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Mnica Peralta Ramos

LA ECONOMA POLTICA ARGENTINA:


PODER Y CLASES SOCIALES
(!"#$%##&'
Intro()ccin
(fragmento)
Este libro sintetiza y actualiza otros trabajos que he publicado anteriormente
(1)
. La
primera versin actualizada de esta sntesis se public en ingls en 1992
(2)

!urante el tiempo transcurrido desde aquella publicacin" la #rgentina ha vivido con
$uerza cataclsmica la desintegracin de cuatro gobiernos" la eclosin de una crisis
econmica y poltica de magnitud indita en la historia del pas" la irrupcin del
pueblo en las calles y el inicio de una nueva esperanza # pesar del tiempo
transcurrido" creemos que las hiptesis presentadas en ese trabajo mantienen su
vigencia %e publican ahora actualizadas esperando que puedan contribuir
positivamente a la discusin sobre nuestro $uturo poltico
La socie(a( ar*entina:
elementos conce+t)ales +ara s) an,lisis
La emancipacin de Espa&a inicia una era muy turbulenta de la historia argentina"
caracterizada por agudos con$lictos polticos La lucha entre aquellos que buscaban
imponer un gobierno centralizado y los que queran preservar la autonoma de las
provincias ocultaba un con$licto m's b'sico( el rechazo del interior del pas a
aceptar una estructura de poder que subordinaba las provincias a los intereses del
puerto de )uenos #ires !esde un comienzo" pues" la con$rontacin poltica $ue el
resultado de tensiones sociales y econmicas Los con$lictos en torno a las $ormas
de organizacin institucional se enraizaban en una disputa sin cuartel por el control
de recursos econmicos de importancia estratgica Este predominio de la lucha por
el poder econmico sobre otras $ormas de con$rontacin social ha dado lugar a dos
rasgos intrnsecos al escenario poltico argentino desde la organizacin del Estado
nacional hasta el presente( la incapacidad de las distintas clases y $racciones de
clases dominantes para conciliar sus di$erentes intereses y el recurso sistem'tico de
la coercin para solucionar este con$licto
En este libro se analiza la persistencia de estos rasgos desde 19*+ en adelante"
estudiando los cambios en las relaciones de $uerza entre distintas clases y
$racciones de clase ,omo resultado de estos cambios" la especulacin reemplaz a
la inversin productiva" y la in$lacin y el estancamiento econmico han sido una
pauta constante de la vida econmica del pas La crisis internacional de 19*+ dio
origen a un perodo durante el cual la industria se trans$orm en el elemento m's
din'mico de la e-pansin econmica Esta industrializacin engendr relaciones de
poder y con$lictos sociales que todava sacuden la vida poltica argentina( por un
lado" la con$rontacin entre los segmentos agropecuario" industrial y $inanciero del
1()
Mnica Peralta Ramos, Etapas de acumulacin del capital y alianzas de clase en la Argentina, 1930-
1970, Mxico, Siglo XXI, 1972; Acumulacin del capital y crisis poltica en la Argentina, 1930- 1974,
Mxico, Siglo XXI, 197; !Toards an analysis o! t"e structural #asis o! coercion in Argentina$ T"e
#e"a%ior o! t"e ma&or !ractions o! t"e #ourgeoisie, 197'-19(3", en Mnica Peralta Ramos # $arlos
%aisman, )rom *ilitary +ule to ,i#eral -emocracy in Argentina, &o'l(er, $olora(o, %est)ie* Press,
197; ./acia un an0lisis de las races de la coercin en la Argentina, el comportamiento de las principales
!racciones empresarias, 197'-19(3", en Sa+l Sosno*s,i (com-.), +epresin y reconstruccin de una
cultura, el caso argentino, &'enos /ires, 0'(e1a, 19; !Economic policy and distri#utional con!lict
among #usiness groups in Argentina$ )rom Al!onsn to *enem", en 0(gar( $. 0-stein (com-.), T"e 1e
Argentine -emocracy2 T"e searc" !or a success!ul !ormula, $onnectic't # 2on(res, Praeger3%es-ort,
1992.
2()
Mnica Peralta Ramos, T"e 3olitical Economy o! Argentina, 3oer and 4lass since 1930, &o'l(er,
$olora(o, %est)ie* Press, 1992.
