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ENSAIO SOBRE A

ORIGEM DAS LNGUAS


Traduo de Lourdes Santos Machado
Introduo e notas de Paul Arbousse-Bastide
e Lourival Gomes Machado
INTRODUO
1. CIRCUNSTNCIAS DA COMPOSIO
ESTE ENSAIO, que s foi publicado depois da morte de Rousseau,
inclui-se, presumivelmente, entre as obras de seu perodo inicial de produo.
Indicam-no o estilo, a prpria organizao da matria e, sobretudo, os assuntos
de que trata. No obstante, os especialistas ainda no conseguiram indicar
uma data provvel de redao que seja unanimemente aceita.
Vaughan afirma que, ao menos em parte, o Ensaio j estava escrito
antes, com certeza, do Discurso sobre a Desigualdade e, talvez, at do
primeiro Discurso. Toma, como base para essa inferncia, o fato de surgirem
no texto elementos que pertencem aos estudos de msica originalmente des-
tinados Encidopdia. P. M. Masson acredita que o Ensaio no passa de
uma das muitas e extensas notas adicionadas, como apndices, ao segundo
Discurso, que, contudo, acabou por assumir propores e carter de texto
autnomo. Petitain, que iniciou as pesquisas mais aprofundadas sobre a cro-
nologia da produo de Rousseau, data o Ensaio de 1759, porm no justifica
tal indicao.
Podemos tomar a data indicada por Petitain como a mxima provvel,
pois j no ano seguinte estava escrito o Emlio, que se editaria simultanea-
mente em Amsterdam e Paris, no ano de 1762. Alis, uma nota, que figura
nas primeiras edies do Emlio, faz referncias a esse texto, chamando-o de
Ensaio sobre o Princpio da Melodia, surgindo o ttulo com que hoje o
conhecemos na mesma nota, porm, em edies posteriores. Dificilmente, en-
tretanto, podemos fixar com igual segurana uma data provvel mnima. As
preocupaes musicais de Rousseau duraram longo perodo de sua vida, vindo
a predominar em sua vida intelectual por trs vezes: deixando de lado as
singularidades da juventude, podemos contar, primeiro, o episdio da nova
notao musical, que se resume na Dissertao sobre a Msica Moderna
e que termina com a viagem a Veneza; depois h o captulo em que Rousseau
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OS PENSADORES
parece destinado a representar, entre os enciclopedistas, o papel de especialista
em assuntos musicais (1743-1748) e durante o qual se d o primeiro e fugaz
desentendimento com Voltaire; afinal, vm os dois anos (1753-1754) que
antecedem a concepo do segundo Discurso (e so marcados pela famosa
querela entre os adeptos da msica francesa e os da italiana) para alcanarem
o auge com a publicao rumorosa da Carta sobre a Msica Francesa, que
teve duas edies no ano de 1753. Caber escolher um desses perodos para
a localizar a redao do Ensaio. A verso de Vaughan parece bastante ve-
rossmil, mas para adot-la precisaramos da certeza, que nos falta, de ter o
Ensaio sado dos escritos destinados Encidopdia, porquanto a hiptese
contrria seria igualmente possvel. Ademais, a oposio teoria de Rameau,
o alvo preferido dos enciclopedistas, j comeara, para Rousseau, no primeiro
momento das disputas musicais, com o parecer da Academia sobre seu sistema
de notao, e o acompanharia pelo resto de sua vida.
No obstante, pela anlise do texto somos levados a propender por uma
data tardia que, se no for a de Petitain, colocar-se- muito prxima a ela.
H, no Ensaio, indcios, se no concludentes, ao menos capazes de j ustificar
tal inferncia. Em primeiro lugar, a prpria refutao de Rameau, que, a
princpio sem indicao clara de nome, malgrado a transparncia das aluses,
toma endereo explcito e direto no captulo XIV e na nota do captulo XIX,
funda-se basicamente na maior ou menor musicalidade natural das lnguas,
ou sej a, em termos muito semelhantes aos da polmica de 1752-1753 entre
"italianos" e "franceses". Mesmo admitindo-se que haj a no Ensaio elementos
comuns colaborao musical destinada Enciclopdia, sente-se que a orien-
tao do texto j sofreu a influncia das contendas da moda, negando-se,
alis, Rousseau a endossar os exageros ento correntes sobre a "musicalidade"
do idioma italiano e, acentuando a menor aptido da lngua francesa para
servir msica, volta-se para o problema que considera central: o primado
da melodia. Ademais, todo o fundo de interpretaes antropolgicas e sociais
mostra-se muito mais prximo das proposies gerais do segundo Discurso
(ao qual pode mesmo servir de texto subsidirio no trabalho dos analistas)
do que da teoria, ainda algo incerta, do Discurso inicial. Afinal o desej o de
fundir numa s linha interpretativa a transformao do homem pela sociedade,
a formao e a evoluo das lnguas, e o desenvolvimento da expresso musical,
revela-nos um Rousseau ainda moo, porm j maduro e coerente, tal como
o supomos, com ponderveis razes biogrfic's e crticas, ao redigir a primeira
verso das Instituies Polticas.
De qualquer modo, permanecer no terreno das hipteses mais ou menos
fundadas a data em que foi escrito o Ensaio sobre a Origem das Lnguas
e, portanto, as circunstncias de sua composio.
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
2. FONTES E INFLUNCIAS
Tambm aqui no podemos ser muito precisos, porquanto no se pode
indicar com segurana as fontes de um texto de histria incerta e cuj as re-
ferncias bibliogrficas so apenas incidentais. Cabe apenas registrar certas
influncias evidentes e diretas. Neste caso est, sem dvida, Condillac, no
que respeita ao problema das lnguas ou, mais exatamente, ao problema do
desenvolvimento da razo humana, que no Ensaio adquire importncia bsica.
J apontara Jean Morel (Fontes do Discurso sobre a Desigualdade, in
Annales de la Socit Jean-Jacques Rousseau, 1910) a influncia ntida
de Condillac no segundo Discurso. Depois Robert Derath (O Racionalismo
de J.-J. Rousseau, Paris, 1948) apontara no Emlio a persistncia desses
elementos. No surpreender, pois, que reapaream, mais uma vez, no Ensaio.
Explcitos ou implcitos, encontram-se nos captulos iniciais do Ensaio
aqueles princpios do Finai, segundo os quais tudo o que a razo possui
passou primeiro pelos sentidos, no sendo a razo, em sentido amplo, algo
simples ou primrio, seno o fruto do entrosamento de todas as demais fa-
culdades do homem, que se processa numa passagem das idias simples s
idias complexas, isto , da razo sensitiva ou pueril razo intelectual ou
humana. No passam, no fundo, da verso dada por Jean-lacques a certas
passagens do Ensaio sobre a Origem dos Conhecimentos Humanos, de
Condillac, que se editara em 1746. Ora, o desenvolvimento racional do homem
encontra sua expresso mais caracterstica na formao da linguagem.
At o sculo XVII, efetivamente, continuava a imperar o mito da lngua
Admica. A referncia a uma Idade de Ouro, ento transformada em Estado
Natural, que se supunha constituir o estgio inicial real da espcie humana,
naturalmente levava a cogitar, como fizeram pensadores de grande porte,
acerca da lngua que teria valido aos homens que povoaram o mundo nessa
fase ednica e se comporia de termos que no simbolizavam mas traduziam
efetivamente a essncia das coisas. Se, pois, no sculo dezoito Rousseau apa-
receria para arrancar o conceito de Estado Natural de sua anterior condio
mtica e proto-histrica, transformando-o na descrio, evolutiva mas onto-
gnica, da base fisiolgica e instintiva do complexo humano, naturalmente
haveria de se interessar pelos que, como Condillac, descreviam a evoluo da
mente humana partindo de estgios simples e diretamente ligados a fenmenos
biolgicos idias simples que resultariam de simples percepes para
chegar a etapas de maior complexidade "idias complexas" resultantes da
"reunio ou coleo de vrias percepes" , a fim de chegar definio
final e extensiva do entendimento, ao mesmo tempo que firmavam o termo
inicial da evoluo das lnguas numa base biolgica, que corresponderia s
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OS PENSADORES
interj eies arrancadas ao aparelho fonador pelos impulsos instintivos mais
simples. Como sempre, Rousseau procura sublinhar que, no viver como no
falar, o homem s superaria esses modos espontneos para ascender a formas
mais complexas se motivaes poderosas a tanto o movessem. E, nessa linha
geral de desenvolvimento da mente, da linguagem e da vida humana, insere
a evoluo da msica.
No que respeita ao problema musical, que de forma alguma podemos
considerar secundrio num texto do qual, ao menos inicialmente, representou
o obj etivo principal e ostensivo, a grande influncia a ser citada negativa.
De fato, para Rousseau, como para todos os enciclopedistas, porm na mais
ampla medida que lhe permitia o conhecimento mais aprofundado do assunto,
era preciso opor-se a Rameau. Ora, se no exerccio da crtica dos espetculos
correntes a oposio se fazia entre a pera francesa e a italiana, Rameau, que
figurava como representante mximo dos "franceses" pela orientao terica
que traara e pelo constante e aplaudido exerccio da criao, deveria repre-
sentar o alvo da predileo do partido oposto, no s pela sua qualidade de
chefe de um dos grupos em luta, seno, e principalmente, por ser o autor de
tratados tericos de singular significao. Eram, pois, os escritos de Rameau
sobre a harmonia os elementos que Rousseau tinha sob os olhos cada vez que
escrevia sobre msica.
No obstante, em que pese o alcance das idias de Rousseau sobre a
msica e as lnguas relativo no primeiro caso e assaz considervel no
segundo , o Ensaio sobre a Origem das Lnguas pea substancial,
embora de funo subsidiria, para a compreenso das idias estas, originais
e decisivas de Rousseau sobre o homem e a sociedade. Os dois Discursos,
principalmente o segundo deles, assumem mais ampla e clara significao
quando completados com a parte inicial deste Ensaio, enquanto boa parte
do Emilio, como indica o prprio autor, depende da boa inteligncia do pro-
cesso de desenvolvimento do intelecto individual, acerca do qual h no Ensaio
indispensveis indicaes. Sem a devida penetrao dos Discursos e do Em-
lio, sempre se entender menos completamente o Contrato Social, como
acontece, infelizmente, com certa freqncia. Tais so, alis, as razes que
justificam a incluso do Ensaio, neste volume da edio brasileira das obras
de Rousseau, entre os escritos comumente chamados de polticos.
Neste sentido, dispensamo-nos de repetir, acerca de fontes e influncias,
o que j dissemos a propsito dos demais textos polticos. Dos viaj antes, como
Chardin, aos filsofos, como Plato e Montaigne, valem aqui a Rousseau os
mesmos autores e livros de que anteriormente j se servira. Se, por vezes,
sua posio em face desses inspiradores positivos ou negativos parece agora
mais caracterizada, tal como acontece indubitavelmente com a oposio a
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Hobbes, tais variantes confirmaro o quanto operaram tais influncias e, pois,
o papel que tiveram na formao do pensamento de Rousseau.
3. RESENHA ANALTICA
Distinguem-se no Ensaio trs partes bem caracterizadas e correspon-
dendo a trs interesses bem definidos: a) a origem da linguagem estudo
da necessidade de comunicao no homem natural; b) diferenciao das lnguas
estudo da evoluo dos grupos humanos e dos meios de expresso; c)
estudo particular das questes musicais relacionadas com a evoluo lings-
tica e social. Quanto ao ltimo captulo, cuj a importncia desej amos sublinhar
expressamente, parece constituir caso parte, embora logicamente ligado s
duas partes iniciais, como se mostrar mais adiante.
A. ORIGEM DA LINGUAGEM
a diferenciao das lnguas que d interesse e contedo pesquisa
de sua origem. Eis por que o Ensaio se inicia (cap. I) assinalando que a
linguagem diferencia o homem entre os seres vivos, enquanto os homens
entre si se distinguem pela variedade das lnguas "no se sabe de onde
um homem antes de ter falado". Por que causas semelhantes tero levado
os homens a resultados to diferentes? Rousseau comea por traar uma
hiptese explicativa nica para demonstrar como todos os homens, por sua
condio, precisaram servir-se da palavra.
A necessidade de comunicar-se com o semelhante pode ser satisfeita
tanto pelo movimento (gesto) quanto pela voz (palavra), mas a comunicao
sonora no se impe forosamente. H signos mudos (smbolos desligados de
palavras) poderosamente eloqentes. "Assim se fala aos olhos muito melhor
do que aos ouvidos", ao menos quando se trata de exprimir sentimentos
simples. Por isso, pode-se imaginar que "se sempre conhecssemos to-s
necessidades fsicas bem poderamos jamais ter falado".
No falamos porque sejamos mais aptos para isso do que os outros
animais, nem tampouco apenas para exprimir as mesmas necessidades fsicas
que so comuns a eles e a ns. Se, em maior ou menor proporo, todos os
seres vivos se comunicam, "a lngua de conveno s pertence ao homem, e
esta a razo por que o homem progride, seja para o bem ou para o mal, e
por que os animais no o conseguem".
Distingamos, pois, no homem considerado em estado natural, as ne-
cessidades que "ditaram os primeiros gestos" das paixes que "arrancaram
as primeiras vozes" (cap. II). No se creia que o desenvolvimento das lnguas
seja racional, geomtrico, porquanto de sua essncia resulta o serem vivas e
figuradas. "No se comeou raciocinando, mas sentindo"; enquanto as ne-
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OS PENSADORES
cessidades fsicas opunham os homens, as necessidades morais, as paixes,
aproximavam-nos, suscitando a linguagem que, forosamente, seria figurada
(cap. III). Supondo-o assim (cap. IV), a primeira lngua se comporia de com-
binaes de sons simples que, alm do arranj o sonoro, ainda conheceriam a
diversificao do tempo e da qualidade, criando expresses capazes de proteger
as paixes que se quer comunicar. Poucas consoantes, bastantes apenas para
evitar os hiatos, imensa fartura de sons e acentos, largo recurso onomatopia
fariam dessa lngua inicial algo mais prximo da msica do que da linguagem
de que nos valemos em nossa condio atual. Eis por que o Crtilo platnico,
bem compreendido, est longe de ser ridculo.
Nessa hiptese evolutiva, pode-se avanar ainda um passo, pois parece
natural o progresso que ir multiplicando as consoantes, em prej uzo das
inflexes, numa transio da lngua passional racional (cap. V). Rousseau
no se contenta, contudo, com a explicao hipottica em tudo conforme
com seu mtodo gentico. No caso particular das lnguas, pode oferecer-nos
uma comprovao obj etiva, vlida ao menos para um largo perodo do de-
senvolvimento das lnguas e que encontra, na escrita, documentos de impor-
tncia singular.
escrita ficou realmente reservada a funo de registrar boa parte da
evoluo da lngua, sendo trs as principais maneiras de escrever que se
conhecem:
a) representar, no os sons, mas os prprios obj etos, sej a diretamente
(antigos mexicanos), sej a alegoricamente (antigos egpcios);
b) representar as palavras por caracteres convencionais (chineses);
c) representar as partes elementares das palavras, sej am vogais, sej am
articuladas, para depois combin-las em vocbulos.
"Esses trs modos de escrever correspondem, exatamente, aos trs di-
ferentes estados em que se pode considerar os homens reunidos em naes":
povos selvagens, povos brbaros e povos policiados. No se creia, contudo,
que a arte de escrever dependa da arte de falar sua evoluo prende-se a
outras necessidades que so, sobretudo, de preciso e clareza. Inevitavelmente,
pois, a escrita altera a lngua, tirando-a do domnio da paixo desej osa de
exprimir-se para entreg-la fora e clareza da razo. Eis por que s quando
os gregos j escreviam suas poesias que puderam sentir todo o encanto da
composio puramente verbal dos poemas homricos (cap. VI).
Conseqentemente, nas lnguas modernas procura-se, em pura perda,
qualquer acento real, isto , musical, pois nelas s se encontra o acento pro-
sdico e o vocal, acrescentando-se, ainda, o acento grfico que, malgrado
freqentes confuses, nada tem de comum com aqueles (cap. VII). A acen-
tuao surge exatamente quando desaparecem os acentos as velhas lnguas,
faladas por ns, no seriam entendidas pelos que delas se serviram corren-
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
temente. Por outro lado, nenhuma msica h nas lnguas modernas e,
quando falamos de sua musicalidade, apenas indicamos sua maior ou menor
aptido para serem aproveitadas na composio musical. Tal o caso at
mesmo do italiano.
B. DIFERENCIAO DAS LNGUAS
Iniciando o oitavo captulo do Ensaio, reconhece Rousseau que at
ento s cuidou das lnguas primitivas em geral e de sua evoluo no tempo.
Resta-lhe, pois, um segundo desenvolvimento terico para explicar a evoluo
complementar, porm possivelmente simultnea, que levou os homens a di-
ferentes lnguas. A explicao ter fundamento nitidamente mesolgico-com-
parativo. Se o erro comum dos europeus est em s considerar seu prprio
caso, "para estudar o homem, importa que a vista alcance mais longe; impe-se
comear observando as diferenas para descobrir as propriedades". Por isso
dedicar dois captulos especiais (IX e X) anlise da formao e diferenciao
das lnguas meridionais e das lnguas do norte.
Aqui voltamos, sem dvida, ao mesmo clima terico de outros escritos
ao tratarem das "sociedades nascentes". A precedncia dada ao sul explica-se,
alis, assim: nos climas quentes, as condies fsicas tornam mais vivel o
isolamento em que inicialmente viviam os homens. Se impulsos bsicos le-
vam-nos reproduo e mesmo ao pequeno grupo biolgico dela resultante,
faltava o verdadeiro convvio social que provoca a comparao com situaes
semelhantes, fonte da reflexo que, em si mesma, a comparao de uma
pluralidade de idias. Da a barbrie dos primeiros homens: "Sempre vendo
to-s o que estava sua volta, nem mesmo isso conheciam nem sequer
conheciam a si prprios. Tinham a idia de um pai, de um filho, de um
irmo, porm no a de um homem". Da sua aspereza natural: "Tudo que
conheciam lhes era caro. Inimigos do resto do mundo, que no viam e igno-
ravam, odiavam-se porque no podiam conhecer-se".
Concebendo uma Idade de Ouro, que no a dos j usnaturalistas, porque
nela no h uma reunio natural e pacfica dos homens, e tambm no a
de Hobbes, poiso estado de guerra apenas eventual no isolamento necessrio,
Rousseau propende a crer que, ento, a atividade produtiva seria a do pastoreio
e a da caa a agricultura exige a expanso da posse, e, ao mesmo tempo,
sua defesa. Se, pois, passa em exame exemplos do estgio patriarcal bblico,
para mostrar quanto nele ainda se est longe duma verdadeira e completa
sociedade, porm ainda assim no se esquece de que essa fase "est bem longe
da primeira idade". Para sair da rudeza brbara, depois que a evoluo da
atividade levou os caadores guerra e conquista, e os pastores fixao
e paz, viria um desenvolvimento agrcola. "O selvagem caador; o brbaro,
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OS PENSADORES
pastor; o homem civilizado, agricultor." De tal sorte, a interpretao meso-
lgica se refora pelo paralelismo scio-econmico.
Se, pois, necessidades afastam os homens, novas necessidades os reu-
niro. Para que estas surjam, operam-se "acidentes da natureza", sejam ca-
taclismticos, sejam simplesmente cclicos como as estaes em sua sucesso.
A fogueira ou a fonte, recursos simples na luta contra a natureza, so tambm
lugares de reunio. "A se formaram os primeiros laos de famlia e a se
deram os primeiros encontros entre os dois sexos." E da reunio nasce a
necessidade de se comunicarem, isto , a linguagem desenvolvida. Que, no
Sul, se ligou substancialmente ao prazer e, pois, se fez de acentos sedutores
at que novas alteraes levassem o homem a s pensar em si mesmo.
J o Norte regio de vida dura, que seleciona os homens mais fortes
ou seja: as vozes mais speras e lhes impe o dever de uma constante atividade
isto , de expresses secas e diretas. A lngua nasce de uma constante carncia
e no do amor e da ternura. a linguagem "da clera e das ameaas, e essas
vozes sempre se acompanham de articulaes fortes, que as tornam speras e
estridentes". Assim se marcam "as causas fsicas mais gerais da diferena ca-
racterstica das lnguas primitivas", que hoje ainda caracterizam "as lnguas
modernas, centenas de vezes misturadas e refundidas".
C. A QUESTO DA MSICA
Claro fica que, inicialmente, as lnguas meridionais eram por natureza
musicais, ou melhor: faziam-se com a prpria msica. E, tambm, que essa
msica, formada naturalmente, era pura melodia. Muito provavelmente tais
atributos ainda se discerniam na lngua e na msica dos gregos (cap. XII).
A
melodia , pois, essencial msica, como o desenho a uma pintura o
que leva Rousseau a figurar uma hiptese sobre a arte no-figurativa, ver-
dadeiramente proftica, que no cabe porm na ordem de nossas cogitaes.
Seu principal objetivo, nestes captulos dedicados msica e tambm eles
algo afastados de nosso interesse principal, caracterizar a harmonia como
uma racionalizao da criao sonora que, por mais legtima que seja, sempre
tende a abafar a inveno meldica, ou seja, o. que de musical h na msica
e o que de sentimental e natural h nas suas expresses (cap. XIV). a
polmica contra Rameau que, de tal sorte, acaba por estabelecer-se francamente
e, como convinha querela em curso, pr-se em direta relao com as lnguas,
observadas as caractersticas temperamentais destas. Trata-se de deixar bem
claro que o simples estmulo das sensaes, por mais calculado que seja, no
atinge o objetivo maior da comunicao musical, que de despertar, por via
de sensaes estimuladas, impresses morais (cap. XV). Desatendendo na-
tureza temporal da msica (cap. XVI) e aproximando-se perigosamente da
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
mera sensao fsica (cap. XVII), os msicos atentam contra sua prpria
arte: "Deixou j de falar e logo no cantar mais; ento, com todos os seus
acordes e toda a sua harmonia, no ter mais efeito algum sobre ns".
