felizes. Os menos felizes
tambm tiveram uma grande elevao de seu brinognio plasmtico diante de duas tarefas
indutoras de estresse: completar o teste de Stroop, no qual preciso dizer a cor na qual uma
palavra apresentada (o que no difcil se a palavra for piano, mas que confunde bastante
o crebro quando, por exemplo, vermelho est escrito em verde ou azul em marrom), e
acompanhar com um lpis as linhas de uma estrela vista num espelho. Para piorar a
situao, disseram aos participantes que o tempo mdio de concluso daquelas tarefas era
certo nmero de segundos uma informao falsa, na verdade um tempo muito menor que
o realmente gasto pelas pessoas em geral, e que por isso fez com que os voluntrios se
sentissem bastante estressados. No entanto, siologicamente, as formas de lidar com o
estresse foram muito diferentes: no grupo menos feliz, o aumento mdio no nvel de
fibrinognio foi 12 vezes maior que no grupo mais feliz.
Essas descobertas indicam claramente que a felicidade est relacionada com marcadores
biolgicos que tm um papel fundamental na sade. importante notar que Steptoe e
Marmot no pararam por a. Trs anos depois, eles mais uma vez contataram os voluntrios,
com o intuito de repetir as medies siolgicas. Os pesquisadores descobriram que as
pessoas com avaliaes mais elevadas de emoes positivas ainda possuam nveis mais
baixos de cortisol e brinognio, alm de frequncias cardacas mais baixas. A descoberta
inicial no fora uma ocorrncia isolada.
O passo seguinte foi determinar se a felicidade realmente tinha inuncia sobre a sade
fsica. Num dos estudos mais convincentes sobre o tema, o psiclogo da sade Sheldon
Cohen, da Universidade Carnegie Mellon,
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pediu a 334 voluntrios com idade entre 18 e 55
anos que descrevessem suas emoes uma vez por dia durante trs semanas, sempre que
recebessem um telefonema dos cientistas (o mtodo Kahneman de avaliao da felicidade e
do bem-estar). Especicamente, os voluntrios deveriam dizer em que medida uma lista de
nove adjetivos positivos e nove negativos os descreviam. Por exemplo: feliz, animado, calmo,
tranquilo, cheio de vida e bem-disposto, ou triste, deprimido, nervoso e hostil. Depois de
trs semanas de avaliao de seu humor, os voluntrios foram ao laboratrio de Cohen,
onde um dos cientistas pingou em seu nariz uma soluo com o vrus que causa o resfriado
comum. Durante os cinco dias seguintes, os participantes foram mantidos em quarentena:
viveram no laboratrio e passaram o tempo lendo, vendo lmes, ouvindo msica, dormindo
e comendo. O ponto alto do dia era quando um cientista os examinava procura dos sinais
de um resfriado e, caso tivessem cado doentes, avaliava a gravidade dos sintomas. Uma
medida da gravidade era a congesto, determinada pelo tempo que uma tinta aplicada nas
narinas com um aerossol levava para chegar ao fundo da garganta. Outra medida era o peso
dos lenos de papel usados pelos voluntrios.
Cohen e seus colegas descobriram que os participantes com os maiores nveis de emoes
positivas tinham praticamente um tero da chance de pegar um resfriado que tinham os que
descreviam a menor quantidade de emoes positivas. O grupo tambm descobriu que os
participantes que possuam maior nmero de interaes sociais, em especial positivas,
tinham menos chance de pegar resfriados. Essas relaes se mantinham mesmo depois de ser
levada em considerao a imunidade inicial dos voluntrios, isto , a presena de anticorpos
contra o vrus do resfriado no comeo do experimento. O interessante foi que as pessoas com
emoes mais positivas geralmente relatavam menos sintomas, e mais leves, qualquer que
fosse a gravidade da doena. Isto , se duas pessoas tivessem resfriados ruins (medidos pela
congesto nasal e pela produo de muco), a mais alegre descrevia menos sintomas, e mais
leves, que a mais triste ou mal-humorada, que embora os sintomas fossem idnticos
armava que aquele resfriado era terrvel. Isso serve como um alerta para os estudos sobre as
emoes positivas e a sade: se perguntarmos s pessoas sobre sua sade, as que tiverem os
maiores nveis de emoes positivas provavelmente no daro tanta importncia aos
problemas quanto as deprimidas, nervosas ou cronicamente irritadas ainda que no
estejam mais saudveis que elas. Por isso os estudos que efetivamente meam a doena,
como o de Cohen, so to importantes e mais efetivos que perguntar s pessoas sobre sua
artrite reumatoide, fibromialgia ou outros aspectos da sade.
Nenhum estudo isolado capaz de estabelecer um fato cientco, como a relao entre
felicidade e sade. Embora o estudo de Cohen seja, na minha opinio, um dos mais
rigorosos entre os que investigaram essa relao, outras excelentes investigaes chegaram
mesma concluso.
Uma equipe analisou as anotaes feitas em dirios, as cartas e outros escritos de um
grupo de jovens freiras
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com idade mdia de 22 anos. Em setembro de 1930, a madre
superiora da ordem, que vivia em Milwaukee, enviou cartas a todas as freiras que
supervisionava, pedindo-lhes que escrevessem suas biograas. Muitos dos escritos
sobreviveram. Esses textos foram analisados pelos cientistas liderados por David Snowdon,
da Universidade de Kentucky, que codicaram todas as palavras que indicavam experincias
emocionais positivas, negativas ou neutras. Quando calcularam a frequncia de utilizao de
palavras e frases que transmitiam emoes positivas, os cientistas descobriram que quanto
maior seu nmero, maior a probabilidade de que a freira estivesse viva 60 anos depois.
importante notar que a frequncia de termos e frases que transmitiam emoes negativas
no se mostrou associada a um risco maior de morrer jovem um indcio importante de que
era a presena de emoes positivas, e no a ausncia de emoes negativas, que contribua
para o aumento da longevidade.
Outro estudo acompanhou, durante dois anos, hispnicos com idade entre 65 e 99 anos.
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Ele revelou que os participantes que manifestaram maiores nveis de emoes positivas no
incio do estudo tinham 50% da probabilidade de morrer nos dois anos seguintes daqueles
que demonstraram menores nveis de emoes positivas. Esse estudo feito em 2000 se
destaca especialmente porque os pesquisadores zeram o controle de uma longa lista de
doenas (problemas cardacos, AVC, cncer, diabetes e artrite) e tambm de sobrepeso,
tabagismo, lcool e dos nveis de emoes negativas. Mesmo depois de considerarem o efeito
desses hbitos e doenas capazes de encurtar a vida, a associao emoes positivas =
menor risco de morrer em breve se manteve.
Outro trabalho impressionante foi uma pesquisa, feita em 2001, que mediu as emoes
positivas em idosos saudveis.
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O estudo descobriu que nveis mais baixos de emoes
positivas no incio da investigao estavam associados a uma probabilidade maior de
ocorrncia de um AVC em algum momento durante os seis anos subsequentes, sobretudo
entre os homens. Mais uma vez, os cientistas descartaram vrios outros fatores como
idade, renda, educao, estado civil, obesidade, presso arterial, tabagismo, histria de
ataque cardaco, diabetes, emoes negativas que poderiam explicar a variao no risco de
AVC.
Em 2008, uma convincente reviso de 70 estudos feitos tanto com pessoas doentes quanto
com pessoas saudveis
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concluiu que o bem-estar psicolgico ou a felicidade esto
associados a uma mortalidade menor para ambos os grupos. Por exemplo, o bem-estar
psicolgico est ligado a uma mortalidade cardiovascular menor em pessoas saudveis e a
taxas de mortalidade mais baixas em pacientes com insuficincia renal e infeco pelo HIV.
Juntas, essas e outras descobertas conrmam de forma convincente a ideia de que existe
uma relao entre a felicidade e a sade. Em suma, pessoas mais felizes tm resultados mais
satisfatrios numa srie de parmetros de sade desde os nveis de cortisol at a
probabilidade de pegarem um resfriado , alm de viverem mais. Porm no quero sugerir
com isso que a discusso sobre o tema esteja encerrada. Pelo contrrio: esses estudos tm
carncias importantes, como o fato de no separarem completamente os efeitos da presena
de emoes positivas dos efeitos da ausncia de emoes negativas. Os benefcios que
parecem ser causados pelas emoes positivas no poderiam ser apenas consequncia da
ausncia de emoes negativas? Anal, muitos trabalhos as relacionam com as doenas. Na
nossa escala de Atitude, se a ausncia de emoes negativas tudo de que precisamos para
ter boa sade, ento bastaria que estivssemos no meio do espectro, longe do extremo mais
sombrio dessa dimenso. Porm, se o que conta a presena de emoes positivas, ento,
para termos mais sade, precisamos nos mover para o lado positivo da escala.
Deixe-me fazer outra advertncia sobre a associao entre as emoes positivas e a sade,
relacionada com o problema do enfoque da pesquisa em psicologia da sade, que descrevi
anteriormente. O estudo britnico que revelou que as emoes positivas esto ligadas a
nveis mais baixos de cortisol e brinognio foi um passo importante na elucidao do
mecanismo pelo qual as emoes positivas afetam a sade, embora ainda sejam muitos os
aspectos desconhecidos. Em primeiro lugar, as pessoas que se sentem contentes, enrgicas,
otimistas, e assim por diante, tendem a cuidar mais de si mesmas dormem a quantidade de
horas recomendada por dia e fazem exerccios. Tambm costumam ter relaes sociais mais
slidas e mais prximas, o que est relacionado com menos risco de doenas e de morte
prematura. Por m, como ressalta Cohen, os mdicos e outros prossionais da sade talvez
cuidem mais de pessoas agradveis, fazendo um esforo adicional para inclu-las num estudo
que teste um novo tratamento para sua doena e passando mais tempo com elas, para
convenc-las a adotar hbitos saudveis, etc. Por outro lado, existem mecanismos bastante
plausveis para explicar como um estado cerebral o que chamamos de emoes pode ser
transmitido ao corpo inteiro, influenciando, assim, a sade abaixo do pescoo.
Foi nesse contexto de estudos que demonstravam que as emoes estavam correlacionadas
com a sade fsica que comecei a me perguntar se estilos emocionais especcos tambm no
estariam. A seguir, apresento alguns modos de um estilo emocional especco, qual seja a
verso positiva da dimenso Atitude, afetar a sade:

A forma mais bvia talvez seja a inuncia no comportamento. Isso pode no parecer to
impressionante, j que as emoes positivas s afetariam a sade de maneira indireta,
mas um aspecto importante. A sensao de bem-estar, a felicidade e a alegria
persistente esto associadas adoo de uma alimentao mais saudvel, prtica
regular de exerccios e a um sono melhor. Tudo isso melhora a sade e a capacidade de
combater as doenas e de evitar o declnio, tanto fsico quanto mental.
As emoes positivas tambm podem atuar de forma mais direta sobre a siologia,
acalmando o sistema cardiovascular e tambm o neuroendcrino ou hormonal. Em
ambos os casos, o elo pode ser o sistema nervoso simptico, a parte amplamente
inconsciente do sistema nervoso, que controla, entre outras coisas, a reao de luta ou de
fuga diante das ameaas. Se a atividade do sistema nervoso simptico for reduzida, a
frequncia cardaca ir diminuir, o que costuma ser considerado um sinal de que a sade
cardiovascular boa. A presso arterial tambm cair, reduzindo o risco de AVC. Um
sistema neuroendcrino mais calmo provocar uma reduo nos nveis sanguneos de
adrenalina e noradrenalina, os hormnios de luta ou fuga.
As emoes positivas poderiam afetar a sade por meio da imunidade: foi demonstrado
que as emoes positivas aumentam os nveis do hormnio do crescimento, da prolactina
e da ocitocina. Os dois primeiros tm capacidade de se ligar a receptores dos glbulos
brancos, fazendo com que esses soldados do sistema imunolgico quem vigilantes e
sejam mais ecazes no combate s infeces; a ocitocina reduz a presso arterial e
tambm o cortisol, o hormnio do estresse.
Talvez exista um efeito ainda mais direto das emoes positivas sobre o corpo. Alguns
neurnios do sistema nervoso simptico possuem bras que percorrem todo o caminho
at o timo e os linfonodos, tambm denominados gnglios linfticos, que so as fbricas
de produo de clulas do sistema imunolgico. A ativao desses neurnios pelas
emoes positivas poderia, por sua vez, ativar o timo e os linfonodos, que produziriam
grande quantidade de clulas dedicadas ao combate das infeces. As bras simpticas
tambm secretam uma srie de substncias que se ligam a receptores nos glbulos
brancos, ajudando a prepar-los para atacar os invasores.
Por causa dessas diversas possibilidades, fundamental determinarmos os mecanismos
exatos por meio dos quais o estilo emocional inuencia a sade. Antes de descrever
nossas descobertas sobre como o estilo emocional afeta a sade fsica, vou ilustrar as fortes
conexes existentes entre o crebro e o corpo com um pequeno experimento que zemos
recentemente.
BOTOX E A CONEXO CORPO-CREBRO
Costumamos pensar que o crebro envia comandos ao restante do corpo, dirigindo todas
as nossas aes, enquanto os rgos e membros abaixo do pescoo apenas esperam receber
ordens e jamais respondem ao que quer que seja. Na verdade, trata-se de uma via de mo
dupla: a comunicao entre a mente e o corpo bidirecional, e no apenas em um nvel
simplista, como quando nos sentimos chateados ao toparmos o dedo do p em uma pedra
ou alegres ao recebermos uma massagem. O crebro de fato utiliza sinais enviados pelo
corpo para realizar o processamento bsico de informaes. Podemos agradecer essa
descoberta ao Botox.
Desde 2002, essa droga derivada da toxina botulnica produzida pela bactria Clostridium
botulinum tem sido usada com ns cosmticos, para reduzir as rugas. O Botox paralisa
temporariamente os msculos, em geral durante semanas ou meses, de modo que faz as
rugas do rosto desaparecerem. Porm estvamos mais interessados nos msculos paralisados
que no desaparecimento das rugas. Como j mencionei no Captulo 2, os cientistas
suspeitam de que, ao fazermos determinada expresso facial, podemos sentir a emoo que
ela tenta transmitir: se sorrimos, nos sentimos ao menos um pouquinho alegres; se baixamos
os cantos da boca, nos sentimos um pouco tristes; se franzimos a testa, nos sentimos um
pouco bravos. Usando essa hiptese da retroalimentao facial como princpio norteador,
comunicamos s clnicas de cosmtica de Madison e arredores que estvamos procura de
voluntrias que j houvessem agendado tratamentos com Botox para o msculo corrugador,
situado entre as sobrancelhas. Percebemos que essas mulheres eram experimentos
ambulantes sobre como manipular a retroalimentao do corpo nesse caso,
especificamente do rosto para o crebro.
Eu me reuni com o professor de psicologia Arthur Glenberg, um colega da Universidade de
Wisconsin em Madison, e tambm com seu estudante de ps-graduao David Havas.
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Uma de suas reas de pesquisa busca entender como a linguagem, em especial a linguagem
emocional, processada e compreendida. Para o estudo, testamos 41 mulheres antes e
depois da primeira injeo de Botox e medimos o tempo que elas demoravam para ler frases
destinadas a desencadear diferentes emoes. Por exemplo, uma frase indutora de raiva era:
A operadora de telemarketing liga o tempo todo e no a deixa jantar em paz com a famlia.
Uma das frases tristes era: No seu aniversrio, voc abre seu e-mail e no encontra
nenhuma mensagem. Uma frase alegre era: O parque aqutico refrescante num dia
quente de vero. Se o fato de fazermos uma expresso facial realmente nos ajuda a
processar as emoes com mais rapidez e a compreend-las mais profundamente, era de
esperar que as mulheres vacilassem um pouco ao lerem frases indutoras de raiva ou de
tristeza: o msculo corrugador aproxima as sobrancelhas quando estamos com raiva e eleva
sua parte interna quando estamos tristes. Mulheres que receberam aplicaes da toxina no
conseguem fazer as expresses faciais que representam a raiva ou a tristeza. Portanto,
previmos que o tempo que levariam para ler frases indutoras de raiva ou de tristeza
aumentaria aps a injeo de Botox. No entanto, como esse msculo no nos ajuda a sorrir,
sua paralisia no afetaria a capacidade de dar um sorriso, por isso previmos que o tempo que
as mulheres demorariam para ler as frases alegres no seria afetado.
E foi o que constatamos. Medimos o tempo de leitura pedindo-lhes que apertassem um
boto assim que terminassem cada frase. Para termos certeza de que elas tinham lido, de
tempos em tempos ns lhes fazamos uma pergunta sobre o que tinham acabado de ler.
Depois de o msculo corrugador ter sido paralisado, a mdia de tempo que as mulheres
levaram para ler as frases alegres (1,3 segundo) foi essencialmente a mesma que haviam
levado antes da injeo. Para ler as frases indutoras de tristeza e raiva, no entanto, levaram
1,55 segundo, isto , cerca de um quarto de segundo a mais. No mundo da psicologia
cognitiva e da medio dos tempos de reao, um quarto de segundo uma eternidade. O
bloqueio da ativao dos msculos envolvidos na formao das expresses faciais de raiva
ou de tristeza aumentou o tempo de leitura das frases que transmitiam essas emoes, que
normalmente ativam o msculo corrugador. Nossa suspeita de que o crebro das
mulheres, porque estava incapacitado de expressar raiva ou tristeza, foi privado dos sinais
que normalmente chegam nsula e ao crtex somatossensorial e seguem dali para as reas
da linguagem, no hemisfrio esquerdo, onde o significado decodificado.
Esse estudo ajudou a determinar o entendimento de que a comunicao entre o crebro e
o corpo bidirecional. Existem cada vez mais indcios que corroboram essa ideia bsica. Por
exemplo: em vrios estudos, foi pedido a alguns participantes que colocassem um lpis
horizontalmente na boca, prendendo-o com os dentes, o que induz um sorriso, enquanto
outros deveriam manter o lpis preso aos lbios com a ponta para fora, o que os impedia de
sorrir. Em seguida, foi solicitado a eles que avaliassem histrias em quadrinhos. Os
voluntrios que estavam segurando o lpis do modo que os obrigou a sorrir julgaram os
quadrinhos consideravelmente mais engraados que os participantes que foram impedidos
de sorrir. Mas qual a importncia dessa bidirecionalidade?
ASMA: UM MODELO PARA AS CONEXES
MENTE-CREBRO-CORPO
Certo dia do ano 2000 eu estava sentado com vrios dos meus alunos e colegas na sala de
conferncias do nosso laboratrio, no edifcio de psicologia, tentando ter ideias sobre uma
boa doena que pudssemos estudar, algo que nos ajudasse a revelar as conexes entre os
estilos emocionais e a sade. Tnhamos trs critrios. Em primeiro lugar, deveria ser uma
doena com efeitos biolgicos conhecidos e passveis de ser medidos de forma objetiva
portanto, os sintomas no poderiam consistir apenas em um sofrimento subjetivo. Em
segundo lugar, era preciso haver fortes indcios de que fatores psicossociais, em especial
eventos de vida estressantes, modulavam a evoluo da doena ou seus sintomas. Isso seria
sinal de que a doena era afetada pelos circuitos emocionais do crebro e, portanto, pelo
estilo emocional. Por ltimo, a doena teria de ser um importante caso de sade pblica e
pesar fortemente sobre o sistema de sade. Dessa forma, quaisquer descobertas que
zssemos sobre intervenes voltadas ao estilo emocional e/ou aos circuitos emocionais do
crebro poderiam gerar benefcios considerveis no mundo real. Finalmente nos decidimos
por uma doena que eu jamais imaginaria estudar: a asma. Em se tratando de cincia,
porm, nunca sabemos aonde o trabalho ir nos levar.
Como nem eu nem ningum mais em meu laboratrio sabamos muito sobre a asma,
precisvamos encontrar algum que soubesse. Para nossa sorte, o mdico-cientista William
Busse, um dos maiores especialistas mundiais na rea e diretor de um grande estudo sobre a
asma em reas urbanas pobres, cou curioso com a proposta que lhe z, sugerindo uma
parceria. Em suas pesquisas, ele j havia demonstrado que o estresse pode exacerbar os
sintomas da doena isso fez com que ele compreendesse imediatamente que o crebro tem
que estar envolvido nesse efeito. Anal, eventos estressantes so coisas complexas. Para
compreendermos uma situao e nos estressarmos com ela por exemplo, ao recebermos
um comunicado da malha na da Receita Federal, ou ao descobrirmos que o saldo do nosso
fundo de aposentadoria diminuiu ou, ainda, ao no conseguirmos marcar uma reunio com
o chefe numa poca em que circulam boatos de demisses na empresa , preciso que o
crebro faa uma boa interpretao dos fatos.
Em seu primeiro estudo sobre a asma, William se reuniu com o psiclogo Chris Coe, que
estuda psiconeuroimunologia,
11
a relao entre a mente, o crebro e o sistema imunolgico.
Eles recrutaram 20 alunos de graduao, todos asmticos, e os zeram inalar uma pequena
dose de um alrgeno (plen de carpino, caros ou caspa de gato, aquele que gerasse o maior
declnio na funo pulmonar durante um exame) em dois momentos de um semestre: o
primeiro em um perodo no muito estressante e o segundo logo antes das provas nais. Os
alunos tambm forneceram amostras de escarro, que contm molculas produzidas quando
os pulmes esto inamados e que so marcadores conveis de inamao pulmonar.
Antes da exposio aos alrgenos, a quantidade de molculas inamatrias presente no
escarro durante as provas nais e no incio do semestre era praticamente a mesma. Porm,
aps o contato com o alrgeno, nas duas ocasies, os marcadores inamatrios no escarro
resultaram 27% mais altos durante as provas nais, em comparao com o perodo de baixo
estresse embora as exposies ao alrgeno tivessem se realizado de formas idnticas. O
estresse, ao que parece, piora significativamente a resposta fisiolgica a um alrgeno.
O mecanismo exato desse efeito ainda no foi compreendido por completo, mas uma
descoberta recente sugere que o cortisol esteja envolvido no processo. O estresse aumenta o
nvel de cortisol, o que, primeira vista, pode ser benco para um asmtico: o cortisol inibe
a inamao. Ento como possvel que a inamao pulmonar aumente apesar dos altos
nveis de cortisol? Isso ocorre porque as clulas imunolgicas se tornam menos responsivas
ao cortisol, o que acaba prejudicando a funo normal da substncia, que a de inibir a
inamao. Infelizmente, poucos mdicos que tratam pacientes com asma chegam a
considerar a possibilidade de que algo acima do pulmo participe da doena.
Esse e outros estudos indicam claramente que, apesar de ser considerada uma doena das
vias areas e, possivelmente, do sistema imunolgico, a asma tambm possui um forte
componente emocional e, portanto, neurolgico. O estresse sentido pelos estudantes s
vsperas das provas nais desencadeia sintomas mais graves de asma quando eles so
expostos a um alrgeno. Somada a outras observaes semelhantes de casos de asma
exacerbados pelo estresse, essa situao experimentada demonstra que o crebro est se
comunicando com as vias areas e os pulmes. Assim, resolvemos explorar a relao entre o
estresse e os sintomas da asma ou, mais especicamente, decidimos avaliar que padres de
atividade cerebral afetam a obstruo das vias areas e a inamao pulmonar durante a
crise asmtica.
Para isso precisvamos, antes de mais nada, de uma forma ecaz de induzir o estresse.
Bolamos uma verso do conhecido teste de Stroop, que mencionei anteriormente, adaptada
para a asma. Nesse teste, criado em 1935, apresentamos pessoa nomes de cores impressos
na cor correspondente ou numa cor diferente: por exemplo, verde pode ser escrito com tinta
verde ou com tinta vermelha. O participante deve dizer o nome da cor da tinta sem ler a
palavra em voz alta. As pessoas levam mais tempo para indicar a cor quando esta diferente
da palavra escrita isto , levam mais tempo para dizer vermelho quando a palavra escrita
em vermelho verde que para dizer verde quando a palavra escrita em verde verde.
Verses mais recentes do teste de Stroop pedem aos participantes que digam os nomes das
cores nas quais esto escritas palavras indutoras de emoes. Pesquisas com esse teste
demonstraram que, por exemplo, pacientes com transtornos de ansiedade levam mais tempo
para dizer os nomes das cores nas quais esto escritas palavras como ansioso, nervoso e tenso
que para dizer os nomes das cores nas quais esto escritas palavras no emocionais, como
casa ou cortina. Tanto na verso original do teste de Stroop como na modicada, a razo
para esse maior tempo de resposta est no fato de no conseguirmos deixar de ler a palavra;
isso interfere com a tarefa de dizer o nome da cor.
No nosso primeiro estudo sobre asma, recrutamos seis pacientes da regio de Madison.
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Quando eles entraram no laboratrio, explicamos que iriam inalar uma de trs substncias:
uma soluo salina simples, que no provoca sintomas de asma; metacolina, uma substncia
que, por contrair os msculos lisos, produz a rigidez no peito geralmente associada a um
ataque de asma, mas no gera resposta inamatria nos pulmes; ou um alrgeno (que, em
nosso caso, foi caro ou plen de carpino). Nem o cientista nem o participante sabiam o que
havia no spray, pois no queramos que a mera ideia de inalar um alrgeno inuenciasse a
reao do voluntrio. Algumas horas depois de inalar o composto desconhecido, cada
participante foi submetido a um exame de ressonncia magntica.
Uma vez dentro do tubo, ligamos uma tela que fora acoplada a seu teto e, usando um
sistema de fones de ouvido, pedimos ao participante que comeasse o teste de Stroop. Nesse
caso, foi necessrio adaptar o teste para a asma, usando palavras como chiado, sufocamento e
aperto, alm de termos negativos genricos, tais quais dio, raiva e ansioso. Como de
costume, as palavras apareciam em cores diferentes e instrumos os participantes a identicar
a cor em que elas estavam escritas. Como o ato de falar pode atrapalhar as medies feitas na
ressonncia magntica, em vez de dizer a resposta, os participantes teriam de apertar botes
distintos para as diferentes cores. Repetimos o procedimento em trs ocasies diferentes,
com intervalo de um ms entre elas. Assim, ao nal do estudo, cada voluntrio havia
inalado as trs substncias.
O processo foi liderado por Melissa Rosenkranz, uma talentosa aluna de ps-graduao.
13
Observando os dados do primeiro participante na sala de controle, sentimos que estvamos
no caminho certo. Quando os asmticos viam palavras ligadas asma, como chiado, era
possvel perceber maior ativao em duas regies do crebro: a nsula, que monitora o
estado do corpo e emite sinais para os rgos viscerais durante as emoes, e o crtex
cingulado anterior, que tem papel fundamental no ato de monitorar o ambiente e iniciar
aes que promovam comportamentos dirigidos a um objetivo. Alm disso, a ativao
dessas regies em resposta s palavras associadas asma foi mais intensa depois de os
participantes inalarem o alrgeno, em comparao com a resposta aps a inalao da
soluo salina ou da metacolina. Os asmticos com a maior ativao dessas regies em
resposta s palavras ligadas asma tambm tiveram a pior inamao pulmonar, medida 24
horas aps a ressonncia, quando eles voltaram ao laboratrio. De fato, somente os
asmticos com forte resposta cerebral s palavras ligadas asma tiveram inamao
pulmonar intensa.
O que esse estudo demonstra que, em pessoas com asma, termos como chiado e
sufocamento possuem uma carga emocional to forte que desencadeiam uma sequncia de
eventos primeiro no crebro, depois no corpo. Nossa suspeita de que os asmticos tm
uma sensibilidade diferenciada a fatores de estresse relacionados com a asma. Os asmticos
mais sensveis esto no extremo de recuperao lenta da dimenso Resilincia: os
contratempos os afetam de maneira muito intensa e eles tm diculdade de voltar a seu
estado emocional prvio. Quando so expostos a um antgeno, este sensibiliza o crebro,
tornando-os hiper-reativos a estressores ligados asma, como as palavras aperto e
sufocamento. Sua reao a essas palavras ativa a nsula e o cingulado anterior, o que exacerba
a resposta inamatria nos pulmes, atravs de vias que partem dessas regies cerebrais e
chegam a sistemas que secretam molculas reguladoras da inflamao, como o cortisol.
A Resilincia apenas uma das dimenses do estilo emocional que tm relao com a
asma. A Autopercepo tambm est envolvida. Como explicado no Captulo 4, a base
cerebral para essa dimenso est centrada na nsula. Em asmticos particularmente sensveis
ao estresse ocorre uma hiperativao da nsula, sobretudo por estmulos relacionados com a
asma, como as palavras chiado e sufocamento. Essa hiperativao pode prejudicar a funo
pulmonar, o que sugere que, para um asmtico, tornar-se menos autoperceptivo talvez seja
benfico.
Essas recentes descobertas sobre a asma indicam a possibilidade de usarmos uma nova
abordagem para o tratamento. Como o crebro est claramente envolvido na modulao da
resposta inamatria nos pulmes, se conseguirmos alterar o circuito neural envolvido talvez
seja possvel aliviar alguns dos sintomas e melhorar a evoluo da doena. No Captulo 11
descreverei como podemos modicar o crebro, transformando nossa mente por meio de
mtodos como a meditao. De fato, alguns dos principais circuitos relacionados com a
asma, entre eles a nsula e o cingulado anterior, tambm so afetados pela meditao. Por
exemplo: treinamos pessoas na meditao da conscincia plena, uma tcnica na qual o
praticante deve observar seus prprios pensamentos e sentimentos da perspectiva de uma
terceira pessoa a cada momento, sem julg-los. O treinamento nessa forma de meditao
talvez permita a um asmtico ler um termo relacionado com a asma, como chiado, sem
apresentar uma reao emocional. E com isso talvez seja possvel impedir que a palavra
desencadeie os eventos siolgicos que provocam um ataque de asma. Dessa forma, o
treinamento mental alteraria padres de atividade cerebral, e assim poderia produzir
resultados reais e relevantes para a sade e a doena.
OS ESTILOS EMOCIONAIS E A IMUNIDADE
Como vimos nos exemplos anteriores, existem evidncias convincentes de que o estado da
mente afeta o estado do corpo e, mais especicamente, de que as emoes inuenciam a
siologia e, portanto, a sade. O que mais podemos dizer sobre estilos emocionais especcos
e a sade?
Como voc deve se lembrar, a descoberta que impulsionou meu desejo de compreender as
bases cerebrais das diferenas individuais naquilo que eu passaria a chamar de estilo
emocional foi a assimetria de ativao no crtex pr-frontal: uma ativao maior do lado
esquerdo est associada a emoes positivas, ao passo que maior ativao do lado direito
est associada a emoes negativas. Durante aquela pesquisa, eu havia entrado em contato
com alguns estudos obscuros que demonstravam que, em camundongos, os efeitos sobre a
funo imunolgica eram consideravelmente diferentes de acordo com a regio cortical
lesionada: esquerda ou direita. Leses no hemisfrio esquerdo, que, em seres humanos,
esto associadas depresso, resultavam numa depresso da funo imunolgica. J leses
nas regies corticais direitas no tinham essa consequncia. Inspirado por essa descoberta,
decidi examinar se o mesmo efeito bsico estaria presente em humanos. Isto , ser que a
reduo da atividade no lado esquerdo do crebro poderia causar no apenas doenas
mentais, como a depresso, mas tambm doenas somticas?
Assim, retomei o contato com 20 alunos de graduao que haviam participado de alguns
dos meus estudos anteriores e que possuam uma atividade frontal signicativamente
assimtrica: uma extrema ativao pr-frontal esquerda ou direita. Coletamos amostras de
seu sangue e examinamos a presena de clulas exterminadoras naturais (clulas NK, na
sigla em ingls), um tipo de glbulo branco que constitui o principal componente do sistema
imunolgico inato e cuja funo consiste em atacar tumores e matar clulas infectadas por
vrus. O que descobrimos foi que o padro de assimetria frontal que caracteriza um estilo
emocional mais positivo a maior ativao frontal esquerda estava associado a uma maior
atividade das clulas NK. Os participantes com alta ativao frontal esquerda tinham 50%
mais atividade das clulas NK que aqueles com alta ativao frontal direita. Essa descoberta
foi incrivelmente semelhante ao que tinha sido observado em camundongos. Como foram
poucos os participantes, repeti o estudo vrios anos depois
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e obtive resultados
essencialmente semelhantes: maior ativao frontal esquerda igual a maior atividade das
clulas NK.
Mas essa maior atividade das clulas NK se traduz em algo signicativo? Eu queria testar
uma medida mais vlida da funo imunolgica e, em 2003, percebi que poderia testar a
reao das pessoas a uma vacina,
15
que indica se elas esto desenvolvendo imunidade.
Recrutamos 52 homens e mulheres de meia-idade em meio temporada de gripes, que, no
Wisconsin, vai do nal do outono at a primavera. Na primeira ida ao laboratrio, a
atividade eltrica cerebral de cada voluntrio era avaliada, para determinarmos sua
assimetria frontal. A seguir, eles tomavam uma vacina contra a gripe e recebiam instrues
para voltar duas, quatro e 26 semanas depois. Em cada visita subsequente, coletvamos
sangue e analisvamos a presena de anticorpos contra a gripe, um indicativo de que a
pessoa tinha respondido injeo da maneira prevista.
Levamos bastante tempo para coletar os dados desse estudo, pois s obtivemos as ltimas
amostras de sangue seis meses depois de os participantes terem sido vacinados. E a anlise
dos dados do eletroencefalograma durou nove meses. Os resultados obtidos foram: pessoas
com maior ativao frontal esquerda, associada a um estilo emocional mais positivo, tinham
respostas imunitrias mais intensas. Os nveis de anticorpos dos participantes com maior
ativao esquerda eram, em mdia, quatro vezes maiores que os daqueles com maior
ativao direita. Essa uma diferena enorme e quase certo que produza efeitos clnicos.
Quanto maior o nvel de anticorpos, menor a probabilidade de pegarmos uma gripe.
A CONEXO CORAO-CREBRO
No incio deste captulo, comentei que os cientistas podem trabalhar de forma muito
isolada, com pouco interesse em explorar fenmenos distantes de sua especialidade restrita.
Deparei com esse modo de pensar no nal da dcada de 1990, poca em que pesquisadores
biomdicos estavam desenvolvendo maneiras de avaliar a funo cardaca por meio de
ressonncia magntica, em vez de mtodos mais invasivos, como a angiograa, na qual um
cateter inserido no corao. Quando ouvi falar disso, ocorreu-me que eu j tinha uma la
de voluntrios que eram constantemente submetidos ressonncia magntica para
experimentos nos quais avalivamos a atividade cerebral que acompanha vrios estados
emocionais. Portanto, pensei: por que no examinar outros rgos que do mesmo modo
devem sofrer alteraes durante os estados emocionais?
Alguns colegas da universidade que estavam entre as principais referncias no uso da
ressonncia magntica como forma de avaliar a funo cardaca se mostraram muito cticos
quando os procurei para explicar que pretendia usar a tcnica em pessoas saudveis para
examinar de que forma os estados psicolgicos, como as emoes, afetam o corao. A
ressonncia magntica cardaca tem como objetivo avaliar doenas, lembraram-me. Para
eles, era inimaginvel que as emoes pudessem inuenciar o corao a ponto de gerar uma
alterao detectvel na ressonncia magntica cardaca. Isso me fez pensar que nossos
mtodos habituais de induzir emoes no laboratrio talvez no fossem ecazes o bastante
para produzir mudanas observveis na ressonncia magntica cardaca. Assim, pela
primeira vez, decidi que no iria induzir o medo mostrando imagens ou vdeos aos
participantes, como costumava fazer, mas ameaando-os com um choque eltrico.
H muito tempo os psiclogos vm utilizando choques eltricos em animais e humanos
para estudar o medo e o aprendizado. Por exemplo: um experimento tradicional consiste em
dar um choque num rato quando ele exposto a um estmulo simples, como um som ou
uma luz colorida. O rato aprende a associar o estmulo ao choque e, com isso, sempre que o
estmulo ocorre, sua frequncia cardaca vai s alturas e ele tenta escapar do choque. Em
pessoas, inmeros experimentos utilizaram choques eltricos, at alguns nos quais pacientes
ansiosos e pacientes saudveis faziam o papel dos ratos. O resultado foi que os ansiosos
aprenderam a associar o estmulo ao choque com mais rapidez que os saudveis. O
experimento de Stanley Milgram foi talvez o estudo mais famoso a trabalhar com choques
eltricos, mas ele apenas ngia que os usava. Disseram aos participantes que eles deveriam
aplicar choques em outros voluntrios que eles no conseguiam ver sempre que eles
errassem uma resposta, e que deveriam aumentar a voltagem a cada resposta errada. Na
verdade, ningum dava choque em ningum. O objetivo era saber se pessoas comuns
poderiam ser coagidas por guras de autoridade os cientistas a torturar estranhos
inocentes. A resposta foi afirmativa.
Por serem um estmulo muito articial, sempre desconei do uso de choques eltricos, e
ainda mais porque que no parecia tico darmos choques nos participantes de um estudo
quando temos outras formas de induzir o medo ou a ansiedade. No entanto, como meus
colegas achavam improvvel que os mtodos tradicionais nos permitissem induzir emoes
negativas a ponto de elas produzirem um efeito mensurvel no corao, decidi tentar.
No experimento, usei principalmente o que chamamos de ameaa de choque, em vez de
choques verdadeiros.
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Recrutamos 23 estudantes da universidade e lhes explicamos que
seriam submetidos ressonncia magntica, durante a qual formas geomtricas simples,
como um losango ou um crculo, seriam projetadas no teto do aparelho. A primeira gura
indicava que iriam receber um choque eltrico, mas, quando a segunda aparecesse, nada
aconteceria. Para que os estudantes soubessem o que os esperava, durante 20 milissegundos
aplicamos um choque semelhante ao que levamos ao encostarmos na lngua uma pilha de 9
volts.
Parado na sala de controle, vendo os dados sobre a atividade cerebral aparecerem na tela
em tempo real, quei impressionado ao observar as grandes diferenas no padro de
ativao neural entre as duas circunstncias: quando as pessoas viam o losango (Choque
iminente!) e quando o que aparecia era o crculo (Nada vai acontecer.). Eu estava focado
em vrias partes do crebro que sabidamente seriam ativadas pelo medo, como a amgdala, a
nsula e o crtex pr-frontal. Ainda assim, no to surpreendente constatar as diferenas
entre o perl neural de uma pessoa que se sente ameaada e o de uma pessoa que se sente
segura. Ao examinarmos a fora com que o corao bate (denominada contratilidade), notei
imediatamente que, ao menos em alguns participantes, as emoes haviam descido para o
peito, causando o caos. A contratilidade afetada pelo sistema nervoso simptico, o
principal responsvel pela reao de luta ou de fuga relacionada com o estresse e o
sofrimento. Quanto mais intensa era a ativao cerebral em trs regies principais um
setor do crtex pr-frontal direito, a nsula e a amgdala , mais forte era a contratilidade
cardaca. Em resposta ao losango ameaador, algumas pessoas apresentavam um pequeno
aumento na contratilidade; outras, um aumento considervel.
Conseguimos distinguir quem era quem examinando os crebros. Mais de 40% da
variao interpessoal na contratilidade cardaca eram explicados pela intensidade com que a
nsula e o crtex pr-frontal respondiam gura geomtrica que anunciava a ameaa. Essa
maior atividade cerebral descia pelas vias do sistema nervoso simptico e fazia o corao
bater com mais fora. Tais diferenas no estilo emocional provavelmente acarretam
consequncias sade quando afetam uma pessoa ao longo de muito tempo.
A MENTE ENCARNADA
A mente encarnada, no sentido de que est dentro do corpo especificamente, no rgo
de 1,5kg que chamamos de crebro , envolvida numa comunicao bidirecional com ele,
de modo que o estado da mente inuencia o corpo e o estado do corpo inuencia a mente.
As emoes tambm so encarnadas, e, tendo em vista sua capacidade de afetar a siologia
exterior ao crnio, poderamos dizer que so a forma mais encarnada de atividade mental.
Os circuitos cerebrais que esto por trs dos estilos emocionais possuem amplas conexes de
mo dupla com o sistema imunolgico, o sistema endcrino e o sistema nervoso autnomo.
O trfego do crebro para o corpo faz a mente inuenciar a sade. Isso sugere que, para um
prossional da sade, conhecer o estilo emocional de um paciente pode ser to importante
quanto saber se ele fuma. Sugere tambm que a alterao do estilo emocional pode ser
benca para os sistemas siolgicos e, portanto, para a sade geral. O trfego do corpo para
o crebro faz com que mudanas em nossos padres de movimento afetem o modo como a
mente processa as informaes emocionais. Isso tem consequncias que vo alm do alerta
aos usurios de Botox sobre o fato de que a paralisia de alguns de seus msculos faciais pode
limitar sua amplitude emocional. O corpo poderia se tornar um aliado na transformao das
emoes, isto , prticas que enfatizam o corpo, como a hataioga, tm o potencial de
modicar as emoes. A pesquisa nessa rea ainda est engatinhando, mas existem pistas
interessantssimas do possvel funcionamento dessa conexo corpo-crebro.
A
C A P T U L O 7
NORMAL E ANORMAL, E QUANDO O
DIFERENTE SE TORNA PATOLGICO
nal, o que ser emocionalmente normal? Quando apresentei as seis dimenses do
estilo emocional, espero ter deixado claro que no existe estilo ideal. Na verdade, alm
de no existir um que seja melhor, penso que a civilizao jamais teria avanado at o ponto
em que estamos hoje sem a diversidade de estilos.
Se voc considera que a existncia de coisas como iPads, celulares, bancos on-line e redes
sociais algo bom, ento deveria se alegrar com o fato de existirem pessoas que preferem
interagir com mquinas a se inter-relacionar com outros indivduos pessoas que
provavelmente esto no extremo desnorteado do espectro da Intuio Social. Se para voc
um alvio que os assassinatos polticos no ocorram com mais frequncia, dever car feliz
de saber que os agentes do servio secreto esto no lado socialmente intuitivo da dimenso
Intuio Social, o que os torna extremamente sensveis s pistas sutis, no verbais, do
ambiente. Se voc acha bom que existam professores bem-sucedidos e lderes ecientes na
sociedade moderna, deve car feliz com o fato de haver pessoas que se situam no lado de
recuperao rpida da dimenso Resilincia, no lado positivo da dimenso Atitude, no lado
socialmente intuitivo da dimenso Intuio Social (professores e lderes precisam ser
sensveis aos sinais emitidos por aqueles que esto ao seu redor) e no lado antenado da
dimenso Sensibilidade ao Contexto (precisam ainda ser sensveis s nuances do ambiente
social, para responder de forma adequada a cada situao). Em resumo, as variaes no
estilo emocional so bencas sociedade, porque possibilitam que diferentes pessoas
desenvolvam habilidades distintas e complementares.
No entanto, s vezes um estilo pode ser extremo a ponto de interferir na rotina da pessoa.
Quando isso ocorre, torna-se uma patologia. A presso arterial, o nvel de colesterol, a
frequncia cardaca e outras medidas siolgicas variam, assim como as dimenses do estilo
emocional. Para todos esses parmetros, existe um ponto de corte alm do qual um valor
considerado patolgico, por estar associado a doenas, como um risco maior de AVC ou de
doena cardiovascular. A fronteira entre a sade e a doena um tanto arbitrria e pode
mudar com o avano da pesquisa biomdica considere, por exemplo, a reduo no nvel
de colesterol classicado como saudvel. No entanto, em geral essa fronteira est no ponto
em que uma medida siolgica passa a resultar em prejuzos vida diria. Poderamos ter
uma discusso acadmica interessante sobre o que vem a ser uma capacidade pulmonar
saudvel, mas acho que todos concordaramos com a ideia de que, se uma pessoa no
consegue subir uma escada sem car completamente sem flego, chegamos ao limite do
patolgico.
O mesmo vale para o estilo emocional. Quando uma pessoa tem uma recuperao to
lenta que o menor revs a faz mergulhar em mais um episdio agudo de pnico ou
ansiedade, signica que ele se tornou patolgico. Quando a atitude de uma pessoa to
negativa que a ausncia de alegria em sua vida a faz pensar seriamente em acabar com tudo,
quer dizer que ele se tornou patolgico. Quando algum to socialmente desnorteado que
tem diculdade em compreender interaes sociais bsicas e no consegue estabelecer
relaes prximas, seu estilo se tornou patolgico e ele pode at estar no espectro autista.
Quando uma pessoa to autoignorante que no consegue perceber que seu nvel de
estresse chegou s alturas, ela no se d conta de que precisa tomar medidas para reduzir a
tenso, o que aumenta seu risco de contrair doenas. Quando uma pessoa to desligada
do ambiente que a cerca que confunde a sirene de uma ambulncia com um alerta para
evacuao no campo de batalha, signica que ele se tornou patolgico, chegando a
apresentar transtorno do estresse ps-traumtico. Quando uma pessoa to desconcentrada
que no consegue nem sequer completar tarefas simples ou aprender o que precisa para ser
bem-sucedida acadmica ou prossionalmente, isso quer dizer que seu estilo de ateno se
tornou patolgico e pode at indicar um transtorno de dficit de ateno/hiperatividade.
No caso de algumas dessas dimenses, o extremo oposto tambm pode ser patolgico. Por
exemplo: se o estilo de uma pessoa na dimenso Atitude for excessivamente positivo, ela
talvez corra o risco de sofrer de transtorno bipolar ou de variantes de mania marcadas por
emoes positivas inadequadas. Pode ser to autoperceptiva e inundada de sensaes do
prprio corpo a ponto de ter tendncia a ataques de pnico. Ou pode ser to concentrada
que no se d conta de coisas ou pessoas que exigem sua ateno.
A partir desses exemplos, voc deve ter percebido que praticamente todas as principais
formas de transtorno psiquitrico envolvem algum desequilbrio emocional logo, talvez
pense que o estilo emocional determina quanto uma pessoa ser vulnervel a doenas
mentais. Embora no possa, por si s, causar doenas mentais, o estilo emocional interage
com outros fatores, indicando se algum poder ter uma doena. Por exemplo: os problemas
na funo emocional esto no mago dos transtornos do humor e de ansiedade, o que no
de surpreender, pois em transtornos do humor, como a depresso, as pessoas so
incapazes de manter sentimentos positivos, como a felicidade ou at mesmo o interesse, ao
passo que no transtorno de ansiedade generalizada e no de ansiedade social as pessoas tm
diculdade em suprimir as emoes negativas quando elas surgem. No entanto, o mais
surpreendente talvez seja o fato de que os transtornos emocionais tambm so cruciais nos
casos de esquizofrenia e de autismo. A esquizofrenia costuma ser caracterizada pela
incapacidade de obter prazer com atividades normais. E pessoas com autismo tm tanta
diculdade em interpretar sinais sociais incuos como a expresso no rosto de um
estranho que passam a v-los como ameaas, retraindo-se cada vez mais em seu mundo,
de modo que nem mesmo a splica dos mais prximos capaz de tir-las dele.
PSIQUIATRIA BASEADA NA NEUROLOGIA
Ao entendermos quais dimenses do estilo emocional podem estar relacionadas com
transtornos especcos e como elas podem contribuir para os sintomas fundamentais de cada
transtorno, somos capazes de reconhecer mais facilmente o espectro entre o normal e o
anormal. Ao identicarmos a inuncia das diferentes dimenses sobre transtornos
especcos tambm conseguimos denir com clareza os sistemas cerebrais que contribuem
para cada transtorno e elaborar novas estratgias para seu tratamento, alterando o estilo
emocional que existe em seu mago. Estou convencido de que esse o futuro da pesquisa
em psiquiatria. Hoje, um psiquiatra avalia os sintomas de um paciente e, se um nmero
suciente deles corresponder aos sintomas que caracterizam, por exemplo, a fobia social, o
transtorno obsessivo-compulsivo ou o bipolar, ento o paciente ser classicado como
portador desse transtorno. O problema nessa abordagem que ela deixa de reconhecer que
as pessoas so diferentes e que o ponto de corte arbitrrio. O mais importante que a
diviso em 365 tipos de transtornos, o nmero de doenas listadas no Manual Diagnstico e
Estatstico de Transtornos Mentais, no corresponde ao funcionamento do crebro. Uma
abordagem mais adequada, que venho defendendo desde 1996, quando era presidente da
Sociedade de Pesquisa em Psicopatologia, seria situar as pessoas em espectros baseados na
neurocincia.
Deixe-me usar um exemplo para explicar como isso funcionaria. Muitos transtornos
psiquitricos envolvem anormalidades na capacidade de vivenciar o prazer.
1
A depresso
o caso mais evidente, mas a incapacidade de sentir felicidade, alegria ou contentamento a
anedonia tambm est presente na esquizofrenia. Muitas pessoas pensam que essa doena
se caracteriza principalmente por alucinaes e delrios e de fato esses so os chamados
sintomas positivos da esquizofrenia, em que positivo se refere presena de um sintoma.
Mas a esquizofrenia tambm possui sintomas negativos, isto , a ausncia de qualidades
que normalmente estariam presentes. O sintoma negativo mais marcante da esquizofrenia
a anedonia. Na classicao dos estilos emocionais, a anedonia enquadra uma pessoa no
extremo negativo do espectro da Atitude. Portanto, provvel que esse estilo esteja
envolvido na esquizofrenia e tambm na depresso, nos transtornos de ansiedade, nos
vcios e em outras doenas marcadas por problemas com as emoes positivas.
Este captulo ir considerar a fronteira entre o normal e o anormal no caso de trs
dimenses do estilo emocional: a Intuio Social, que tem uma participao fundamental no
autismo; a Atitude, que afeta o risco de depresso; e a Ateno, que est relacionada com o
transtorno do dficit de ateno com hiperatividade (TDAH).
O ESPECTRO AUTISTA
Agradeo minha lha o fato de eu me interessar pelo autismo. Desde que Amelie teve
idade suciente para notar outras pessoas o que, em seu caso, ocorreu pouco depois do
nascimento , cou claro que ela era extremamente socivel. Essa caracterstica cou ainda
mais evidente durante o ensino mdio, quando ela ajudou Molly, uma menina autista de 11
anos. Alm de auxili-la com o hebraico, Amelie foi uma importante conexo social para a
menina. Nunca vou me esquecer do bat mitzvah de Molly, pois sei que minha lha teve
enorme participao na capacidade demonstrada pela garotinha autista de recitar preces e de
se colocar diante da congregao inteira sem vacilar.
A descrio clssica do autismo envolve uma trade de sintomas. O primeiro diz respeito a
problemas de interao social, de modo que autistas evitam o contato visual, com frequncia
no respondem quando chamados pelo nome e muitas vezes parecem no estar cientes dos
sentimentos dos outros. O segundo grupo de sintomas est relacionado com problemas de
comunicao, a tal ponto que alguns mal falam, ou falam em tom ou ritmo anormais,
repetindo palavras ou frases sem saber o que signicam e no conseguindo nem mesmo
iniciar uma conversa. O terceiro grupo trata de comportamentos estereotipados, como
movimentao repetitiva (por exemplo, agitar as mos ou balanar o corpo) ou rotinas ou
rituais especcos, como a necessidade de sempre tomar um gole de leite no incio de uma
refeio e de terminar o prato principal antes de experimentar qualquer acompanhamento.
A pesquisa moderna ampliou a categoria de autismo, passando a incluir o espectro
autista, o que signica que existe uma ampla variao na gravidade de cada elemento da
trade de sintomas. Por exemplo: algumas crianas tm apenas um mau contato visual e um
tom ligeiramente anormal e inexpressivo da fala. Outras explodem em paroxismos
aterrorizados: e aterrorizantes de raiva quando algum encosta nelas, ou apenas lhes
dirige a palavra, ou mesmo tenta fazer contato visual. Em outras, ainda, o sintoma mais
visvel carem xadas numa parte especca de um brinquedo, como as rodas de um
caminho. Com isso, as pessoas que esto no espectro autista variam desde as que
funcionam bem em sociedade, como a estudiosa do comportamento animal Temple
Grandin, at as que sofrem de tamanha incapacidade funcional que no conseguem falar
nem frequentar a escola e precisam de cuidados constantes. No entanto, independentemente
do ponto em que algum se situa nesse espectro, sempre existe alguma decincia na
interao e na comunicao social.
Durante as sesses em que Amelie ajudava Molly na nossa sala de jantar, em 1999, notei
um aspecto muito marcante na menina: a ausncia de contato visual. Percebi que ela
prestava ateno no que Amelie dizia, pois, quando minha lha lhe pedia que lesse em voz
alta trechos da Tor, era clara sua tentativa de fazer isso. Mas Molly nunca olhava para
Amelie. Isso me fez questionar se a ausncia de contato visual poderia servir como uma
janela para vislumbrarmos a base do autismo e se isso poderia estar associado s conhecidas
diculdades na comunicao social enfrentadas pelos autistas, como a incapacidade de
detectar ironia, sarcasmo ou humor. Com o tempo, ao conhecer outras pessoas e crianas
com autismo, observei que, independentemente da gravidade da doena, a averso ao
contato visual era um sintoma consistente.
A essa altura da minha pesquisa eu j estava formulando minha teoria do estilo emocional
e inclura provisoriamente a Intuio Social como uma das seis dimenses. Ocorreu-me que
uma das consequncias da averso ao contato visual seria m intuio social. A razo para
isso que muitos dos sinais sociais que enviamos o interesse, o tdio, a surpresa, o prazer
ou a conana so transmitidos pela rea em torno dos olhos. Como os msculos em volta
dos olhos transmitem as emoes verdadeiras, essa regio da face fundamental para a
comunicao social. Eu sabia disso graas a algumas das minhas primeiras pesquisas sobre
emoes, nas quais os voluntrios que assistiam aos vdeos divertidos no meu laboratrio na
SUNY Purchase apresentavam movimentos caractersticos nos msculos oculares (formando
rugas nos cantos dos olhos) que acompanhavam padres de atividade cerebral. Esses foram
os estudos nos quais descobrimos que a alegria verdadeira, determinada pelos sorrisos que
fazem os olhos se enrugar,
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acompanhada de picos de atividade na regio pr-frontal
esquerda, o que no acontece quando a alegria falsa, sem a formao das rugas. O estudo
mostrou que somente por meio da observao dos olhos podemos de fato discernir se
algum est vivenciando uma emoo positiva.
Essa memria me tomou de sbito quando notei que Molly no conseguia tar os olhos de
Amelie. Tendo em vista a prevalncia da averso ao contato visual, percebi que as crianas e
os adultos que se situam no espectro autista deveriam estar deixando passar importantes
sinais sobre o estado emocional das pessoas. Elas no conseguiriam entender que um
comentrio brincalho do tipo Nossa, s 9,8? Acho que voc no estudou muito para a
prova signica, na verdade, o oposto do sentido literal: Voc se matou de estudar e tirou
uma nota tima. No de surpreender que autistas tenham diculdade em interagir
socialmente: eles no conseguem apreender as emoes nem as palavras e os
comportamentos dos outros. Suspeitei que essa cegueira social e emocional talvez no
resultasse de nenhum dcit do processamento das emoes no crebro, como os cientistas
costumavam acreditar. Talvez fosse, isso, sim, consequncia de no olhar os outros nos
olhos. Se os no autistas passassem um dia inteiro desviando os olhos do rosto de seus
colegas, eles tambm perderiam todo tipo de sinal social e emocional e cariam igualmente
perplexos com o mundo a seu redor. Isso sugere que se os autistas conseguissem, de alguma
forma, aprender a tar os olhos das pessoas, sem desconforto nem ansiedade, boa parte de
seu dficit social e emocional talvez desaparecesse.
Entretanto, isso estava muito longe do consenso dos especialistas. Vrios estudos
concluram que crianas com autismo talvez tenham uma anormalidade fundamental no
giro fusiforme,
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um conglomerado de neurnios situado no crtex visual, na parte posterior
do crebro, que responsvel pela percepo de faces. Em 1997, a descoberta de que existe
uma regio do crebro especializada em perceber faces no rvores, nem rochas, mveis,
comida, tampouco nenhuma outra parte da anatomia fazia algum sentido, j que o rosto
muito importante na vida social dos seres humanos e de outros primatas. No entanto,
estudos posteriores revelaram que o giro fusiforme no necessariamente especializado em
reconhecer faces. Em vez disso, ativado sempre que as pessoas percebem um objeto que
pertence a uma categoria na qual elas tm experincia. Por exemplo: em fanticos por
automveis e especialistas em observao de aves, o giro fusiforme ativado diante da
imagem de carros e de pssaros, respectivamente. Isto , quando um observador de aves v
guras de cardeais, chapins, patos e albatrozes e algum lhe pede que os classique, o giro
fusiforme se enche de atividade. por isso que os cientistas pensaram inicialmente, de forma
equivocada, que o giro fusiforme fosse especializado na percepo de faces, e somente nisso:
todos somos especialistas na percepo de faces, e geralmente tentamos classic-las. Os
estudos diziam que o giro fusiforme era deciente em pessoas com autismo. Quando
crianas autistas so colocadas no aparelho de ressonncia magntica para monitorao de
sua atividade cerebral e so ento submetidas a testes de discriminao facial por
exemplo, dizer se um rosto est fazendo uma expresso de felicidade ou de raiva , seu giro
fusiforme fica muito menos ativo que em crianas de desenvolvimento normal.
Eu tinha dvidas quanto ideia de que o autismo fosse causado basicamente por um
dcit inerente no giro fusiforme. Pense nisto: crianas com autismo portanto, com
terrveis problemas de relacionamento so colocadas em um tubo ensurdecedor e
claustrofbico por um bando de estranhos que lhes do instrues para a prtica de tarefas
que envolvem a percepo de faces. Parecia-me de fato mais provvel que elas fossem olhar
para o espao com o olhar desfocado, tentando se acalmar, ou que apenas fechassem os
olhos at que aquele suplcio estivesse terminado. E, se zessem isso, claro que seu giro
fusiforme caria menos ativo. Sem que os cientistas soubessem (por que no colocar eye
trackers na mquina de ressonncia magntica, que determinassem o ponto no qual as
crianas estavam xando os olhos?), as crianas autistas talvez no estivessem olhando para
as faces projetadas no teto da mquina, muito menos tentando discriminar as emoes
daqueles rostos. Suspeitei que a ausncia de atividade no giro fusiforme no indicasse um
defeito nessa regio talvez fosse apenas o resultado do fato de as crianas estarem
desviando os olhos das faces que os cientistas lhes apresentavam. A concluso de que o
problema estava no giro fusiforme seria anloga armao de que a ausncia de atividade
no crtex auditivo a razo de seu lho adolescente no o ouvir quando voc o chama para
jantar, embora, na verdade, o que ocorra que ele est ouvindo msica com seus fones de
ouvido. A ausncia de atividade no necessariamente reete uma funo defeituosa. Pode
to s indicar a ausncia de um estmulo.
QUEM NO OLHA NO V
Para testar se nossa suspeita estava correta, meus colegas e eu lanamos
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o primeiro estudo
para examinar os correlatos neurais percepo de faces em crianas autistas, que englobava
medir simultaneamente seu padro de movimento ocular. As crianas usaram culos de
bra ptica com um sistema a laser infravermelho que rastreava a direo do olhar,
permitindo a monitorao dos movimentos realizados por seus olhos. A tarefa era muito
simples, pois queramos que crianas de todos os nveis conseguissem realiz-la: projetamos
nos culos um nico rosto durante trs segundos e lhes pedimos que apertassem um de dois
botes para indicar se a face era emotiva ou neutra. Com base no trabalho de Duchenne,
sabamos que as crianas teriam que fitar a regio dos olhos para conseguir responder.
Ficar sentado na sala de controle, monitorando os dados coletados, foi um exerccio de
humildade. Como estudos anteriores haviam revelado, crianas com autismo executavam
aquela tarefa com muito menos ecincia que um grupo de controle formado por crianas
no autistas. As autistas classicaram corretamente 85% das faces, em comparao com 98%
de acertos entre as no autistas. Esse percentual pode parecer elevado, mas tenha em mente
que as crianas estudadas eram funcionais o suciente para ir at o laboratrio, interagir
com estranhos, seguindo suas instrues, e tolerar o espao apertado e os rudos intensos do
tubo de ressonncia magntica. As crianas autistas tambm tiveram menor ativao no giro
fusiforme, como outros estudos igualmente revelaram.
No entanto, zemos uma descoberta marcante. Quando cada rosto alguns neutros,
outros emotivos aparecia nos culos, observei o trajeto percorrido pelos olhos das crianas:
muitas delas olhavam para qualquer outra regio exceto os olhos. Quando examinamos o
registro dos movimentos oculares das crianas autistas de forma mais sistemtica, depois de
coletarmos dados de todos os 30 voluntrios, descobrimos que essas crianas passavam em
mdia 20% menos tempo tando os olhos que as crianas normais. Quando levamos essa
descoberta em considerao, ela explicou quase toda a variao no nvel de ativao da
regio fusiforme. No havia nada de errado com a regio fusiforme das crianas autistas:
sua baixa ativao no se devia a nenhum defeito. O que acontecia era que a regio
fusiforme no estava recebendo sinais e no os recebia porque as crianas desviavam o
olhar das faces das pessoas e, em especial, de seus olhos.
Essa foi uma descoberta relevante, que rejeitou a ideia tradicional de que autistas possuem
defeitos neurolgicos inerentes percepo de faces. No entanto, acabamos por deparar
com outra descoberta ainda mais importante. A atividade cerebral das crianas autistas
apresentava diferenas, em relao s de desenvolvimento normal, em outra regio.
Durante a tarefa de percepo de faces, outra regio do crebro chamou ateno, pela
diferena de atividade nela detectada entre as crianas autistas e as no autistas: a amgdala,
cuja atividade se revelou maior nas autistas. Voc deve lembrar que a amgdala
fundamental para o aprendizado emocional, uma estrutura essencial nos circuitos que
participam do medo e da ansiedade. Essa a regio responsvel por perceber ameaas no
ambiente. Muitas das crianas autistas que mal conseguiam tar os olhos de um rosto na
fotograa (muito menos um rosto real e vivo) tinham nveis altssimos de atividade na
amgdala. Essa atividade, que se eleva quando as crianas autistas olham para rostos at
mesmo durante as fraes de segundo que o experimento durou , sugere que tar os olhos
das pessoas as deixa profundamente desconfortveis, at temerosas, e que quando fazem
isso seu crebro e o corpo como um todo so inundados por mensagens que elas interpretam
como ameaadoras. A nica forma de acabar com esse suplcio desviando o olhar. De fato,
quando as crianas desviavam o olhar da regio dos olhos, a ativao na amgdala caa,
sugerindo que a averso ao contato visual uma estratgia tranquilizante, reguladora das
emoes, que alivia a ansiedade e o medo. Evitando encarar as pessoas, a criana autista
consegue reduzir o estmulo social que lhe to ameaador.
Se, como sugerem nossas descobertas, os altos nveis de ativao da amgdala so
desconfortveis, interpretados pelo crebro como algo que sinaliza a presena de uma
ameaa, ento provvel que as expresses incuas nas faces de estranhos, e at mesmo de
familiares, sejam interpretadas como ameaadoras. Descono que crianas com autismo se
defrontem com a estratgia de desviar o olhar logo no incio da vida. Como se sentem
ansiosas quando tam rostos, no demoram a descobrir que conseguem aliviar ou evitar essa
ansiedade olhando para outra parte qualquer.
Esse alvio, porm, tem um custo alto. A consequncia do ato de desviarem o olhar do
rosto alheio que elas perdem as importantes informaes sociais transmitidas pela face,
sobretudo pelos olhos. Mike, um adolescente autista de 15 anos que participou dos nossos
estudos, conrmou esse fato. Ele tinha muita curiosidade por nossa pesquisa e estava vido
de saber mais sobre as descobertas. Depois de sua sesso no aparelho de ressonncia
magntica, eu lhe perguntei se ele estaria disposto a falar sobre seu autismo em um
seminrio que eu estava dando. Ele deveria descrever como olhar para o rosto de algum e
interagir socialmente. Mike concordou, contente. Sentado a uma mesa com uma dzia de
estudantes, perguntei-lhe como era fazer contato visual. Ele descreveu, em termos
comoventes, a diculdade e a humilhao que sentia pelo fato de no olhar diretamente
para o rosto das pessoas. As crianas da escola pensavam que ele no ligava para elas, j que
Mike no lhes dirigia o olhar quando conversavam. Mas Mike no via alternativas, pois
sentia um terror vergonhoso sempre que olhava para o rosto de algum, ainda mais para os
olhos.
A FAMLIA INTEIRA
O autismo , entre todas as doenas neuropsiquitricas, a que tem a carga mais forte de
hereditariedade. A prevalncia bsica de quase 1%: estimativas atuais informam que uma
em cada 110 crianas de 8 anos recebe um diagnstico de transtorno do espectro autista. Se
uma criana de uma famlia tiver autismo, no entanto, a probabilidade de que um irmo
tambm tenha de aproximadamente 3%, o triplo da taxa verificada na populao em geral.
Entre gmeos idnticos, que possuem sequncias de DNA idnticas, se um tiver autismo, as
chances de o outro ter tambm sero de 63% a 98%,
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como apontaram os valores
encontrados em diferentes estudos. Assim, est claro que a doena tem um componente
gentico. Apesar de existirem vrios suspeitos, ainda no foi identicado de forma denitiva
nenhum gene do autismo, embora parea claro que muitos genes devem estar presentes
para caus-lo. Isso sugere que, quando uma pessoa herda um nmero de genes menor que o
mnimo necessrio para a manuteno da doena plena, ainda assim ela talvez apresente
alguns sintomas.
Para testar essa possibilidade, zemos um estudo em irmos de crianas com autismo
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que
no se situavam nem mesmo na faixa de espectro autista leve. Essas crianas tinham padres
de movimentao ocular incomuns: no desviavam o olhar do rosto e dos olhos de outras
pessoas com tanta assiduidade quanto seus irmos autistas, mas, quando examinadas de
forma mais atenta, revelavam um padro de movimentao ocular e de ativao cerebral
que era um meio-termo entre o de seus irmos afetados e o de crianas de desenvolvimento
normal. Isto , a atividade de sua amgdala aumentava quando elas tavam as pessoas
diretamente no rosto. O aumento no era to alto quanto o de seus irmos autistas, mas
ainda assim existia. Quando olhavam para faces, seu olhar se dirigia regio dos olhos com
muito menos frequncia que o de crianas no autistas. Essa descoberta refora a ideia que
est na base da teoria do estilo emocional: a Intuio Social varia ao longo de um contnuo e
a linha divisria entre o normal e o anormal um tanto arbitrria.
Quando analisamos esses dados de forma mais minuciosa, percebemos quanto essa linha se
manifestou arbitrria. A maioria de ns considera saber a diferena entre a sade e a
doena, o normal e o patolgico. Eu tambm pensava que soubesse: acreditava que, embora
os sintomas comportamentais pudessem nos enganar, os padres de atividade cerebral que
tm sido especicamente ligados a um nmero cada vez maior de doenas psiquitricas,
gerando a promessa de servirem como suas marcas caractersticas eram conveis. Quando
examinei com mais ateno os dados sobre crianas autistas e crianas no autistas s quais
havamos apresentado imagens de faces, constatei que o nvel de atividade da amgdala nas
autistas era de fato maior, em mdia, que nas saudveis. Mas a atividade nas autistas variava
bastante. E o nvel de atividade da amgdala em algumas crianas de desenvolvimento
normal era to alto quanto nas autistas.
Foi ento que percebi que a linha divisria entre o normal e o anormal problemtica.
Muitos dos sintomas sociais e dos problemas de linguagem existentes no autismo e os
processos cerebrais subjacentes a esses sintomas tambm esto presentes na populao em
geral. Indivduos que no tm autismo mas que no suportam tar os olhos das pessoas s
vezes so chamados de fbicos sociais. No entanto, o que eu defendo que esse rtulo
no descreve uma doena isolada nem facilmente identicvel. Trata-se apenas de um dos
extremos de um contnuo. Isso mostra que, nas dimenses do estilo emocional, no existe
um ponto de corte mgico que marque a diviso entre a normalidade e a patologia.
UMA TAXONOMIA CEREBRAL DA DEPRESSO
A maioria das pessoas pensa na depresso como a presena difusa e inabalvel da tristeza e
at do desespero. Isso certamente descreve muitos dos casos dessa doena cruel. No entanto,
uma pesquisa mais recente identicou outras marcas caractersticas da depresso, sobretudo
a incapacidade de sentir prazer e outras emoes positivas, como a satisfao, a alegria e o
orgulho. Uma consequncia nada surpreendente dessa incapacidade a diculdade de
planejar, de prever o futuro e de realizar aes direcionadas a objetivos. Se uma pessoa no
consegue imaginar que certa ao lhe proporcionar felicidade, ou mesmo uma sensao de
realizao, compreensvel que no se sinta muito incentivada a planej-la, muito menos a
execut-la.
Todos esses sintomas de depresso se correlacionam com padres aberrantes de atividade
no crtex pr-frontal e em outras regies cerebrais. Uma das minhas primeiras descobertas
foi o fato de que pessoas com depresso tm uma ativao muito mais forte no lado direito
do crtex pr-frontal que no esquerdo, ao passo que indivduos saudveis tm uma ativao
maior no lado esquerdo e, como irei expor no captulo 10, alguns monges budistas tm
uma ativao esquerda elevadssima. Porm, mais recentemente, em estudos realizados com
um enorme nmero de pacientes com depresso, cou claro que essa no uma doena
nica, como a artrite reumatoide. Em outras palavras, existem muitas maneiras de carmos
deprimidos. O que ocorre que existem quase tantas espcies de depresso quantas so as
de besouros,
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e cada uma de suas formas possui um padro caracterstico de atividade
cerebral. Isso sugere que diferentes subgrupos poderiam se beneciar de tratamentos
diferentes.