capital y" por el otro" el en$rentamiento entre las clases dominantes y la clase
obrera y los sectores populares !os $enmenos condensan esta situacin( la lucha
sin descanso entre distintas clases y segmentos de clase por la apropiacin de los
ingresos y la persistente crisis de legitimidad institucional
En nuestro an'lisis de la historia argentina contempor'nea de$inimos a la sociedad
como una estructura de relaciones de poder situada en un 'mbito territorial
delimitado Esta estructura o $ormacin social se caracteriza por la coe-istencia de
distintos modos de produccin En su lucha por dominar la naturaleza" la
humanidad ha adoptado a lo largo del tiempo distintas $ormas de organizacin
social del trabajo El aumento de la divisin del trabajo y de la produccin dieron
lugar a la generacin de un e-cedente econmico" es decir" de un sobrante de
produccin en relacin con el consumo necesario para restituir la $uerza de trabajo
de la comunidad Los modos de produccin designan pues las relaciones de
produccin y de organizacin social del trabajo" que dan lugar a distintas $ormas de
produccin" e-plotacin y apropiacin del e-cedente ,on$iguran as distintas clases
sociales y espec$icas relaciones de poder econmico
("'
El concepto de modo de
produccin es un concepto abstracto que no implica un determinado orden de
sucesin histrica .ing/n modo de produccin ha e-istido alguna vez en estado
puro Es un concepto que posibilita el an'lisis de las relaciones de poder que se han
sucedido a lo largo de la historia de la humanidad" desde el momento en que las
comunidades primitivas produjeron un e-cedente econmico hasta el presente
Las sociedades concretas combinan distintos modos de produccin Esta
coe-istencia de modos de produccin no es ni est'tica ni pasiva En todo momento"
un modo de produccin tiende a predominar sobre los dem's y a imponer su ritmo
de desarrollo sobre el conjunto de relaciones sociales que estructuran la sociedad
La e-istencia de $ormas distintas de e-plotacin del trabajo y de apropiacin del
e-cedente cristaliza histricamente en la presencia de di$erentes clases y $racciones
de clase con intereses diversos que pueden o no entrar en con$licto #simismo" la
3()
4ericamente, se -'e(en (isting'ir (istintos mo(os (e -ro('ccin, (e ac'er(o con la forma (e
extraccin (el exce(ente5 los mo(os (e -ro('ccin com'nitario, escla)ista, tri1'tario, fe'(al, (e
-ro('ccin sim-le (e mercanc6as # ca-italista. 0n el mo(o (e -ro('ccin com'nitario, el tra1a7o se
organi8a socialmente en forma familiar (-e9'e:as familias # colecti)i(a(es m;s gran(es, como, -or
e7em-lo, clanes) # la tierra es el -rinci-al me(io (e -ro('ccin # -ro-ie(a( (e la familia3clan. S' 'so, sin
em1argo, es li1re # accesi1le a to(os los miem1ros (e la com'ni(a( en f'ncin (e ciertas reglas
es-ec6ficas. 2a (istri1'cin (el -ro('cto (entro (e la misma tam1in se reali8a (e ac'er(o con
(etermina(as reglas, generalmente )inc'la(as a las formas (e -arentesco. 0n la me(i(a en 9'e las
com'ni(a(es se tornan m;s com-le7as, se genera 'n exce(ente econmico # el acceso a la tierra se
)'el)e ca(a )e8 menos ig'alitario. $omo res'lta(o (e estos -rocesos, a-arece 'na (iferenciacin (e
clases, generalmente relaciona(a con el -o(er -ol6tico # religioso. 0l mo(o (e -ro('ccin tri1'tario se
caracteri8a -or la se-aracin (e la socie(a( en (os clases5 el cam-esino organi8a(o en com'ni(a(es # la
clase (irigente 9'e mono-oli8a las f'nciones (e organi8acin -ol6tica (e la socie(a(, # -erci1e -or ello 'n
tri1'to 9'e extrae (e las com'ni(a(es r'rales. 0l mo(o (e -ro('ccin fe'(al es 'na forma e)ol'ciona(a
(el mo(o tri1'tario, (on(e la -ro-ie(a( (e la tierra -asa a ser -ro-ie(a( (e la clase (irigente. 2os
se:ores fe'(ales se constit'#en en ('e:os (e la tierra #, en )irt'( (e s' (erec<o so1re la misma, se
a-ro-ian (el exce(ente econmico -ro('ci(o -or los cam-esinos con)erti(os en sier)os. =stos tienen el
(erec<o al 'so (e la tierra -ero <an -er(i(o la -ro-ie(a( (e la misma. 0l exce(ente econmico a(o-ta en
este caso la forma (e 'na renta en es-ecie. 0n el mo(o (e -ro('ccin escla)ista, el tra1a7a(or escla)o es
el me(io esencial (e la -ro('ccin # la socie(a( se (i)i(e en amos # escla)os. 0n el mo(o (e -ro('ccin
sim-le (e mercanc6as, los tra1a7a(ores son -e9'e:os -ro('ctores li1res, -ro-ietarios (e los me(ios (e
-ro('ccin # (el tra1a7o exce(ente, # se relacionan entre s6 a -artir (el intercam1io (e s's -ro('ctos en
'n merca(o li1re. 0n el mo(o (e -ro('ccin ca-italista, el tra1a7a(or <a -er(i(o la -ro-ie(a( (e los
me(ios (e -ro('ccin. Slo -osee s' f'er8a (e tra1a7o, 9'e (e1e ena7enar en el merca(o, a cam1io (e
'n salario 9'e le -ermita s'1sistir # re-ro('cirse como f'er8a (e tra1a7o. >a -er(i(o a(em;s s'
ca-aci(a( -ara organi8ar el -roceso (e tra1a7o. 0l ca-italista, en cam1io, es -ro-ietario (e los me(ios (e
-ro('ccin # -osee la ca-aci(a( (e organi8ar el -roceso (e tra1a7o. 0l exce(ente econmico se origina
en la extraccin (e -l's)al6a ('rante el -roceso (e tra1a7o # a(o-ta la forma (e ganancia. / (iferencia (e
otros mo(os (e -ro('ccin, en el ca-italismo la generacin (el exce(ente se o-aca, se oc'lta (etr;s (e
'n intercam1io a-arentemente ig'alitario. / -artir (el an;lisis (e la forma )alor (e las mercanc6as, Marx
(esentra:a en El 4apital el secreto (e las mercanc6as # el origen (e la ganancia ca-italista.
