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Revista UNIVERSUM
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N 13
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1998
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Universidad de Talca
LITERATURA Y NACIN
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Luiz Costa Lima (*)
1. CONSIDERACIONES PREVIAS DE MXIMA GENERALIDAD
Habra dos maneras de establecer el vnculo entre nacin y literatura. La prime-
ra, propia de un repertorio enciclopdico, resaltara la co-presencia de la literatura,
en el sentido moderno del trmino, y del Estado-nacin. En efecto, as como la mo-
derna idea de literatura comienza a propagarse desde las ltimas dcadas del siglo
XVIII alemn, el principio del Estado-nacin, activado por el nacionalismo, se con-
vierte en una idea fuerza como consecuencia de la Revolucin francesa. Enunciado
este ncleo, lo que se agregue depender de la dimensin del repertorio. Si fuese
mnima, bastara con aadir que la co-presencia se actualizaba a travs de las histo-
rias literarias nacionales. Si la dimensin fuese media, debera distinguirse entre los
Estados-naciones consolidados haca mucho tiempo y los que haban alcanzado su
autonoma poltica despus de un proceso de conquista, colonizacin y lucha por la
independencia. Si la dimensin fuese de razonable a extensa, cabra acentuar inclu-
so los dos modos en que se entendi y practic la historia literaria: como parte de un
proceso histrico general, que no se interesaba en la especificidad del objeto literario
y se preocupaba, en cambio, por integrar al flujo de la historia lo propio de la moda-
(*) Dr. en Teora literaria y Literatura comparada por la Universidad de So Paulo. Profesor Titular de Literatura comparada
en la Universidad del Estado de Ro de Janeiro y del Programa de Historia de la Cultura en la Pontificia Universidad Catlica
de Ro de Janeiro.
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Artculo originalmente en portugus. La traduccin fue realizada por Alicia Salomone.
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lidad literaria. (Entre parntesis, habra que agregar que el segundo modo fue extre-
madamente minoritario, restringindose, en trminos de valor actual, a la Mmesis
de Auerbach).
Cualesquiera fueran sus dimensiones, la primera manera siempre estara mar-
cada por un tono econmico. La segunda, por el contrario, no tendra ms lmite que
la capacidad de trabajo y la suerte personal de su autor. En s, como sucedi con la
historia de la autobiografa de Georg Misch, que, habiendo exigido dos gruesos vo-
lmenes apenas para la Antigedad, slo terminara interrumpindose por la muer-
te de su creador, pues el tema admitira un libro interminable. Es cierto que, en nues-
tro caso, el recorrido temporal sera sensiblemente menor; sin embargo, la casi abso-
luta mundializacin del vnculo, la cantidad de problemas factuales y de preguntas
tericas, destinaran el trabajo a un fragmento sin fin.
Extremada economa y texto infinito son, pues, los dos lmites para las maneras
de tratar el tema "literatura y nacin". Lmites y, por extensin, maneras, igualmente
inapropiados. Ante la obligacin de componer un texto de tamao medio, la solu-
cin fue optar por un camino en el cual las proposiciones genricas fuesen dando
lugar a otras menores, hasta llegar a un tratamiento puntual que permita, en la
relectura de fin a comienzo, revisar el mismo vnculo que se propone: que de algo
afirmado, se haya vuelto algo problematizado.
* * *
Muchos siglos antes de que fuera histricamente correcto hablar de literatura,
ya se esbozaba el Estado-nacin. Como mostraron los reinos de Espaa, Francia e
Inglaterra a partir de los siglos XII y XIII, la aspiracin a una poltica propia frente al
Papado y al Sacro Imperio Romano, dependa de que los Estados-nacionales toma-
ran la iniciativa. Es decir, que contaran con un poder centralizador, contrapuesto a
las pretensiones particularistas, ya sea de los barones feudales o de los prncipes
extranjeros. De all el reconocimiento, en el siglo XII, del papel que desempearon el
resurgimiento del derecho romano y las teoras romanas del derecho pblico. En esa
era lejana, el advenimiento del Estado-nacin se opona, al mismo tiempo, a la ten-
dencia universalizante del Papado y a la tendencia atomista del mundo feudal. Por
eso, aunque todava no se exaltara al pueblo como integrante del concepto, ya en el
siglo XIII, el tmino "nacin" no se confunda ni con "un grupo de extranjeros unidos
por el lugar de origen", ni con la acepcin medieval de "una comunidad de opinin
y fin", sino que vena a significar "los representantes de la autoridad cultural y pol-
tica" (Greenfield, L., 1992, pp. 4-5). En el compuesto "Estado-nacin", el segundo
trmino prestaba emocin y particularidad al primero que, por su parte, enfatizaba
autoridad y centralizacin.
Aunque es correcta, la descripcin deja intacto un ingrediente precioso: el papel
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que, ya en ese momento, desempea la carga simblica. Incluso si el lector concuer-
da de inmediato con nuestras razones, vale la pena acompaar a Kantorowicz en su
examen de la investidura del poder por parte de los reyes.
A comienzos del siglo XII, dice el historiador, las infinitas interrelaciones entre la
Iglesia y el Estado se cumplen en funcin de un centro de gravedad que se disloca
desde los gobernantes hacia los cuerpos gobernados, o sea, hacia las nuevas monar-
quas (cfr. Kantorowicz, E.H., 1957, p. 193). El Papado procura adaptarse a esa dislo-
cacin del poder. Su esfuerzo se identifica en el cambio de significado de smbolos
bsicos que le eran propios. As, la expresin "cuerpo mstico", despus de 1150,
pierde su significado litrgico exclusivo y asume una connotacin sociolgica. En
ese mismo sentido, entonces relativamente nuevo, "Bonifacio VII defina a la Iglesia
como un 'cuerpo mstico' del cual Cristo es la cabeza" (Kantorowicz, E. H., Op. cit.,
p. 196). El abandono del mero sentido litrgico tomado de la hostia, entendida como
presencia espiritual de Cristo y, por tanto, integradora de la comunidad de los fieles,
en favor de una connotacin real y poltica, era homloga a la lucha de Bonifacio VII
contra Felipe el Hermoso y evidenciaba el esfuerzo de la Iglesia por legitimarse tam-
bin como potencia temporal. Los Estados-naciones reaccionan con el empleo de la
misma medida: "En el siglo XII, mientras la Iglesia, incluyendo a la burocracia cleri-
cal, se defina a s misma como el 'cuerpo mstico de Cristo', el sector del mundo
secular se autoproclamaba como el 'Sacro Imperio' " (Kantorowicz, E. H., dem, p.
197). De ah la doble designacin que pasa a acompaar el cuerpo de Cristo, "el
corpus verum, individual, en el altar: la hostia; y el otro, el corpus mysticum, colectivo:
la Iglesia" (ibdem, p. 198). Por su parte, el Estado secular emprende, en una direc-
cin totalmente opuesta, la misma arremetida simblica. A mediados del siglo XIII,
Vincent de Beauvais habla del corpus reipublicae mysticum, suponiendo una unidad o
persona "ficticia" o "jurdica". As, tanto la Iglesia como el Estado, se perciban como
sujetos dotados de dos cuerpos: "Los juristas (...) haban llegado, como los telogos,
a una distincin entre corpus verum -el cuerpo tangible de una persona individual- y
el corpus fictum, el colectivo incorporado que era intangible y que exista slo como
ficcin de la jurisprudencia" (Kantorowicz, E.H., ibdem, p. 209). (Corpus fictum que,
desde el siglo XVI, y sobre todo a partir de la reflexin de Maquiavelo, tendra como
manifestacin de su "voluntad" la ragione di stato (cfr. Mainecke, F., 1924, p. 352).
Frente al sentido comn, que suele pensar lo simblico como una especie de
ornamentacin, que se percibe slo como satisfaccin del ocio, el anlisis de
Kantorowicz muestra que, si nos interesa articular dos fenmenos de procedencia y
funcin diversas como nacin y literatura, debemos estar atentos tanto a sus dife-
rencias como a sus interrelaciones. Por el momento no tenemos cmo hacerlo pues
el Estado-nacin era el nico que comenzaba a existir. Pero la fijacin del papel que
desempeaba all lo simblico ser valiosa ms adelante. Por ahora, limitmonos a
completar la observacin del trabajo interno de lo simblico.
ste no se encierra en la imagen doble y comn del sujeto de dos cuerpos. Hacia
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1300, se establece otra fuente de transposicin sobre los smbolos sponsus y sponsa.
De origen eclesistico, indicando la unin de Cristo con la Iglesia, ellos pasan a de-
signar las relaciones del prncipe con el Estado. Segn Kantorowicz, la funcin de la
simbologa era asegurar la inalienabilidad fiscal del territorio del Estado
(Kantorowicz, E.H., Op. cit., p. 217). Lo que equivala a establecer un lmite para la
accin del rey. En el siglo XIV, finalmente, el proceso de unificacin simblica inte-
gra el pueblo al Estado, transformndolo en parte de su corpus mysticum. En la plu-
ma del jurista ingls Fortescue, "la Ley por la cual una multitud humana (cetus
hominum) se convirte en un populus se asemeja a los nervios del cuerpo fsico; as
como el cuerpo est ligado por los nervios, el corpus mysticum (del pueblo) est liga-
do y unido por la Ley" (ibdem, p. 224). La misma formulacin que, a partir de la
metfora del organismo (cuya suerte ser bastante reconocida en la moderna re-
flexin de Herder), trae al pueblo hacia la gida del Estado, convierte a la nacin en
Estado-nacin. La nacin pasa a tener preeminencia al entrar en el compuesto. Algo
parecido sucede con el trmino "patria". Su acepcin antigua, que significaba la al-
dea, la villa, la provincia nativa, fue cristianizada por los Padres de la Iglesia, y pas
a designar a la ciudad celeste, la verdadera patria del cristiano. Ya en el siglo XIII, la
patria tambin se laiciza y la obligacin de defenderla se considera superior al deber
de un vasallo ante el seor feudal (ibdem, p. 234). Cuando, durante el reinado de
Enrique VIII (1509-1547), el proceso de laicizacin del corpus mysticum alcanza su
absoluta autonomizacin, el Estado-nacin no slo cuenta ya con la Ley que legiti-
ma el poder real, y eventualmente lo limita, sino que dispone, adems, de un arsenal
simblico-emotivo que canaliza la atencin y los sentimientos de los sbditos.