Um subgrupo especco de pacientes deprimidos formado por aqueles que tm
diculdade de se recuperar das adversidades. Quando algo ruim lhes acontece, eles
permanecem abalados por um longo perodo. Essas pessoas esto no extremo de
recuperao lenta da dimenso Resilincia, o que est ligado a nveis mais baixos de
ativao pr-frontal esquerda. Logo, tm diculdade de se livrar das emoes negativas
quando estas surgem.
Outro subgrupo de pessoas com depresso formado pelas que se encontram mais uma
vez, no todas no extremo desligado da dimenso Sensibilidade ao Contexto. Elas tm
diculdade de regular suas emoes de forma adequada ao contexto. Por exemplo: se so
pessoas que se sentem desconadas e acanhadas em situaes novas ou entre
desconhecidos, o que bastante normal, pode ser que generalizem sobremodo essas
sensaes, levando-as tambm para as situaes familiares, de forma que sua
desconana e timidez persistem. Pessoas com esse estilo emocional atuam de forma
igualmente formal e reticente tanto entre amigos quanto com familiares. Isso as impede
de ter interaes sociais satisfatrias e por conseguinte elas entram em depresso. Outra
manifestao do fato de ser desligado do contexto social: imagine que uma supervisora o
trata como se voc no zesse nada direito no trabalho. Ela o critica porque voc bate
muito papo com os clientes. Quando voc controla sua tagarelice, ela o repreende por
estar sendo lacnico demais. No de surpreender que voc esteja sempre tenso, certo
de que ir dar um passo em falso no que quer que faa. Se tiver diculdade em alinhar
suas emoes com o contexto social, ir se sentir ansioso mesmo quando estiver em casa
ou entre amigos, temendo dizer algo errado. Mais uma vez, isso aumenta o risco de
depresso. Nesse subgrupo de pacientes, exames de ressonncia magntica
demonstraram que o hipocampo menor que em pessoas saudveis. Isso faz sentido: o
hipocampo a regio do crebro fundamental para o processamento do contexto.
Um terceiro subgrupo formado por indivduos que se consideram completamente
incapazes de sustentar emoes positivas, quaisquer que elas sejam, a saber: o nimo, a
alegria, a esperana... Ao contrrio de pessoas emocionalmente saudveis, que recebem
uma boa notcia de manh e provavelmente se sentem animadas durante vrias horas,
esses pacientes no conseguem manter a alegria. Eles esto no polo negativo da dimenso
Atitude. Sua incapacidade de manter qualquer emoo positiva faz com que jamais
consigam aproveitar as coisas boas da vida. Muitos desses pacientes tambm se situam no
extremo de recuperao lenta da dimenso Resilincia, mas no todos, uma vez que as
duas dimenses so independentes. Muitas pessoas que so incapazes de sustentar
emoes positivas se recuperam rapidamente diante das adversidades, ao passo que
outras que tm muita facilidade em manter a alegria aps uma experincia positiva
demonstram recuperao lenta quando vivenciam algum problema. A mistura da
incapacidade de sustentar emoes positivas com a incapacidade de superar adversidades
uma receita para a depresso.
A DEPRESSO E A DIMENSO ATITUDE
Esse ltimo subgrupo, daqueles que tm diculdade de sustentar as emoes positivas,
tem sido o foco da minha pesquisa, que est centrada nas anormalidades do processamento
emocional. Curiosamente, embora a depresso costume ser vista como um transtorno
emocional ou do humor, so muito poucas as pesquisas que de fato investigam o
processamento emocional em pacientes com a doena. Isso reete uma atitude do tipo Esse
no o meu trabalho tanto da psiquiatria como da psicologia. A psiquiatria no estuda as
emoes normais particularmente, no estuda as emoes positivas. A psicologia, sim, mas
os psiclogos que estudam as emoes normais raramente interagem com aqueles que
estudam psicopatologias. Com isso, foram feitos pouqussimos estudos sobre anormalidades
nos processos que geram e sustentam as emoes positivas. Foi ento que eu entrei.
Num dos meus primeiros estudos na SUNY Purchase, mostramos a pacientes deprimidos e
a outros, saudveis, vdeos retirados de lmes de comdia, com durao de um a dois
minutos,
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escolhidos para induzir sensao de alegria. Para minha surpresa, logo aps
assistirem s cenas, os pacientes deprimidos relataram aproximadamente o mesmo nvel
mdio de emoes positivas alegria, contentamento, entusiasmo que os saudveis, numa
escala de cinco pontos. As pessoas deprimidas tinham tanta capacidade de sentir emoes
positivas quanto as saudveis.
Anos depois, voltei aos dados brutos daquele estudo, ainda incomodado com aquele que
eu considerava um achado anmalo. quela altura, meu trabalho sobre os estilos emocionais
havia demonstrado que h entre as pessoas variao no tempo de sustentao das emoes
positivas. Essa se tornou a base para o estilo da Atitude, com seus extremos: pessoas positivas,
que conseguem manter a chama da felicidade acesa como se fossem um escoteiro cuidando
das brasas de uma fogueira, e pessoas negativas, nas quais o fogo da alegria logo apagado.
Assim, examinei os dados antigos com mais cuidado, prestando ateno sobretudo nos
registros em vdeo das expresses faciais dos participantes, que servem como uma leitura
instantnea de seu estado emocional. Dessa vez notei que, embora demonstrassem
felicidade em resposta aos vdeos cmicos, os pacientes deprimidos no conseguiam
sustent-la. A expresso de emoes positivas em seu rosto se esvaa rapidamente, em
instantes, ao contrrio do que acontecia aos voluntrios saudveis, do grupo de controle,
que conseguiam mant-la por algum tempo.
Por exemplo: Debra, uma paciente deprimida de um de nossos estudos, apreendeu a
essncia dessa caracterstica quando descreveu seus sentimentos num jantar na casa de uma
amiga. Ela contou que, quando chegou e cumprimentou a antri, sentiu um surto genuno
de felicidade. Porm, quando todos se sentaram para comer, seus sentimentos comearam a
mudar: sua alegria inicial desapareceu e ela sentiu o abismo negro da depresso se abrir
diante de si. Quando o prato principal foi servido, a comida j havia perdido todo o sabor e
ela mal conseguia comer. Debra no sentiu nenhum prazer nem com a companhia dos
demais convidados nem com a comida e quis ir embora da festa o mais rpido possvel.
O que estaria acontecendo no crebro de Debra durante essa mudana colossal em seu
humor? Em um experimento recente, treinamos pacientes deprimidos e pacientes saudveis
para fazer o que chamado de reavaliao cognitiva,
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tcnica que consiste em pensar num
estmulo mostraramos imagens indutoras da sensao de felicidade , de modo a que
resposta emocional gerada por ele seja amplicada. No caso de imagens geradoras de
felicidade, por exemplo, demos aos participantes instrues para imaginar que os eventos
alegres ilustrados nas imagens estivessem ocorrendo consigo mesmos ou com pessoas
queridas. Portanto, quando viam a imagem de uma me sorrindo contente e abraando o
lho, os participantes eram induzidos a se imaginar naquela situao ou a imaginar uma
pessoa querida. Depois de lhes ensinar a reavaliao cognitiva, colocamos os participantes no
tubo de um aparelho de ressonncia magntica e projetamos 72 imagens como a
anteriormente citada, uma de cada vez, solicitado-lhes que amplicassem suas respostas
emocionais.
Na primeira metade do experimento, os crebros dos pacientes deprimidos e os dos
saudveis reagiram de forma quase idntica quando eles tentaram amplicar cognitivamente
suas respostas s imagens: a ativao no ncleo acumbente, uma regio cerebral associada
s emoes positivas e motivao, aumentou. Essa rea est repleta de receptores de
dopamina um neurotransmissor relacionado com a motivao de uma pessoa em sua
busca de objetivos e recompensas e tambm de opiceos endgenos, que so as molculas
do prazer e de outras emoes positivas. Entretanto, na segunda metade da projeo, o
padro foi muito diferente: os participantes saudveis continuaram a apresentar altos nveis
de ativao no ncleo acumbente. Sua resposta realmente aumentou com o tempo, como se
a experincia de amplicar a sensao de felicidade se autorreforasse num processo de
feedback positivo. Nos deprimidos, porm, a atividade no ncleo acumbente caiu de
maneira considervel durante a segunda metade da projeo de imagens. Eles foram
incapazes de sustentar suas emoes positivas assim como Debra fora incapaz de sustentar
as dela. Foi isso que aconteceu em seu crebro quando a sensao inicial de felicidade e
envolvimento que ela sentira ao chegar desapareceu de uma hora para outra: a atividade em
seu ncleo acumbente despencou em um precipcio.
Assim como Debra, os participantes de nosso estudo sentiram as consequncias dessa
queda na atividade. Pedimos a eles que classicassem em que medida adjetivos como alegre,
enrgico, entusiasmado, orgulhoso e interessado os descreviam. Por quanto mais tempo a
ativao no ncleo acumbente fosse sustentada, mais positivas eram as emoes descritas
pelas pessoas. Essa , portanto, a base cerebral da forma de depresso caracterizada por uma
incapacidade de sustentar emoes positivas: o ncleo acumbente no consegue sustentar
sua atividade, provavelmente devido a uma disfuno nas conexes que o ligam ao crtex
pr-frontal. Com isso, o ncleo acumbente sofre um surto inicial de atividade, que, no
entanto, se extingue com muita rapidez, de maneira que as emoes positivas desaparecem.
Essa a marca caracterstica do extremo negativo na dimenso Atitude.
Nenhuma regio cerebral uma ilha: existe uma enorme conectividade entre as diversas
regies ainda que, claro, existam regies que se conectam mais entre si que com as
demais. Usando a ressonncia magntica funcional, alm de identicarmos quais regies
tm maior atividade durante certas tarefas, tambm conseguimos enxergar a fora das
conexes entre diferentes reas, determinando a correlao entre os sinais observados na
fMRI em duas ou mais regies. Na essncia, funciona assim: se duas reas se acendem
juntas com mais frequncia que o fazem outros pares de regies, existe uma boa
probabilidade de que estejam funcionalmente conectadas, de sorte que a atividade numa
rea causa a atividade na outra. Desse modo, usamos os exames de ressonncia para mapear
as conexes funcionais incitadas especificamente durante a amplificao cognitiva do prazer.
O que vericamos no experimento foi que uma regio do crtex pr-frontal chamada giro
pr-frontal mdio, que est envolvida no planejamento e no comportamento direcionados a
um objetivo, estava fortemente conectada ao ncleo acumbente durante essa tarefa. Isto :
quando o giro pr-frontal mdio era ativado, isso tambm ocorria com o ncleo acumbente.
E, quando a atividade do ncleo acumbente caa nos pacientes deprimidos, a conectividade
entre esse ncleo e o giro pr-frontal mdio tambm diminua. A princpio, tanto os
pacientes saudveis quanto os deprimidos demonstraram boa conectividade entre as duas
regies. Os saudveis mantiveram essa conectividade, porm, nos deprimidos, ela comeou
a se dissipar. Acreditamos que, embora tenha permanecido ativo, o giro pr-frontal mdio
parou de enviar sinais para o ncleo acumbente. Imagine um casal sonolento, no qual a
mulher fica cutucando o marido para mant-lo acordado, mas acaba desistindo embora ela
continue acordada.
Foi uma descoberta empolgante, pois sugeriu que a razo para a queda na ativao do
ncleo acumbente em pacientes deprimidos era um defeito em sua conexo com o crtex
pr-frontal, que dirige a atividade em outras partes do crebro. Os pacientes tentavam
conscientemente amplicar suas emoes positivas, mas sem sucesso. como quando uma
pessoa tenta chutar a bola em direo ao gol: se as conexes fundamentais entre o crtex
motor e os msculos no estiverem presentes, o chute no acontece. Sem boas conexes
entre o crtex pr-frontal e o ncleo acumbente, no conseguimos sustentar emoes
positivas e corremos o risco de cair em depresso.
O CAMINHO FRENTE
Minha motivao para identicar os padres de ativao cerebral existentes na base dos
diferentes transtornos mentais no tem nenhuma relao com o desejo de aumentar a longa
lista de correlatos neurais que se tornaram to populares desde o surgimento dos exames de
neuroimagem isto , os padres de atividade cerebral que surgem quando as pessoas tm
uma sensao especca, pensam em algo ou participam de alguma atividade que ative a
mente. Tudo isso fascinante e importante, mas tambm apenas o primeiro passo. O
objetivo principal o que chamo de terapia comportamental inspirada na neurologia. Por
inspirada na neurologia quero dizer que a terapia dever alterar a atividade cerebral
aberrante associada doena mental. Por comportamental me rero esperana de que
isso possa ser alcanado no pelo uso de medicamentos, e sim pelo treinamento mental, pela
terapia cognitivo-comportamental e por outras intervenes que, essencialmente, ensinem as
pessoas a pensar sobre seus pensamentos de maneira diferente e, quem sabe, benfica.
Todas as terapias inspiradas na neurologia no apenas a comportamental ainda esto
dando seus primeiros passos, mas seus xitos preliminares me fazem acreditar que podemos
estar no caminho certo. Deixe que eu lhe apresente alguns exemplos, surgidos tanto do meu
trabalho quanto do trabalho de outros cientistas.
Para ter certeza de que eram as conexes defeituosas entre o crtex pr-frontal e o ncleo
acumbente que causavam a incapacidade de sustentar emoes positivas, estudei o que
acontece quando indivduos com depresso passam por uma terapia bem-sucedida.
Recrutamos 20 pessoas com depresso e, depois de medirmos suas funes cerebrais com a
ressonncia magntica funcional, ns as tratamos com medicamentos antidepressivos
durante oito semanas. Ao m desse perodo, algumas relataram estar sentindo emoes
signicativamente mais positivas, enquanto outras consideraram que tiveram pouca melhora,
um padro tpico na resposta aos antidepressivos, que ajudam alguns pacientes, mas outros,
no. No entanto, quando os pacientes que descreveram emoes mais positivas tentaram
amplicar cognitivamente a alegria que sentiam ao verem imagens felizes, tiveram um
aumento considervel na ativao sustentada do ncleo acumbente e na conectividade
dessa regio com o crtex pr-frontal. Quer dizer, a atividade cerebral que caracteriza a
incapacidade de sustentar emoes positivas um ncleo acumbente pouco ativo e com
baixa conectividade com o crtex pr-frontal voltou ao padro saudvel nas pessoas que
reagiram bem ao tratamento com antidepressivos. Isso sugere que, quando os medicamentos
funcionam, eles esto afetando o circuito que sustenta as emoes positivas, talvez por
melhorarem a sinalizao entre o crtex pr-frontal e o ncleo acumbente. Entretanto, a
razo de os medicamentos terem esse efeito benco somente em alguns pacientes e no em
outros continua a ser um mistrio. Estamos agora tentando determinar se terapias no
farmacolgicas comuns como a terapia cognitiva e a interpessoal tero efeitos
semelhantes, ao menos em alguns pacientes deprimidos.
Uma das formas mais promissoras de terapia baseadas na neurologia surge da minha
descoberta bsica sobre os padres de atividade cerebral subjacentes depresso:

Pessoas com maior atividade pr-frontal esquerda, em comparao com a direita, sentem
mais bem-estar e contentamento,
10
ao passo que aquelas com maior atividade pr-frontal
direita muitas vezes sofrem de depresso. Alm disso, indivduos com maior ativao de
base na regio pr-frontal esquerda tm maior ativao comportamental, que uma
medida da intensidade daquilo que os psiclogos chamam de motivao de aproximao.
Pessoas com alta ativao comportamental costumam concordar fortemente com
armaes do tipo: Quando consigo algo que desejo, eu me sinto animado e enrgico.
Ou: Quando quero alguma coisa, geralmente fao tudo o que posso para obt-la.
Pessoas com maiores nveis de base de ativao pr-frontal direita tm forte inibio
comportamental, que uma medida da ansiedade e da propenso a parar de funcionar
diante das adversidades. Pessoas comportamentalmente inibidas costumam concordar
com afirmaes do tipo: Tenho medo de cometer erros. Ou: As crticas ou reprimendas
me magoam muito.