presencia de distintos modos de produccin en una $ormacin social da lugar a la
e-istencia de di$erentes regiones con distinto tipo y grado de desarrollo" en las que
predominan diversas relaciones de poder econmico Esta diversidad de relaciones
de poder podr' ser mayor o menor en una determinada $ormacin social" pero lo
que importa destacar aqu es que el an'lisis de una sociedad concreta remite al
estudio de las $ormas de generacin" apropiacin y distribucin del e-cedente
econmico en sta La $orma predominante de e-traccin del e-cedente depender'
del modo de produccin dominante y el ritmo del con$licto social" del grado de
antagonismo e-istente entre las distintas clases y $racciones de clase de esa
sociedad
El entramado de relaciones de poder que constituye una sociedad no se reduce a
sus relaciones de poder econmico #s como sta no puede e-istir sin una
economa" tampoco puede e-istir sin instituciones" sin un Estado o sin una cultura
Economa" poltica y cultura constituyen aspectos intrnsecos de toda actividad
humana" que slo pueden ser separados desde un punto de vista analtico El
devenir histrico es el devenir de la actividad del hombre en un conte-to espec$ico
y en un momento determinado %e trata de un $lujo aparentemente catico de
relaciones sociales y acciones individuales !esde nuestra perspectiva" este $lujo
adquiere signi$icado en trminos del conte-to de las relaciones de poder en el cual
transcurre !e ah que al estudiar a la sociedad argentina" nuestra unidad de
an'lisis ser'n las relaciones de $uerza entre las distintas clases y $racciones de clase
desde 19*+ en adelante Estas relaciones de $uerza son con$lictos de inters
e-plcitos a nivel econmico" poltico y cultural" es decir" problemas en los que los
actores sociales en$rentados han alcanzado un grado de organizacin su$iciente
como para cuestionar el orden poltico y el modelo de desarrollo social imperante" y
producir as un cambio en las relaciones de $uerza que predominan en la sociedad
en un momento determinado de su historia Las relaciones de $uerza constituyen
pues" una din'mica e inestable ecuacin de dominacin0subordinacin que" aunque
potencialmente con$lictiva" no necesariamente deriva en una con$rontacin abierta
,uando el con$licto se vuelve e-plcito a nivel poltico" se establece una nueva
relacin de $uerza en la compleja matriz de actores sociales que $orman parte de
una sociedad
!e manera que el cambio es intrnseco a la propia estructura de una sociedad y
puede ser analizado en el transcurso de siglos" dcadas o en momentos puntuales
de la vida de una sociedad Este libro privilegia el an'lisis de los cambios ocurridos
en determinadas coyunturas" de$inidas stas como momentos en los que hace
eclosin poltica el con$licto principal de la sociedad y se estructura una nueva
relacin de $uerza que pasa a predominar sobre todos los otros con$lictos
e-istentes En este trabajo se e-aminar' el estancamiento econmico y la
inestabilidad poltica en la #rgentina" a la luz de los cambios ocurridos en las
relaciones de $uerza entre distintas clases y $racciones de clase #l hacerlo de esta
$orma" no presentamos una narracin sistem'tica de los eventos polticos del
perodo1 en su lugar" nuestro an'lisis de la historia contempor'nea se centra en el
estudio de ciertas coyunturas o momentos espec$icos en los que cristalizan los
con$lictos que se derivan de las principales relaciones de $uerza e-istentes El
an'lisis tambin $ocaliza en las polticas econmicas implementadas por los
distintos gobiernos desde la perspectiva de su impacto sobre las relaciones de
$uerza del perodo
#hora bien" la sociedad argentina 0como cualquier otra0 no es ni ha sido alguna vez
una entidad aislada En la historia de la humanidad son muy pocos los casos de
sociedades totalmente aisladas y autnomas
!esde la aparicin de un e-cedente econmico" las sociedades 2por m's peque&as
que $uesen0 tendieron a articularse a travs del intercambio en estructuras de
relaciones de poder m's amplias y complejas" situadas en 'mbitos geogr'$icos que
desbordaban sus lmites territoriales ,uando esta estructura m's compleja de
relaciones de poder se integr a partir del comercio de ultramar" se constituy lo
que ha dado en llamarse una economa mundial # di$erencia de lo que podra
denominarse 3la economa mundial4" es decir" la economa de todo el planeta" una
economa mundial constituye una seccin del planeta capaz de abastecerse a s
misma Es un 'mbito de actividades integradas a travs del intercambio y la
divisin del trabajo" y tiene lmites geogr'$icos espec$icos %e trata de una
estructura jer'rquica que $unciona como una totalidad donde la coherencia y la
unidad son impuestas desde arriba por iniciativa de un centro que act/a como polo
de gravedad del conjunto Esta totalidad cubre un 'rea geogr'$ica" tiene lmites en
perpetuo proceso de cambio" posee invariablemente un centro" una vasta peri$eria
y zonas de desarrollo intermedio o lo que podramos llamar subcentros
(-'
El 'rea
cubierta por una economa mundial abarca un conjunto de $ormaciones sociales