1.1. Consideraciones previas: literatura y Estado-nacin.
En el siglo XVI ya est armado el enorme dispositivo simblico, jurdico y pol-
tico que justifica al Estado-nacin. Es lgico que el historiador encuentre entonces,
durante el primer tercio del siglo en Inglaterra, manifestaciones de un sentimiento
de sentido nacional (Greenfield, L., 1992, p. 42). Nos interesa ms todava, el inicio
de la conexin de ese espritu nacional con la literatura. No se trataba, por cierto, de
una idea moderna de literatura pues, en vez de fundarse en la exploracin de un
territorio subjetivo, esa literatura se pensaba como bellas letras, como algo que por
su fina enunciacin exaltaba las virtudes del pueblo en donde fermentaba. Ello no
significa que se tomara al Estado-nacin como obra de un sujeto tout court; o sea,
que la idea medieval de sujeto ficticio ya se hubiese metamorfoseado en la metfora
colectiva del yo psicolgico. Pero, aunque todava no se diera as, era clave que las
letras se cultivaran a partir del principio del suelo nacional. De este modo, como
seala Greenfield, la grandeza de Inglaterra se meda por la alegada superioridad
de sus escritores frente a los clsicos y a los franceses. La alabanza no era ni arbitra-
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ria ni vaca. Y, como mostraran los tratados de potica, tampoco supona la mera
fidelidad poltica de los autores, sino la obediencia a principios estrictos de lo que
podra llamarse una poltica potica. En verdad, las dos contraintes caminan juntas:
la poltica exalta la pertenencia a una unidad nacional; la poltica potica, la obe-
diencia a los principios a los cuales debera sujetarse la imaginacin potica. As, el
estmulo a las letras, que se propici con la creacin de la Acadmie Franaise (1634),
era simultneo a la vigilancia sobre los buenos modos exigidos. En la proclama del
15 de abril de 1641, conocida como la proclama de proteccin al teatro, escriba
Richelieu: "(...) El temor que tenemos de que las comedias que se representan lti-
mamente para la diversin de los pueblos sean algunas veces acompaadas de re-
presentaciones poco honestas, que dejan ms impresiones en los espritus, hace que
nos resolvamos a dar las rdenes requeridas para evitar tales inconvenientes. Por
esas razones (...) prohibimos a todos los comediantes que representen cualesquiera
acciones deshonestas" (Apud Barras, M., 1933, p. 63). A la imagen externa que se
buscaba, corresponda la polica potica. Una y otra estn presentes en la formula-
cin del terico barroco francs Domnique Bouhours: "Nuestra lengua no usa sino
sobriamente las hiprboles porque son ellas figuras enemigas de la verdad"
(Bouhours, D., 1671, p. 49). Del mismo modo que los ingleses exaltaban su literatura
frente al modelo francs, la alabanza de la sobriedad por parte de Bouhours obvia-
mente apuntaba a oponerse a la cornucopia exaltada y practicada por el barroco
castellano.
A partir del siglo XVI, y ms an en el siglo siguiente, el Estado nacional fuerte
es aqul que dispone no slo de una ley centralizadora actuante, que subordina a la
Iglesia a sus intereses y no confunde los intereses del Papado con los nacionales,
sino que dispone tambin de una institucin literaria, que se controla mediante las
normas de las poticas. Ante la imposibilidad de desarrollar lo que llamamos polti-
ca potica, reiteremos que ella no se reduca a adaptar la legislacin general al uso
de las letras. El principio implcito de las poticas del XVI y del XVII era, por cierto,
la obediencia a las normas polticas generales, tanto en los Estados nacionales como
en las ciudades italianas. Contra ellas no haba licencia potica. Sin embargo, las
poticas no se limitaban a ese tipo de norma. Hemos intentado demostrar en textos
ms extensos (O controle do imaginrio (1982), Sociedade e discurso ficcional (1984),
O Fingidor e o censor (1986), Vida e mimesis (1995)), que los tratados de potica
desarrollaban por cuenta propia, por decirlo as, la fuerza simblica que haba ope-
rado en la construccin de los Estados. Al laicizarse, el corpus mysticum haba creado
un vnculo con el pueblo y lo haba subordinado a la cabeza de una persona ficticia,
el Estado. Era casi una consecuencia que esa laicizacin alcanzase tambin a la lite-
ratura, asegurando a cada una, en tanto que nacional, trazos propios, marcas, de su
diferenciacin respecto de los otros cuerpos nacionales. Lo interesante sera desta-
car cmo, en las poticas clsicas y barrocas, se poetiza el corpus mysticum laicizado.
En ellas, las palabras ocupan el lugar del pueblo. Como el corpus mysticum poltico,
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el texto tambin debe tener unidad y centro, debe ser "administrado" con ciertos
recursos y no con otros, debe cumplir un modo de verosimilitud que lo haga recono-
cible al pblico nacional y que, en el exterior, sirva de marca diferenciadora de la
nacionalidad. Aunque lo que llamamos "control del imaginario" no se restringe a la
nacionalizacin presente en las poticas clsicas y barrocas, no es menos cierto que
la nacionalizacin tiene all asegurada su presencia.
Toda esta problemtica es contempornea a los siglos XVI y XVII, en los cuales,
si bien ya se haba constituido el aparato del Estado-nacin, no se haba establecido
an el moderno concepto de literatura. Es evidente, pues, que los conceptos de
Estado-nacin y de literatura presentan una diferencia temporal. Esa diferencia, no
obstante, disminuye si consideramos un tercer elemento: la formacin del sujeto
individual. En vez de mero elemento heurstico, cuya introduccin slo atiende al
propsito del analista de reducir la referida discrepancia temporal, el reconocimien-
to del sujeto individual es, en verdad, la base sobre la cual se erige la idea de litera-
tura como un discurso diferenciado y, a partir de all, del privilegio que el siglo XIX
dispensar a la literatura.
* * *
Es sabido que la autoafirmacin del je alcanza una sbita luminosidad con la
aparicin del primer volumen de los Essais (1580) de Montaigne. Por ser tan inten-
sa, slo se reconoci a posteriori. Los contemporneos consideraban a los Essais de
acuerdo a un metro retrico: cul era la pureza de su lenguaje o hasta qu punto los
localismos lo perjudicaban, qu frecuencia tenan los modelos antiguos, etc. En efec-
to, aun cuando pueda decirse, a propsito del drama isabelino en general, y del
shakespereano en particular, que "los personajes pasan de la mera autoafirmacin o
autodramatizacin, a formas ms sutiles de autoconsciencia" (Ellrodt, R., 1975, p.
45), ste es un juicio de la posteridad.
La singularidad de Montaigne no la da el hecho de que fuese el nico en reque-
rir de un yo orientador y ello tampoco alcanza slo a los dramaturgos. La historia-
dora Nathalie Zenon Davis, por ejemplo, muestra que las prcticas y creencias so-
ciales contemporneas observaban la misma instancia de subjetividad individual
(cfr. Davis, N.Z., 1986). Su singularidad resida en que la exploracin de la
autoconsciencia era tan evidente, que hoy se hace difcil creer que no haya sido
percibida desde su primer lector: "Exprimo libremente mi opinin sobre todas las
cosas (...) Lo hago as para declarar la medida de mi punto de vista, no la medida de
las cosas" (Montaigne, 1580, II, pp. 10, 410) Lo que nos parece autoevidente, sera
slo un anacronismo.
El abandono voluntario del servicio pblico, la entrega a la indagacin de s
mismo y, a travs de ella, de la naturaleza del hombre -"El hombre es por cierto un
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sujeto maravillosamente vano, diverso y ondulante" (Montaigne 1580, I, pp. 1, 9)-
sin la pretensin de extraer ejemplos ilustrativos de alguna doctrina previa, en cier-
to modo, hera las implicancias del corpus mysticum secularizado. As, no extraa
que su registro de la propia vida esperase casi dos siglos para que Rousseau encon-
trase en l un rival previo e incmodo. Aunque Montaigne haya abierto la posibili-
dad de una forma discursiva centrada en la experiencia particularizada de un yo, lo
que su tiempo entenda por literatura impeda que se reconociese lo que propia-
mente exploraban los Essais. Y, dado que esta situacin se extiende hasta finales del XVIII,
podemos decir que la literatura estaba al servicio del Estado-nacin incluso antes de ser
reconocida, en el sentido moderno del trmino, como literatura. Eso no implica que el
pasaje del sentido retrico a la acepcin expresiva no haya afectado la relacin con el
poder del Estado. Es cierto que ese efecto no se observ de inmediato, pues la acep-
cin moderna, expresiva, de la literatura se formula dentro de un no/Estado-nacin:
la Alemania de fines del XVIII. En esa Alemania, no haba continente poltico para
recibir tal contenido. Dado que los datos contextuales son insuficientes para com-
prender correctamente lo que suceda, ser preciso que nos aproximemos a dos tex-
tos seminales sobre la moderna concepcin de literatura.