Todas as alegaes eruditas, como as referncias descabidas msica
grega (cap. XVIII), de nada valero para deter a degenerescncia da msica
moderna que, comprometida pela antimusicalidade dos brbaros durante toda
a Idade Mdia, encontrar o termo final na racionalizao, isto , na harmo-
nizao, inimigo mortal da melodia (cap. XIX).
D. O CAPTULO FINAL
J as primeiras palavras do captulo XX denunciam que ele no se liga
diretamente aos que o precedem. De fato, as palavras iniciais tais pro-
gressos... no se referem especificamente aos progressos, alis funestos,
da msica, de que se acaba de falar, seno diretamente s transformaes da
lngua, de que se tratou at o captulo XI. H base, pois, para inferir-se ou
que Rousseau haja inserido suas observaes musicais num texto anterior-
mente preparado para explicar a evoluo das lnguas (e, ento, a hiptese
de P. M. Masson cresce de importncia), ou que o texto, concebido e atacado
como um todo, por qualquer razo permaneceu privado de alguns captulos
anteriores ao que conclui a verso de que hoje dispomos.
De qualquer forma, esse vigsimo captulo um esboo precioso dos
desenvolvimentos que, no final, deixa vislumbrar com a frase de Duclos,
inter-relao sobre a lngua-sociedade, no apenas no sentido evolutivo, que
de qualquer modo ficou bastante explcito nas duas pores iniciais do Ensaio,
seno tambm no sentido daquela alienao da natureza humana submetida
deformao trazida pelas anomalias da sociedade policiada ao cair sob o despotismo.
o que nos permitem supor os quatro pargrafos do captulo XX.
De fato, se a vida em sociedade transfigurou e alterou o sentido primeiro
e natural da linguagem, tirando-lhe quase tudo da comunicao sentimental
e moral, para dar-lhe apenas preciso e clareza, um segundo passo, ainda
mais funesto, aqui fica assinalado: quando no h liberdade, a lngua se torna
intil. Realmente, se o homem tudo perde quando perde a liberdade, no h
por que pretender reservar-se a comunicao com os semelhantes quando
suas relaes so ditadas do alto. A eloqncia, comunicao entre os cidados
sobre matria de interesse comum, esvazia-se de sentido e funo. Restariam
os sermes, isto , a eloqncia em solilquio e ditada pela autoridade, porm
at mesmo a forma deturpada deixa de ser til em relao ao povo, do qual
afinal para nada depende. E, conseqentemente, a linguagem, permanecendo
em funo secundria e apenas para contatos sem grandes conseqncias, j
no conhece um verdadeiro cultivo; "no sussurro dos sofs", no plpito, na
OS rENSADORES
voz de "um acadmico que, num dia de assemblia pblica, l uma memria"
sem nenhuma repercusso, resume-se a vida desse instrumento que o homem
conquistou e desenvolveu para mais ligar-se aos outros homens.
Eis como se torna evidente e decisiva a importncia do Ensaio sobre
as Lnguas no desenvolvimento da teoria poltica de lean-Jacques Rousseau.
ENSAIO SOBRE A
ORIGEM DAS LNGUAS
NO QUAL SE FALA DA
MELODIA E DA IMITAO MUSICAL*
Nas primeiras edies do Emlio, Rousseau, ao referir-se a este texto em nota que figura no Livro
IV, chamava-o de Ensaia sobre o Principio da Melodia. Otitulo atual surge na mesma nota, porm
nas edies subseqentes. (N. de L G. M.)
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CAPTULO I
DOS VRIOS MEIOS DE COMUNICAR NOSSOS PENSAMENTOS
A PALAVRA DISTINGUE os homens entre os animais;' a lingua-
gem, as naes entre si no se sabe de onde um homem antes
de ter ele falado. O uso e a necessidade levam cada um a aprender
a lngua de seu pas, mas o que faz ser essa lngua a de seu pas e
no a de um outro? A fim de explicar tal fato, precisamos reportar-nos
a algum motivo que se prenda ao lugar e seja anterior aos prprios
costumes, pois, sendo a palavra a primeira instituio social, 2 s a
causas naturais deve a sua forma.
Desde que um homem foi reconhecido por outro como um ser
sensvel, pensante e semelhante a ele prprio, o desejo ou a necessidade
de comunicar-lhe seus sentimentos e pensamentos fizeram-no buscar
meios para isso. Tais meios s podem provir dos sentidos, pois estes
constituem os nicos instrumentos pelos quais um homem pode agir
sobre outro. A est, pois, a instituio dos sinais sensveis para ex-
primir o pensamento. Os inventores da linguagem no desenvolveram
esse raciocnio, mas o instinto sugeriu-lhes a conseqncia?
1 Pelo Discurso sobre a Desigualdade sabemos, primeiro, que no tanto pelo entendimento que os
homens se distinguem dos animais, seno pela sua qualidade especfica de homem: a capacidade
de se aperfeioar tanto individualmente quanto como espcie. Fiel lio de Montaigne, Rousseau
ope-se unanimidade dos seus contemporneos, para os quais o homem se caracteriza como
um "animal racional". Aqui, se a faculdade da palavra apontada como trao distintivo, logo se
patentear sua pequena importncia, para tornar mais evidente a funo da linguagem que, essa,
um dos aperfeioamentos tpicos do homens. (N. de L G. M.)
2 Instituio social, porque, na formao da linguagem, interessa meros a aptido fisiolgica para
emitir e articular sons do que a necessidade de comunicao que leva o homem a utilizar essa
possibilidade para desenvolver as palavras. o que se ler a seguir, sendo de sublinhar que
Rousseau no trepida e chega aos extremos de suas hipteses quando coloca o gesto em posio
equivalente da palavra enquanto meio de comunicao, para depois apontar a razo da pre-
ferncia pela linguagem falada. (N. de L G. M.)
3 Supe-se aqui o homem em um nvel de existncia extremamente singelo vive sozinho, embora
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OS PENSADORES
Limitam-se a dois os meios gerais por via dos quais podemos
agir sobre os sentidos de outrem: o movimento e a voz. A ao do
movimento pode ser imediata, no tato, ou mediata, no gesto. A pri-
meira, encontrando seu limite no comprimento do brao, no pode
transmitir-se a distncia, mas a outra alcana to longe quanto o raio
visual. Restam, pois, somente a vista e o ouvido como rgos passivos
da linguagem entre homens dispersos.
Apesar de serem a linguagem do gesto e a da voz igualmente
naturais, a primeira, todavia, parece mais fcil e depende menos de
convenes, porquanto um maior nmero de objetos impressiona antes
nossos olhos do que nossos ouvidos, e as figuras apresentam maior
variedade do que os sons, mostrando-se tambm mais expressivas e
dizendo mais em menos tempo. O amor, dizem, foi o inventor do
desenho; pde tambm inventar a palavra, porm com menor felici-
dade. Pouco satisfeito com ela, despreza-a; possui maneiras mais vivas
para se exprimir. Quanto dizia a seu amante aquela que com tanto
prazer traava a sua sombra! Que sons poderia empregar para traduzir
esse movimento do brao?
Nossos gestos nada significam alm de nossa inquietao natural,
mas no desses gestos que desejo falar. S os europeus gesticulam
quando falam; dir-se-ia que toda a fora de sua linguagem reside nos
braos, e acrescentam-lhe ainda a dos pulmes, de nada lhes servindo
tudo isso. Enquanto um francs se agita e martiriza o corpo dizendo
muitas palavras, um turco tira por um momento o cachimbo da boca,
diz a meia-voz duas palavras e esmaga-o com uma sentena.
Depois que aprendemos a gesticular, esquecemo-nos da arte das
pantomimas, pelo mesmo motivo por que, possuindo muitas belas
gramticas, no entendemos mais os smbolos dos egpcios. O que os
antigos diziam com maior vigor no exprimiam com palavras mas
com sinais. No o diziam, mostravam-no.1
Abri a Histria antiga e a encontrareis cheia desses meios de
convencer os olhos, que nunca deixam de produzir efeito mais seguro
do que o de todos os discursos que se poderiam colocar em seu lugar.
O objeto oferecido antes da palavra acorda a imaginao, excita a
curiosidade, mantm o esprito em suspenso e na expectativa do que
venha a ter contatos com os semelhantes. Em tais condies, no se necessita explicar o uso da
palavra nem pela razo nem por um impulso inato, pois estamos em face de um fenmeno de
"vivncia"; a possibilidade oferecida pela constituio do homem vale necessidade trazida pelo
contato com outro homem. (N. de L G. M.)
1 Em sntese, o meio expressivo em si mesmo nada vale depois de ter servido para transmitir
os smbolos das coisas e das aes, pode esvaziar-se de contedo e permanecer como algo in-
teiramente incuo, como seja a gesticulao. (N. de L G. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
se vai dizer. Observei que os italianos e os provenais, entre os quais
comumente o gesto precede o discurso, encontram assim um meio de
se fazer ouvir melhor e at com mais prazer. Entretanto, a linguagem
mais expressiva aquela em que o sinal diz tudo antes que se fale.
Tarqnio, Trasbulo, decepando os botes de papoula, Alexandre
apondo seu selo boca do favorito, Digenes passeando diante de
Zeno, no falavam melhor do que com palavras? Qual o conjunto
de palavras que teriam exprimido to bem as mesmas idias? Dario,
com seu exrcito na Ctia, recebe do rei dos citas uma r, um pssaro,
um rato e cinco flechas. O mensageiro entrega silenciosamente o pre-
sente e parte. O terrvel discurso foi compreendido, e Dario s se
preocupou em alcanar, com a maior rapidez possvel, o seu pas.
Substitu esses sinais por uma carta quanto mais ameaadora for,
menos intimidar. No passaria de uma fanfarronada, da qual Dario
s teria de rir.
Quando o levita Efraiml quis vingar a morte de sua mulher, no
escreveu s tribos de Israel; dividiu-lhe o corpo em doze pedaos que
enviou a elas. horrvel viso, empunharam rapidamente as armas,
gritando todos a uma s voz: No! nunca tal coisa aconteceu em Israel,
desde o dia em que nossos pais saram do Egito at hoje. E a tribo de
Benjamim foi exterminada?
Em nossos dias, o assunto, transformado em arrazoados, em dis-
cusses, at mesmo em brincadeiras, arrastar-se-ia, e permaneceria im-
pune o mais tremendo dos crimes. O rei Saul, voltando da lavoura,
tambm despedaou os bois de seu arado e serviu-se de um sinal
semelhante para fazer Israel socorrer a cidade de Jabs. Os profetas
dos judeus, os legisladores dos gregos, oferecendo freqentemente ao
povo objetos visveis, falavam-lhe melhor com esses objetos do que o
teriam feito com longos discursos, e o modo pelo qual Ateneu conta
como o orador Hiprides fez absolver a cortes Frinia, sem alegar
em sua defesa uma nica palavra, constitui ainda uma eloqncia
muda, cujo efeito, em todos os tempos, no raro.3
Assim se fala aos olhos muito melhor do que aos ouvidos. No
h urna s pessoa que no reconhea a verdade do juzo de Horcio
a tal respeito. Compreende-se mesmo que os discursos mais eloqentes
so aqueles em que se introduz o maior nmero de imagens e os sons
nunca possuem maior energia do que quando fazem o efeito das cores.
1 Desse episdio bblico ("Juzes, 19 a 21) Rousseau tirara um breve poema em prosa, pelo qual
sempre demonstrou particular carinho. (N. de L G. M.)
2 Restaram somente seiscentos homens, sem mulheres e filhos. (N. do A.)
3 Apresentando-a nua aos juzes. (N. de C. M.)
- 261 -
OS PENSADORES
Temos coisa totalmente diversa, contudo, quando se trata de
comover o corao e inflamar as paixes. A impresso sucessiva do
discurso, que impressiona por meio de golpes redobrados, proporcio-
na-vos emoo bem diversa da causada pela presena do prprio ob-
jeto, diante do qual, com um s golpe de vista, tudo j vistes. Suponde
uma situao de dor perfeitamente conhecida vendo a pessoa aflita,
dificilmente vos comovereis at o pranto; dai-lhe, porm, tempo para
dizer-vos tudo que sente e logo vos desmanchareis em lgrimas. Assim
as cenas de tragdia conseguem efeito.' Somente a pantomima, sem
o discurso, deixar-vos- quase tranqilo e o discurso, sem o gesto,
arrancar-vos- lgrimas. As paixes possuem seus gestos, mas tambm
suas inflexes, e essas inflexes que nos fazem tremer, ess inflexes
a cuja voz no se pode fugir, penetram por seu intermdio at o fundo
do corao, imprimindo-lhe, mesmo que no o queiramos, os movi-
mentos que as despertam e fazendo-nos sentir o que ouvimos. Con-
cluamos que os sinais visveis tornam a imitao mais exata e que o
interesse melhor se excita pelos sons?
Inclino-me, por isso, a pensar que, se sempre conhecssemos
to-s necessidades fsicas, bem poderamos jamais ter falado, e en-
tender-nos-amos perfeitamente apenas pela linguagem dos gestos.3
Poderamos ter estabelecido sociedades, pouco diversas do que so
hoje, ou que alcanassem at melhor o seu objetivo. Teramos podido
instituir leis, escolher chefes, inventar artes, estabelecer o ,comrcio e,
numa palavra, fazer quase tantas coisas quantas fazemos com o auxlio
da palavra. A lngua epistolar dos "salames" 4 transmite, sem temor
dos ciumentos, os segredos da galantaria oriental para o interior dos
1 Em outro trecho, expliquei por que as infelicidades fingidas nos tocam bem mais do que as
verdadeiras. Uma pessoa pode soluar ouvindo uma tragdia e nunca, durante toda a vida,
sentir piedade por um infeliz. O teatro se presta admiravelmente para enobrecer nosso amor-
- prpriti cm tildas as virtudes que no possumos. (N. do A.)
2 Aqui se esboa uma teoria psicolgica da comunicao e, aparentemente, uma esttica baseada na
imitao, cabendo, por isso mesmo, lembrar que no pensamento de Rousseau as paixes constituem
a mais direta expresso natural do homem e, correspondentemente, as inflexes emocionais importam
mau do que a significao radonal das palavras. Assim, o carter imitativo da arte acaba por passar
para segundo plano, prevalecendo a comunicao emotiva e, portanto, ganhando palavra falada
um valor que no posarem os simbolos puramente visuais. In. de L. O. M.)
3 Desenvolvendo as afirmaes anteriores (ver nota n 3, supra) chegamos agora comrioco de'que
as simples necessidades fsicas, isto , individuais, dispensariam a palavra, que, pois, comi se dizia
no incio do E n s a i o , tem sua origem nas necessidades mais complexas que resultam do convrvio com
os semelhantes defrontamos uma conveno social. O trecho , contudo, complexo e de Micil
interpretao, pois nele se admite que o homem natural viva em grupo so, porm, agrupamentos
"naturais', resultantes diretos dos impulsos biolgicos, algo mais complexos, porm da mesma na-
tureza dos grupos animais. No obstante, nesta passagem, Rousseau encarece o valor da simblica
em si, distinguindo-a do instrumento de simbofizao. (N. de L G. M.)
4Os "salames" so multides de coisas as mais comuns, como uma laranja, uma fita, um pedao
de carvo etc, cujo envio possui um sentido conhecido de todos os amorosos nas regies onde
se usa tal lngua. (N. do A.)
- 262 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
harns mais bem guardados. Os mudos do sulto se entendem entre
si e compreendem por sinais tudo o que se lhes diz, to bem quanto
se poderia dizer-lhes por meio do discurso. O Sr. Pereyra l e todos
aqueles que, como ele, ensinam os mudos no somente a falar mas
tambm a saber o que dizem, vem-se forados a ensinar-lhes, antes,
uma outra lngua, no menos complicada, por meio da qual possam
fazer com que entendam aquela.
Chardin2 conta que, nas ndias, os mensageiros, um segurando
'a mo do outro e modificando as presses de um modo que ningum
pode perceber, tratam assim, publicamente mas em segredo, de todos
os negcios sem dizer uma s palavra. Suponde esses mensageiros
cegos, surdos e mudos no se entenderiam menos bem, mostrando
tal fato que, dos dois sentidos pelos quais somos ativos, um s bastaria
para formar-nos uma linguagem.
Parece, ainda pelas mesmas observaes, que a inveno da arte
de comunicar nossas idias depende menos dos rgos que nos servem
para tal comunicao do que de uma faculdade prpria do homem,
que o faz empregar seus rgos com esse fim e que, caso lhe faltassem,
o fariam empregar outros rgos com o mesmo fim. Dai ao homem
uma organizao to grosseira quanto possais imaginar: indubitavel-
mente, adquirir menos idias, mas, desde que haja entre ele e seus
semelhantes qualquer meio de comunicao pelo qual um possa agir
e o outro sentir, acabaro afinal por comunicar todas as idias que
possuem.3
Os animais dispem, para essa comunicao, de uma organizao
mais do que suficiente e jamais qualquer deles utilizou-a. Com o que,
segundo me parece, se firma uma diferena muito caracterstica. Aque-
les animais que trabalham e vivem em comum, como os castores, as
formigas e as abelhas, possuem no duvido alguma lngua na-
tural para se comunicarem entre si. H mesmo razo para crer-se que
1 Em 1760, o espanhol Jacob Rodriguez Pereyra foi chamado a Paris, e a passou a viver COMO
pensionista real. Impressionado com sua atividade reeducativa, %fiem louvou-o no captulo da
Hi s tri a Na tura l do Ho n rem dedicado ao sentido da audio. (N. de L G. M.)
2 Trata-se do mesmo Chardin, autor das Viagens e especialmente da Vi a ges d Pbs i a , que j conhe-
cemos de citaes em outros textos (v., por ex., nota j ao Di s curs o s o bre a Des i gua lda de). Convm
registrar que no Di ci o n ri o de Ms i ca tambm surgem fartas referacias a essa mesma fonte, que
assim se torre um ponto de reparo para as hipteses sobre a data em que se escreveu este E n s a i o .
(N. de G. Id.)
3 Concluindo anteriores desenvolvimentos, aqui se rejeita em definitivo qualquer explicao me
semente fisiolgica da comunicao pela linguagem. Assim se afirma a origem social da linguagem,
tal como hoje a aceitam a psicologia e a sociologia atuais (v. Ernst Cassirer: E n s a i o s o bre o Ho mem,
Nova Yorlc, 1953). Embora se sigam, na passagem, alguns equvocos de ordem zoolgica, no
chegam eles a invalidar a afirmao bsica "a lngua de conveno s pertence ao homem".
N. de L G. M.)
- 263 -
OS PENSADORES
a lngua dos castores e a das formigas se compem de gestos, falando
somente aos olhos. De qualquer modo, justamente por serem naturais,
tanto uma quanto outra dessas lnguas no so adquiridas: os animais,
que as falam, j as possuem ao nascer; todos as tm e em todos os
lugares so as mesmas, absolutamente no as mudam e nelas no
conhecem nenhum progresso. A lngua de conveno s pertence ao
homem e esta a razo por que o homem progride, seja para o bem
ou para o mal, e por que os animais no o conseguem. Essa distino,
por si s, pode levar-nos longe. Dizem que se explica pela diferena
de rgos. Gostaria de conhecer tal explicao.
CAPITULO II
DE COMO A PRIMEIRA INVENO DAS PALAVRAS NO VEM DAS
NECESSIDADES, MAS DAS PAIXES
PODE-SE, POIS, crer que as necessidades ditam os primeiros ges-
tos e que as paixes arrancaram as primeiras vozes. Seguindo a tra-
jetria dos fatos com base nessas distines, seria talvez preciso ra-
ciocinar sobre a origem das lnguas de um modo totalmente diverso
do que se fez at hoje. O gnio das lnguas orientais, as mais antigas
que conhecemos, desmente por completo a marcha didtica que se
imagina para a sua composio. Essas lnguas nada possuem de me-
tdico e. raciocinado; so vivas e figuradas. Apresentam-nos a lingua-
gem dos primeiros homens como lnguas de gemetras e verificamos
que so lnguas de poetas.'
Assim devia ser. No se comeou raciocinando, mas sentindo.
Pretende-se que os homens inventaram a palavra para exprimir suas
necessidades; tal opinio parece-me insustentvel. O efeito natural das
primeiras necessidades2 consistiu em separar os homens e no em
aproxim-los .3 Era preciso que assim acontecesse para que a espcie
acabasse por esparramar-se e a terra se povoasse com rapidez, pois
sem isso o gnero humano ter-se-ia amontoado num canto do mundo
e todo o resto ficaria deserto.
Da se condui, por evidncia, no se dever a origem das lnguas
s primeiras necessidades dos homens; seria absurdo que da causa
1 No se deve tomar esta afirmao to admiravelmente formulada como uma expresso do
alegado anti-radonalismo de Rouseeau, seno como uma inferncia baseada em dados histricos.
(N. de L G. M.)
2 Mais exatamente: das necessidades fsicas instintivas, como a seguir ficar claro. (N. de L G. M.)
3 H, aqui, uma dera ressonincia de Hobbes, embora logo depois adquira inesperada extenso
finalista- N. de L G. M.)
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OS PENSADORES
que os separa resultasse o meio que os une. Onde, pois, estar essa
origem? Nas necessidades morais,' nas paixes. Todas as paixes apro-
ximam os homens, que a necessidade de procurar viver fora a sepa-
rarem-se. No a fome ou a sede, mas o amor, o dio, a piedade, a
clera, que lhes arrancaram as primeiras vozes. Os frutos no fogem
de nossas mos, possvel nutrir-se com eles sem falar; acossa-se em
silncio a presa que se quer comer; mas, para emocionar um jovem
corao, para repelir um agressor injusto, a natureza impe sinais,
gritos e queixumes. Eis as mais antigas palavras inventadas, eis por
que as primeiras lnguas foram cantantes e apaixonadas antes de serem
simples e metdicas. Tudo isso no ser indistintamente verdadeiro,
porm dentro em pouco voltarei ao assunto.