individuales" algunas pobres otras m's ricas En este 'mbito" siempre ha e-istido
un centro que ha concentrado la riqueza y ha actuado como eje de gravedad del
conjunto" imponiendo al todo su unidad y coherencia" a partir de la e-traccin y
trans$erencia del e-cedente econmico desde la peri$eria hacia el centro En esta
estructura de relaciones de poder" el monopolio del comercio de larga distancia ha
sido el mecanismo que ha hecho posible la e-traccin" trans$erencia" concentracin
y distribucin del e-cedente y de la riqueza ,omo resultado de ello" en toda
economa mundial han e-istido desigualdades de poder y de riqueza" tanto en la
peri$eria como en el centro" y una estructura jer'rquica de relaciones de poder que
ha tendido a perpetuar la desigualdad y la dependencia de la peri$eria en relacin
con el centro
Los procesos de cambio han ocurrido lentamente dentro de las vastas regiones
integradas a una economa mundial El centro de esta economa ha sido el corazn
que monopoliz los recursos indispensables para la logstica de toda actividad
econmica( in$ormacin" crdito" capital" $uerza coercitiva" etc En el mundo
occidental" el desarrollo de la divisin del trabajo y del intercambio ha con$igurado"
por lo menos desde el siglo 567 en adelante" una economa mundial dominada por
relaciones de intercambio de tipo capitalista Esta economa mundial articul en su
seno a distintas $ormaciones sociales ubicadas en di$erentes regiones del mundo
En los orgenes estos centros eran urbanos" es decir" poderosas ciudades Estado
,on la evolucin del intercambio capitalista y de la divisin del trabajo" esta
economa mundial adquiri mayor complejidad y e-tendi cada vez m's su 'rea
geogr'$ica En este conte-to m's diversi$icado" con el surgimiento del Estado
nacin" algunas naciones pasaron a ocupar el lugar central En la historia de
8ccidente el centro nunca ha estado aislado %u dominio sobre vastas 'reas
geogr'$icas se e$ectu utilizando centros secundarios o subcentros en calidad de
socios o aliados Los subcentros han tenido y tienen un rol de suma importancia en
la asignacin y distribucin de recursos" y en la e-traccin de riqueza y de trabajo
e-cedente de la peri$eria 9istricamente" algunos de estos subcentros se $ueron
enriqueciendo y" en este proceso" otros tambin llegaron a desa$iar con -ito al
centro hegemnico de la economa mundial occidental El ritmo de estos cambios
ha estado pautado por m/ltiples acontecimientos de diversa ndole El monopolio de
recursos de importancia estratgica" tales como el transporte" el crdito" la
industria" y el poder coercitivo" se desarroll como un proceso progresivo :ste hizo
posible que ciertos centros urbanos $uertes" y m's tarde algunos Estados
territoriales" ocuparan en distintos momentos de la historia de 8ccidente el rol de
centro de gravedad de la economa mundial occidental" integrando bajo su dominio
a vastas regiones del mundo
4('
?ernan( &ra'(el, 4i%ilization and 4apitalism, 56t" and 56777t" 4entury, )ols. 1, 2 # @, $am1ri(ge,
>ar-er an( Ro*, 192.
Entre los siglos 56 y 56777" el Estado distaba mucho de ocupar la totalidad del
escenario en el mundo occidental Las ciudades Estado" que jugaron un rol crucial
en los orgenes del capitalismo mercantil" estaban totalmente sometidas a sus
grandes comerciantes La emergencia del Estado nacin volvi m's compleja la
relacin entre el poder econmico y el poltico # pesar de ello" desde sus orgenes"
la economa mundial occidental se caracteriz por una coe-istencia $uncional de
estos dos poderes El centro $ue ocupado por Estados $uertes" capaces de imponer
y recaudar tributos" de garantizar el crdito comercial o de hacer uso de la coercin
para establecer intereses espec$icos y dominar la oposicin interna o e-terna El
Estado $ue pues desde un primer momento partcipe y gestor del desarrollo de la
economa mundial occidental %u rol poda variar en el centro o en la peri$eria"
pero" en /ltima instancia" $ue un elemento central para mantener unida la
estructura de relaciones de poder que constituy la economa mundial occidental
La nocin de mercado ha sido utilizada en las diversas disciplinas sociales
asign'ndole di$erentes connotaciones ;or un lado" ha sido usada en un sentido
amplio" en alusin a todas las actividades de intercambio que superan la
autosu$iciencia !e acuerdo con esta perspectiva" el concepto de mercado se re$iere
al intercambio" circulacin y distribucin de bienes ;ero la nocin de mercado
tambin ha sido empleada para designar a un sistema global y autorregulado de
intercambio" es decir" una economa de mercado 9istricamente" es posible de$inir
de este manera a una economa cuando los precios en los mercados de una regin
determinada <que puede abarcar distintas jurisdicciones polticas y territoriales=
$luct/an al unsono En este sentido" la economa de mercado se constituy mucho
antes del siglo 56777 9acia el siglo 577 los precios $luctuaban al unsono en toda
Europa" pero paralelamente vastas regiones del continente permanecan al margen
de estos movimientos
(.'