En el primer gran terico moderno de la literatura, Friedrich Schlegel, en la fase
de los Kritische Fragmente (1797), los Athenum Fragmente (1798) y las Ideen (1799),
la literatura se caracterizaba mediante dos criterios no concordantes. En el primero,
se considera a la literatura desde un punto de vista exclusivo, independiente de
todo lo que no sea ella misma; en esta situacin, se la puede comparar con un "eri-
zo", "pleno en s mismo" (AF, fragmento 206), en el que "toda totalidad bien podra
ser la parte y toda parte, totalidad" (KF, fragmento 14). Interfiere aqu el segundo
criterio: sin reducir el "erizo" a la condicin banal de expresin de la psique del
autor, se refleja en la obra literaria en comparacin con la subjetividad autorial. Por
eso, entre la variedad de temas que cubren las dos series de Fragmentos, las reflexio-
nes sobre la obra de arte se colocan junto a las que tratan acerca de la formacin de la
"bella alma" o de la "intuicin intelectual de la amistad" (cf. AF, fragmento 342). Los
dos criterios -el del "erizo" y el de la "bella alma"- en verdad no se superponen y su
discrepancia relativa es clave para entender las relaciones que se establecern entre
poesa y Estado-nacin. Mientras el centro de gravedad de la reflexin moderna de
la literatura estuvo en el "erizo", lo que rigi por un corto lapso de tiempo, por el
objeto tematizado -el poema o la obra literaria en general-, no era justificable al ser-
vicio del Estado-nacin. Para que se diera as, antes era necesario neutralizar la
"heautonoma", para utilizar el trmino que Schlegel toma prestado de Kant. Es cier-
to que esa neutralizacin tampoco resolvera el problema, pero posibilitaba ampliar
la relacin de dependencia del objeto potico respecto del creador, o sea, enfatizar el
discurso literario como expresin del yo. Cuando esto se alcanz, el encastre de la
literatura con el Estado-nacin sera inminente. Ahora era posible reaproximar el yo
al corpus mysticum, del cual, potencialmente desde Montaigne, se haba separado. El
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encastre se efectivizara en pocas dcadas y ello nos muestra que Schlegel no llega a
ser mrtir de una noble causa. El autor que presenta la Geschichte der alten und
neuen Literatur (Historia de las antiguas y nuevas literaturas) en 1815, exponin-
dola primero bajo la forma de conferencias para la elite aristocrtica vienesa, ya es
en cuerpo y alma un personero de la poltica restauradora de Maetternich. La con-
cepcin heautonmica de lo potico fue sepultada con el ocaso de la expansin
napolenica. El proceso de autonomizacin de los Estados nacionales, el incremento
del nacionalismo coincide, pues, con el brevsimo instante en que la literatura -y, por
extensin, las artes- se consider como un cuerpo autnomo. La propagacin del
romanticismo fuera de Alemania corresponde al quiebre de las espinas del erizo. El
romanticismo entonces est normalizado; y normalizado es el romanticismo que ajusta la
idea de expresin individual al espritu del pueblo que inclua al poeta, y cuya obra reflejara
el estadio de civilizacin del pas al que pertenece. A partir de ese instante, el discurso
literario se muestra dcil y pasible de ser acadmicamente legitimado. Vale decir: su
legitimacin, en tanto expresin de un estado de ser nacional, se hace en contra de
su autonomizacin. En otras palabras, el criterio nacional, suficientemente fuerte
como para moldear el estudio de la literatura en los currculos universitarios, fue un
criterio reactivo frente a su reflexin autonomizante.
Escuchemos, a propsito, un comentario reciente sobre el papel que Matthew
Arnold reservaba a los estudios literarios ingleses: "En mayor o menor grado, la
obra de cada escritor prefigura la unidad o sntesis final de tipos tnicos, en la pro-
duccin de los cuales sus obras participan tanto como evidencia, cuanto como in-
fluencia" (Lloyd, D., 1985-6, p. 151). "Para Arnold, la literatura es la expresin ms
pura del carcter de la nacin y, por medio de la crtica esttica, se pueden identifi-
car reconciliaciones momentneas de los diversos componentes de la raza inglesa y
del imperio, lo que sugiere la posibilidad de su armonizacin total y definitiva"
(ibdem, p. 159). En el caso de un imperio, como el britnico de entonces, el papel
poltico que cumpla la legitimacin de la literatura era evidente. La sabidura de
Arnold consista en admitir, reconociendo una especificidad en la operacin de lo
potico, su "imaginative reason", el carcter de experiencia esttica que propiciaba y,
de este modo, convertirla en positiva para el esfuerzo integrador del imperio.
La solucin de Arnold no fue la nica que se formul -en verdad-, dado su es-
fuerzo por resaltar la especificidad de la experiencia potica, fue minoritaria. Otras
fueron mucho menos liberales y, con el advenimiento del positivismo y el evolucio-
nismo, menos simpticas a los puntos de vista estticos o bien, fueron desdeosas
de la armonizacin de las razas.
Desde la perspectiva de la articulacin entre Estado-nacin y literatura, la rele-
vancia del romanticismo pas, precisamente, por la exclusin de la heautonoma
ensayada por el primer Schlegel; vale decir, incluso, por la separacin de la potica
moderna respecto de la reflexin filosfica. Mediante la historia literaria, se sustitu-
ye la filosofa por el approach sociolgico, cuando no por la mera diacrona factual.
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Una vez presentado este esbozo, podemos aproximarnos al tema desde el punto
de vista de las naciones latinoamericanas, recientemente autonomizadas.
1.2. Consideraciones previas: literatura y Estado-nacin en Amrica latina.
Amrica latina se emancipa de las metrpolis ibricas durante la vigencia del
romanticismo "normalizado". Ya sea por la hostilidad que las ex-colonias manifies-
tan frente a las metrpolis hasta poco tiempo antes, o por la debilidad del romanti-
cismo ibrico, tanto la Amrica hispnica como el Brasil pasan a tener como modelo
cultural el romanticismo francs. La altisonancia hugoniana, el sentimentalismo de
Musset, Lamartine y Vigny, se vuelven monedas estimadas. A esos trazos hay que
agregar el carcter empeoso que asumen esas nuevas literaturas. Ese empeo sig-
nifica, en primer lugar, el compromiso con la descripcin de la tierra: "(...) La brasilidad,
esto es, la presencia de elementos descriptivos locales, se tom como trazo diferen-
cial y criterio de valor" (Cndido, A., 1957, I, p. 28). Ante sociedades sin pblico,
utilizando como material de trabajo las lenguas con las cuales ya se venan escri-
biendo las literaturas de los colonizadores, el romanticismo latinoamericano encon-
traba, en la descripcin de la naturaleza, su deber y su salvacin. El lema traspas la
moda romntica y la duracin de su siglo, lo que posibilit que, dcadas ms tarde,
la irona de Borges todava se mantuviera vigente: "El culto argentino del color local
es un reciente culto europeo que los nacionalistas deberan rechazar por forneo"
(Borges, J.L., 1932, I, p. 219).
Ese localismo quizs no sera tan persistente si el carcter empeoso de nuestras
literaturas no conllevase un segundo ingrediente: su trazo pragmtico. ste resulta,
a la vez, bastante superficial y profundo. Superficial porque es simple, y ni siquiera
siente la necesidad de optar por otra actitud (que, en principio, desconoce). Profun-
do, porque est tan encarnado que casi ni precisa que se pronuncie su nombre para
que se lo reconozca. As, por ejemplo, un ensayo reciente declara: "La esttica ro-
mntica en el Plata se perfila en un doble camino: papel civilizador y occidentalizante
de las letras; rol cvico y activo del escritor" (Mattala, S., 1994, pp. 2, 256). Bajo la
aparente neutralidad del discurso historiogrfico, subyace la vehemencia pragmti-
ca que Juan Bautista Alberdi haba profesado en 1842, en la apertura del curso de
filosofa contempornea del Colegio de Humanidades de Montevideo: "En el deber
de ser incompletos, a fin de ser tiles, nosotros nos ocuparemos slo de la filosofa
del siglo XIX; y de esta misma excluiremos todo aquello que sea menos contempor-
neo y menos aplicable a las necesidades sociales de nuestros pases, cuyos medios
de satisfaccin deben suministrarnos la materia de nuestra filosofa" (Alberdi, J.B.,
1842, p. 303). El afn de participacin poltica era tal que Alberdi ni debe haber repa-
rado en la irona que contenan sus palabras: "[...] Amrica practica lo que piensa la
Europa" (dem, p. 307).
Sociolgicamente, esa visin se explicaba: por un lado, eran y son evidentes las
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carencias de la organizacin socio-poltica y econmica del continente y la ausencia
de legitimacin de la actividad intelectual. Como, adems, la literatura era la nica
forma discursiva capaz de alcanzar algn pblico, era explicable que el "deber ser
incompleto" se actualizase en los gneros literarios. Por otro lado, no debe olvidarse
que, en la Pennsula ibrica, nunca se conform una importante tradicin de re-
flexin filosfica. Por ello, independientemente de que las colonias latinoamerica-
nas hayan contado o no con cursos superiores, en todo el continente sudamericano
la actividad filosfica apareca como algo que no importaba para la vida de la socie-
dad; o que importaba slo desde el punto de vista del stablishment. Era, pues, algo
que desdeosamente se poda relegar a Europa.
Admiradora de un romanticismo sonoro y sentimental, teniendo a la mano figu-
ras europeas influyentes que pronto se interesaron por Amrica, como Alexander
von Humboldt y Ferdinand Denis, en cuyas obras el continente era casi pura des-
cripcin de la naturaleza (Humboldt) o lo mismo pero con un toque de exotismo
(Denis), sin preparacin filosfica o incluso hostil a ella
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, parece inevitable que la
intelligentsia latinoamericana se contentara con programas apresurados y obras irre-
gulares. En trminos de su persistencia, sin embargo, lo peor era el deslumbramien-
to que transmita "por el esplendor sonoro", en la expresin de Pedro Henrquez
Urea.
Dado que no podemos analizar esto en detalle, tomemos un solo ejemplo: la
justificacin de Gonalves de Magalhes sobre la necesidad del trabajo literario en el
Brasil. sta es su postura: "La literatura de un pueblo es el desarrollo de lo que tiene
de ms sublime en las ideas, de ms filosfico en el pensamiento, de ms heroico en
lo moral y de ms bello en la naturaleza" (Magalhes, G. de, 1836, p. 241).
El vaco es tan retumbante que llega a ser cmico: "Cada pueblo tiene su literatu-
ra propia", comienza en el segundo prrafo. Como si luego percibiese que no era el
mejor camino para justificarse, Magalhes corrige el rumbo: debe considerarse el
caso de los pueblos cuya literatura no es la mera expresin de sus costumbres, valo-
res y modos de ser, sino que es consecuencia del influjo de otros pueblos. De esta
manera, agrega, los pueblos europeos de entonces, frente a una literatura autctona,
"originaria del cristianismo", tienen otra, "injertada", "que no es ms que el recuerdo
de la mitologa antigua y una rememoracin de costumbres que no son de ellos"
(ibdem, p. 243); "las dos literaturas marchan a la par", cuando no sucede que el
mismo poeta, a la manera de Tasso, bebe de las aguas de ambas.