Os conceitos de ativao e de inibio comportamental foram concebidos pelo
neurocientista britnico Jerey Gray e se referem aos sistemas cerebrais associados aos
comportamentos de aproximao e de afastamento, respectivamente. A terapia de ativao
comportamental ensina os pacientes a aumentar sua atividade e a se aproximar de situaes
novas mesmo que claramente ameaadoras , em vez de evitar situaes difceis. Tambm
os ensina a identicar as atividades que lhes trazem satisfao e que so consistentes com
seus objetivos de longo prazo. Por exemplo: um paciente classica o grau de prazer e
realizao que sente durante atividades especcas. Ele poder dizer que gosta muito de ler,
de socializar informalmente em um pequeno grupo de bons amigos e de fazer trabalho
voluntrio numa instituio de caridade. O terapeuta ir ento ajudar e estimular o
paciente a estabelecer e a manter rotinas regulares que envolvam essas atividades, em vez de
deixar que elas ocorram por acaso. Assim, em lugar de deixar que o paciente chame os
amigos ou se dedique instituio de caridade somente quando tiver vontade, o terapeuta
elabora um cronograma preciso, que ele dever seguir, ou o faz se comprometer, por
exemplo, a almoar com os amigos na quinta-feira e a fazer trabalhos voluntrios na tera
de manh. Por m, o terapeuta ajuda o paciente a evitar pensamentos repetitivos do tipo
Eu sou uma pessoa m ou Nada do que eu tento fazer d certo, provocando-o com
contraexemplos retirados de sua vida: Voc se formou na universidade!, Voc conseguiu
um emprego, apesar da crise econmica! o que quer que d resultado.
A terapia de ativao comportamental realmente promissora. Em um grande estudo
controlado e randomizado, 188 pacientes com transtorno depressivo grave
11
receberam um
entre trs tratamentos: medicamentos antidepressivos, terapia cognitiva ou terapia de
ativao comportamental. O tratamento foi bem-sucedido em 106 pacientes cujo estado
melhorou depois de seis semanas. No entanto, quando avaliadas, as taxas de resposta iniciais
so apenas a ponta do iceberg dos tratamentos para a depresso. O mais importante saber
se a melhoria persiste ao longo do tempo.
Assim, os cientistas acompanharam os pacientes durante um ano inteiro. Os tratados com
medicamentos tiveram o maior nmero de recadas: 59% sofreram outro episdio agudo de
depresso depois de interromperem o tratamento. Os que receberam a terapia cognitiva ou a
de ativao comportamental tiveram taxas de recada que variam entre 40% e 50%. Esses
resultados indicam que tais tratamentos psicolgicos so ecazes e provocam menos recadas
que os medicamentos, alm de serem mais baratos.
E agora temos indicaes de que a terapia de ativao comportamental talvez seja o tipo de
tratamento inspirado na neurologia que descrevi anteriormente. Em um estudo de 2009,
cientistas realizaram ressonncias magnticas funcionais antes e depois do tratamento
12
com terapia de ativao comportamental. Eles examinaram as respostas neurais durante uma
tarefa baseada em apostas e recompensas, mas em condies nas quais os participantes
esperavam receber a recompensa. Depois de 12 semanas de tratamento, 75% dos pacientes
apresentaram acentuada reduo nos sintomas depressivos. Tambm tiveram maior
ativao no estriado, uma regio cerebral que inclui o ncleo acumbente. As descobertas
sugerem que o treinamento especicamente destinado a aumentar o envolvimento com
estmulos graticantes e a reduzir os comportamentos de afastamento produz mudanas
acentuadas nos circuitos cerebrais relacionados com as emoes positivas sustentadas. Essas
novas descobertas trazem a promessa de que a terapia de ativao comportamental ser
capaz de afetar de forma exclusiva os circuitos necessrios para aumentar o tempo de
durao da felicidade, do orgulho, da curiosidade e de outras emoes positivas.
ESTILO DE ATENO E TDAH
Uma velha histria zen conta que um aluno pediu ao Mestre Ichu:
Por favor, escreva-me algo de grande sabedoria.
O mestre apanhou seu pincel e escreveu uma palavra: Ateno.
Isso tudo? perguntou o aluno.
O mestre escreveu: Ateno. Ateno.
O aluno ficou irritado.
Para mim, isso no parece nem profundo nem sutil.
Em resposta, Mestre Ichu escreveu: Ateno. Ateno. Ateno.
Frustrado, o aluno perguntou:
O que significa ateno?
Mestre Ichu respondeu:
Ateno significa ateno.

Muito simples, muito complicado. Aparentemente fcil, mas, s vezes, insanamente difcil.
O TDAH tem trs variedades, marcadas predominantemente por desateno, ou por
hiperatividade/impulsividade, ou por ambas as caractersticas em igual medida. A
desateno impede que a pessoa se concentre nos detalhes e, consequentemente, faz com
que ela cometa erros por descuido nas tarefas escolares, no trabalho ou em outras funes.
Tambm torna difcil a organizao das atividades e faz com que a pessoa se distraia
constantemente. Um indivduo hiperativo no para de mexer as mos e os ps, ajeita-se
incessantemente na cadeira, ca em p quando deveria continuar sentado e fala em excesso.
Uma pessoa com impulsividade responde s perguntas antes que elas sejam concludas, tem
diculdade em esperar a prpria vez e interrompe os outros, por exemplo, intrometendo-se
em conversas ou em jogos.
Os dados mais recentes do governo americano mostram que aproximadamente 9,5% da
populao do pas com idade entre 4 e 17 anos 5,4 milhes de crianas receberam um
diagnstico de TDAH, e esse nmero est crescendo. Entre 2003 e 2007, a taxa de TDAH
aumentou aproximadamente 5,5% ao ano. Embora a causa precisa desse aumento drstico
seja desconhecida, evidente que a gentica, por si s, no explica o fenmeno, j que o
DNA da populao no se altera a uma velocidade que possa dar causa a ele. provvel
que essa grande elevao na incidncia da doena provavelmente se deva, isso sim, a fatores
ambientais ou a uma ampliao nos critrios usados para diagnosticar o TDAH.
Embora os sintomas dos diferentes subtipos indiquem a existncia de desajustes em vrios
processos cerebrais, o problema central parece estar nos circuitos responsveis pela ateno e
pela inibio de resposta, a capacidade de conter os impulsos. Essa capacidade pode ser
testada em laboratrio. Em um experimento tpico, mostramos a um grupo de crianas uma
srie rpida de imagens por exemplo, faces. Elas deveriam apertar um boto sempre que
vissem um rosto que no transmitisse nenhuma emoo e no deveriam apert-lo quando
vissem um rosto com uma expresso emotiva. Em uma centena de imagens, 70 eram neutras
e 30 eram emocionalmente expressivas. Assim, as crianas deveriam apertar o boto 70% das
vezes. A maioria comete erros, apertando o boto ao ver um rosto emotivo. Isso no ocorre
devido a uma incapacidade de distinguir um rosto neutro de um rosto com uma expresso
de raiva, alegria, tristeza ou surpresa (essa possibilidade foi descartada durante um teste
prvio), e sim porque elas no conseguem inibir a tendncia a apertar o boto. Todavia,
crianas e adultos com TDAH cometem mais erros.
Exames de imagem do crebro explicam a razo disso. Em uma anlise de 16 estudos, que
envolveram 184 pacientes com TDAH e 186 pessoas normais, pesquisadores do Centro de
Estudos sobre Crianas da Universidade de Nova York
13
descobriram que vrias regies do
crtex pr-frontal relacionadas com a ateno seletiva e a inibio de resposta apresentavam
baixa atividade no grupo que sofria de TDAH. Em particular, o crtex pr-frontal inferior,
que o centro de inibio de impulsos, no parecia estar participando da brincadeira: ele se
enchia de atividade nas pessoas saudveis, mas cava inativo nas crianas e adultos com
TDAH. Como veremos no Captulo 11, essas regies cerebrais so fortalecidas por certas
formas de meditao que aprimoram vrios aspectos da ateno.
Outra marca caracterstica da ateno a sincronia de fase, na qual um estmulo externo
sincronizado com oscilaes cerebrais preexistentes detectadas por eletrodos no couro
cabeludo. Tambm nesse caso, quando o processo deixa de funcionar da maneira correta, o
resultado o TDAH:
14
recentemente, quando cientistas da Universidade de Toronto
mediram a sincronia neural em nove adultos com TDAH e em 10 pessoas saudveis,
encontraram uma sincronia muito pior no grupo que apresentava o transtorno. Mais uma
vez, um dos principiais correlatos neurais da ateno seletiva no funciona corretamente no
TDAH.
Minha esperana usar esses resultados para localizar com exatido a atividade neural que
saiu dos trilhos e desenvolver intervenes baseadas na neurologia para restaurar essa
atividade, de modo que ela volte a ter alguma normalidade. Hoje em dia, o tratamento de
primeira linha para o TDAH consiste no uso de medicamentos, sobretudo de estimulantes
como a Ritalina, que agem sobre os neurotransmissores do crtex pr-frontal, melhorando
assim a ateno. A tendncia dos mdicos de logo partir para a prescrio de medicamentos
compreensvel: a maioria das crianas em tratamento do TDAH atendida por clnicos
gerais que no tm tempo nem formao para oferecer nenhum outro tipo de terapia.
Existem poucos especialistas, sobretudo fora dos grandes centros urbanos, e at mesmo os
psiclogos e psiquiatras se sentem pressionados (pelos planos de sade) a prescrever
remdios, em vez de oferecer uma terapia comportamental.
No entanto, existem indcios de que terapias alternativas ao uso de medicamentos (com
todos os seus efeitos colaterais) merecem ser mais bem estudadas. Embora poucos estudos
tenham avaliado mtodos comportamentais para o tratamento da ateno, os que existem
so promissores. Em um trabalho feito em 2011 por uma equipe de pesquisadores
holandeses,
15
crianas com TDAH receberam ou treinamento de ateno, ou treinamento
perceptivo. No tipo perceptivo, as crianas de 11 anos aprimoraram sua capacidade de ver e
de ouvir, mas nenhum componente de ateno foi trabalhado. No treinamento de ateno,
elas participaram de um jogo de computador no qual tinham de notar quando os robs
inimigos entravam em cena e quando sua fora vital estava perigosamente baixa portanto,
precisavam se manter atentas. Depois de oito sesses de treinamento com durao de uma
hora, ao longo de quatro semanas, as crianas que receberam o treinamento de ateno e
unicamente elas, excludas as que receberam o treinamento perceptivo demonstraram
aumentos signicativos em vrias medidas objetivas de ateno, inclusive no ato de se
concentrarem apesar da presena de distraes. Os cientistas no realizaram exames
cerebrais para identicar quaisquer mudanas de atividade neural que pudessem explicar a
melhoria na ateno esse um estudo que pede para ser feito. Porm o que sabemos at
agora traz a esperana de que o treinamento mental possa modificar o crebro com TDAH.

Em 2011, enquanto escrevia este livro, uma iniciativa do Instituto Nacional de Sade
Mental dos Estados Unidos (NIMH, na sigla em ingls), uma subdiviso dos Institutos
Nacionais de Sade, tentava reunir as descobertas conhecidas sobre os elementos comuns de
diferentes transtornos mentais e us-las para compreender com mais profundidade as bases
cerebrais das doenas mentais. A ideia de que certos comportamentos e traos psicolgicos
esto presentes em vrios transtornos psiquitricos que hoje so vistos como doenas sem
relao entre si. Por exemplo: baixos nveis de Intuio Social na minha classicao, o
extremo socialmente desnorteado dessa dimenso so uma caracterstica fundamental de
muitas pessoas com autismo. Mas esse aspecto est presente em vrios transtornos de
ansiedade, sobretudo na fobia social, e tambm pode ocorrer na depresso. Da mesma
forma, a diculdade em sustentar emoes positivas caracteriza a depresso, mas est
igualmente presente nos transtornos de ansiedade e na esquizofrenia. Isso sugere que os
tratamentos ecazes para determinado transtorno tambm podem ser teis para outro com o
qual compartilhe certa dimenso do estilo emocional.
Na situao atual, os mdicos tratam a depresso de forma muito diferente do tratamento
que oferecemos aos transtornos de ansiedade e esquizofrenia, e tratam o autismo de forma
muito distinta de como tratam a depresso. Os remdios e a terapia psicolgica so
diferentes. Porm o NIMH reconhece que, para progredirmos na compreenso das bases
cerebrais das doenas psiquitricas o que crucial para tratarmos a doena , precisamos
esclarecer as dimenses do estilo emocional e identicar sua origem nos padres de
atividade cerebral. Isso , precisamente, o que busquei fazer com as seis dimenses do estilo
emocional.
Essa nova abordagem traz a promessa de melhorar os diagnsticos de doenas
psiquitricas. Na abordagem tradicional, uma pessoa que tenha o nmero mnimo de
critrios diagnsticos por exemplo, seis entre os 11 possveis sintomas do transtorno de
ansiedade social tem a doena, e a que apresenta um nmero menor de sintomas no a
tem. Como voc pode ver, o conceito de estilo emocional traz uma perspectiva muito
diferente. Apesar de reconhecer a realidade das doenas mentais, esse modelo mostra que
no existem fronteiras claras e inequvocas entre o normal e o anormal. Dessa forma, a
deciso de transformarmos nosso estilo emocional no deve se basear num diagnstico
arbitrrio, mas sim em nossa avaliao subjetiva do tipo de pessoa que queremos ser e do
tipo de vida que esperamos levar.

