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IV Mostra de Pesquisa da Ps-Graduao PUCRS, 2009

IV Mostra de Pesquisa
da Ps-Graduao
PUCRS


A Genealogia do Poder em Michel Foucault


Fernando Danner, doutorando em Filosofia; Prof. Dr. Nythamar de Oliveira (orientador)

Programa de Ps-Graduao em Filosofia; Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas; PUC-RS



Consideraes Iniciais
O projeto de uma genealogia do poder surgiu no pensamento de Foucault a partir da
dcada de 1970, principalmente com a publicao de Vigiar e Punir (1975) e da Histria da
Sexualidade I: A Vontade de Saber (1976), complementando o projeto de uma arqueologia do
saber. O que passa a interessar a Foucault o poder enquanto elemento capaz de explicar
como se produzem os saberes e como nos constitumos na articulao entre ambos.
A grande diferena entre uma e outra que a arqueologia pretende alcanar um modo
de descrio (liberado de toda sujeio antropolgica) dos regimes de saber em domnios
determinados e segundo um corte histrico relativamente breve; a genealogia tenta,
recorrendo noo de relaes de poder, o que a arqueologia deveria contentar-se em
descrever
1
. Enquanto a arqueologia (Ser-Saber), procurou analisar as gneses e as
transformaes dos saberes no campo das cincias humanas, a genealogia (Poder-Saber)
procurava analisar o surgimento dos saberes, que se d a partir de condies de possibilidade
externas aos prprios saberes, ou melhor, que, imanentes a eles pois no se trata de
consider-los como efeito ou resultante , os situam como elementos de um dispositivo de
natureza essencialmente estratgica
2
. O que Foucault quer mostrar que no existem
sociedades livres de relaes de poder. Os indivduos so o resultado imediato dessas relaes
de poder.
O objetivo do texto demonstrar que o indivduo o resultado de inmeros processos
de objetivao que ocorrem nas redes de poderes, que os capturam, dividem, classificam.


1
MOREY, Miguel. La Cuestin del Mtodo. In: FOUCAULT, Michel. Tecnologas del Yo y Otros Textos
Afines. Barcelona: Paids Ibrica, 1991, p. 9-44.
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I
No existe, em Foucault, uma teoria do poder (nem era sua pretenso fundar uma). Em
oposio teoria, Foucault prope que se faa uma analtica do poder. Pois, segundo ele, se
tentarmos construir uma teoria do poder, ser necessrio sempre descrev-lo como algo que
emerge num determinado lugar e num tempo dados, e da deduzir e reconstruir sua gnese
3
.
Portanto, no existe o Poder, o que existe so relaes de poder, isto , formas dspares,
heterogneas, em constante transformao. O poder no um objeto natural, uma coisa;
uma prtica social e, como tal, constituda historicamente
4
.
Uma das principais idias que perpassam a analtica do poder de Foucault
uma espcie de deslocamento em relao teoria poltica tradicional, que atribua ao
Estado o monoplio do poder. O que parece evidente nas investigaes de Foucault a
existncia de uma rede de micro-poderes a ele (ao Estado) articulados e que
atravessam toda a estrutura social. Portanto, trata-se de buscar analisar o poder
partindo no do seu centro (Estado) e ver como ele se exerce em nveis mais baixos da
sociedade (anlise descendente), mas sim o inverso, isto , partir desses micro-poderes
que atravessam a estrutura social e ver como eles se relacionam com a estrutura mais
geral do poder que seria o Estado (anlise ascendente). Segundo Foucault:

Trata-se [...] de captar o poder em suas extremidades, l onde ele se torna
capilar; captar o poder nas suas formas e instituies mais regionais e
locais, principalmente no ponto em que, ultrapassando as regras de direito
que o organizam e delimitam, ele se prolonga, penetra em instituies,
corporifica-se em tcnicas e se mune de instrumentos de interveno
material, eventualmente violentos
5
.

Como se pode perceber, as anlises de Foucault mostram uma no identidade
entre poder e Estado. O poder no pode ser visto como um processo global e
centralizado de dominao que se exerceria em diversos setores da vida social, mas
sim que funciona como uma rede de dispositivos ou mecanismos que atravessam toda
a sociedade e do qual nada nem ningum escapa.