Junto con esta disposicin, digamos arqueolgica, Magalhes considera otra dis-
crepancia del principio de "a cada pueblo, su literatura". Ocurre que la fuerza de las
2
Esa hostilidad se origina ya en los tiempos coloniales, incluso a partir de la accin de los educadores ms
"avanzados", los jesuitas que proponan "un Descartes solamente cientfico, es decir, expurgado de sus herticas
proposiciones metafsicas" (Chiaramonte, J.C., 1979, XIV). La Ilustracin iberoamericana absorber su leccin,
que se trasmitir a los promotores de la independencia y, desde entonces, quedar fijada: lo que importa es el
experimentalismo cientfico.
43
Literatura y nacin
ideas, reuniendo a los hombres "en una misma creencia" hace que ellos, traspasando
las fronteras nacionales, tiendan a un mismo fin. Obviamente, la funcin de la salve-
dad era justificar a priori la aclimatacin del romanticismo. Pero, en verdad, todo el
"Discurso" est montado sobre afirmaciones apriorsticas. Si, a propsito de la Euro-
pa moderna, no slo describe la existencia de una literatura autctona, cristiana,
frente a otra injertada, pagana, insinuando a travs del ejemplo de Tasso que las dos
pueden legtimamente confluir en la misma obra, para el caso del Brasil, su decisin,
tambin apriorstica, es la contraria. La literatura que se hizo aqu antes del propio
Magalhes era "una bella extranjera", por la cual los poetas -entindase, los rcades-
se dejaron cautivar. Por qu, en Europa, Tasso estara justificado y aqu no lo esta-
ran Toms Antnio y Cludio Manuel da Costa? La respuesta ms simple sera:
porque eso es lo que se esperaba de un manifiesto romntico. Respuesta irrefutable,
si se agregase: toda prosa, independientemente de su simpleza o sofisticacin, no
conoce otra lgica que no sea la de los manifiestos; es decir, toda argumentacin no
es ms que una justificacin de un inters previo; basta, por lo tanto, que se descu-
bra el inters generador para que se vuelva lmpido el enmaraamiento de las pala-
bras.
No verdadera, dependiente de un determinismo primario, tal generalizacin,
sin embargo, es bastante aceptable para el romanticismo latinoamericano. El texto,
en vez de conformarse a partir de un trabajo con argumentos, se construye median-
te la reiteracin de afirmaciones apriorsticas, retricamente ornamentadas.
Ahora bien, ms que privilegio de nuestro romanticismo, la confusin entre es-
trategia argumentativa y arreglo simple o astuto de preconceptos tiende a mante-
nerse en la medida que perduran los trazos que servan de base a la concepcin
latinoamericana de la literatura como discurso empeado. O sea, en tanto nuestros
pblicos continen "tan lentos para darse cuenta del valor de un serio empeo como
rpidos para dejarse deslumbrar por el esplendor sonoro" (Urea, P.H., 1907, p. 171), y
mientras nuestra intelligentsia se sienta satisfecha con un pragmatismo simple. Esos
dos trazos se alimentan mutuamente: un pblico poco exigente favorece el
primarismo intelectual y, por su parte, ste fortalece la poca exigencia del receptor.
Para comprobar que ese cuadro no se encierra en los lmites del romanticismo,
acerqumonos a una escena ms prxima, destacando la manera en que un prosista, de
la relevancia de Euclides da Cunha, formula, para el caso brasileo, la idea de pueblo.
2. EUCLIDES Y LA ESENCIA NACIONAL
Cuando Euclides da Cunha publica Os Sertes (1902), haca mucho tiempo que
el romanticismo estaba sepultado. El positivismo comteano y el evolucionismo, so-
bre todo el de matriz spenceriana, formaban las bases intelectuales de una genera-
cin que haba participado o, al menos, haba sido contempornea del derrocamien-
44
to de la monarqua. Sin embargo, mucho ms significativo que el pasaje a la repbli-
ca fue el conflicto que, entre 1896 y 1897, sacudi al sertn bahiano, concentrndose
en Canudos.
Enviado por el peridico O Estado de So Paulo para cubrir el choque entre las
tropas federales y los adeptos de Antnio Conselheiro, Euclides se impresiona de tal
manera con lo que testimonia que, despus de su retorno a So Paulo, dedica "los
raros intervalos de ocio" de los aos siguientes no slo a historiar la campaa sino a
analizar sus causas. De este anlisis surge la formulacin ms penetrante de una
visin esencialista del brasileo. Lo que nos proponemos aqu es acompaar al au-
tor en esta zambullida y verificar la manera en que se constituy su sino crtico. La
breve "Nota preliminar" a su libro merece, en este sentido, mayor atencin de la que
ha recibido. Dos afirmaciones son destacables: (a) ms all de su aspecto circunstan-
cial, el examen de la confrontacin se impona pues las "subrazas sertanejas" estaban
"destinadas a una prxima desaparicin". "(...) Destinados tal vez a la formacin de
los principios inmediatos de una gran raza. Les falt, sin embargo, la detencin o
equilibrio necesarios, y la velocidad adquirida por la marcha de los pueblos en este
siglo. Retardatarios hoy, maana se extinguirn del todo" (Cunha, E. da, 1902, p. 85).
La frase siguiente contiene la tnica dominante del argumento: "La civilizacin avan-
zar en los sertones arrastrada por esa implacable 'fuerza motriz de la Historia' que
Gumplowicz, superior a Hobbes, entrevi, con visin genial, en la destruccin in-
evitable de las razas dbiles por las razas fuertes" (ibdem, p. 86).
Casi sin intervalo repunta el segundo argumento: (b) el litoral, donde se concen-
traban los centros urbanos, el gobierno, su ncleo poltico-administrativo, est for-
mado por poblaciones racialmente indefinidas y "sin tradiciones nacionales unifor-
mes", "viviendo parasitariamente a orillas del Atlntico de los principios civilizado-
res elaborados en Europa". Es del interior de esa masa informe que se originan aqu-
llos que, en la guerra de Canudos, actuaron como "mercenarios inconscientes", "ar-
mados por la industria alemana" (ibdem, p. 86).
Para un autor que no se distingue por la voluntad de sntesis, es excepcional
que, en unos pocos prrafos, haya formulado el ncleo de su libro. Sin embargo,
incluso antes de examinarlo, observemos una disparidad: mientras el primer argu-
mento deriva directamente de la antropologa biolgica del evolucionismo, el se-
gundo no se explicara por un arsenal biolgico. Aunque la metfora del parsito se
originara en un contexto de cuo biolgico, en Euclides tiene una carga simblica
-sociedad parasitaria sera aquella que "chupa" los valores de otra-, que es impensa-
ble como mera proyeccin de la matriz evolucionista. Dejemos el comentario de la
discrepancia para un momento posterior.
La afirmacin relativa a la extincin inevitable del sertanejo se funda en lo que
sostena la antropologa biolgica europea, desde Paul Broca (1824-1880), a propsi-
to de los cruzamientos tnicos. Si bien no llega a repetir la afirmacin de Broca de
que los productos de tales cruces son literalmente estriles (cfr. Stocking Jr., G., 1968,
Luiz Costa Lima
45
Literatura y nacin
pp. 48-49), para Euclides es incuestionable que el mestizo que de all resulta es siem-
pre un tipo negativo, pues disminuye la capacidad intelectual de su ascendiente de
raza superior y se restringe la resistencia fsica del de raza inferior. Pero ms al Nor-
te del escenario de la lucha, la situacin tnica sera incluso peor pues, en la Amazonia,
a la desventaja del mestizaje se agregaran condiciones climticas desvaforables. En
el Norte del pas, "la aclimatacin traduce una evolucin regresiva", en la que "el
factor aristocrtico" de nuestra gens, el portugus, progresivamente desaparece ante
el "bronco salvaje". Por la Amazonia, pues, el Brasil estara condenado. Biolgicamente
-que, en trminos del evolucionismo, significaba socialmente- la suerte del pas de-
pendera de la inmigracin establecida en el Sur y de los descendientes del "viejo
colono imperial", con su tipo, el paulista- en la acepcin de "los hijos de Ro de Janeiro,
Minas, S. Pablo y regiones del Sur" (ibdem, p. 154). De los paulistas, en tanto parti-
cipantes de las expediciones que dominaron a los sertones, en cruce con los indge-
nas, se originaron las poblaciones interiores del noreste. Ellas, adems, estaran be-
neficiadas por la disposicin topogrfica de la regin: vencida la Sierra del Mar, que
acompaa al litoral de Sur a noreste, las poblaciones sertanejas quedaran bloquea-
das y, as, no sufriran "el apego irreprimible al litoral". Las condiciones del medio
constituiran, pues, "un aislamiento tnico y un aislamiento histrico" (ibdem, p.
155). Para Euclides, ello era altamente positivo pues el isolat sertanejo, al provocar
una detencin en los cruzamientos, de otro modo incesantes, se contrapona a la
degeneracin progresiva del litoral. As, bajo un cientificismo evolucionista, se
daban las condiciones para que Euclides extrajese y concretase, con una fuerza que
nunca antes tuviera, la imagen romntica de un pueblo nacional. Por lo que ya
vimos, esa imagen no poda hacerse efectiva en el Norte y tampoco en el litoral,
donde la degradacin del cruzamiento permanente serva de base para la degene-
racin de las costumbres y, en consecuencia, para la falta de carcter de los futuros
"mercenarios inconscientes". Por el contrario, sta se favoreca con la relativa esta-
bilidad tnica del isolat sertanejo. Era ah, pues, donde se depositaba la simiente del
pas futuro: "(...) Aquella ruda sociedad, incomprendida y olvidada, era el tronco
vigoroso de nuestra nacionalidad" (ibdem, p. 167). Pues, "mientras mil causas com-
plicaban el mestizaje en el litoral, remecido por las inmigraciones y por la guerra (...)
all, la poblacin indgena, aliada a los raros mocambeiros fugitivos, brazos escapa-
dos a la justicia o aventureros audaces, persisti dominante". (ibdem, p. 171).
