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Facultad de Ingeniera y Arquitectura

ESTRUCTURA DE LOS SUELOS


Mecnica de Suelos I Cajamarca, marzo del 2011
Facultad de Ingeniera y Arquitectura
Estructura del suelo.
Es la forma de agregacin natural de las partculas del suelo, para formar
unidades de mayor tamao con carcter ms persistente. Estas unidades
se denominan agregados. Su formacin se debe a la presencia de cargas
elctricas en la superficie de las arcillas, lo que da como resultado
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interacciones fsico-qumicas con los dems componentes del suelo.
La estructura de los suelos condiciona diversas propiedades del suelo
como por ejemplo: porosidad, permeabilidad, etc. La estructura se
encuentra siempre cambiante, bajo la influencia de las fuerzas mecnicas
y del movimiento del agua originada por la lluvia, la evaporacin, la
congelacin, la descongelacin.
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La estructura del suelo es un estado y no una propiedad, cuando el suelo
est seco se agrieta y se manifiesta la estructura, pero si est hmedo, el
suelo se vuelve masivo, sin grietas y la estructura no se manifiesta.
Debido que este estado vara segn el contenido de humedad del suelo, el
grado de estructura debe determinarse cuando el suelo no est
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exageradamente hmedo o seco.
En el suelo se presenta microestructrua y macroestructura
Microestructura: es el arreglo de las partculas primarias (arena, limo,
arcilla) para formar las secundarias.
Macroestructura: se ve a simple vista y es el arreglo de las partculas
secundarias y primarias.
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Estructura primaria, microestructura o textura
Es la disposicin y estado de agregacin de las partculas del
suelo en su estado natural, depende del ambiente de
meteorizacin en los suelos residuales, o del ambiente de
deposicin en los suelos transportados. Esta es la fbrica textural
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deposicin en los suelos transportados. Esta es la fbrica textural
que hereda el suelo.
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La estructura primaria puede ser:
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Estructura secundaria o macroestructura
La estructura continua es frecuentemente alterada por condiciones
locales para producir la macroestructrura que lo constituyen
aspectos estructurales a mayor escala. Cuando las partculas
individuales se agrupan, toman el aspecto de partculas mayores y
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individuales se agrupan, toman el aspecto de partculas mayores y
se denominan agregados.
La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las
partculas individuales de arena, limo y arcilla.
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Estructura laminar
se compone de partculas de suelo agregadas en lminas o capas finas
que se acumulan horizontalmente una sobre otra.
Los agregados tienen forma aplanada, con predominio de la dimensin
horizontal. A menudo las lminas se traslapan, lo que dificulta
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horizontal. A menudo las lminas se traslapan, lo que dificulta
notablemente la circulacin del agua y del aire.
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Estructuras en bloques angulares o bloques subangulares
Son partculas de suelo que se agrupan en bloques casi cuadrados o
angulares con los bordes ms o menos pronunciados. Los bloques
relativamente grandes indican que el suelo resiste el ingreso y el
movimiento del agua. Los agregados tienen forma de bloque, sin
predominio de ninguna dimensin.
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predominio de ninguna dimensin.
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Estructura angular Estructura subangular
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Estructuras prismticas y columnares
Son partculas de suelo que han formado columnas o pilares verticales
separados por fisuras verticales diminutas, pero definidas. El agua circula
con mayor dificultad y el drenaje es deficiente.
- Prismtica. Los agregados tienen forma de prisma, de mayor altura que
anchura. Es tpico de suelos con mucha arcilla.
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anchura. Es tpico de suelos con mucha arcilla.
- Columnar. Semejante a la estructura prismtica, pero con la base
redondeada.
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Estructura prismtica Estructura columnar
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Estructuras granulares
Son partculas individuales de arena, limo y arcilla agrupadas en granos
pequeos casi esfricos. El agua y el aires circulan muy fcilmente a travs
de esos suelos.
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Los agregados son esferas imperfectas, con tamao de 1 a 10 mm de
grosor. Esta estructura permite la circulacin de agua y aire.
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Sin estructura
Condicin en la que no existen agregados visibles o bien no hay un
ordenamiento natural de lneas de debilidad, tales como:
Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el estrato del suelo
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Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el estrato del suelo
aparece cementado en una gran masa (masivos endurecidos).