2
MACHADO, Roberto. Cincia e Saber: a Trajetria da Arqueologia de Michel Foucault. Rio de Janeiro:
Edies Graal, 1982, p. 187.
3
FOUCAULT, Michel. Confession of the Flesh, p. 199.
4
MACHADO, Roberto. Por uma Genealogia do Poder. In: FOUCAULT, Michel. Microfsica do Poder. Rio
de Janeiro: Edies Graal, 1979, p. X.
5
FOUCAULT, Michel. Soberania e Disciplina. In: Microfsica do Poder. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1979,
p. 182.
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A analtica do poder de Foucault impe um deslocamento em relao ao Estado,
na medida em que identifica a existncia de uma srie de relaes de poder que se
colocam fora dele e que de maneira alguma deve ser analisada em termos de
soberania, de proibio ou de imposio de uma lei. Porm, Foucault no quer negar a
importncia do Estado; sua inteno demonstrar que as relaes de poder
ultrapassam o nvel estatal e se estendem por toda a sociedade. Digamos assim: no
apenas o Estado, na modernidade, foi o centro de controle e de formao da
sociabilidade; instituies como a escola, as cincias, a fbrica, o quartel, o hospcio,
etc., tambm foram fundamentais (basta citar o caso da escola enquanto uma das
instituies centrais da modernidade e de nosso tempo) no que diz respeito formao
das massas, no que diz respeito legitimao da racionalidade capitalista. Afirmar que
o poder se restringe ao Estado, sendo sua funo exclusiva, seria avaliar parcialmente
a conexo que o Estado estabelece com estas instituies: que seria, por exemplo, da
racionalidade estatal sem o ensino na escola, o desenvolvimento cientfico, o trabalho
na fbrica, a punio na priso, etc.? Diz ele:

Situar o problema em termos de Estado significa continuar situando-o em
termos de soberano e soberania, o que quer dizer, em termos de Direito.
Descrever todos esses fenmenos do poder como dependentes do aparato
estatal significa compreend-los como essencialmente repressivos: o
exrcito como poder de morte, polcia e justia como instncias punitivas,
etc. Eu no quero dizer que o Estado no importante; o que quero dizer
que as relaes de poder, e, conseqentemente, sua anlise se estendem
alm dos limites do Estado. Em dois sentidos: em primeiro lugar, por que o
Estado, com toda a onipotncia do seu aparato, est longe de ser capaz de
ocupar todo o campo de reais relaes de poder, e principalmente porque o
Estado apenas pode operar com base em outras relaes de poder j
existentes. O Estado a superestrutura em relao a toda uma srie de redes
de poder que investem o corpo, sexualidade, famlia, parentesco,
conhecimento, tecnologia, etc.
6
.

Da, sem dvida, a importante afirmao de que o poder no uma coisa, uma
propriedade que pertence a algum ou alguma classe; no existe, de um lado, aqueles
que detm o poder (dominantes) e, de outro, aqueles que a ele esto submetidos
(dominados). Na realidade, o Poder no existe. Existe, sim, prticas ou relaes de

6
FOUCAULT, Michel. Limpossible Prison : Recherches sur l Systeme Pnitentiaire ao XIX Sicle. Paris: d.
Du Seuil, 1980, p. 122.
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poder. Logo, o poder algo que se exerce, que se efetua, que funciona em rede e que,
portanto, deve ser entendido antes como uma ttica, manobra ou estratgia do que uma
coisa, um objeto ou bem. Em Vigiar e Punir, Foucault afirma:

Ora, o estudo desta microfsica supe que o poder nela exercido no seja
concebido como uma propriedade, mas como uma estratgia, que seus
efeitos de dominao no sejam atribudos a uma apropriao, mas a
disposies, a manobras, a tticas, a tcnicas, a funcionamentos; que se
desvende nele antes uma rede de relaes sempre tensas, sempre em
atividade, que um privilgio que se pudesse deter; que se seja dado como
modelo antes a batalha perptua que o contrato que faz uma cesso ou uma
conquista que se apodera de um domnio. Temos, em suma, de admitir que
esse poder se exerce mais do que se possui, que no privilgio adquirido
ou conservado da classe dominante, mas o efeito de conjunto de suas
posies estratgicas efeito manifestado e s vezes reconduzido pela
posio dos que so dominados
7
.

O que parece evidente nas investigaes de Foucault uma espcie de
funcionalidade do poder. Isto , a idia de que o poder funciona como uma
maquinaria que no est localizado em um lugar especfico, mas que se dissemina por
toda a estrutura social e a perpassa. Trata-se de relaes de poder que constituem um
sistema de poder, a partir de instituies que mantm uma ligao social, poltica entre
si com base no Estado: temos, como exemplo, o aparato estatal, meios de
comunicao, escolas, fbricas, e o que legtimo e/ou ilegtimo a eles enquanto elo
comum de suas relaes. O poder est em toda parte; no porque englobe tudo, e sim
porque provm de todos os lugares
8
. Isto implica que as prprias lutas contra o seu
funcionamento no possam ser feitas de fora, do exterior, pois nada nem ningum est
livre de poder; ele est, como vimos, em toda parte e se exerce como uma
multiplicidade de relaes de foras. E, como afirma Foucault, onde h poder h
resistncia,
[...] no existe [...] um lugar da grande Recusa alma da revolta, foco
de todas as rebelies, lei pura do revolucionrio. Mas sim resistncias
no plural, que so casos nicos: possveis, necessrios, improvveis,
espontneas, selvagens, solitrias, planejadas, arrastadas, violentas,
irreconciliveis, prontas ao compromisso, interessadas ou fadadas ao
sacrifcio; por definio, no podem existir a no ser no campo