Poucos anos atrs, a ideia de que a atividade cerebral disfuncional existente na base
de uma doena mental poderia ser tratada com o poder da mente teria provocado risadas,
ainda mais se estivssemos acompanhados de psiquiatras ou de neurocientistas. Porm, com
a revoluo da neuroplasticidade, essa possibilidade, embora no tenha se tornado um
dogma, ao menos passou a fazer parte das correntes predominantes da psiquiatria. A
capacidade da mente de alterar os padres de atividade cerebral o tema do prximo
captulo.
N
C A P T U L O 8
O CREBRO PLSTICO
as minhas palestras e aulas, quando explico que as pessoas tm diferentes estilos
emocionais e que esses estilos se correlacionam com padres especcos de atividade
cerebral, os participantes costumam concluir que o estilo emocional deve ser xo e que
provavelmente tem uma base gentica. Espero que o Captulo 5 o tenha convencido de que
seu estilo emocional no uma consequncia direta dos genes que herdou dos seus pais, e
sim uma mistura complexa desses genes somados s experincias da sua infncia. Quero
mostrar agora que o estilo emocional que se rmou na sua vida adulta no precisa se manter
inalterado para sempre. O estilo emocional est ligado a padres de atividade cerebral
moldados pelos genes ou no , mas isso no signica que ele seja xo, esttico e imutvel.
O dogma da neurocincia de que o crebro adulto possui forma e funo essencialmente
fixas, um dogma que persistiu durante dcadas, est errado.
Pelo contrrio, o crebro tem uma propriedade chamada neuroplasticidade, que a
capacidade de modicar de forma considervel sua estrutura e seus padres de atividade,
no s na infncia, mas tambm durante a vida adulta. Essa mudana pode resultar das
experincias que temos e tambm da atividade mental puramente interna, ou seja, de nossos
pensamentos. Considere, por exemplo, as experincias de vida:
1
o crebro de uma pessoa
cega de nascena que aprendeu braille tem um aumento mensurvel no tamanho e na
atividade de reas do crtex motor e do crtex somatossensorial que controlam o
movimento e recebem sensaes tteis dos dedos usados para ler. Ainda mais
impressionante o fato de que o crtex visual
2
que supostamente est estruturado para
processar sinais dos olhos e transform-los em imagens visuais passa por uma mudana de
carreira radical, assumindo a funo de processar as sensaes dos dedos, em vez dos
estmulos enviados pelos olhos.
A leitura em braille um exemplo de uma experincia sensorial e educativa intensa e
repetida, oriunda do mundo externo. Porm o crebro tambm pode mudar em resposta a
mensagens geradas internamente ou seja, aos nossos pensamentos e intenes. Essas
mudanas podem aumentar ou diminuir a rea cortical dedicada a funes especcas. Por
exemplo: quando atletas treinam mentalmente, concentrando-se na sequncia precisa de
movimentos necessrios para executar, digamos, um duplo mortal carpado, as regies do
crtex motor que controlam os msculos necessrios para esse movimento se expandem. Da
mesma forma, o pensamento, por si s,
3
pode aumentar ou diminuir a atividade de circuitos
cerebrais especcos ligados a doenas psicolgicas: o caso da terapia cognitivo-
comportamental, que consegue diminuir a hiperatividade no circuito da preocupao
responsvel pelo transtorno obsessivo-compulsivo. Utilizando apenas a atividade mental, ela
prpria um produto do crebro, conseguimos modificar intencionalmente nosso crebro.
DOGMA ESTRUTURAL
Voc no caria sabendo sobre a neuroplasticidade caso se baseasse unicamente nos
famosos desenhos do crebro que do a cada uma de suas vrias regies uma funo
especca: este o lugar do crtex motor, que mexe o dedinho esquerdo; este o ponto do
crtex somatossensorial, que processa as sensaes da bochecha direita. A ideia de que existe
uma correspondncia direta
4
entre estrutura e funo remonta a 1861, quando o
anatomista francs Pierre Paul Broca anunciou ter identicado a regio cerebral que produz
a fala: uma rea na parte posterior dos lobos frontais, concluiu ele ao fazer a necrpsia de
um homem que havia perdido essencialmente toda a capacidade de falar. Ele ganhou o
direito de batizar sua descoberta, de modo que a regio do crebro responsvel pela
produo da fala conhecida desde ento como a rea de Broca.
Com essa descoberta, os cientistas caram animados e, como se fossem cartgrafos
dedicados, passaram a especicar as funes de cada regio cerebral. Graas ao neurologista
alemo Korbinian Brodmann, cujos estudos com crebros de cadveres estabeleceram as
relaes entre estrutura e funo de 52 regies distintas, passamos a conhecer as reas de
Brodmann:
5
da nmero 1 a parte do crtex somatossensorial que processa as sensaes
tteis de pontos especcos da pele at a nmero 52 da regio parainsular, na qual esto
o lobo temporal e a nsula. Sempre tive um fraco pela rea de Brodmann nmero 10, a parte
mais anterior do crtex pr-frontal, que foi a que mais aumentou de tamanho ao longo da
evoluo da espcie e que parece permitir que realizemos mltiplas tarefas ao mesmo tempo.
Nenhuma regio do crebro foi mapeada com tanta preciso quanto o crtex
somatossensorial. Essa faixa corre aproximadamente pelo topo do crebro, de orelha a
orelha. O crtex somatossensorial esquerdo recebe sinais do lado direito do corpo e vice-
versa. No entanto, no se trata de uma rea receptora nica e indiferenciada. Cada parte do
corpo est representada num ponto especco do crtex somatossensorial. Ele consiste
essencialmente num mapa do corpo.
Em experimentos feitos nas dcadas de 1940 e 1950,
6
o neurocirurgio canadense Wilder
Peneld descobriu quanto esse mapa era estranho. Ele fazia cirurgias cerebrais, geralmente
para tratar a epilepsia. Porm, antes de iniciar a parte teraputica de cada cirurgia, fazia um
pequeno experimento. Usando um choque eltrico leve, Peneld estimulava diversas reas
do crtex somatossensorial exposto o crebro no tem receptores sensoriais, por isso no
sente os choques , perguntando ao paciente consciente o que ele havia sentido. Os
pacientes cavam chocados: quando Peneld estimulava seu crtex somatossensorial, eles
sentiam como se algum tivesse encostado em sua bochecha, testa, brao, perna ou alguma
outra parte do corpo. Na verdade, tudo o que Peneld zera fora estimular os neurnios
somatossensoriais, fazendo-os disparar suas descargas eltricas. Essas descargas, para o
paciente, eram indistinguveis daquelas produzidas pelos mesmos neurnios em resposta a
um verdadeiro estmulo fsico em alguma parte de seu corpo. Dessa maneira, Peneld
conseguiu mapear o crtex somatossensorial, determinando a correspondncia entre cada
rea do crtex e cada parte do corpo.
E foi ento que ele descobriu que o anatomista cartogrco responsvel por aquele mapa
aparentemente tinha senso de humor. Embora a mo que na extremidade do brao, a mo
do crtex somatossensorial ca ao lado da regio que recebe sinais da face. A representao
somatossensorial dos rgos genitais ca logo abaixo da dos ps. A escala tambm
desproporcional: a representao dos lbios bem maior que a do torso e a das panturrilhas,
e as das mos e dos dedos so enormes em comparao com as dos ombros e das costas. Isso
acontece porque as partes do corpo com mais espao cortical se tornam mais sensveis. A
ponta da lngua, que tem uma grande representao somatossensorial, consegue sentir os
sulcos dos dentes, algo que o dorso da mo, com sua pequena representao
somatossensorial, no capaz de fazer.
Por causa das descobertas
7
de Brodmann, Peneld e outros, a neurocincia acreditou,
durante boa parte do sculo XX, que essas relaes entre estrutura e funo estivessem
inscritas na anatomia, uma viso contida na declarao do grande neuroanatomista
espanhol Ramn y Cajal, que, em 1913, armou que o crebro adulto era xo, terminado,
imutvel.
Essa crena na estagnao foi transferida para a ideia de que padres especcos de
atividade cerebral tambm devem estar inscritos na anatomia e, ainda que no sejam
estritamente imutveis, so ao menos persistentes. Segundo esse ponto de vista, doenas
mentais como a depresso podem ser causadas por uma baixa atividade em certas reas do
crtex pr-frontal e por uma hiperatividade da amgdala, e a biologia subjacente a esse
padro to permanente quanto nossas impresses digitais. preciso deixar claro que os
neurocientistas j sabem, h muitas dcadas, que o crebro adulto pode sofrer alteraes no
nvel celular, codicando novos fatos e habilidades ao fortalecer as conexes entre
neurnios. Mas essa mudana ocorreria apenas no varejo, por assim dizer. Acreditava-se que
mudanas no atacado, que pudessem alterar as relaes entre estrutura e funo ilustradas
nesses belos mapas cerebrais, fossem impossveis.
OS MACACOS DE SILVER SPRING
E ento vieram os macacos Rhesus de Silver Spring.
8
Esses animais de laboratrio
estiveram no centro de uma das mais famosas controvrsias da histria da pesquisa
biomdica. Dezessete macacos usados em experimentos no Instituto de Pesquisa
Comportamental de Silver Spring, em Maryland, tinham arrancado com os dentes 39 de seus
prprios dedos o que, segundo grupos de ativistas, resultara dos maus-tratos que tinham
sofrido e de suas deplorveis condies de vida. Na verdade, eles arrancaram os dedos
porque no os sentiam mais. O chefe do laboratrio, Edward Taub, havia cortado
cirurgicamente os nervos sensoriais que partiam de um ou dos dois braos de nove desses
animais. Convencido de que seus experimentos levariam a tratamentos ecazes contra
AVCs, Taub queria saber se um animal precisava de estmulos sensoriais para conseguir
mexer um membro. Ele acabou descobrindo que no. Com isso, os animais perderam toda a
sensibilidade nesses membros.
Esse caso deu incio ao movimento pelos direitos dos animais nos Estados Unidos. Depois
de serem resgatados, os macacos no foram submetidos a novas pesquisas e envelheceram
em paz. Num desfecho controverso, os cientistas argumentaram que, j que os animais
restantes seriam submetidos eutansia para evitar que sofressem mais, eles talvez
pudessem prestar um ltimo servio cincia: os crebros seriam examinados para
determinar o que ocorrera depois de cerca de 12 anos sem que nenhuma sensao de seus
dedos, mos ou braos chegasse ao crtex somatossensorial.
O resultado dessa privao sensorial,
9
demonstrado num estudo de 1991, chocou uma
rea da cincia que ainda estava presa ideia das funes cerebrais inscritas na anatomia. A
regio do crtex somatossensorial dos macacos que originalmente processava as sensaes
vindas dos dedos, mos e braos mudara de funo: sem receber sinais dessas partes do
corpo durante tantos anos, ela passara a processar sinais vindos da face. Tudo o que se sabia
sobre neurocincia at ento assegurava que uma regio privada de sinais vindos da parte
do corpo qual normalmente estaria conectada simplesmente pararia de funcionar, pois
estava ligada quela funo e apenas a ela. A rea do crebro que agora recebia as
sensaes da face havia crescido entre 10 e 14 milmetros uma enorme reorganizao
cortical, disseram os cientistas, uma ordem de grandeza maior que qualquer coisa j
descrita.
Mais ou menos nessa mesma poca, outros estudos mais humanizados com macacos
passaram a mostrar que o crebro adulto de primatas pode se modicar em reao a algo
muito menos extremo e traumtico que uma amputao ou uma cirurgia para cortar os
nervos: o crebro pode mudar em resposta ao modo como os animais vivem e se comportam.
Em um estudo seminal, cientistas da Universidade da Califrnia em So Francisco treinaram
macacos-da-noite a desenvolver um senso de tato extremamente aguado nos dedos.
Utilizando o chamado experimento do disco giratrio,
10
os cientistas ensinaram os
animais a esticar a mo para fora da jaula e a apoiar levemente os dedos num disco de 10
centmetros de dimetro no qual havia sulcos em forma de cunha. A ideia era que eles
encostassem os dedos no disco, mantendo contato enquanto ele girava, mas sem interromper
o movimento nem deixar que os dedos fossem jogados para fora.
Dia aps dia, os macacos treinaram esse exerccio centenas de vezes. Resultado: a regio do
crtex somatossensorial que recebia os sinais vindos dos dedos treinados para sentir os sulcos
no disco giratrio aumentou quatro vezes. O simples ato de aprender um truque que exigia
uma enorme sensibilidade na ponta dos dedos fez com que uma regio do crebro se
expandisse por um territrio que costumava ter uma funo diferente. As relaes entre
estrutura e funo no so xas. Pelo contrrio: a disposio fsica do crebro a
quantidade de espao dedicada a cada tarefa e cada parte do corpo moldada pelo
comportamento do animal.
A regio do crebro responsvel por sentir o tato numa parte especca do corpo ou por
mex-la pode se modicar em resposta a uma experincia. Quando os cientistas da
Universidade da Califrnia
11
treinaram macacos para encostar num recipiente de comida
com destreza suciente para fazer com que casse para um copinho pequeno (no qual s
cabia um nico dedo de macaco), eles encontraram uma modicao semelhante no
crebro: a regio do crtex motor responsvel por mexer o dedo havia dobrado de tamanho,
assumindo o espao que antes controlava outras partes do corpo.
E quanto s experincias humanas? Ser que as modicaes cerebrais descobertas em
macacos ocorrem somente neles, enquanto o crebro humano possivelmente a estrutura
mais complicada do universo, to complexa que qualquer modicao que ela sofresse
poderia ser perigosa , de alguma forma, protegido contra esse tipo de mudana? Para
saber as respostas, os cientistas precisaram examinar o crebro de pessoas cegas e surdas.
VER O TROVO, OUVIR O RELMPAGO
Voc talvez no tenha cado surpreso ao saber que as delicadas estruturas do crtex
somatossensorial e do crtex motor cuja distncia entre uma regio que sente ou move um
dedo e uma rea que sente ou move uma bochecha medida em milmetros podem se
modicar em resposta s experincias ou ao comportamento. No entanto, o crebro capaz
de reorganizaes ainda maiores. Estudos desenvolvidos com pessoas cegas e surdas
examinaram pedaos muito maiores, e possivelmente mais fundamentais, de tecido neural: o
crtex visual, que ocupa quase um tero do volume do crebro e se situa na parte posterior
do crnio, e o crtex auditivo, que ocupa o topo do crebro, acima das orelhas. Voc j deve
ter ouvido falar que os cegos tm uma audio mais aguada e que os surdos tm uma viso
mais aada, quase como se os deuses estivessem compensando os sentidos que eles no
possuem. Porm a verdade que os cegos no ouvem sons mais suaves, assim como os
surdos no conseguem detectar contrastes mnimos nem enxergar a uma luz mais fraca, se
comparados com as pessoas que escutam normalmente. Ainda assim, a ideia das mudanas
compensatrias realmente tem algo de verdadeiro.
Nos surdos de nascena, os objetos da viso perifrica no so percebidos apenas no
crtex visual, mas tambm no crtex auditivo.
12
O crtex auditivo enxerga. como se ele,
cansado de sua inatividade forada por no receber sinais dos ouvidos, aprendesse a
desempenhar uma nova funo e passasse a processar sinais visuais. Essa reorganizao tem
consequncias prticas:
13
pessoas surdas conseguem detectar o movimento de objetos em
sua viso perifrica com mais rapidez e preciso que as que tm audio normal.
Algo comparvel ocorre nos cegos de nascena, ou nos que cam cegos no incio da
infncia. Neles, naturalmente, nenhum sinal chega ao crtex visual, que, como j
mencionei, uma parte bastante grande do crebro que a me natureza no gostaria de
desperdiar. E ela no o desperdia. Nos cegos que aprendem a ler o alfabeto braille,
14
o
crtex visual muda de funo e passa a processar os sinais tteis que chegam dos dedos
durante a leitura. Essa descoberta foi to inesperada que alguns dos mais eminentes
neurocientistas se recusaram a lhe dar credibilidade, recomendando Science, revista qual
o estudo havia sido enviado, que rejeitasse o artigo. No m das contas, a revista Nature,
principal concorrente da Science, publicou-o em abril de 1996.
O crebro dos cegos
15
tambm pode se modicar de outro modo: ao usarem sua audio
perifrica por exemplo, para localizar a origem de um som, algo que tendem a fazer
melhor que as pessoas dotadas de viso , eles acionam seu crtex visual. Seu crebro
passou pelo que chamamos de reorganizao compensatria, o que faz com que o crtex
visual consiga escutar. Mais uma vez, William James foi um visionrio. Um sculo antes
dessas descobertas, no livro Os princpios da psicologia, escrito em 1892, ele se perguntou se,
caso os neurnios se cruzassem dentro do crebro, ns ouviramos o trovo e veramos o
relmpago um prenncio das profundas alteraes funcionais que podem ocorrer nos
crtices sensoriais primrios do crebro como resultado das experincias de vida.
Um ltimo exemplo
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do nvel de reorganizao que pode ocorrer em um crebro,
mesmo em regies to bsicas quanto o crtex sensorial primrio, : cegos usam o crtex
visual para se lembrar de palavras. A memria verbal no nem sequer uma capacidade
sensorial primria, ainda assim, quando o crtex visual no chamado a realizar sua funo
prevista, ele pode assumir at mesmo essa funo cognitiva de alta ordem (essa ativao das
regies visuais no ocorre quando pessoas dotadas de viso recordam listas de palavras).
Alm disso, em cegos
17
o crtex visual tambm gera verbos em resposta a substantivos
(como jogar, em consequncia da palavra bola). Mais uma vez, o crtex visual no realiza
essa funo em pessoas dotadas de viso. A descoberta da capacidade do crtex visual de
processar a linguagem foi um choque para os neurocientistas.
Recapitulando: as primeiras indicaes de que o crebro pode mudar, dando uma nova
funo a uma regio que originalmente fazia algo diferente, vieram de estudos realizados
com animais de laboratrio e com cegos ou surdos de nascena. Os mais cticos poderiam
dizer como disseram que esses casos representavam aberraes, que o crebro humano
complexo e sosticado demais para ser assim to malevel e que a mudana em resposta a
uma condio extrema, como a cegueira ou a surdez congnitas, no signica que tais
mudanas ocorram em circunstncias normais. O fato de crebros jovens, altamente
plsticos, conseguirem reorganizar suas funes para compensar a ausncia de viso ou de
audio no queria dizer que o crebro adulto normal consegue fazer o mesmo.
No Captulo 1, mencionei o interessante experimento do pianista virtual, no qual
Pascual-Leone e seus colegas descobriram que o mero ato de pensar em tocar um exerccio
no teclado expandia a regio do crtex motor dedicada a mover os dedos. O cientista
realizou outro estudo que foi ao cerne das objees contra a capacidade do crebro adulto
normal de se modicar. Ele se perguntou se as regies sensoriais primrias do crebro, que
supostamente estariam entre as mais imutveis, poderiam de fato ser maleveis, e no s em
cegos ou surdos de nascena, nos quais tal plasticidade poderia ser justicada como uma
aberrao, mas tambm em pessoas com viso e audio normais.
Assim, Pascual-Leone iniciou o que chamamos de experimento dos olhos vendados. Ele
e seus colegas recrutaram um grupo de voluntrios saudveis para passar cinco dias num
ambiente seguro do Beth Israel Deaconess Medical Center, em Boston, usando uma venda
nos olhos o tempo inteiro. Antes de colocarem as vendas dentro das quais havia um lme
fotogrco, de modo que, se um voluntrio tentasse ergu-la, o lme seria exposto e o
voluntrio seria eliminado do experimento , os voluntrios passaram por exames de
ressonncia que documentaram seu padro de atividade cerebral. Tudo saiu conforme era
esperado: quando um participante olhava para alguma coisa, a atividade em seu crtex visual
aumentava, e quando ouvia ou tocava em algo, a atividade em seu crtex auditivo ou
somatossensorial tambm aumentava.
Ento os voluntrios passaram cinco dias com os olhos vendados. Para que eles no
morressem de tdio, os cientistas os zeram passar o tempo realizando duas atividades
intensamente sensoriais: aprendendo braille e aprimorando sua audio. Voc deve se
lembrar de que o braille consiste em sries de pontos em alto-relevo sobre os quais a pessoa
corre a ponta dos dedos de leitura (em geral um ou dois indicadores), o que um
treinamento ttil intenso. Para aguar a audio, os voluntrios ouviam pares de tons em
fones de ouvido e tinham que indicar qual era o mais agudo. Essa tarefa bastante fcil
quando um dos tons parece de bartono e o outro, de soprano, porm a diculdade aumenta
quando as frequncias so mais prximas. Aps cinco dias de exerccio, sem que nenhum
estmulo visual chegasse aos olhos dos voluntrios nem, portanto, ao seu crtex visual, os
participantes foram novamente submetidos a exames de ressonncia magntica.
Agora, quando sentiam algo com os dedos, a atividade em seu crtex visual aumentava.
Quando ouviam alguma coisa, a atividade em seu crtex visual tambm aumentava. O
crtex visual supostamente s lida com a viso. No entanto, depois de meros cinco dias
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num ambiente sensorial incomum sem enxergar nada, mas com uma intensa estimulao
auditiva e ttil , o crtex visual, que, pelo que se supunha, era estruturalmente dedicado a
uma nica funo, mudara de atividade, passando a processar a audio e o tato. Isso
demonstrou que tais mudanas radicais de funo podem ocorrer no somente em cegos de
nascena caso em que a modicao poderia ser considerada irrelevante para os crebros
saudveis, ou vista como algo que demorasse dcadas para ocorrer , mas tambm em
pessoas com viso normal, e em apenas cinco dias. Se o crtex visual, que parece ser a rea
mais imutvel entre todas as regies imutveis do crebro, pode, em consequncia da
privao sensorial e da introduo de novos estmulos, mudar de funo to rapidamente,
certo que chegou a hora de questionarmos se o crebro de fato to xo e imutvel
quanto pensvamos.
O mais provvel que o crtex visual no tenha desenvolvido novas conexes com os
ouvidos e os dedos cinco dias no so sucientes para isso. Pascual-Leone suspeita que
algumas conexes somatossensoriais e auditivas rudimentares com o crtex visual j deviam
estar presentes, conexes surgidas durante o desenvolvimento cerebral, quando os
neurnios dos olhos, ouvidos e dedos se conectam a muitas regies do crtex, no apenas s
mais bvias. Quando os estmulos vindos da retina para o crtex visual desapareceram, por
causa da venda posta sobre os olhos, as outras conexes sensoriais foram ativadas. At
mesmo as estradas neuronais pelas quais durante dcadas no passou nenhum trfego
podem voltar a transportar sinais.
NEUROPLASTICIDADE NA CLNICA
A descoberta de que as experincias sensoriais podem alterar as conexes cerebrais tem
gerado importantes consequncias na vida real. A questo dos macacos de Silver Spring
custou anos da vida de Edward Taub, que teve de enfrentar processos civis e criminais, mas
acabou voltando pesquisa. Enquanto era exposto ao desprezo pblico por seus maus-tratos
aos macacos, Taub insistia em explicar que zera tudo aquilo com a inteno de ajudar as
pessoas incapacitadas por AVCs. Em meados da dcada de 1990, ele conseguiu fazer jus ao
que dizia, utilizando o poder da neuroplasticidade descoberta nos macacos de Silver Spring
cujas regies cerebrais haviam sido remapeadas, assumindo novas funes para criar
uma terapia que ajudou inmeros pacientes afetados por AVCs a se recuperar. Da
descoberta de que uma regio no crebro dos macacos poderia ser treinada para realizar
uma nova funo, Taub inferiu que pessoas que tiveram uma parte do crebro lesionada por
um AVC poderiam treinar uma regio saudvel para assumir a funo da rea lesionado.
Ele chamou o tratamento
19
de terapia do movimento induzido pela restrio. Ilustrarei
seu funcionamento com o exemplo de um paciente que teve um dos braos paralisados aps
um AVC que incapacitou uma regio do crtex motor. Taub colocou o brao bom do
paciente numa tipoia e a mo boa numa luva de forno durante 90% do tempo, durante 14
dias consecutivos, para que ele no usasse nem o brao nem a mo. Assim, o paciente no
tinha escolha que no fosse tentar usar o brao paralisado nas atividades da vida diria e nos
exerccios de reabilitao elaborados por Taub. Realizados seis horas por dia durante dez
dias em duas semanas, os exerccios envolviam o uso intensivo do brao paralisado que,
na verdade, ainda retinha resqucios de sua funo. O paciente manipulava peas de
domin, segurava cartas, xcaras e talheres, apanhava sanduches e colocava pinos em
buracos no muito bem nem muito rpido, nem tampouco com muito xito, no geral, pelo
menos no incio. Porm, depois de horas de treinamento, a maioria dos pacientes fazia
grandes progressos e retomava a maior parte da funo da mo e do brao inteis. Eles
conseguiam se vestir, comer e apanhar objetos, de forma que realizavam com sucesso quase o
dobro das atividades dirias cumpridas pelos pacientes incapacitados por AVCs que no
eram tratados com a terapia do movimento induzido pela restrio. E essa melhoria no
ocorreu apenas em vtimas recentes de um AVC. At mesmo pacientes que haviam sofrido
um acidente vascular cerebral anos antes de iniciarem a terapia apresentaram grandes
melhoras, retomando sua capacidade de escovar os dentes, pentear-se, utilizar um garfo,
beber num copo, e assim por diante.
Exames de imagem do crebro revelaram a razo para esse xito. Taub descobriu o que
chamou
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de uma grande reorganizao cerebral dependente do uso, na qual so
recrutadas novas reas do crebro, de tamanho considervel, reas essas que assumiam a
funo das regies incapacitadas pelo AVC. A regio responsvel pela produo de
movimentos no brao afetado quase dobrou de tamanho e partes do crebro que geralmente
no estavam envolvidas nessas funes, reas adjacentes do infarto cerebral, foram
recrutadas, armou Taub. Essa foi a primeira vez em que um experimento demonstrou a
reestruturao do crebro graas fisioterapia aps um AVC.
Como demonstraram os estudos de Taub e outros,
21
essa plasticidade cerebral podia
ocorrer de trs formas distintas. Em alguns pacientes, uma regio adjacente ao crtex motor
assumia a funo da regio incapacitada. Em outros, o crtex pr-motor, que em geral se
dedica apenas a planejar os movimentos, sem de fato ordenar sua execuo, assumia as
funes da regio do crtex motor lesionada. Por m, em outros pacientes, a reorganizao
cerebral era realmente drstica: se o AVC tivesse incapacitado o crtex motor direito (e
portanto deixado o brao esquerdo paralisado), a regio correspondente no crtex motor
esquerdo assumia as funes da rea cerebral lesionada, sem efeito aparente sobre sua
capacidade de realizar os movimentos habituais com o brao direito. Em suma: o crebro
tem a capacidade de recrutar neurnios saudveis para realizar a funo dos neurnios
lesionados. A neuroplasticidade permite que o crebro redistribua o trabalho dos neurnios.
Entretanto, o argumento em favor da neuroplasticidade no era totalmente incontestvel.
Os cticos ainda poderiam argumentar que ela ocorria apenas em condies extremas, como
as que se desenham aps um AVC. Taub provou que esses argumentos tambm estavam
errados. Ele recrutou violinistas e outros msicos de instrumentos de cordas para fazer um
estudo de imagens cerebrais, examinando a regio que controla os quatro dedos que se
movem pelas cordas para escolher as notas. Esses dedos de digitao so trabalhados de
forma intensa e possuem habilidades motoras incrivelmente renadas assim como as dos
macacos-da-noite da Universidade da Califrnia, que aprenderam a apoiar delicadamente os
dedos no disco giratrio. E Taub descobriu que os msicos no eram diferentes dos macacos.
Nos violinistas,
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sobretudo nos que haviam comeado a tocar seriamente antes dos 12 anos
(embora essa expanso tambm ocorresse em pessoas que haviam aprendido a tocar quando
adultas), a rea do crtex somatossensorial dedicada a registrar as sensaes dos dedos da
mo esquerda era muito maior que em pessoas que no tocavam instrumentos musicais.
Crebros expostos s exigncias de tocar violino passam por amplas alteraes, sofrendo
uma reorganizao cortical provocada pelo uso.
A plasticidade uma propriedade intrnseca
23
do crebro humano, arma Pascual-
Leone. O potencial do crebro adulto de se reprogramar pode ser muito maior que o que
imaginvamos anteriormente, concluram em 2005 ele e seus colegas. A neuroplasticidade
permite ao crebro se libertar do prprio genoma, que dita que uma regio cerebral ir ver
e outra ir ouvir, que certo ponto do crtex somatossensorial ir sentir o polegar direito e
outro sentir o cotovelo esquerdo. Esse mapa determinado pela gentica funciona bem na
maioria das pessoas, na maioria das condies, mas no em todo mundo, nem o tempo
todo. Por exemplo: no funciona quando perdemos a viso ou sofremos um AVC, nem
quando nos dedicamos a dominar o violino. Por isso, a natureza deu ao crebro humano
uma maleabilidade e uma flexibilidade que lhe permitem se adaptar s exigncias do mundo
em que ele est. O crebro no imutvel nem esttico na verdade, ele remodelado
continuamente pela vida que levamos.
At agora, nessa discusso sobre a neuroplasticidade, vimos que o crebro pode mudar a
funo de estruturas especcas em resposta s exigncias sensoriais e motoras s quais
submetido. O treinamento motor intenso induz o crebro de pacientes que sofreram um
AVC a se reorganizar de modo que regies saudveis substituam regies incapacitadas, a
prtica musical intensa expande as regies responsveis pela sensibilidade dos dedos, assim
como a ausncia de sinais visuais induz o crtex visual a processar sons ou toques, por
exemplo. Em todos esses casos, a causa da reorganizao foi um estmulo externo uma
intensidade maior de sinais motores ou sensoriais (no caso dos violinistas e dos pacientes em
reabilitao), ou a ausncia desses sinais (em se tratando das pessoas cegas e das surdas).
Mas e quanto aos sinais surgidos no prprio crebro, isto , seus prprios pensamentos?
O DOMNIO DA MENTE SOBRE A MATRIA
No Captulo 1, narrei o experimento no qual o mero ato de pensar em um exerccio ao
piano expandia a regio do crtex motor responsvel por mover os dedos. Vou contar agora
outros dois experimentos fascinantes nos quais a mente altera o crebro.
O neuropsiquiatra Jerey Schwartz, da Universidade da Califrnia em Los Angeles, havia
tratado muitos pacientes com transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). O TOC faz com que
as pessoas tenham pensamentos perturbadores, invasivos e indesejados, chamados obsesses.
Elas temem, por exemplo, que o fogo ainda esteja ligado quando j o desligaram ou
acreditam que o ato de pisarem uma rachadura na calada ir desencadear alguma
calamidade. Com isso, sentem-se compelidas a assumir comportamentos ritualsticos,
chamados compulses, como correr repetidamente de volta para casa para vericar o fogo
ou fazer acrobacias para no pisar a rachadura do cho. Exames de imagem do crebro
mostram que o TOC se caracteriza pela hiperatividade em duas regies: o crtex
orbitofrontal, cuja principal funo notar quando algo est errado, e o estriado, que recebe
sinais do crtex orbitofrontal e da amgdala. Juntos, o crtex orbitofrontal e o estriado
formam o que chamado de circuito da preocupao, que intensamente ativo em
pessoas que sofrem de TOC.
Em vez de simplesmente medicar seus pacientes antidepressivos como Prozac, Paxil e
Zolo ajudam alguns pacientes, mas em geral no totalmente nem por tempo indenido ,
Schwartz teve a ideia de usar uma tcnica que empregava em sua prtica pessoal de
meditao budista. Chamada de meditao da conscincia plena, essa prtica envolve a
observao dos prprios pensamentos e sentimentos da perspectiva de uma terceira pessoa,
feita de forma acrtica. No livro e Heart of Buddhist Meditation,
24
o monge budista
Nyanaponika era, nascido na Alemanha, descreve essa tcnica como o ato de prestar
ateno apenas nos fatos da percepo, apresentados pelos cinco sentidos fsicos ou pela
mente... sem reagir a eles por meio de atos, palavras ou comentrios mentais. Ao praticarem
a meditao da conscincia plena, os pacientes com TOC eram ensinados a vivenciar
25
um
sintoma do transtorno sem reagir emocionalmente, aprendendo a perceber que a sensao
de que algo est faltando apenas a manifestao da hiperatividade nos circuitos do TOC.
O paciente deveria pensar: O transtorno est produzindo outro pensamento obsessivo. Sei
que ele no real, mas apenas a interferncia de um circuito defeituoso. Depois de muitas
horas aprendendo a tcnica, os pacientes conseguiam resistir com mais rmeza s
mensagens produzidas pelo TOC e sentiam que a doena no os controlava mais. Exames de
neuroimagem tambm demonstraram que a atividade em seu crtex orbitofrontal, a parte
principal do circuito envolvido no TOC, diminura consideravelmente, em comparao com
os nveis observados antes da terapia com a tcnica de meditao da conscincia plena. O
ato de pensarem sobre seus pensamentos de uma nova maneira
26
havia alterado o padro
de atividade cerebral dos pacientes.
Essa descoberta crucial para minha crena de que tambm podemos alterar os padres
de atividade cerebral que existem na base do estilo emocional. Apresentarei mais um
exemplo de como isso pode ser feito por meio do treinamento mental. A depresso clnica se
caracteriza pela hiperatividade em regies especcas do crtex frontal, que a sede do
raciocnio, da lgica, da anlise e do pensamento elevado. Essa hiperatividade ocorre
particularmente em regies associadas antecipao, o que talvez seja a causa da inndvel
ruminao mental que toma conta das pessoas deprimidas. Alm disso, costuma haver uma
baixa atividade em partes do sistema lmbico (o centro cerebral das emoes) associadas s
sensaes de recompensa e prazer. Isso pode parecer estranho se pensarmos na depresso
como uma doena caracterizada sobretudo por uma sensao opressiva de tristeza, o que,
supostamente, deveria se manifestar como uma atividade maior no sistema lmbico.
Entretanto, pacientes com depresso tendem a armar que sentem o que chamado de
embotamento afetivo: a bvia incapacidade de sentir surtos de alegria, mas tambm a
ausncia de sentimentos como a curiosidade e o interesse pelo mundo.
A terapia cognitivo-comportamental, criada na dcada de 1960, essencialmente uma
forma de treinamento mental. Seu propsito ensinar os pacientes a responder s prprias
emoes, pensamentos e comportamentos de forma saudvel. A ideia reavaliar o
pensamento disfuncional, ajudando as pessoas a escapar do padro mental que as faz pensar
coisas como Ela no quis sair comigo uma segunda vez. Isso signica que sou um completo
fracassado e que ningum nunca vai me amar. Os pacientes aprendem a reconhecer seu
hbito de pensar em catstrofes e de transformar contratempos cotidianos em calamidades.
Munidos dessas habilidades cognitivas, aprendem a sentir tristeza ou a vivenciar frustraes
sem afundar no abismo da depresso.
semelhana do que zera Schwartz ao ensinar os pacientes com TOC a reconhecer seus
pensamentos obsessivos e compulses como as interferncias de um circuito de TOC
hiperativo, um grupo de psiclogos pioneiros ensinou pacientes com depresso a enxergar
seus pensamentos depressivos como meros eventos eltricos no crebro. Cientistas da
Universidade de Toronto descobriram
27
que a terapia cognitivo-comportamental tem um
efeito poderoso na atividade cerebral existente na base da depresso. A terapia reduziu a
atividade no crtex frontal e aumentou a atividade no sistema lmbico. Os pacientes
passaram a ruminar menos seus pensamentos e j no se sentiam emocionalmente mortos.
Sua depresso desapareceu e, na maioria dos casos, no voltou: as taxas de recada
apresentadas pela terapia cognitivo-comportamental so muito mais baixas que as registradas
aps o uso de medicamentos, que, de qualquer forma, no parecem ser muito mais ecazes
que um placebo na maioria dos casos, exceto nos mais graves. Porm, para ns, o que
importa que novos padres de pensamento, aprendidos por meio da terapia cognitivo-
comportamental, podem alterar a atividade cerebral de maneira fundamental, permitindo
que as pessoas deixem para trs o padro de pensamento prejudicial e adotem novos
padres, mais saudveis, que faam com que elas recuperem a sensao de alegria e deixem
para trs a tristeza, o embotamento afetivo e a ruminao mental que tanto as
incapacitavam.
Em suma, a revoluo da neuroplasticidade demonstrou que o crebro pode sofrer
alteraes em consequncia de dois tipos de estmulos: as experincias que temos no mundo
o modo como agimos e nos comportamos e os sinais sensoriais que chegam ao nosso crtex
e a atividade puramente mental desde a meditao at a terapia cognitivo-
comportamental, que provocam o aumento ou a diminuio da atividade em circuitos
especficos.
No prximo captulo, irei descrever o incio da minha jornada pessoal para descobrir a
capacidade da mente de modificar o crebro.
N
C A P T U L O 9
ASSUMINDO A MEDITAO
o vou dizer que a razo que me fez escolher Harvard para cursar a ps-graduao
foi a presena de Daniel Goleman, na poca um ps-graduando em psicologia, mas o
fato de ele estar l contribuiu para minha escolha. Dan caria muito famoso como reprter
de psicologia do New York Times e, depois, como o autor do livro Inteligncia emocional, um
best-seller no mundo todo. No entanto, no meu ltimo ano de faculdade, ele me chamou a
ateno por uma srie de artigos publicados em um peridico obscuro chamado Journal of
Transpersonal Psychology. Em 1971, escreveu um artigo intitulado Meditao como
metaterapia: hipteses para um proposto quinto estado de conscincia. No ano seguinte,
tambm publicou O Buda sobre meditao e estados de conscincia, parte I: o
ensinamento e Parte II: uma tipologia das tcnicas de meditao. Nem preciso dizer que
meditao e Buda no faziam parte da corrente de pesquisa predominante em psicologia.
Por isso, o fato de um estudante de ps-graduao em Harvard universidade em que a
hegemonia do behaviorismo fazia com que uma palestra sobre meditao fosse to bem-
vinda quanto uma acerca de biologia evolutiva numa conferncia sobre criacionismo
escrever artigos acadmicos a respeito desses temas era no mnimo chamativo.
RUMO NDIA
Perto do nal do meu segundo ano na ps-graduao, anunciei aos meus orientadores em
Harvard que gostaria de tirar trs meses de folga para ir ndia e ao Sri Lanka estudar
meditao. Meu anncio no despertou muito entusiasmo. Um professor perguntou por
que eu queria desperdiar trs preciosos meses da ps-graduao com uma baboseira como
aquela e outro pensou que aquilo seria o m da minha carreira como cientista. Por sorte, a
bno dos professores do departamento no era to crucial, mas eu precisaria de dinheiro
para comprar as passagens de avio e pagar minhas despesas com alimentao l. Para isso,
teria de ser o mais persuasivo que conseguisse junto Fundao Nacional de Cincia (NSF,
na sigla em ingls), que, no ano anterior, me dera uma prestigiosa bolsa de ps-graduao,
que pagava todas as taxas da universidade e ainda me dava mil dlares por ms, quantia
que, na poca, me permitia viver como um prncipe. Como eu faria para convencer a NSF a
me deixar usar esse dinheiro na ndia e no Sri Lanka? Aparentemente, eu deveria
argumentar que iria estudar a relao entre a meditao, a ateno e as emoes. Para mim,
era importante ter uma experincia direta com a meditao nas culturas nas quais ela se
originara. A NSF me deu seu aval e, em maio de 1974, parti para a sia com Susan, com
quem me casaria em 1976.
A primeira parada foi o Sri Lanka, ainda chamado Ceilo. Durante um ms e meio,
camos hospedados com Dan Goleman, Anasuya, sua esposa na poca, e seu lho de 2 anos
num casaro que eles haviam alugado. Dan e eu acordvamos cedo todas as manhs,
vestamos nossos sarongues e camisetas, meditvamos e passvamos horas debatendo sobre
como estudar a meditao de uma forma cienticamente rigorosa. Durante as tardes
visitvamos mosteiros para encontrar monges budistas. Fomos muito bem recebidos por
todos.
Em julho, Susan e eu partimos para o norte da ndia, onde passamos dez dias no nosso
primeiro retiro de meditao. O centro era dirigido por um famoso professor e oferecia um
programa de meditao bastante intenso. O sino nos acordava s 4h30 da manh, a
primeira meditao comeava s cinco e todos os participantes haviam feito voto de silncio.
As instrues do professor para nossa prtica de vipassana uma meditao que tem o
objetivo de fazer o praticante ver as coisas como elas realmente so eram muito
especcas. Deveramos dirigir a ateno, de forma lenta e deliberada, a diferentes partes do
corpo, uma de cada vez, sentindo a ponta do nariz, as diferentes temperaturas do ar, a
sensao dos ossos das pernas contra o cho, etc. Um dos objetivos dessa forma de
meditao perceber a mudana em nossos sentimentos e atitudes. Por exemplo: a dor
comea como dor, mas, quando nos concentramos nas sensaes corporais, passamos a
perceber que o que parecia dor apenas um conceito e, se conseguirmos observar alm do
conceito, notaremos um conjunto de sensaes: talvez um formigamento nos ps, uma
presso nos joelhos, uma queimao nas panturrilhas... Toda essa gestalt, somada,
entendida como dor, porm, se nos concentrarmos em seus constituintes, o modo como a
encaramos muda apesar de a sensao permanecer. A nova atitude algo do tipo Meu p
est formigando, mas a mente aprende a no conceitualizar essa innidade de sensaes
como a coisa aversiva e desagradvel rotulada de dor.
Voc talvez no que surpreso se eu lhe disser que esse tipo de (ausncia de) reao dor
no surge naturalmente. No segundo dia, Susan j queria cair fora de l. Na palestra que o
professor fez naquela noite, ele disse: Muitos de vocs devem estar sentindo muita dor e
gostariam de ir embora, mas quero pedir que se comprometam a permanecer aqui por pelo
menos mais um dia. Susan, com sua boa vontade habitual, resolveu car por l e, depois
de mais um dia, tudo mudou. Como ele implicitamente prometera, Susan dominou sua
atitude em relao dor, adotou uma percepo acrtica diante da sensao: Meus joelhos
ardem e meus ps esto formigando, mas so apenas experincias sensoriais que no vou
rotular como dor.
O professor ensinava que a meditao vipassana servia como um caminho para a
iluminao e a erradicao do sofrimento. Entretanto, durante todas aquelas horas de
meditao silenciosa, quei convencido de que ela tinha tambm um enorme potencial para
a psicologia e a neurocincia. Eu havia vivenciado diretamente uma mudana colossal no
modo como encarava o mundo, livrando-me do conceito de dor e cultivando uma sensao
profunda e duradoura de contentamento no tempo presente. Como cientista, eu no tinha
dvidas de que ocorrera uma mudana no meu crebro, presumivelmente nos sistemas que
comandam a ateno e as emoes.
A MEDITAO ENCONTRA A CINCIA
Ao voltar para Harvard, comecei a fazer algumas pesquisas sobre meditao. Em um
experimento, Dan Goleman e eu estudamos 58 pessoas que tinham graus variados de prtica
em meditao
1
desde nenhuma prtica at mais de dois anos de execuo rotineira.
Aplicando questionrios psicolgicos tradicionais, descobrimos que quanto maior era a
experincia com a meditao, menor era a ansiedade e maior a capacidade de ateno.
Ainda bem que reconhecemos que a diferena poderia ter sido causada pelas distintas
predisposies daqueles que no meditavam, dos iniciantes e dos experientes. Isto ,
admitimos que a capacidade de concentrao e a pouca ansiedade permitiriam a alguns dos
participantes se dedicarem atividade durante anos, enquanto uma personalidade neurtica
e inquieta dicultaria a prtica. Sem essa ressalva, nosso estudo pareceria terrivelmente
ingnuo. Fiquei animado quando o artigo foi aceito pelo Journal of Abnormal Psychology,
mas a publicao no era garantia de respeito. Quando comentei esse trabalho com um de
meus professores, ele disse: Richie, se voc quer ter uma carreira bem-sucedida na cincia,
essa no uma boa forma de comear.
O desprezo por parte das correntes predominantes da psicologia era apenas um dos fatores
que tornavam a pesquisa sobre a meditao no muito desejvel. O maior empecilho era o
fato de que os exames de imagem do crebro ainda no haviam sido inventados. Os
eletroencefalogramas que utilizvamos, bastante toscos, detectavam a atividade eltrica nas
regies do crtex prximas da superfcie, onde os eletrodos eram aplicados, mas no nas
reas mais profundas. Com isso, grande parte do crebro vivo permanecia oculta dos
cientistas, inclusive as regies subcorticais, em que as emoes se originam. Entretanto, a
longo prazo, a incapacidade de estudar cienticamente a meditao na dcada de 1970
acabou por ser uma bno, porque me permitiu voltar toda a minha ateno ao estudo das
emoes e do crebro e isso acabou levando ao desenvolvimento da neurocincia afetiva
que conhecemos hoje. E no momento em que me vi pronto para estudar a meditao, as
ferramentas neurocientficas j haviam avanado o suficiente.
A meditao s se tornaria parte da minha vida cientca mais de duas dcadas depois,
porm j fazia parte da minha vida pessoal. Continuei a pratic-la diariamente, dedicando
45 minutos de minhas manhs tcnica chamada meditao da presena aberta. Ela requer
que estejamos plenamente cientes de qualquer objeto que domine a mente em determinado
momento uma sensao corporal, uma emoo, um pensamento ou um estmulo externo
, mas sem deixar que ele domine nossa conscincia. Eu alternava a meditao da presena
aberta com a meditao compassiva, na qual comeo me concentrando nas pessoas mais
prximas a mim, desejando que se livrem do sofrimento, e ento me movo para fora, num
crculo que continua a se expandir at envolver toda a humanidade. Essa prtica foi
incrivelmente benca para mim, que levo uma vida estressante e extremamente atarefada,
frente de um laboratrio com dezenas de estudantes, tcnicos e assistentes, administrando
milhes de dlares de nanciamentos privados e governamentais e concorrendo a bolsas
muito disputadas. Acredito que minha capacidade de organizar todas essas atividades
mantendo o equilbrio emocional seja um efeito direto da minha prtica de meditao.
Eu no tinha o hbito de falar sobre meditao com meus colegas cientistas, pois
imaginava que, por ser uma prtica muito alternativa, dicilmente iria auxiliar minha
carreira, que estava apenas comeando. Mas tudo isso mudou drasticamente em 1992.
Naquele ano, juntei coragem e escrevi uma carta para o Dalai-Lama. Presunoso, perguntei a
ele se seria possvel estudar alguns dos experientes praticantes que viviam nas montanhas em
volta de Dharamsala, no intuito de determinar se a prtica de milhares de horas de
meditao poderia modicar a estrutura ou a funo do crebro e, em caso armativo, de
estabelecer como isso se vericava. Eu no estava interessado em medir os padres de
atividade cerebral que acompanham a meditao, embora isso pudesse ser interessante. Em
vez disso, esperava saber como aqueles milhares de horas de meditao alteravam os
circuitos cerebrais de um modo sucientemente duradouro, que fosse perceptvel mesmo
quando o crebro no estivesse meditando. Seria como medir a fora do bceps de um
siculturista quando ele no estivesse fazendo musculao: todos aqueles exerccios
aumentam o tamanho do msculo, e isso pode ser medido mesmo quando o praticante est
fazendo um esforo qualquer, como levantar uma xcara de caf. Os iogues, os lamas e os
monges que vivem nas montanhas seriam perfeitos para o estudo, pois participam de retiros
de meditao que duram meses ou anos at, o que, eu suspeitava, deixaria uma impresso
duradoura em seu crebro. claro que o que perfeito para a cincia no necessariamente
perfeito para quem medita. Eles haviam se dedicado a toda uma vida de contemplao
solitria. Por que concordariam em fazer a vontade de gente como ns?
Tivemos sorte, pois o lder tibetano tinha interesse pela cincia e pela engenharia desde
criana. Alm disso, fazia pouco tempo que comeara a se interessar pela neurocincia, de
forma que gostou da minha proposta. O Dalai-Lama respondeu minha carta: prometeu
entrar em contato com os eremitas e lamas que meditavam em suas cabanas nas montanhas
do Himalaia e pedir que cooperassem em nosso experimento. claro que isso no foi fcil.
No tnhamos a opo de enviar uma carta, tampouco de telefonar ou usar outro meio de
comunicao. Felizmente, entretanto, havia um monge que o supremo sacerdote selecionara
para atuar como intermedirio entre si e os lamas, monges e eremitas. Esse homem visitava
cada um deles semanalmente, quando lhes levava comida e se assegurava de que tudo estava
bem. Assim, na primavera e no vero de 1992, esse emissrio do lder tibetano levou
queles praticantes da meditao algo inesperado: um pedido de Sua Santidade para que
cooperassem com uns homens estranhos que dentro de alguns meses iriam visit-los a m
de medir sua atividade eltrica cerebral. No m das contas, o Dalai-Lama conseguiu
convencer 10 dentre 67 praticantes a cooperarem conosco. Aquele no era um estudo que
eu pudesse fazer sozinho. Em minha viagem a Dharamsala naquele ms de novembro, fui
acompanhado por Cli Saron, na poca meu colega na Universidade de Wisconsin, por
Francisco Varela, um neurocientista do Hpital de la Salptrire, de Paris, e por Alan
Wallace, um acadmico budista da Universidade da Califrnia em Santa Barbara, que em
1980 zera um retiro de meditao naquelas mesmas montanhas depois de estudar por dez
anos o budismo tibetano na ndia e na Sua. No incio da dcada de 1970, ele fora aluno do
Dalai-Lama, de quem recebera a ordenao monstica em 1975. Todos espervamos que
Alan pudesse facilitar nossa aceitao entre os praticantes tibetanos.
Na segunda manh aps nossa chegada, fomos ao encontro do supremo sacerdote budista.
Embora antes eu estivesse nervoso, diante dele minha ansiedade desapareceu por completo e
tive uma sensao muito profunda de segurana e tranquilidade, uma conana sbita de
que eu estava exatamente onde deveria estar. As palavras uram da minha boca e eu sugeri
que ele nos ajudasse a estudar as capacidades mentais e a funo cerebral de pessoas que
haviam passado anos treinando a prpria mente, para descobrirmos se o treinamento mental
modifica o crebro.
Apesar de todas as ocupaes do Dalai-Lama, ele de alguma forma conseguira encontrar
tempo para se manter atualizado nas questes ligadas neurocincia. Ficou interessado na
possibilidade de que a cincia ocidental pudesse aprender algo com os homens que dedicam
a vida ao treinamento mental na tradio do budismo tibetano e se mostrou grato por
constatar que havia cientistas ocidentais srios dispostos a fazer um estudo como aquele.
E foi assim que ns Cli Saron, Alan Wallace, Francisco Varela e eu comeamos nossa
jornada em Dharamsala, em novembro de 1992. A caminhada foi longa e cansativa:
carregamos montanha acima todo o equipamento necessrio para as medies e no
faltaram obstculos ao longo do percurso. No sei se as preces que zemos a todas as
divindades do panteo budista ajudaram, mas sobrevivemos.
Finalmente, vislumbramos a primeira cabana na montanha. Foi ali que encontramos um
monge que chamarei Rinpoche 1, para manter annima sua verdadeira identidade , que
vivia num retiro silencioso havia 10 anos. Um dos mais experientes praticantes de meditao
entre os 10 monges indicados pelo Dalai-Lama para participar do estudo, Rinpoche 1 tinha
pouco mais de 60 anos, uma sade frgil e no se podia dizer que havia realmente abraado
nossa misso. Naquele momento, queramos apenas estabelecer uma relao, explicar nosso
objetivo e demonstrar os experimentos que pretendamos realizar. Um deles era o teste de
Stroop, no qual a palavra que nomeia certa cor escrita em uma cor diferente e o
participante deve l-la sem se distrair para a cor em que ela est escrita. Trata-se de um teste
de concentrao, que coloca prova a capacidade de evitar uma distrao. Porm Rinpoche
1 explicou, com toda a modstia, que sua prtica pessoal de meditao era medocre,
portanto, se quisssemos aprender os efeitos dessa atividade, tudo o que precisvamos fazer
era meditar tambm, ora! No tnhamos levado em considerao que a humildade um
valor fundamental do budismo tibetano e que a mera descrio de uma prtica meditativa
pode ser considerada arrogante. Deixamos a cabana de Rinpoche 1 sem que consegussemos
sequer fazer uma entrevista satisfatria, que dir obter dados no eletroencefalograma.
No nos samos muito melhor com Rinpoche 2, embora ele tivesse sido um dos professores
de Alan Wallace. Nesse caso, o problema foram outros cientistas. Rinpoche 2 nos contou de
um famoso iogue chamado Lobsang Tenzin, tambm das montanhas de Dharamsala, que
fora at a Faculdade de Medicina de Harvard para realizar estudos sobre a meditao, que
seriam no invasivos, como prometido pelos cientistas. Entretanto, os pesquisadores de
Harvard coletaram uma amostra do sangue de Lobsang e, infelizmente, trs meses depois de
voltar a Dharamsala, o monge morreu. Rinpoche 2 tinha certeza de que os experimentos
tinham matado seu amigo. Segundo ele, no faz sentido tentar medir a mente, que no tem
forma e no fsica. Se fosse possvel medir qualquer coisa, assegurou-nos, ela no teria
nenhuma importncia em termos da compreenso dos efeitos da meditao.
E de forma semelhante se deu com os monges subsequentes, at o dcimo. Um deles,
muito gentil, nos aconselhou a rezar ao Dalai-Lama, pedindo sucesso em nossa empreitada.
Outro sugeriu que voltssemos depois de dois anos, pois nessa poca ele talvez j houvesse
tido algum xito na prtica meditativa. Outros temiam que nossos testes esquisitos pudessem
afetar sua prtica. Porm a queixa mais consistente foi aquela expressa por Rinpoche 2: as
medies fsicas eram simplesmente inadequadas para discernir os efeitos da meditao
sobre a mente. Pretendamos usar o eletroencefalograma para detectar, por exemplo, a
compaixo cultivada pela meditao?
Apesar do fracasso cientco, sentimos que havamos progredido em outro nvel. Um dos
monges relatou que tinha cado connado durante muitos anos numa priso chinesa no
Tibete, onde fora torturado. Ele nos descreveu, em detalhes assombrosos, as mudanas que
vivenciara momento a momento em virtude da meditao compassiva, que praticara
regularmente durante o tempo que passou no cativeiro. A tristeza, o desespero e a raiva que
haviam tomado conta de sua mente no incio, explicou-nos o monge, foram desaparecendo,
um pouco a cada dia, at que deram lugar a uma sensao de compaixo at pelos
captores, que ele considerou estarem numa situao to ruim quanto a dele. Senti, ento,
que aquela extraordinria capacidade certamente poderia nos ensinar algo sobre a mente e o
crebro.
Depois de 10 dias percorrendo trilhas nas montanhas, nalmente desistimos da ideia de
coletar dados cientcos sobre os praticantes da meditao. No entanto, antes de deixarmos
Dharamsala, tivemos mais uma conferncia com o Dalai-Lama e dissemos a ele que nossa
esperana de coletar os primeiros dados sobre os efeitos neurolgicos da meditao a longo
prazo no dera certo. Explicamos as razes de os adeptos terem rejeitado nossa proposta, a
desconana que sentiram diante da aparelhagem e os relatos preocupantes sobre o que
acontecera a outros monges que haviam cooperado com cientistas ocidentais. Depois de
ouvir nosso relato, o Dalai-Lama sugeriu: E se vocs tentassem de novo, com praticantes
experientes, mas s com os que tenham estado no Ocidente e estejam mais familiarizados
com o modo de pensar e a tecnologia ocidentais? Uma pessoa que conhecesse melhor a
cincia no iria suspeitar de que os eletrodos pudessem afetar sua prtica de meditao.
Talvez pudssemos convid-los a ir aos Estados Unidos, em vez de tentarmos submet-los a
testes numa pesquisa de campo assim utilizaramos o ambiente controlado de um
laboratrio. Logo quei interessado. E, quando o lder tibetano prometeu recomendar nosso
projeto a alguns adeptos budistas de seu crculo, soube que estvamos no caminho certo.
Mas o Dalai-Lama tambm tinha algo a nos pedir. Ele nos disse que, em seu
entendimento, a pesquisa psicolgica estava focada quase exclusivamente nas emoes
negativas, como a ansiedade, a depresso, o medo e a tristeza. Por que os cientistas no
utilizavam as ferramentas da neurobiologia moderna para estudar qualidades positivas, como
a bondade e a compaixo? No soube muito bem como responder. Balbuciei qualquer coisa
sobre o fato de que boa parte da pesquisa biomdica no Ocidente era movida por um desejo
de tratar as doenas e que esse modelo fora importado para a pesquisa sobre as emoes.
Dessa forma, como a ansiedade e a depresso so consideradas doenas, recebem mais
ateno dos cientistas, ao passo que o amor e a gentileza, por no serem problemas, so
amplamente ignorados. Enquanto lhe dava essa explicao, no entanto, notei como ela era
vazia. Evidentemente, se aprendssemos mais sobre as emoes positivas estaramos mais
capacitados a treinar as pessoas para cultiv-las. Ainda assim, o termo compaixo no era
nem citado no ndice remissivo de nenhum grande livro de psicologia da poca. Ento,
naquele momento, prometi fazer tudo o que pudesse para remediar aquela situao. Falei ao
Dalai-Lama que faria o que estivesse a meu alcance para incluir a compaixo no mapa
cientco. Tambm prometi ser mais franco com meus colegas acadmicos sobre meu
interesse pela meditao. Naquela poca, eu j era professor titular da Universidade de
Wisconsin e tinha recebido vrios prmios profissionais. O que teria a perder?
MONGES NO LABORATRIO
Ao voltar para Madison, mergulhei de cabea na pesquisa sobre as bases neurais do estilo
emocional, a regulao das emoes e as diferenas interpessoais na reatividade emocional,
mas tambm lancei os fundamentos para estudos rigorosos sobre a meditao. Se voc
costuma ler notcias sobre a pesquisa cientca, provavelmente imagina que um pesquisador
pensa num tema interessante, recruta voluntrios e ento, depois de algum tempo, obtm
resultados fascinantes. Quem me dera fosse assim! Antes de mais nada, a mera tarefa de
conseguir permisso da universidade para realizar pesquisas com humanos e no estou
falando de cirurgias invasivas nem de medicamentos experimentais, mas apenas de pedir que
pessoas respondam a questionrios to penosa e requer tanto tempo que em alguns
laboratrios h um prossional exclusivamente dedicado a preencher a papelada e enviar
propostas de pesquisa. Alm disso, uma vez denidos os detalhes de um projeto
experimental (o que pode levar muito tempo), qualquer novo protocolo exige amplos testes-
piloto nos quais uns poucos voluntrios participam de todas as fases do experimento, um
empreendimento que dura meses.
O primeiro retorno que tivemos da promessa do Dalai-Lama de recomendar nosso
trabalho a praticantes de meditao experientes aconteceu em 2001, quando uma das
pessoas mais extraordinrias que j conheci entrou no meu laboratrio. Matthieu Ricard,
francs que se tornou monge tibetano, atendeu a esse chamado por caminhos bastante
tortuosos. Em 1972, Matthieu concluiu seu doutorado em biologia molecular no Instituto
Pasteur. Naquele mesmo ano, ele decidiu abandonar o mundo da cincia e se mudar para o
Himalaia, onde estudou para se tornar um monge budista.
Matthieu ajudou a fechar o hiato que existia entre a cincia moderna e as tradies
ancestrais do budismo tibetano: ele compreende a necessidade de um grupo de controle,
mas tambm um praticante dedicado da meditao. Ele emprestou seu crebro cincia
pela primeira vez quando permitiu que Francisco Varela, um dos meus companheiros no
estudo fracassado em Dharamsala, medisse sua atividade cerebral durante a prtica
meditativa, trabalho que nunca foi publicado.
Matthieu foi a Madison em maio de 2001. Sabamos que queramos medir a atividade
cerebral durante a meditao, provavelmente usando a ressonncia magntica funcional,
mas o processo no simples. A semelhana entre as imagens cerebrais coloridas que tanto
encantam o pblico (Este seu crebro enquanto voc joga videogame, por exemplo) e os
dados que efetivamente coletamos a mesma que existe entre um Rembrandt e uma paleta
coberta de manchas de tinta. Em primeiro lugar, os dados brutos no passam de sries de
nmeros. As cores vermelho, azul e outras que vemos em regies especcas do crebro
so arbitrrias. O mais importante que a fMRI no mede a atividade cerebral
isoladamente: tudo o que o exame produz resulta da subtrao da atividade do crebro em
repouso (ou em algum outro estado de base) da sua atividade durante a prtica da tarefa na
qual estamos interessados, seja ela mexer um dedo, seja formar uma imagem mental de uma
celebridade. Isso signica que o estado de base crucial. No queremos incluir nele nada
que se sobreponha atividade de interesse, se essa sobreposio for um componente
importante da atividade estudada. Por exemplo: se estamos interessados em estudar a
atividade neural durante o ato de visualizar imagens mentalmente, no queremos que os
participantes observem uma imagem externa, pois o crebro utiliza mecanismos semelhantes
ao formar uma imagem mental e ao perceber uma imagem real no mundo exterior. Assim, o
que poderamos utilizar como estado de base ou condio de controle, que teramos de
subtrair da condio meditativa?
Outra questo dizia respeito ao tempo durante o qual Matthieu precisaria meditar at
alcanar o estado meditativo, o que no algo que acontea rapidamente. Precisvamos
dar a ele algum tempo para chegar a esse estgio e ele deveria sustent-lo por tempo
suciente, at sentir que alcanara de fato um estado meditativo. Isso era algo que o prprio
Matthieu iria julgar. Um praticante experiente da meditao sabe reconhecer quando entra
num estado meditativo. Entretanto, se esperssemos muito para comear a coletar os dados
da ressonncia, ou se permitssemos que a meditao prosseguisse por tempo demais,
poderamos limitar a capacidade de Matthieu de permanecer imvel no desconfortvel tubo
do aparelho. De uma perspectiva metodolgica, o ideal seriam perodos curtos de meditao
alternados com perodos curtos no estado de base.
Depois de algumas tentativas e erros, Matthieu decidiu que dois minutos e meio seria o
tempo ideal para cada sesso de meditao. Para a condio de base, ele sugeriu um estado
mental no qual a pessoa no est dormindo nem meditando, mas tambm no est
prestando ateno em nada especco. Matthieu dizia que esse era o estado em que ele
colocava a mente durante longas viagens de trem ou de avio. Para a condio meditativa,
sugeriu alternarmos a meditao compassiva com a meditao da presena aberta e a
meditao de devoo, na qual um meditador visualiza um de seus mais importantes
instrutores espirituais e se concentra nos fortes sentimentos de respeito, gratido e devoo
que sente por ele. Nossos programadores caram acordados a noite inteira ajustando o
cdigo de computador que controla a coleta de dados no aparelho de ressonncia
magntica, fazendo com que seu uxo fosse marcado a cada mudana de estado mental e
controlando os momentos em que diferentes estmulos fossem projetados na tela de vdeo
colocada dentro do tnel.
Naturalmente, os problemas comearam logo no incio do experimento. Assim que
Matthieu entrou no tubo de ressonncia, colocou os fones de ouvido que usaramos para nos
comunicar com ele e ajustou os culos de bra ptica nos quais projetaramos instrues
visuais, o soware travou e o exame foi interrompido. Explicamos que seria necessrio
consertar algo no software e que ele deveria esperar.
Quando nalmente camos prontos para tentar outra vez, pedi a Matthieu que entrasse no
primeiro estgio. Esperamos trs minutos. Em seguida, solicitei que passasse meditao
compassiva. Esperamos dois minutos e meio. Depois de seis ciclos como esse, Matthieu fez
uma pequena pausa e ento nos dedicamos ateno concentrada. Ele se concentrou num
ponto projetado na tela instalada dentro do tubo de ressonncia, alternando novamente com
o estado de base. Depois ele fez seis ciclos de meditao da presena aberta, na qual
expandiu seu campo de concentrao at envolver todo um panorama. Finalmente, tambm
fez seis ciclos de meditao de devoo. Foi uma maratona que durou das sete da manh
at uma da tarde. Ao nal desse perodo, que teria deixado qualquer outro voluntrio
completamente exaurido, Matthieu saiu do tubo com um sorriso no rosto e querendo saber
apenas se tnhamos encontrado o que procurvamos.
Geralmente no temos grande pressa em processar e analisar os registros obtidos, mas
aquela no era uma sesso qualquer. O Dalai-Lama viria nos visitar na manh seguinte.
Quando estive em Dharamsala em abril de 2000, numa das reunies peridicas
organizadas pelo Mind and Life Institute entre o lder tibetano e cientistas ocidentais, ele me
encheu de perguntas sobre como eram os mtodos usados para investigar o crebro e o que
eles nos permitiam inferir da funo cerebral. Quis saber ainda como funcionava o
eletroencefalograma, com que velocidade ele se alterava e quais eram as vantagens da
ressonncia magntica funcional. Naquela poca, a Universidade de Wisconsin estava
construindo um grande laboratrio de imagens cerebrais. Procurando responder aos
questionamentos do Dalai-Lama da melhor forma possvel, nalmente disse: Seria um
grande prazer se Vossa Santidade visitasse meu laboratrio para que eu pudesse lhe mostrar
exatamente como so feitas essas medies. Depois de uma breve consulta a seus
assistentes, que se mostraram um tanto perplexos, ele disse que me visitaria em maio de