La adaptacin euclidiana del evolucionismo a la raz romntica deja el futuro
del pas en la alternativa de depender del "mestizo proteiforme del litoral" (ibdem,
p. 174) o del "tipo mestizo bien definido, completo" del sertn (ibdem, p. 171). Por
cierto, siempre se trata de un mestizo, y ste "es, casi siempre, un desequilibrado"
(ibdem, p. 174), un "intruso", cuyo "objetivo remoto" es retornar a la "raza superior"
(ibdem, p. 175). La diferencia entre el proteiforme y el bien definido no llegara al
punto de agradar a los optimistas; la alternativa no llegaba a entusiasmar: el mestizo
proteiforme "es un degenerado", el bien definido, "un retrgrado" (ibdem, p. 177).
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La nacin, por tanto, debera contar con... un tronco retrgrado. Las conclusiones
que extrae Euclides nos hacen pensar en que no slo debi arrepentirse de su
republicanismo sino que tambin habra comenzado a desconfiar de las soluciones
revolucionarias. Refirindose a los "rudos patricios de los sertones del Norte" o, en
palabras menos diplomticas, al mestizo retrgrado, dir: "Su evolucin psquica,
por lenta que sea, tiene actualmente la garanta de un tipo fsicamente constituido y
fuerte. Aquella raza cruzada surge autnoma y, de algn modo, original, transfigu-
rando, por la combinacin, todos los atributos heredados; de suerte que libre final-
mente de la existencia salvaje, puede alcanzar la vida civilizada por eso mismo que
no la alcanz de golpe" (ibdem, p. 177). Dado que la supervivencia de la raza-tronco
de la nacionalidad haba dependido de haber escapado "de la adaptacin penossi-
ma a un estadio social superior". Por ello, al contrario de lo que divulg la prensa del
pas durante la guerra de Canudos, los seguidores de Conselheiro no participaban
de una conspiracin monrquina y ni siquiera tenan convicciones monarquistas.
"El jaguno es tan inepto para aprender la forma republicana como la
monrquico-constitucional. Ambas le resultan abstracciones inaccesibles. Espont-
neamente es adversario de ambas. Est en la fase evolutiva en la que slo es conce-
bible el imperio de un jefe sacerdotal o guerrero" (ibdem, p. 248). El nico tiempo
mental adecuado al tronco de la nacionalidad lo volva ajeno a las instituciones del
pas. La repblica, como forma ms abstracta de la representacin del poder, haba
aumentado el divorcio: "Engaados por una civilizacin de emprstito; oponindo-
nos, en ciega faena de copista, a todo lo que hay de bueno en los cdigos orgnicos
de otras naciones, revolucionariamente, huimos de conciliar en forma rpida con las
exigencias de nuestra propia nacionalidad, profundo era el contraste entre nuestro
modo de vivir y el de aquellos rudos patricios, ms extranjeros en esta tierra que los
inmigrantes de Europa" (ibdem, pp. 248-9).
Si para el Sarmiento del Facundo, las naciones recin autonomizadas de Amri-
ca latina se confrontaban con el dilema: "civilizacin o barbarie", es decir, a la adop-
cin de un gobierno conforme a las instituciones europeas o a la arbitrariedad crio-
lla, para Euclides la alternativa era inviable pues, los que parecan pertenecer al pri-
mer partido, en verdad, estaban "engaados por una civilizacin de emprstito", y
los que correspondan a los brbaros de Sarmiento, slo eran miembros de una
subraza atrasada en la Historia. Si Euclides guarda simpata al sertajeno, ello se debe
a que fue vctima de una masacre. Para l, slo el largo pasaje del tiempo dara
sentido a la opcin; slo en el largo plazo, si las instituciones se mantenan estables,
es decir, si no se aumentaba todava ms la distancia entre el pas real y su aparato
jurdico, el Brasil estara en condiciones de participar en el concierto de las naciones.
La "roca viva" (ibdem, p. 581) en la que se asienta la nacin es el mestizo retardado.
Es la expectativa de futuro que, aunque distante, explica la opcin del autor. Slo de
este modo parecera conciliable su indignacin moral ante la masacre efectuada por
el ejrcito y su posicin poltica. Incluso as, vista en los trminos de la "Nota preli-
Luiz Costa Lima
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minar", la apuesta al futuro en la que sta se basa, dependera de una carrera contra
el tiempo: que antes de ser destruida del todo, la subraza pudiese engendrar una
"gran raza". La manera en que Euclides se sita frenta al problema lo deja -y al obje-
to que interpreta- en un margen estrecho, casi insustentable.
Desde el punto de vista del presente abordaje, sin embargo, lo importante es
verificar cmo Os Sertes concretan una imagen de brasilidad. Bien leda, sus con-
tornos no seran cmodos: superponer la imagen de "roca viva" y de tronco de la
nacionalidad a una poblacin de retardados ms bien provocara asco y horror. Eso
tal vez explique la tendencia de los comentaristas de Euclides, que descartan sus
consideraciones tnicas, tomndolas como efecto de una orientacin heredada y, en
su lugar, resaltan lo que les parece decisivo: la afirmacin de un ncleo de la nacio-
nalidad y la denuncia de la "civilizacin de emprstito".
Es del caso, no obstante, preguntar si esa separacin es viable. Sera posible
olvidar la fundamentacin biolgica y preservar la imagen de la "roca viva", si sta
deriva de aquel fundamento? Afirmar apriorsticamente que hay un lado perimido
y otro vigente en la argumentacin de Euclides no equivaldra a recusar lo que pre-
viamente se rechazaba y a acatar lo que previamente se aceptaba? En trminos prc-
ticos, la condicin para que se traspase un esencialismo nacionalista consiste en que se con-
funda la prctica de la argumentacin con una retrica que, bien o mal, experta o toscamente,
se mezcla con la prctica del crculo vicioso.
En el Brasil, el romanticismo se inici con la retrica vaca de Magalhes y su
esencialismo cristaliz en el evolucionismo de Euclides. En ambos casos, sin embar-
go, su eficacia dependi de que se sustituyera la lectura ajustada de los textos por el
"esplendor sonoro" del crculo vicioso. Parece entonces, a lo menos, curioso indagar
en los resultados a que podra conducir el texto euclidiano si se lo interrogara desde
el punto de vista de su construccin.
2.1. El argumento esencialista en Os Sertes
Si bien ha sido poco destacada, la "Nota preliminar" presenta una cuestin intri-
gante. Despus de cinco aos de terminada la guerra de Canudos, el libro ya no se
justificaba desde el punto de vista de la actualidad. Si su primera versin haba sido
objeto de materia periodstica, precisaba entonces de otra justificacin. Por eso, como
sealaba el autor, su redaccin haba pasado a responder al inters de fijar los trazos
ms expresivos de un grupo humano predestinado a la extincin, ya sea por efecto
de la superioridad tnica "de las corrientes emigratorias", o porque no se le dio el
tiempo necesario para forjar "una gran raza". Con tales postulados, Euclides debili-
taba de antemano el carcter de denuncia con que frecuentemente se identifica a Os
Sertes. De hecho, ningn lector podr negar que, aunque se elogie a algunos jefes
militares, la accin del ejrcito es criticada de modo severo. La lectura comparada de
Literatura y nacin
48
Luiz Costa Lima
otros autores que contemporneamente escribieron sobre el episodio lo confirmara.
En Dantas Barreto (Ultima expedio a Canudos, 1898) y en Macedo Soares (A Guerra
de Canudos, 1902) no hay referencias a la masacre de los prisioneros, que Euclides
haba reafirmado al final de la campaa. Ello, para no recordar el hecho todava ms
evidente: mientras Euclides niega la supuesta vinculacin de Conselheiro con los
grupos monarquistas, Macedo Soares y Dantas Barreto la reiteran; este ltimo, in-
cluso aos despus, cuando corrige y republica con otro ttulo el libro de 1898
(Destruio de Canudos, 1912). No hay manera, pues, de escapar de la conclusin:
la denuncia de Euclides es evidente y hasta puntual: "(...) De qu modo comentara-
mos, con la sola fragilidad de la palabra humana, el hecho singular de que no apare-
cieran ms, desde la maana del 3, los prisioneros vivos tomados en la vspera (...)?"
(ibdem, p. 571). No por eso se debilita su conviccin evolucionista: la comunidad
que se destruy estaba destinada a desaparecer por la "fuerza motriz de la Historia".
El inters de la observacin, sin embargo, no se reduce a sealar una contradiccin;
ms bien, se encuentra en la incomodidad intelectual del autor con la teora que
asume. Como no podemos examinar frontalmente la tesis, nos restringiremos a acla-
rar: 1. la incomodidad deriva de la situacin ambigua en que se sita el autor: por un
lado, haba condenado la "civilizacin del emprstito" del litoral, que nos volvera
imitadores de Europa; por otro, sin embargo, su interpretacin lleva hasta las lti-
mas consecuencias una teora que, en Europa, no causaba reparos puesto que all no
haba mestizos. 2. por ms que Euclides se considerase una mente positiva, fiel a los
hechos y a la teora que perfila, su argumento contiene direcciones encontradas -cfr.
la cuestin de los dos argumentos de la "Nota preliminar", donde el segundo impli-
ca una base terica que el primero no comparte. Ms que una contradiccin, esa
incomodidad demuestra que el evolucionismo en Euclides llega a un impasse; 3. el
cual, con todo, no llega a ser tematizado por l.
Como los frentes del tema son muy amplios, nos limitaremos a introducirlo a
travs del anlisis de un aspecto particularizado. Formulndolo de manera inme-
diata: todo el montaje interpretativo euclidiano se basa en una comprensin equivo-
cada de Der Rassenkampf (1883), del socilogo Ludwig Gumplowicz, probable-
mente ledo en la traduccin francesa, La Lutte des races (1893).
Gumplowicz no era un autor complicado y su tesis era bastante clara. Defensor
del poligenismo, para l la especie humana consta de razas diversas pues diversos
fueron sus centros de creacin. Desde el comienzo de la historia conocida, "nos en-
contramos con un gran nmero de razas humanas, que se encaran entre s como ex-
tranjeras por la sangre y por la descendencia diferente" (Gumplowicz, L., 1883, p.