CAPTULO III
DE COMO A PRIMEIRA LINGUAGEM TEVE DE SER FIGURADA
1 Tais necessidades j derivam de um contato com os semelhantes, de um primeiro rudimento de
vida social. (N. de L G. M.)
COMO OS PRIMEIROS motivos que fizeram o homem falar foram
paixes, suas primeiras expresses foram tropos. A primeira a nascer
foi a linguagem figurada e o sentido prprio foi encontrado por ltimo.
S se chamaram as coisas pelos seus verdadeiros nomes quando foram
vistas sob sua forma verdadeira. A princpio s se falou pela poesia,
s muito tempo depois que se tratou de raciocinar.
Bem sei que, neste ponto, o leitor me interromper e me per-
guntar como pode uma expresso ser figurada antes de ter um sentido
prprio, se a figura consiste na translao do sentido. Concedo-o; mas,
para me compreenderem, ser preciso substituir a palavra que trans-
pomos pela idia que a paixo nos oferece s se transpem as
palavras porque se transpem tambm as idias, pois de outro modo
a linguagem figurada nada significaria. Respondo, portanto, com um
exemplo.
Um homem selvagem, encontrando outros, inicialmente ter-
se-ia amedrontado. Seu terror t-lo-ia levado a ver esses homens
maiores e mais fortes do que ele prprio e a dar-lhes o nome de
gigantes. Depois de muitas experincias, reconheceria que, no sen-
do esses pretensos gigantes nem maiores nem mais fortes do que
ele, sua estatura no convinha a idia que a princpio ligara
palavra gigante. Inventaria, pois, um outro nome comum a eles e
a si prprio, como, por exemplo, o nome homem e deixaria o de
gigante para o falso objeto que o impressionara durante sua iluso.
A est como a palavra figurada nasce, antes da prpria, quando
a paixo nos fascina os olhos e a primeira idia que nos oferece
no a da verdade. O que disse a respeito das palavras e dos
nomes aplica-se sem dificuldade aos torneios de frases. Apresen-
- 267 -
OS PENSADORES
tando-se, em primeiro lugar, a imagem ilusria oferecida pela paixo,
a linguagem que lhe corresponderia foi tambm a primeira inventada;
depois tornou-se metafrica quando o esprito esclarecido, reconhe-
cendo seu prprio erro, s empregou as expresses para as prprias
paixes que as produziram.
DOS CARACTERES DISTINTIVOS DA PRIMEIRA LINGUA E DAS
MUDANAS QUE TEVE DE SOFRER
OS SONS SIMPLES saem naturalmente da garganta, permanecen-
do a boca, naturalmente, mais ou menos aberta. Mas as modificaes
da lngua e do palato, que fazem a articulao, exigem ateno e exer-
ccios; no as conseguimos sem desejar faz-las. Todas as crianas tm
necessidade de aprend-las e inmeras no o conseguem com facili-
dade. Em todas as lnguas, as exdamaes mais vivas so inarticuladas.
Os gritos e gemidos so vozes simples; os mudos, ou seja, os surdos,
s lanam sons inarticulados. O Padre Lamy no concebe mesmo que
os homens pudessem jamais inventar outros sons, se Deus no os
ensinasse expressamente a falar. As articulaes so poucas, os sons
so inmeros e os acentos,' que os distinguem, podem do mesmo
1 Adotamos, para traduzir a palavra accent, sua correspondente mais prxima em portugus: acento.
O emprego do termo parece exato, a nos basearmos em Eduardo Carlos Pereira: "Acento (do
latim accentus = canto) a modulao da voz humana, que se refora e se enfraquece sobre
certas slabas do vocbulo, dando-lhe maior ou menor sonoridade; do que resulta a variedade,
a harmonia, a beleza musical das palavras, elemento to necessrio como o prprio som. H na
palavra, disse Ccero, uma espcie de canto: est in dicendo aliam guidom cantas". O acento dos
gramticos latinos correspondia, em significao etimolgica e uso, ao termo prosdia dos gra-
mticos gregos I...1.
"Por uma natural transladao de sentido, a palavra acento designa tambm os sinais grficos,
chamados acento agudo, grave e circunflexo, com que indicamos certos valores fonticos na
deficincia de smbolos literais." (Eduardo Carlos Pereira, Cismtica Expositioa, Curso Superior,
So Paulo, Companhia Editora Nacional, 82, observaes.)
Ora, consultando o Dicionrio de Msica, do prprio Rousseau, encontramos o seguinte:
"ACCENT. Assim se chama, na acepo mais geral, qualquer modificao da voz falada na durao
e tom das silabas e palavras de que se compe o discurso, o que demonstra uma relao exata
entre os dois usos dos acentos e as duas partes da melodia, a saber, o ritmo e a entonao.
Accentus, diz o gramtico, quasi ad cenho 1...].
"Distinguem-se trs desses gneros Ide acentos] no discurso simples: o acento gramatical, que
inclui a regra dos acentos propriamente ditos, segundo os quais o som da slaba grave ou
agudo, e a da quantidade, segundo a qual cada slaba breve ou longa etc..."
O que nos traz de volta ao gramtico brasileiro, quando diz:
"Tem havido, no domnio prosdico, tradicional confuso entre quantidade, qualidade e tonicidade.
CAPTULO IV
OS PENSADORES
modo multiplicar-se. Todas as notas musicais so outros tantos acentos.
verdade que s temos trs ou quatro na palavra, porm os chineses
possuem muitos mais e, em compensao, possuem menos consoantes.
A essa fonte de combinaes acrescentai a do tempo ou da quantidade
e tereis no somente mais palavras, porm mais silabas diversificadas
do que necessitar a mais rica das lnguas.
No duvido que, independentemente do vocabulrio e da sin-
taxe, a primeira lngua, caso ainda existisse, no houvesse conservado
caracteres originais que a distinguiriam de todas as demais. No so-
mente todos os torneios dessa lngua deveriam fazer-se por imagens,
sentimentos e figuras, como tambm, na sua parte mecnica, deveriam
corresponder a seu primeiro objeto e apresentar, aos sentidos e ao
entendimento, as impresses quase inevitveis da paixo que se pro-
cura comunicar.
Como as vozes naturais so inarticuladas, as palavras possuiriam
poucas articulaes; algumas consoantes interpostas, destruindo o hia-
to das vogais, bastariam para torn-las correntes e fceis de pronunciar.
Em compensao, os sons seriam muito variados, a diversidade dos
acentos multiplicaria as vozes; a quantidade, o ritmo, constituiriam
novas fontes de combinaes, de modo que as vozes, os sons, o acento,
o nmero, que so da natureza, deixando s articulaes, que so
convenes, bem pouco a fazer, cantar-se-ia em lugar de falar. A maio-
ria dos radicais seriam sons irnitativos, quer do acento das paixes,
quer do efeito dos objetos sensveis a onomatopia, nesse caso,
apresentar-se-ia continuamente.
Essa lngua possuiria muitos sinnimos para exprimir o mesmo
ser em suas vrias relaes' e poucos advrbios e palavras abstratas
para exprimir essas mesmas relaes. Compreenderia inmeros au-
mentativos, diminutivos, palavras compostas, partculas expletivas
para dar a cadncia aos perodos e tornar fluentes as frases; contaria
muitas irregularidades e anomalias; descuidaria da analogia gramatical
A tradio latina e a sutileza da distino entre a extenso, timbre e intensidade das vogais so
a fonte constante de baralhamento entre os gramticos. A quantidade silbica quase desapareceu
no domnio romano. Entretanto, representou ela o papel proeminente nas lnguas clssicas o
grego e o latim. Nelas, era o acento tnico subordinado quantidade, ao passo que fenmeno
inverso o que se d nas lnguas neolatinas, nas quais a quantidade se subordina tonicidade.
Naquelas lnguas antigas, a quantidade, na expresso de Guardia, era a alma do acento tnico;
hoje a tnica o centro de gravidade do vocbulo neolatino". (Idem, 80, observaes.)
Quanto ao plural da palavra, em sendo o caso, seguimos a indicao de Rousseau no citado
Diciondrio:
"ACCENS. Os poetas empregam freqentemente esta palavra no plural para significar o prprio
canto e o fazem acompanhar ordinariamente por um epteto etc..." (N. da T.)
1 Diz-se que o rabe possui mais de mil palavras diferentes para designar o camelo, mais de cem
para espada etc. (N. do A.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
para se prender eufonia, ao nmero, harmonia e beleza dos
sons. Em lugar de arrazoados, teria sentenas; persuadiria sem con-
vencer e descreveria sem raciocinar; parecer-se-ia, em certos aspectos,
com a lngua chinesa, em outros, com a grega e, ainda em outros,
com a rabe. Prolongai essas idias em todas as suas implicaes e
vereis que o &titilo' de Plato no to ridculo quanto parece ser.
1 No Crifhlo, Plato sustenta que o nome de uma coisa significa a natureza dessa coisa. Assim
adota uma concepo que se liga origem sobrenatural do conhecimento e da palavra, segundo
a qual falar no emitir um simples sopro de ar, um flutue voeis, seno revelar a prpria natureza
doa seres. Alis, as religies sempre atriburam transcendental significado ao verbo. No obstante,
Rousseau, no caso, parece referir-se apenas a uma simples conseqfflicia da teoria platnica: o
nome das coisas no resulta de uma escolha arbitrria. (N. de 1.. G. M.)
- 270 -
CAPTULO V
DA ESCRITA
Q
UEM QUER QUE estude a histria e o progresso das lnguas,
verificar que, quanto mais se tornam montonas as vozes, mais se
multiplicam as consoantes, e que as inflexes que desaparecem e as
qualidades que se igualam so substitudas por combinaes grama-
ticais e por novas articulaes. Somente, porm, o decorrer do tempo
pode trazer tais mudanas. Na medida em que as necessidades cres-
cem, os negcios se complicam, as luzes se expandem, a linguagem
muda de carter. Torna-se mais justa e menos apaixonada, substitui
os sentimentos pelas idias, no fala mais ao corao, seno razo.
Por isso mesmo, o acento se extingue e a articulao progride; a lngua
fica mais exata, mais clara, porm mais morosa, mais surda e mais
fria. Tal progresso parece-me perfeitamente natural.
Um outro meio de comparar as lnguas e julgar de sua antigui-
dade encontra-se na escrita, e na razo inversa da perfeio dessa arte.
Quanto mais grosseira for a escrita, mais antiga a lngua. A primeira
maneira de escrever no consiste em pintar os sons mas os prprios
objetos, seja diretamente, como o faziam os mexicanos, seja por figuras
alegricas, como o fizeram outrora os egpcios . 1 Esse estado corres-
ponde lngua apaixonada e j supe algo de sociedade e de neces-
sidades suscitadas pelas paixes.
A segunda maneira consiste em representar as palavras e as
proposies por caracteres convencionais, o que s pode sobrevir quan-
do a lngua se formou inteiramente e quando todo um povo se une
1 Cabe lembrar que, como bvio, os dois exemplos dados no passavam, ento, de meras suposies
sem base objetiva. (N. de L G. M.)
OS PENSADORES
por leis comuns, pois j vai nisso uma conveno dupla. Tal a escrita
dos chineses e consiste, realmente, em pintar os sons e falar aos olhos.
O terceiro modo a decomposio da voz falada num certo
nmero de partes elementares, sejam vogais, sejam articuladas, com
as quais se possam formar todas as palavras e todas as silabas ima-
ginveis. Esse modo de escrever, que o nosso, com certeza foi ima-
ginado por povos comerciantes que, viajando em inmeros pases e
tendo de falar diversas lnguas, se viram forados a inventar caracteres
que pudessem ser conhecidos de todos. No se trata, precisamente,
de escrever a palavra, mas de analis-la.
Esses trs modos de escrever correspondem, exatamente, aos trs
diferentes estados em que se podem considerar os homens reunidos
em naes. A pintura dos objetos convm aos povos selvagens; os
sinais das palavras e das proposies, aos povos brbaros; e o alfabeto,
aos povos policiados.
No se deve, pois, pensar que esta ltima inveno constitua
tuna prova da grande antiguidade do povo inventor. Pelo contrrio,
provvel que o povo que a encontrou tivesse em mira a comunicao
mais fcil com outros povos que falassem outras lnguas, os quais
eram, pelo menos, seus contemporneos e poderiam ser mais antigos
do que ele. No se pode dizer o mesmo dos outros dois mtodos.
Confesso, no entanto, que, se nos ativermos Histria e aos fatos
conhecidos, a escrita pelo alfabeto parece remontar to alto quanto
qualquer outra. No surpreende, contudo, que no tenhamos monu-
mentos dos tempos em que no se escrevia.'
pouco verossmil que os primeiros a terem a idia de resolver a
palavra em sinais elementares conseguissem desde o incio divises bas-
tante exatas. Quando depois perceberam a insuficincia de sua anlise,
uns, como os gregos, multiplicaram os caracteres de seu alfabeto, e outros
contentaram-se em variar o sentido e o som por meio de posies ou
combinaes diferentes. Desse modo parecem ser escritas as inscries
das runas de Tchelminar, das quais Chardin nos oferece ctipos. 2 No
se distinguem neles seno duas figuras ou caracteres, 3 porm de tamanhos
1 Pelo segundo Discurso e, tambm, pela Carta a Christophe de Beaumont, sabemos que o mtodo
histrico de Rousseau admitia, na falta de documentao precisa, as hipteses interpretativas
provadas apenas pela maior ou menor capacidade de explicar coerente e verossimilmente a
evoluo dos fatos conhecidos. (N. de L G. M.)
2 Embora &tipo, em sentido estrito, signifique a reproduo em relevo do cunho de moedas (e
ectipografia, a tipografia em relevo), a palavra, no caso, usada para indicar reproduo, por
moldagem, de inscries gravadas na pedra. (N. de L G. M.)
3 "Muitos se admiram", diz Chardin, "com o fato de duas figuras poderem produzir tantas letras,
mas, quanto a mim, no vejo nisso motivo para to grande espanto, desde que as letras de nosso
alfabeto, em nmero de vinte e trs, se compem apenas de duas linhas a reta e circular, isto
, com um C e um I formam-se todas as letras que compem nossas palavras". (N. do A.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
diferentes e colocadas em vrios sentidos. Essa lngua desconhecida
e de uma antiguidade quase espantosa, todavia, deveria ser, a seu
tempo, bem formada, se a julgarmos pela perfeio das artes paten-
teada pela beleza dos caracteres e pelos monumentos admirveis em
que se acham tais inscries.' No sei por que se fala to pouco dessas
runas impressionantes. Quando li a sua descrio por Chardin, pensei
estar-me transportando para um outro mundo. Parece-me que tudo
isso leva reflexo apaixonada.
A arte de escrever no se liga de falar. Prende-se a necessidades
de outra natureza que, mais cedo ou mais tarde, aparecem, de acordo
com circunstncias totalmente independentes da durao dos povos,
e que jamais poderiam ter surgido no seio de naes muito antigas.
No se sabe por quanto tempo a arte dos hierglifos constituiu talvez
a nica escrita dos egpcios. Que uma tal escrita pode bastar a um
povo policiado prova-o o exemplo dos mexicanos, que possuam uma
ainda menos cmoda.
Comparando-se o alfabeto copta com o siraco ou com o fencio,
conclui-se, com facilidade, que um vem do outro. E no causaria espanto
que fosse este ltimo o original, nem que, nesse ponto, o povo mais
moderno tivesse instrudo o mais antigo. Tambm certo que o alfabeto
grego vem do fencio; compreende-se mesmo que devesse vir. No se
sabe se Cadmo ou qualquer outro o trouxe da Fencia, mas o certo que
os gregos no o foram procurar e que os prprios fencios o trouxeram,
pois, dos povos da sia e da frica, foram os primeiros e quase os
nicos2 que comerciaram na Europa e chegaram Grcia muito antes
de irem os gregos s suas terras. O que no prova, em absoluto, que o
povo grego no seja to antigo quanto o fencio.
A principio, os gregos no s adotaram os caracteres dos fencios
mas ainda a direo de suas linhas, da direita para a esquerda. A
1 "Essa escrita parece muito bela e nada tem de confusa ou brbara. Dir-se-ia que as letras foram
douradas, pois h muitas, sobretudo maisculas, onde ainda aparece o ouro e certamente constitui
fato admirvel e inconcebvel que o ar no tenha conseguido, durante tantos sculos, apagar essa
dourao. Quanto ao mais, no constitui prodgio que tantos sbios do mundo nunca tenham
conseguido compreender qualquer coisa dessa escrita, dado que de forma alguma se aproxima
de nenhuma escrita que chegou at nosso conhecimento, enquanto todas as escritas atualmente
conhecidas, com exceo do chins, possuem grande afinidade entre si e parecem provir da
mesma fonte. O que existe nesta de mais maravilhoso que os guebros, ltimos remanescentes
dos antigos persas, cuja religio conservam e perpetuam, no s no conhecem melhor do que
ns esses caracteres como tambm seus caracteres no se assemelham a eles mais do que os
nossos. Conclui-se da que ou um carter de cabala, o que no verossmil por ser comum e
natural ao edifcio em todas as suas partes, ou que no existe outra da mesma mo, ou que
de uma tal antiguidade que quase no ousarfamos dizer." Chardin, efetivamente, com esse trecho,
faria presumir que, no tempo de raro e dos magos, essa escrita j estava esquecida e to pouco
conhecida quanto hoje. (N. do A.)
2 Considero os cartagineses fenfcios, por serem uma colnia de Tiro. (N. do A.)
- 274 -
OS PENSADORES
seguir, imaginaram escrever em sulcos, isto , voltando da esquerda
para a direita e depois desta para a esquerda, alternativamente.' Por
fim, escreveram como o fazemos hoje, recomeando todas as linhas
da esquerda para a direita. Esse progresso no apresenta nada de
natural, pois a escrita em sulcos irretorquivelmente a mais cmoda
de ler. Fico at admirado de no se ter restabelecido com a imprensa;
sendo, porm, difcil de ser escrita a mo, teve de ser abolida quando
os manuscritos se multiplicaram.
Mas, ainda que o alfabeto grego venha do fencio, no se condui
da que a lngua grega resulte da fencia.
Uma dessas proposies no implica a outra e parece que a lngua
grega j era muito velha, enquanto a arte de escrever ainda era recente,
at imperfeita, entre os gregos. At o stio de Tria, s possuam de-
zesseis letras, se na verdade as tinham. Diz-se que Palamedes acres-
centou quatro, e Simnides, quatro outras. Tudo isso permanece um
pouco longnquo. Pelo contrrio, o latim, lngua mais moderna, quase
desde seu nascimento contou com alfabeto completo, do qual, no en-
tanto, os primeiros romanos no se utilizaram, porquanto comearam
a escrever a sua histria muito tarde e os lustros eram assinalados
apenas com cravos.
Ademais, no h uma quantidade precisamente determinada de
letras ou elementos da palavra: uns possuem-nas mais, outros menos,
segundo as lnguas e as diversas modificaes que se do s vozes e
s consoantes. Os que s conhecem cinco vogais muito se enganam:
os gregos escreviam sete, os primeiros romanos seis; 2 os Senhores de
Port-Royal contam dez, o Sr. Dudos dezessete. No duvido de que
se pudesse descobrir outras mais, se o hbito tivesse tornado o ouvido
mais sensvel e a boca mais exercitada s vrias modificaes de que
so suscetveis. Na medida da delicadeza do rgo, encontrar-se-
mais ou menos modificaes entre o a agudo e o o grave, entre o i e
o e aberto etc. o que cada um pode provar passando, com voz
contnua e nuanada, de uma para outra vogal. Pode-se fixar um n-
mero maior ou menor dessas nuanas e assinal`-las por caracteres
particulares na medida em que, pelo hbito, se possui uma sensibili-
dade mais ou menos aprimorada, dependendo esse hbito das espcies
1 Ver Pausnias, Atra. Os latinos, no comeo, escreveram assim e, da, segundo Marius Victorinus,
veio a palavra versus. (N. do A.)
2 "Vocales quas grata septeto, Rontutus ser, uses posterior quinque cononentorat, Y vetut ratai rejecta."
(Msrt. Capei., lar. HL)" (N. do A.)
"As vogais, em lngua grega, eram sete; no tempo de Rmulo, seis; o uso posterior as reduz
a cinco, pois o foi Y grego rejeitado." (N. de 1. G. M.)
- 276-
-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
de vozes usadas na linguagem, s quais os rgos insensivelmente se
adaptam. A mesma coisa se pode dizer, aproximadamente, das letras
articuladas ou consoantes. A maioria das naes, porm, no agiu
desse modo. Tomaram o alfabeto umas s outras e representaram,
por meio dos mesmos caracteres, vozes e articulaes muito diferentes,
o que determinou, por mais exata que seja a ortografia, que se leia
sempre ridiculamente uma outra lngua que no a sua, salvo no caso
de se ter muita prtica.
A escrita, que parece dever fixar a lngua, justamente o que a
altera; no lhe muda as palavras, mas o gnio; substitui a expresso
pela exatido. Quando se fala, transmitem-se os sentimentos, e quando
se escreve, as idias. Ao escrever, -se obrigado a tomar todas as pa-
lavras em sua acepo comum, porm aquele que fala varia suas acep-
es pelos tons, determina-as como lhe apraz. Menos preocupado em
ser claro, d maior importncia fora; no possvel que urna lngua
escrita guarde por muito tempo a vivacidade daquela que s falada.
Escrevem-se as vozes e no os sons. Ora, numa lngua acentuada so
os sons, os acentos, as inflexes de toda sorte que constituem a maior
energia da linguagem, que tornam uma frase, fora da comum, ade-
quada unicamente ao caso em que se encontra. Os meios que se uti-
lizam para substituir esse recurso estendem, alongam a lngua escrita
e, passando dos livros para o discurso, enfraquecem a prpria palavra?
Dizendo-se tudo como se escreve no se faz mais do que ler falando.