2001.
E a data logo chegou.
Depois da sesso de Matthieu, pedi equipe que passasse a noite inteira analisando os
dados. Eu estava ansioso para obter os primeiros resultados referentes a um experiente
praticante da meditao, de modo que pudesse apresent-los ao Dalai-Lama na manh
seguinte. Ento corri para o laboratrio bem cedinho, na expectativa de saber se havamos
obtido algum resultado til. O que vimos nos dados foram as primeiras impresses de que
formas especcas de meditao provocam mudanas drsticas na funo cerebral
mudanas essas mensurveis com os aparelhos e os recursos de que dispnhamos. Ficamos
sentados diante de vrios monitores de computador. Os estudantes de ps-graduao e os
ps-doutorandos apresentaram as imagens de estruturas do crebro de Matthieu, s quais
foram sobrepostas manchas coloridas que representavam diferentes graus de ativao em
todo o crebro durante cada sesso de meditao, sempre em comparao com o estado de
base. Eu queria ver a compaixo, a ateno concentrada, a presena aberta e a devoo lado
a lado. Fiquei impressionado com as diferenas existentes entre os quatro tipos de
meditao. Embora as distines entre aquelas condies fossem puramente mentais, as
imagens mostravam claras diferenas em seus padres de atividade cerebral. Tive a forte
sensao de que havamos desbravado um novo territrio e de que estvamos fazendo
histria.
Depois de me assegurar, ento, de que as sesses com Matthieu no tinham sido um
fracasso total, fui receber o Dalai-Lama.
Quando consegui conduzir todos at a sala do aparelho de ressonncia magntica, cruzei
os dedos, na esperana de que tudo funcionasse com perfeio. Um dos meus alunos entrou
no tubo enquanto eu e o supremo sacerdote tibetano observvamos da sala de controle.
Quando o equipamento foi ligado, esperei por um minuto, tempo durante o qual o
estudante se manteve imvel, e ento lhe pedi que mexesse os dedos da mo direita.
Perfeito: depois de algum processamento dos dados, o crtex motor foi ativado. Isso
funciona quase sempre, e o motivo de eu utilizar esse mtodo para demonstrar o modo
como a ressonncia magntica funcional capta a atividade cerebral. O Dalai-Lama,
entretanto, no cou satisfeito. Ele me perguntou se eu poderia pedir ao estudante que
apenas pensasse em mover os dedos. Sem problema: o crtex motor mais uma vez foi
ativado, embora com menos intensidade. O lder espiritual cou encantado ao ver que algo
puramente mental, como uma inteno ou uma visualizao, gerava uma atividade cerebral
muito semelhante atividade fsica, isto , o movimento dos dedos.
Seguimos ento para um centro de conferncias da universidade, onde faramos uma
reunio para tratar das ltimas descobertas cientcas sobre a meditao. Era ali que eu
pretendia contar ao Dalai-Lama nosso experimento com Matthieu. Projetei numa grande
tela nossa frente as imagens que havamos processado poucas horas antes. Como Matthieu
representava nosso nico experimento, alertei o sacerdote de que no podamos ter plena
conana no que havamos encontrado, mas os resultados certamente indicavam que algo
diferente acontecia no crebro durante os quatro estados meditativos, em comparao com
o estado de base. Durante a compaixo, a nsula e o crtex motor eram fortemente ativados.
Na ateno concentrada, a rede clssica de reas da ateno, que envolve o crtex pr-
frontal e o parietal, era ativada. Durante a presena aberta, havia uma ativao generalizada
de muitas regies cerebrais. Na devoo, identicamos uma forte ativao do crtex visual,
presumivelmente porque Matthieu visualizou seu instrutor.
O Dalai-Lama quis ter certeza: no houvera nenhuma mudana nos estmulos externos,
certo? Aqueles resultados reetiam uma atividade puramente mental, como o estudante que
apenas pensou em mexer os dedos? Sim, garanti, contorcendo-me por dentro, pensando que
tudo aquilo era muito interessante, mas no era cincia ao menos no ainda. Aquele fora
um nico experimento com uma nica pessoa, de forma que poderia muito bem no
representar nada. A cincia um processo longo, rduo e at entediante, alertei-o. No
iramos anunciar nenhuma descoberta para o mundo at que obtivssemos dados rigorosos
com muitos, muitos praticantes de meditao. Alm disso, o fato de a meditao gerar
diferentes padres de atividade cerebral no era to surpreendente assim. Isto bastante
bvio: qualquer coisa que a mente (e, portanto, o crebro) faa caracterizada por
determinados padres de atividade neuronal em reas especcas. o que ocorre tambm
com os msculos, que apresentam padres especcos de atividade eltrica quando nos
exercitamos.
O Dalai-Lama percebeu, com mais clareza que ns, que a rea da neurocincia
contemplativa acabava de surgir. Apesar de compreender que levaramos anos at reunirmos
dados sucientes dos quais tirar concluses sobre o modo como a meditao produz
diferentes padres de atividade cerebral em tempo real, gerando mudanas duradouras na
atividade cerebral de modo que o crebro de algum que pratica meditao, mesmo
quando no est meditando, diferente do de um no praticante , o lder tibetano achava
que aquela pesquisa tinha potencial para transformar a humanidade. O treinamento mental
capaz de cultivar as qualidades positivas da mente, algo que os budistas ensinam e
vivenciam h muito tempo, alm de aliviar grandes sofrimentos, aumentando a dose de
compaixo, amor e gentileza existente no mundo. Mas o Dalai-Lama sabia que estamos
numa era cientca. O testemunho dos budistas no seria suciente para convencer as
pessoas do potencial do treinamento mental. Para isso, precisaramos da cincia.
Anos mais tarde, eu me lembraria desse dia tendo em mente tambm as palavras de
Francis Crick, um dos descobridores da estrutura do DNA, que escreveu o seguinte sobre as
novas disciplinas cientficas hbridas:
Na natureza, as espcies hbridas costumam ser estreis. Na cincia, o oposto tende a
acontecer: os temas hbridos tm por hbito ser incrivelmente frteis, enquanto as
disciplinas cientficas puras demais costumam definhar.
A pureza excessiva no seria um problema para ns. Eu me comprometera a usar as
ferramentas da cincia ocidental moderna para investigar os fenmenos e os mtodos de
treinamento mental que formavam o mago dos ensinamentos budistas havia 25 sculos.
Reunindo duas abordagens para a compreenso da natureza da realidade, talvez
consegussemos formar uma imagem mais completa e imparcial da mente humana. Eu
realmente esperava que a reunio desses dois mundos gerasse o vigor hbrido mencionado
por Crick, e no um cruzamento estril.
No prximo captulo, descreverei o incio da minha jornada pessoal na descoberta do
poder que a mente tem de modificar o crebro.
L
C A P T U L O 1 0
O MONGE NO APARELHO
DE RESSONNCIA
ogo aps o asco do estudo com os monges tibetanos nas montanhas de
Dharamsala, percebi que fazer pesquisa com praticantes de meditao experientes
envolveria algumas diculdades, entre elas conseguir que essas pessoas cooperassem.
importante lembrar que as pessoas que dedicam a vida ao treinamento mental e a
desenvolver a espiritualidade talvez no representem um ser humano tpico. Bem poucos
indivduos decidem passar em silncio perodos to longos, adotando prticas
contemplativas. Mesmo que eu chegasse a descobrir que os padres de atividade no crebro
dessas pessoas so marcadamente diferentes dos padres dos iniciantes e dos no
praticantes, isso poderia no signicar o que parece primeira vista, pois as pessoas j
poderiam ter nascido com essas distines. Uma diferena cerebral congnita talvez leve
algumas pessoas a optar por uma vida contemplativa. As diferenas cerebrais, portanto,
talvez no sejam o resultado da meditao, e sim sua causa. Como no tnhamos dados
sobre os crebros dos monges antes de eles terem comeado a meditar, tal possibilidade no
podia ser descartada.
Essa percepo foi apenas uma das razes que me zeram adiar os planos de estudar os
praticantes de meditao experientes, que costumam meditar por duas horas, todos os dias.
A hiptese de que os praticantes experientes talvez j tivessem um crebro incomum antes
de se dedicarem atividade me levou a pensar que, em vez de compar-los com os no
praticantes, seria mais indicado que eu estudasse os efeitos da meditao a curto prazo e
acompanhasse os participantes ao longo do tempo, para vericar se seu crebro havia
mudado.
REDUO DO ESTRESSE POR MEIO DA MEDITAO DA CONSCINCIA PLENA
Minha chance de fazer um estudo longitudinal sobre a meditao surgiu em 1999. Na
poca, eu participava de uma rede de pesquisa sobre interaes mente-corpo criada pela
Fundao MacArthur, um grupo interdisciplinar formado por uma dzia de cientistas e
acadmicos dedicados a pensar em pesquisas incomuns, que dicilmente conseguiriam
nanciamento pelas vias tradicionais. Embora o Instituto Nacional de Sade Mental tivesse
sido meu principal nanciador desde 1978, eu sabia que pedir nanciamento para estudar a
meditao seria perda de tempo. Em um de nossos encontros, consideramos a ideia de
estudar a reduo do estresse por meio da meditao da conscincia plena e a Fundao
MacArthur, generosamente, aceitou financiar a pesquisa.
Essa a forma de meditao mais ensinada em centros mdicos e acadmicos da Amrica
do Norte e da Europa. Trata-se de uma tcnica na qual praticamos a percepo acrtica,
momento a momento. Quando digo percepo, estou falando de nos sentarmos num lugar
tranquilo e nos concentrarmos em qualquer sensao que nosso corpo esteja vivenciando, ou
quaisquer pensamentos e emoes que a mente esteja produzindo. Comeamos sentindo a
presso da cadeira. Ou a tenso nas pernas. Ou um incmodo nos cotovelos. Enquanto
fazemos um inventrio mental de nossas sensaes fsicas, notamos que um pensamento
sobre o que queremos almoar surge em nossa mente. Ou que nosso crebro parece
subitamente quieto. Momento a momento indica o fato de que recebemos cada sensao
ou pensamento do modo como ele chega at ns. O fato de ser uma percepo acrtica
fundamental. Se sentirmos uma tenso nas pernas, no nos criticamos por termos
diculdade em relaxar. Da mesma forma, no trabalhamos cada pensamento que temos,
como costumamos fazer (Por exemplo: Ah, almoo. Preciso comprar mais maionese. Talvez
devesse fazer uma salada. Eu realmente deveria comer menos. Por que estou pensando nisto,
quando deveria estar meditando? Nunca vou conseguir meditar direito.) Se esses pensamentos
surgirem, temos de observ-los de forma desinteressada, como se o zssemos a partir da
perspectiva de um observador isento sem nos envolvermos com eles. So to somente os
interessantes efeitos das sinapses e dos potenciais de ao do crebro.
Atualmente, dezenas de estudos clnicos j demonstraram que a meditao da conscincia
plena capaz de aliviar o estresse psicolgico em mulheres que sobreviveram ao cncer de
mama, de reduzir os efeitos colaterais em transplantados, de aliviar a ansiedade e a
depresso em pessoas com transtorno de ansiedade social e de ajudar os indivduos a lidar
com a dor crnica. Entretanto, em 1999, ainda no havia sido feito nenhum estudo
controlado e randomizado sobre esse tipo de meditao, e pouco se sabia sobre seus efeitos
biolgicos. Queramos mudar essa situao.
Decidimos, ento, entrar em contato com a Promega, uma empresa de biotecnologia cujo
presidente, Bill Linton, formou-se na Universidade de Wisconsin e membro de alguns
conselhos consultivos da universidade. Em uma reunio, Linton revelou que tinha interesse
na meditao e em questes sobre a natureza da conscincia e o modo como ela surge.
Pensei que ele talvez permitisse que seus funcionrios participassem de um estudo em que
lhes ensinaramos a meditao da conscincia plena e depois avaliaramos seu efeito sobre
algumas medidas de sade, alm de sua funo mental.
Bill cou entusiasmado e concordou com a ideia. Em sesses na empresa, expliquei que
alguns dos voluntrios aprenderiam uma tcnica de reduo do estresse derivada da
meditao budista e que outros seriam colocados num grupo de controle em que seriam
submetidos s mesmas avaliaes que os colegas, mas no frequentariam as aulas de
meditao. A escolha de quem ficaria em cada grupo seria completamente aleatria. Ao final
do estudo, quem estivesse no segundo grupo teria a oportunidade de aprender a tcnica.
Precisvamos de um grupo de controle para nos assegurar de que as pessoas que aprendiam
a tcnica tinham o mesmo interesse pelas aulas assim como uma motivao comparvel
para frequent-las que as que no a aprendiam. Se aceitssemos apenas voluntrios
interesados em aprender a meditao, reviveramos o problema enfrentado na tentativa de
estudo dos praticantes experientes: no poderamos descartar a possibilidade de que os
funcionrios que optaram pela poltica da meditao talvez j fossem diferentes dos que no
se interessaram pelas aulas. Anal, reunimos 48 voluntrios, um nmero suciente para
avanarmos no estudo. Agora era a vez de Jon entrar em cena.
Quando conheci Jon Kabat-Zinn, o criador da tcnica de meditao da conscincia plena,
em 1973, ele havia acabado de aceitar um cargo na Universidade de Massachusetts para
desenvolver um programa de reduo do estresse. Tinha concludo um doutorado em
biologia molecular no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT, na sigla em ingls),
mas j sabia que queria usar sua prtica pessoal de meditao para ajudar as pessoas
comuns, que nunca haviam tido nenhum contato com a meditao. Assim, quando lhe
contei sobre o estudo que eu estava preparando, ele cou animado para participar e quis ele
prprio ensinar a tcnica aos voluntrios.
Antes da primeira aula, em setembro de 1999, reunimos dados sobre todos os voluntrios.
Medimos a atividade eltrica cerebral com eletroencefalogramas focados no crtex pr-
frontal, pois essa a rea na qual a assimetria esquerda/direita est associada a emoes
positivas ou negativas e a maior ou menor resilincia. Tambm aplicamos questionrios que
avaliavam os nveis de ansiedade e de estresse vivenciados pelos participantes, perguntando-
lhes se concordavam ou discordavam de armaes como Eu me preocupo demais com
coisas triviais e Frequentemente tenho pensamentos perturbadores.
A seguir, os participantes selecionados para frequentar as aulas comearam a aprender a
tcnica da percepo acrtica momento a momento. Jon comeou ensinando a conscincia
plena da respirao: ele lhes explicou que deveriam se concentrar na respirao. Depois
passou para a conscincia plena do corpo: deitados de costas, os participantes deveriam,
lenta e calmamente, perceber as sensaes em diferentes partes do corpo: o contato das
escpulas e dos cotovelos com o cho; o formigamento nos calcanhares, etc. Jon lhes pediu
que saboreassem uma uva-passa durante cinco minutos, notando as sensaes que surgiam
medida que a fruta era mastigada, degustada e, nalmente, engolida. Ensinou-lhes tambm
a ioga da conscincia plena, na qual posies simples proporcionam maior percepo das
sensaes corporais. Em sesses posteriores, leu poemas que captavam algumas das
qualidades mentais essenciais da conscincia plena. Aps a sexta aula, zemos um retiro de
um dia inteiro, durante o qual Jon intercalou perodos de prtica mais intensos com longas
sesses silenciosas de meditao da conscincia plena.
Embora seis semanas possam parecer um perodo curto, em comparao com os milhares
de horas meditados por um praticante experiente, o curso foi bastante intenso e eu esperava
que ele causasse algumas mudanas mensurveis e signicativas no estilo emocional, em
especial nas dimenses Resilincia e Atitude.
Repetimos todas as medies da atividade eltrica e os questionrios que havamos feito
no incio do experimento. Chegou ento o momento de observarmos o que tnhamos
descoberto.
A primeira coisa que notamos foi que os sintomas de ansiedade caram cerca de 12% entre
as pessoas que zeram as aulas de meditao, tendo aumentado ligeiramente no grupo de
controle. O grupo que frequentou as aulas tambm teve um aumento signicativo da
ativao frontal do lado esquerdo: em comparao com as medies anteriores ao curso, o
nvel de ativao do lado esquerdo tinha triplicado isso em apenas quatro meses. Ao nal
do estudo, o grupo de controle tinha uma ativao menor no lado esquerdo talvez tenham
cado frustrados por no estarem no grupo que frequentou as aulas. Tambm coletamos
sangue antes e aps a vacina contra a gripe que foi aplicada em todos os participantes
quando do m do estudo e observamos que os voluntrios que praticaram a tcnica de
meditao produziram nveis de anticorpos 5% mais altos, o que indica a efetividade da
reao do sistema imunolgico. Foi curioso observar que os participantes que tiveram maior
resposta cerebral meditao tambm tiveram maior resposta vacina. Isso me deu a
conana de que a atividade cerebral e o sistema imunolgico esto de fato interligados,
como sugeri no Captulo 6: as emoes positivas (um estilo de recuperao rpida na
dimenso Resilincia e uma atitude positiva) estimulam o sistema imunolgico, alm de
gerar outros efeitos benficos sade corporal.
A meditao da conscincia plena pode nos mover na direo da recuperao rpida no
espectro da Resilincia e, de forma indireta, na direo positiva no espectro da Atitude,
afetando nossa capacidade de lidar com o estresse. Isto , a melhora da capacidade de lidar
com o estresse faz com que consigamos nos recuperar mais rapidamente de uma
adversidade, enxergando o mundo com olhos mais otimistas. Descono que isso se deva a
um retreinamento dos hbitos mentais. Todos temos maneiras costumeiras de responder s
diculdades emocionais e esses costumes so produtos complicados da gentica e das nossas
experincias. O treinamento na meditao da conscincia plena altera nossos hbitos,
aumentando a probabilidade de utilizarmos uma via neuronal em vez de outra. Assim, se a
resposta habitual a uma adversidade era o envio de sinais do crtex pr-frontal que
desvenda o signicado de uma experincia ao sistema lmbico no qual a amgdala
confere a essa experincia uma valorizao emocional intensamente negativa , a meditao
da conscincia plena capaz de criar um novo percurso neuronal. A mesma experincia
ainda processada pelo crtex pr-frontal, mas os sinais no chegam amgdala ou
chegam em menor quantidade. Em vez disso, eles se extinguem, como o mau humor que vai
embora ao longo de um dia em que tudo parece correr bem. O resultado que aquela
adversidade ou experincia estressante no mais desencadeia uma sensao de ansiedade
ou de medo. O percurso habitual tomado pelos sinais neuronais mudou, como a gua que
seguia por um caminho num crrego e aps uma tempestade sbita adota um curso
diferente, cavando um novo canal. A meditao da conscincia plena cava novos canais nos
riachos da mente.
Mais especicamente, a meditao da conscincia plena treina o crebro, dando-lhe novas
formas de responder s experincias e aos pensamentos. Se o pensamento sobre tudo o que
precisamos fazer no dia seguinte levar as crianas escola, ir a uma reunio importante,
arrumar um encanador para consertar um vazamento, ligar para a Receita Federal para
perguntar sobre o erro que cometeram na restituio do imposto de renda, preparar o jantar
costumava desencadear uma sensao de pnico e de arrebatamento, a meditao da
conscincia plena faz com que os pensamentos sigam por um novo caminho: ainda
pensamos em tudo o que temos de fazer, mas, quando a sensao de arrebatamento surge,
lidamos com o pensamento que a causou de forma desapaixonada: ns nos afastamos e
deixamos que ele desaparea, percebendo que no ajudaria permitir que ele tomasse conta
da nossa mente. A meditao da conscincia plena serve como um retreinamento da mente,
de forma que utilizamos a plasticidade cerebral para criar novas conexes, fortalecer algumas
antigas e enfraquecer outras.
Essa a razo para as mudanas cerebrais que observamos no estudo. Os alunos do curso
de meditao apresentaram maior atividade nos circuitos do crtex pr-frontal esquerdo,
em comparao com os do direito, o que indica que pessoas que praticam essa forma de
treinamento mental aprendem a redirigir os pensamentos e sentimentos cuja manifestao
fsica no passa de impulsos eltricos que atravessam os neurnios do crebro , reduzindo
a atividade no crtex pr-frontal direito, ligado s emoes negativas, e aumentando a
atividade no lado esquerdo, ligado resilincia e sensao de bem-estar. Esse novo canal
transporta cada vez mais pensamentos e sensaes, criando um crculo virtuoso: quanto mais
os pensamentos percorrem o caminho da menor ansiedade, mais ajudam a aumentar a
Resilincia e mais positiva se torna a Atitude, o que facilita a passagem de pensamentos e
sensaes por essa nova via.
NOSSO RETIRO DE PESQUISA
Como descobriramos em nosso estudo seguinte, outras formas de meditao prometem
afetar uma ou mais dimenses do estilo emocional de forma ainda mais direta que a
reduo do estresse pela meditao da conscincia plena. A maior parte das tcnicas de
meditao tem instrues explcitas para regular a ateno, como manter o foco na
respirao, por exemplo. Para isso, o praticante deve monitorar as variaes na ateno e, se
a mente comear a divagar, voltar a se concentrar na respirao, de forma suave. Isso me fez
questionar se a prtica de uma forma de meditao que cultive a ateno poderia aumentar
o poder de concentrao. Ela nos torna mais atentos ao ambiente que nos cerca? Mais
autoperceptivos? Em outras palavras, de que forma essas prticas afetam as dimenses do
estilo emocional?
Para tentar responder a algumas dessas perguntas, iniciamos um projeto incomum, em um
ambiente muito diferente do nosso laboratrio de pesquisa habitual: um centro de retiros
meditativos na excntrica vila de Barre, em Massachusetts. Ali, a Insight Meditation Society
(IMS) realiza retiros intensivos de meditao no estilo budista, sobretudo formas de
meditao da conscincia plena que estimulam os participantes a prestar ateno no
momento presente de maneira acrtica.
No vero de 2005, a IMS generosamente ofereceu minha equipe de pesquisa uma
casinha, na qual instalamos um laboratrio temporrio, onde testaramos os participantes
antes e depois de um retiro intensivo de trs meses. Sete dias por semana, aps oito horas de
sono, os participantes acordavam s cinco da manh e passavam as 16 horas seguintes em
completo silncio, sem fazer contato visual com ningum, nem mesmo durante as refeies.
A nica exceo eram as entrevistas nas quais, duas vezes por semana, eles descreviam ao
instrutor de meditao sua prtica e os obstculos que encontravam pelo caminho. Os
participantes passavam seus dias praticando meditao, comendo, fazendo faxina ou
preparando refeies. A maioria praticava mais de 12 horas dirias de meditao que
somavam mais de mil horas ao longo dos trs meses. Como voc deve imaginar, no
poderamos testar os participantes durante o retiro, o que interromperia a prtica, e por essa
razo nosso trabalho seria feito antes do incio do retiro e aps sua concluso, em poucos
dias. O grupo de controle, formado por moradores de Madison, tinha caractersticas
semelhantes s do outro grupo, o dos participantes do retiro, em termos de faixa etria e
sexo.
Decidimos estudar se essa prtica de meditao intensa tinha algum efeito sobre a
ateno,
1
em particular sobre a intermitncia da ateno, um fenmeno que descrevi no
Captulo 3. Quando as informaes mudam rapidamente em nosso ambiente e estamos
procura de estmulos, alvos ou eventos especcos, em geral os ignoramos se eles ocorrem
muito prximos um do outro, separados por menos de um segundo. Isso pode acontecer, por
exemplo, num jogo de computador em que o jogador deva capturar certas criaturas que
surgem na tela. Se a segunda criatura aparecer menos de um tero de segundo aps a
primeira, ele no conseguir v-la nem muito menos clicar nela. como se, depois de
registrar o primeiro alvo, a ateno piscasse os olhos, deixando de notar o segundo. A
intermitncia da ateno no apenas um estranho fenmeno de laboratrio ela tambm
ocorre na vida real. Somos constantemente bombardeados por inmeros estmulos, mesmo
em ambientes de relativa calma. Pense na ltima vez em que voc teve uma conversa
importante: muitos gestos no verbais, expresses faciais sutis, minsculos movimentos
oculares e outros elementos que fazem parte da conversa e transmitem informaes
importantes ocorrem to rapidamente que a intermitncia da ateno faz com que deixemos
de perceber muitos deles, de modo que perdemos certos sinais que comunicam pistas sociais
e emocionais decisivas.
Os psiclogos propuseram duas hipteses explicativas sobre a intermitncia da ateno.
Uma delas supe que o crebro invista uma parte to grande de seus recursos de ateno
em captar a primeira informao que no tenha recursos sucientes para detectar a que vem
a seguir. S depois que a ateno zerada, ou, por assim dizer, retoma o flego, que
consegue perceber uma segunda informao. Uma previso dessa hiptese do
hiperinvestimento que, se reduzirmos os recursos de ateno necessrios para perceber a
primeira informao, ns os teremos em quantidade suciente para perceber a segunda,
com a consequncia de que no ocorrer intermitncia da ateno. Essa a razo para
termos achado que a meditao teria um efeito relevante: na meditao vipassana,
empregamos o que chamado ateno crua, isto , dirigimos a ateno aos pensamentos, s
emoes e s sensaes presentes, mas sem julgar esses objetos mentais nem car absortos
neles. Ns queramos saber se a prtica da ateno crua poderia reduzir a quantidade de
recursos de ateno necessrios para detectar uma informao inicial, deixando mais
recursos disponveis para perceber uma segunda informao e eliminando, assim, a
intermitncia da ateno.
No estudo apresentamos aos participantes uma sequncia de letras 10 por segundo. De
tempos em tempos, um nmero era inserido entre as letras. Os voluntrios deveriam indicar
todos os nmeros que tivessem visto. Assim, numa sequncia do tipo R, K, L, P, N, E, 3, T,
U, S, 7, G, B, J (que seria apresentada em 1,4 segundo), os participantes teriam de perceber
os nmeros 3 e 7. A maioria no tem problemas em detectar o nmero 3, mas deixa de
perceber o 7, pois sua ateno pisca. como se ficassem to animados por terem detectado
o 3 que sua mente se xasse nesse nmero e se tornasse cega diante do 7. Fizemos esse teste
com todos os participantes antes de eles iniciarem sua meditao intensiva e o repetimos
aps a concluso do retiro. Tambm testamos duas vezes o grupo de controle. Como
esperado, na primeira vez todos foram afetados pela intermitncia da ateno, tendo
deixado de perceber cerca de 50% dos segundos nmeros (ainda que, como de costume,
existissem variaes interpessoais). Enquanto aplicvamos o teste, tambm medimos a
atividade cerebral dos participantes, por meio do eletroencefalograma. No foi surpresa
constatar que o crtex visual cava bastante ativo quando as pessoas vislumbravam o
primeiro nmero. Porm, nas que no percebiam o segundo nmero, essa regio se
mantinha silenciosa.
O desempenho aps o intenso treinamento de meditao foi bastante diferente. O grupo
de controle no demonstrou nenhuma melhora, como era esperado. Isso descartou a
possibilidade de que o simples ato de fazer o teste pela segunda vez melhorasse o
desempenho. Porm os participantes do retiro tiveram uma queda acentuada na
intermitncia da ateno, demonstrando, assim, uma capacidade muito maior de detectar
informaes subsequentes sua taxa de deteco do segundo nmero foi, em mdia, 33%
mais alta.
A anlise da atividade cerebral se mostrou ainda mais interessante. Quando uma pessoa
conseguia perceber a segunda informao, o que foi mais frequente entre os que meditaram,
a regio de seu crebro dedicada ateno cava menos ativa em resposta primeira
informao em comparao com as vezes em que ela deixava de perceber a segunda. Em
outras palavras: a quantidade de ativao na rea da ateno em resposta ao primeiro
nmero podia prever se o voluntrio iria ou no detectar o segundo nmero. Uma ativao
menor em resposta ao primeiro nmero estava correlacionada com uma taxa muito mais alta
de deteco do segundo nmero. Isso sugeria que a hiptese do hiperinvestimento fazia
sentido. A intermitncia da ateno resulta de um investimento excessivo de recursos para
captar a primeira informao, de maneira que restam poucos recursos para a deteco da
segunda. No entanto, um menor investimento na percepo da primeira informao deixa
recursos sucientes para a deteco da segunda. A capacidade de focar a ateno de forma
calma e persistente, sem muita excitao, maximizava o desempenho no teste esse era o
tipo de ateno que os participantes haviam aprendido a desenvolver durante o retiro.
Examinamos tambm um segundo tipo de ateno, a chamada ateno seletiva, que diz
respeito capacidade de nos concentrarmos em certos estmulos e de ignorarmos outros.
Costumamos fazer esse tipo de seleo o tempo todo, pois no seria possvel nos
concentrarmos em todos os estmulos que nos chegam atravs dos olhos, dos ouvidos e da
pele. Quando est dirigindo, por exemplo, o motorista concentra a ateno seletivamente
nos carros ao redor, e no na sensao do cinto de segurana em seu peito. Mas o que
determina o que vamos selecionar? Talvez seja a intensidade do sinal de entrada: provvel
que as imagens dos carros produzam uma atividade eltrica mais intensa no crebro que a
sensao do cinto de segurana. Ou talvez sejam os sinais que consideramos importantes:
possvel que algum processo mental de alta ordem examine rapidamente as informaes que
nos chegam e intensique as imagens dos carros, apagando a sensao do cinto de
segurana. O que queramos saber era se as pessoas conseguem ser intencionalmente
seletivas, em vez de simplesmente deixarem que certos estmulos capturem sua ateno por
serem mais fortes ou mais importantes.
Para esse teste, mais uma vez convidamos os futuros praticantes de meditao para que
comparecessem ao nosso laboratrio improvisado no centro da IMS. Depois que cada um
havia compreendido o protocolo, tocamos certos sons atravs dos fones de ouvido que eles
usavam: tons agudos ou graves em cada ouvido. Eles receberam instrues de dar ateno
apenas a um tipo de estmulo em determinado ouvido. Por exemplo: deveriam pressionar
um boto quando ouvissem um tom agudo no ouvido direito. Aps alguns minutos,
mudamos as instrues, pedindo que prestassem ateno apenas no tom grave que soasse no
ouvido direito, e da por diante, at que tivssemos tentado as quatro combinaes. Era
tocado um tom por segundo, aproximadamente, portanto a tarefa no era fcil, ainda mais
porque os participantes tinham de faz-la durante 20 minutos consecutivos. Como os
resultados mostraram, eles deixavam de perceber cerca de 20% dos sons indicados. Ou no
apertavam o boto quando tinham escutado o tom correto no ouvido correto, ou o
apertavam errado, quando tinham escutado o tom incorreto no ouvido correto ou qualquer
tom no ouvido incorreto.
Ser que os trs meses de uma prtica meditativa iriam melhorar o desempenho nessa
tarefa que depende da ateno? Aps o retiro, testamos os voluntrios novamente, tanto os
que aprenderam a praticar a meditao quanto os que zeram parte do grupo de controle.
Os ltimos no apresentaram melhora, o que demonstrou mais uma vez que a mera
familiaridade com o teste no de grande ajuda. Os que participaram do retiro, entretanto,
apresentaram uma melhora significativa: responderam corretamente a um nmero maior dos
tons corretos e cometeram menos erros ao ouvirem os tons que deveriam ignorar, acertando
91% das vezes, em comparao com os 80% de antes do treinamento de meditao. Uma
segunda descoberta foi ainda mais marcante. Os que praticaram a meditao tiveram um
desempenho muito mais estvel, o que no se constatou no grupo de controle. Isto , o
tempo que levavam para apertar corretamente o boto foi mais consistente, com uma
variao mdia de 110 milissegundos. Os controles, por outro lado, assim como os
participantes do retiro antes de passarem pelo treinamento, s vezes respondiam rpido, s
vezes respondiam devagar pessoas com TDAH tambm tm tempos de resposta
inconsistentes nesse tipo de teste. Aps o retiro meditativo, a variabilidade no tempo de
resposta dos participantes caiu 20%, ao passo que no grupo de controle ela chegou a
aumentar.
Durante esse teste de ateno seletiva, alm de medirmos o desempenho, mais uma vez
registramos a atividade cerebral por meio do eletroencefalograma. O que nos saltou aos
olhos foi uma medida chamada sincronia de fase. Esse padro de atividade eltrica indica o
grau de sincronizao das ondas cerebrais ou, em termos mais formais, das oscilaes
corticais com um estmulo externo. Quando existe um alto grau de sincronia de fase, um
estmulo externo desencadeia um padro claro de oscilaes corticais facilmente detectveis
diante das oscilaes de fundo, mas somente se o crebro no for um emaranhado de
pensamentos e divagaes mentais. Nesse caso, a resposta a um estmulo externo difcil de
detectar perante a cacofonia de fundo. como se tentssemos perceber as ondulaes
produzidas por uma pedra que foi jogada num mar turbulento: existem tantas outras ondas e
perturbaes que as que foram geradas pela pedra cam quase imperceptveis. Porm, se a
pedra cair num lago de total imobilidade, as ondulaes sero perfeitamente discernveis.
Um crebro calmo como um lago imvel: quando recebe um estmulo externo, ele
desencadeia claras oscilaes sincronizadas com a chegada do estmulo. Quanto maior era o
grau de sincronia de fase de um participante, mais preciso era seu desempenho no teste de
ateno seletiva.
Um estudo realizado recentemente muito interessante e corrobora a ideia de que o
treinamento mental pode alterar os padres cerebrais
2
subjacentes ateno. Cientistas do
MIT e da Universidade de Harvard pediram a voluntrios que durante oito semanas
praticassem a reduo do estresse por meio da meditao da conscincia plena. Antes do
incio do treinamento, zeram neles um exame cerebral que, embora semelhante ao
eletroencefalograma, media os campos magnticos, em vez de detectar a atividade eltrica.
Chamado magnetoencefalograma (MEG), esse exame utiliza um aparelho parecido com um
enorme secador de cabelo e tem preciso espacial melhor que a do EEG. Os cientistas
pediram que os participantes se concentrassem na mo ou no p, uma variao do teste de
ateno seletiva que usei no retiro meditativo. Aps o treinamento, a atividade cerebral dos
participantes no momento em que eles se concentraram no p mudou de forma muito
especca: as ondas alfa, que indicam o relaxamento cortical, aumentaram na parte do crtex
somatossensorial dedicada sensao de toque na pele da mo. O grupo de controle no
apresentou esse aumento. Essas descobertas comprovam que a meditao da conscincia
plena transforma as bases neurais da ateno, minimizando, nesse caso, a ativao em
regies no relevantes para o objeto da ateno. Basicamente, o treinamento mental ajuda o
crebro a reduzir os sons de fundo e a se concentrar nas informaes selecionadas.
POSSVEL TREINAR A COMPAIXO?
Com a descoberta de que apenas trs meses de treinamento meditativo podem afetar
funes mentais to bsicas quanto a intermitncia da ateno e a ateno seletiva, quei
cada vez mais convencido de que as mudanas cerebrais que acompanham a meditao
devem acontecer com bastante rapidez portanto, no preciso esperar at que nos
tornemos atletas olmpicos da meditao, com dezenas de milhares de horas de experincia.
Quando falo sobre nossos estudos com praticantes de meditao experientes, inicialmente
recebo muitos olhares desconados de pessoas que tm certeza de que nunca iro dedicar
tanto tempo ao treinamento da mente, mas depois algum sempre me pergunta se um treino
mental muito mais curto ainda poderia ser benco. Acredito que, no caso da ateno, a
resposta seja armativa e no prximo captulo irei descrever um programa passo a passo para
gerar o tipo de mudana que identificamos no crebro dos participantes do retiro.
Mas e quanto s outras qualidades marcantes que observamos nos monges? Eu estava
pronto para tentar estudar mais uma vez esses praticantes experientes. J obtivera resultados
preliminares no estudo com Matthieu Ricard. Com a ajuda desse monge francs e do Dalai-
Lama, dediquei-me a investigar que outros efeitos a meditao surtiria no crebro.
Na pesquisa cientca com voluntrios, o procedimento-padro recrutar o maior nmero
possvel de participantes e ento iniciar o estudo. Isso no iria funcionar com os praticantes
de meditao experientes: em um mesmo lugar, no so muitos os que j praticaram mais
de 10 mil horas de meditao budista certamente no em Madison. Assim, foi preciso
improvisar. Matthieu e o Dalai-Lama se puseram a investigar praticantes experientes que
estivessem pretendendo passar pelos Estados Unidos, aos quais pediam que entrassem em
contato comigo, para que pudssemos combinar uma visita ao meu laboratrio. A estratgia
funcionou. A primeira resposta que obtive foi de Tenzin Rinpoche, um monge de 41 anos
nascido no Tibete e radicado na ndia, que daria aulas no pas. Depois, Sopham Rinpoche,
um monge de 54 anos nascido no Buto, concordou em viajar para os Estados Unidos
apenas para tomar parte no estudo. O processo de obter um nmero mnimo de
participantes foi lento e penoso, porm, aps 18 meses, nalmente consegui reunir oito
monges com idades entre 34 e 64 anos e experincia entre 10 mil e 50 mil horas de
meditao tibetana. Eles passariam bons momentos em Madison submetendo-se a
eletroencefalogramas e meditando dentro de um tubo claustrofbico e to ruidoso quanto
uma britadeira.
Para o primeiro estudo eu estava interessado num fenmeno chamado sincronia neural,
3
que ocorre quando neurnios especcos de regies distantes do crebro so ativados ao
mesmo tempo. Pesquisas feitas em outros laboratrios correlacionaram a sincronia neural
das ondas cerebrais de alta frequncia a processos mentais como a ateno, a memria de
trabalho, o aprendizado e a percepo consciente. Supomos que, ao se ativarem em
sincronia, os neurnios fazem com que redes distantes trabalhem juntas e permitem, assim,
que os processos cognitivos e os emocionais funcionem de modo mais integrado e coerente.
Como seguimos o mesmo procedimento para com todos os monges, selecionei para contar-
lhes o caso de Tenzin Rinpoche. Depois de explicarmos a ele o que tnhamos em mente,
colocamos em sua cabea uma rede que continha 128 eletrodos. Meu colega Antoine Lutz,
um cientista francs, liderou o processo: primeiro pediu a Rinpoche que casse apenas
sentado, mantendo a mente neutra, durante 60 segundos de cada vez. Depois de vrias
rodadas fazendo to somente isso, estabelecemos sua atividade eltrica de base e passamos
meditao. Antoine pediu a Rinpoche que comeasse a meditao da compaixo
incondicional. Matthieu, que ajudou a projetar o estudo, descreve que o estado meditativo
resultante uma prontido e disponibilidade irrestrita para ajudar os seres vivos. Nessa
forma de meditao, o praticante no precisa se concentrar em objetos, nem em memrias,
nem tampouco em imagens especcas: basta ter sentimentos de benevolncia e de
compaixo e fazer com que eles inundem a mente como um modo de ser. Vinte segundos
depois, comeamos a registrar o eletroencefalograma. Coletamos dados durante 60 segundos
e pedimos a Rinpoche que parasse de meditar. Ele descansou por 30 segundos, e ento
repetimos a sequncia trs vezes, somando quatro sesses de meditao. Fizemos o mesmo
procedimento com Matthieu e os demais monges. Tentamos gerar um estado mental no
qual a compaixo permeie toda a mente, sem que haja nenhuma outra considerao, nem
raciocnio, nem pensamentos discursivos, explicou Matthieu.
Para o grupo de controle, recrutamos alunos de graduao da universidade e lhes demos
um curso intensivo de meditao compassiva. Pedimos a eles que pensassem em uma pessoa
de quem gostassem, como os pais ou alguma outra que fosse importante na vida deles, e que
deixassem que a mente fosse permeada de sentimentos de amor ou compaixo neste
ltimo caso, imaginando a pessoa numa situao triste ou dolorosa e desejando que ela se
livrasse do sofrimento. Depois de praticar durante uma hora, os controles tentaram gerar
essa sensao direcionada no a uma pessoa apenas, mas a todos os seres sensveis, sem
pensar em nenhuma pessoa especfica.
Eu no queria tirar concluses apressadas com base nos resultados de um nico praticante
de meditao, mas, assim que olhei para os dados do eletroencefalograma de Rinpoche,
suspeitei que tnhamos algo incrvel nas mos. Essa suspeita virou certeza depois que reuni
os dados dos oito monges. Durante a meditao, a atividade gama atingira os mais altos
nveis j registrados na literatura cientca. As ondas gama so ondas cerebrais de alta
frequncia associadas a atividades mentais elevadas, como a conscincia. Embora o grupo de
controle, que acabara de aprender a meditao compassiva, apresentasse um ligeiro aumento
na atividade gama, nos monges os aumentos tinham sido drsticos, em sua maior parte.
Como o tamanho da onda gama est relacionado com o nmero de neurnios ativados em
sincronia, aqueles resultados demonstravam que enormes quantidades de neurnios
distantes estavam sendo ativadas com alto grau de preciso temporal, como danarinas de
canc levantando as pernas de um lado a outro do palco em perfeita sincronia. Com o
decorrer da meditao, as ondas gama aumentaram gradualmente, o que reete o fato de
que a sincronizao neural precisa de algum tempo para ocorrer. Visto que essa sincronia
est na base de muitos processos mentais elevados, como a percepo e a ateno,
considerei que aquilo seria uma prova interessante de que a meditao talvez produzisse
mudanas fundamentais na funo cerebral, o que teria implicaes importantes para nossa
capacidade de aprender e de perceber. A alta atividade das ondas gama e a sincronia neural
talvez sejam a marca cerebral daquilo que os praticantes budistas armam vivenciar durante
a meditao: uma mudana na qualidade da percepo momento a momento, que traz um
amplo panorama de clareza perceptual. como se uma neblina mental desaparecesse, algo
cuja existncia nem mesmo notvamos, mas que prejudicava nossa percepo.
Usando a ressonncia magntica funcional, localizamos com preciso as regies cerebrais
ativadas durante a meditao compassiva.
4
Em quase todos os casos, o aumento de
atividade era maior no crebro dos monges que no do grupo de controle. A atividade na
nsula, uma regio importante para os sinais corporais associados s emoes, assim como na
juno temporoparietal, que importante para a empatia, foi consideravelmente amplicada
nos praticantes de meditao experientes. Um amplo circuito que ativado diante da
imagem do sofrimento apresentou maior atividade nos monges. Isso tambm ocorreu em
regies responsveis por planejar os movimentos, como se o crebro dos monges estivesse
ansioso para ajudar pessoas em sofrimento. Quando perguntei a Matthieu o que poderia
explicar essas descobertas, ele pensou na sensao gerada pela meditao compassiva, em
especial quando se pensa numa pessoa querida que est sofrendo, e descreveu-a como uma
total prontido para agir, para ajudar.
Para mim, ainda mais interessante que o aumento da sincronia neural durante a
meditao foram os registros no eletroencefalograma quando os monges estavam no seu
estado de base, descansando, no meditando. Nesse caso, a atividade gama e a sincronia
neural tambm eram signicativamente mais altas que nos controles. Isso foi uma indicao
de que a meditao no se caracteriza apenas por padres de atividade cerebral (o que, na
verdade, no to surpreendente), mas tambm por aumentos duradouros na atividade
gama e na sincronia neural. Talvez, pensei, a ateno necessria para a meditao e a
compaixo por ela gerada sejam habilidades que possam ser adquiridas ou ampliadas por
meio de treinamento.
Eu no podia descartar a possibilidade de haver diferenas preexistentes entre a funo
cerebral dos monges e a dos aprendizes e que elas fossem a causa da sincronia gama muito
mais elevada. Porm o fato de que os monges com mais horas de experincia de meditao
tivessem maior sincronia gama tanto no estado de base quanto durante a meditao me
deixou conante na hiptese de que essas mudanas realmente tivessem sido geradas pelo
treinamento mental.
RINPOCHE, POR FAVOR, CONCENTRE-SE
Como no havia tantos monges dispostos a passar horas no laboratrio para que seu
crebro fosse estudado, abusei da boa vontade dos que j estavam por l e lhes pedi que
participassem de outro estudo paralelo. Aps entrarem e sarem do estado de meditao
compassiva e de bondade amorosa enquanto usavam a rede de eletrodos do
eletroencefalograma e, depois, dentro do tubo de ressonncia magntica, pedi que zessem
algo semelhante com uma forma de meditao chamada concentrao unidirecional. Nessa
prtica, a pessoa se concentra num nico objeto de ateno, como a respirao ou uma
imagem ou esttua do Buda, por exemplo, e fortalece o foco atencional at atingir um
estado de tranquilidade no qual as preocupaes com outros pensamentos e emoes sejam
gradualmente eliminadas. A mente preenchida apenas com o foco direcionado para a
respirao ou o Buda. Ao mesmo tempo, o meditador realiza um automonitoramento,
observando quaisquer pensamentos ou estados mentais diferentes do objeto de
concentrao que surjam em sua mente. Ele poder notar sonolncia, ou observar o
momento em que a tagarelice mental talvez comece a invadi-lo. Matthieu explica que,
nesse estado de concentrao, tentamos convergir toda a nossa ateno para um objeto,
mant-la nele e faz-la retornar a ele sempre que notarmos que fomos distrados por
percepes externas ou por pensamentos internos. Procuramos no cair num embotamento
ou no sono, nem ser carregados pela agitao mental e pela tagarelice interna dos
pensamentos. Caso isso ocorra, voltamos calma e deliberadamente ao objeto de meditao,
com uma sensao de concentrao intensa. Ao longo do estado neutro, explica Matthieu,
os olhos permanecem abertos, como durante a meditao, e o estado emocional no
agradvel nem desagradvel. Permanecemos relaxados. Tentamos car no estado mais
comum, sem nos envolvermos em nenhum estado mental ativo, como quando recordamos
ou planejamos voluntariamente alguma atividade ou observamos ativamente um objeto.
Nosso estudo com os participantes do retiro j demonstrara que um perodo intenso de
meditao capaz de melhorar a ateno seletiva e de reduzir a intermitncia da ateno.
Ento me perguntei quais seriam os benefcios de 10 mil horas de meditao.
Tivemos de trabalhar no espao restrito do tubo de ressonncia e, para focar a
concentrao, decidimos projetar um ponto numa tela montada em seu interior.
5
Uma vez
que o monge estivesse l dentro, Antoine Lutz lhe pedia que entrasse e sasse do estado
meditativo, seguindo um cronograma que havamos calibrado com o soware. Depois de 90
segundos de descanso, era a vez de solicitar ao monge que entrasse na meditao atenta, um
estado que deveria sustentar durante 2 minutos e 40 segundos. Em seguida, o meditador
deveria voltar ao estado neutro durante cerca de 90 segundos e ento repetir o processo por
10 ciclos. Foram necessrios aproximadamente 18 meses para que reunssemos dados de 14
monges visitantes, alm de 27 alunos que zeram um curso intensivo de meditao de
concentrao.
Nossa primeira descoberta foi exatamente o que espervamos: as redes cerebrais ligadas
viso e ateno estavam mais ativas durante a meditao que no repouso, sobretudo o
crtex pr-frontal dorsolateral (que monitora o ambiente em busca de objetos que exijam
ateno), o crtex visual, o sulco frontal superior, a rea motora suplementar e o sulco
intraparietal (todos envolvidos na ateno), que estavam muito mais ativados durante a
prtica meditativa, e tanto nos monges quanto nos iniciantes. At a, nenhuma surpresa.
Mas o diabo est nos detalhes. Como um todo, os iniciantes tiveram menos ativao nas
regies ligadas ateno que os experientes. Mas, quando dividimos os praticantes
experientes em dois grupos, o primeiro tendo feito de 10 mil a 24 mil horas de meditao e
o segundo entre 37 mil e 52 mil horas, vimos algo mais interessante: embora os monges com
menos horas de prtica tivessem mais ativao nas redes de ateno que os iniciantes, os
monges mais experientes tinham menos ativao. O grco parecia uma letra U invertida: a
ativao aumentava quanto maior o nmero de horas de meditao praticadas, mas depois
caa quando a experincia passava de aproximadamente 25 mil horas.
Isso me levou a lembrar que um ciclista amador bem exercitado faz mais esforo e sobe
mais rpido uma ladeira ngreme que um iniciante o que indica maior capacidade
muscular , mas um ciclista prossional, daqueles que participam do Tour de France, sobe a
mesma ladeira quase sem esforo. Os praticantes mais experientes conseguiram manter o
foco e a concentrao com menos esforo que os controles. Isso correspondia ao que os
monges nos haviam dito: que, quando comearam essa forma de meditao, tinham que
fazer bastante esforo, mas, medida que ganhavam prtica, conseguiam manter um
estado acomodado de concentrao alerta com um esforo mnimo. Isso tambm descreve
o que um monge vivencia durante uma sesso de meditao, na qual algum esforo
necessrio para atingir o primeiro estado de concentrao alerta, mas depois h uma
acomodao nesse estado, de modo que ele precisa de menos esforo mental para manter o
mesmo foco de ateno. Essa descoberta tambm correspondia ao que havamos observado
nos participantes do retiro quando lhes aplicamos o teste da intermitncia da ateno: com a
prtica da meditao, sua atividade mental se tornou mais tranquila, mas no menos
efetiva, de modo que eles conseguiram notar o primeiro estmulo com um esforo de
ateno mnimo, reservando mais recursos para perceberem o segundo estmulo.
Mas como sabamos que os praticantes experientes, que tinham uma ativao muito baixa
nos circuitos da ateno, no estavam deixando sua mente divagar, pensando, por exemplo,
em sair logo daquele aparelho barulhento e pegar algo para comer? Sabamos que isso no
estava acontecendo porque, durante sua meditao de concentrao, tocamos, em intervalos
de seis a 10 segundos, diferentes sons em seus fones de ouvido. Eram sons de trs tipos:
neutros, como um som ambiente gravado num restaurante agitado; agradveis, como os
balbucios de um beb; e perturbadores, como os gritos de uma mulher. Qualquer pessoa
seria distrada por esses sons, mas no foi o que aconteceu. Ao ouvirem os sons, os iniciantes
realmente tiveram uma reduo de atividade nas regies de ateno ao perderem o foco no
ponto projetado na tela. Os praticantes intermedirios tambm tiveram alguma reduo de
atividade. Os iniciantes tambm tiveram maior atividade nas regies cerebrais associadas a
pensamentos no relacionados, a divagaes e ao processamento emocional neste caso,
provavelmente por terem cado irritados com a distrao. Os praticantes experientes no
tiveram esse aumento de atividade nas regies relacionadas com a distrao. Eles
mantiveram a concentrao. Tambm tiveram menor ativao na amgdala, em resposta aos
sons emotivos, do que os controles. Outra vez, a ativao esteve correlacionada com as horas
de prtica mais horas levavam a uma ativao menor. Essa descoberta corrobora a ideia de
que nveis avanados de concentrao podem conter a reatividade emocional, sobretudo
quando essa reatividade capaz de perturbar a concentrao.
Nesse estudo, publicado em 2007, apresentamos indcios convincentes de que os sistemas
de ateno do crebro podem ser treinados. Como qualquer outro exerccio levantamento
de peso, ciclismo ou o aprendizado de uma segunda lngua , o treinamento mental provoca
uma mudana duradoura: nesse caso, a capacidade de manter a concentrao
extremamente aguada com uma ativao cada vez menor do circuito cerebral da ateno.
BONDADE AMOROSA NUM TUBO DE RESSONNCIA MAGNTICA
Eu queria saber mais sobre os efeitos duradouros da meditao compassiva e da meditao
da bondade amorosa. E Matthieu, mais uma vez, foi muito til no processo de transformar
isso em realidade. Ele me ajudou a recrutar 16 praticantes de meditao experientes e eu
procurei pessoas que pudessem estar interessadas em aprender a meditao compassiva.
Mathieu explicou essa forma de meditao aos nossos voluntrios: Durante a sesso de
treinamento, vocs iro pensar em algum de quem gostem, como seus pais, um irmo ou a
pessoa amada, e deixar que a mente seja invadida por um sentimento de amor altrusta
desejando o bem-estar ou de compaixo desejando que a pessoa pare de sofrer. Aps
algum treinamento, vocs iro gerar esse sentimento em relao a todos os seres, sem pensar
especicamente em ningum. Quando estiverem dentro do aparelho, tentaro entrar nesse
estado at que uma sensao de bondade amorosa e de compaixo incondicional permeie
toda a sua mente, sem nenhuma outra considerao nem pensamento discursivo. Usamos a
mesma abordagem bsica empregada no estudo da meditao atenta, pedindo aos monges e
aos iniciantes que alternassem estados de descanso com estados meditativos enquanto
estivessem no tubo de ressonncia magntica.
A tradio budista ensina que, com a prtica da meditao compassiva, os sentimentos de
empatia surgem com mais facilidade, menos esforo e geralmente acompanhados de um
desejo de agir em benefcio do prximo. claro que no iramos levar os voluntrios ao local
de nenhum acidente a m de observar seu comportamento, mas a atividade cerebral que
medimos sugeriu que o que a tradio dizia era verdade.
Assim como no estudo da ateno, tocamos sons enquanto os voluntrios estavam no
tnel do aparelho de ressonncia magntica: sons neutros (o restaurante), agradveis (o
beb) ou perturbadores (a mulher gritando). Em todos os monges, a intensidade da ativao
em resposta aos gritos da mulher foi mais forte durante a meditao compassiva que no
estado de repouso, e mais forte que a resposta dos que tinham apenas se iniciado na prtica.
Esse fato foi constatado na forma de picos de atividade na nsula, que essencial para ativar
as respostas corporais associadas ao sentimento que temos ao ver outra pessoa sofrendo,
tendo, portanto, importante funo na empatia. A atividade nessa regio tambm
aumentou (ainda que no tanto quanto em resposta ao som da mulher gritando) quando os
voluntrios ouviram os sons do beb de novo, o aumento tambm foi maior nos
praticantes experientes que nos iniciantes e igualmente mais intenso no estado meditativo
que no de repouso , o que corrobora a ideia budista tradicional de que a meditao
compassiva aumenta a sensao de bondade amorosa em resposta alegria dos outros. De
fato, numa sesso especca de meditao aps a qual os monges e os demais voluntrios
armaram que haviam sido particularmente bem-sucedidos em cultivar sentimentos
excepcionais de compaixo, a atividade nas regies ligadas empatia atingiu seus maiores
nveis.
Os monges tambm tiveram maior ativao que os praticantes novatos num circuito
relacionado com a interpretao dos estados emocionais e mentais de outras pessoas, que
inclui o crtex pr-frontal medial, a juno temporoparietal, o sulco temporal posterior
superior e o crtex cingulado posterior. Tambm observamos maior atividade no lado
direito, em comparao com o esquerdo, em vrias dessas regies, sobretudo na juno
temporoparietal e no sulco temporal posterior superior, um padro associado ao altrusmo,
conforme relatado pelos participantes. A maior ativao desse circuito nos praticantes
experientes, em comparao com os novatos, sugere que os primeiros podem estar mais
preparados para detectar o sofrimento de outras pessoas.
O padro de atividade cerebral observado quando as pessoas no estavam meditando foi
igualmente interessante. Como j comentei, esse tipo de teste indica quaisquer mudanas
duradouras causadas no crebro pela meditao, mudanas que persistem em segundo
plano mesmo quando a pessoa no est meditando. Medies do eletroencefalograma
mostraram que as oscilaes gama no crtex pr-frontal eram muito mais pronunciadas no
crebro dos experientes que no dos novatos, com um notvel aumento de ativao nas
regies associadas preocupao com os outros. Ao que parece, a meditao compassiva
reprograma o crebro, fazendo com que esteja sempre preparado para responder ao
sofrimento alheio. A resposta difere, dependendo das circunstncias, mas a meditao
compassiva parece modicar o crebro, estimulando as oscilaes gama e aumentando a
ativao num circuito importante para a empatia, de modo que sempre existe alguma
resposta. como termos uma equipe de emergncia de planto: ela est sempre pronta para
agir quando convocada. Assim funciona um crebro no qual foi cultivada a capacidade de
sentir compaixo.
COMPAIXO A JATO
Depois de ter determinado que a meditao, a longo prazo, pode gerar mudanas no
crebro de modo a promover maior compaixo, eu queria estudar se uma curta experincia
com meditao poderia surtir efeito semelhante.
Assim, em 2007 recrutamos 41 voluntrios para um estudo que lhes ensinaria uma tcnica
para melhorar o bem-estar. Ns os separamos aleatoriamente em dois grupos: um praticaria
a meditao e outro aprenderia uma tcnica chamada reavaliao cognitiva. Derivada da
terapia cognitiva, ela consiste em escolhermos uma crena que est tendo efeitos nocivos e
nos perguntarmos se ela realmente verdadeira. Por exemplo: uma pessoa que est
sofrendo de depresso e acredita que no tem habilidades nem talentos aprender a adotar
a noo de que de fato possui algumas habilidades incrveis, mas que muitas pessoas no
tm bom desempenho em certas circunstncias. Aprender a dizer a si mesma que o
problema talvez no esteja nela, mas que apenas uma consequncia da situao. Alm
disso, ela ser encorajada a no evitar situaes semelhantes quela na qual a sensao
surgiu pela primeira vez, de modo que possa enfrent-la e ento ter a chance de se sentir
bem. Na terapia, isso feito identicando-se os erros de pensamento que geram esse tipo de
crena. O terapeuta e o paciente procuram questionar esses erros juntos e fazer com que o
paciente deixe de evitar a situao problemtica. Isso ajuda a pessoa a diferenciar as causas
internas das externas. Assim, foi demonstrado que a reavaliao cognitiva, por ajudar o
paciente a atribuir seus problemas a causas externas, e no internas, consegue melhoras em
casos de depresso. Embora a tcnica possa parecer um tanto simplista, a reavaliao
cognitiva um dos tratamentos psicolgicos mais validados para a depresso e os transtornos
de ansiedade.
O grupo da meditao aprendeu uma forma de meditao compassiva: sua ideia bsica
visualizar e contemplar diferentes grupos de indivduos, a comear por uma pessoa querida
num momento de sofrimento. Tendo essa imagem bem clara na mente, devemos nos
concentrar no desejo de que aquela dor desaparea, repetindo silenciosamente uma frase do
tipo Que voc se livre do sofrimento; que vivencie alegria e tranquilidade, o que ajuda a
concentrao na tarefa. Tambm tentamos notar quaisquer sensaes viscerais que surjam
durante essa contemplao, particularmente as relacionadas com o corao batimentos
cardacos mais lentos, ou talvez mais fortes, ou sensaes de calor na rea do trax. Por m,
tentamos sentir a compaixo emocionalmente, e no apenas pensar nela de forma cognitiva.
Depois de fazermos essa prtica dirigida a uma pessoa amada, expandimos pouco a pouco
nosso ciclo de compaixo, abarcando a ns mesmos, depois um desconhecido com quem
cruzamos na rua, em seguida um vizinho ou uma pessoa que trabalhe no mesmo prdio que
ns, mas de cuja vida no sabemos quase nada, depois uma pessoa que nos deixa irritados e,
nalmente, toda a humanidade. Usando um programa instrutivo on-line, o grupo praticou a
meditao compassiva durante 30 minutos por dia ao longo de duas semanas.
Os participantes do grupo da reavaliao cognitiva tambm comearam visualizando o
sofrimento de uma pessoa querida, mas foram instrudos a repens-lo. Essa uma tcnica
na qual a pessoa adota diferentes crenas referentes s causas de seu comportamento ou de
suas circunstncias de vida. Ela percebe que o sofrimento talvez no seja to extremo quanto
outras formas de dor e que tudo poder acabar bem, ou ento se concentra no fato de que
existem enormes diferenas na magnitude e na gravidade dos infortnios. Os participantes
desse grupo aprenderam ainda a no atribuir a ocorrncia de situaes negativas a
qualidades estveis existentes neles mesmos. Em vez disso, devem pensar que o sofrimento
pode ocorrer como resultado de circunstncias externas. Por exemplo: a razo de uma
pessoa no conseguir encontrar um parceiro com quem ter uma relao estvel talvez no
seja uma caracterstica inerente a ela, e sim o fato de seu trabalho a impedir de sair e
conhecer novas pessoas e essa segunda possibilidade algo que ela pode controlar e
modicar. O grupo da reavaliao cognitiva tambm recebeu instrues on-line e praticou
durante 30 minutos por dia ao longo de duas semanas.
Como de costume, antes do incio do treinamento zemos exames cerebrais de todos os
participantes. Submetemos cada voluntrio ao exame de ressonncia, com a projeo de
imagens que representavam o sofrimento humano, como a de uma criana que tivera
queimaduras graves ou a de uma famlia que sofrera um grave acidente de carro.
Concentramos nossas observaes na amgdala, que sabidamente est envolvida na sensao
de sofrimento, pois sua atividade est associada a ele. De forma talvez anti-intuitiva,
previmos que aps o treinamento com a compaixo essa regio no caria mais to ativa em
resposta s imagens de sofrimento. A sensao de sofrimento interfere no desejo de ajudar
a marca caracterstica da compaixo , pois nos faz sentir dor, prejudicando nossa
capacidade de amenizar o sofrimento alheio. Alm disso, previmos que o crtex pr-frontal
teria ativao maior, pois, por ser a sede das funes cognitivas de alta ordem, essa regio
comporta, em seus intricados circuitos, a representao neuronal dos objetivos do
treinamento compassivo: aliviar a dor dos outros.
No m de duas semanas de treinamento, registramos mais uma vez, com a ressonncia
magntica funcional, a atividade cerebral dos voluntrios medida que eles observavam
imagens de sofrimento. Os que haviam treinado a meditao compassiva experimentaram
mudanas drsticas em sua funo cerebral, particularmente na amgdala, que apresentou
menor ativao em resposta s imagens de sofrimento, em comparao com a atividade
registrada antes do treinamento. Ser que esse seria um efeito da familiaridade com as
imagens, algo semelhante fadiga da compaixo que as pessoas sentem quando expostas a
uma tragdia humana aps outra? O grupo de controle nos dizia que no: nas pessoas que
haviam praticado a reavaliao cognitiva, a atividade da amgdala em resposta s imagens de
sofrimento se manteve to alta quanto antes do treinamento.
Essa menor ativao da amgdala aps o treinamento em compaixo tambm teve efeitos
no mundo real. Depois das duas semanas de treinamento, pedimos a cada voluntrio que
participasse de um jogo no qual era preciso tomar decises econmicas. O objetivo era medir
o comportamento altrusta. Para ganhar at 30 dlares, eles foram convidados a jogar on-
line com adversrios que estavam em diferentes edifcios do campus. Na verdade, no havia
adversrios humanos eles estavam jogando contra um computador. Quando todos os
participantes estavam prontos, explicamos que o jogo tinha trs jogadores: um ditador, uma
vtima (que vamos chamar de Jo) e o participante. Todos, menos Jo, ganham 30 dlares no
incio do jogo. O ditador d a Jo certa quantia de seu dinheiro. Se ele lhe der muito pouco,
por exemplo, 5 dlares, o participante poder gastar parte de seu dinheiro por exemplo, 10
dlares a m de tornar a transao mais justa. A quantia que o participante decidir dar a
Jo tambm ser retirada do ditador e dada a Jo, que, neste exemplo, ganharia 20 dlares,
alm dos 5 iniciais. Assim, o participante ficaria com seus 30 dlares iniciais menos 10.
O cientista ento saa da sala, dando ao participante completa privacidade para decidir o
que fazer. Dessa forma, estvamos nos assegurando de que a deciso do participante no se
deveria presso implcita que ele poderia sentir diante do cientista. S examinamos os
dados dos 75% de participantes que acreditaram que todo aquele esquema era real.
Poderamos esperar que uma pessoa que no estivesse sofrendo muito o que
demonstrado pela baixa atividade na amgdala em resposta ao sofrimento de outra
pessoa (ainda que, convenhamos, o sofrimento de Jo no fosse to intenso assim) no se
sentiria movida a alivi-lo. Porm o que ocorreu foi o oposto: os participantes que passaram
pelo treinamento de meditao compassiva, e que haviam apresentado uma reduo de
atividade na amgdala em resposta s imagens do sofrimento, tiveram uma propenso muito
maior a dar parte de seu dinheiro a Jo. Em mdia, entregaram 38% mais dinheiro que os
participantes que tinham passado pelo treinamento de reavaliao cognitiva.
Conclumos, portanto, que a meditao compassiva gera um trio de mudanas. Em
primeiro lugar, reduz o sofrimento pessoal, o que se correlaciona com a menor ativao da
amgdala. Em segundo, aumenta a ativao em regies do crebro associadas a um
comportamento dirigido a um objetivo, o que est ligado a uma ativao maior do crtex
pr-frontal dorsolateral. Por ltimo, aumenta a conectividade entre o crtex pr-frontal, a
nsula (onde ocorre a representao do corpo) e o ncleo acumbente (onde so processados
a motivao e o sentimento de graticao). Em vez de carem deprimidas com o
sofrimento, as pessoas treinadas na meditao compassiva desenvolvem forte disposio
para aliviar o sofrimento alheio e desejar que os outros sejam felizes.