El desarrollo del intercambio capitalista y su dominio
progresivo de la economa mundial occidental habra de llevar varios siglos En este
proceso" el monopolio del comercio de larga distancia posibilit la con$ormacin de
una estructura jer'rquica de relaciones de poder a nivel internacional que
reproduca las desigualdades ;ara #dam %mith" el mercado era el principio
regulador de la divisin del trabajo %u volumen determinaba el nivel que sta
alcanzara" acelerando as la produccin %eg/n su concepcin" el mercado
representaba la 3mano oculta4 que conectaba la o$erta con la demanda La libre
$luctuacin de los precios permita el equilibrio entre ambas variables !e ah se
deriva la nocin del mercado como mecanismo de autorregulacin econmica y
principal motor del progreso de 8ccidente Esta perspectiva $ue adoptada por la
mayor parte de los economistas desde #dam %mith en adelante y constituye el eje
principal de lo que se ha dado en llamar el liberalismo econmico
%in embargo" esta nocin esconde un hecho b'sico( histricamente el intercambio
capitalista se ha basado en una estructura de poder que a travs del monopolio
perpet/a el intercambio desigual
#tisbos de las relaciones de produccin capitalista aparecieron precozmente en las
poderosas ciudades Estado de $inales de la Edad >edia y m's tarde tambin en
otras regiones del mundo occidental durante el mercantilismo # pesar de ello" la
emergencia y dominacin social del modo de produccin capitalista habra de
requerir una serie de precondiciones que se dieron por primera vez en 7nglaterra
La revolucin industrial y el pasaje de la manu$actura a la gran industria habran de
consolidar el desarrollo de la acumulacin del capital en la industria inglesa La
creciente concentracin y centralizacin de capitales y la e-traccin de plusvala
como principal $orma de e-plotacin del trabajo $ueron los rasgos distintivos del
capitalismo ingls desde mediados del siglo 56777 Esta e-pansin del capitalismo
A('
?ernan( &ra'(el, o-. cit.
industrial consolid la hegemona de 7nglaterra sobre la economa mundial
occidental 9acia mediados del siglo 575" el capitalismo dominaba el sector
industrial de los pases m's desarrollados y tenda a imponer una $orma y un ritmo
espec$icos a la e-traccin y trans$erencia del e-cedente desde la peri$eria hacia el
centro de esta economa
La capacidad del centro para obtener ventajas econmicas y polticas en su relacin
con la peri$eria es conocida desde antigua data Este $enmeno ha sido designado
de distintas maneras a lo largo del tiempo
Las ventajas econmicas alcanzadas a partir del monopolio del comercio de larga
distancia $ueron en numerosas ocasiones obtenidas por la $uerza" ane-ando
territorios e imponiendo gobiernos a$ines a los intereses del centro en los pases
m's dbiles y vulnerables de la peri$eria Este $enmeno" designado con el trmino
de colonialismo" caracteriz la integracin del continente latinoamericano a la
economa mundial occidental desde el descubrimiento de #mrica ;ero el
colonialismo no $ue la /nica $orma de e-presin de las desigualdades de poder
imperantes a nivel mundial # la b/squeda de ventajas comerciales a travs del
monopolio del comercio de larga distancia" el progresivo desarrollo del capitalismo
industrial en los pases centrales sum la necesidad de controlar la peri$eria a $in de
asegurarse no slo materias primas y mercados" sino tambin nuevas
oportunidades de inversin para sus capitales %urgieron as mecanismos
novedosos destinados a e-traer y trans$erir el e-cedente y la riqueza acumulada
desde la peri$eria hacia el centro" mecanismos que seran caracterizados desde
$inales del siglo 575 con un nuevo trmino( el de imperialismo
,olonialismo e imperialismo son" pues" conceptos que tradicionalmente han
designado modos de apropiacin y trans$erencia del e-cedente y de la riqueza en la
estructura de poder mundial Estos $enmenos se han correspondido con distintas
$ases de desarrollo del modo de produccin capitalista en el centro En la medida en
que se desarrollaron las relaciones de produccin capitalista a escala ampliada" las
antiguas $ormas de e-traccin y trans$erencia del e-cedente no desaparecieron sino
que coe-istieron con nuevos modos de dominacin econmica del centro sobre la
peri$eria
La consolidacin de la revolucin industrial en 7nglaterra abri un perodo de
e-pansin de la acumulacin del capital y de creciente competencia por nuevos
mercados El incremento en la concentracin y centralizacin de capitales deriv en
una creciente competencia entre los pases capitalistas m's desarrollados por la
b/squeda de mercados y el reparto de territorios
(&'
!esde mediados del siglo 575"
ciertas corrientes de pensamiento provenientes de la $iloso$a y tambin de la
economa liberal haban comenzado a plantear la problem'tica de los lmites de
posibilidad de crecimiento del capitalismo en los pases centrales" y la consiguiente
necesidad de buscar una solucin a este problema a travs de la e-pansin hacia
a$uera y el dominio de territorios vrgenes
.o por casualidad" desde 1?@+ en adelante" el ritmo del desarrollo de la produccin
capitalista en los pases centrales haba comenzado a estancarse" lo que produjo
6()
2a com-etencia es 'n fenmeno intr6nseco a la ac'm'lacin (el ca-ital # (eri)a necesariamente en la
concentracin # centrali8acin (e ca-itales. 2a concentracin (esigna el a'mento (el ca-ital in(i)i('al
in<erente a to(o -roceso (e ac'm'lacin (el ca-ital. 2a centrali8acin (esigna la concentracin (e
ca-itales #a existentes a -artir (e f'siones # a(9'isiciones. !0ste -roceso se (isting'e (el -rimero en 9'e
slo -res'-one 'na (istinta (istri1'cin (e los ca-itales #a existentes # en f'nciones; en 9'e, -or tanto,
s' ra(io (e accin no est; limita(o -or el incremento a1sol'to (e la ri9'e8a social o -or las fronteras
a1sol'tas (e la ac'm'lacin. 0l ca-ital a(9'iere a9'6, en 'na mano, gran(es -ro-orciones -or9'e all6 se
-ier(e en m'c<as manos. Se trata (e 'na )er(a(era centrali8acin 9'e no (e1e conf'n(irse con la
ac'm'lacin # la concentracin" (Barl Marx, El 4apital, t. I, &'enos /ires, $artago, 19CA, -. ADE). /m1os
-rocesos cristali8an en 'n incremento (el ca-ital social.