La cementacin puede considerarse una forma de cohesin, donde
partculas de diferentes tamaos estn unidas por un agente
cementante, por lo general un carbonato.
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Estructura de grano simple (sin coherencia) donde las partculas
individuales del suelo no muestran tendencia a agruparse, como la
arena pura o partculas sueltas pulverulentas de suelos secos.
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Arcilla
No es un mineral sino un agregado de minerales y de substancias
coloidales que se han formado mediante la descomposicin qumica de las
rocas.
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Las arcillas estn constituidas bsicamente por silicatos de aluminio
hidratados, presentndose adems en algunas ocasiones silicatos de
magnesio, hierro u otros metales, tambin hidratados. Estos minerales
tienen casi siempre, una estructura cristalina definida cuyos tomos se
disponen en lminas. Existen dos variedades de tales lminas: la silcica y
la alumnica.
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Lmina silcica est formada por un tomo de silicio, rodeado de
cuatro de oxgeno, disponindose el conjunto en forma de tetraedro.
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Estos tetraedros se agrupan en unidades hexagonales, sirviendo un tomo
de oxgeno de nexo entre cada dos tetraedros. Las unidades hexagonales
repitindose indefinidamente constituyen una retcula laminar .
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Lminas alumnicas estn formadas por partculas de octaedros
dispuestos con un tomo de aluminio al centro y seis de oxgeno
alrededor. Tambin ahora es el oxigeno el nexo entre cada dos
octaedros vecinos para constituir la retcula
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De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se encasillan
en tres grandes grupos: caolinitas, montmorilonitas e ilitas.
Caolinitas
Estn formadas por una lmina
silcica y otra alumnica, que se
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superponen indefinidamente. La
unin entre todas las retculas es lo
suficientemente firme para no
permitir la penetracin de
molculas de agua entre ellas
(adsorcin).
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En consecuencia las arcillas
caolinticas sern relativamente
estables en presencia del agua. Son
de color blanco.
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Estas arcillas son de color blanco
moderadamente plsticas, de mayor
permeabilidad y mayor friccin
interna. En la Carta de Plasticidad
las caolinitas estn bajo la lnea A,
estn ubicadas como limos.
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Usos de la caolinita
Usado como terrapln y como material crudo en la formulacin de
placas de vidrio. En pistas para aterrizaje de aviones. En mezclas
termoplsticas para techar. En revestimientos plsticos para ductos,
ladrillos para pisos y para sellar mezclas. En el concreto mejora la
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durabilidad, remueve el hidrxido de calcio qumicamente activo,
mejora la porosidad y la adhesin entre el cemento, la arena y la
grava.
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Montmorillonitas o bentonitas
Estn formadas por una lmina
alumnica entre dos silcicas,
superponindose
indefinidamente. En este caso
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la unin entre las retculas del
mineral es dbil, por lo que las
molculas de agua pueden
introducirse en la estructura con
relativa facilidad, a causa de las
fuerzas elctricas generadas
por su naturaleza dipolar.
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Lo anterior produce un incremento en el
volumen de los cristales lo que se traduce
macro fsicamente en una expansin. Las
arcillas montmorillonitas, especialmente en
presencia del agua presentarn fuerte
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tendencia a la inestabilidad. Las bentonitas son
arcillas del grupo montmorillonitas, originadas
por la descomposicin qumica de las cenizas
volcnicas y presentan la expansividad tpica
del grupo en forma particularmente aguda, lo
que las hace sumamente crticas en su
comportamiento mecnico.
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Adems de ser expansiva, la montmorillonita es muy plstica y se
contrae al secarse, mejorando su resistencia y hacindose
impermeable.
Estas arcillas aparecen desdichadamente, con frecuencia en los
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trabajos de campo, para cimentacin de construcciones, la
montmorillonita es uno de los terrenos en los que se deben tomar ms
precauciones debido a su carcter expansivo.
por otra parte, en ocasiones ayudan al ingeniero en la resolucin de
ciertos problemas prcticos como el uso en los pozos de puesta a
tierra. Son de color pardo o gris
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Ilitas
Por lo general estn estructuradas anlogamente como las
montmorillonitas, pero su constitucin interna manifiesta tendencia a
formar grumos del material, que reduce el rea expuesta al agua por
unidad de volumen, por ello, su expansividad es menor que el de las
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montmorillonitas y en general, las arcillas ilitas, se comportan
mecnicamente en forma ms favorable para el ingeniero.