Vamos recapitular o que nossos estudos com praticantes de meditao experientes
demonstraram e tambm relembrar os efeitos de um curso de meditao relativamente
curto:

A reduo do estresse por meio da meditao da conscincia plena aumenta a ativao
pr-frontal esquerda. Essa a marca caracterstica de um estilo de recuperao rpida na
dimenso Resilincia, associada a maior resilincia aps uma situao estressante.
Um perodo mais intenso de meditao da conscincia plena melhora a ateno seletiva e
reduz a intermitncia da ateno, fazendo com que as pessoas se movam em direo ao
lado concentrado da dimenso Ateno. Em ambos os casos, a meditao da conscincia
plena fortalece a regulao pr-frontal das redes cerebrais envolvidas na ateno, em
parte por fortalecer as conexes entre o crtex pr-frontal e outras regies cerebrais
relacionadas com a ateno.
A meditao compassiva pode empurrar uma pessoa para o lado positivo da dimenso
Atitude, pois fortalece as conexes entre o crtex pr-frontal e outras regies cerebrais
relacionadas com a empatia.
A meditao compassiva provavelmente promove a Intuio Social.
Embora pudssemos esperar que a maioria das formas de meditao promovesse a
Autopercepo, aquela que nos torna mais cientes das sensaes corporais, descobrimos
que nem a meditao da conscincia plena do budismo tibetano nem a meditao da
ioga Kundalini esto associadas a um melhor desempenho num teste que mede a
percepo do participante sobre os prprios batimentos cardacos.
Por m, sabemos muito pouco sobre o impacto que a meditao pode ter sobre o estilo de
Sensibilidade ao Contexto. No foi feita nenhuma pesquisa sistemtica sobre o modo
como algum modula suas respostas emocionais com base no contexto social.

No ltimo captulo, tratarei de tcnicas especcas que podem ser usadas para mudar a
posio em que voc se encontra em cada dimenso do estilo emocional.
O
C A P T U L O 1 1
RECONEXO: EXERCCIOS INSPIRADOS
NA NEUROLOGIA PARA MUDAR SEU
ESTILO EMOCIONAL
que voc leu at aqui sobre a descoberta do estilo emocional, sua origem na
infncia e a descoberta dos padres cerebrais que determinam sua posio em cada uma
das seis dimenses reete minha jornada cientca, movida pela convico de que as
emoes merecem lugar de destaque no estudo da mente, assim como os pensamentos.
Embora essa no fosse minha inteno original, descobri que cada pessoa uma
combinao das dimenses Resilincia, Atitude, Intuio Social, Autopercepo,
Sensibilidade ao Contexto e Ateno, uma mescla nica que descreve o modo como
percebemos o mundo e como reagimos a ele, nos relacionamos com as pessoas e enfrentamos
a corrida de obstculos que a vida. Minha carreira culminou nos estudos inspirados pelos
experimentos com praticantes de meditao experientes que descrevi no captulo anterior e
que demonstraram que temos a capacidade de viver nossa vida e treinar nosso crebro de
modo a modicar a posio em que nos encontramos nas seis dimenses do estilo
emocional. E isso que vamos fazer agora.
Como mencionei no Captulo 1, existem alguns estilos emocionais, alguns pontos em cada
uma das seis dimenses, que simplesmente tornam a vida mais difcil e dolorosa do que
deveria ser. claro que no estou argumentando que todos deveriam tentar se mover para o
ponto mdio de cada dimenso. J conheci muitas pessoas produtivas, criativas e fascinantes
que abraaram sua viso sombria da vida, sua hipersensibilidade ao contexto, sua falta de
resilincia e sua autopercepo aguada pessoas que jamais conseguiriam nem mesmo se
imaginar com um estilo emocional ligeiramente diferente. Mesmo que essa descrio se
aplique a voc ainda que de forma aproximada , mesmo que voc queira manter as
qualidades pessimistas, neurticas e sensveis que tanto o caracterizam, possvel que voc
queira modicar sua dimenso de Ateno ou algum outro aspecto do seu estilo emocional,
se isso estiver prejudicando sua capacidade de se relacionar e atingir os seus objetivos.
Outra razo para modicar seu estilo emocional que alguns pontos em cada uma das seis
dimenses so mais teis em determinadas situaes que em outras. Voc talvez considere
que uma atitude negativa e pessimista o faa trabalhar de forma mais diligente (Esse
trabalho est horrvel, por isso vou me dedicar completamente a ele e cancelar todos os meus
outros compromissos desta semana.). Por outro lado, pode achar que uma atitude mais
positiva funcione melhor em situaes sociais (Sei que posso brilhar nessa festa; vamos l.).
Nesse caso, a capacidade de regular seu estilo em cada uma das dimenses segundo sua
prpria vontade lhe permitir responder a cada situao da forma mais eficaz.
Isso possvel ao menos em parte. Podemos modicar o nvel de concentrao da nossa
Ateno. Podemos ajustar a rapidez ou a lentido com que nos recuperamos das
adversidades. Podemos regular nossa Atitude, enxergando alguns copos como meio cheios,
outros como meio vazios. Por m, podemos treinar nosso crebro para ser mais socialmente
intuitivo, autoperceptivo e sensvel ao contexto. claro que existem limites para essa
mudana. Por no sabermos do que a plasticidade do crebro capaz, no posso prometer
que voc conseguir passar, por exemplo, de um extremo da dimenso para o outro,
transformando-se de Cassandra em Poliana, mas acredito que possa saltar vrios pontos em
qualquer uma das duas direes. Isso importante, pois nenhum extremo do espectro
necessariamente melhor ou pior que seu oposto. Mais uma vez, tudo depende de quem voc
, do que funciona na sua vida, dos seus valores e das circunstncias externas. Conheo uma
enorme quantidade de acadmicos que acreditam rmemente que o fato de estarmos
contentes de termos, na terminologia do estilo emocional, uma atitude positiva
sinnimo de sermos ingnuos, tolos e desatentos.
Mesmo que voc no chegue a abraar o extremo negativo da dimenso Atitude, precisa
ter cuidado com o que deseja. Embora a maioria das pessoas provavelmente prera avanar
para o lado positivo, fortalecendo sua capacidade de sustentar o tipo de emoo que o
caracteriza, uma atitude positiva demais pode ser extremamente inadequada, causando
problemas. Indivduos que tm uma atitude extrema e persistentemente positiva muitas
vezes se veem incapazes de adiar as coisas que lhes trazem satisfao. Sentem diculdade de
avaliar as situaes de forma realista e seu otimismo excessivo pode lev-los a tomar decises
pouco sensatas (No tem problema se eu comer este pedao de bolo. S vou precisar passar
mais tempo na academia amanh. ou Adorei este par de sapatos. Acho que vou compr-
lo, mesmo que ultrapasse meu oramento. Talvez eu consiga trabalhar umas horas extras
neste ms.). Com atitudes desse tipo, so incapazes de resistir s tentaes imediatas a m
de atingir um objetivo mais distante. Essencialmente pela mesma razo, eles podem ter
diculdade em aprender com os prprios erros: sua atitude positiva os leva a ver o erro e
suas consequncias como algo sem grande importncia, e assim eles no absorvem suas
lies (No consegui ser selecionada para aquela vaga para a qual fui entrevistada,
aparentemente por no mostrar muito entusiasmo. Mas tenho certeza de que o prximo
entrevistador no vai ligar para isso.). Descobertas recentes sugerem que algumas pessoas
com altos nveis de emoes positivas tambm tendem a adotar comportamentos arriscados,
como o consumo excessivo de lcool e comida e o uso de drogas. Tambm so mais
propensas a no levar a srio possveis ameaas, pois sua atitude despreocupada as torna
cegas diante do perigo. Por outro lado, uma atitude excessivamente negativa pode acabar
com a motivao e arruinar a vida social de uma pessoa, alm de sua carreira. Por pensar
que nada de bom ir acontecer, ela corre o risco de desistir de sua vida amorosa e
profissional antes mesmo de tentar.
Da mesma forma, primeira vista pode parecer que sempre bom termos uma alta
Autopercepo. Anal, quem no quer compreender por que est sentindo o que est
sentindo e o que seu corpo est tentando lhe dizer? Porm h incontveis eventos que,
embora ocorram dentro de nosso crebro e corpo, nos so completamente desconhecidos.
Isso no necessariamente ruim. No queremos estar cientes de todas as operaes mentais
necessrias para produzir uma frase gramaticalmente correta. Se isso ocorresse, jamais
conseguiramos dizer qualquer coisa que fosse. Talvez no seja bom nem mesmo estarmos
cientes de todos os sinais corporais associados s emoes. Se eles forem intensos, como
picos de presso arterial e de frequncia cardaca, podero nos arrebatar, interferindo em
nossa capacidade de pensar e de enxergar com clareza. E certamente no queremos estar
cientes dos sinais cerebrais que regulam a respirao e a funo cardaca, pois a torrente de
informaes iria abafar todo o resto. Como exemplo de Autopercepo excessiva, cito as
pessoas que detestam o contato da l ou de materiais sintticos com a pele, alegando que
essas roupas lhes provocam a sensao de que tm insetos rastejando pelo corpo. E voc
talvez conhea algum que arme ser completamente incapaz de comer certo tipo de
alimento porque o deixa inchado, enjoado ou grogue. Essa hipersensibilidade, em vez de
indicar um comportamento neurtico destinado a chamar a ateno, pode ser efeito de uma
Autopercepo extrema, uma grande capacidade de perceber sensaes na pele ou no trato
digestivo. A natureza teve boas razes para nos fazer inconscientes de muito do que ocorre
dentro de ns.
Os indcios cientcos da plasticidade de algumas dimenses so mais fortes que os de
outras. Consequentemente, o mesmo ocorre com as evidncias do efeito de certas formas de
treinamento mental sobre a posio em que uma pessoa se encontra nas dimenses. So
necessrias novas pesquisas para identicar a forma ideal de treinamento para cada pessoa.
Porm estamos nos movendo na direo certa, rumo s intervenes comportamentais
inspiradas na neurologia, isto , s formas de treinamento mental que, por afetarem os
padres de atividade cerebral e os circuitos neurais especcos que existem na base das seis
dimenses do estilo emocional, podem modificar o estilo de cada pessoa.
Embora meu trabalho tenha se concentrado nas bases cerebrais do estilo emocional, mudar
sua posio em uma ou em todas as dimenses no a nica opo. Em vez de modicar
seu estilo emocional para que ele se ajuste com mais perfeio sua realidade, voc pode
mudar seu mundo seu ambiente imediato e o modo como voc estrutura sua vida para
que ele, sim, seja mais adequado ao seu estilo emocional. Tomemos como exemplo o caso de
Mike, o adolescente autista que apresentei no Captulo 7. Ele minimiza sua necessidade de
interagir com os outros, reduzindo, assim, a presso que a presena de outras pessoas gera
sobre sua amgdala hiper-reativa. Assim tambm uma pessoa que no seja particularmente
sensvel ao contexto social e que, portanto, tenha diculdade para se comportar de forma
apropriada nas diferentes situaes do dia a dia poder arrumar um emprego que lhe
permita trabalhar em casa. Dessa forma, ela no teria que ajustar seu comportamento e a
conduta sempre que o entorno social se modicasse como quando vai de casa para o
trabalho , algo que seu hipocampo no tem muita facilidade em fazer. E algum que se
situe no extremo de recuperao lenta da dimenso Resilincia pode escolher uma
ocupao que raramente o obrigue a confrontar crises, protegendo-se, portanto, das
consequncias de um crtex pr-frontal preguioso. Estando consciente de seu estilo
emocional, voc poder adotar uma vida que se ajuste a ele.
Entretanto, esse ajuste nem sempre possvel, pois no necessariamente conseguiremos
arrumar uma ocupao que nos permita trabalhar em casa, muito menos fazer uma grande
mudana de carreira. E, mesmo que consigamos mudar nosso entorno fsico e social, os
benefcios podero ser limitados. O trabalho que supostamente iria nos livrar da necessidade
de enfrentar crises constantes, ajustando-se, por conseguinte, nossa falta de Resilincia,
no nos proteger de crises pessoais das quais simplesmente no podemos fugir, seja a morte
de uma pessoa amada, seja uma catstrofe natural, seja uma doena. Por outro lado, o ato
de mudarmos nosso estilo emocional, ajustando a mquina neural na qual ele se baseia,
promete gerar mudanas mais duradouras. Pensando nisso, apresentarei a seguir sugestes
especcas sobre como construir um mundo de trabalho e de relacionamentos que fortalea
seu estilo emocional e seja adequado s suas fraquezas. No entanto, irei me concentrar
especialmente em modicar a posio em que voc se encontra em cada uma das seis
dimenses, afetando sua base neural. a diferena entre ler livros impressos numa fonte
grande e fazer uma cirurgia ocular a laser.
Voc talvez queira voltar aos questionrios que preencheu no Captulo 3, para se lembrar
da posio em que se encontra em cada dimenso. Esse ser o ponto de partida. Da em
diante, existem maneiras de alterar seu estilo e de modicar seu ambiente para que se ajuste
melhor a ele.
ATITUDE
A deciso de tornar sua Atitude mais positiva ou negativa no depende apenas de saber se
sua posio atual lhe provoca uma depresso de baixo grau (ou pior) ou se ela irrita seus
amigos e colegas, que no suportam sua viso excessivamente otimista do mundo. Uma
atitude positiva demais, como j mencionei, tambm afeta sua capacidade de aprender com
os erros e de adiar a graticao imediata em favor de uma recompensa maior no futuro. De
fato, a incapacidade de postergar a graticao a marca caracterstica de uma atitude
extremamente positiva. O ato de modicar seu estilo na direo do lado negativo ir
resolver ambos os problemas. O oposto disso, ou seja, uma atitude excessivamente negativa,
pode acabar com sua motivao e destruir sua capacidade de sentir alegria com seus
relacionamentos, de forma que adotar uma atitude mais positiva poder melhorar a viso
que voc tem do mundo.
Armei no Captulo 4 que uma atitude positiva indica alta atividade no estriado ventral
(mais especicamente, no ncleo acumbente, situado no interior do estriado ventral, que
processa a sensao de graticao), no plido ventral (tambm interconectado com o
estriado ventral e extremamente sensvel ao prazer hedonista) e no crtex pr-frontal, que,
exercendo sua funo de planejamento, ajuda a sustentar a atividade no ncleo acumbente.
Uma atitude negativa indica baixa atividade nessas regies e conexes mais fracas entre elas.
Tendo em vista a popularidade dos livros e dos sites que prometem segredos para ter mais
felicidade, suponho que a maioria das pessoas queira aumentar sua capacidade de sustentar
emoes positivas, em vez de deixar que a tristeza tome conta de sua vida. Isso signica
aumentar a atividade no estriado ventral ou no crtex pr-frontal, ou em ambos, e melhorar
a fora da conexo entre os dois.
Uma das funes fundamentais do crtex pr-frontal o planejamento. Assim, voc
poder fortalec-lo da mesma forma como fortalece seu bceps: exercitando-o. Quando se
vir numa situao na qual se sinta tentado por uma recompensa imediata mas souber que a
escolha mais inteligente, segura ou saudvel esperar por uma graticao futura de mais
valor, pare e se concentre na recompensa futura. Por exemplo: ao olhar para o bolo que
preparou para o lanche, em vez de provar s um pedacinho de manh, invoque a imagem
mental do lanche. Veja-se levando o bolo para a mesa. Imagine a sensao de culpa por j
estar comendo o segundo pedao. Visualize sua cintura ou seu nvel de colesterol. Agora,
imagine-se se deliciando com o bolo junto da famlia ou de amigos, sem culpa nenhuma, por
saber que no comeu demais. Se necessrio, arrume uma distrao que desvie sua ateno
do bolo s trs da tarde. Essa estratgia fortalece a funo de planejamento do crtex pr-
frontal, fazendo-o visualizar um resultado futuro mais positivo.
O que vou sugerir a seguir pode parecer to insano quanto dizer a um alcolatra que passe
algum tempo num bar, mas a vai: procure situaes nas quais exista uma recompensa
imediata e resista a elas. No comeo, no exagere. Se quiser resistir ao canto da sereia das
compras, v a algum lugar sem o carto de crdito ou o de dbito, levando apenas algum
trocado. Ento pratique a resistncia quilo que a loja est lhe oferecendo, o que ser
facilitado pelo fato de que, de qualquer forma, voc no poder fazer a compra impulsiva.
Focando-se nos benefcios de usar o dinheiro que economizou para, por exemplo, pagar um
curso para seu lho ou quitar uma prestao da casa, voc fortalecer sua resistncia
exercitando o crtex pr-frontal e o estriado ventral para quando surgirem promessas de
graticao imediata mais tentadoras. Pratique todos os dias durante cerca de 15 minutos,
visualizando a recompensa futura. Seguindo esse exemplo, depois de ter fortalecido sua
capacidade de se concentrar na recompensa postergada, passe a levar o carto de crdito
quando for loja. No que com raiva de si mesmo se cair em tentao de vez em quando
voc at pode se fazer certos agrados. A ideia : exercitando sua capacidade de planejar o
futuro, voc fortalece seu crtex pr-frontal e sua conexo com o estriado ventral. Mas no
deixe de se recompensar no futuro: depois de ter economizado o que gastaria em uma
compra impulsiva e de ter usado esse dinheiro para uma necessidade real, sinta-se livre para
comprar o item desejado. Dessa forma, estar treinando o crebro para acreditar que o
futuro imaginado chegar um dia.
Concentre-se em diferentes recompensas a longo prazo em dias diferentes por exemplo,
recompensas de sade, econmicas e nos relacionamentos. Pratique esse exerccio
diariamente durante uma semana e descubra se ele fez alguma diferena. Embora no possa
observar o prprio crebro para saber se as conexes entre o crtex pr-frontal e o estriado
ventral foram fortalecidas, se perceber que consegue reavaliar com mais facilidade os
benefcios relativos de uma graticao imediata, em comparao com outra a longo prazo,
rejeitando a primeira, muito provvel que seu crebro tenha se modicado. E o resultado
final do exerccio ser uma capacidade maior de sustentar emoes positivas.
Outro exerccio para fortalecer as conexes entre o crtex pr-frontal e o estriado ventral
uma tcnica chamada terapia do bem-estar,
1
criada por Giovanni Fava, da Universidade de
Bolonha. Destinada a promover os componentes do bem-estar a autonomia, o domnio do
ambiente, as relaes interpessoais positivas, o crescimento pessoal, o propsito na vida e a
autoaceitao , a terapia do bem-estar comprovadamente move as pessoas para o lado
positivo da dimenso Atitude, melhorando sua sensao de bem-estar e permitindo que
sustentem por mais tempo as emoes positivas. Embora no tenham sido feitos exames
cerebrais antes e depois da terapia, tendo em vista tudo o que sabemos sobre os circuitos
cerebrais relacionados com esses componentes, muito provvel que a terapia do bem-estar
fortalea o crtex pr-frontal e suas conexes com o estriado ventral.
Faa estes trs exerccios todos os dias, durante uma semana:

1. Escreva uma caracterstica positiva que observa em si mesmo e uma de algum com
quem interage constantemente. Repita o processo trs vezes por dia. O ideal que voc
escreva uma caracterstica diferente a cada vez, mas, se tudo o que conseguir pensar
sobre seu colega de escritrio que ele prestativo, tudo bem.
2. Expresse gratido regularmente. Preste ateno nos momentos em que diz obrigado.
Fite os olhos da pessoa a quem est agradecendo e tente experimentar uma sensao de
gratido genuna. Escreva um dirio e, ao final do dia, anote os momentos especficos em
que sentiu uma conexo genuna, ainda que breve, com outra pessoa durante o ato de
expressar sua gratido.
3. Elogie os outros com frequncia. Mantenha-se atento s oportunidades de faz-lo: um
trabalho bem-feito por um colega no escritrio, um belo jardim cultivado por um vizinho
ou at o belo casaco de um desconhecido. Fite os olhos da pessoa que voc estiver
elogiando. No seu dirio, anote os momentos especcos em que sentiu uma conexo
genuna com algum que tenha elogiado.

Depois de uma semana fazendo esse exerccio, passe algum tempo reetindo sobre as
mudanas que observou no seu estilo de Atitude. muito provvel que descubra que suas
emoes positivas esto durando um pouco mais e que seu otimismo aumentou.
semelhana do que ocorre com o exerccio fsico, voc provavelmente precisar manter uma
rotina. Quando sua Atitude se tornar positiva ou negativa, dependendo do que for seu
desejo, importante sustentar um nvel de exerccio suciente para manter sua Atitude no
ponto ideal para voc.
Se, em vez de adotar uma Atitude mais positiva, voc quiser passar para o lado mais
negativo dessa dimenso, seu objetivo ser reduzir a atividade no ncleo acumbente ou no
estriado ventral, ou em ambos, ou ainda enfraquecer as conexes entre eles. Se estiver se
sentindo otimista demais, tendo uma Atitude to positiva que deixa de ser realista, dever
visualizar possveis resultados negativos. Se estiver pensando em comprar um produto caro,
passe algum tempo reetindo sobre as possveis consequncias negativas dessa escolha. Por
exemplo: se estiver tentado a comprar um carro novo e estiloso, mesmo que o atual funcione
muito bem, escreva tudo o que poderia dar errado com o carro novo ou diminuir seu
encanto o fato de sofrer uma enorme depreciao assim que deixar de ser zero-
quilmetro, o cuidado que dever ter quando dirigir ou estacionar para evitar o menor
arranho, as prestaes mensais que o obrigaro a cortar despesas com outras coisas que lhe
do prazer.
Se, em vez de praticar os exerccios que mudaro as bases da sua dimenso Atitude, voc
precisar apenas de uma soluo rpida, poder modicar o seu ambiente para se ajustar
sua posio neste espectro. Se estiver tentando passar ao lado positivo, procure encher seu
espao de trabalho e sua casa de lembretes alegres, otimistas e graticantes de momentos
felizes e de pessoas que deem sentido sua vida, como fotos de amigos queridos ou de
lugares que voc associa a uma forte sensao positiva. Mude as fotos com frequncia, uma
vez por semana, para no se acostumar a elas. Voc pode manter as pessoas e os lugares,
basta escolher fotograas diferentes. Se, em vez disso, quiser reduzir sua Atitude positiva,
poder encher sua casa e seu espao de trabalho de lembretes de ameaas ao seu bem-estar,
como descries de desastres naturais ou notcias sobre problemas ambientais e econmicos.
semelhana do que fez Mike, que acomodou seu ambiente para conseguir funcionar
melhor apesar de seu autismo, voc tambm pode modicar seu mundo para no se ver
prejudicado pelo seu estilo de Atitude. O primeiro passo encontrar pessoas que pensem
como voc no h sensao mais desconfortvel que a de ser extremamente negativo em
meio a um grupo de otimistas, ou a de ser Poliana em meio a pessoas que vivem apavoradas.
Alm disso, tendo em vista que as pessoas situadas no extremo negativo da dimenso
Atitude costumam armar que sentem baixos nveis de energia, arrumar uma ocupao no
muito exigente e que no se estenda para alm do horrio normal de trabalho pode ser til.
Para algum de atitude negativa, ter que trabalhar com algo atrelado a prazos, como no
mercado nanceiro ou no jornalismo, garantia de infelicidade. Alm disso, voc talvez se
encontre numa ocupao que recompense o ato de ver o pior em cada pessoa ou situao,
como no ramo da segurana ou escrevendo poesia depressiva.
AUTOPERCEPO
A ignorncia nem sempre uma bno: o fato de ser cego e surdo diante do que seu
corpo est tentando lhe dizer pode fazer com que voc no perceba sinais de doenas, seja
uma febre que indica uma infeco, seja um aperto no peito que pressagia um infarto. Um
estilo autoignorante tambm tem consequncia nos relacionamentos: se voc no perceber
que sua presso est subindo e que seu corao est acelerado pelo fato de estar com raiva,
no ter possibilidade de optar por fazer uma caminhada que o acalme antes de uma
reunio importante, de um encontro com a professora de seu lho, do retorno para casa
durante a hora do rush ou de qualquer outra coisa que, ao ser feita, possa ser fortemente
afetada por essa raiva. Por outro lado, uma Autopercepo extrema conduz hipocondria e
aos ataques de pnico, e tambm a uma paralisia na sua vida emocional: se voc se vir
constantemente cercado de mensagens sobre seu estado mental e corporal, a vida pode car
muito difcil.
No Captulo 4 expliquei que pessoas com altos nveis de Autopercepo (emocional ou
fsica) tm maior ativao na nsula, ao passo que aquelas com pouca Autopercepo tm
menor ativao. Nos casos extremos, nveis ultraelevados de atividade na nsula parecem
estar associados a uma hiperpercepo de qualquer mudana nma na frequncia cardaca
ou na respirao, o que ocorre s vezes na sndrome do pnico. Assim, para passar para o
lado autoperceptivo dessa dimenso, voc precisar aumentar a ativao da sua nsula, e,
para reduzir sua Autopercepo, ter que diminuir a atividade de sua nsula.
Graas s pesquisas sobre a sndrome do pnico, sabemos um pouco sobre como reduzir a
atividade na nsula, que nos torna excessivamente autoperceptivos. O tratamento mais
validado para a sndrome do pnico a terapia cognitivo-comportamental. Nela, os
pacientes aprendem a reenquadrar ou reavaliar o signicado de seus sinais corporais
internos. Por exemplo: se sentir uma dor no peito ou outra sensao que interprete como
um sinal de perigo, diga a si mesmo que existem muitas sensaes perfeitamente incuas, e
que essa provavelmente uma delas. Esse tipo de reavaliao cognitiva, por diminuir a
atividade da nsula, geralmente reduz consideravelmente os sintomas do pnico.
Em vez de reduzir sua Autopercepo do prprio corpo, dos pensamentos e dos
sentimentos diminuindo a atividade da nsula, voc tambm pode reduzir a reatividade do
resto do seu crebro aos sinais enviados pela nsula. A ideia bsica alterar sua relao com
os prprios pensamentos, emoes e sensaes corporais, de modo a no car preso num
ciclo vicioso interminvel, que o faa saltar concluso de que um aspecto do que est
sentindo anuncia desgraa. O truque evitar que sua mente que ruminando pensamentos
em resposta a esses sinais internos. Assim, em vez de modicar a Autopercepo excessiva
vinda da nsula, a ideia reduzir a atividade da amgdala e do crtex orbitofrontal, que
formam um circuito destinado a dar valor emocional aos pensamentos e s sensaes.
Reduzindo a atividade desse circuito, o crebro pode comear a perceber os pensamentos, as
sensaes e as emoes de forma menos crtica e histrica, de modo que voc no se veja
preso em sua tagarelice interna. Voc ainda ser muito autoperceptivo, mas no de forma
debilitante.
Uma das maneiras mais ecazes de reduzir a ativao da amgdala e do crtex
orbitofrontal por meio da meditao da conscincia plena. Nessa forma de treinamento
mental, voc procurar observar os prprios pensamentos, sentimentos e sensaes
momento a momento e de maneira acrtica, vendo-os apenas como o que so: pensamentos,
sentimentos, sensaes nada alm disso. Ao aprender a observar de forma acrtica, voc
ir romper a sequncia de associaes que surge habitualmente aps cada pensamento. Por
exemplo: o pensamento Droga, tenho que parar de me preocupar com o trabalho se
transforma em Veja s que interessante, um pensamento sobre problemas no trabalho
entrou na minha conscincia. O pensamento Ai, meu joelho est me matando! se
transforma em Ah, um sinal do meu joelho chegou ao meu crebro. Se essas observaes
comearem a se transformar em pensamentos crticos, como geralmente ocorre (Eu devia
ter terminado aquele projeto mais cedo, e no to em cima do prazo nal!), tente voltar ao
processo da simples observao.
O cultivo desses hbitos mentais geralmente requer bastante prtica. Ainda assim, nossa
pesquisa indica que mesmo um exerccio simples j pode fazer diferena. Muitas pessoas
relatam benefcios aps meros 20 minutos de prtica.
As melhores instrues para a prtica dessa tcnica vm de um curso de reduo do
estresse por meio da meditao da conscincia plena, a forma mais comum de meditao
secular ensinada em centros mdicos na atualidade.
Se quiser tentar a meditao da conscincia plena antes de frequentar um curso, pode
comear por conta prpria, fazendo exerccios de respirao:

1. Escolha o momento do dia em que voc esteja mais desperto e alerta. Sente-se no cho
ou numa cadeira, mantendo a coluna reta e uma postura relaxada, porm ereta, de
modo a no ficar com sono.
2. Agora, concentre-se na respirao, nas sensaes que ela provoca em seu corpo. Observe
como seu abdome se move a cada inspirao e expirao.
3. Concentre-se na ponta do seu nariz, observando as diferentes sensaes a cada
respirao.

Quando notar que foi distrado por outros pensamentos e sensaes que possam ter
surgido, simplesmente volte sua concentrao mais uma vez para a respirao.
Voc pode praticar com os olhos abertos ou fechados, o que for mais confortvel.
Recomendo que tente durante 5 ou 10 minutos de cada vez, de preferncia duas vezes por
dia. Assim que se sentir mais confortvel, poder aumentar a durao das sesses.
Quando sentir que j pegou a prtica da respirao da conscincia plena, deixe de usar a
respirao como ncora de ateno e permita que seu foco repouse em qualquer que seja o
contedo dominante da sua mente consciente a cada momento, seja um pensamento, seja
um sentimento, seja uma sensao corporal. Cultive a percepo do que est acontecendo
sem pensar no fato nem julg-lo.
Voc tambm pode experimentar uma tcnica que eu pratico, chamada varredura
corporal:

1. Sente-se no cho ou numa cadeira, mantendo a coluna reta e uma postura ereta e
relaxada, para no ficar com sono.
2. Faa sua ateno perambular sistematicamente pelo corpo, de um lugar a outro dedos
do p, p, tornozelo, perna, joelho. Note a sensao especca em cada local, como um
formigamento, presso ou temperatura. No pense nessas partes do corpo, apenas
vivencie as sensaes. Dessa forma, voc cultivar a conscincia corporal no contexto da
percepo acrtica.
3. Se comear a se perder em meio a pensamentos ou sentimentos, volte a ateno
respirao, para reencontrar o foco.