54). Por inferencia, se daba as incluso antes del perodo histrico conocido y, desde
el punto de vista de su formacin, no se haba producido ningn cambio notable en
la sociedad de los hombres. Cada comunidad humana se form mediante fusiones
semejantes de razas, teniendo como nico denominador comn la "organizacin del
poder" y la articulacin de intereses y conquistas (ibdem, p. 170). "Estas comunida-
49
Literatura y nacin
des sociales se producen, en el curso del proceso histrico natural, bajo la forma de
las ms diversas combinaciones: se superponen, se cruzan, se enlazan de muchas
maneras, segn las diversas complicaciones que presentan tanto los intereses como
las relaciones de subordinacin sobre las cuales se establecen" (ibdem, dem).
El principio del poder, y la consecuente subordinacin de los dems miembros
de la comunidad al grupo que manipula el poder, son los nicos trazos que distin-
guen a la sociedad humana. Por efecto de esos trazos, la fusin y la superposicin
con otros grupos, de la misma o de otra familia tnica, as como la conquista, la
masacre y el exterminio de los grupos diversos de quien dispone de la fuerza, cons-
tituyen el proceso histrico natural. Por ese aspecto, Gumplowicz es un darvinista.
Por otro lado, por tratarse de un proceso natural, desde un punto de vista, diramos,
diacrnico, se cumplira por la secuencia de las mismas fases. El evolucionismo del
socilogo se pretende tan cientfico y, por tanto, conformador de leyes, como los
diversos evolucionismos que se proponen en la poca: "Estas fases constitutivas deben
necesariamente (...) haber sido siempre y en todas partes semejantes a aqullas que observa-
mos, considerando ese proceso durante todo el lapso de tiempo que nos ofrece la historia
conocida y la poca actual" (ibdem, p. 172).
El carcter de "proceso natural" y, por consiguiente, de ley, dara al objeto "histo-
ria de la humanidad" una estabilidad cientficamente comprobable. La historia se
impulsa mediante el conflicto y el conflicto se alimenta de la heterogeneidad tnica
de los grupos. Por ello, la guerra es "natural e inevitable". "Si la guerra alcanza su
meta, se produce entre los elementos heterogneos una relacin de dependencia o
de dominacin" (ibdem, p. 176). Desde este sentido preciso, se origina el ttulo del
libro. "Estas luchas constituyen la esencia del proceso histrico" (ibdem, p. 183). La alianza
o la hostilidad entre los grupos se define en trminos polticos o, como prefiere escri-
bir Gumplowicz, en funcin de la divisin del trabajo y no por razones biolgicas.
Es cierto que al definir "raza" Gumplowicz podra dar elementos para entender
que privilegiaba el factor biolgico: "La raza es una unidad que, en el curso de la
historia, se produce en el desarrollo social y por l sus factores iniciales (...) son
intelectuales: la lengua, la religin, la costumbre, el derecho, la civilizacin, etc. Slo
ms tarde aparece el factor fsico: la unidad de sangre. ste es muy potente: es el
cimiento que mantiene esa unidad" (ibdem, p. 192). Pero la duda se disipa si se
recuerda que todo el ensayo insiste en ver en cada comunidad "el proceso de asimila-
cin de los elementos heterogneos" (ibdem, p. 183). Por consiguiente, el mismo privi-
legio que se concede a la sangre debera ser entendido dentro de coordenadas socia-
les y no biolgicas. La comunidad de sangre sera slo otro nombre para la comuni-
dad de intereses, efectivos o potenciales. Por ello, aunque en los pueblos primitivos
no haya tribus fsicamente puras, en el espritu de muchos pueblos se conservaron
"las unidades tnicas originarias de las tribus", "porque la mezcla de sangre no pro-
duce modificaciones sensibles en el espritu (...) (y) la sangre extranjera nada en la
circulacin intelectual de la tribu, como las corrientes de agua dulce penetran en el
50
mar (...)" (ibdem, p. 195). En los trminos del autor, se dira: la sangre, en tanto
extranjera, deja de serlo cuando pasa a correr en la misma "circulacin intelectual",
es decir, cuando se amolda a los mismos intereses. Biolgicamente, las razas son
mestizas porque, en la terminologa de Gumplowicz, estn formadas por razas
heterogneas. De ah, la posibilidad de inversin entre los polos dominante y domi-
nado. "Inumerables pases independientes, Estados o territorios o slo partes de
Estado nos presentan, en su superposicin tnica, incluso perfectamente visible, la
persistencia del proceso de desarrollo en que los antiguos dominadores se volvieron
los dominados" (ibdem, p. 206). En contra, pues, del postulado de la antropologa y
la sociologa dominantes, Gumplowicz deca con todas las letras: "La coincidencia
de las clases y de las castas profesionales con las diferencias tnicas, y de las diferen-
cias de razas en la poblacin de un Estado, provienen de que slo por medio de la
divisin econmico-poltica del trabajo es que cabe organizar, por la fuerza, la dominacin"
(ibdem, p. 210).
Sea porque no tena otras ideas que explorar o porque tema la incomprensin,
Gumplowicz repite su tesis por todo el libro. A pesar de su cuidado, Euclides no lo
comprendi. Sera posible la incomprensin por el uso del trmino "singenetismo"?
El malentendido sera factible frente a frases como "(...) Est en la naturaleza que
'toda explotacin' de otros hombres, donde quiera que se produzca, siempre busque
sus vctimas fuera de su crculo singentico" (ibdem, p. 210). Pero, independientemen-
te del hecho de que esta frase va a ser citada poco despus, algunas pginas ms
adelante, el autor defina el sentimiento que provocaba el singenetismo: es "el senti-
miento de ligazn entre todos los miembros de un bando. No es precisamente la
consanguinidad producida por un origen comn, es el sentimiento de la comuni-
dad, de los lazos del bando" (ibdem, p. 242).
La incomprensin de Euclides parece entonces muy curiosa y es an ms intri-
gante pues se funda exactamente en el pasaje que condensa toda la tesis de
Gumplowicz: "La lucha de las razas por la dominacin, por el poder, la lucha bajo todas
sus formas, bajo una forma confesada o violenta, latente o pacfica, es pues el princi-
pio propulsor propiamente dicho, la fuerza motriz de la historia; pero la propia domina-
cin es el pivot en torno al cual giran todas las fases del proceso histrico, el eje
sobre el que se mueven, pues, las amalgamas sociales, la civilizacin, la nacionali-
dad y todos los fenmenos ms elevados de la historia slo se revelan en relacin a
organizaciones de poder y por medio de esas organizaciones" (ibdem, p. 217).
Cules son las consecuencias de la lectura que har Euclides de La lucha de las
razas? Sin duda, Gumplowicz no sera el nico socilogo de aquel fin de siglo en el
que Euclides pudiera apoyarse para condenar el mestizaje. Es singular que
Gumplowicz no lo hiciera, desvinculando a la sociologa de la base biolgica en que
se fundaba el evolucionismo. Es aceptable incluso que, para Euclides, la originali-
dad del socilogo polaco residiera menos en la condenacin de los mestizos -conde-
nacin que, como vimos, Gumplowicz no haca- que en formular la "fuerza motriz
Luiz Costa Lima
51
Literatura y nacin
de la Historia". Encontrar un sentido en el movimiento de la historia no slo satisfa-
ca el cientificismo de Euclides sino que, despus de su desencanto con la repblica,
le propiciaba el esbozo de otra orientacin poltica. De cualquier modo, es tan cen-
tral el papel de la "des-lectura" de La lucha de las razas, que extirparla sera trastor-
nar el libro de Euclides.
No podramos ni siquiera imaginar cmo sera Os Sertes sin la
des-interpretacin de Gumplowicz. No obstante, procuremos pensarlo. Sin la falsa
comprensin de Gumplowicz, no se liberara la "Nota preliminar" del obstculo
que la traba? La destruccin de Canudos no presentara una inevitabilidad histrica
y el sertanejo, si no estaba destinado a constituir una "gran raza", tampoco estaba
condenado a desaparecer. En consecuencia, la acusacin sobre el gobierno y el ejr-
cito sera absoluta. Por su parte, Os Sertes se limitara a ser un documento de in-
dignacin moral, que no justificara la amplitud de sus dos primeras partes. Ahora
bien, si se redujese a la tercera parte, "La lucha", no cabra en Os Sertes la preocu-
pacin que Euclides expone en relacin al pas, en su estadio presente y en su futu-
ro. Cualesquiera sean las reservas que tengamos en cuanto a su interpretacin, lo
cierto es que Euclides fue el escritor que ms se empe en intentar comprender al
pas. Sin la "des-lectura" de Gumplowicz, qu impacto tendra la idea de "roca viva"
y qu fuerza desempeara su denuncia de la "civilizacin del emprstito"? Excusar
el error interpretativo, equivaldra a neutralizar la obra que lo haba acogido; neu-
tralizarlo es convertirlo en mero documento de una masacre planeada.
El ejercicio a que nos entregamos cobra sentido si reflexionamos sobre su resul-
tado. As qu significa decir que, sin la "des-lectura", las ideas bsicas de "roca viva"
y "civilizacin del emprstito" perderan su impacto? Al analizar la "Nota prelimi-
nar", habamos dicho que sus dos argumentos bsicos suponan dos cuadros teri-
cos distintos; el primero, evidentemente de cuo biolgico, tena por objeto el desti-
no de la subraza sertaneja; y el segundo, referido a la civilizacin imitadora de insti-
tuciones europeas, era de cuo simblico. Ahora bien, como hasta el momento no se
hizo la observacin, debemos admitir que la enorme repercusin que tuvo el libro
desde que se lanz no se relaciona con esa disparidad de bases tericas. Por el con-
trario, el impacto que despert Os Sertes es de orden emocional. El pathos ha sido
su respuesta. ste se incendia ante la afirmacin de que, en algn lugar preciso, est
la "roca viva" de la nacin. Encontrarla significa, para el lector, descubrir que perte-
nece a un eidos, a algo constante y sin tiempo, que le otorga estabilidad y objetivi-
dad, independientemente de su consciencia fugaz e individual. Sin la respuesta
emotiva, sin despertar la carta del pathos, la "roca viva" sera mera retrica. Su cam-
po de accin es la pasionalidad. No extraa, por eso, que el euclidiano fiel se irrite
ante las crticas que se dirigen a Os Sertes; y que, frecuentemente, responda que se
trata de una obra literaria cuyo aparato cientfico es un simple muro de arrimo.