El coeficiente de friccin interno y la permeabilidad son menores que en
la caolinita y mayores que en la montmorillonita.
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Arcillas caolinitas, montmorillonitas e ilitas
Los constituyentes qumicos esenciales de los minerales de arcilla varan
no solo en cantidad sino tambin en el modo en que se combinan o
presentan en los diferentes minerales.
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Los minerales arcillosos ms importantes se encuentran en el grupo de
las caolinitas y de las montmorilinitas. Las arcillas esenciales de los
sedimentos arcillosos son el resultado de la meteorizacin de rocas
gneas y metamrficas.
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En condiciones de escasa precipitacin el magnesio de las rocas
gneas mficas permanecen en la zona de meteorizacin y la arcilla
producida es la montmorillonita.
Si la precipitacin es considerable, se efecta una lixiviacin
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completa de la roca, el magnesio es separado y el producto de la
meteorizacin es la caolinita.
A partir de una roca gneas cida se origina la illita y
montmorillonita en condicin de meteorizacin con tal que ocurra
retencin de potasio y magnesio, pero se formara caolinita de
prevalecer una lixiviacin excesiva.
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Propiedades de las arcillas
Consistencia
Se define como su resistencia al esfuerzo cortante; es la oposicin que
presenta la masa de suelo a que se le deforme.
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Sensibilidad o susceptibilidad de una arcilla
Es la propiedad por la cual, al perder el suelo su estructura natural,
cambia su resistencia, hacindose menor, y su compresibilidad,
aumenta.
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Actividad (A)
Propiedad plstica de los suelos que resulta del agua adsorbida que
rodea a las partculas de arcilla, el tipo de minerales arcillosos y sus
cantidades proporcionales en un suelo afectarn los lmites lquido y
plstico. La actividad se usa como ndice para identificar el potencial de
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expansin de los suelos arcillosos.
Tixotropa.
Fenmeno consistente en la prdida de resistencia de una arcilla
cuando es amasada, y en la posterior recuperacin de dicha resistencia
despus de un cierto tiempo de reposo. Este fenmeno suele ser
intenso en las proximidades del LL y casi nulo en el LP.
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Estructura del suelo
Tambin se refiere a la forma en la que
el suelo est compuesto y al modo en
que se encuentran dispuestas sus
diversas partes. El suelo en su
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evolucin natural origina una
estructura vertical, conocida como
perfil. En la estructura del suelo se
pueden observar diferentes capas que
es producto de su movimiento interno
y del transporte vertical, estas capas
son conocidas como estratos.
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Comportamiento de los suelos
a. Parmetros que permiten definir el comportamiento del suelo
- parmetros de identificacin
- parmetros de estado
- parmetros estrictamente geomecnicos
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Parmetros de identificacin
Los principales son la granulometra y la plasticidad
Ganulometra, distribucin de los tamaos de grano que
constituyen el agregado. El tamao de las partculas va desde los
tamaos granulares conocidos como gravas y arenas, hasta los
finos como la arcilla y el limo.
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Plasticidad, variacin de consistencia del agregado en funcin del
contenido en agua.
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Los parmetros de estado
Fundamentales son la humedad y la densidad.
Contenido de humedad, cantidad de agua en la masa del suelo
Densidad, referida al grado de compacidad que muestren las
partculas constituyentes.
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Parmetros geomecnicos
El comportamiento geomecnico del suelo est en funcin de la variacin
de los parmetros de identificacin y de los parmetros de estado,
definindose as un segundo orden de parmetros tales como la
resistencia al esfuerzo cortante, la deformabilidad, la permeabilidad.
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La composicin qumica y/o mineralgica de la fase slida tambin
influye en el comportamiento del suelo, dicha influencia se manifiesta
esencialmente en suelos de grano muy fino (arcillas). De la composicin
depende la capacidad de retencin del agua y la estabilidad del volumen,
presentando los mayores problemas los minerales arcillosos. stos son
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capaces de retener grandes cantidades de agua por adsorcin, lo que
provoca su expansin, desestabilizando las obras si no se realiza una
cimentacin apropiada.
Tambin son problemticos los sustratos colapsables y los suelos
solubles.