Recomendo praticar a varredura corporal de 5 a 10 minutos, de preferncia duas vezes
por dia. Depois de algumas semanas, voc possivelmente perceber que sua relao com os
pensamentos, sentimentos e sensaes mudou: agora consegue vivenci-los com menos
crticas, pnico ou obsesses. Conseguir estar ciente deles sem car preso no redemoinho
que costumam gerar. Fortalecendo sua percepo acrtica, voc evita que os pensamentos e
as sensaes tomem conta da sua mente.
Paradoxalmente, uma das estratgias mais ecazes para aumentar a atividade da nsula,
tornando-se, assim, mais autoperceptivo, praticar a meditao da conscincia plena. Um
estudo feito em 2008 revelou que pessoas que haviam praticado a meditao da conscincia
plena todos os dias
2
durante cerca de oito anos tinham uma nsula maior que indivduos do
mesmo sexo e idade que no meditavam. Como possvel que a mesma prtica aumente e
diminua a Autopercepo?
A resposta est no que gera a Autopercepo e no que exatamente queremos dizer com
esse termo. Se voc se sente to arrebatado pelas sensaes internas que tem diculdade em
agir normalmente, provvel que tenha nveis normais de sinais internos, isto , nveis
normais de atividade na nsula, mas que reaja a eles com sensaes ou pensamentos
catastrcos. Nessa situao, a meditao da conscincia plena ir transformar sua
reatividade, baixando o volume dos sinais que chegam amgdala e ao crtex orbitofrontal.
Porm, se voc tem diculdade em discriminar seus sinais corporais internos, a meditao
da conscincia plena poder amplic-los, aumentando o volume dos sinais emitidos pela
nsula. Em outras palavras, a meditao da conscincia plena tem um efeito regulador sobre
a mente. Se voc tiver uma carncia de Autopercepo, ela poder tornar suas sensaes
internas mais salientes e vvidas. Se for hiperciente, sentindo e ouvindo seus sinais internos
de forma extremamente vvida, a meditao poder lhe trazer uma espcie de equilbrio,
fazendo com que voc no seja perturbado por esses rudos internos. E esse equilbrio
acabar por reduzir a intensidade dos prprios sinais.
semelhana do que ocorre com todas as outras dimenses do estilo emocional, as
mudanas duradouras viro com a prtica mental que modica os padres de atividade
cerebral. No entanto, voc tambm poder ajustar seu ambiente para estimular ou
desestimular a Autopercepo. Para aumentar sua Autopercepo, reduza o nmero de
distraes e escolha ambientes calmos, que lhe permitiro perceber seus sentimentos e
sensaes internas com mais facilidade. Esses so os sinais que voc quer perceber; as
coisas ao seu redor so o rudo de fundo, as distraes. Reduzindo esse rudo, seus sinais
internos caro mais audveis. Para diminuir sua Autopercepo, faa o oposto: arranje sua
vida de modo a ter mais estmulos externos nos quais se concentrar. Por exemplo: deixe o
rdio ligado, mas no permita que ele se transforme num rudo de fundo. Realize muitas
tarefas ao mesmo tempo, checando o e-mail enquanto assiste televiso, ou escutando
msica enquanto trabalha. Isso far com que voc tenha menos recursos de ateno para
dedicar s sensaes internas, fazendo com que estas se tornem menos perceptveis.
ATENO
Um sinal claro de que voc concentrado demais o fato de sua famlia ou seus colegas
reclamarem de que voc no escuta o que esto lhe dizendo enquanto trabalha. Outra pista:
voc se concentra de forma to intensa num aspecto de uma situao que deixa de enxergar
o quadro geral, como quando um estudante se concentra tanto na fonte e na formatao de
um trabalho escrito que deixa de perceber que o contedo em si incoerente. Por outro
lado, um estilo desconcentrado tambm tem seus problemas problemas que boa parte da
indstria farmacutica adora tentar resolver, em especial se voc for um jovem em idade
escolar. Voc deixa de perceber o que as pessoas esto lhe dizendo, pois est perdido em seu
prprio mundo, tem diculdade em terminar uma tarefa antes de ser distrado por outra e,
quando l, percebe que, ao chegar ao nal de uma tela ou pgina, j esqueceu o que leu no
incio.
O extremo concentrado da dimenso Ateno resulta de uma ativao maior em certas
regies cerebrais, como o crtex pr-frontal e o crtex parietal, que constituem um circuito
para a ateno seletiva. O crtex pr-frontal indispensvel para manter a ateno, e o
crtex parietal atua como um leme para o crebro, dirigindo a ateno para certos objetos e
permitindo a concentrao em alvos especcos. Ao contrrio, no extremo desconcentrado o
crtex pr-frontal apresenta baixa atividade e a ateno movida pelos estmulos: o que
quer que ocorra ao seu redor, tal coisa ir atrair sua ateno. Voc passa de um estmulo a
outro sem nenhum leme interno que guie sua ateno. Portanto, para melhorar o foco
preciso aumentar a atividade dos crtices pr-frontal e parietal.
Se voc no gosta de ser concentrado demais, seu objetivo deve ser reduzir a atividade no
crtex pr-frontal. Isso abrir sua mente a novos estmulos presentes no ambiente, como,
por exemplo, seu lho parado porta do seu escritrio em casa, implorando para que voc
v brincar com ele. Essa qualidade da ateno se caracteriza por altos nveis de sincronia de
fase aos estmulos do ambiente, de modo que tais estmulos so sincronizados com as
oscilaes neurais j presentes. O resultado uma ateno mais receptiva.
Para melhorar a concentrao, recomendo mais uma vez a meditao da conscincia
plena. Em pesquisas recentes feitas no meu laboratrio, descobrimos que os praticantes
experientes, ao se concentrarem num objeto, atingem nveis mais altos de ativao nos
crtices pr-frontal e parietal. Siga as instrues da seo Autopercepo para fazer os
exerccios de conscincia plena da respirao e o rastreamento corporal. Quando estiver
confortvel com essas prticas, passe meditao de ateno focada, tambm chamada
concentrao unidirecional:

1. Em um ambiente no qual no haja distraes, sente-se com tranquilidade, com os olhos
abertos. Encontre um objeto pequeno, como uma moeda ou um boto da sua camisa.
importante que o objeto de ateno seja visual, e no a prpria respirao ou imagem
corporal, ou outros objetos mentais.
2. Concentre toda a sua ateno nesse objeto. Fixe os olhos nele.
3. Se sua ateno perambular, traga-a calmamente de volta ao objeto.

Pratique essa tcnica diariamente, de incio por 10 minutos. Se voc perceber que
consegue manter a concentrao durante a maior parte do tempo, aumente o tempo de
prtica aproximadamente 10 minutos por ms, at chegar a uma hora.

Se voc considerar que sua ateno excessivamente concentrada e quiser ampli-la
para absorver melhor o mundo, a meditao de monitoramento aberto ou de presena
aberta poder empurr-lo para essa direo da dimenso Ateno. Na meditao de
monitoramento aberto, sua ateno no xada em nenhum objeto especco. Em vez
disso, voc cultivar uma percepo da prpria percepo. Recomendo comear com uma
prtica de meditao de ateno focada, como a centrada na respirao, que lhe dar um
nvel bsico de estabilidade de ateno, facilitando a meditao de monitoramento aberto.
As instrues bsicas so:

1. Em um ambiente tranquilo, sente-se numa cadeira confortvel, com as costas retas e o
corpo relaxado. Mantenha os olhos abertos ou fechados, como achar mais confortvel. Se
estiverem abertos, mantenha o olhar baixo e os olhos ligeiramente desfocados.
2. Mantenha uma percepo clara e uma abertura para o ambiente que o cerca. Conserve a
mente calma e relaxada, sem foc-la em nada especco, embora ela deva estar
totalmente presente, clara, vvida e transparente.
3. De forma suave, observe qualquer objeto que aparea no centro da sua conscincia, mas
no se xe nele. A ideia observar o prprio processo de pensamento, dizendo a si
mesmo algo do tipo: Ah, percebo que a primeira coisa na qual estou pensando ao me
sentar para meditar ...
4. D ateno plena ao objeto mais chamativo da sua conscincia a cada momento,
concentrando-se nele de modo a excluir todo o resto, mas no pensando nele. Isto ,
voc est simplesmente ciente do objeto, observando-o da forma mais desinteressada
possvel, mas no o explora intelectual e conscientemente. Pense no objeto de ateno
como se fosse um quadro emoldurado exposto em um museu, ou um lme, algo que no
tenha grande relevncia para voc.
5. Gere um estado de abertura total, no qual sua mente seja ampla como o cu, capaz de
receber e de absorver qualquer pensamento, sentimento ou sensao. Quando surgirem
pensamentos, apenas permita que passem pela sua mente sem deixar rastros. Ao perceber
rudos, imagens, sabores ou outras sensaes, deixe que quem como esto, sem se
envolver com eles nem os rejeitar. Diga a si mesmo que eles no conseguem afetar o
equilbrio sereno da sua mente.
6. Se notar que sua mente est passando para outro pensamento ou sentimento, permita
que isso acontea, deixando que esse novo objeto entre na sua conscincia. Ao contrrio
das formas de meditao dedicadas a fortalecer a ateno, voc no dever tentar
afastar o pensamento invasor. Em vez disso, consinta que sua mente se volte para ele. A
diferena fundamental dessa tcnica em relao meditao focada na respirao, que
descrevi anteriormente, que na meditao de monitoramento aberto no temos um
nico foco para o qual a ateno deva ser redirigida caso comece a divagar. Em vez disso,
voc deve apenas estar ciente daquele que o centro da sua ateno a cada momento.
7. Volte sua mente para esse novo objeto de ateno, como fez com o primeiro.
8. Prossiga durante um tempo que varie entre 5 e 10 minutos.

Muitos praticantes dessa forma de meditao sentem adquirir uma espcie de percepo
panormica, na qual esto conscientes tambm de seus pensamentos e sentimentos, alm
do ambiente externo. Um estudo que zemos em 2009 sugere a razo para isso.
3
Usando o
eletroencefalograma, descobrimos que, quando as pessoas praticam a meditao de
monitoramento aberto, ela modula suas ondas cerebrais de um modo que as torna mais
receptivas a estmulos externos, isto , elas apresentam sincronia de fase, uma marca
caracterstica da Ateno concentrada. Lembre-se da metfora do lago no captulo anterior:
se jogarmos uma pedra num lago calmo, veremos as ondulaes com muita clareza. Porm,
se o lago for turbulento, teremos diculdade em distinguir a ondulao gerada pela pedra.
Da mesma forma, se nossa mente estiver calma, seremos mais receptivos aos estmulos que
nos chegam, o que expresso pela sincronia de fase das oscilaes corticais a esses estmulos.
Para transformar a sua capacidade de ateno voc precisar de alguma prtica. Mas,
como a ateno um constituinte bsico de tantas outras coisas, acredito que o esforo
valha a pena. E creio tambm que a maioria dos praticantes ir observar benefcios aps um
curto perodo de prtica.
semelhana do que ocorre nas outras dimenses, voc pode ajustar seu ambiente de
modo a que ele se acomode ao seu estilo de ateno, minimizando a possibilidade de que
interra em seus objetivos. Para aumentar seu foco, voc precisa minimizar as distraes.
Mantenha seu ambiente limpo, em especial o de trabalho, eliminando o maior nmero
possvel de estmulos externos. Ou seja, limite o rudo, sobretudo as conversas. Se puder
fechar a porta, no hesite em fazer isso. Procure executar uma tarefa de cada vez. Se estiver
postando algo em redes sociais, no faa nada alm disso, nem mesmo escutar msica.
Quando usar um computador, mantenha apenas um programa aberto: um navegador ou um
programa de e-mail, mas no ambos. Se estiver escrevendo ou usando uma planilha ou
outro programa qualquer, feche o navegador e o e-mail e desative quaisquer alertas de
mensagens recebidas.
Se voc for hiperconcentrado, tente criar um ambiente que o ajude a alargar sua ateno.
Deixe livros e revistas espalhados e ceda tentao de apanhar um deles, mesmo que
supostamente devesse estar concentrado em alguma outra coisa. Se estiver trabalhando no
computador, mantenha a porta do seu quarto ou escritrio aberta, para poder ouvir o
mundo exterior, e toque uma msica de fundo. Se tiver uma janela, no a bloqueie com
cortinas ou persianas, e tente posicionar sua mesa de modo que lhe permita ver o que ocorre
l fora, onde provavelmente encontrar muitas distraes. Coloque fotos de pessoas
queridas em seu escritrio, para poder olhar para elas enquanto trabalha. Ajuste um alarme
no seu celular ou computador para que ele toque a cada 20 ou 30 minutos, rompendo sua
concentrao e forando-o a prestar ateno no mundo ao redor.
RESILINCIA
primeira vista, pode parecer estranho que algum queira se recuperar das adversidades
de forma mais lenta, mas certamente existem pessoas que se recuperam rpido demais. Para
levar uma vida emocional saudvel, voc precisa ser capaz de sentir as prprias emoes e
de responder a elas, o que difcil se costuma avanar muito rpido, a ponto de ter apenas
um contato supercial com seus sentimentos. Temos a tendncia de usar a durao de uma
emoo como um sinal de sua intensidade. Assim, a capacidade de seguir adiante aps uma
adversidade pode fazer com que voc sinta que seu afeto abafado, que no consegue
vivenciar as emoes de forma to intensa quanto gostaria. Para ter relaes saudveis, voc
precisa ser capaz de sentir as emoes dos outros e de reagir a elas. Se for extremamente
resiliente, os demais podem pensar que voc no tem sentimentos ou que cria uma barreira
emocional ao seu redor. Uma pessoa de recuperao muito rpida pode ter diculdade em
vivenciar a empatia ao observar a dor ou a desgraa dos outros. Parte da resposta de empatia
consiste em sentir a dor alheia. De fato, pesquisas recentes mostram que, quando sentimos
empatia, o crebro ativa muitos dos circuitos que so acionados quando sentimos dor, quer
seja fsica, quer no.
Os benefcios de uma recuperao mais rpida so mais fceis de entender. Se as
adversidades afetam seu funcionamento normal durante longos perodos, elas podero
impedi-lo de atingir seus objetivos e dicultar seus relacionamentos. Caso se veja atolado em
seu prprio lamaal emocional, possvel que negligencie a famlia, os amigos e o trabalho.
A marca caracterstica de um estilo de recuperao lenta diante das adversidades a
presena de poucos sinais ou de sinais fracos passando do crtex pr-frontal para a
amgdala, como resultado de uma baixa atividade no crtex pr-frontal ou da presena de
poucas conexes ou de conexes disfuncionais entre o crtex pr-frontal e a amgdala.
Pacientes com depresso que apresentam recuperao lenta que cam devastados por
qualquer frustrao ou revs tm uma conectividade muito baixa entre essas regies.
A recuperao rpida diante das adversidades resulta de uma forte ativao do crtex
pr-frontal esquerdo em resposta aos problemas e de uma forte conectividade entre o crtex
e a amgdala. Se sentir que precisa aumentar sua Resilincia, voc dever aumentar a
atividade do crtex pr-frontal (em especial no lado esquerdo) ou fortalecer as vias
neuronais entre o crtex e a amgdala, ou ambos. Se sentir que possui uma Resilincia que
to grande a ponto de chegar a prejudicar sua resposta emocional natural em seus
relacionamentos, seu objetivo ser reduzir a atividade do crtex pr-frontal e enfraquecer
suas conexes com a amgdala.
Para cultivar maior Resilincia e se recuperar mais rapidamente das adversidades,
recomendo a meditao da conscincia plena. Por gerar equilbrio emocional, essa tcnica o
ajudar a se recuperar, mas no to rpido, semelhana do que faz com a Ateno,
tornando-o concentrado, mas no hiperconcentrado. A meditao da conscincia plena
enfraquece a cadeia de associaes que nos faz pensar obsessivamente numa adversidade,
quando, ento, camos empacados nela. Por exemplo: a perda de um emprego pode fazer
com que seus pensamentos passem de desemprego a perda do plano de sade, perda da
casa e falta de fora para seguir em frente. A meditao da conscincia plena fortalece as
conexes entre o crtex pr-frontal e a amgdala, promovendo um equilbrio que o ajudar
a evitar esse tipo de crculo vicioso. Se seus pensamentos comearem a saltar de uma
catstrofe para a seguinte, voc ter os recursos mentais necessrios para fazer uma pausa,
observar a facilidade com que a mente entra nesse ciclo, notar que esse um processo
mental interessante e resistir, sem ser jogado no abismo. Recomendo que comece com uma
forma simples de meditao da conscincia plena, como a focada na respirao, descrita
anteriormente.
Se a prtica da meditao da conscincia plena no aumentar tanto quanto voc gostaria a
velocidade da sua recuperao, o treinamento em reavaliao cognitiva poder ajudar. Essa
tcnica, que uma forma de terapia cognitiva, ensina as pessoas a repensar as adversidades,
de forma que passam a acreditar que elas no so to extremas nem duradouras quanto
poderiam ser. Por exemplo: se voc cometeu um erro no trabalho e se deixou invadir por
pensamentos aitivos, talvez comece a pensar que no muito inteligente, que
provavelmente cometer o mesmo tipo de erro outras vezes e que isso ir acabar com a sua
carreira. So esses enganos de pensamento que a reavaliao cognitiva tenta corrigir. Em vez
de considerar que o erro representa seu trabalho como um todo, voc treinado a perceber
que ele foi uma anomalia e que poderia ter sido cometido por qualquer um. Em lugar de
pensar que o erro reete uma qualidade consistente e fundamental sua, voc passa a
considerar a possibilidade de hav-lo cometido porque teve um dia ruim, ou porque no
dormiu o suciente na noite anterior, ou porque todos somos falveis. Ao questionar a
preciso dos seus pensamentos, a reavaliao cognitiva pode ajud-lo a reenquadrar as
causas do seu comportamento e, portanto, da sua aio. Esse tipo de treinamento cognitivo
envolve diretamente o crtex pr-frontal, resultando numa maior inibio pr-frontal da
amgdala o padro caracterstico da Resilincia.
Se, por outro lado, voc decidir passar para o lado de recuperao lenta da dimenso
Resilincia, talvez para fortalecer sua capacidade de sentir empatia, precisar enfraquecer as
conexes entre o crtex pr-frontal e a amgdala. Existem muito poucas pesquisas sobre
como fazer isso, mas uma estratgia consiste em se concentrar intensamente em qualquer
emoo negativa ou dor que esteja sentindo como resultado de uma adversidade. Isso pode
ajudar a sustentar essa emoo, ao menos por algum tempo, aumentando, assim, a ativao
da amgdala. Voc tambm poder se concentrar na dor de algum que esteja sofrendo e
descrev-la por escrito, como por exemplo: Tudo d errado na vida de Aaron. Sua ex-
namorada o persegue, ele corre o risco de perder o emprego porque a empresa em que
trabalha est fazendo cortes de pessoal e o proprietrio do apartamento em que ele mora o
est ameaando de despejo por causa dos constantes atrasos no pagamento do aluguel. Ele
mal consegue se levantar da cama de manh e tem crises de choro frequentes. Utilize essas
descries para se concentrar nos aspectos especcos da dor ou do sofrimento que voc
poderia sentir em resposta ao sofrimento alheio. Esse exerccio provavelmente resultar
numa ativao mais sustentada do crtex cingulado anterior, da nsula e da amgdala, o
circuito relacionado com a dor e o sofrimento.
Voc tambm pode praticar uma forma de meditao do budismo tibetano chamada
tonglen, que signica tomar e receber. Nessa tcnica, destinada a cultivar a compaixo,
temos de visualizar outra pessoa que esteja sofrendo, absorver sua dor e transform-la em
compaixo. Ela muito ecaz no cultivo da empatia. Para comear, pratique esse exerccio
durante 5 ou 10 minutos, quatro ou cinco vezes por semana:

1. Visualize, da forma mais vvida que conseguir, algum que esteja passando por um
sofrimento. Pode ser um amigo ou parente doente, um colega com problemas no
trabalho, um vizinho em meio a uma crise conjugal... Quanto mais prxima for a pessoa,
mais forte e clara ser a visualizao. Se voc tiver a sorte de no conhecer ningum que
esteja sofrendo, tente visualizar um desconhecido, como um catador de lixo, uma criana
faminta, uma pessoa com cncer.
2. A cada inspirao, imagine que est absorvendo o sofrimento dessa pessoa. Sinta-o
visceralmente: ao inspirar, imagine a dor passando por suas narinas, atravessando o nariz
e chegando aos pulmes. Se for difcil imaginar o ato de absorver sicamente o
sofrimento, imagine que a pessoa est se livrando dele a cada inspirao sua. Quando
inspirar, invoque uma imagem de dor e aio saindo do corpo da pessoa, como a
neblina que se dissipa sob o sol forte.
3. A cada expirao, imagine que esse sofrimento transformado em compaixo. Direcione
esse sentimento piedoso para a pessoa: quando expirar, imagine a respirao uindo na
direo dela, como um presente de empatia e amor que ir envolv-la e invadi-la,
acalmando sua dor.

Existem maneiras de ajustar o ambiente para faz-lo se acomodar ao seu estilo de
Resilincia. Para acelerar sua recuperao, tente, se possvel, abandonar a situao na qual
ocorreu o problema e v para um ambiente com menos carga emocional. Por exemplo: se
voc acabou de ter uma briga com seu cnjuge, deixe a zona de combate e saia para
caminhar na rua, ou ao menos v para outro cmodo da casa. Se o que voc deseja tornar
sua recuperao mais lenta e conseguir sentir o sofrimento por mais tempo e de forma mais
intensa, tente fazer o oposto: permanea na situao associada adversidade ou encha seu
ambiente de lembretes que o faam recordar o problema.
INTUIO SOCIAL
Poderamos pensar que todas as pessoas querem modicar seu estilo de Intuio Social
para se tornarem o mais socialmente intuitivas possvel. Anal, pesquisas sobre inteligncia
emocional e social armam que uma habilidade maior nessa rea conduz a um xito maior
no amor, no trabalho e na vida em geral. Porm possvel que um foco excessivo nos sinais
e eventos sociais acabe por interferir nas atividades cotidianas. Por exemplo: se voc no
conseguir interagir com seus colegas de trabalho sem captar as mensagens veladas
transmitidas por eles, talvez tenha diculdade em agir da melhor forma possvel e prera ser
um pouco mais distrado.
O crebro de uma pessoa que se situa no extremo desnorteado da dimenso Intuio
Social se caracteriza por baixa atividade no giro fusiforme e alta atividade na amgdala. No
extremo oposto, uma pessoa socialmente intuitiva tem altos nveis de ativao do giro
fusiforme e atividade na amgdala que varia de baixa a moderada, o que lhe d a capacidade
de captar sinais sociais extremamente sutis. Para melhorar a Intuio Social, temos que
aumentar a atividade no giro fusiforme e reduzir a atividade na amgdala. Por outro lado,
para reduzir a hiperintuio preciso reduzir a atividade do giro fusiforme e aumentar a da
amgdala.
Para aumentar a atividade do giro fusiforme, assim melhorando, consequentemente, a
Intuio Social, o primeiro passo prestar ateno. Para detectar as pistas sociais, sobretudo
as mais sutis, precisamos nos concentrar no que est acontecendo ao nosso redor: o tom de
voz, a linguagem corporal, a expresso facial. Trata-se, essencialmente, de uma questo de
prtica:

1. Comece a praticar com estranhos. Quando estiver em pblico, escolha um casal ou um
pequeno grupo de amigos e observe-os discretamente. Preste ateno sobretudo na face,
que transmite muitas informaes. Lembre-se de olhar para o rosto das pessoas quando
as observar e, em especial, quando interagir com elas.
2. Aproxime-se o suciente para ouvir a conversa (desde que consiga faz-lo de forma
discreta; recomendo tentar essa prtica num espao com muitas pessoas, como uma festa,
uma loja apinhada de gente ou o saguo de um cinema). Observe se o tom de voz das
pessoas corresponde sua linguagem corporal e expresso facial.
3. Se no corresponder, voc provavelmente entendeu algo errado. Tome nota do fato e
aplique essa lio s prximas pessoas que observar.
4. Quando achar que j consegue discernir o que as pessoas esto sentindo, tente o mesmo
com amigos ou colegas.

Voc tambm pode cultivar a Intuio Social por meio da meditao da conscincia
plena, descrita anteriormente. Nesse caso, utilize os sinais sociais como objetos da sua
conscincia plena.
Agora, pratique prestar ateno nos olhos das pessoas, que transmitem os sinais mais
verdadeiros de seu estado emocional. Por serem to breves, muitas vezes as expresses
faciais passam despercebidas, de modo que deixamos de notar importantes sinais sociais.
Embora a pesquisa sobre a eccia desse treinamento para melhorar a capacidade de captar
sinais sociais ainda seja recente, provvel que qualquer treinamento para detectar esses
sinais aumente a ativao da rea fusiforme e do sulco temporal, uma regio situada nos
lobos temporais que costuma ser ativada em resposta aos estmulos sociais. Como esse
treinamento o torna mais apto a interpretar a linguagem da face e dos olhos, provavelmente
o far se concentrar nessas reas com mais frequncia, nem que seja porque os sinais
passaro a ser mais significativos e interessantes.
A voz, a postura e a linguagem corporal tambm transmitem sinais sociais e emocionais.
Existem exerccios especcos para aumentar sua sensibilidade a esses outros canais de
comunicao:

1. Para aumentar sua sensibilidade aos sinais vocais das emoes, v a um lugar pblico o
metr, uma lanchonete agitada, uma loja repleta de pessoas ou o terminal de um
aeroporto , feche os olhos e preste ateno nas vozes ao seu redor. Concentre-se em
vozes especficas, mas no d ateno ao que elas dizem, e sim ao seu tom.
2. Descreva para si mesmo o que esse tom de voz transmite serenidade, alegria,
antecipao, ansiedade, estresse, etc. Teste sua prpria capacidade, abrindo os olhos e
observando o que vier a seguir. Um encontro que termina com uma das pessoas indo
embora bufando provavelmente foi caracterizado por emoes negativas.
3. Agora, faa o mesmo com a postura e a linguagem corporal. Quando observar uma
conversa, note a orientao do corpo das pessoas, o modo como se sentam ou cam em
p, os gestos que fazem.
4. Escolha um canal tom de voz, linguagem corporal para ser o foco de sua ateno
durante um dia inteiro. Quando estiver num transporte pblico, no trabalho ou cercado
de parentes, amigos ou colegas, procure oportunidades para se afastar um pouco da
situao, mesmo que por apenas um minuto, de modo a se tornar um observador, e no
um participante. Pratique os passos 1 e 2, ou o passo 3, dependendo do canal no qual
voc esteja se concentrando.
5. No dia seguinte, escolha outro canal e repita o exerccio.

Acho que voc car surpreso ao ver quanto esse exerccio simples pode aumentar
rapidamente sua sensibilidade aos sinais sociais.
Se voc se sente extremamente afetado pelos sinais que as outras pessoas transmitem a
ponto de querer se mover na direo do extremo desnorteado do espectro da Intuio
Social, ter que dar um descanso ao seu giro fusiforme. Evite encarar os outros. Use seu
treinamento de ateno para afastar seu foco da linguagem corporal e do tom de voz das
pessoas. Exercitando menos sua rea fusiforme, voc diminuir a atividade de base dessa
regio e se tornar menos consciente da linguagem dos sinais sociais.
Existem algumas maneiras de alterar o ambiente de modo a ajust-lo ao seu grau de
Intuio Social. Se voc estiver no lado desnorteado da dimenso e car satisfeito com isso,
programe-se para passar pouco tempo com outras pessoas, sobretudo com as desconhecidas.
Isso ir limitar as situaes nas quais voc interpreta erroneamente os sinais sociais ou sente
dvida quanto ao seu signicado. Um emprego que lhe permita trabalhar em casa pode ter o
mesmo efeito. Se, por outro lado, voc tiver uma alta Intuio Social e for distrado com
facilidade pelos sinais sociais, limite suas interaes a momentos especcos do dia, durante
os quais elas no podero afet-lo de forma intensa. Ao interagir com os demais em
momentos programados do dia, durante intervalos e refeies, voc conseguir limitar esse
tipo de distrao. Se for estudante, procure estudar sozinho, e no numa biblioteca, num
caf ou em outro espao pblico, restringindo, assim, as intromisses sociais.
SENSIBILIDADE AO CONTEXTO
A incapacidade de discernir corretamente o contexto social pode levar a respostas
emocionais que so adequadas em um contexto, mas no em outros. razovel sentirmos
uma ansiedade extrema em situaes perigosas, mas no em situaes seguras. Se no
consegue diferenci-las, corre o risco de sofrer de transtorno do estresse ps-traumtico. No
outro extremo, que menos comum, uma pessoa excessivamente antenada talvez perca a
noo de seu eu verdadeiro: pode perceber que altera seu comportamento para se adaptar a
cada contexto. Nesse caso, talvez seja desejvel tornar-se um pouco mais desligada. Pessoas
extremamente antenadas com o contexto tendem a ter fortes conexes entre o hipocampo e
reas do crtex pr-frontal que controlam as funes executivas e registram as memrias de
longo prazo no neocrtex. Os desligados tendem a possuir conexes mais fracas.
Existem poucas pesquisas sobre como fortalecer ou enfraquecer essas conexes. As
melhores pistas vm de estudos sobre o transtorno do estresse ps-traumtico,
particularmente a chamada terapia de exposio, que consiste numa exposio
progressivamente mais direta a sinais especcos associados a um trauma, porm num
contexto seguro. Por exemplo: se uma mulher foi assaltada numa rua escura e ca
aterrorizada sempre que sai de casa, o terapeuta talvez lhe ensine, em primeiro lugar, um
exerccio de respirao que ela poder usar para se manter calma diante de sinais que geram
ansiedade. A seguir, pedir paciente que imagine a rua em que foi assaltada. Quando ela
conseguir fazer isso, o terapeuta talvez a leve at o bairro, e depois at a prpria rua, sempre
acompanhada de mais algum que ela conhea e em plena luz do dia. Presumindo que o
local seja seguro durante o dia, essa terapia ajudar a vtima a distinguir entre o contexto do
dia e o da noite. A terapia de exposio tem o objetivo essencial de ajudar os pacientes a
processar implicitamente a segurana do contexto atual em contraste com o perigo do
contexto traumtico.
Com base no xito da terapia de exposio, podemos supor que uma estratgia geral para
melhorar a Sensibilidade ao Contexto nos habituarmos gradualmente aos sinais que nos
deixam ansiosos ou irritados:

1. Para relaxar com mais facilidade, comece com uma tcnica de respirao simples da
hataioga. Com os olhos fechados, preste ateno na respirao, exatamente como se faz
na meditao da conscincia plena: contando a durao de cada inspirao e expirao.
2. Depois de ter contado durante vrias respiraes, aumente a durao de seu ciclo
respiratrio, para que dure um segundo a mais. Continue a aumentar a durao
enquanto se sentir confortvel e ento mantenha essas respiraes prolongadas por cinco
minutos.
3. Observe se a inspirao e a expirao tm a mesma durao. Se uma delas for mais
longa, tente prolongar a outra, para que durem o mesmo tempo. Prossiga por cinco
minutos e ento abra os olhos.

Quando se sentir confortvel com esse exerccio respiratrio, passe para o treinamento do
contexto. Vou usar o exemplo de um chefe que lhe causa tanta ansiedade que voc comea
a suar s de pensar nele, e essa ansiedade se reete em sua vida familiar. O mesmo princpio
deve funcionar com qualquer outra fonte de ansiedade ou medo:

1. Faa uma lista dos sinais e comportamentos especcos do seu chefe que o incomodam.
Ele talvez goste de passar perto da sua mesa durante o dia. Talvez que reparando se
voc sai mais cedo. Pode ser que ele desaprove os relatrios ou outros informes que voc
lhe entrega. Tente ser o mais especfico, vvido e detalhado possvel.
2. A seguir, num contexto seguro, como em sua casa durante o m de semana, invoque, de
forma calma e gradual, imagens mentais associadas ao seu chefe. Imagine exatamente o
aspecto de seu chefe observando voc ao nal do dia. Visualize seu rosto enquanto ele l
o seu trabalho.
3. Simultaneamente, faa o exerccio de respirao. Prossiga at se sentir confortvel e
relaxado, apesar de imaginar a cara irritada de seu chefe e o hbito que ele tem de passar
perto da sua mesa. Pratique esse exerccio por 15 minutos.

Voc provavelmente sentir algum benefcio aps praticar essa tcnica durante quatro
sesses. Melhorando sua capacidade de distinguir entre o contexto do trabalho e o de casa,
esse exerccio dever ajud-lo a distinguir tambm outros contextos e, assim, a ter respostas
emocionais mais apropriadas para cada um deles. Embora no existam estudos que
comparem a atividade cerebral antes e aps o treinamento, o fato de a terapia de exposio
ajudar pacientes com transtorno do estresse ps-traumtico sugere que ela funciona por
fortalecer as conexes entre o hipocampo, o crtex pr-frontal e outras reas do neocrtex.
No foram feitas pesquisas explicitamente focadas em fazer com que as pessoas passem
para o lado desligado da Sensibilidade ao Contexto nem claramente dirigidas ao estudo das
maneiras de enfraquecer as conexes do hipocampo com o crtex pr-frontal e o neocrtex.
Porm, se voc sentir que poderia se beneciar do fato de ser um pouco mais desligado,
deixando de adaptar seu comportamento a cada contexto de uma maneira excessivamente
forada, recomendo os exerccios que cultivam a Autopercepo. Ao se tornar mais
consciente dos seus pensamentos, sentimentos e sensaes corporais, voc conseguir
regular melhor suas respostas emocionais, de modo que elas no mais sero to afetadas
pelo contexto externo.
Voc tambm pode ajustar o ambiente para que ele se acomode sua Sensibilidade ao
Contexto. Se voc no muito antenado, minimize o nmero de contextos diferentes que
frequenta. V a reunies nas quais haja vrios conhecidos, em vez de a lugares cheios de
desconhecidos. Procure viajar e visitar novos lugares na companhia de pessoas prximas.
Assim, embora o ambiente fsico seja novo, o ambiente social ser familiar e confortvel. Se,
por outro lado, voc sentir que est to antenado que se sente impelido a ajustar seu
comportamento a cada pequena mudana do contexto, a ponto de parecer ngido, tente
limitar a gama de contextos em que transita, para minimizar as mudanas desencadeadas por
novas situaes. Dessa maneira, voc se lembrar de seus hbitos mentais essenciais que se
mantm constantes independentemente do contexto.
MUDE SEU CREBRO TRANSFORMANDO SUA MENTE
Todos os exerccios deste captulo trabalham a mente para modicar o crebro. As tcnicas
apresentadas, sejam elas inspiradas em tradies contemplativas milenares, seja em terapias
psiquitricas atuais, tm a capacidade de alterar os sistemas neurais que existem na base das
seis dimenses do estilo emocional. A deciso de modicar seu estilo em qualquer dessas
dimenses deve se basear na introspeco cuidadosa, que lhe permita saber se seu perl
emocional o impede de ser quem voc quer ser e de levar a vida que deseja. Para isso,
naturalmente voc precisar compreender a si mesmo, o que no fcil quando estamos
tentando discernir a maneira como respondemos s diculdades emocionais. Espero que os
questionrios do Captulo 3 tenham ajudado. Espero tambm que voc tenha percebido que
a pessoa que voc hoje no precisa ser a mesma que ser amanh e que cada um de ns
pode criar seu estilo emocional. As emoes nos ajudam a apreciar os outros e o mundo que
nos cerca. Elas do sentido vida, tornando-a graticante. Desejo que voc oresa em seu
bem-estar e ajude outras pessoas a fazer o mesmo.
AGRADECIMENTOS
No passa um dia sem que eu me sinta profundamente grato pelo grupo extraordinrio de
pessoas com o qual tive o privilgio de trabalhar no meu laboratrio e nos projetos em que
atuei com outros pesquisadores. Este livro o resultado de 35 anos de pesquisa. Durante
minha ps-graduao em Harvard, trs dos meus mentores, Gary Schwartz, Jerome Kagan e
David McClelland, tiveram um papel fundamental ao me ensinar a psicologia do modo
como era compreendida naqueles dias, inspirando-me a fazer o que fao hoje. Por isso devo
muito a eles. O que aprendi naquela poca estabeleceu as bases slidas do meu trabalho
mais recente, mas boa parte do que fao hoje como cientista tanto os mtodos que uso
quanto os conceitos que me guiam simplesmente no estava disponvel quando eu era
estudante. Meu trabalho de fato o produto de um exrcito dedicado de jovens estudantes
de ps-graduao, ps-doutorandos e cientistas aos quais sou agradecido. Uma lista
exaustiva de antigos alunos, ps-doutorandos e colaboradores que trabalharam comigo
ocuparia muitas pginas.
Na psicologia, existe tambm um efeito de primazia das informaes recentes, no qual as
mais novas so privilegiadas, embora no sejam as mais importantes. Correndo o risco de
cometer essa falcia, irei citar alguns dos membros indispensveis do meu laboratrio,
lderes dos principais projetos de pesquisa que descrevi nestas pginas. Os estudos sobre
praticantes de meditao experientes descritos nos Captulos 9 e 10 jamais teriam sido feitos
sem Antoine Lutz. Ele foi o ltimo estudante de ps-graduao de Francisco Varela, um
grande neurobilogo e um dos fundadores da neurofenomenologia, alm de ter sido um dos
primeiros defensores da neurocincia contemplativa, embora a disciplina ainda no tivesse
esse nome nos tempos de Francisco. Antoine tem trabalhado no meu laboratrio desde 2002
e o principal prossional da minha equipe dedicado ao trabalho com os praticantes de
meditao experientes.
Nossas pesquisas sobre as bases neurais da meditao, a regulao das emoes, os estilos
emocionais e a psicopatologia tm sido realizadas por um grupo incrivelmente talentoso de
estudantes de ps-graduao e jovens cientistas com os quais tive a sorte de trabalhar ao
longo dos anos. So eles: Melissa Rosenkranz, Helen Weng, Heleen Slagter, Kim Dalton,
Brendon Nacewicz, Andy Tomarken, Daren Jackson, Carien van Reekum, Tom Johnstone,
Heather Urry, Chris Larson, Jack Nitshcke, Tim Salomons, Je Maxwell, Alex Shackman,
Aaron Heller, Drew Fox, Stacey Schaefer, Regina Lapate, Brianna Schuyler, Jamie Hanson,
Sharee Light, Jessica Kirkland, Allison Jahn e uma nova leva de estudantes, entre eles David
Perlman, Daniel Levenson, Joe Wielgosz e Jenny Liu. Nossos estudos dos resultados de
pesquisa voltados aplicao prtica realizados no novo Centro de Investigao de Mentes
Saudveis foram possibilitados por duas excelentes cientistas, Lisa Flook e Emma Seppela.
Alm desses jovens cientistas, tive a bno de trabalhar com colaboradores
extraordinrios, tanto aqui em Madison como no restante do mundo. Uma das minhas mais
importantes parcerias foi com Paul Ekman, um dos grandes psiclogos das emoes. Paul se
interessou por mim e pela minha carreira quando eu tinha acabado de concluir a ps-
graduao, e continuamos a interagir desde ento. A srie de estudos que zemos na
dcada de 1990 ajudou a lanar as bases da neurocincia afetiva.
Aqui na Universidade de Wisconsin, minha parceria mais duradoura tem sido com meu
excelente amigo e colega Ned Kalin, psiquiatra talentoso e cientista bastante criativo.
Aprendi muito com ele. Carol Ry a diretora do Instituto do Envelhecimento, com quem
trabalhei em estudos sobre o envelhecimento e o bem-estar. Ela tem sido uma defensora
eloquente da importncia de aproximarmos a biologia do mundo cultural e psicossocial. Bill
Busse, do Departamento de Medicina, um dos maiores especialistas mundiais em asma.
Jamais teramos comeado a estudar a asma sem seu envolvimento direto. Marilyn Essex, do
Departamento de Psiquiatria, tem sido uma tima colaboradora em nossos estudos sobre a
adolescncia. Ela reuniu um incrvel conjunto de dados a partir de uma coorte que
acompanha desde o nascimento e teve a gentileza de permitir que trouxssemos essas
pessoas ao nosso laboratrio quando chegaram adolescncia, para submet-las a exames
de ressonncia magntica. Atualmente, estamos comeando a ver os frutos dessa parceria.
Hill Goldsmith um psiclogo do desenvolvimento que estuda o temperamento infantil. Ele
tem sido um importante colaborador em muitos dos nossos estudos sobre o desenvolvimento
neurolgico. Marsha Seltzer a diretora do Centro Waisman, onde ca nosso Laboratrio
de Imagens Cerebrais e o Centro de Investigao de Mentes Saudveis. O Waisman um
grande centro de pesquisa interdisciplinar que rene professores de 26 departamentos
diferentes e promove estudos sobre o desenvolvimento. Marsha uma grande lder e
tambm uma amiga pessoal muito prxima. realmente uma honra e uma alegria entrar no
Centro Waisman todos os dias.
Alm de todos os cientistas que tiveram um papel to importante na minha carreira,
existem prossionais da rea administrativa igualmente extraordinrios no meu laboratrio.
Fao meno honrosa incrvel dedicao e lealdade de Isa Dolskian, que tem trabalhado
comigo durante quase toda a minha carreira em Wisconsin. Ela um ser humano
extraordinrio, uma trabalhadora muito dedicada e uma pessoa em quem cono
profundamente. Isa tornou meu trabalho e minha vida incomparavelmente mais fceis.
Minha assistente administrativa, Susan Jensen, vem trabalhando comigo h quase 10 anos e
tambm uma pessoa incrvel, que realiza seu trabalho com graa e dedicao. Em 2009
abrimos o Centro de Investigao de Mentes Saudveis, no qual realizamos nosso novo
trabalho em neurocincia contemplativa. Bonnie orne, Mel Charbonneau e nossa nova
diretora executiva, Barb Mathison, so pessoas incrveis que ajudaram a dar forma a esse
sonho, tornando-o realidade. O Conselho Estratgico, presidido por nosso principal doador,
Ulco Visser, e que inclui Steve Arnold e Jim Walsh, tem nos dado conselhos fundamentais,
muito necessrios nesta etapa inicial. Nosso Conselho Acadmico formado por upden
Jinpa (o tradutor de Sua Santidade o Dalai-Lama), David Meyer, da Universidade de
Michigan, e John Dunne, da Universidade Emory tem nos dado opinies extremamente
teis e nos ajudou a evitar alguns erros vergonhosos. John, que um extraordinrio
estudioso do budismo, tem sido um colaborador fundamental em muitos dos nossos projetos
de meditao e traz uma perspectiva dos estudos acadmicos em neurocincia
contemplativa que, hoje em dia, vejo no s como um luxo, mas tambm como uma
verdadeira necessidade para nosso trabalho.
Algumas tradies contemplativas possuem o conceito de sangha, que denota uma
comunidade de pessoas com pensamento e sentimentos semelhantes. Tive a bno de
trabalhar com um sangha extenso, sobretudo graas ao incrvel trabalho do Instituto Mente e
Vida, uma organizao sem ns lucrativos da qual sou membro do Conselho de Diretores e
cuja misso promover um dilogo entre a cincia ocidental e as tradies contemplativas,
particularmente o budismo. Meu trabalho com essa organizao foi parte da razo para o
contato frequente que tenho com dois amigos prximos, Dan Goleman e Jon Kabat-Zinn.
Conheci Matthieu Ricard por intermdio do Instituto Mente e Vida, e ele se tornou um
amigo extremamente prximo, sendo tambm um professor para mim. Adam Engle, o
fundador e presidente do Conselho do Instituto Mente e Vida, um amigo prximo h
dcadas e desempenhou um papel muito importante no desenvolvimento da neurocincia
contemplativa.
Como descrevo neste livro, minha prtica pessoal de meditao tem sido uma parte
importante da minha vida h mais de 35 anos. Muitas pessoas ajudaram a alimentar esse
lado em mim, a comear por meu primeiro instrutor, Goenka, em 1974. Desde ento, tive
muitos outros professores inuentes, como Joseph Goldstein, Jack Korneld, Sharon
Salzberg, Mingyur Rinpoche e Sua Santidade o Dalai-Lama. O supremo sacerdote teve uma
inuncia monumental na minha vida, algo que eu jamais teria imaginado. Meu primeiro
encontro com ele foi em 1992, e tive a honra e o privilgio de v-lo em vrias ocasies desde
ento, todos os anos. Ele me inspira de muitas maneiras e me ajudou a concentrar boa parte
do meu trabalho atual nas qualidades saudveis da mente.
Minha pesquisa no teria sido possvel sem o apoio generoso de muitas agncias. A
Universidade de Wisconsin em Madison tem funcionado como um lar para o meu trabalho
desde que me mudei para c, em 1985. Minha famlia e eu passamos a amar a cidade. Os
Institutos Nacionais de Sade tm me dado apoio contnuo h mais de 30 anos. Boa parte
desse apoio vem do Instituto Nacional de Sade Mental. Mais recentemente, tambm recebi
apoio do Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa, do Instituto Nacional
do Envelhecimento e do Instituto Nacional de Sade Infantil e Desenvolvimento Humano,
conhecido hoje como o Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver para a Sade da Criana
e o Desenvolvimento Humano. Alm dessas instituies, muitas outras fundaes privadas
me apoiaram ao longo dos anos, entre elas a Fundao John D. e Catherine T. MacArthur e
o Instituto Fetzer.
Este livro vem sendo produzido h muito tempo. O primeiro grande estmulo que recebi
foi dado por minha agente Linda Loewenthal. Ela realmente acreditou em mim e se manteve
a meu lado o tempo todo, sobretudo quando eu estava to compenetrado em minhas
pesquisas que a ideia de escrever um livro parecia intimidante. Linda me ajudou a perceber
que uma coautora seria uma boa maneira de prosseguir, e assim tive a sorte e a honra de
entrar em contato com Sharon Begley. Linda ajudou a facilitar essa parceria, e sou muito
grato a ela por isso e por muito mais. Caroline Sutton, da Hudson Street Press, me deu
sugestes editoriais extremamente importantes, fazendo perguntas perspicazes e diretas que
me ajudaram a tornar o texto mais claro em muitos pontos.
Finalmente, quero agradecer minha querida famlia. Tenho uma esposa maravilhosa, que
leva uma vida inspiradora e um exemplo de compaixo em ao. Ela me ensinou muito e
continua a ensinar a cada dia. Meus lhos, Amelie e Seth, tambm me acompanharam em
muitas partes dessa jornada e me ensinaram coisas incrveis. Sou profundamente grato por
seu amor e apoio. Finalmente, minha me, que tem sido uma maravilhosa defensora do
meu trabalho. Obrigado, me, por tudo o que voc fez para permitir que eu seja quem sou
hoje.
Se este livro ajudar voc a se tornar um pouco mais ciente do seu estilo emocional, ele ter
cumprido seu propsito. Dessa conscincia pode surgir a inteno de se transformar, se o
que voc deseja. Que voc, leitor, se benecie de quaisquer novas percepes que possa
obter com este livro e floresa em seu bem-estar.