1 O melhor desses meios, e que no apresentaria esse defeito, seria a pontuao, se a tivessem
deixado menos imperfeita. Por que, por exemplo, no possumos o ponto vocativo? O ponto de
interrogao que possumos era muito menos necessrio, pois, pelo menos na nossa lngua, to-s
pela construo j se sabe quando se interroga ou no. Mas, como distinguir, na escrita, um
homem que se nomeia de um que se chama? Certamente constitui-se um equvoco, que seria
sanado pelo ponto vocativo. O mesmo equvoco se encontra na ironia, quando o acento no a
faz sentir. (N. do A.)
-21-
CAPTULO VI
SE PROVVEL QUE HOMERO SOUBESSE ESCREVER
APESAR DO QUE se diz sobre a inveno do alfabeto grego, eu
a considero muito mais moderna do que se julga, e principalmente
no carter da lngua que fundamento tal opinio. Muitas vezes veio
a meu esprito a dvida no s de que Homero soubesse ler, mas at
de que no seu tempo se escrevesse. Sinto muito que tal dvida to
formalmente seja desmentida pela histria de Belerofonte na Ilada e,
como tenho a infelicidade de ser, como o Padre Hardouin, um pouco
obstinado em meus paradoxos, sentir-me-ia bastante tentado, se fosse
menos ignorante, a estender minhas dvidas at sobre essa histria
e de acus-la de ter sido, sem muito exame, interpolada pelos com-
piladores de Homero. No somente encontram-se, no resto da Ilada,
poucos traos dessa arte, mas ouso afirmar que toda a Odissia um
conjunto de idiotices e de inpcias que uma ou duas letras teriam
reduzido a fumo, enquanto se pode tornar esse poema razovel e
mesmo muito bem conduzido supondo-se que seus heris tenham
ignorado a escrita. Se a Ilada tivesse sido escrita seria muito menos
cantada, os rapsodos menos procurados e menos multiplicados. Ne-
nhum outro poeta foi to cantado, salvo Tasso em Veneza e, assim
mesmo, s pelos gondoleiros, que no so grandes leitores. Outro pre-
conceito bastante enraizado concerne quantidade de dialetos empre-
gados por Homero. Os dialetos, distinguidos pela palavra, aproxi-
mam-se e confundem-se na escrita; tudo, insensivelmente, se liga a
um modelo comum. Quanto mais uma nao l e se instrui, mais
desaparecem seus dialetos e, por fim, s permanecem como gria no
seio do povo, que l pouco e nunca escreve.
Ora, sendo esses dois poemas posteriores ao stio de Tria, no
absolutamente certo que os gregos, que realizaram o stio, conhe-

OS PENSADORES
cessem a escrita e que o poeta que o cantou tivesse cincia dela. Esses
poemas por muito tempo permaneceram inscritos unicamente na me-
mria dos homens; foram reunidos por escrito muito mais tarde e
com grande dificuldade. Foi quando comearam a abundar na Grcia
os livros e as poesias escritas que se sentiu, por comparao, todo o
encanto da de Homero. Os outros poetas escreviam, s Homero tinha
cantado, e s se deixou de ouvir com encantamento esses cantos di-
vinos quando a Europa se encheu de brbaros que se meteram a julgar
o que no podiam sentir.
CAPtruLo VII
DA PROSDIA MODERNA
NO SABEMOS DE uma lngua sonora e harmoniosa que fale
tanto pelos sons quanto pelas vozes. Enganamo-nos quando julgamos
substituir o acento pela acentuao. S se inventa a acentuao quando
o acento j se perdeu.' Ainda h mais. Cremos ter acentos e no os
1 Alguns sbios pretendem contra a opinio comum e contra prova baseada em todos os manuscritos
antigos, terem os gregos conhecido e praticado na escrita os sinais chamados acentos, e funda-
mentam essa opinio em dois trechos que transcreverei tanto um quanto outro, a fim de que o
leitor possa julgar de seu verdadeiro sentido.
Eis o primeiro, extrado de Ccero, no seu tratado Do Ora do r, Livro HL 44:
"Ha n c Mi :en fi a m s ubs equi tur mo da s eti a m et fo rma verbo rta n , quo d ja m urra r n e ui c Ca tulo vi dea tur
es s e pueri l e. Vers us mi m veta res 8li i s ha c s o luta o n i ti o n e pro pemo dum, ho c es t, n umera s quo s da m ra bi s
es s e adhibendos puta ven i n t. In ters pi ra ti o n i s afim n o n defa ti ga ti o n i s n o s tn te, s eque li bruri o rum n o ti s , s ed
verbal.=etsntentiarummodo, interpunctas clausulas is orationibus esse voluerunt: idque princeps Iso-
crates instituisse fertur, utinconditamanliquorumdicendi consuetudinem, deledationis atque muniam
causa (quemadmodum s cri bi t di s ci pulus ejus Na ucra tes ), n umeri s a ds tri n geret.
Na mque ha ec duo mus i ci , qui en i n t quondam i i dem po o eta e, ma chi n a ti a d vo lupta tem s un t, rers um a tque
ca n ta m, ut et verbo rum n umero , et vo cum mo do , ddecta ti eme ves ceren t a uri un t s a ti eta tem. Ha ec i gi tur
duo vo ei s di to mo dera ti o n em, et verbo n un co n ci us i o n em, quo d o ra ti o n i s s everi ta s pa ti po s s i t, a po eti ca
a d do quen ti a m tn s ducen ta durerun t".
Aqui est o segundo, extrado de Isidoro, nas suas Ori gen s , Livro I, captulo XX.:
-Pra eterea quaedam s en ten ti a rum n o ta e a pud celeberri mo s a ucto res fuerun t, qua s que a n ti qui a d di s ti n c-
ti o n em s cri ptura rum ca rmi n i bus d hi s to ri i s a ppo s uerun t. No ta es t fi gura pro pri a i ra li ttera e n a da m po s i ta ,
a d demo n s tn i n dum unamquamque verbi sententiarumque ac versamnationem. Nctae autemversibus
apponuntur numero XXVI, quae suntnominibus infra scriptis, etc."'
Para mim, por a vejo que ao tempo de Ccero os bons copistas praticavam a separao das
palavras e empregavam certos signos equivalentes nossa pontuao. E, alm disso, a inveno
do nmero e a declarao da prosa atribuda a Iscrates. No posso reconhecer, contudo, os
signos escritos, os acentos e, ainda que os reconhecesse, disso no se poderia concluir seno algo
que no objeto e que se enquadra perfeitamente em meus princpios, isto , que, quando os
romanos comearam a estudar o grego, os copistas inventaram, para indicar a pronncia, os
sinais dos acentos, dos espritos e da prosdia. Em absoluto no se segue que tais signos fossem
usados entre os gregos, que deles no tinham nenhuma necessidade. (N. do A.)
"A este cuidado segue-se o do ritmo e da forma das palavras; o que ento receio que parea
pueril a Catulo. Entretanto, os prprios antigos achavam que a prosa deveria ser sentida quase
como um verso, isto , que uns certos ritmos devessem ser admitidos por ns. Quiseram, com
efeito, que pausas para a respirao fossem introduzidas nas oraes, marcadas no pelos sinais
280
281
OS PENSADORES
possumos; nossos pretensos acentos no passam de vogais ou de sinais
de quantidade, no assinalam nenhuma variedade de sons. A prova
est em que todos esses acentos se revelam ou por tempos desiguais
ou por modificaes dos lbios, da lngua, do palato, que determinam
a diversidade das vozes, nenhum pelas modificaes da glote, que
o que determina a diversidade de sons. Assim, quando o nosso acento
circunflexo no uma voz simples, uma longa, ou ento nada .
Vejamos, agora, o que acontecia entre os gregos.
Dionfsio de Halicarnasso diz que a elevao do tom no acento agudo
e o abaixamento no grave formavam uma quinta; assim tambm o acento
pros6dico era musical, sobretudo o circunflexo, no qual a voz, depois de ter
subido uma quinta, descia, na mesma slaba, uma quinta.' Por esse trecho
e pelo mais a que se refere, v-se que o Sr. Duclos no reconhece
nenhum acento musical em nossa lngua, mas unicamente o acento
prosdico e o vocal. Acrescenta-se-lhe um acento ortogrfico que em
nada influencia a voz, o som ou a quantidade, mas que s vezes indica
uma letra suprimida, como o circunflexo, e, outras vezes, fixa o sentido
equvoco de um monosslabo, como o pretenso acento grave que dis-
tingue u advrbio de lugar de ou partcula disjuntiva e usado como
artigo de a como verbo. Acento que distingue esses monosslabos so-
mente vista, no determinando nenhum efeito na pronncia. 2 Assim,
a definio de acento adotada geralmente pelos franceses no convm
a nenhum dos acentos da sua lngua.
Estou certo de que muitos de seus gramticos, preocupados em
marcarem nos acentos uma elevao ou um abaixamento de voz, acu-
saro, tambm neste ponto, um paradoxo por no recorrerem su-
ficientemente experincia, acreditaro poder determinar por modi-
da nossa fadiga, nem por sinais dos escritores, mas pelo ritmo das palavras e sentenas; e sabe-se
que Iscrates foi o primeiro a ensinar isso, e subordinava, restringia a maneira de falar, desor-
denada, dos antigos a nmeros, em razo do prazer e dos ouvidos (como escreve Nucrates,
seu discpulo).
"Com efeito, dois msicos, eles mesmos outrora poetas, a fim de agradar, procuravam o verso
e o canto, de modo a vencer, pelo prazer, a fadiga do ouvido, no s com o nmero das palavras,
mas tambm com o modo das vozes. Julgaram, pois, que estas duas coisas a moderao da
voz e a cadncia das palavras deviam ser transferidas, tanto quanto a gravidade da orao
o permitisse, da potica para a eloqncia." Ccero, De Oratore.
"Alm disso, entre os mais clebres autores antigos, havia certos sinais de sentenas que apunham
aos versos e histrias a fim de separar as escrituras. Tal sinal tem figura prpria, maneira de
uma letra, para pr em relevo a razo de alguma palavra, sentena ou verso. Os sinais, porm,
usados nos versos, so vinte e seis, cujos nomes se transcrevem abaixo.: Isidoro, Origines.
(N. de L. G. M.)
1 Duclos, Remarques sur Ia Grammaire Gnnzie et Raisonrufe, pg. 30. (N. do A.)
2 Poder-se-ia crer que por esse mesmo acento os italianos distinguem, por exemplo, e verbo de e
conjuno; o primeiro, porm, se distingue ao ouvido por um som mais forte e mais sustentado,
o que torna vogal o acento com o qual assinalado observao que Buonmattei fez mal em
no anotar. (N. do A.)
- 2112-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
ficaes da glote esses mesmos acentos que se emitem to-s va-
riando a abertura da boca ou as posies da lngua. Eis, porm, o
que tenho a dizer-lhes para comprovar a experincia e tornar irre-
plicvel a minha prova.
Assumi com a voz exatamente o unssono de um instrumento
musical e, sobre esse unssono, pronunciai exatamente todas as pala-
vras francesas mais diversamente acentuadas que puderdes reunir.
Como no se trata, nesse caso, do acento oratrio, mas somente do
gramatical, no nem sequer necessrio que as vrias palavras formem
um sentido contnuo. Falando desse modo, observai se no marcais
sobre esse som todos os acentos to sensvel e nitidamente quanto os
pronunciveis sem dificuldade, variando vosso tom de voz. Ora, posto
esse fato, que incontestvel, eu asseguro que, exprimindo-se todas
as vossas inflexes no mesmo tom, no assinalam sons diferentes.
No imagino o que se possa responder a isso.
Toda lngua, em que se podem colocar inmeras rias musicais
sobre as mesmas palavras, no possui um acento musical determinado.
Fosse ele determinado e a ria tambm o seria; desde que o canto
arbitrrio, o acento nada vale.
As lnguas modernas da Europa esto, todas, mais ou menos
no mesmo caso. No excetuo nem sequer a italiana. A lngua italiana,
tanto quanto a francesa, no em si mesma musical. A diferena
reside unicamente em que uma se presta msica e outra no.
Tudo isso leva confirmao do princpio que diz deverem todas
as lnguas escritas, por um progresso natural, mudar de carter e per-
der fora, ganhando clareza; que quanto mais se procurar aperfeioar
a gramtica e a lgica, mais se acelerar esse progresso; e que, para
rapidamente tornar uma lngua fria e montona, basta estabelecer aca-
demias no seio do povo que a fala.
Conhecem-se as lnguas derivadas pela diferena entre a orto-
grafia e a pronncia. Quanto mais antigas e originais so as lnguas,
menos arbitrariedade existe no modo de pronunci-las e, conseqen-
temente, menos complicao de caracteres para determinar a sua pro-
nncia. Todos os sinais pros6dicos dos antigos, diz o Sr. Duclos, supondo-se
que seu emprego estivesse bem fixado, no tinham ainda valor igual ao do
uso. Acrescentaria, mais, que foram substitutivos. Os antigos hebreus
no possuam pontos ou acentos, nem mesmo vogais. Quando as ou-
tras naes se resolveram a falar hebreu e os judeus falaram outras
lnguas, a sua perdeu o seu acento; tornaram-se necessrios pontos e
sinais para regulament-la e isso antes restabeleceu o sentido das pa-
- 283-
OS PENSADORES
lavras do que a pronncia da lngua. Os judeus de hoje, falando hebreu,
no mais seriam compreendidos por seus antepassados.
Para saber o ingls preciso aprend-lo duas vezes uma a
ler e outra a falar. Se um ingls l em voz alta e um estrangeiro lana
os olhos sobre o livro, o estrangeiro no percebe ligao alguma entre
o que v e o que ouve. Por que assim acontece? Porque, tendo sido
a Inglaterra sucessivamente conquistada por vrios povos, as palavras
sempre foram escritas do mesmo modo, enquanto o modo de pro-
nunci-las mudou freqentemente. H muita diferena entre os sinais
que determinam o sentido da escrita e aqueles que regulamentam a
pronncia. Seria muito fcil criar, unicamente com consoantes, uma
lngua muito clara para ser escrita, mas que no se poderia falar. A
lgebra possui algo dessa lngua. Quando uma lngua mais dana
por sua ortografia do que por sua pronncia, isso constitui sinal de
ser mais escrita do que falada.
Assim poderia ser a lngua erudita dos egpcios e assim so,
para ns, as lnguas mortas. Naquelas que so sobrecarregadas de
consoantes inteis, parece que a escrita precedeu a palavra quem
no diria estar o polons nesse caso? Se fosse verdade, a lngua po-
lonesa deveria ser a mais fria de todas as lnguas.
CAPTULO VIII
DIFERENAS GERAL E LOCAL NA ORIGEM DAS LNGUAS
TUDO O QUE AFIRMEI
at agora se refere em geral s lnguas
primitivas e ao progresso que resulta de sua durao, mas no ex-
plica nem a sua origem nem as suas diferenas. A principal causa
que as distingue local, resulta dos climas em que nascem e da
maneira pela qual se formam. A tal causa deve-se recorrer para
conceber a diferena geral e caracterstica que se nota entre as ln-
guas do sul e as do norte. O grande defeito dos europeus consiste
em sempre filosofarem sobre as origens das coisas baseando-se no
que se passa sua volta. Nunca deixam de nos apontar os primeiros
homens, habitando uma terra ingrata e rude, morrendo de frio e
de fome, impelidos a conseguirem um abrigo e roupas; vem em
todos os lugares somente a neve e os gelos da Europa, sem se lem-
brarem de que a espcie humana, como todas as outras, nasceu nas
regies quentes, e que em dois teros do globo pouco se conhece
o inverno. Quando se quer estudar os homens, preciso olhar em
torno de si, mas, para estudar o homem, importa que a vista alcance
mais longe; impe-se comear observando as diferenas, para des-
cobrir as propriedades.'
O gnero humano, nascido nas regies quentes, da passa para
as frias; nestas se multiplica e, depois, volta s regies quentes. Dessa
ao e reao resultam as revolues da terra e a agitao contnua
1 Com esta notvel repulsa ao etnocentrismo europeu, afastamo-nos decididamente da orien-
tao unanimemente aceita pelos autores do sculo XVIII, para os quais era vlido um
conceito de homem deduzido de certos princpios gerais anistricos. Rousseau quer buscar,
para alm da "ordem natural" e na prpria vida dos homens tal qual existem em todo o
mundo, a ordem humana, isto , o conhecimento do homem em sua prpria realidade.
(N. de L. G. M.)
- 284 -

-245-
OS PENSADORES
de seus habitantes. Esforcemo-nos, nas nossas pesquisas, para seguir
a prpria ordem da natureza. Inicio uma longa digresso sobre um
assunto to repisado quanto trivial, mas ao qual sempre se tem ne-
cessidade de voltar, mesmo quando j muito se tenha dito, a fim de
encontrar a origem das instituies humanas.
CAPITULO IX
FORMAO DAS LNGUAS MERIDIONAIS
NOS PRIMEIROS tempos,' os homens esparsos na superfcie da
terra no possuam outra sociedade que no a da famlia, outras leis
que no as da natureza, e, por lngua, apenas o gesto e alguns sons
inarticulados. 2 No se ligavam por nenhuma idia de fraternidade
comum e, possuindo como nico rbitro a fora, acreditavam-se ini-
migos uns dos outros. Essa opinio era-lhes comunicada por sua fra-
queza e ignorncia. Nada conhecendo, tudo temiam: atacavam para
se defenderem. Deveria ser um animal feroz esse homem abandonado
sozinho na superfcie da terra, merc do gnero humano. Estava
pronto a fazer aos outros todo o mal que neles temia. As fontes da
crueldade so o temor e a fraqueza.3
As afeies sociais s se desenvolvem em ns com nossas luzes.
A piedade, ainda que natural ao corao do homem, permaneceria
eternamente inativa sem a imaginao que a pe em ao. Como nos
deixamos emocionar pela piedade? Transportando-nos para fora
de ns mesmos, identificando-nos com o sofredor. S sofremos en-
1 Chamo de primeiros tempos os referentes disperso dos homens, seja qual for a idade do
gnero humano na qual se queira fixar a poca' (N. do A.)
Confirma-se, pois, que o "estado de natureza", para Rousseau, no histrico, porm apenas
evolutivo. (N. de L G. M.)
2 As verdadeiras lnguas absolutamente no possuem uma origem domstica; somente uma con-
veno mais geral e mais duradoura pode estabelec-las. Os selvagens da Amrica quase nunca
falam, a no ser fora de casa; cada um guarda silncio em sua cabana e fala famlia por sinais,
sendo tais sinais pouco freqentes, pois um selvagem menos inquieto e impaciente do que um
europeu, no tendo tantas neassidades e esforando-se mais para supri-las sozinho. (N. do A.)
3 Nova ressonncia de Hobbes faz-se sentir aqui, de tal modo, contudo, que esclarece a posio
de Rousseau, desfazendo certos equvocos. De fato, o seu "homem natural", como o hobbesiano,
um feixe de reaes primrias fisiopsicolgicas (aqui suposto como agindo num passo real
porm, no histrico de sua evoluo), mas no "naturalmente bom". Sua "bondade" precisa
de estimulo para entrar em ao. (N. de L. G. M.)
-216-

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OS PENSADORES
quanto pensamos que ele sofre; no em ns, mas nele, que sofremos.
Figuremo-nos quanto de conhecimentos adquiridos supe tal trans-
posio. Como poderia eu imaginar males dos quais no formo idia
alguma? Como poderia sofrer vendo outro sofrer, se nem soubesse
que ele sofre? Se ignoro o que existe de comum entre ele e mim?
Aquele que nunca refletiu, no pode ser demente, justo, ou piedoso,
nem tampouco mau e vingativo. Quem nada imagina no sente mais
do que a si mesmo: encontra-se s no meio do gnero humano.
A reflexo nasce das idias comparadas; a pluralidade dessas
idias que leva comparao. Quem v um nico objeto no pode
fazer comparaes. Quem v somente um pequeno nmero de objetos
e, desde a infncia, sempre os mesmos, tambm no os compara, por-
que o hbito de v-los impede a ateno necessria para examin-los.
A medida, porm, que nos impressiona um objeto novo, queremos
conhec-lo e procuramos relaes entre ele e os que j conhecemos.
Assim aprendemos a conhecer o que est sob nossos olhos e somos
levados, pelo que nos estranho, a examinar aquilo que nos interessa.'
Aplicai essas idias aos primeiros homens e encontrareis os motivos
de sua barbrie. Sempre vendo to-s o que estava sua volta, nem
mesmo isso conheciam nem sequer conheciam a si prprios. Tinham a
idia de um pai, de um filho, de um irmo, porm no a de um homem.
Sua cabana continha todos os seus semelhantes: para ele, era a mesma
coisa um estrangeiro, um animal, um monstro. Alm de si mesmos e de
sua famflia, todo o universo nada significava para eles.
Resultam da as contradies aparentes que se notam entre os
pais das naes. Tanta naturalidade e tanta desumanidade; costumes
to ferozes e coraes to ternos; tanto amor pela prpria famlia e
tanta averso pela sua espcie. Todos os seus sentimentos, concentra-
dos nos seres prximos, adquiriam maior energia. Tudo o que conhe-
ciam lhes era caro. Inimigos do resto do mundo, que no viam e
ignoravam, odiavam-se porque no podiam conhecer-se.2
Esses tempos de barbrie foram a Idade de Ouro, no porque
os homens estivessem unidos, mas porque estavam separados. Cada
1 Esta descrio psicolgica j nos traz do "homem natural" ao homem posto num processo inicial
de integrao social. Cabe assinalar que a imaginao, motor da razo, s comea a agir e crescer
nos contatos com os semelhantes. (N. de L. G. M.)