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b. Comportamiento del suelo
Por el tamao de las partculas de suelo
Las propiedades fsicas del suelo dependern del tamao de sus
partculas, mayores tamaos de partculas significar mayor espacio
entre ellas, resultando un suelo ms poroso; menor tamao de
partculas tendrn menor espacio entre ellas dificultando el paso del
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partculas tendrn menor espacio entre ellas dificultando el paso del
aire y el agua, por lo tanto este suelo ser menos poroso. Los
tamaos de grano se han clasificado con base en las dimensiones
dadas en determinados estndares
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Cuando se realiza un anlisis fsico de una muestra de suelo se definen
dentro de ella variados tamaos de grano que se enmarcan dentro de
rangos especficos definidos por diversas entidades o agrupaciones.
Para clasificar a los constituyentes del suelo segn su tamao de
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Para clasificar a los constituyentes del suelo segn su tamao de
partcula se han establecido muchas clasificaciones granulomtricas.
Bsicamente todas aceptan los trminos de grava, arena, limo y arcilla,
pero difieren en los valores de los lmites establecidos para definir cada
clase.
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Nombre de la Organizacin Tamao de grano (mm)
Grava Arena Limo Arcillla
Instituto tecnolgico de
Massachusset (MIT)
> 2 2 a 0.006 0.006 a 0.002 < 0.002
Departamento de
agricultura de E.U (USDA)
> 2 2 a 0.05 0.05 a 0.002 < 0.002
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Asociacin americana de
funcionarios del
Transporte y carreteras
estatales (AASHTO)
76.2 a 2 2 a 0.075 0.075 a 0.002 <0.002
Sistema unificado de
clasificacin de suelos
(SUCS), Army corps of
Engineers , Bureau of
reclamation y American
Society for Testing and
Materials (ASTM)
76.2 a
4.75
4.75 a
0.075
Finos (Es decir limos y
arcillas) < 0.0075
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Grava
son fragmentos grandes de roca,
fcilmente identificables a simple
vista.
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Arena
Estn compuestas por partculas
de un tamao considerable,
tienen un mayor espacio entre
partculas, el agua drena muy
rpidamente a travs de ella.
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Limo
Compuesto por partculas intermedias
entre la arcilla y la arena, en estado
hmedo es difcil de trabajar, a
diferencia de la arcilla que cuando est
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diferencia de la arcilla que cuando est
seca es elstica y granulosa.
Los limos son fracciones microscpicas
del suelo que constituyen granos muy
finos de cuarzo y algunas partculas en
forma de escamas que son fragmentos
de minerales micceos.
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Arcilla
Las arcillas son principalmente partculas
submicroscpicas en forma de escamas que
desarrollan propiedades de plasticidad
cuando se mezclan con agua. La arcilla
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tiene la habilidad de retener el agua, se
caracteriza por un pobre drenaje y aireacin.
La arcilla hmeda es difcil de trabajar,
mientras que cuando est seca es muy dura.
Las partculas se clasifican como arcilla con
base en su tamao de grano y no contiene
necesariamente minerales arcillosos.
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Determinacin del tamao de las partculas
Las partculas no estn sueltas sino que forman agregados, siendo por
lo tanto necesario destruir la agregacin para separar las partculas
individuales y poder determinar las diferentes tamaos que existen.
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Permeabilidad
Es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es
una de las cualidades ms importantes que han de considerarse para
estructuras de tierra.
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Mientras ms permeable sea el suelo, mayor ser la filtracin.
Algunos suelos son tan permeables y la filtracin tan intensa que para
construir en ellos cualquier tipo de estructura es preciso aplicar
tcnicas de construccin especiales.
En suelos finos la permeabilidad es baja y en suelos granulares la
permeabilidad es alta.
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capilaridad
Los vacios en suelos tienen ancho variable y se comunican entre s
formando canales muy pequeos. Si estos se comunican con el agua,
por la parte inferior, el agua asciende despus que se satura
completamente ocupando los vacios pequeos y los mayores quedan
con aire.
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con aire.