una cada general de precios y una considerable disminucin de la tasa de
ganancia La conviccin de que los pases m's desarrollados necesitaban colonias
para asegurar su e-pansin econmica pas a ser aceptada como dogma o$icial %e
inici as un perodo sumamente turbulento" marcado por la creciente competencia
para acceder a nuevos mercados y colonias y por la e-portacin de capitales hacia
la peri$eria Estos procesos se produjeron en un conte-to de cambios de
trascendental importancia registrados en los sectores productivos de los pases m's
desarrollados Las ramas industriales que haban liderado las primeras $ases de la
revolucin industrial <por ejemplo" te-til" vestido" hierro y acero= y que usaban
tecnologas tradicionales $ueron progresivamente relegadas a un segundo plano
Las ramas m's capital intensivas que usaban tecnologas nuevas" con mayor
proporcin de capital por mano de obra empleada" pasaron a liderar el desarrollo
industrial La revolucin tecnolgica en los medios de comunicacin <la navegacin
a vapor" los $errocarriles" el telgra$o" cables= dio mayor impulso a los cambios en
el sistema productivo y aceler la integracin econmica mundial" al abrir nuevos
mercados y asimilar nuevas regiones del mundo a la economa mundial occidental
9acia 1?A@ Barl >ar- publicaba en El Capital su an'lisis de las relaciones de
produccin capitalista y de las leyes inherentes a este modo de produccin #ll
estipulaba que la acumulacin del capital" es decir" la reproduccin ampliada del
capital" desembocaba necesariamente en un aumento del tama&o de los capitales
individuales
Esta concentracin del capital" sumada a la centralizacin de los capitales ya
e-istentes a partir de las absorciones y $usiones producidas por la competencia
entre los distintos capitales 0procesos estos inherente a la acumulacin del capital0,
derivaba necesariamente en un aumento del capital social
(7)
Este /ltimo traa
aparejado un crecimiento de la productividad social del trabajo" es decir" una
disminucin de la masa de trabajo vivo <$uerza de trabajo= utilizada en relacin con
la masa de trabajo 3muerto4 <medios de produccin= movilizados %eg/n el an'lisis
de >ar-" este aumento de la composicin tcnica del capital daba origen a su vez a
una tendencia estructural a la cada de la tasa de ganancia capitalista" porque al
ascender la composicin org'nica del capital disminua la proporcin de $uerza de
trabajo en relacin con los medios de produccin utilizados
(/'
!escenda de esta
manera la $uerza de trabajo viva y en accin" susceptible por lo tanto de ser usada
m's all' del tiempo necesario para reproducir sus medios de subsistencia y generar
as una ganancia
(9)
,omo contrapartida de este $enmeno" la acumulacin
capitalista produca constantemente" en proporcin a su intensidad y a su
e-tensin" una poblacin obrera e-cesiva para las necesidades medias de
e-plotacin del capital Es decir" produca constantemente una poblacin obrera
remanente o sobrante :sta era para >ar- la ley de poblacin del modo de
produccin capitalista #l aumentar la composicin org'nica del capital" se
7()
0s (ecir, (el ca-ital en el con7'nto (e la socie(a(.
('
Para Marx, la com-osicin (el ca-ital -'e(e inter-retarse en (os senti(os5 !aten(ien(o al )alor, la
com-osicin (el ca-ital (e-en(e (e la -ro-orcin en 9'e se (i)i(e en ca-ital constante o )alor (e los
me(ios (e -ro('ccin # ca-ital )aria1le o )alor (e la f'er8a (e tra1a7o, s'ma glo1al (e los salarios.
/ten(ien(o a la materia, a cmo f'nciona en el -roceso (e -ro('ccin, los ca-itales se (i)i(en siem-re
en me(ios (e -ro('ccin # f'er8a )i)a (e tra1a7o. 0sta com-osicin se (etermina -or la -ro-orcin
existente entre la masa (e los me(ios (e -ro('ccin a-lica(os (e 'na -arte, # (e otra, -or la canti(a( (e
tra1a7o necesaria -ara s' a-licacin. 2lamaremos a la -rimera com-osicin (el )alor # a la seg'n(a
com-osicin tcnica (el ca-ital. >a# entre am1as 'na relacin (e m't'a inter(e-en(encia. Para
ex-resarla (o# a la com-osicin (e )alor, en c'anto se <alla (etermina(a -or la com-osicin tcnica #
refle7a los cam1ios o-era(os en sta, el nom1re (e com-osicin org;nica (el ca-ital" (Bart Marx, op2 cit.,
-. E9@).
9('
0sto oc'rr6a a -esar (e 9'e al mismo tiem-o se (iese 'n a'mento (e la masa (e ganancia e
in(e-en(ientemente (el a'mento (e la tasa (e -l's)al6a.
aceleraba la $ormacin de esta poblacin sobrante o 3ejrcito industrial de reserva4
en una escala proporcionada a los progresos de la acumulacin a nivel social
;ara >ar-" la magnitud de la acumulacin era la variable independiente y la
magnitud del salario la variable dependiente" y no a la inversa
(#'
. El movimiento
general de los salarios se regulaba" seg/n esta concepcin" e-clusivamente por las
e-pansiones y contracciones del ejrcito industrial de reserva" que se correspondan
a las alternativas peridicas del ciclo industrial capitalista En su an'lisis" la
acumulacin reproduca al mismo tiempo y en un mismo movimiento la
concentracin de la riqueza y el aumento de la desigualdad social Este movimiento
tenda a desembocar en una cada de la tasa de ganancia y" eventualmente" en la
crisis del sistema El modo de produccin capitalista" generaba as un crecimiento
de las $uerzas productivas y de la organizacin social del trabajo que entraba en
contradiccin con la propiedad privada de los medios de produccin
En el conte-to de una gran turbulencia econmica y poltica provocada por la gran
depresin de 1?9+" hacia $inales del siglo 575 y comienzos del siglo 55" distintos
e-ponentes de la corriente de pensamiento socialista analizaron la e-pansin
imperialista desde la perspectiva de la b/squeda de solucin 3e-terna4 a las
contradicciones del capitalismo en los pases capitalistas m's desarrollados
('
.