2 Talvez melhor do que em qualquer outro escrito de Rousseau, neste trecho se evidencia a reci-
procidade entre o conhecimento e a moral, isto , a relao entre o desenvolvimento racional
do homem e sua identificao com o semelhante. Tal relao o fundamento do que poderamos
chamar de sociologia de Rousseau. Ao mesmo tempo, fixa-se sua verdadeira noo acerca da
"bondade natural": o homem, naturalmente, no tem necessidade de ser bom ou de ser mau,
mas apenas de ser. A potencialidade benvola, alm de no ser inata, mas decorrente dessa
situao bsica, s se realiza pelo convvio amplo. (N. de L G. M.)
JEAN4ACQUES ROUSSEAU
um, dizem, julgava-se o senhor de tudo. Pode ser que sim, mas nin-
gum conhecia e desejava seno o que estava sob a sua mo; suas
necessidades, em lugar de aproxim-lo de seus semelhantes, distan-
ciavam-no. Os homens, se quisessem, atacavam-se quando se mon-
travam, mas encontravam-se muito raramente. Em todos os lugares
dominava o estado de guerra e a terra toda estava em paz.'
Os primeiros homens foram caadores ou pastores e no lavra-
dores; os primeiros bens se constituram de rebanhos e no de campos.
Antes de repartir-se a propriedade da terra, ningum pensava em
cultiv-la. A agricultura uma arte que exige instrumentos; senear
para colher uma precauo que exige previdncia. O homem em
sociedade procura espalhar-se, o homem isolado se limita. Fora do
alcance de sua vista e de at onde pode alcanar seu brao, para ele
no existe direito, nem propriedade. Quando o ciclope rola a pedra
at a entrada de sua caverna, tanto seus rebanhos quanto ele ficam
em segurana. Mas quem defender as colheitas daquele em cujo favor
as leis no vigiam?
Dir-me-o que Caim foi lavrador e que No plantou a vinha.
Por que no? Estavam ss; a quem temeriam? Alis, o argumento
nada diz contra mim, pois j expliquei, mais acima, o que entendia
por primeiros tempos. Tornando-se fugitivo, Caim viu-se obrigado a
abandonar a agricultura; a vida errante dos descendentes de Nos le-
vou-os tambm a esquec-la. Precisaram povoar a terra antes de cul-
tiv-la; essas duas coisas muito dificilmente se fazem ao mesmo tenpo.
No mais houve agricultura durante a primeira disperso do gnero
humano, enquanto a famlia no se assentou e o homem no fxou
habitao. Os povos que no se fixam no podem cultivar; assim fcram
outrora os nmades, os rabes que viviam sob tendas, os citas em
carroas e assim, ainda hoje, so os trtaros errantes e os selvagens
da Amrica.
Geralmente, entre todos os povos cuja origem conhecemos, os
primeiros brbaros mostram-se mais vorazes e carnvoros do que agri-
cultores e granvoros. Os gregos citam quem primeiro os ensinou a
cultivar a terra e parece que s bem tarde conheceram essa arte. Qian-
do dizem, porm, que antes de Triptlemo s viviam de bolotas, afir-
1 Hobbes afirmara ser o estado natural um estado de guerra de todos contra todos. Aqui setoma
bem clara a posio de Rousseau: se o filsofo ingls acertara ao descrever o feixe de naes
impulsivas constitutivo do homem natural que Rousseau concebia, fundamentalmente, como
o equipamento fisiopsicolgico bsico de qualquer homem em qualquer lugar e em qualquer
tempo , errara, contudo, ao julgar que tais elementos individuais determinam o comportanento
dos seres. A conjuntura, as relaes com os semelhantes, que possibilitam, ou no, tal cr qual
atitude. (N. de L G. M.)
- 289 -
OS PENSADORES
mam algo que no pode ser verdadeiro e que desmentido pela sua
prpria histria, pois ao tempo de Triptlemo comiam carne, tanto
que ele os proibiu de com-la. De resto, no se sabe que tenham levado
em grande considerao tal proibio. Nos festins de Homero mata-
va-se um boi para regalar os hspedes, como hoje se mataria um lei-
tozinho. Lendo-se que Abrao serviu um bezerro a trs pessoas, que
%meu mandou assar dois cabritos para o jantar de Ulisses e que o
mesmo fez Rebeca para o de seu marido, pode-se imaginar que tre-
mendos devoradores de carne eram os homens daqueles tempos. Para
conceber como eram as refeies dos antigos, basta ver a dos selvagens
de hoje quase disse: a dos ingleses.
O primeiro bolo que se comeu foi a comunho do gnero hu-
mano. Quando os homens comearam a se fixar, surribaram um pouco
de terra em torno da cabana: era mais um jardim do que uma lavoura.
O pouco de gro colhido era modo entre duas pedras; dele se faziam
alguns bolos que eram cozidos sob a cinza ou sobre a brasa ou, ainda,
sobre uma pedra aquecida, e s eram comidos durante os festins. Esse
uso antigo, que foi consagrado pela Pscoa entre os judeus, conserva-se
ainda hoje na Prsia e nas ndias. A s se come po sem fermento,
e esses pes, feitos em folhas delgadas, cozinham-se e comem-se em
cada refeio. S se lembraram de fermentar o po quando se precisou
de uma quantidade maior, pois a fermentao no se processa bem
numa quantidade pequena.
Sei que j no tempo dos patriarcas se pode encontrar a agricultura
em larga escala. A proximidade do Egito cedo a ter levado para a
Palestina. O livro de J, talvez o mais antigo de todos os livros exis-
tentes, fala da cultura dos campos; cita quinhentas juntas de bois entre
as riquezas de J. A palavra "junta"' mostra que esses bois eram assim
jungidos para o trabalho. Fica claramente dito que esses bois traba-
lhavam quando os sabeus os roubaram e pode-se imaginar qual a
extenso de terra que quinhentos pares de bois deviam cultivar.
Tudo isso verdadeiro, porm no confundamos os tempos. A
poca patriarcal, que conhecemos, est bem longe da primeira idade.
A Escritura enumera, entre uma e outra, dez geraes, naqueles sculos
em que os homens viviam muito. Que fizeram durante essas dez ge-
raes? Nada sabemos. Vivendo separados e quase sem sociedade,
apenas falavam como poderiam escrever? E, na uniformidade de
sua vida isolada, que acontecimentos poderiam comunicar?
1Notexto francs est paire, que significa indiferentemente quaisquer seres postos dois a dois.
(N. de L. G. M.)
- 290 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Ado falava, No falava seja. Ado foi instrudo pelo prprio
Deus. Ao se dividirem, os filhos de No abandonaram a agricultura
e a lngua comum pereceu com a primeira sociedade. Tal coisa acon-
teceria ainda que nunca tivesse existido uma Torre de Babel. Sabe-se
de solitrios esquecerem, em ilhas desertas, a sua prpria lngua. Bem
raramente os homens conservam, depois de muitas geraes fora de
seu pas, a sua prpria lngua, mesmo trabalhando em comum e vi-
vendo, entre si, em sociedade.
Esparsos no vasto deserto do mundo, os homens tornaram a
cair na estupidez brbara em que se encontrariam se tivessem nascido
da terra. Aceitando-se essas idias, to naturais, torna-se fcil conciliar
a autoridade da Escritura com a dos monumentos antigos, no se
ficando reduzido a tratar como fbulas tradies to antigas quanto
os povos que no-las transmitiram.'
Nesse estado de embrutecimento, tinha-se, contudo, de viver.
Os mais ativos e robustos, aqueles que sempre andavam frente, no
podiam viver somente de frutos e da caa. Tornaram-se caadores,
violentos, sanguinrios; depois, com o decorrer dos tempos, guerreiros,
conquistadores, usurpadores. A Histria enodoou seus monumentos
com os crimes desses primeiros reis; a guerra e a conquista no passam
de caa de homens. Depois de t-los conquistado, s faltava devor-los
foi o que aprenderam a fazer seus sucessores.
O maior nmero, menos ativo e mais pacfico, desde que pde,
parou, reuniu gado, cercou-o e tornou-o dcil ao homem; para ali-
mentar-se, aprendeu a guard-lo, a multiplic-lo, e assim se iniciou a
vida pastoril.
A indstria humana desenvolve-se segundo as necessidades que
determinam o seu aparecimento. Dos trs modos de viver possveis
para o homem, ou seja: a caa, o trato dos rebanhos e a agricultura

a primeira adestra o corpo para a fora, para a habilidade, para a


corrida, e a alma para a coragem, a astcia, enrijecendo o homem e
tornando-o feroz. A regio dos caadores no continua sendo, por
muito tempo, a da caa.2 preciso seguir de longe a presa, e da vem
1 Nova hiptese evolutiva bem caracterstica da metodologia rousseauniana. Assinale-se ainda que
todo este trecho no passa de uma rdua tentativa para expor, em termos mais ou menos histricos,
uma realidade que transcende os fatos ordenados cronologicamente (N. de L. G. M.)
2 O ofcio de caador no favorvel ao povoamento. Essa observao, que foi feita quando as
ilhas de So Domingos e das Tartarugas eram habitadas por caadores de touros selvagens,
confirma-se pela condio em que se encontra a Amrica Setentrional. Jamais se verifica que os
pais de qualquer nao numerosa tenham sido caadores; todos foram agricultores ou pastores.
A caa dever, pois, ser considerada, neste ponto, menos como um recurso de subsistncia do
que como um acessrio do estado pastoril. (N. do A.)
- 291 -
OS PENSADORES
a equitao. preciso alcanar a mesma presa que foge, e da as armas
leves como a funda, a flecha e o dardo. A arte pastoril, me do repouso
e das paixes ociosas, aquela que melhor se basta a si mesma. Oferece
ao homem, quase sem trabalho, alimento e roupa; d-lhe at moradia.
As tendas dos primeiros pastores se faziam com peles de animais.
Era tambm de peles o teto da arca e do tabernculo de Moiss. Quanto
agricultura, que demorou mais para nascer, liga-se a todas as artes;
leva propriedade, ao Governo, s leis e, pela mesma via, misria
e aos crimes, que so inseparveis, para a nossa espcie, da cincia
do bem e do mal. Por isso os gregos no consideram Triptlemo uni-
camente o inventor de uma arte til, mas tambm um instituidor e
um sbio a quem deviam sua primeira disciplina e suas primeiras
leis. Moiss, pelo contrrio, parece formar sobre a agricultura um juzo
de desaprovao, dando-lhe por inventor um mau e considerando
desprezveis suas oferendas aos olhos de Deus. Dir-se-ia que o primeiro
lavrador denunciou, em seu carter, os maus resultados de sua arte.
O autor do Gnesis viu bem mais longe do que Herdoto.
Prende-se precedente diviso os trs estados do homem con-
siderado em relao sociedade. O selvagem caador; o brbaro,
pastor; o homem civilizado, agricultor.
Quer, pois, procurando a origem das artes, quer observando os
primeiros costumes, veremos que tudo se liga, em seu princpio, aos
meios de atender subsistncia e, no que concerne queles desses meios
que renem os homens, que so eles determinados pelo clima e pela
natureza do solo.' Ser, pois, tambm pelas mesmas causas que se deve
explicar a diversidade das lnguas e a oposio de seus caracteres.
Os climas amenos, os territrios abundantes e frteis foram os
primeiros a se povoarem e os ltimos onde se formaram naes porque
neles os homens podiam com maior facilidade passar uns sem os outros
e ainda porque as necessidades, que determinaram o nascimento da
sociedade, a se fizeram sentir mais tarde.
Suponde uma eterna primavera na terra; em todos os lugares,
suponde gua, gado, pastos; suponde os homens, saindo das mos
da natureza, e depois de dispersar-se num tal meio no posso ima-
ginar como um dia renunciariam sua liberdade primitiva e deixariam
1 Nessa proposio do problema das relaes entre as condies naturais e os padres de vida
dos povos sente-se a clara influncia de Montesquieu. No se pode, porm, subestimar a subs-
tancial contribuio de Rousseau, que amplia e fecunda a idia de que as condies do solo e
dima influenciam as tendncias peculiares aos povos, buscando marcar como as necessidades
fundamentais se ligam a tcnicas adequadas sua satisfao e, num segundo passo, como esses
complexos tcnico-econmicos bsicos vo, se no determinar, ao menos condicionar os padres
sociais que a seguir se desenvolvem.
- 292 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
a vida isolada e pastoril, to conveniente sua indolncia natural,'
para desnecessariamente impor-se a escravido, os trabalhos e as mi-
srias inseparveis do estado social.
Aquele que quis que o homem fosse socivel ps o dedo no
eixo do globo e o inclinou sobre o eixo do universo. Com esse leve
movimento, vejo a face da terra mudar-se e decidir-se a vocao do
gnero humano; ouo ao longe os gritos insensatos de uma louca mul-
tido; vejo construrem-se os palcios e as cidades; vejo nascerem as
artes, as leis e o comrcio; vejo os povos formarem-se, espalharem-se,
sucederem-se como ondas do mar; vejo os homens reunidos em alguns
pontos de seu territrio para a se devorarem mutuamente e transfor-
marem o resto do mundo num tremendo deserto, monumento digno
da unio social e da utilidade das artes?
A terra nutre os homens, mas, quando as primeiras necessidades
os dispersam, outras necessidades os renem e somente ento falam
e fazem falar de si. Para no cair em contradio, preciso que me
dem tempo para que possa explicar-me.
Quando se procura saber em que lugares nasceram os pais do
gnero humano, de onde saram as primeiras colnias, de onde vieram
as primeiras emigraes, no podereis enumerar os climas agradveis
da sia Menor, da Siclia ou da frica, nem mesmo o Egito; citareis
as areias da Caldia e os rochedos da Fencia. Em todos os tempos
encontrareis a mesma situao. A China, por mais que se povoe de
chineses, povoa-se tambm de trtaros; os citas inundaram a Europa
e a sia; as montanhas da Sua atualmente lanam sobre nossas re-
gies frteis uma perptua colnia que promete nunca se esgotar.
Dir-se- natural que os habitantes de uma regio hostil a deixem
para ocupar uma melhor. Muito bem; mas por que essas regies me-
lhores, em lugar de formigarem de habitantes seus, se transformam
em asilo dos outros? Para sair de uma regio hostil preciso estar
nela e por que, ento, nascem a preferencialmente tantos homens?
Parece mais razovel que devessem as regies ingratas povoar-se uni-
camente com o excedente das frteis e vemos acontecer justamente o
1 No se pode conceber at que ponto o homem naturalmente preguioso. Dir-se-ia que s vive
para dormir, vegetar e ficar imvel. Dificilmente consegue resolver-se a praticar os movimentos
necessrios para impedir que mona de fome. Nada quanto essa ddidosa indolncia mantm nos
selvagens o apegamento a seu estado. S em sociedade nascem as paixes que tomam o homem
inquieto, previdente e ativo. Nada fazer constitui a primeira e a mais forte paixo do homem,
depois da de se conservar. Se bem se observasse, ver-se-ia que at entre ns cada um trabalha
para alcanar o repouso, sendo, pois, ainda a preguia que nos torna laboriosos. (N. do A.)
2 Apartando-sede Hobbes e, tambm, dos jusnaturalistas, Rousseau define sua prpria doutrina:
1) o homem no naturalmente socivel; 2) a vida em sociedade que, colocando-o em face do
problema tico, pode lev-lo guerra com os semelhantes. (N. de G. M.)
- 293 -
OS PENSADORES
contrrio. A maioria dos povos latinos dizia-se aborgine,' enquanto
a magna Grcia, muito mais frtil, s era povoada por estrangeiros;
todos os povos gregos originavam-se de vrias colnias, salvo aquele
cujo solo era o pior, o povo tico, que se dizia autctone ou nascido
de si mesmo. Finalmente, sem penetrar na noite dos tempos, os povos
modernos oferecem uma observao decisiva, pois qual o dima mais
triste do mundo seno o considerado a fbrica do gnero humano?2
As associaes de homens so, em grande parte, obra dos aci-
dentes da natureza os dilvios particulares, os mares extravasados,
as erupes dos vulces, os grandes terremotos, os incndios desper-
tados pelo raio e que destroem as florestas, tudo que atemorizou e
dispersou os selvagens de uma regio, depois reuniu-os para reparar
em conjunto as perdas comuns. As tradies das desgraas da terra,
to freqentes nos tempos antigos, mostram de quais instrumentos se
serviu a Providncia para forar os seres humanos a se unirem. Depois
que se estabeleceram as sociedades, cessaram esses grandes acidentes
ou ento se tornaram raros. Parece que isso continuar a acontecer
as mesmas infelicidades que reuniram os homens esparsos disper-
saram aqueles que se reuniram.3
As mudanas das estaes representam outra causa, mais geral
e mais permanente, que deve produzir o mesmo efeito nos climas
expostos a tal variao. Forados a se abastecerem para o inverno,
vem-se os habitantes na contingncia de se auxiliar mutuamente, coa-
gidos a estabelecer entre si uma espcie de conveno; Quando se
tornam impossveis as expedies e o rigor do frio os faz parar, o
tdio liga-os tanto quanto a necessidade. Os lapes, enterrados nos
gelos, e os esquims, que so o mais selvagem de todos os povos, no
inverno renem-se nas suas cavernas e, no vero, no se conhecem
mais. Se o seu grau de desenvolvimento e as suas luzes vierem a
aumentar um pouco s, reunir-se-o para sempre.
O estmago e o intestino do homem no so feitos para digerir
carne crua e, em geral, no ela do agrado do paladar. Com a talvez
nica exceo dos esquims, de quem acabo de falar, at os prprios
1 As palavras asa/danes e 'barigis significam comete que os primeiros habitantes da regio eram
selvagens, sem sociedade, sem leis, sem tradies, e que povoaram ante: de falar. (N. do A.)
2 Como vimos em nota anterior, Rousseau recusa-se aos mecanicismos climticos ou fisiopsicol-
gicos para ele, os homens transformam-se porque so ativos. (N. de L G. M.)
3 A funo de fatores acidentais na evoluo humana que j conhecemos, sobretudo do segundo
Discurso aqui ressurge e sempre com o mesmo sentido, que no propriamente o de um
destino cego, como poderiam fazer crer os termos "azar" ou "acidente", mas o de estmulos
eventuais da ao humana, enquanto esta, se no irrestrita, sempre conserva uma margem de
franco arbtrio no dirigir-se. (N. de L G. M.)
- 294- -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
selvagens tostam as carnes. O fogo, alm de ser til para cozinh-las,
ainda apraz vista e seu calor agradvel ao corpo. A viso das
chamas, que faz os animais fugirem, atrai o homem.' Renem-se em
torno de uma fogueira comum, a se fazem festins, a se dana. Os
agradveis laos do hbito a aproximam, insensivelmente, o homem
de seus semelhantes e, nessa fogueira rstica, queima o fogo sagrado
que leva ao fundo dos coraes o primeiro sentimento de humanidade.
Nas regies quentes, as fontes e os rios desigualmente espalhados
so outros pontos de reunio, tanto mais necessrios quanto os homens
menos podem viver sem gua do que sem fogo. Sobretudo os brbaros,
que vivem de rebanhos, tm necessidade de bebedouros comuns e a
histria dos mais antigos tempos nos conta ter sido neles que se ini-
ciaram tanto os seus tratados quanto as suas disputas? A abundncia
de gua pode retardar o estabelecimento da sociedade entre habitantes
de lugares bem irrigados. Nas regies ridas, pelo contrrio, tiveram
de se reunir para furar poos e para abrir canais a fim de dessedentar
os animais. Nelas vem-se homens associados desde tempos quase
imemoriais, pois ou a regio continuaria deserta ou ento o trabalho
humano a tornaria habitvel.3 Entretanto, nossa tendncia a tudo re-
lacionar com nossos prprios usos desperta, a tal respeito, algumas
reflexes necessrias.
O primeiro estado da terra diferia muito daquele em que se
encontra hoje, quando a vemos ornamentada ou desfigurada pela mo
do homem. Reinava nas suas produes o caos que os poetas imagi-
naram nos elementos. Nesses tempos remotos, nos quais freqente-
mente sobrevinham revolues, nos quais mil acidentes mudavam a
natureza do solo e os aspectos do terreno, tudo crescia em confuso
rvores, legumes, arbustos, verduras , espcie alguma tinha tempo
de tomar para si o terreno que mais lhe convinha e nele asfixiar as
demais; separaram-se lentamente, pouco a pouco, e depois sobreveio
a confuso que tudo misturou.
1 O fogo, tanto quanto ao homem, causa grande prazer aos animais quando, habituados sua
vista, j experimentaram o seu agradvel calor. Freqentemente mesmo, no lhes seria menos
til do que a ns, pelo menos para aquecer os filhotes. No entanto, nunca se ouviu dizer que
qualquer animal, selvagem ou domstico, tenha adquirido suficiente indstria para fazer fogo,
ainda que com nosso exemplo. Af esto, entretanto, esses seres raciocinantes que dizem formar,
em face do homem, uma sociedade fugitiva, e cuja intelignda, no entanto, no pode desenvol-
ver-se ao ponto de tirar fascas de um seixo e de recolh-las ou, pelo menos, de conservar as
fogueiras abandonadas! Os filsofos, posso jurar, mofam abertamente de ns. Pelo que escrevem,
percebse perfeitamente que nos tomam por animais. (N. do A.)
2 Vede o exemplo, tanto de um quanto de outro, no captulo XXI do Gnesis, entre Abrao e
Abimelec, a propsito do poo do juramento. (N. do A.)
3 V. notas anteriores. Dois exemplos opostos a gua e o fogo produzem o mesmo efeito; se
a natureza estmulo, a necessidade criada pelo homem que move e orienta a ao humana.
- 295 -
OS PENSADORES
Existe unia tal relao entre as necessidades do homem e as
produes da terra que basta povoar-se esta para que tudo subsista.