Esta explicacin, por su parte, algo nos dice sobre el esencialismo nacional. No
es casual que Os Sertes se encuentre en la base de todos los populismos brasileos,
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de derecha o de izquierda. El eidos nacional -en verdad, cualquier eidos nacional y no
slo el brasileo- no es objeto de argumentacin; es un pathos que slo se mantiene
bajo una alta temperatura emocional. Es un objeto de fascinacin.
Dijimos antes, que la misma respuesta pasional cubra tanto el argumento de
que irrumpa la "roca viva" como el que se centraba en la idea de "civilizacin de
emprstito". Ello equivale a decir que los dos argumentos, en comn, servan para
las apropiaciones populistas. stas, en efecto, son productos de su combinacin: el
eidos nacional es algo por definicin precioso y amenazado por polticas alienantes.
Aunque la idea de "civilizacin de emprstito" pueda asumir otra fecundidad y
expandirse dentro del marco de teoras bastante posteriores a Euclides, como la del
colonialismo, la del subdesarrollo o, en trminos an ms generales, la del llamado
tercer mundo, optamos en este momento por no hacerlo. En cambio, es oportuno
desdoblar el aspecto de la conclusin referido al carcter literario que se invoca fre-
cuentemente en Os Sertes. ste no parece derivar del hecho que el esencialismo
nacionalista despierte ms pasionalidad que racionalidad. Si fuera as, donde el
esencialismo fuera importante habra que subentender un prestigio idntico del
discurso literario. Que esto se haya dado en el Brasil, y quizs en toda Amrica
latina, resulta de que la literatura era el nico discurso capaz de congregar de torno
suyo a un pblico razonable. Es obvio que no cualquier obra literaria podra respon-
der a este requisito. El privilegio de la literatura, al mismo tiempo, expona su lmite.
(Por ello, Machado de Assis nunca fue un escritor popular). De ah el acierto, alcan-
zado por una va bien diferente, de Mrio de Andrade, que criticaba a Euclides por
hacer literatura con el sertn y con el sertanejo: "Euclides da Cunha transform en
brillo de frase sonora e imgenes elegantes lo que es ceguera insoportable de ese
barrial; transform en herosmo lo que es pura miseria, en epopeya ... No se trata de
herosmo, no. Se trata de miseria, de miseria mezquina, insoportable, terrible".
(Andrade, M. de, 1927, p. 295).
3
Profundizar el argumento de Mrio significara, por un lado, verificar cmo la
literatura se presenta en Os Sertes y, por otro, cmo se la recibe. Sobre el primer
aspecto, nos limitaremos a observar: Euclides pretende tratar su argumento de modo
cientfico y la intencin de hacer literatura se restringe a los mrgenes. Aun cuando
sea evidente la ambicin literaria de Euclides, no es menos manifiesta su animosi-
dad contra los que "invaden la ciencia en la vibracin rtmica de los versos de
Gonalves Dias" (Cunha, E. da, 1902, p. 144). La consiguiente tensin que atraviesa
sus pginas, no podr ser analizada aqu. Restrinjmonos a agregar: restricta a los
mrgenes del argumento principal, Euclides practica una concepcin ornamental
de la literatura. Pospongamos el necesario tratamiento para, en cambio, compren-
der un poco la manera en que se recibe la obra.
Luiz Costa Lima
3
Ntese que el fragmento, que pertenece a una nota de viaje por el interior del pas, slo sera publicado en 1976.
Obsrvese, adems, que el reparo de Mrio no le impide, a su manera, continuar siendo esencialista.
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Como ya esbozamos, el poeta romntico, en tanto parte de los que "construyen
fantasas", "a las que no faltan la metrificacin y las rimas" (dem, ibdem), es enemi-
go de la tarea, que Euclides se autoimpuso, de comprender el pas. Pero la formula-
cin del margen donde no quiere estar, no parece ser de por s suficiente para saber
en cul se debe fijar. Hasta qu punto el gusto de levantar grandes hiptesis
interpretativas, recurrente en "La Tierra", se distinguira de la censurada fantasa
potica? En la duda, Euclides prefiere cancelarlas y sustituirlas por la formulacin:
"Seamos simples copistas" (ibdem, p. 178).
La voluntad de hacer literatura se arrastra como pecado o se cumple como ilus-
tracin de lo que haba captado el establecimiento de hechos y la descripcin cient-
fica. Pero, como la respuesta emotivamente cargada pide, sin embargo, pathos, el
lector de Euclides no slo no percibe esos matices sino que rechaza que sean exami-
nados. As, producto de una educacin cientificista, de ningn modo conmovida al
optar por el evolucionismo spenceriano, despus de haber sido positivista, Euclides,
a raz de su gran repercusin, estimula la permanencia de un pblico cuyo entusias-
mo por el "esplendor sonoro" pone freno a cualquier infiltracin terico-filosfica.
Para Euclides, como para el grueso de la intelligentsia brasilea, la teorizacin es
inutilidad propia de mandarines ociosos. Hasta hace pocas dcadas, la esterilidad
reflexiva resultante todava se llenaba con una cierta literatura-documental, o con-
vertida por el patrn crtico dominante en documental. Hoy, ni siquiera eso. No
parece casual que la presente decadencia de las formas de populismo sea correlativa
a la prdida de prestigio de la literatura. Incluso de aqulla que pareca sucursal de
la historia o anticipacin del anlisis sociolgico.
Concluir con esta nota, sin embargo, sera deformar todo el cuadro. Ser preciso
advertir que, en este final de siglo, la propia articulacin entre nacin y literatura, no
slo en el Brasil y Amrica latina, dej de plantearse segn se la haba practicado en
todo el siglo XIX. La literatura no slo ya no es marca distintiva del "hombre culto"
sino que los Estados-naciones disponen ahora de vehculos ms rpidos y eficaces.
A partir de unas pocas consideraciones, debemos pensar esa desvinculacin.
3. ESTADO-NACIN Y LITERATURA EN EL FIN DE SIGLO
En 1991, el socilogo Robert Kurz presentaba un diagnstico siniestro sobre el
capitalismo despus de la cada del socialismo real. El desmoronamiento del bloque
socialista demostrara la imposibilidad de que se extendiera, por todo el mundo, el
modo capitalista de acumulacin de capital. La dinmica capitalista se haba fractu-
rado y reducido, logrando beneficiar ya no a Estados-naciones o bloques de Estados
sino tan slo a reas menores: ciertas regiones de los Estados Unidos, algunas partes
de Asia y de Europa. Conforme a su pronstico, estara reservada a las prximas
dcadas una situacin de descalabro y calamidad, con la riqueza concentrada en
Literatura y nacin
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unos pocos puntos y en el resto del planeta, una situacin de pre-quiebra.
Anlisis posteriores, si bien no exageran el tono apocalptico, confirman la crisis
del sistema. As, el socilogo urbano Richard Sennett inicia un artculo reciente con
la afirmacin de que la "nueva era econmica" "transform el trabajo que hacen las
personas, as como los lugares en que viven, de maneras que seran inimaginables
hace veinte aos" (Sennett, R., 1995, p. 13). "Hasta una generacin atrs, el
planeamiento social (social policy) se apoyaba en la creencia de que las naciones y,
dentro de ellas, las ciudades, podan controlar sus propias riquezas; ahora, se abre
una divisin entre la organizacin poltica (polity) y la economa" (dem). La
automatizacin, al volver obsoletas muchas funciones, genera la amenaza del au-
mento creciente del desempleo, sea para los jvenes, que al menos llegan al mercado
de trabajo, sea para los maduros y viejos, amenazados con la exclusin. "El miedo
de la sbita vulnerabilidad infecta a los que se abren camino en la nueva econo-
ma, reforzando la sensacin de que el trabajo no es un soporte seguro para el yo"
(ibdem).
Dado que Sennett no pretende aumentar el sentimiento de catstrofe y, por el
contrario, intenta maneras de convivir con el nuevo orden, su conclusin es bastante
explcita: "(...) El modelo clsico de crecimiento no ofrece soluciones para estos dfi-
cit" - desempleo, subempleo, descalificacin profesional (de-skilling), parasitismo que
se sostiene en la previsin social (welfare parasitism).
El cuadro se torna todava ms sombro en el examen particularizado de la uni-
versidad contempornea, que realiza el comparatista ingls Bill Readings. La prdi-
da de relevancia de la "identidad nacional" conmueve la justificacin tradicional de
la universidad. Entendida como el lugar en que un cierto trabajador especializado
prestaba servicios a la sociedad, siendo luego uno de los brazos de articulacin entre
el Estado y la esfera pblica, tambin la universidad es atropellada por el nuevo
orden: "La universidad contempornea rpidamente est dejando de ser un arma
ideolgica del Estado para convertirse en una corporacin organizada
burocrticamente y, con relativa autonoma, orientada al consumidor" (Readings,
B., 1995, p. 467). En una institucin, pues, que tiende a someter el perfil de sus traba-
jadores a una especie de de-skilling, cuya calificacin intelectual sufre la reingeniera
que permite convertirlos en promotores de ventas y estimuladores del consumo. De
manera puntual, en suma, se reitera la previsin de Kurz.
Independientemente de que los autores crean que puede hacerse algo o no, im-
presiona que las sugerencias de intervencin, de Sennett, y la propuesta de denun-
cia y lucha, de Readings, sean en extremo restrictas. Ambos suponen que el proble-
ma es bastante nuevo y que todava deber ser asimilado antes de que surjan res-
puestas ante el riesgo inminente de desreferencializacin del sujeto y de
desfuncionalizacin de la universidad.