En suelos finos la capilaridad es alta y en suelos granulares la
capilaridad es baja
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Forma de las partculas del suelo
La forma de las partculas tiene tanta importancia como su tamao, en lo
que respecta al comportamiento del suelo, sin embargo no se considera,
pues es difcil medirla y describirla cuantitativamente. La forma de los
granos puede ser de tres clases: redondeados, laminares o escamosos y
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aciculares
Forma redondeada
Cuando el largo, el ancho y el espesor de una partcula son del mismo
orden de magnitud, se forman por la desintegracin mecnica de las
rocas, rara vez son ms finos que 0.001 mm de dimetro. Las
caractersticas significativas de estos granos son: la esfericidad y la
angulosidad.
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o La esfericidad: describe las diferencias entre el largo, ancho y
espesor
o La angulosidad: se describe cualitativamente
- angulares: partculas redondeadas que se forman por la
trituracin de la roca
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- Subangulares: las aristas afiladas se han suavizado
- Subredondeadas: Cuando las reas entre las aristas estn algo
suavizadas y los vrtices comienzan a desgastarse.
- Redondeadas: Cuando las irregularidades estn prcticamente
suavizadas, pero se debe apreciar la forma original.
- Redondeadas: cuando ha desaparecido todo rastro de la forma
original.
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Las partculas pequeas de arena cuando estn cerca de su lugar de origen
tienden a ser muy angulosas, mientras que las gravas del mismo lugar son
entre sub redondeas y redondeadas
Las arenas del mar son entre subangulares y redondeadas. Las arenas que
son transportas por el viento y se depositan en mdanos son muy
redondeadas
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redondeadas
Forma laminar o escamosa
Son finas pero no necesariamente alargadas, parecen hoja de papel en
cuanto a sus dimensiones relativas. Pueden resistir los desplazamientos.
Forma acicular
Son partculas demasiado alargadas, son elsticas y se rompen con facilidad
bajo los efectos de la carga.
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Efecto de la forma de las partculas
Los suelos compuestos de granos redondeados soportan cargas estticas
pesadas con pequea deformacin, especialmente si los granos son
angulosos, sin embargo por efecto de los choques o vibraciones se
desplazan fcilmente.
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Los suelos compuestos por granos laminares se comprimen y deforman
fcilmente bajo el efecto de cargas estticas, en cambio son relativamente
estables a los efectos de los choques y vibraciones. Un pequeo
porcentaje de partculas laminares es suficiente para cambiar el
comportamiento de un suelo y hacer que se comporte como material
laminar.
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Comportamiento del suelo por el contenido de humedad
El contenido de agua con que se produce el cambio de estado vara
de un suelo a otro, para el cual el suelo presenta un comportamiento
plstico, es decir, acepta deformaciones sin romperse (plasticidad)
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Segn su contenido de agua en forma decreciente, un suelo
susceptible de ser plstico puede estar en cualquiera de los
siguientes estados de consistencia
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Estado lquido el suelo tiene las propiedades y apariencias de una
suspensin.
Estado Semilquido el suelo presenta las propiedades de un fluido
viscoso.
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Estado Plstico el suelo se comporta plsticamente.
Estado semi slido el suelo tiene la apariencia de un slido, pero an
disminuye de volumen al estar sujeto a secado.
Estado slido el volumen del suelo no varia con el secado.
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Los estados de consistencia estn separados por los llamados lmites
de consistencia, los cuales son propiedades ndices de los suelos, con
que se definen la plasticidad y se utilizan en la identificacin y
clasificacin de un suelo.
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Plasticidad de los suelos
La plasticidad es un fenmeno inherente a los suelos de partculas muy
finas, limos y arcillas. En la periferia de las partculas tiene efecto un
fenmeno elctrico superficial, ya que sta posee carga negativa y por
tanto, atrae los iones positivos del agua. Debido a estas fuerzas
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tanto, atrae los iones positivos del agua. Debido a estas fuerzas
electrostticas, el fenmeno produce una interaccin de las partculas, por
lo que tienden a permanecer y moverse unidas. La plasticidad es, pues,
una consecuencia directa se estos fenmenos.
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Consistencia Relativa (Cr)
Es un parmetro de los suelos finos que nos permite evaluar las condiciones de
soporte y mantenimiento de proyectos, est definida por Cr = (LL - w) / (LL - LP)
Supongamos que se desea realizar el dragado de un canal marino para el
proyecto de un puerto. Antes de empezar la ejecucin de la obra, el contratista
requerir de los servicios de un ingeniero de suelos, quien proceder a extraer
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requerir de los servicios de un ingeniero de suelos, quien proceder a extraer
muestras del lecho submarino. A estas muestras se les determinar su contenido
de humedad en estado natural (W), el lmite lquido (LL) y el lmite plstico (LP).