Antes, porm, que os homens reunidos estabelecessem, por meio de
seus trabalhos comuns, um equilbrio entre as suas produes, teve
a natureza de se incumbir sozinha desse equilbrio que a mo dos
homens hoje conserva mantinha-o ou restabelecia-o por meio de
revolues, como os homens a mantm ou restabelecem por sua in-
constncia. A guerra, que ainda no reinava entre eles, parecia reinar
entre os elementos: os homens no queimavam cidades, no cavavam
minas, nem abatiam rvores, mas a natureza acendia vulces, excitava
tremores de terra e o fogo do cu consumia as florestas. Um raio, um
dilvio, uma exalao conseguiam em poucas horas mais do que atual-
mente cem mil braos de homens no decorrer de um sculo. Sem isso,
no vejo como o sistema pode subsistir e o equilbrio manter-se. Nos
dois reinos organizados, com o decorrer dos tempos, as grandes es-
pcies haveriam de absorver as pequenas, a terra toda em pouco
tempo ficaria recoberta to-s de rvores e de animais ferozes e, afinal,
tudo teria perecido?
As guas aos poucos perderiam a circulao que vivificava a
terra. As montanhas abatem-se e diminuem, os rios carreiam, o mar
enche-se e eleva-se, tudo, insensivelmente, tende ao nvel, porm a
mo do homem retm essa tendncia e retarda esse progresso; sem
eles, tudo aconteceria mais rapidamente e a terra j estaria talvez sob
as guas. Antes do trabalho humano, as fontes, mal distribudas, es-
palhavam-se mais desigualmente, fertilizavam menos a terra e sacia-
vam com maior dificuldade os seus habitantes. Os rios freqentemente
eram inacessveis, com bordas escarpadas ou pantanosas; como a arte
humana no os retinha nos seus leitos, comumente abandonavam-nos,
extravasavam para a direita e para a esquerda, mudando a direo e
o curso, dividindo-se em inmeros braos. s vezes secavam, s vezes
areias movedias impediam de abord-los e, assim, morria-se de sede
no meio das guas.
1 Pretende-se que, por uma espcie de ao e de reao natural, as vrias espcies do reino animal
se manteriam por si mesmas numa perptua oscilao que, para elas, representaria o equilbrio.
Quando a espcie devoradora, segundo dizem, tiver se multiplicado demais a expensas da espcie
devorada, no mais ento encontrando meio de subsistncia, ser preciso que a primeira diminua
e deixe segunda o tempo de se reproduzir at que, de novo fornecendo abundante meio de
subsistncia outra, esta novamente diminuir, enquanto a espcie devoradora se reproduzir
outra vez. Mas no parece nada verossmil uma tal oscilao, pois, nesse sistema, impe-se que
haja uma poca em que a espcie que serve de presa aumente, e diminua aquela que dela se
nutre. O que me parece contra qualquer bom senso. (N. do A.)
2 Embora inesperada, a incurso pelo campo da evoluo geral dos seres vivos (v., em particular,
a nota de Rousseau) vem demonstrar no apenas o desejo de integrar os dados mais recentes
no delineamento interpretativo seno ainda o desgnio de sublinhar a funo dos elementos
fortuitos em qualquer progresso evolutiva, ainda que no humana. (N. de L. G. M.)
- 296 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Quantas regies ridas s so habitveis devido aos sangradou-
ros e aos canais que os homens tiraram dos rios! Quase toda a Prsia
s subsiste graas a esse artifcio; a China formiga de gente com o
auxilio de numerosos desses canais; sem os dos Pases Baixos, estes
seriam inundados pelos rios, como o seriam pelo mar, sem os diques.
O Egito, a regio mais frtil da terra, s habitvel devido ao trabalho
do homem; nas grandes plancies, desprovidas de rios e cujo solo no
possui uma inclinao suficiente, s se pode recorrer aos poos. Se,
pois, os primeiros povos, a que se faz meno na Histria, no habi-
tavam regies frteis ou margens acessveis, no porque esses stios
acolhedores fossem desrticos, mas porque seus numerosos habitantes,
podendo ignorar-se uns aos outros, por mais tempo viveram no seio
de suas famlias, isolados e sem comunicao. Mas, nas regies ridas,
nas quais s os poos forneciam gua, tiveram de reunir-se para cav-
los, ou, pelo menos, combinarem o seu uso. Ter sido essa a origem
das sociedades e das lnguas nas regies quentes?
A se formaram os primeiros laos de famlia e a se deram os
primeiros encontros entre os dois sexos. As moas vinham procurar
gua para a casa, os moos para dar de beber aos rebanhos. Olhos
habituados desde a infncia aos mesmos objetos, comearam a a ver
outras coisas mais agradveis. O corao emocionou-se com esses no-
vos objetos, uma atrao desconhecida tornou-o menos selvagem, ex-
perimentou o prazer de no estar s. A gua, insensivelmente, tor-
nou-se mais necessria, o gado teve sede mais vezes: chegava-se ao-
dadamente e partia-se com tristeza. Nessa poca feliz, na qual nada
assinalava as horas, nada obrigava a cont-las, e o tempo no possua
outra medida alm da distrao e do tdio. Sob velhos carvalhos, ven-
cedores dos anos, uma juventude ardente aos poucos esqueceu a fe-
rocidade. Acostumaram-se gradativamente uns aos outros e, esforan-
do-se por fazer entender-se, aprenderam a explicar-se. A se deram
as primeiras festas os ps saltavam de alegria, o gesto ardoroso
no bastava e a voz o acompanhava com acentuaes apaixonadas; o
prazer e o desejo confundidos faziam-se sentir ao mesmo tempo. Tal
foi, enfim, o verdadeiro bero dos povos do puro cristal das fontes
saram as primeiras chamas do amor.2
1 Entrosam-se, pois, a evoluo natural geral e a evoluo particular do homem, conservando,
porm, caracteres peculiares. A ao humana mostra-se bastante fraca em face do processo natural,
porm seus efeitos so decisivos, se tivermos em conta menos as alteraes que o homem impe
natureza do que a transformao de si mesmo a que, para tanto, est obrigado. Nada, pois,
resta em Rousseau da ordem preestabelecida e inaltervel dos jusnaturalistas. (N. de L. G. M.)
2 A hiptese explicativa deve ser aceita como tal. Seguem-se as ressalvas relativas aos grupos, por
assim dizer, naturais que, como j se tornou bvio, representam outra hiptese no-histrica.
(N. de I- G. M.)
- 297 -
OS PENSADORES
Mas, como? Nesse tempo os homens nasciam da terra? Suce-
diam-se as geraes sem que os dois sexos se unissem e sem que
ningum se entendesse? No. Havia famlias, mas no havia naes;
havia lnguas domsticas, mas nenhuma lngua popular; havia casa-
mentos, mas no amor. Cada fanulia bastava-se a si mesma e perpe-
tuava-se unicamente pelo sangue; os filhos nascidos dos mesmos pais
cresciam juntos e aos poucos encontravam meios de se explicarem
entre si; os sexos com a idade se distinguiam, a inclinao natural era
suficiente para uni-los, o instinto ocupava o lugar da paixo, o hbito
o da preferncia, passava-se a marido e esposa sem deixar de ser
irmo e irm.' No havia nisso nada de muito estimulante para de-
sembrulhar a lngua, nada que pudesse com bastante freqncia ar-
rancar os acentos das paixes ardentes a fim de transform-los em
instituies, e o mesmo se pode dizer das necessidades raras e pouco
exigentes que poderiam levar certos homens aos trabalhos comuns.
Um comeava a bacia da fonte e o outro a acabava a seguir, freqen-
temente sem necessidade de nenhum acordo e, algumas vezes, at
sem se terem visto. Numa palavra, nos climas amenos, nos terrenos
frteis, precisou-se de toda a vivacidade das paixes agradveis para
levar os seus habitantes a comearem a falar. As primeiras lnguas,
filhas do prazer e no da necessidade, durante muito tempo carregaram
o ensinamento de seu pai: o seu acento sedutor s desapareceu com
os mesmos sentimentos que o tinham despertado, quando novas ne-
cessidades introduzidas entre os homens obrigaram cada um a s
pensar em si mesmo e a fazer com que seu corao ficasse s dentro
de si mesmo.2
1 Foi preciso que os primeiros homens desposassem suas imas. Na simplicidade dos primeiros cos-
tumes, esse uso se perpetuou sem inconvenientes enquanto as famlias permaneceram isoladas, e
mesmo depois da reunio dos povos mais antigos. A lei que o aboliu, no entanto, no menos
sagrada por ser de luio humana. Aqueles que s a consideram pelo liame que forma agre as
famlias no vem seu aspecto mais importante: Na familiaridade que o comrcio domstico neoes-
suiamente estabelece entre os dois sexos, a partir do momento em que uma lei to santa deixasse
de falar ao corao e de impor-se aos sentidos, no haveria mais honestidade ate os homens e os
mais terrveis costumes logo determinariam a destruio do gnero humano. (N. do A)
2 No h, pois, uma oorrespondncia necessria entre o que social e o que mau, como fariam
supor certas interpretaes esquemticas do pensamento de Rousseau. Pelo contrrio, o elemento
pernicioso s se instala entre os homens vivendo em grupo quando um se apropria egoisticamente
do que deve ser de todos. Esse tema tico geral o mesmo que, no plano poltico, d fundamento
exposio crtica do Discurso sobre a Desigualdade e ir inspirar as normas prticas do Contrato
Social. (N. de I.. G. M.)
- 299 -
CAPTULO X
FORMAO DAS LNGUAS DO NORTE
COM O DECORRER dos tempos, todos os homens se tornam se-
melhantes, porm diferente a ordem de seu progresso. Nos climas
meridionais, onde a natureza prdiga, as necessidades nascem das
paixes; nas regies frias, onde ela avara, as paixes nascem das
necessidades, e as lnguas, tristes filhas da necessidade, ressentem-se
de sua spera origem.
Ainda que o homem se habitue com as intempries, com o frio,
com a penria e at com a fome, h, contudo, um ponto em que a
natureza sucumbe nas garras dessas provaes cruis tudo que
dbil perece e tudo mais se fortalece. No h um ponto intermedirio
entre o vigor e a morte. Por isso os povos setentrionais so to robustos,
pois o so no porque o clima os fez assim, mas porque s respeitou
os que assim eram, no sendo de admirar que os filhos conservassem
a boa constituio dos pais.
Compreende-se, desde logo, que os homens mais robustos devem
possuir rgos menos delicados, suas vozes devem ser mais speras
e
mais fortes. Alis, que diferena enorme existe entre as inflexes
comovedoras que resultam dos frmitos da alma e os gritos arrancados
pelas necessidades fsicas! Nesses tremendos climas, nos quais durante
nove meses do ano tudo est morto, o sol s aquece o ar durante
poucas semanas, parecendo que o faz unicamente para dizer aos ha-
1 Como as
paixes que derivam de necessidades implicam novas necessidades, impe-se esclarecer
o jogo de palavras deste trecho, que apenas quer indicar como, em certas condies, imperam
as necessidades bsicas individuais e, em outras, as necessidades resultantes j dos contatos sociais.
De qualquer forma, sempre a necessidade, motor da vida coletiva, que cria e tempera as lnguas,
como e por que cria as sociedades: cada qual com sua fisionomia prpria, porm todas animadas
por um mesmo impulso. (N. de L G. M.)
- 299 -
OS PENSADORES
bitantes de que bens esto privados e para acentuar-lhes a misria;
nesses lugares em que a terra nada d, seno com muito trabalho, e
onde a fonte da vida parece estar muito mais nos braos do que no
corao, os homens, ocupados incessantemente em atender subsis-
tncia, dificilmente pensavam em laos mais doces: tudo se limitava
ao impulso fsico a ocasio determinava a escolha, e a facilidade,
a preferncia. A ociosidade, que alimenta as paixes, cedeu lugar ao
trabalho, que as recalca. Antes de pensar em viver feliz, tinha-se de
pensar em viver. A sociedade s se formou pela indstria, porquanto
a necessidade mtua unia muito mais os homens do que o teria feito
o sentimento. Sempre presente, o perigo de perecer no permitia que
se limitassem lngua do gesto, e entre eles a primeira palavra no
foi amai-me, mas ajudai-me.
Esses dois termos, embora muito semelhantes,' so pronunciados
em tom bem diferente. Nada se tinha a fazer sentir e tudo a fazer
compreender; no se tratava de energia, mas de clareza. O acento,
que o corao no fornecia, foi substitudo por articulaes fortes e
sensveis e, se houve na forma da linguagem alguma impresso na-
tural, tal impresso contribuiu ainda mais para a sua dureza.
Com efeito, os homens setentrionais no deixam de possuir pai-
xes, mas as possuem de outro tipo. As das regies quentes so vo-
luptuosas, prendendo-se ao amor e ternura. A natureza faz tanto
pelos habitantes que estes quase no sentem necessidade de fazer algo.
Para um asitico sentir-se satisfeito, basta ter mulher e repouso, mas
no norte, onde os habitantes consomem muito num solo ingrato, os
homens submetidos a tantas necessidades mostram-se fceis de irritar.
Tudo que sucede sua volta os inquieta e, como s subsistem com
dificuldade, quanto mais pobres so tanto mais questo fazem do pou-
co que possuem. Abord-los equivale a atentar contra sua vida. Da
resulta o seu temperamento irascvel, to predisposto a se transformar
em fria contra quantos os atingem. Por isso, os seus sons mais naturais
so os da clera e das ameaas, e essas vozes sempre se acompanham
de articulaes fortes, que as tornam speras e estridentes.
1 Em fraUces, efetivamente, alma-moi e arda-moi distinguem-se por uma tinira consoante. (N. da T.)
- 300 -
CAPTULO XI
REFLEXES SOBRE ESSAS DIFERENAS
TAIS SO, NA MINHA opinio, as causas fsicas mais gerais da
diferena caracterstica das lnguas primitivas. As do sul tiveram de
ser vivas, sonoras, acentuadas, eloqentes e freqentemente obscuras,
devido energia. As do norte surdas, rudes, articuladas, gritantes,
montonas e claras, devido antes fora das palavras do que a uma
boa construo. As lnguas modernas, centenas de vezes misturadas
e refundidas, ainda conservam alguma coisa dessas diferenas: o fran-
cs, o ingls e o alemo so a linguagem particular dos homens que
se auxiliam, que raciocinam com sangue-frio, ou de pessoas colricas
que brigam, porm os ministros dos deuses anunciando os mistrios
sagrados, os sbios dando leis ao povo, os chefes arrastando a mul-
tido, devem falar rabe ou persa' Nossas lnguas valem mais escritas
do que faladas; lem-nos com mais prazer do que nos escutam. Pelo
contrrio, as lnguas orientais perdem, escritas, sua vida e calor. O
sentido s em parte est nas palavras, toda a sua fora reside nos
acentos. Julgar o gnio dos orientais pelos seus livros querer pintar
um homem tendo por modelo seu cadver.
Para apreciar as aes dos homens, impe-se levar em conside-
rao todas as suas relaes, coisa que jamais nos ensinam a fazer:
quando nos colocamos no lugar dos outros, o fazemos tal como j
somos, modificados, e no como devem ser eles, e, quando pensamos
julg-los baseados na razo, s conseguimos comparar seus precon-
ceitos com os nossos. Algum, por saber ler um pouco de rabe, sorri
ao folhear o Alcoro, mas, se tivesse ouvido Maom a proclam-lo,
1 O turco uma lngua setentrional. (N. do A.)
-301-
OS PENSADORES
em pessoa, nessa lngua eloqente e cadenciada, com aquela voz so-
nora e persuasiva que seduzia o ouvido antes de seduzir o corao e
animando incessantemente suas sentenas com o acento do entusias-
mo, prostrar-se-ia ao solo, gritando: "Grande profeta, enviado de Deus!
levai-me at a glria e o martrio; desejamos vencer ou morrer por
vs". O fanatismo sempre nos pareceu ridculo porque no encontra
entre ns uma voz para se fazer ouvir. Os nossos fanticos no so
verdadeiros fanticos: no passam de espertalhes ou de loucos. Nos-
sas lnguas, em vez de possurem inflexes convenientes aos inspira-
dos, s tm gritos para os possudos pelo diabo.
COM AS PRIMEIRAS vozes formaram-se as primeiras articulaes
ou os primeiros sons, segundo o gnero das paixes que ditavam
estes ou aquelas. A clera arranca gritos ameaadores, que a lngua
e o palato articulam, porm a voz da ternura, mais doce, a glote
que modifica, tornando-a um som. Sucede, apenas, que os acentos so
nela mais freqentes ou mais raros, as inflexes mais ou menos agudas,
segundo o sentimento que se acrescenta. Assim, com as slabas nascem
a cadncia e os sons: a paixo faz falarem todos os rgos e d voz
todo o seu brilho; desse modo, os versos, os cantos e a palavra tm
origem comum. volta das fontes de que falei, os primeiros discursos
constituram as primeiras canes; as repeties peridicas e medidas
do ritmo e as inflexes melodiosas dos acentos deram nascimento,
com a lngua, poesia e msica, ou melhor. tudo isso no passava
da prpria lngua naqueles felizes climas e encantadores tempos em
que as nicas necessidades urgentes que exigiam o concurso de outrem
eram as que o corao despertava.
Foram em verso as primeiras histrias, as primeiras arengas, as
primeiras leis. Encontrou-se a poesia antes da prosa, e haveria de assim
suceder, pois que as paixes falaram antes da razo. A mesma coisa
aconteceu com a msica. A princpio no houve outra msica alm
da melodia, nem outra melodia que no o som variado da palavra;
os acentos formavam o canto, e as quantidades, a medida; falava-se
tanto pelos sons e pelo ritmo quanto pelas articulaes e pelas vozes.
1 Provavelmente este Ensaio inicialmente se destinava a tratar da msica (v. introduo e nota n
1), sendo pois de crer-se que aqui se iniciaria, propriamente, a discusso central que, nesta edio,
passa a ter interesse secundrio. (N. de L. G. M.)
- 302 -
CAPITULO XII
ORIGEM E RELAES DA MSICA
- 303 -
OS PENSADORES
Segundo Estrabo, outrora dizer e cantar eram o mesmo, o que mostra,
acrescenta ele, que a poesia a fonte da eloqncia.' Seria melhor
dizer que tanto uma quanto outra tiveram a mesma fonte e a princpio
foram uma nica coisa. Levando-se em considerao o modo pelo
qual se ligaram as primeiras sociedades, pode sentir-se surpreendido
pelo fato de terem sido as primeiras histrias escritas em verso e que
se cantassem as primeiras leis? Ser motivo de admirao terem os
primeiros gramticos submetido sua arte msica e serem, ao mesmo
tempo, professores de uma e de outra72
Uma lngua que no tenha, pois, seno articulaes e vozes possui
somente a metade de sua riqueza; na verdade, transmite idias, mas, para
transmitir sentimentos e imagens, necessitam-se ainda ritmos e de sons,
isto , uma melodia: eis o que a lngua grega possua, e falta nossa.
Sempre nos admiramos com os efeitos prodigiosos da eloqncia,
da poesia e da msica entre os gregos; tais efeitos no mais se combinam
em nossas cabeas porque no mais atingimos coisas semelhantes, e o
mximo que conseguimos de ns mesmos, ao v-los to bem expostos,
fingir acreditar neles para no desgostar os nossos sbios.3 Burette,
tendo traduzido, como pde, em notas de nossa msica alguns trechos
de msica grega, teve a ingenuidade de fazer execut-los na Academia
de Letras e os acadmicos tiveram a pacincia de ouvi-los. Admiro-me
dessa experincia num pas cuja msica indecifrvel para qualquer
outra nao. Mandai msicos estrangeiros de vossa escolha executar um
monlogo de pera francesa e vos desafio a reconhec-lo. No obstante,
so esses mesmos franceses que pretendiam julgar a melodia de uma
ode de lvmdaro posta em msica h dois mil anos!
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Li que, outrora, na Amrica, os ndios, vendo os efeitos sur-
preendentes das armas de fogo, recolheram do cho as balas de mos-
queto e depois, lanando-as com a mo ao mesmo tempo que pro-
duziam forte rudo com a boca, surpreendiam-se por no matarem
ningum. Assemelham-se a esses ndios os nossos oradores, msicos
e sbios. O prodgio no est em que no consigamos o que faziam
os gregos com sua msica, mas estaria, sim, em produzir, com ins-
trumentos to diversos, os mesmos efeitos.
1 Geogr., Liv. I. (N. do A.)
2 "Archytas atque Aristoxenes etiam subjectam grammaticen musicar putauerunt, et eosdem utriusque rei
paeceptores fuisse... Tem Eupolis, apud quem Proibiu, et musicen et lianas docet. Et Maricas, qui
est Hyperbolus, Mini se ex musicis scire nisi filtras confitetur." (Quinta., L). I, cap. X)" (N. do A.)
"Alm disso, Arquitas e Aristxeno julgavam que a gramtica estivesse subordinada msica
e que eles prprios eram preceptores de uma e de outra dessas artes... Por outro lado, h upolis,
em casa de quem Prdamus ensinava no s a msica mas tambm as primeiras letras. E tambm
Maricas, que Hiprbolo, admite que o que sabe de msica nada mais que gramitica." (Quin-
ifilano, 1. 1, c. X.) (N. de L G. M.)
3 Sem dvida, em certa medida se dever descontar o exagero grego, mas seri tambm conceder
demais ao preconceito moderno levar essas redues a ponto de fazerem desaparecer todas as
diferenas. "Quando a msica dos gregos do tempo de Anfio e de Orfeu", diz o Padre Terrasson,
"estava no ponto em que hoje se encontra nas cidades mais distantes da capital, que suspendia
o curso dos rios, atraia os carvalhos e fazia os rochedos se moverem. Atualmente, quando alcanou
to alto ponto de perfeio, gosta-se muito dela, penetra-se mesmo em suas belezas, mas ela
deixa tudo em seu lugar. A mesma coisa aconteceu com os versos de Homem, poeta nascido
nos tempos em que ainda se ressentiam da infncia do espirito humano, em comparao com
aqueles que os seguiram. Extasiaram-se com seus versas; hoje contentam-se em saborear e apreciar
os dos bons poetas? No se pode negar possuir o Padre Terrasson alguma filosofia, mas no
certamente nesse trecho que o demonstrou. (N. do A.)