Richard Davidson
Madison, Wisconsin, 26 de junho de 2011.
NOTAS
INTRODUO
1. R. J. Davidson, Aective Style, Psychopathology, and Resilience: Brain Mechanisms and Plasticity, American
Psychologist 55 (2000): pp. 1.196-1.214; R. J. Davidson, Aective Neuroscience and Psychophysiology: Toward a Synthesis,
Psychophysiology 40 (2003): pp. 655-665.
2. Ver www.investigatinghealthyminds.org.
3. P. Ekman e R. J. Davidson (orgs.), e Nature of Emotion: Fundamental Questions (Nova York: Oxford University Press,
1994).
4. R. J. Davidson, Aective Style and Aective Disorders: Perspectives from Aective Neuroscience, Cognition and
Emotion 12 (1998): pp. 307-330.

CAPTULO 1
1. T. Li, L. A. Lange, X. Li, L. Susswein, B. Bryant, R. Malone, E. M. Lange, T-Y. Huang, D. W. Staord e J. P. Evans,
Polymorphisms in the VKORC1 Gene Are Strongly Associated with Warfarin Dosage Requirements in Patients Receiving
Anticoagulation, Journal of Medical Genetics 43 (2006): pp. 740-744.
2. I. Gauthier, M. J. Tarr, A. W. Anderson, P. Skudlarski e J. C. Gore, Activation of the Middle Fusiform Face Area
Increases with Expertise in Recognizing Novel Objects, Nature Neuroscience 2 (1999): pp. 191-197.
3. N. Kanwisher, J. McDermott e M. M. Chun, e Fusiform Face Area: A Module in Human Extrastriate Cortex
Specialized for Face Perception, Journal of Neuroscience 17 (1997): 4.302-4.311.
4. T. Elbert, C. Pantev, C. Weinbruch, B. Rockstroh e E. Taub, Increased Cortical Representation of the Fingers of the Le
Hand in String Players, Science 270 (1995): pp. 305-307.
5. E. A. Maguire, K. Woollett e H. J. Spiers, London Taxi Drivers and Bus Drivers: A Structural MRI and
Neuropsychological Analysis, Hippocampus 16 (2006): pp. 1.091-1.101.
6. A. Pascual-Leone, A. Amedi, F. Fregni e L. B. Merabet, e Plastic Human Brain Cortex, Annual Review of Neuroscience
28 (2005): pp. 377-401.

CAPTULO 2
1. H. A. Simon, Motivational and Emotional Controls of Cognition, Psychology Review 74 (1967): pp. 29-39.
2. C. A. Darwin, A expresso das emoes no homem e nos animais (So Paulo: Companhia de Bolso, 2009).
3. P. Ekman, E. R. Sorenson e W. V. Friesen, Pan-Cultural Elements in Facial Displays of Emotion, Science 164 (1969): pp.
86-88; S. W. Hiatt, J. J. Campos e R. N. Emde, Facial Patterning and Infant Emotional Expression: Happiness, Surprise, and
Fear, Child Development 50 (1979): pp. 1.020-1.035.
4. S. Schachter e J. E. Singer, Cognitive, Social, and Physiological Determinants of Emotional State, Psychological Review
69 (1962): pp. 379-399.
5. H. Damasio, T. Grabowski, R. Frank, A. M. Galaburda e A. R. Damasio, e Return of Phineas Gage: Clues About the
Brain from the Skull of a Famous Patient, Science 264 (1994): pp. 1.102-1.105.
6. G. Gainotti, Emotional Behavior and Hemispheric Side of the Lesion, Cortex 8 (1972): pp. 41-55.
7. G. E. Schwartz, R. J. Davidson e F. Maer, Right Hemisphere Lateralization for Emotion in the Human Brain:
Interactions with Cognition, Science 190 (1975): pp. 286-288.
8. R. J. Davidson, G. E. Schwartz e L. P. Rothman, Attentional Style and the Self-Regulation of Mode-Specic Attention: An
EEG Study, Journal of Abnormal Psychology 85 (1976): pp. 611-621.
9. R. J. Davidson e G. E. Schwartz, Patterns of Cerebral Lateralization During Cardiac Biofeedback Versus the Self-
Regulation of Emotion: Sex Differences, Psychophysiology 13 (1976): pp. 62-68.
10. P. Ekman, R. J. Davidson e W. V Friesen, e Duchenne Smile: Emotional Expression and Brain Physiology II,
Journal of Personality and Social Psychology 58 (1990): pp. 342-353.
11. R. J. Davidson e N. A. Fox, Asymmetrical Brain Activity Discriminates Between Positive Versus Negative Aective
Stimuli in Human Infants, Science 218 (1982): pp. 1.235-1.237.
12. N. A. Fox e R. J. Davidson, Taste-Elicited Changes in Facial Signs of Emotion and the Asymmetry of Brain Electrical
Activity in Human Newborns Neuropsychology 24 (1986): pp. 417-422.
13. R. J. Davidson e N. A. Fox, Frontal Brain Asymmetry Predicts Infants Response to Maternal Separation, Journal of
Abnormal Psychology 98 (1989): pp. 127-131.
14. C. E. Schafer, R. J. Davidson e C. Saron, Frontal and Parietal Electroencephalogram Asymmetry in Depressed and
Nondepressed Subjects, Biological Psychiatry 18 (1983): pp. 753-762.
15. T. C. Schneirla, An Evolutionary and Developmental eory of Biphasic Processes Underlying Approach and
Withdrawal, em Nebraska Symposium on Motivation, 1959, M. R. Jones (org.), (Oxford: University of Nebraska Press, 1959),
pp. 1-42.
16. R. J. Davidson e A. J. Tomarken, Laterality and Emotion: An Electrophysiological Approach, em Handbook of
Neuropsychology, F. Boller e J. Grafman (eds.) (Amsterd: Elsevier, 1989), pp. 419-441.

CAPTULO 3
1. S. K. Sutton, R. J. Davidson, B. Donzella, W. Irwin e D. A. Dottl, Manipulating Aective State Using Extended Picture
Presentation, Psychophysiology 34 (1997): p. 217-226.
2. D. C. Jackson, C. J. Mueller, I. V. Dolski, K. M. Dalton, J. B. Nitschke, H. L. Urry, M. A. Rosenkranz, C. D. Ry, B. H. Singer
e R. J. Davidson, Now You Feel It, Now You Dont: Frontal Brain Electrical Asymmetry and Individual Dierences in
Emotion Regulation, Psychological Science 14 (2003): pp. 612-617.
3. A. S. Heller, T. Johnstone, A. J. Shackman, S. Light, M. Peterson, G. Kolden, N. Kalin e R. J. Davidson, Reduced Capacity
to Sustain Positive Emotion in Major Depression Reects Diminished Maintenance of Fronto-Striatal Brain Activation,
Proceedings of the National Academy of Sciences 106 (2009): pp. 22.445-50.
4. K. M. Dalton, B. M. Nacewicz, T. Johnstone, H. S. Shaefer, M. A. Gernsbacher, H. H. Goldsmith, A. L. Alexander e R. J.
Davidson, Gaze Fixation and the Neural Circuitry of Face Processing in Autism, Nature Neuroscience 8 (2005): pp. 519-526.
5. R. J. Davidson, M. E. Horowitz, G. E. Schwartz e D. M. Goodman, Lateral Dierences in the Latency Between Finger
Tapping and the Heartbeat, Psychophysiology 18 (1981): pp. 36-41; S. S. Khalsa, D. Rudrauf, A. R. Damasio, R. J. Davidson, A.
Lutz e D. Tranel, Interoceptive Awareness in Experienced Meditators, Psychophysiology 45 (2008): pp. 671-677.
6. R. J. Davidson, D. C. Jackson e N. H. Kalin, Emotion, Plasticity, Context, and Regulation: Perspectives from Aective
Neuroscience, Psychological Bulletin 126 (2000): 890-909.
7. A. Lutz, H. Slagter, N. Rawlings, A. Francis, L. L. Greischar e R. J. Davidson, Mental Training Enhances Attentional
Stability: Neural and Behavioral Evidence, Journal of Neuroscience 29 (2009): pp. 13.418-13.427.
8. H. A. Slagter, A. Lutz, L. L. Greischar, A. D. Francis, S. Nieuwenhuis, J. M. Davis e R. J. Davidson, Mental Training Aects
Distribution of Limited Brain Resources, PLoS Biology 5 (2007): e138.

CAPTULO 4
1. R. J. Davidson, What Does the Prefrontal Cortex Do in Aect: Perspectives in Frontal EEG Asymmetry Research,
Biological Psychology 67 (2004): pp. 219-234.
2. Jackson et al., Now You Feel It, Now You Dont.
3. M. J. Kim e P. J. Whalen, e Structural Integrity of an Amygdala-Prefrontal Pathway Predicts Trait Anxiety, Journal of
Neuroscience 29 (2009): pp. 11.614-11.618.
4. Dalton et al., Gaze Fixation.
5. L. J. Young, Z. Wang e T. R. Insel, Neuroendocrine Bases of Monogamy, Trends in Neurosciences 21 (1998): pp. 71-75.
6. T. R. Insel, e Challenge of Translation in Social Neuroscience: A Review of Oxytocin, Vasopressin, and Aliative
Behavior, Neuron 65 (2010): pp. 768-779.
7. I. Labuschagne, K. L. Phan, A. Wood, M. Angstadt, P. Chua, M. Heinrichs, J. C. Stout e P. J. Nathan, Oxytocin Attenuates
Amygdala Reactivity to Fear in Generalized Social Anxiety Disorder, Neuro-psychopharmacology 35 (2010): pp. 2.403-2.413.
8. Davidson et al., Emotion, Plasticity, Context, and Regulation.
9. J. A. Oler, A. S. Fox, S. E. Shelton, J. Rogers, T. D. Dyer, R. J. Davidson, W. Shelledy, T. R. Oakes, J. Blangero e N. H. Kalin,
Amygdalar and Hippocampal Substrates of Anxious Temperament Dier in eir Heritability, Nature 466 (2010): pp. 864-
868.
10. C. Ranganath, A Unied Framework for the Functional Organization of the Medial Temporal Lobes and the
Phenomenology of Episodic Memory, Hippocampus 20 (2010): pp. 1.263-1.290.
11. D. A. Weinberger, G. E. Schwartz e R. J. Davidson, Low-Anxious, High-Anxious, and Repressive Coping Styles:
Psychometric Patterns and Behavioral and Physiological Responses to Stress, Journal of Abnormal Psychology 88 (1979): pp.
369-380.
12. A. D. Craig, Human Feelings: Why Are Some More Aware an Others?, Trends in Cognitive Sciences 8 (2004): pp.
239-241; A. D. Craig, How Do You Feel? Interoception: e Sense of the Physiological Condition of the Body, Nature
Reviews Neuroscience 3 (2002): pp. 655-666.
13. H. D. Critchley, S. Wiens, P. Rotshtein, A. Ohman e R. J. Dolan, Neural Systems Supporting Interoceptive Awareness,
Nature Neuroscience 7 (2004): pp. 189-195.
14. G. Bird, G. Silani, R. Brindley, S. White, U. Frith e T. Singer, Empathic Brain Responses in Insula Are Modulated by
Levels of Alexithymia but Not Autism, Brain 133 (2010): pp. 1.515-1.525.
15. Heller et al., Reduced Capacity to Sustain Positive Emotion.
16. M. L. Kringelbach e K. C. Berridge, Towards a Functional Neuroanatomy of Pleasure and Happiness, Trends in
Cognitive Sciences 13 (2009): pp. 479-487.
17. K. S. Smith, K. C. Berridge e J. W. Aldridge, Disentangling Pleasure from Incentive Salience and Learning Signals in
Brain Reward Circuitry, Proceedings of the National Academy of Sciences 108 (2011): pp. E255-264.
18. A. Lutz, H. A. Slagter, J. D. Dunne e R. J. Davidson, Attention Regulation and Monitoring in Meditation, Trends in
Cognitive Sciences 12 (2008): pp. 163-169.
19. R. J. Davidson, G. E. Schwartz e L. P. Rothman, Attentional Style and the Self-Regulation of Mode-Specic Attention:
An Electroencephalographic Study, Journal of Abnormal Psychology 85 (1976): pp. 611-621.
20. Lutz et al., Mental Training Enhances Attentional Stability.
21. Ibid.

CAPTULO 5
1. K. J. Saudino, Behavioral Genetics and Child Temperament, Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics 26
(2005): pp. 214-223.
2. L. ompson, J. Kemp, P. Wilson, R. Pritchett, H. Minnis, L. Toms-Whittle, C. Puckering, J. Law e C. Gillberg, What
Have Birth Cohort Studies Asked About Genetic, Pre- and Perinatal Exposures and Child and Adolescent Onset Mental
Health Outcomes? A Systematic Review, European Child and Adolescent Psychiatry 19 (2010): pp. 1-15.
3. C. A. Van Hulle, K. S. Lemery e H. H. Goldsmith, Wisconsin Twin Panel, Twin Research 5 (2002): pp. 502-505.
4. K. L. Kopnisky, W. M. Cowan e S. E. Hyman, Levels of Analysis in Psychiatric Research, Development and
Psychopathology 14 (2002): pp. 437-461.
5. J. Kagan, J. S. Reznick e J. Gibbons, Inhibited and Uninhibited Types of Children, Child Development 60 (1989): pp. 838-
845.
6. C. E. Schwartz, C. I. Wright, L. M. Shin, J. Kagan e S. L. Rauch, Inhibited and Uninhibited Infants Grown Up: Adult
Amygdalar Response to Novelty, Science 300 (2003): pp. 1.952-1.953.
7. A. Caspi, J. McClay, T. E. Mott, J. Mill, J. Martin, I. W. Craig, A. Taylor e R. Poulton, Role of Genotype in the Cycle of
Violence in Maltreated Children, Science 297 (2002): pp. 851-854.
8. A. Caspi, K. Sugden, T. E. Mott, A. Taylor, I. W. Craig, H. Harrington, J. McClay et al., Inuence of Life Stress on
Depression: Moderation by a Polymorphism in the 5-HTT Gene, Science 301 (2003): pp. 386-389. Mas este um achado
controverso e vrios estudos foram incapazes de replic-lo, inclusive grandes meta-anlises. Para uma reviso sobre os dois
lados do debate, veja: M. R. Munafo, C. Durrant, G. Lewis e J. Flint, Gene X Environment Interactions at the Serotonin
Transporter Locus, Biological Psychiatry 65 (2009): pp. 211-219; N. Risch, R. Herrell, T. Lehner, K. Y. Liang, L. Eaves, J. Hoh,
A. Griem, M. Kovacs, J. Ott e K. R. Merikangas, Interaction Between the Serotonin Transporter Gene (5-HTTLPR), Stressful
Life Events, and Risk of Depression: A Meta-Analysis, JAMA 301 (2009): pp. 2.462-2.471; A. Caspi, A. R. Hariri, A. Holmes, R.
Uher e T. E. Moitt, Genetic Sensitivity to the Environment: e Case of the Serotonin Transporter Gene and Its
Implications for Studying Complex Diseases and Traits, American Journal of Psychiatry 167 (2010): pp. 509-527.
9. M. J. Meaney, S. Bhatnagar, S. Larocque, C. McCormick, N. Shanks, S. Sharma, J. Smythe, V. Viau e P. M. Plotsky,
Individual Dierences in the Hypothalamic-Pituitary-Adrenal Stress Response and the Hypothalamic CRF System, Annals
of the New York Academy of Sciences 697 (1993): pp. 70-85.
10. T. Y. Zhang e M. J. Meaney, Epigenetics and the Environmental Regulation of the Genome and Its Function, Annual
Review of Psychology 61 (2010): pp. 439-466.
11. I. C. Weaver, N. Cervoni, F. A. Champagne, A. C. DAlessio, S. Sharma, J. R. Seckl, S. Dymov, M. Szyf e M. J. Meaney,
Epigenetic Programming by Maternal Behavior, Nature Neuroscience 7 (2004): pp. 847-854.
12. P. O. McGowan, A. Sasaki, A. C. DAlessio, S. Dymov, B. Labonte, M. Szyf, G. Turecki e M. J. Meaney, Epigenetic
Regulation of the Glucocorticoid Receptor in Human Brain Associates with Childhood Abuse, Nature Neuroscience 12
(2009): pp. 342-348.
13. M. F. Fraga, E. Ballestar, M. F. Paz, S. Ropero, F. Setien, M. L. Ballestar, D. Heine-Suner et al., Epigenetic Diferences
Arise During the Lifetime of Monozygotic Twins, Proceedings of the National Academy of Sciences 102 (2005): pp. 10.604-
10.609.
14. R. J. Davidson e M. D. Rickman, Behavioral Inhibition and the Emotional Circuitry of the Brain: Stability and
Plasticity During the Early Childhood Years, em Extreme Fear, Shyness, and Social Phobia: Origins, Biological Mechanisms,
and Clinical Outcomes, L. A. Schmidt e J. Schulkin (orgs.) (Nova York: Oxford University Press, 1999), pp. 67-87.

CAPTULO 6
1. M. M. Mesulam e J. Perry, e Diagnosis of Love-Sickness: Experimental Psychophysiology Without the Polygraph,
Psychophysiology 9 (1972): pp. 546-551.
2. S. D. Pressman e S. Cohen, Does Positive Affect Influence Health?, Psychological Bulletin 131 (2005): pp. 925-971.
3. D. Kahneman, A. B. Krueger, D. A. Schkade, N. Schwarz e A. A. Stone, A Survey Method for Characterizing Daily Life
Experience: The Day Reconstruction Method, Science 306 (2004): pp. 1.776-1.780.
4. A. Steptoe, J. Wardle e M. Marmot, Positive Aect and Health-Related Neuroendocrine, Cardiovascular, and
Inflammatory Processes, Proceedings of the National Academy of Sciences 102 (2005): pp. 6.508-6.512.
5. S. Cohen, W. J. Doyle, R. B. Turner, C. M. Alper e D. P. Skoner, Emotional Style and Susceptibility to the Common
Cold, Psychosomatic Medicine 65 (2003): pp. 652-657.
6. G. V. Ostir, K. S. Markides, S. A. Black e J. S. Goodwin, Emotional Well-Being Predicts Subsequent Functional
Independence and Survival, Journal of the American Geriatrics Society 48 (2000): pp. 473-478.
7. G. V. Ostir, K. S. Markides, M. K. Peek e J. S. Goodwin, e Association Between Emotional Well-Being and the
Incidence of Stroke in Older Adults, Psychosomatic Medicine 63 (2001): pp. 210-215.
8. Y. Chida e A. Steptoe, Positive Psychological Well-Being and Mortality: A Quantitative Review of Prospective
Observational Studies, Psychosomatic Medicine 70 (2008): pp. 741-756.
9. D. A. Havas, A. M. Glenberg, K. A. Gutowski, M. J. Lucarelli e R. J. Davidson, Cosmetic Use of Botulinum Toxin-A
Affects Processing of Emotional Language, Psychological Science 21 (2010): pp. 895-900.
10. L. Y. Liu, C. L. Coe, C. A. Swenson, E. A. Kelly, H. Kita e W. W. Busse, School Examinations Enhance Airway
Inflammation to Antigen Challenge, American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine 165 (2002): pp. 1.062-1.067.
11. M. A. Rosenkranz, W. W. Busse, T. Johnstone, C. A. Swenson, G. M. Crisa, M. M. Jackson, J. A. Bosch, J. F. Sheridan e
R. J. Davidson, Neural Circuitry Underlying the Interaction Between Emotion and Asthma Symptom Exacerbation,
Proceedings of the National Academy of Sciences 102 (2005): pp. 13.319-24.000
12. M. A. Rosenkranz e R. J. Davidson, Aective Neural Circuitry and Mind-Body Inuences in Asthma, NeuroImage 47
(2009): pp. 972-980.
13. D. H. Kang, R. J. Davidson, C. L. Coe, R. E. Wheeler, A. J. Tomarken e W. B. Ershler, Frontal Brain Asymmetry and
Immune Function, Behavioral Neuroscience 105 (1991): pp. 860-869.
14. R. J. Davidson, C. C. Coe, I. Dolski e B. Donzella, Individual Dierences in Prefrontal Activation Asymmetry Predict
Natural Killer Cell Activity at Rest and in Response to Challenge, Brain Behavior and Immunity 13 (1999): pp. 93-108.
15. M. A. Rosenkranz, D. C. Jackson, K. M. Dalton, I. Dolski, C. D. Ryf, B. H. Singer, D. Muller, N. H. Kalin e R. J. Davidson,
Aective Style and In Vivo Immune Response: Neurobehavioral Mechanisms, Proceedings of the National Academy of
Sciences 100 (2003): pp. 11.148-11.152.
16. K. M. Dalton, N. H. Kalin, T. M. Grist e R. J. Davidson, Neural-Cardiac Coupling in reat-Evoked Anxiety, Journal
of Cognitive Neuroscience 17 (2005): pp. 969-980.

CAPTULO 7
1. P. E. Meehl, Hedonic Capacity: Some Conjectures, Bulletin of the Menninger Clinic 39 (1975): pp. 295-307.
2. Ekman et al., The Duchenne Smile.
3. R. T. Schultz, D. J. Grelotti, A. Klin, J. Kleinman, C. Van der Gaag, R. Marois e P. Skudlarski, e Role of the Fusiform
Face Area in Social Cognition: Implications for the Pathobiology of Autism, Philosophical Transactions of the Royal Society
B: Biological Sciences 358 (2003): pp. 415-427.
4. Dalton et al., Gaze Fixation.
5. C. M. Freitag, W. Staal, S. M. Klauck, E. Duketis e R. Waltes, Genetics of Autistic Disorders: Review and Clinical
Implications, European Child and Adolescent Psychiatry 19 (2010): pp. 169-178.
6. Dalton et al., Gaze Fixation.
7. R. J. Davidson, D. Pizzagalli, J. B. Nitschke e K. M. Putnam, Depression: Perspectives from Aective Neuroscience,
Annual Review of Psychology 53 (2002): pp. 545-574.
8. R. J. Davidson, C. E. Schafer e C. Saron, Eects of Lateralized Presentations of Faces on Self-Reports of Emotion and
EEG Asymmetry in Depressed and Non-Depressed Subjects, Psychophysiology 22 (1985): pp. 353-364.
9. Heller et al., Reduced Capacity to Sustain Positive Emotion.
10. H. L. Urry, J. B. Nitschke, I. Dolski, D. C. Jackson, K. M. Dalton, C. J. Mueller, M. A. Rosenkranz, C. D. Ryf, B. H. Singer e
R. J. Davidson, Making a Life Worth Living: Neural Correlates of Well-Being, Psychological Science 15 (2004): pp. 367-372.
11. K. S. Dobson, S. D. Hollon, S. Dimidjian, K. B. Schmaling, R. J. Kohlenberg, R. J. Gallop, S. L. Rizvi, J. K. Gollan, D. L.
Dunner e N. S. Jacobson, Randomized Trial of Behavioral Activation, Cognitive erapy, and Antidepressant Medication in
the Prevention of Relapse and Recurrence in Major Depression, Journal of Consulting and Clinical Psychology 76 (2008): pp.
468-477.
12. G. S. Dichter, J. N. Felder, C. Petty, J. Bizzell, M. Ernst e M. J. Smoski, e Eects of Psychotherapy on Neural
Responses to Rewards in Major Depression, Biological Psychiatry 66 (2009): pp. 886-897.
13. A. M. Kelly, D. S. Margulies e F. X. Castellanos, Recent Advances in Structural and Functional Brain Imaging Studies
of Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder, Current Psychiatry Reports 9 (2007): pp. 401-407.
14. C. Dockstader, W. Gaetz, D. Cheyne, F. Wang, F. X. Castellanos e R. Tannock, MEG Event-Related
Desynchronization and Synchronization Decits During Basic Somatosensory Processing in Individuals with ADHD,
Behavioral and Brain Functions 4 (2008): p. 8.
15. O. Tucha, L. Tucha, G. Kaumann, S. Konig, K. M. Lange, D. Stasik, Z. Streather, T. Engelschalk e K. W. Lange, Training
of Attention Functions in Children with Attention Decit Hyperactivity Disorder, Attention Decit and Hyperactivity
Disorders, May 20, 2011.

CAPTULO 8
1. A. Pascual-Leone e F. Torres, Plasticity of the Sensorimotor Cortex Representation of the Reading Finger in Braille
Readers, Brain 116 (1993): pp. 39-52; A. Pascual-Leone, A. Cammarota, E. M. Wassermann, J. P. Brasil-Neto, L. G. Cohen e
M. Hallett, Modulation of Motor Cortical Outputs to the Reading Hand of Braille Readers, Annals of Neurology 34 (1993):
pp. 33-37.
2. N. Sadato, A. Pascual-Leone, J. Grafman, V. Ibanez, M. P. Deiber, G. Dold e M. Hallett, Activation of the Primary Visual
Cortex by Braille Reading in Blind Subjects, Nature 380 (1996): pp. 526-528.
3. L. R. Baxter Jr., J. M. Schwartz, K. S. Bergman, M. P. Szuba, B. H. Guze, J. C. Mazziotta, A. Alazraki et al., Caudate Glucose
Metabolic Rate Changes with Both Drug and Behavior erapy for Obsessive-Compulsive Disorder, Archives of General
Psychiatry 49 (1992): pp. 681-689.
4. Sharon Begley, Treine a mente, mude o crebro (Rio de Janeiro: Fontanar, 2008).
5. Ibid.
6. Ibid.
7. Citado em D. H. Lowenstein e J. M. Parent, Brain, Heal Thyself, Science 283 (1999): pp. 1.126-1.127.
8. Caroline Fraser, The Raid at Silver Spring, The New Yorker, 19 de abril de 1993.
9. T. P. Pons, P. E. Garraghty, A. K. Ommaya, J. H. Kaas, E. Taub e M. Mishkin, Massive Cortical Reorganization Aer
Sensory Deafferentation in Adult Macaques, Science 252 (1991): pp. 1.857-1.860.
10. M. M. Merzenich, R. J. Nelson, J. H. Kaas, M. P. Stryker, W. M. Jenkins, J. M. Zook, M. S. Cynader e A. Schoppmann,
Variability in Hand Surface Representations in Areas 3b and 1 in Adult Owl and Squirrel Monkeys, Journal of Comparative
Neurology 258 (1987): pp. 281-296.
11. R. J. Nudo, G. W. Milliken, W. M. Jenkins e M. M. Merzenich, Use-Dependent Alterations of Movement
Representations in Primary Motor Cortex of Adult Squirrel Monkeys, Journal of Neuroscience 16 (1996): pp. 785-807.
12. D. Bavelier, A. Tomann, C. Hutton, T. Mitchell, D. Corina, G. Liu e H. Neville, Visual Attention to the Periphery Is
Enhanced in Congenitally Deaf Individuals, Journal of Neuroscience 20 (2000): pp. 1-6.
13. Sadato et al., Activation of the Primary Visual Cortex.
14. B. Rder, W. Teder-Slejrvi, A. Sterr, F. Rsler, S. A. Hillyard e H. J. Neville, Improved Auditory Spatial Tuning in
Blind Humans, Nature 400 (1999): pp. 162-166.
15. William James, Psychology: The Briefer Course (Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1985), p. 17.
16. A. Amedi, N. Raz, P. Pianka, R. Malach e E. Zohary, Early Visual Cortex Activation Correlates with Superior Verbal
Memory Performance in the Blind, Nature Neuroscience 6 (2003): pp. 758-766.
17. A. Amedi, A. Floel, S. Knecht, E. Zohary e L. G. Cohen, Transcranial Magnetic Stimulation of the Occipital Pole
Interferes with Verbal Processing in Blind Subjects, Nature Neuroscience 7 (2004): pp. 1.266-1.270.
18. A. Pascual-Leone e R. Hamilton, The Metamodal Organization of the Brain, Progress in Brain Research 134 (2001): pp.
427-445.
19. Begley, p. 121.
20. E. Taub, G. Uswatte, D. K. King, D. Morris, J. E. Crago e A. Chatterjee, A Placebo-Controlled Trial of Constraint-
Induced Movement Therapy for Upper Extremity After Stroke, Stroke 37 (2006): p. 104.549.
21. Begley, pp. 124-125.
22. Elbert et al., Increased Cortical Representation.
23. Pascual-Leone et al., The Plastic Human Brain Cortex.
24. Nyanaponika era, e Heart of Buddhist Meditation: Satipatthna: A Handbook of Mental Training Based on the
Buddhas Way of Mindfulness (York Beach: Samuel Weiser, 1973), p. 30.
25. Jefrey M. Schwartz e Sharon Begley, e Mind and the Brain: Neuroplasticity and the Power of Mental Force (Nova
York: Regan Books, 2002).
26. Baxter et al., Caudate Glucose Metabolic Rate Changes.
27. K. Goldapple, Z. Segal, C. Garson, M. Lau, P. Bieling, S. Kennedy e H. Mayberg, Modulation of Cortical-Limbic
Pathways in Major Depression: Treatment-Specic Eects of Cognitive Behavior erapy, Archives of General Psychiatry 61
(2004): pp. 34-41.

CAPTULO 9
1. R. J. Davidson, D. J. Goleman e G. E. Schwartz, Attentional and Aective Concomitants of Meditation: A Cross-
Sectional Study, Journal of Abnormal Psychology 85 (1976): pp. 235-238.

CAPTULO 10
1. Slagter et al., Mental Training Aects Distribution of Limited Brain Resources; H. A. Slagter, A. Lutz, L. L. Greischar, S.
Nieuwenhuis e R. J. Davidson, eta Phase Synchrony and Conscious Target Perception: Impact of Intensive Mental
Training, Journal of Cognitive Neuroscience 21 (2009): p. 153649; Lutz et al., Mental Training Enhances Attentional
Stability.
2. C. E. Kerr, S. R. Jones, Q. Wan, D. L. Pritchett, R. H. Wasserman, A. Wexler, J. J. Villanueva et al., Eects of Mindfulness
Meditation Training on Anticipatory Alpha Modulation in Primary Somatosensory Cortex, Brain Research Bulletin 85
(2011): pp. 96-103.
3. A. Lutz, L. L. Greischar, N. B. Rawlings, M. Ricard e R. J. Davidson, Long-Term Meditators Self-Induce High-Amplitude
Synchrony During Mental Practice, Proceedings of the National Academy of Sciences 101 (2004): pp. 16.369-16.373.
4. A. Lutz, J. A. Brefczynski-Lewis, T. Johnstone e R. J. Davidson, Voluntary Regulation of the Neural Circuitry of Emotion
by Compassion Meditation: Effects of Expertise, PLoS One 3 (2008): e1897.
5. J. A. Brefczynski-Lewis, A. Lutz, H. S. Schaefer, D. B. Levinson e R. J. Davidson, Neural Correlates of Attentional
Expertise in Long-Term Meditation Practitioners, Proceedings of the National Academy of Sciences 104 (2007): pp. 11.483-
11.488.

CAPTULO 11
1. G. A. Fava e E. Tomba, Increasing Psychological Well-Being and Resilience by Psychotherapeutic Methods, Journal of
Personality 77 (2009): pp. 1.903-1.934.
2. B. K. Holzel, U. Ott, T. Gard, H. Hempel, M. Weygandt, K. Morgen e D. Vaitl, Investigation of Mindfulness Meditation
Practitioners with Voxel-Based Morphometry, Social Cognitive and Affective Neuroscience 3 (2008): pp. 55-61.
3. Lutz et al., Mental Training Enhances Attentional Stability.
CONHEA OUTROS TTULOS DA EDITORA SEXTANTE
Uma prova do cu
Dr. Eben Alexander III

Ctico, defensor da lgica cientca e neurocirurgio h mais de 25 anos, o Dr. Eben
Alexander viu sua vida virar do avesso quando passou por uma experincia que ele mesmo
considerava impossvel.
Vtima de uma meningite bacteriana grave, cou em coma por sete dias. Enquanto os
mdicos tentavam controlar a doena, algo extraordinrio aconteceu.
Eben embarcou numa jornada por um mundo completamente estranho. Sem conscincia
da prpria identidade, foi mergulhando cada vez mais fundo nessa realidade difusa, onde
conheceu seres celestiais e fez descobertas transformadoras sobre a existncia da vida aps a
morte e a profunda relao que todos ns temos com Deus.
Quando os mdicos j pensavam em suspender seu tratamento, o inesperado aconteceu:
seus olhos se abriram. Ele estava de volta. Mas nunca mais seria o mesmo.
Aquela experincia o levou a questionar tudo em que acreditava at ento. Anal, como
neurocirurgio, ele sabia que o que vivenciou no poderia ter sido uma mera fantasia
produzida por seu crebro, que estava praticamente destrudo.
Analisando as evidncias luz dos conhecimentos cientcos, o Dr. Eben decidiu
compartilhar essa incrvel histria para mostrar que cincia e espiritualidade podem e
devem andar juntas.
Narrado com o fascnio de um paciente que visitou o outro lado e com a objetividade de
um mdico que tenta comprovar a veracidade de sua experincia, este um livro
emocionante sobre a cura fsica e espiritual e a vida que se esconde nas diversas dimenses
do Universo.
Aumente o poder do seu crebro
John J. Medina

Se voc quer melhorar sua qualidade de vida e seu desempenho no trabalho, nos estudos e
de forma geral, a cincia recomenda: saiba um pouco mais sobre o crebro. No nada to
complicado. Esse livro e o divertido DVD que o acompanha apresentam 12 regras simples
sobre o funcionamento da mente que vo ajudar voc a aprimorar de forma signicativa sua
capacidade cognitiva.
Voc sabia que os exerccios fsicos beneciam o crebro? Ou que o sono e o estresse tm
um grande efeito sobre ele? E que, ao contrrio do que se diz, fazer vrias coisas ao mesmo
tempo no d certo? J se descobriu tambm que podemos melhorar a memria em
qualquer idade e que h mesmo diferenas entre o crebro do homem e o da mulher.
Nesse livro, o bilogo molecular John Medina fornece sugestes de como usar esses
conhecimentos no dia a dia com o mximo de simplicidade e ecincia. Aplicando o que ele
chama de as Regras do Crebro, voc descobrir o que evitar e o que fazer para se sair muito
bem nos mais variados tipos de atividades.
Muitos dos nossos hbitos contrariam essas regras. Dirigimos e falamos ao celular ao
mesmo tempo, criamos ambientes de trabalho estressantes e adotamos mtodos de
aprendizado improdutivos. Com um estilo leve e bem-humorado, o Dr. Medina ilustra os 12
conceitos com alguns dos casos mais fascinantes j estudados pela neurocincia.
Mantenha o seu crebro vivo
Lawrence Katz e Manning Rubin

Esse livro apresenta a Neurbica, um extraordinrio programa de exerccios para melhorar a
capacidade cerebral baseado nas ltimas pesquisas da neurocincia.
Diferente de jogos para a memria, quebra-cabeas e palavras cruzadas, a Neurbica usa
combinaes surpreendentes dos cinco sentidos e baseia-se em atividades simples e
divertidas que podem ser realizadas a qualquer hora ao acordar, a caminho do trabalho, no
jantar com a famlia e assim por diante.
A Neurbica um extraordinrio programa de exerccios para o crebro, baseado nas
ltimas pesquisas da neurocincia. No se trata de acrescentar novas atividades sua rotina,
mas de fazer de forma diferente o que voc realiza diariamente. Esses exerccios ajudam a
estimular a produo de nutrientes que desenvolvem as clulas do crebro, tornando-o mais
jovem e forte, e podem ser realizados em qualquer lugar, a qualquer hora.
O resultado uma mente mais sadia e capaz de enfrentar qualquer desao, seja lembrar
um nome, aprender um novo programa de computador ou permanecer criativo no trabalho
e em todos os setores de sua vida.
Deixe seu crebro em forma
Corinne L. Gediman e Francis M. Crinella

Baseado nos resultados de avanadas pesquisas, esse livro apresenta uma srie de exerccios
destinados a promover ganhos significativos de memria e agilidade mental.
O mtodo consiste na realizao de 10 a 15 minutos de atividades dirias que, a cada
semana, enfocam uma funo cerebral especfica.
Esse treinamento aumentar sua capacidade de criar memrias, cultivar a ateno, reter
imagens e signicados, lembrar-se de nomes, fatos, nmeros, datas e lugares, alm de
estimular os hemisfrios direito e esquerdo do crebro.
Enquanto realiza exerccios divertidos e desaadores, voc estar estimulando a memria,
processando as informaes com mais rapidez e prevenindo-se de problemas associados ao
envelhecimento.
Deixe seu crebro em forma tambm permite que voc avalie seu progresso e apresenta
dicas e um plano de ao para ajud-lo a adotar um estilo de vida saudvel.
Mitos da sade
Nancy L. Snyderman

A cada dia, uma nova pesquisa divulgada na rea da sade, mudando tudo o que
sabamos a respeito de determinado assunto. Diante de tantas informaes conitantes,
fcil nos sentirmos completamente perdidos. Em quais fontes podemos conar? Que estilo
de vida adotar? Como devemos nos dirigir ao mdico e de quais exames realmente
necessitamos?
Alm de termos dvidas sobre esses temas amplos, somos bombardeados diariamente por
e-mails alarmistas que transformam em viles at os alimentos e produtos mais bsicos.
Beber gua gelada aps as refeies causa cncer? Devemos tomar oito copos de gua por
dia ou o exagero faz mal? Os ovos elevam mesmo o colesterol? Desodorantes
antitranspirantes aumentam o risco de cncer de mama?
Foi pensando em sanar todas essas dvidas que a Dra. Nancy L. Snyderman
escreveu Mitos da sade, reunindo conselhos cienticamente comprovados que nos ensinam
a ter uma vida mais saudvel e feliz. Mdica e cientista experiente, ela coletou dados
conveis e atualizados para nos oferecer um guia completo de preveno de doenas e
cuidados com a sade em geral.
A Dra. Nancy aborda os principais mitos da medicina em captulos informativos, numa
linguagem acessvel, apresentando todos os fatos que precisamos conhecer para chegar a uma
idade avanada esbanjando vigor.
Essa uma leitura indispensvel para quem quer se manter bem informado sobre as
novidades na rea mdica e cuidar melhor de si mesmo e da sade da famlia.
O cdigo da personalidade
Travis Bradberry

Voc j se perguntou por que introvertido ou tem diculdade em interagir com colegas de
trabalho? Quer entender por que se d to bem com algumas pessoas, mas vive se
desentendendo com outras? Fica imaginando por que, mesmo com toda a sua iniciativa, no
consegue ser promovido?
Nesse livro, Travis Bradberry, especialista no estudo das caractersticas comportamentais,
explica a inuncia dos traos de personalidade sobre o que fazemos no cotidiano e garante:
como no possvel mudar seu perl, conhecer a si mesmo e tirar proveito de suas
qualidades a nica maneira de us-lo a seu favor.
Bradberry constatou que as pessoas que conhecem seus pontos fortes e fracos tm maior
probabilidade de aproveitar as oportunidades, se relacionar melhor com os outros, encontrar
satisfao no trabalho e atingir os resultados desejados.
Com base em um estudo realizado com 500 mil pessoas no mundo inteiro, Bradberry criou
um modelo de fcil consulta aos 14 tipos de personalidade, alm de um teste na internet,
para que voc descubra em que perl se encaixa. Assim voc ter informaes valiosas sobre
seus talentos e suas dificuldades e os tipos de pessoas com que tem mais sinergia.
O cdigo da personalidade vai ajudar voc a decifrar seu marido ou sua mulher, seus
amigos e familiares, bem como seu chefe e os colegas de trabalho, e mostrar como lidar com
eles de acordo com as caractersticas de cada um.
Fique de bem com seu crebro
Suzana Herculano-Houzel

Esse livro foi escrito para quem deseja alcanar o bem-estar e torn-lo algo cada vez mais
intenso e frequente em sua vida. Uma das mais renomadas neurocientistas brasileiras,
Suzana Herculano-Houzel mostra o melhor caminho para a conquista desse objetivo: car de
bem com o prprio crebro, isto , cuidar para que ele funcione da melhor maneira possvel
sempre.
Aqui voc conhecer uma srie de descobertas recentes da neurocincia e saber de que
modo elas podem ajudar voc a manter o crebro saudvel. Com um texto claro e cativante,
a autora apresenta uma abordagem prtica desse assunto, com dicas que estimularo voc a
arregaar as mangas e se dedicar a obter mais paz e felicidade no dia a dia.
Um dos passos fundamentais cultivar elementos importantes, como a sensao de
controle sobre a prpria vida, a capacidade de expressar desejos e opinies, a interao
social, o sentimento de ter um propsito na vida e a manifestao da tristeza nas horas
certas.
CONHEA OS CLSSICOS DA EDITORA SEXTANTE

1.000 lugares para conhecer antes de morrer, de Patricia Schultz
A Histria A Bblia contada como uma s histria do comeo ao fim,
de The Zondervan Corporation
A ltima grande lio, de Mitch Albom
Conversando com os espritos e Espritos entre ns, de James Van Praagh
Desvendando os segredos da linguagem corporal e Por que os homens fazem sexo e as mulheres
fazem amor?, de Allan e Barbara Pease
Enquanto o amor no vem, de Iyanla Vanzant
Faa o que tem de ser feito, de Bob Nelson
Fora de srie Outliers, de Malcolm Gladwell
Jesus, o maior psiclogo que j existiu, de Mark W. Baker
Mantenha o seu crebro vivo, de Laurence Katz e Manning Rubin
Mil dias em Veneza, de Marlena de Blasi
Muitas vidas, muitos mestres, de Brian Weiss
No tenha medo de ser chefe, de Bruce Tulgan
Nunca desista de seus sonhos e Pais brilhantes, professores fascinantes,
de Augusto Cury
O monge e o executivo, de James C. Hunter
O Poder do Agora, de Eckhart Tolle
O que toda mulher inteligente deve saber, de Steven Carter e Julia Sokol
Os segredos da mente milionria, de T. Harv Eker
Por que os homens amam as mulheres poderosas?, de Sherry Argov
Salomo, o homem mais rico que j existiu, de Steven K. Scott
Transformando suor em ouro, de Bernardinho
INFORMAES SOBRE
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