Nos interesa esta sntesis para considerar en qu se transform la antigua con-
fianza del Primer Mundo en sus prcticas e instituciones. No se insina con ello que
Luiz Costa Lima
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Literatura y nacin
el horizonte latinoamericano haya permanecido menos negro. Para Kurz, el Este
europeo "se prepara para seguir el destino" del Tercer Mundo, en el que se haba
anticipado el fracaso del "sistema de mercado global" (Kurz, R., 1991, p. 189). Y las
soluciones puntuales que Sennett seala no contemplan a las metrpolis latinoame-
ricanas. La desfiguracin de la universidad a la que apunta Readings no llega a
impresionar aqu como una novedad. Quizs estemos tan acostumbrados a las des-
gracias que se anuncian sobre nosotros, que ya no nos conmueven. Entre tanto, no
debera pasarse por alto que, ms all de los que nos son propios, los cambios en
curso no son necesariamente negativos. Destaquemos el que atae a la manera de
considerar la literatura.
Durante el siglo XIX, en Europa y Amrica latina, el estudio de la literatura se
haba legitimado como expresin de la sociedad nacional, de su particularidad y de
su estadio de civilizacin. Aunque la mayora de los que trabajan con literatura en
Amrica latina no se hayan dado cuenta, hace algunas dcadas ese perfil analtico
cambi. En un ensayo incluido en un volumen cuyo propstito es exponer al pbli-
co acadmico los presupuestos con que hoy se estudian las lenguas modernas y sus
literaturas, Jonathan Culler se encarg de escribir sobre teora literaria: "(...) En el
campo del ingls, desde la dcada de 1940 a la de 1960, por ejemplo, el inters gene-
ral y la relevancia de un estudio crtico pasaba probablemente por la contribucin al
aumento o disminucin de la estima de una figura literaria mayor o de afirmaciones
relativas al formato de la historia literaria inglesa (...). En la dcada de 1980, se vuel-
ve menos probable que argumentos de ese tipo sean la meta de los estudios que
aspiran a tener significacin general y, en cambio, s lo son aqullos que tocan pun-
tos tericos relativos a la operacin del lenguaje, a la relacin entre texto y lector o a
las complicidades y resistencias polticas efectuadas por los discursos literarios.
Como nos dicen los editores y sus manifestaciones, quien procura alcanzar un p-
blico amplio en estudios literarios, debe apuntar a un objeto o una reivindicacin
terica" (Culler, J., 1992, p. 202).
Una modificacin tan drstica y rpida no se explicara por motivos coyuntura-
les. El prestigio de la literatura en el siglo pasado tena una razn interna: la multi-
plicacin de las ciencias particulares y la concentracin de la filosofa en el estudio
del papel de la ciencia, haba provocado un desacuerdo entre las orientaciones par-
ciales ofrecidas por las ciencias y su r espaldo filosfico, y la falta de una orientacin
general para el mundo de la vida cotidiana. O, desde una explicacin ligeramente
diversa, haba dependido de la "divergencia entre expectativas normativas
institucionalizadas sobre la sociedad y las formas recurrentes de experiencia de lo
cotidiano" (Gumbrecht, H.U., 1995, p. 502). Sobre todo a travs de la novela, la
literatura permita al lector confrontarse con experiencias que, en la vida real, o
bien no estaban previstas por las regulaciones de las ciencias particulares, o no eran
satisfechas por las normas institucionalizadas. El Estado-nacin reconoca esa
carencia de hecho y, mediante las historias literarias, canonizaba la literatura
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aceptable y marginaba -el ejemplo clsico es el de Baudelaire- a los que no le intere-
saban.
La moda terica a que se refiere Culler, no sin irona, est motivada por la relati-
va liberacin de los estudios literarios de aquella misin oficial. Desde el punto de
vista estatal, hay mejores media que el literario para propagar las normas adecuadas
al punto de vista del stablishment. Adems, la idea de Bildung ya no entusiasma a la
sociedad burguesa. Ello implica una evidente prdida de prestigio de la literatura,
pero no slo de ella: la Historia tambin se ve afectada. Por eso, aunque muy sim-
plista, hay una cierta razn en los que ven en el debate contemporneo la lucha que
la indagacin histrica y la teora traban por la hegemona. Cierta dosis de razn,
no porque la teora tenga que ser anti-histrica -la Rezeptionssthetik y el
neo-historicismo, por el contrario, han propugnado nuevas formas de abordaje his-
trico-, sino por lo que implicaba el enfoque histrico tradicional: incluso para un
autor de extrema calidad como Auerbach, la relacin entre autor y sociedad se asu-
me como una va de mano nica -la sociedad era la fuente de lo que el autor proce-
saba-. Por otra parte, para la historia literaria, as como para la crtica actuante, la
literatura apareca como un objeto incuestionable y su distincin se consideraba
evidente. Por el contrario, una cierta teora contempornea, que ve a la obra como
una va de doble mano -la obra no slo recibe valores e instrucciones de la sociedad
sino que tambin los procesa- e indaga sobre lo que significa la ficcionalidad del
texto literario, posibilita otro enfoque de las relaciones entre contexto y texto. En
esta direccin incluso podr, a la manera de lo que suceda con Paul de Man, negar
la validez de la interrelacin. En cualquiera de los casos, el esfuerzo terico, a dife-
rencia de lo que suceda con el abordaje histrico, se vuelca al desarrollo de una
produccin reflexiva. O sea, repone en escena la importancia del legado filosfi-
co que, en el siglo XIX, haba sido apartado de la formacin del especialista en litera-
tura.
Ahora bien, en trminos socialmente significativos, en el mbito latinoamerica-
no este cambio no se ha operado. En general, nuestros estudios continan practican-
do la historiografa literaria tradicional. (Vase, por ejemplo, la bastante volumino-
sa Amrica Latina: palavra, literatura e cultura). Si ello se explica en parte por el
tradicionalismo de nuestros cursos de letras, la razn ms fuerte tal vez est en nuestro
reparo en desvincular la literatura de la idea de nacionalidad. O, al hacerlo, de no
recaer en la opcin tambin tradicional: el realce, va Bildung, de la inventiva perso-
nal.
Para superar esa alternativa viciada sera preciso operar un cambio drstico en
la formacin de los literati. Y aqu aparece el crculo vicioso: si el Estado-nacin ya
no se interesa por las llamadas humanidades, quin estar en condiciones de efec-
tuar el cambio? Incluso porque no acertamos con la respuesta, contentmonos con
sealar la dimensin poltica que estara asociada al cambio. Desde el punto de vista
sociolgico, se resalta con Jean Casimir que, "en un pas subdesarrollado existe una
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Literatura y nacin
pluralidad de culturas" (Casimir, J., 1984, p. 65). "(...) La evolucin histrica de Am-
rica latina y del Caribe no justifica suponer la existencia de culturas nacionales rela-
tivamente unificadas que corresponderan a las fronteras polticas trazadas por los
colonizadores o sus descendientes" (dem, p. 67). De ah se infiere una conclusin
til, aunque poco sorprendente: el nfasis en una-nacin-una literatura signific, en
la prctica, asumir una forma de expresin literaria -realista, descriptiva, documen-
tal- y marginar a las dems. As, el pathos indispensable para la propagacin del
espritu de nacionalidad, implic el rechazo de formas alternativas de vida y expre-
sin. Por el propio estado de subdesarrollo, deberan imponerse criterios de diversi-
dad. De este modo, tendramos quizs un esbozo de modelo para tiempos caracteri-
zados por el achicamiento del Estado.
La apertura que identificamos en el argumento de Casimir, sin embargo, no se
extiende a la manera en que l concibe una poltica de la heterogeneidad que alcance
a los objetos culturales. "La creacin intelectual se ejercitara sobre el descubrimien-
to de recursos metodolgicos capaces de trascender la simbologa de los documen-
tos y de desentraar su articulacin con las prcticas contemporneas" (ibdem, p.
78). El autor mantiene el punto ciego de la tradicin histrico-sociolgica: la inter-
pretacin de los objetos simblicos apuntara a "trascender" su simbologa y a de-
mostrar su carcter de documento en una situacin dada. Por este motivo, su pers-
pectiva sociolgica debe ser rectificada por otro tipo de indagacin.
En un texto que merecera un comentario ms hondo, el comparatista Wlad
Godzich demuestra cunto podran contribuir las "literaturas emergentes" a la su-
peracin de los impases de los estudios literarios metropolitanos. Para ello sera
necesario que, a partir de la relectura de la Tercera Crtica kantiana, se indagase en la
cuestin de la constitucin del sujeto. Mientras la historia literaria tradicional parte
del supuesto de un sujeto individual constituido y metafriamente identificable con
el sujeto nacional, el juicio esttico permite ms bien "la delimitacin de un campo
de experiencialidad, es decir, de constitucin del sujeto" (Godzich, W., 1994, p. 283).
Los discursos, el literario, por ejemplo, que no trabajan con conceptos son, por eso
mismo, privilegiados para verificar cmo se forma un campo, es decir, una particula-
ridad expresiva. En vez de considerar una relacin de monocausalidad, en la que la
sociedad nacional funciona como causa que determina el efecto-autor, el campo su-
pera la dicotoma sujeto-objeto y, por lo tanto, la va de mano nica que marca la
tradicin de los estudios histricos y sociolgicos. Con ello, pues, la recusacin del
esencialismo nacionalista ya no supondra la identificacin con una prctica que se
dice "cosmopolita". Implicara s el rechazo de una idea de Estado-nacin y de litera-
tura que traen consigo la mantencin de una concepcin hegemnica, asociada a
"una conceptualizacin hegeliana", "que encara las nuevas literaturas como repre-
sentacin de etapas menos racionalizadas" (Godzich, W., dem, p. 291).
En suma, no se trata de rechazar el esencialismo porque es particularista ni tam-
poco porque es polticamente comprometido. El elogio de la heterogeneidad tam-
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bin conlleva el privilegio de la particularidad -el campo "emergente" todava es
ms particularizado que el de las literaturas reconocidas-. Y explcitamente es un
programa poltico. Si no se contenta con dejar implcita la teora que lo respalda, es
porque no acepta que las teoras se confundan con los manuales de instruccin.
Menos que en otro lugar, la teora, sin confundirse con la Historia, no est aqu en
contra de la Historia; mucho menos es "iluminista", proponiendo normas universa-
les, o "romntica", en la alabanza del infinito individual, pero s est prxima al
cuestionamiento de la filosofa.
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