- 304 -

-305--
CAPTULO XIII
DA MELODIA
NINGUM DUVIDA que o homem seja modificado pelos seus
sentidos, mas, por no podermos distinguir tais modificaes, con-
fundimos-lhes as causas. Reconhecemos um domnio excessivo, mas
tambm insuficiente das sensaes, no percebendo que freqente-
mente no s nos afetam como sensaes mas ainda como sinais e
imagens, e que seus efeitos morais tambm possuem causas morais.
Tal como os sentimentos despertados em ns pela pintura no vm
das cores, o imprio que a msica possui sobre nossa alma no obra
dos sons.' Belas cores bem graduadas agradam vista, mas tal prazer
uma sensao pura. So o desejo e a imitao que conferem vida e
alma a essas cores, so as paixes por elas reveladas que comovem
as nossas, so os objetos por elas representados que nos afetam. O
interesse e o sentimento no dependem das cores. Os traos de um
quadro tocante tambm tocam numa estampa. Tirai os traos de um
quadro e as cores nada sero.
A melodia constitui exatamente, na msica, o que o desenho re-
presenta na pintura assinala traos e figuras, nos quais os acordes e
os sons no passam de cores. Mas, dir-me-o, a melodia no passa de
uma sucesso de sons. Sem dvida, mas o desenho tambm nada mais
do que um arranjo de cores. Um orador serve-se da tinta para escrever
suas obras, porm isso significar ser a tinta um licor de forte eloqncia?
1 Todo o captulo se desenvolver em tomo desse paralelo entre a msica e a pintura que, alis,
no possui grande consistncia do ponto de vista psicolgico e esttico, alm de pagar pesado
tributo ao mau princpio de aquilatar a obra de arte apenas pelo elemento comunicativo, como
era de hbito no sculo XVIII. No obstante, sem que se possa explicar por que, Rousseau, levando
o seu raciocnio s ltimas conseqncias, acaba por profetizar o aparecimento de uma pintura
no figurativa tal qual s se viria a conhecer no sculo XX. (N. de L. G. M.)
- 307 -
OS PENSADORES
Suponde um pas em que no se tenha nenhuma idia do de-
senho, mas no qual muita gente, que passasse os dias combinando,
misturando e matizando as cores, se considerasse em primeiro plano
na pintura. Essas pessoas julgariam a nossa pintura exatamente como
fazemos com a msica dos gregos. Quando lhes falassem da emoo
despertada em ns por belos quadros e de como admirvel como-
ver-se com um assunto pattico, seus sbios imediatamente aprofun-
dar-se-iam na matria, comparariam suas cores com as nossas, exa-
minariam se nosso verde mais suave ou o vermelho mais brilhante,
procurariam quais os acordes de cor que podem despertar o pranto,
quais os que podem encolerizar. Os Burette de tal pas reuniriam em
trapos velhos alguns fragmentos desfigurados de nossos quadros e
depois perguntariam, surpreendidos, o que existe de to maravilhoso
nesse colorido.
Se, em qualquer nao vizinha, se comeasse a formar um trao
qualquer, um certo esboo, uma figura ainda imperfeita, tudo isso
passaria por garatujas, por uma pintura caprichosa e barroca, e se
apegariam, para preservar o gosto, a esse belo simples que, na verdade,
nada exprime, mas que faz esplender matizes bonitos, grandes planos
bem coloridos e vastas gradaes de tons sem nenhuma linha.
Finalmente, devido ao progresso, chegar-se-ia talvez experin-
cia do prisma. Logo algum artista clebre nela basearia um esplndido
sistema. "Senhores", diria aos demais, "para filosofar impe-se recorrer
s causas fsicas. A esto a decomposio da luz, todas as cores pri-
mitivas, suas relaes, propores e os verdadeiros princpios do pra-
zer que a pintura desperta em vs. Palavras misteriosas, como desenho,
representao, figura, so mera charlatanice dos pintores franceses que,
por suas imitaes, esperam despertar no sei que movimentos na
alma, quando se sabe que nela s existem as sensaes. J vos disseram
maravilhas sobre seus quadros; vede, porm, minhas cores.
"Os pintores franceses", continuaria, "observaram talvez o arco-
ris e colheram da natureza certo gosto das gradaes e algum instinto
do colorido. Eu, de minha parte, mostrei-vos os grandes e verdadeiros
princpios da arte. Que digo? Da arte? No! De todas as artes, senhores,
de todas as cincias. Somente a anlise das cores, o clculo das refraes
do prisma podem dar-vos as relaes exatas que esto na natureza e
a regra de todas essas relaes. Ora, tudo no universo no seno
relao. Sabe-se tudo, pois, quando se sabe pintar: sabe-se tudo quando
se sabe juntar as cores."
Que diramos de um pintor to desprovido de sentimentos e de
gosto para assim raciocinar, limitando estupidamente ao aspecto fsico
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
de sua arte o prazer despertado em ns pela pintura? Que diramos
do msico que, cheio de preconceitos semelhantes, acreditasse ver uni-
camente na harmonia a fonte dos grandes efeitos da msica? Manda-
ramos o primeiro colorir painis e condenaramos o outro a compor
peras francesas.
Como, pois, a pintura no a arte de combinar algumas cores
de um modo agradvel vista, tambm a msica no a arte de
combinar os sons de uma maneira que agrade ao ouvido. Se s fossem
isso, tanto uma quanto outra figurariam entre as cincias naturais e
no entre as belas-artes. Somente a imitao as eleva at esse grau.
Ora, que faz da pintura uma arte de imitao? o desenho. E da
msica? a melodia.
- 309 -
CAPTULO XIV
DA HARMONIA
A BELEZADOS SONS pertence natureza; seu efeito puramente
fsico e resulta do concurso de vrias partculas de ar postas em mo-
vimento pelo corpo sonoro e por todas as suas aliquotas, talvez ao
infinito, dando esse conjunto uma sensao agradvel. Todos os ho-
mens do universo experimentaro prazer ouvindo belos sons, mas, se
inflexes melodiosas que lhes sejam familiares no os animarem, esse
prazer no ser delicioso, nem se transformar em voluptuosidade.
Os mais belos cantos ao nosso gosto sempre impressionaro medio-
cremente um ouvido no acostumado a eles. So uma lngua cujo
dicionrio se precisa conhecer.
A harmonia propriamente dita encontra-se em situao ainda
menos favorvel. Possuindo apenas belezas de conveno, jamais agra-
da a ouvidos que no se instruram a esse respeito e s com reiterado
hbito poder-se- senti-la e sabore-la. Os ouvidos rsticos s ouvem
rudos em nossas consonncias. Quando se alteram as propores na-
turais, no de espantar que no exista mais o prazer natural.
Um som traz consigo todos os sons harmnicos concomitantes,
naquelas relaes de fora e de intervalos que devem ter entre si para
causar a mais perfeita harmonia desse mesmo som. Juntai-lhe uma
tera ou uma quinta, ou qualquer outra consonncia, e no a estareis
juntando, mas sim redobrando-a, pois estareis conservando a relao
intervalar, porm alterando a de fora. Reforando uma consonncia
e no as outras, rompeis a proporo. Desejando fazer melhor do que
a natureza, fazeis pior. Vossos ouvidos e vosso gosto estragaram-se
por uma arte mal compreendida. Naturalmente, s existe a harmonia
do unssono.
O Sr. Rameau pretende que os timbres altos de uma certa sim-
- 311 -
OS PENSADORES
plicidade sugerem naturalmente seus baixos e que um homem pos-
suidor de bom ouvido, embora no exercitado, naturalmente entoar
esse baixo. Eis um preconceito de msico, desmentido por toda e qual-
quer experincia. No somente aquele que no tiver escutado nem o
baixo nem a harmonia no poderia por si s encontrar essa harmonia
ou esse baixo, como tambm desagrad-lo-iam caso os ouvisse, pois
gostaria muito mais do simples unssono.
Mesmo que se calculasse, durante milhares de anos, as relaes
dos sons e as leis da harmonia, como se poderia fazer um dia dessa
arte uma arte de imitao? Onde est o princpio dessa pretensa imi-
tao? De que sinal a harmonia? E o que existe de comum entre os
acordes e nossas paixes?
Fazendo-se a mesma pergunta quanto melodia, a resposta vir
por si mesma: j est de antemo no esprito dos leitores. A melodia,
imitando as inflexes da voz, exprime as lamentaes, os gritos de
dor ou de alegria, as ameaas, os gemidos. Devem-se-lhe todos os
sinais vocais das paixes. Imita as inflexes das lnguas e os torneios
ligados, em cada idioma, a certos impulsos da alma. No s imita
como fala, e sua linguagem, inarticulada mas viva, ardente e apaixo-
nada, possui cem vezes mais energia do que a prpria palavra. Disso
provm a fora das imitaes musicais e nisso reside o imprio do
canto sobre coraes sensveis. Em certos sistemas, a harmonia pode
concorrer para tanto, ligando a sucesso de sons por algumas leis de
modulao, tornando as entonaes mais justas e levando ao ouvido
um testemunho fidedigno dessa justeza, aproximando e fixando in-
flexes inapreciveis a intervalos consonantes e ligados. Mas, ofere-
cendo tambm embaraos melodia, tira-lhe a energia e a expresso,
apaga a acentuao apaixonada para substitu-la pelo intervalo har-
mnico: submete-nos unicamente a dois nicos modos de cantar, quan-
do deveria haver tantos quantos so os tons oratrios; apaga e destri
multides de sons ou de intervalos que no entram no seu sistema;
em uma palavra, de tal modo separa o canto da palavra que essas
duas linguagens se combatem, se contrariam, tiram uma da outra qual-
quer carter de verdade e, num tema pattico, no podem unir-se sem
absurdo. Por isso, o povo sempre acha ridculo exprimir-se em canto
as paixes fortes e srias, pois sabe que em nossas lnguas essas paixes
no tm inflexes musicais e que os homens do norte, como os cisnes,
no morrem cantando.
A harmonia sozinha , em si mesma, insuficiente para as ex-
presses que parecem depender unicamente dela. A tempestade, o
murmrio das guas, os ventos, as borrascas, no so bem transmitidos
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
por simples acordes. De qualquer modo que se faa, somente o rudo
nada diz ao esprito, tendo os objetos de falar para se fazerem ouvir
e sendo sempre necessrio, em qualquer imitao, que uma espcie
de discurso substitua a voz da natureza. Engana-se o msico que quer
reproduzir o rudo pelo prprio rudo. Desconhece tanto a fora quanto
a fraqueza de sua arte, formando juzos sem gosto e sem discernimento.
Ensinai-lhe que precisa produzir o rudo pelo canto; que, se qui-
sesse fazer as rs coaxarem, seria preciso faz-las cantar, pois no lhe
basta imitar: impe-se emocionar e agradar. Sem isso, sua imitao
enfadonha nada ser e, no despertando interesse em ningum, no
causa nenhuma impresso.
CAPTULO XV
DE COMO NOSSAS MAIS VIVAS SENSAES FREQCJEWEMENIE AGEM
POR MEIO DE IMPRESSES MORAIS
ENQUANTO SE continuar considerando os sons unicamente pela
excitao que despertam em nossos nervos, de modo algum se ter
verdadeiros princpios da msica, nem noo de seu poder sobre os
coraes. Os sons, na melodia, no agem em ns apenas como sons,
mas como sinais de nossas afeies, de nossos sentimentos. Desse
modo despertam em ns os movimentos que exprimem e cuja imagem
neles reconhecemos. At entre os animais se percebe qualquer coisa
desse efeito moral.' O latido de um co chama outro. Se meu gato
me ouve imitar um miado, logo o vejo atento, inquieto e agitado, mas,
percebendo ser eu quem estava imitando a voz de seu semelhante,
acalma-se e fica em repouso. Por que essa diferena de impresso,
uma vez que tal diferena no existe na excitao das fibras, pois o
prprio gato enganou-se a princpio?
Se o maior dos imprios que sobre ns possuem as nossas sen-
saes no advm de causas morais, por que ento somos ns to
sensveis a impresses que so nulas para os brbaros? Por que as
nossas msicas mais comovedoras no passam, ao ouvido de um ca-
raba, de um rudo qualquer? Seus nervos so de natureza diversa da
Embora no disponha das distines mais bem mamadas de que hoje nos servimos, Rousseau
deseja sublinhar a distncia que vai da pura sensao fisiopsicolgica ao sentimento de claro
contedo tico. Efetivamente, se o sentimento, em si, pode decorrer de uma sensao, no adquirir
sentido moral sem o segundo e essencial elemento, que a relao com o semelhante. O exemplo
oferecido, malgrado o carter bastante precrio da psicologia animal, que ento no passava de
primrio empirismo, formulado, contudo, de maneira cautelosa e destina-se apenas a sublinhar
o correspondente caso humano. (N. de L. G. M.)
- 315 -
OS PENSADORES
dos nossos? Por que no so tambm eles atingidos? Ou por que essas
mesmas comoes afetam tanto a uns e to pouco a outros?
Cita-se, como prova do poder fsico dos sons, a cura das pi-
cadas de tarntula.' Tal exemplo prova justamente o contrrio. As
pessoas picadas por esse inseto, para se curar, no precisam nem
de sons absolutos nem mesmo de rias, mas sim de rias cuja me-
lodia lhes seja conhecida e cujas frases compreendam. Os italianos
necessitam de rias italianas; os turcos, de rias turcas. Cada um
s afetado pelos acentos que lhe so familiares, seus nervos s
se prestam a isso quando seu esprito os dispe para tal impe-se
que compreendam a lngua que lhes falam, para que o que lhes
dizem os ponha em movimento. Contam que as cantatas de Bernier
curaram a febre de um msico francs. Elas dariam febre a um
msico de qualquer outra nao.
Nos outros sentidos, at no mais grosseiro de todos, podem-se
observar as mesmas diferenas. Que mudana de impresso se pro-
duz quando um homem, tendo posta a mo e fixado o olho no
mesmo objeto, acredita-o sucessivamente animado e inanimado, ain-
da que os sentidos sejam atingidos do mesmo modo? O arredon-
dado, a brancura, a firmeza, o doce calor, a resistncia elstica, o
arfar repetido, no lhe oferecem mais do que uma impresso agra-
dvel, porm inspida, se no acreditar sentir um corao cheio de
vida a palpitar por sob tudo isso.
S conheo um sentido em cujas sensaes no se mistura nada
de moral o paladar. Tambm a gulodice s vcio dominante
naqueles que nada sentem.
Quem desejar filosofar sobre a fora das sensaes, comece, pois,
por afastar, das impresses puramente sensuais, as impresses inte-
lectuais e morais que recebemos por via dos sentidos, mas das quais
estes s so causas ocasionais; evite o erro de conferir aos objetos
sensveis um poder que no possuem ou derivados das afeies da
alma que nos sugerem. As cores e os sons tm grande poder como
representaes e sinais, porm pequeno como simples objetos dos sen-
tidos. Conjuntos de sons e de acordes talvez me distraiam por um
momento, mas, para encantar-me e comover-me, esses conjuntos pre-
cisam oferecer-me algo que no seja nem acorde nem som e que, apesar
de mim mesmo, me emocione. At os cantos, quando s so agradveis
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
e nada dizem, tambm cansam, pois no tanto o ouvido que leva
o prazer ao corao quanto este que o conduz at ao ouvido. Creio
que se desenvolvssemos melhor estas idias, poupar-se-iam muitos
raciocnios tolos sobre a msica antiga. Mas, neste sculo em que se
esforam por materializar todas as operaes da alma e destituir os
sentimentos de qualquer moralidade, muito me enganarei se a nova
filosofia no se tornar to funesta ao bom gosto quanto virtude.
1 A medicina popular recomendava, para curar os efeitos da picada venenosa da tarnttda, que
o paciente danasse ao som de msica, afirmando outros que o envenenado se sentia impelido
a danar. Dai a "tarantela" tiraria seu nome. (N. de L G. M.)
- 316 -

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CAPTULO XVI
FALSA ANALOGIA ENTRE AS CORES E OS SONS
NO HESPCIE de absurdo que as observaes fsicas no
tenham propiciado nas consideraes sobre as belas-artes. Na anlise
dos sons encontraram-se as mesmas relaes que na da luz. Encare-
ceu-se imediatamente essa analogia, sem se dar ateno experincia
e razo. O esprito de sistema tudo confundiu e, como no se soubesse
pintar para os ouvidos, resolveu-se cantar para os olhos. Vi aquele
famoso cravo no qual se pretendia fazer msica com cores. Tal fato
resultava de um conhecimento assaz errneo das operaes da natu-
reza e de no se reconhecer que o efeito das cores reside na sua per-
manncia e o dos sons na sua sucesso.'
Todas as riquezas do colorido expem-se ao mesmo tempo na
face da terra; ao primeiro golpe de vista, v-se tudo. Mas, quanto
mais se olha, mais se fica encantado, tem-se somente de admirar e
contemplar continuamente.
Tal no acontece com o som. A natureza no o analisa e no o
separa dos harmnicos: ao contrrio, esconde-os sob a aparncia do
unssono ou, se por vezes os separa no canto modulado do homem
e no gorjeio de alguns pssaros, o faz sucessivamente, um aps outro,
inspirando cantos e no acordes, ditando a melodia e no a harmonia.
As cores so o adorno dos seres inanimados, toda a matria colorida,
mas os sons anunciam o movimento, e a voz, um ser sensvel. S os
1 Neste captulo se reduz o paralelo do captulo XII simples questo da comunicabilidade da
emoo esttica e de seus contedos ticos, pois a diferena da natureza fsica entre o som e a
cor e, correspondentemente, a especificidade das sensaes por um e por outra provocadas sero
indicadas com vigor e preciso. (N. de L G. M.)
319
OS PENSADORES
corpos animados cantam. No o flautista automtico que toca a flauta,
mas o mecnico que mediu o sopro e fez os dedos se moverem.
Assim, cada sentido possui seu prprio campo. O campo da
msica o tempo; o da pintura, o espao. Multiplicar os sons ouvidos
ao mesmo tempo ou desenvolver as cores umas aps outras ser mu-
dar-lhes a economia, colocar o olho no lugar do ouvido e vice-versa.
Dizeis: como cada cor se determina pelo ngulo de refrao
do raio que a d, tambm cada som determinado pelo nmero
das vibraes do corpo sonoro, num dado tempo. Ora, sendo as
mesmas as relaes desses ngulos e desses nmeros, evidente a
analogia. Pode ser, mas tal analogia racional e no sensvel; o
problema outro. Em primeiro lugar, o ngulo de refrao sensvel
e mensurvel, e o nmero de refraes no o . Os corpos sonoros,
submetidos ao do ar, incessantemente mudam de dimenses e
de sons. As cores so duradouras, os sons acabam e nunca se pode
ter a certeza de que aqueles que renascem sejam os mesmos que
se extinguiram. Ademais, cada cor absoluta, independente, en-
quanto para ns cada som s relativo e s pode ser distinguido
por comparao. Um som no possui em si mesmo nenhum carter
absoluto que contribua para o seu reconhecimento. grave ou agu-
do, forte ou suave em relao a um outro; em si mesmo no nada
disso. No sistema harmnico, um som qualquer naturalmente tam-
bm nada ; no tnico, dominante, harmnico ou fundamental,
porque todas essas propriedades no passam de relaes e, podendo
o sistema inteiro variar do grave ao agudo, cada som muda de
ordem e de lugar dentro do sistema, na medida em que este muda
de grau. As propriedades dos corpos, no entanto, no consistem
em relaes. O amarelo amarelo independentemente do vermelho
ou do azul, sendo em todos os lugares sensvel e reconhecvel, e,
uma vez fixado o ngulo de refrao que o determinou, pode-se
ter a certeza de sempre obter o mesmo amarelo em todos os tempos.
As cores no esto nos corpos coloridos, mas na luz; para que
se veja-um objeto preciso que esteja iluminado. Os sons tambm
tm necessidade de um motor e, para que existam, o corpo sonoro
deve ser vibrado. Isso representa uma outra vantagem em favor da
vista, pois a emanao perptua dos astros o instrumento natural
que age sobre ela, enquanto a natureza, por si mesma, poucos sons
engendra e, a menos que se admita a harmonia das esferas celestes,
seres vivos precisam produzi-la.
Por a se v estar a pintura mais prxima da natureza, e a msica,
da arte humana. Percebe-se tambm que uma interessa mais do que
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
a outra, justamente porque aproxima mais o homem do homem e
sempre nos d alguma idia de nossos semelhantes. A pintura fre-
qentemente morta e inanimada; pode transportar-vos ao fundo de
um deserto. Desde, porm, que os sinais vocais atinjam vosso ouvido,
anunciam um ser semelhante a vs. So, por assim dizer, os rgos
da alma e, embora tambm possam representar a solido, dizem que
no estais s. Os pssaros trinam, somente o homem canta. E no se
pode ouvir canto ou sinfonia sem se dizer imediatamente: "Um outro
ser sensvel est aqui'.
Uma das maiores vantagens do msico consiste em poder pintar
as coisas que no se poderiam ouvir, enquanto o pintor no pode
representar aquelas que no se podem ver, e o maior prodgio de
uma arte, que s age pelo movimento, consiste em poder formar at
a imagem do repouso. O sono, a calma da noite, a solido e o prprio
silncio entram nos quadros da msica. Sabe-se que o rudo pode
produzir o efeito do silncio, e este, o efeito daquele, como quando
adormecemos em meio a uma leitura igual e montona e acordamos
no momento em que cessa. A msica, porm, age mais intimamente
sobre ns, excitando, por intermdio de um sentido, sensaes seme-
lhantes quela que se pode excitar por um outro e, como a relao
s pode tornar-se sensvel quando h impresso forte, a pintura, des-
tituda dessa fora, no pode dar msica as imitaes que a msica
dela extrai. A natureza toda pode estar adormecida, mas aquele que
a contempla no dorme, consistindo a arte do msico em substituir
a imagem insensvel do objeto pela dos movimentos que sua presena
excita no corao do contemplador. No somente agitar o mar, ani-
mar as chamas de um incndio, far os rios correrem, cair a chuva
e aumentarem as torrentes, como tambm pintar o horror de um
deserto tremendo, enegrecer as paredes de uma priso subterrnea,
acalmar a tempestade, tornar o ar tranqilo e sereno, e, da orquestra,
lanar uma nova frescura nos bosques. No representar diretamente
tais coisas, mas excitar na alma os mesmos sentimentos que se ex-
perimenta vendo-as.