1D('
Barl Marx, op2 cit2, -. E97.
11('
>acia finales (e la (ca(a (e 19D, 0ngels esti-'la1a la existencia (e 'na contra(iccin entre la
ca-aci(a( -ro('cti)a # la ca-aci(a( (e cons'mo (e las socie(a(es ca-italistas. Seg+n l, esta
contra(iccin ex-lica1a la crisis, # la 1+s9'e(a (e merca(os externos -ara la -ro('ccin (e las -otencias
ca-italistas constit'6a 'n me(io (e mitigarla. Sin em1argo, 0ngels llega1a a la concl'sin (e 9'e esta
ex-ansin externa no -o(r6a ser 'na sol'cin final al (ilema ca-italista -or9'e -ro('cir6a 'n a'mento (e
la concentracin (el ca-ital, agra)an(o as6 la -osi1ili(a( (e crisis en el f't'ro. 0n 19D2, Fo<n /. >o1son
-'1lica1a s' li1ro 7mperialismo (on(e anali8a1a la ex-ansin (el Im-erio &rit;nico en las +ltimas (ca(as
(el siglo XIX. /ll6 concl'6a 9'e la ex-ansin im-erialista se (e16a a la sat'racin (el merca(o interno. 0n
s' an;lisis, la com-etencia -or los merca(os externos era reem-la8a(a -or la necesi(a( (e 1'scar
in)ersiones en el exterior a fin (e contrarrestar la ca6(a (e renta1ili(a( en el merca(o (omstico. 0sta
+ltima se (e16a a la crisis (e cons'mo -ro)oca(a -or la ins'ficiente (eman(a ca'sa(a -or los 1a7os
ingresos (e las masas -o-'lares. 0l im-erialismo mo(erno se (e16a a la ag'(a com-etencia (e los
ca-itales 9'e no encontra1an -osi1ili(a(es (e in)ersin l'crati)a en el merca(o (omstico. Por otra
-arte, en 191D R'(olf >ilfer(ing -'1lica1a El capital !inanciero, o1ra en la c'al el fenmeno im-erialista
(esigna1a 'na n'e)a fase ca-italista caracteri8a(a -or el -re(ominio (el ca-ital financiero # 1asa(a en el
mono-olio, el -roteccionismo # 'n 0sta(o f'erte 9'e aseg'ra1a 'na -ol6tica ex-ansionista en 1+s9'e(a
(e n'e)as colonias. 0n esta conce-cin, la ex-ansin im-erialista (e to(o ti-o (ex-ortacin (e ca-itales,
control (e merca(os externos, a-ert'ra (e n'e)os territorios, -ol6tica militarista, etc.) acelera1a la
ac'm'lacin (el ca-ital # )ol)6a al ca-italismo menos )'lnera1le a las crisis. 4res a:os m;s tar(e, Rosa
2'xem1'rgo -'1lica1a ,a acumulacin del capital. /ll6 -lantea1a -or -rimera )e8 la necesi(a( (e la
-eriferia -ara la re-ro('ccin am-lia(a (el ca-ital en los -a6ses ca-italistas m;s a)an8a(os. Sosten6a
9'e Marx <a16a anali8a(o la ac'm'lacin (el ca-ital en 'n sistema cerra(o (esc'i(an(o el <ec<o (e 9'e
la contin'i(a( (e la ac'm'lacin (el ca-ital -res'-on6a la existencia (e ;reas )6rgenes, no ca-italistas.
Ga(o el 1a7o -o(er a(9'isiti)o (omstico, la transformacin (e la -l's)al6a en ca-ital en los -a6ses
ca-italistas (esarrolla(os no -o(6a <acerse sin ex-lotar a las socie(a(es -reca-italistas. 2os merca(os
extran7eros eran necesarios no slo como merca(os -ara los -ro('ctos -ro('ci(os en los -a6ses
centrales, eran tam1in necesarios -ara reali8ar la -l's)al6a o1teni(a en los -a6ses in('striali8a(os. 0s
(ecir, el ca-italismo (e-en(6a (e los territorios )6rgenes -ara reali8ar la -l's)al6a. Htra contri1'cin
im-ortante (e Rosa 2'xem1'rgo al (e1ate (entro (el -ensamiento socialista f'e consi(erar 9'e el
militarismo (in)ersin en armamento, g'erras) constit'6a 'na sali(a s'1si(iaria a la re-ro('ccin (el
ca-ital (e las -otencias ca-italistas m;s (esarrolla(as. ?inalmente, <acia 191C 2enin escri16a El
imperialismo !ase superior del capitalismo, (on(e (efin6a al im-erialismo como la fase mono-olista (el
ca-italismo. / s' enten(er, este fenmeno ten6a 'na serie (e rasgos (efinitorios5 la f'sin (el ca-ital
1ancario e in('strial # la creacin so1re s' 1ase (el ca-ital financiero, la ex-ortacin (e ca-ital se
(iferencia1a (e la ex-ortacin (e 1ienes # a(9'ir6a ca(a )e8 m;s -re-on(erancia, la constit'cin (e
asociaciones mono-olistas internacionales 9'e com-art6an el m'n(o # la (i)isin territorial (el m'n(o
entre las -otencias ca-italistas m;s gran(es.