Aplicando la frmula de la consistencia relativa, si se obtuviera un valor negativo,
este nos indicara que el contenido de humedad natural est por encima del lmite
lquido y que, por tanto, el suelo no conservara la forma propia, escurrindose e
imposibilitando el corte y por tanto la ejecucin de la obra.
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Hinchamiento, contraccin y expansin
Los materiales arcillosos altamente expansivos se contraen y se expanden
debido a cambios en el contenido de humedad. Esas fluctuaciones de la
humedad pueden ser causadas por condiciones del medio ambiente tales
como lluvias estacinales, variaciones de temperatura o debido a
actividades humanas que generan filtraciones debido a sistemas de
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actividades humanas que generan filtraciones debido a sistemas de
irrigacin o ruptura de tuberas de agua.
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Estructuras tales como caminos, reas de parqueo, casas y edificios
construidos sobre materiales arcillosos expansivos, a menudo sufren
daos como resultado de los movimientos del suelo.
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Las arcillas son de carcter expansivo,
es decir, que al humedecerse tienden a
hincharse y al secarse tienden a
contraerse. Esta condicin las hace
muy susceptibles a los cambios de
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muy susceptibles a los cambios de
humedad, pudiendo afectar con el
tiempo a las edificaciones cimentadas
superficialmente en estos terrenos a
causa de los asentamientos
diferenciales en el mismo.
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El ingeniero que proyecta una cimentacin sobre el suelo potencialmente
expansivo necesita un dato importante: el valor de la presin de
expansin del suelo, determinado en laboratorio mediante el mtodo
edomtrico
Pequeas zapatas que soportan cargas livianas son ms fcilmente
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Pequeas zapatas que soportan cargas livianas son ms fcilmente
levantadas o movidas por el suelo arcilloso expansivo, lo mismo sucede
en las vigas de cimentacin.
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Propiedades ingenieriles de los componentes del suelo
La arenas y las materias orgnicas presentan buena permeabilidad en
estado seco o hmedo. Las arcillas no, sobre todo la illita y la
montmorillonita.
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La estabilidad volumtrica de arenas, limos, es buena, mientras la de las
arcillas no, y en particular la de la montmorillonita que es muy baja.
La plasticidad y cohesin son muy altas en la montmorillonita y muy baja
en los limos.
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La resistencia del material seco es muy alta en la montmorillonita, y del
material hmedo es muy baja en limos, montmorillonitas y materia
orgnica. La compactacin con humedad ptima es muy alta en arcillas,
pero muy baja en montmorillonitas y materia orgnica.
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La estabilidad al intemperismo es muy alta en la arena y los carbonatos
y muy baja en materia orgnica. La abrasividad es alta en las arenas y
muy baja en arcillas, sobre todo en la illita y la montmorillonita
La arena muy fina es abrasiva y no manifiesta cohesin; presenta
adems problemas ingenieriles cuando el material es uniforme.
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La caolinita no es expansiva, es de baja plasticidad y baja cohesin, mientras
que la illita y ms an la montmorillonita, son expansivas, de plasticidad media
e impermeables. En ambas como en la clorita, hay que considerar la salinidad.
Deben tenerse en cuenta suelos con problemas ingenieriles como los suelos
expansivos, colapsables, desleibles y dispersivos. En el medio ambiente
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expansivos, colapsables, desleibles y dispersivos. En el medio ambiente
puede haber sustancias activas y reactivas, y factores que alteren el suelo
provocndole daos de composicin, qumicos y mecnicos, segn sus
componentes constitutivos.
Facultad de Ingeniera y Arquitectura
La materia orgnica es de alta permeabilidad, difcilmente compactable y
rpidamente degradable por oxidacin. No sirve como material de
fundacin y debe evitarse en la base de los rellenos. El potencial de
licuacin de una arena aumenta cuando el material es fino y suelto y debe
existir un ambiente saturado y amenaza ssmica con eventos de suficiente
Mecnica de Suelos I Cajamarca, marzo del 2011
energa.