CAPITULO XVII
ERRO DOS Msicos, PREJUDICIAL SUA ARTE
VEDE COMO TUDO sempre nos leva aos efeitos morais de que
vos falei e como os msicos, que s consideram o poder dos sons
segundo a ao do ar e o vibrar das fibras nervosas, esto longe de
saber em que consiste a fora dessa arte. Quanto mais a aproximam
das impresses puramente fsicas, tanto mais se distanciam de sua
origem, e mais lhe diminuem, tambm, a primitiva energia. Abando-
nando o acento oral e atendendo unicamente s instituies harm-
nicas, a msica se torna mais ruidosa ao ouvido e menos agradvel
ao corao. Deixou j de falar e logo no cantar mais; ento, com
todos os seus acordes e toda a sua harmonia, no ter mais efeito
algum sobre ns.
CAPITULO XVIII
DE COMO O SISTEMA MUSICAL DOS GREGOS NO
POSSUA RELAO ALGUMA COM O NOSSO
COMO SE DERAM tais mudanas? Por uma mudana natural do
carter das lnguas. Sabe-se que nossa harmonia uma inveno gtica.
Zombam de ns aqueles que pretendem encontrar o sistema dos gregos
no nosso. Aquele sistema s era harmnico, segundo o sentido que
damos palavra, no respeitante afinao dos instrumentos por con-
sonncias perfeitas. Todos os povos que possuem instrumentos de
cordas so forados a afin-los por meio de consonncias, mas aqueles
que no os tm possuem nos seus cantos inflexes que consideramos
desafinadas por no entrarem no nosso sistema e por no podermos
graf-las. Observou-se isso nos cantos dos selvagens da Amrica e
isso tambm deveria ter-se observado em diversos intervalos da msica
dos gregos, caso se tivesse estudado essa msica com menos precon-
ceitos oriundos da nossa.
Os gregos dividiam o seu diagrama em tetracordes, como divi-
dimos o nosso teclado em oitavas, e as mesmas divises em cada
tetracorde para eles se repetiam exatamente como se repetem, para
ns, em cada oitava, semelhana que no se poderia conservar na
unidade do modo harmnico e que no se teria sequer imaginado.
Como, porm, no falar se passa por intervalos menores do que quando
se canta, foi natural que observassem a repetio dos tetracordes na
sua melodia oral, como obedecemos repetio das oitavas na nossa
melodia harmnica.
S reconheceram como consonncia aquelas que denominamos
consonncias perfeitas, excluindo desse nmero as teras e as sextas.
Por qu? Porque, ignorando o intervalo do tom menor ou pelo menos
proscrevendo-o da prtica e no sendo as suas consonncias tempe-
OS PENSADORES
radas, todas as suas teras maiores eram uma coma mais fortes, sendo
em outro tanto mais fracas suas teras menores e, conseqentemente,
alterando-se reciprocamente suas sextas maiores e menores na mesma
medida. Imagine-se, agora, que noes de harmonia se pode ter e que
modos harmnicos se podem estabelecer excluindo do nmero de con-
sonncias as teras e as sextas. Se as prprias consonncias, que ad-
mitiam, resultassem de um verdadeiro sentimento de harmonia, t-
las-iam pelo menos subentendidas por sob seus cantos, e a consonncia
tcita das marchas fundamentais emprestaria seu nome s marchas
diatnicas que lhes sugerissem. Longe de possurem menos conso-
nncias do que ns, t-las-iam em maior nmero e, por exemplo, preo-
cupados com o baixo d6-sol, chamariam consonncia segunda d6-r.
Perguntar-se-, contudo, por que duas marchas diatnicas. Por
causa de um instinto que, numa lngua acentuada e cantante, nos leva
a escolher as inflexes mais cmodas, pois, entre as modificaes de-
masiado fortes que se precisa dar glote para entoar continuamente
os grandes intervalos das consonncias e a dificuldade de controlar
a entonao nas relaes demasiado compostas dos intervalos menores,
o rgo escolheu um meio-termo e naturalmente caiu em intervalos
menores do que as consonncias e mais simples do que as comas. Tal
no impediu que intervalos menores fossem empregados em gneros
mais patticos.
CAPITULO XIX
COMO DEGENEROU A MUSICA
A MEDIDA QUE a lngua se aperfeioou, a melodia, impon-
do-se a si mesma novas regras, insensivelmente perdeu algo de sua
antiga energia e substituiu o clculo dos intervalos pela delicadeza
das inflexes. Foi assim, por exemplo, que aos poucos se aboliu a
prtica do gnero enarmnico. Quando os teatros se apresentaram
mais regularmente, s se cantou de modo prescrito e, medida
que se multiplicavam as regras da imitao, a lngua imitativa se
enfraquecia.
Tendo o estudo da filosofia e o progresso do raciocnio aper-
feioado a gramtica, excluram tambm da lngua aquele tom
vivo e apaixonado que a princpio a tornara to cantante. Desde
os tempos de Menalpides e de Filxeno, os sinfonistas, que a
princpio eram mantidos por poetas e s executavam sob sua
direo e, por assim dizer, sob seu ditado, tornaram-se indepen-
dentes e dessa libertao que a Msica se lastima to amarga-
mente numa comdia de Fercrates, em trecho citado por Plu-
tarco. Assim, a melodia, comeando a no permanecer to inti-
mamente ligada ao discurso, insensivelmente tomou uma exis-
tncia parte e a msica se tornou mais independente das pa-
lavras. Cessaram, ento, tambm, pouco a pouco, esses prodgios
que produzira quando no passava de acento e de harmonia da
poesia e que lhe dava, sobre as paixes, o imprio que, depois,
a palavra deixou de possuir sobre a razo. E, desde que a Grcia
se encheu de sofistas e de filsofos, no conheceu mais nem poe-
tas nem msicos clebres. Cultivando a arte de convencer, perdeu
a de comover. O prprio Plato, enciumado de Homero e de
Eurpides, difamou um e no pde imitar o outro.
- 326 -
OS PENSADORES
Logo a servido juntou sua influncia da filosofia.' A Grcia
sob grilhes perdeu aquele fogo, que s anima as almas livres, e no
encontrou mais, para louvar seus tiranos, o tom com o qual cantara
seus heris. A mistura dos romanos enfraqueceu ainda mais o que
restava de harmonia e de acento na linguagem. O latim, lngua mais
surda e menos musical, fez mal Msica ao adot-la. O canto em-
pregado na capital pouco a pouco alterou o das provncias. Os teatros
de Roma prejudicaram os de Atenas. Quando Nero ganhava prmios,
a Grcia deixara de merec-los e a mesma melodia, dividida entre
duas lnguas, conveio menos a uma do que outra.
Por fim, aconteceu a catstrofe 2 que destruiu os progressos do
esprito humano sem afastar os vcios que eram obra sua. A Europa,
inundada de brbaros e subjugada por ignorantes, perdeu ao mesmo
tempo suas cincias, suas artes e o instrumento universal tanto de
umas quanto de outras, isto , a lngua harmoniosa e aperfeioada.
Esses homens grosseiros, engendrados pelo norte, habituaram insen-
sivelmente todos os ouvidos rudeza de seus rgos: sua voz, dura
e destituda de acentuao, era ruidosa, sem ser sonora. O Imperador
Juliano comparava o falar dos gauleses ao coaxar das rs. Sendo todas
as articulaes to speras quanto eram nasais e surdas suas vozes,
no podiam seno comunicar a seu canto uma espcie de brilho, que
consistia em reforar o som das vogais para esconder a abundncia
e dureza das consoantes.
Esse canto ruidoso, juntando-se inflexibilidade do rgo, ob-
rigou esses recm-chegados e os povos subjugados que os imitaram
a alongarem todos os sons para fazer-se compreendidos. A articulao
penosa e os sons reforados concorreram tambm para expulsar da
melodia qualquer sentimento de medida e de ritmo. Como a passagem
de um som a outro era sempre a mais difcil de pronunciar, no se
podia fazer nada de melhor seno deter-se em cada um deles o mais
que se podia, ampli-lo e lev-lo a produzir o maior rudo possvel.
O canto logo passou a ser somente uma seqncia aborrecida e lenta
de sons arrastados e gritados, sem doura, cadncia e graa, e, se
alguns sbios afirmavam a necessidade de observar-se no canto latino
as longas e as breves, certo pelo menos que se cantaram os versos
1 Por sob as afirmaes estticas desse trecho, sente-se a repercusso do tema poltico: a desigual-
dade faz degenerar a cultura espiritual e tudo caminha para a franca tirania e o conseqente
aviltamento da criao artstica. (N. de L G. M.)
2 A Idade Mdia. O preconceito antimedievalista, embora comum no tempo, no deixa de ser
curioso em Rousseau, dada sua condenao da decadncia artstica e moral da antiguidade (cf.
Discursos). (N. de L G. M.)
- 328 -
JEANJACQUES ROUSSEAU
como se fossem prosa e no mais se cuidou de ps, de ritmo ou de
nenhuma outra espcie de canto medido.
Despojado de qualquer melodia e formado unicamente pela fora
e pela dureza dos sons, o canto sugeriu por si mesmo, finalmente, o
meio de tornar-se ainda mais sonoro com o auxilio das consonncias.
Vrias vozes, incessantemente arrastando em unssono sons de uma
dureza ilimitada, encontraram por acaso alguns acordes que, pelo re-
foro do rudo, passaram a lhes parecer agradveis assim se iniciou
a prtica do descanto e do contraponto.
Ignoro durante quantos sculos os msicos giraram em torno
de questes inteis suscitadas pelo efeito conhecido de um princpio
ignorado. O leitor mais infatigvel no suportaria, em Jean de Muris,
o palavrrio de oito ou dez grandes captulos para saber se, no inter-
valo de oitava dividido em duas consonncias, a quinta ou a quarta
que dever ficar no grave e, quatrocentos anos depois, ainda encon-
tramos em Bontempi no menos tediosas enumeraes de todos os
baixos que devem comportar a sexta em lugar da quinta. A harmonia,
no entanto, tomou insensivelmente a direo que a anlise lhe pres-
crevia, at que por fim a inveno do modo menor e das dissonncias
introduziu aquele elemento arbitrrio de que est cheia e que somente
o preconceito nos impede de perceber.'
Esquecida a melodia e voltando-se inteiramente a ateno do
msico para a harmonia, aos poucos tudo se dirigiu para esse novo
objeto. Os gneros, os modos, a escala, tudo, enfim, adquiriu novos
aspectos e as sucesses harmnicas passaram a regular o movimento
das partes. Tendo o movimento usurpado o nome da melodia, no
se pde com efeito desconhecer nessa nova melodia os traos da me
e tornando-se assim de modo gradual, puramente harmnico nosso
1 Ligando toda harmonia a esse princpio muito simples, que o da ressonncia das cordas nas
suas alquotas, o Sr. Rameau funda o modo menor e a dissonncia em sua pretensa experincia
de uma corda sonora em movimento fazer vibrar outras cordas mais longas na sua dcima
segunda e na sua dcima stima maior, no grave. Essas cordas, de acordo com ele, vibram e
estremecem em todo o seu comprimento, mas no ressoam. A est, parece-me, uma fsica muito
estranha, pois como se se dissesse que o sol alumia e que no se v nada.
Essas cordas mais longas, no produzindo seno o som da mais aguda, por se dividirem, vibrarem
e ressoarem em unssono, confundem o som daquela corda com o seu e parecem no produzir
nenhum som. O erro reside em ter-se acreditado v-las vibrar em toda a sua extenso e em ter-se
observado mal os ns. Duas cordas sonoras, formando qualquer intervalo harmnico, podem
fazer ouvir seu som fundamental no grave, mesmo sem uma terceira corda. Essa a experincia
conhecida e confirmada do Sr. Tartini. Mas uma corda sozinha no possui outro som fundamental
a no ser o seu, no faz ressoar ou vibrar seus mltiplos, mas unicamente o seu unssono e as
alquotas. Como o som no possui outra causa alm das vibraes do corpo sonoro e como, onde
a causa age livremente, o efeito sempre a segue, diz-se um absurdo quando se fala em separar
as vibraes da ressonncia. (N. do A.)
- 329 -
OS PENSADORES
sistema musical, no de admirar que o acento oral com isso tenha
sofrido e a msica perdido quase toda a sua energia.
Eis como o canto aos poucos se tomou uma arte inteiramente
separada da palavra, da qual se origina, como as harmnicas dos sons
determinaram o esquecimento das inflexes da voz e como, por fim,
limitada ao efeito puramente fsico do concurso de vibraes, viu-se
a msica privada dos efeitos morais, que produzira quando era du-
plamente a voz da natureza.'
CAPTULO XX
RELAO ENTRE AS LNGUAS E O GOVERNO
1 Assim, o que se poderia tomar como mero problema musicolgico particular a importncia
relativa da harmonia e da melodia acaba por integrar-se, lgica e coerentemente, numa con-
cepo geral da evoluo moral, qual seja, a integrao social do homem sem destruio de sua
natureza prpria. A passagem adquire notvel significao se nos lembrarmos de que, ao cabo
de uma anlise meramente formal, freqentemente os crticos consideram assistemtico o pen-
samento de Rousseau. (N. de L G. M.)
-330-
TAIS PROGRESSOS no so nem fortuitos nem arbitrrios; pren-
dem-se s vicissitudes das coisas. As lnguas se formam naturalmente
baseadas nas necessidades dos homens, mudam e se alteram de acordo
com as mudanas dessas mesmas necessidades. Nos tempos antigos,
quando a persuaso constitua uma fora pblica, impunha-se a elo-
qncia. De que serviria hoje, quando a fora pblica substitui a per-
suaso? No se tem necessidade nem de arte nem de figura para dizer:
assim o quero. Qual o discurso, pois, que ainda resta a fazer ao povo
reunido? Sermes. E qual o interesse daqueles que os fazem, em per-
suadir o povo, se no o povo quem distribui mercs? As lnguas
populares tornaram-se, tambm para ns, to perfeitamente inteis
quanto a eloqncia. As sociedades tomaram sua ltima forma: nela
nada mais se muda seno com o canho e com a moeda, e como nada
se tem a dizer ao povo, a no ser: dai dinheiro, diz-se por meio de
cartazes nas esquinas ou de soldados nas casas. Para tanto no se
precisa reunir ningum; pelo contrrio, convm manter os sditos es-
parsos tal a primeira mxima da poltica moderna.'
Existem lnguas favorveis liberdade, so as sonoras, prosdi-
cas, harmoniosas, cujo discurso de bem longe se distingue. As nossas
so feitas para o sussurro dos sofs. Nossos pregadores se atormentam,
suam nos templos, sem que se saiba nada do que disseram. Depois
de se esgotarem gritando durante uma hora, saem quase mortos do
plpito. Certamente no valia a pena cansarem-se tanto.
1 Ou seja: posta a sociedade sob um governo tirnico, desaparece a liberdade no s a liberdade
poltica propriamente dita, seno as liberdades ligadas mais diretamente pessoa humana que,
pois, se aliena. (N. de L G. M.)
- 331 -
OS PENSADORES
Entre os antigos, podia-se ser ouvido com facilidade ria praa
pblica; falava-se durante um dia inteiro sem grande incmodo. Os
generais arengavam suas tropas, eram ouvidos e de modo algum se
esgotavam. Os historiadores modernos, que quiseram inserir arengas
nas suas histrias, s despertaram zombaria. Suponha-se um homem
arengando, em francs, o povo de Paris na Praa Vendme; mesmo
que grite com toda fora, no se distinguir uma nica palavra. He-
rdoto lia sua histria aos povos da Grcia reunidos ao ar livre e tudo
ressoava com aplausos. Hoje o acadmico que, num dia de assemblia
pblica, l uma memria, ouvido com dificuldade no fundo da sala.
Os charlates de feira abundam menos em Frana do que na Itlia,
no por serem menos ouvidos aqui, mas somente por serem menos
compreendidos. O Sr. d'Alembert cr que se poderia dizer o recitativo
francs italiana: seria preciso, ento, diz-lo ao ouvido, seno nada
se entenderia. Afirmo ser uma lngua escravizada toda aquela com a
qual no se consegue ser ouvido pelo povo reunido. impossvel que
um povo permanea livre e fale uma tal lngua.
Terminarei estas reflexes superficiais, mas que podem suscitar
outras mais profundas, com o trecho que mas sugeriuts
: [Constituiria matria para um exame acentuadamente filosfico ob-
servar nos fatos e demonstrar pelos exemplos como o carter, os costumes e
os interesses de um povo influenciam sua lngua]l.
1 Remarques sur Ia Grammaire Gnrale et Raisonne, por Ducios, pg. 2. (N. do A.)
NDICE
ROUSSEAU Vida e Obra 5
Cronologia 2 3
Bibliografia 2 5
DO CONTRATO SOCIAL OU PRINCPIOS DO
DIREITO POLTICO
Introduo 31
1. Circunstncias da composio 31
2. Fontes e influncias 35
3. Resenha analtica 37
Livro 1 37
Livro II 39
Livro III 41
Livro IV 4 3
4 . Observaes sobre o texto
LIVRO PRIMEIRO
CAPTULO I Objeto deste primeiro livro 5 3
CAPTULO II Das primeiras sociedades 5 5
CAPTULO III Do direito do mais forte 5 9
CAPTULO IV Da escravido 61
CAPTULO V De como sempre preciso remontar
a uma conveno anterior 67
CAPITULO VI Do pacto social 69
CAPTULO VII Do soberano 73
CAPTULO VIII Do estado civil 77
CAPTULO IX Do domnio real 79
332
OS PENSADORES )!AN. ACQ1111/ ~MIAU
LIVRO SEGUNDO
CAPTULO I
CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
CAPTULO IX
CAPTULO X
CAPTULO XI
legislao
CAPTULO XII
LIVRO QUARTO
8 5 CAPTULO I De como a vontade geral e
8 7 indestrutvel 19 9
9 1 CAPTULO II Dos sufrgios 2 03
9 5
CAPTULO III Das eleies 2 07
101
CAPTULO IV Dos comcios romanos 2 11
105
CAPTULO V Do tribuna to 2 2 1
109
CAPTULO VI Da ditadura 2 2 5
115
CAPTULO VII Da censura 2 2 9
119
CAPTULO VIII Da religio civil 2 33
12 3
CAPTULO IX Concluso 2 4 3
A soberania inalienvel
A soberania indivisvel
Se pode errar a vontade geral
Dos limites do poder soberano

Do direito de vida e de morte


Da lei
Do legislador
Do povo
Continuao
Continuao
Dos vrios sistemas de
12 7
Diviso das leis 131
LIVRO TERCEIRO
CAPTULO I Do governo geral 135
CAPTULO II Do princpio que constitui as vrias
formas de governo 14 3
CAPITULO III Diviso dos governos 14 7
CAPTULO IV Da democracia 14 9
CAPTULO V Da aristocracia 15 3
CAPTULO VI Da monarquia 15 7
CAPTULO VII Dos governos mistos 163
CAPTULO VIII Que qualquer forma de governo
no convm a qualquer pas
CAPTULO IX Indcios de um bom governo
CAPTULO X Dos abusos do governo e de sua
tendncia a degenerar
CAPTULO XI Da morte do corpo poltico
CAPTULO XII Como se mantm a autoridade
soberana
CAPTULO XIII Continuao
CAPTULO XIV Continuao
CAPTULO XV Dos deputados ou representantes
CAPTULO XVI De como a instituio do governo
no de modo algum um contrato
CAPTULO XVII Da instituio do governo
CAPTULO XVIII Meio de prevenir as usurpaes
do governo
ENSAIO SOBRE A ORIGEM DAS LNGUAS
Introduo 2 4 7
1. Circunstncias da composio 2 4 7
2 . Fontes e influncias 2 4 9
3. Resenha analtica 2 5 1
A. Origem da linguagem 2 5 1
B. Diferenciao das lnguas 2 5 3
C. A questo da msica 2 5 4
D. O captulo final 2 5 5
ENSAIO SOBRE A ORIGEM DAS LNGUAS
165
NO QUAL SE FALA DA MELODIA
171
E DA IMITAO MUSICAL
CAPTULO I Dos vrios meios de comunicar nossos
173
pensamentos 2 5 9
177
CAPTULO II De como a primeira inveno das
palavras no vem das necessidades, mas das
179
paixes 2 65
18 1
CAPTULO III De como a primeira linguagem teve
18 3
de ser figurada 2 67
18 5
CAPTULO IV Dos caracteres distintivos da primeira
lngua e das mudanas que teve de sofrer 2 69
19 1 CAPTULO V Da escrita 2 73
19 3 CAPTULO VI Se provvel que Homero soubesse
escrever 2 79
19 5 CAPTULO VII Da prosdia moderna 2 8 1
- 335 -
OS PENSADORES
CAPTULO VIII Diferenas geral e local na origem
das lnguas 2 8 5
CAPTULO IX Formao das lnguas meridionais 2 8 7
CAPTULO X Formao das lnguas do norte 2 9 9
CAPTULO XI Reflexes sobre essas diferenas 301
CAPTULO XII Origem e relaes da msica 303
CAPTULO XIII Da melodia 307
CAPTULO XIV Da harmonia 311
CAPTULO XV De como nossas mais vivas sensaes
freqentemente agem por meio de impresses
morais 315
CAPTULO XVI Falsa analogia entre as cores
e os sons 319
CAPTULO XVII Erro dos msicos, prejudicial
sua arte 32 3
CAPTULO XVIII De como o sistema musical
dos gregos no possua relao alguma com
o nosso 32 5
CAPTULO XIX Como degenerou a msica 32 7
CAPTULO XX Relao entre as lnguas e o
governo 331