0n esta )isin, la ex-ortacin (e ca-ital <acia las regiones (e la -eriferia constit'6a 'n me(io f'n(amental
-ara '1icar el exce(ente (e ca-ital (e los -a6ses centrales # as6 contrarrestar la ca6(a (e la tasa (e
ganancia en s's econom6as (omsticas. Para 2enin esto, a la larga, intensificar6a los -ro1lemas (el
ca-italismo al incrementar la com-etencia # los conflictos entre los -a6ses centrales.
!esde ese entonces" se han sucedido distintas interpretaciones del $enmeno
imperialista y de las caractersticas intrnsecas a la economa mundial occidental
>'s all' de los di$erentes en$oques en el an'lisis de estos $enmenos" se puede
decir que hay un rasgo intrnseco a la economa mundial occidental que la
caracteriza desde sus orgenes hasta el momento actual( las relaciones de poder
que la estructuran est'n en permanente estado de cambio y se reproducen a escala
ampliada perpetuando en un mismo movimiento el desarrollo y el subdesarrollo
Estas desigualdades no se dan slo entre el centro y la peri$eria" sino que e-isten
tambin dentro del centro o de los subcentros o zonas de desarrollo intermedio #s
como el centro concentra la riqueza" en su seno tambin han e-istido y e-isten hoy
da bolsones de subdesarrollo y pobreza #s como la pobreza y el subdesarrollo
caracterizan a la peri$eria" en la misma tambin e-isten y han e-istido regiones
m's desarrolladas" que act/an como centros o subcentros 3locales4 y cuyo rol
principal ha sido y es articular a la peri$eria con el centro o los subcentros de la
economa mundial
Esta estructura de relaciones de poder que constituye a la economa mundial
occidental no es ni ha sido la consecuencia de un 3orden natural4 Es el resultado
histrico de una estructura jer'rquica pree-istente ;or otra parte" la divisin del
trabajo a escala de una economa mundial no es el resultado de un acuerdo entre
partes que tienen el mismo poder de negociacin Esta divisin del trabajo
internacional se establece progresivamente como una cadena de subordinaciones
ensamblada a partir del intercambio desigual Este /ltimo es una realidad de
antigua data" pero adquiere connotaciones nuevas a partir del momento en que el
modo de produccin capitalista domina la estructura de relaciones de poder de la
economa mundial occidental ,oe-isten as nuevas y viejas $ormas de apropiacin
y trans$erencia del e-cedente y de la riqueza a escala mundial Los cambios
producidos en la acumulacin del capital en los pases centrales a$ectan de un modo
decisivo a las $ormas de e-traccin" apropiacin y distribucin del e-cedente a nivel
de la economa mundial occidental El predominio en un momento dado de un
determinado modo de e-traccin y trans$erencia del e-cedente y de riqueza a nivel
internacional depender' pues de los cambios ocurridos en la acumulacin del
capital a nivel mundial
El poder" como el dinero" es acumulable C si bien las oportunidades de cambio y
trans$ormacin e-isten y se pueden aprovechar" el pasado de una sociedad es
crucial para e-plicar su presente C en ese pasado" la estructura de relaciones de
poder a escala mundial en la cual esa sociedad ha estado inmersa es de
$undamental importancia para entender los con$lictos que dominan su presente
;ara comprender lo sucedido en la sociedad argentina a lo largo del perodo
analizado en este libro" se vuelve necesario conocer las relaciones de poder que
caracterizaron a la economa mundial occidental durante el mismo En la medida en
que la #rgentina ha estado y est' inserta en una estructura de relaciones de poder
m's amplia" ella es en /ltima instancia un marco de re$erencia necesario para
entender los procesos de cambio ocurridos en el pas Las distintas coyunturas que
analizamos en este libro tienen su e-plicacin en los procesos internos a la
estructura de poder argentina y" por lo tanto" derivan en un alineamiento espec$ico
de las relaciones de $uerza internas %in embargo" estos con$lictos sociales
intrnsecos a la sociedad argentina ocurren en circunstancias espec$icas
caracterizadas por ciertos modos de insercin del pas en la economa mundial
occidental Estos modos de insercin establecen los lmites dentro de los cuales los
con$lictos internos pueden variar E-iste pues una compleja relacin entre los
determinantes internos y los e-ternos en el devenir histrico de los con$lictos
sociales de un pas Este libro intenta arrojar una mirada sobre este problema que
es pr'cticamente tan viejo como la humanidad En lo que sigue" haremos una
sntesis de lo que a nuestro entender son los principales cambios ocurridos en la
coyuntura internacional desde $inales del siglo 575 hasta el presente" y
esbozaremos a grandes rasgos los lmites que han impuesto al con$licto social en la
#rgentina El tratamiento m's detallado de este /ltimo aspecto se realizar' a lo
largo de la presente investigacin
M. P0R/24/ R/MHS ,a economa poltica argentina$ poder y clases sociales