7
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Editora Vozes, 1975, p. 29.
8
FOUCAULT, Michel. Histria da Sexualidade I: a Vontade de Saber. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1976, p.
89.
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estratgico das relaes de poder. [...] As resistncias no se reduzem
a uns poucos princpios heterogneos; mas no por isso que sejam
iluso, ou promessa necessariamente desrespeitada. Elas so o outro
termo nas relaes de poder; inscrevem-se nestas relaes como o
interlocutor irredutvel
9
.

Em suma, Foucault rejeita a idia de poder inspirada no modelo econmico, do
poder como mercadoria, como um bem que se possui. Um aspecto importante da
analtica do poder de Foucault a adoo do modelo da guerra inteligibilidade das
relaes de poder. Assim, o poder guerra, guerra prolongada por outros meios
10
.
Ou seja, o poder luta, enfrentamento, disputa, relao de foras, estratgia, onde se
tem por objetivo acumular vantagens e multiplicar benefcios. Portanto, em termos
de guerra que melhor podemos compreender o modo pelo qual se desdobra e se
articula a extensa rede de poderes que atravessa o corpo social. A base das relaes de
poder seria o confronto belicoso das foras sociais em antagonismo constante.
Ao adotar o paradigma da guerra inteligibilidade das relaes de poder,
Foucault tenta escapar das insuficincias da anlise tradicional do poder onde, em
geral, a reflexo se d em termos de Direito e soberania, os quais, via de regra, caam
numa perspectiva onde o poder se exerceria atravs de aspectos negativos probe,
obstaculiza, constrange, etc. e sob a forma da lei. A utilizao deste modelo se
inscreve na preocupao de Foucault de desenvolver o instrumental terico necessrio
a uma nova anlise do poder. Diz ele:

O que me parece certo que, para analisar as relaes de poder, s
dispomos de dois modelos: o que o Direito nos prope (poder como lei,
proibio, instituio) e o modelo guerreiro ou estratgico em termos de
relaes de foras. O primeiro foi muito utilizado e mostrou, acho eu, ser
inadequado: sabemos que o Direito no descreve o poder. O outro sei bem
que tambm muito usado. Mas fica nas palavras: utilizam-se noes pr-
fabricadas ou metforas (guerra de todos contra todos, luta pela vida) ou
ainda esquemas formais (as estratgias esto em moda entre alguns
socilogos e economistas, sobretudo americanos). Penso que seria
necessrio aprimorar esta anlise das relaes de fora
11
.


9
Ibidem, p. 91-92.
10
FOUCAULT, Michel. Genealogia e Poder. In: Microfsica do Poder. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1979,
p. 176.
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O que a genealogia do poder operada por Foucault se prope desenvolver uma
concepo no-jurdica do poder. Ou seja, no se pode dar conta do poder se ele
caracterizado como algo que fundamentalmente diz respeito lei e represso. A
crtica de Foucault se dirige principalmente a duas direes: a primeira diz respeito s
teorias dos filsofos do sculo XVIII, que definem o poder como direito originrio que
se cede para se constituir a soberania e que tem como objeto o contrato social; a
segunda, s teorias que fazem a crtica do abuso do poder, caracterizando o poder no
somente por transgredir o direito, mas o prprio direito por ser um modo legal de
exerccio da violncia e o Estado, cujo papel central realizar a represso, isto , o
poder como uma espcie de violncia legalizada
12
.
Na realidade, o que Foucault procurou fazer em Vigiar e Punir (com o estudo
das instituies carcerrias) e em A Vontade de Saber (a partir do estudo da
constituio da sexualidade) justamente mostrar que um equvoco procurar
qualificar o poder como fundamentalmente repressivo, que diz no, que castiga, que
impe limites, etc. Em oposio a essa concepo negativa do poder, caracterstica das
teorias dos filsofos do sculo XVIII que o identificam o poder com o Estado (ou o
Estado como foco central do poder) e que o consideram essencialmente como aparelho
repressivo, na medida em que seu modo de exerccio sobre os cidados se daria
essencialmente por meio de violncia, de coero, de opresso, da imposio de
limites, etc., Foucault acrescenta uma concepo positiva do poder, que justamente
tem por objetivo compreender o poder livre de termos como dominao e represso.
Em Vigiar e Punir, Foucault afirma:
preciso parar de sempre descrever os efeitos do poder em termos negativos:
ele exclui, ele reprime ele recalca, ele censura, ele abstrai, ele
mascara, ele esconde. De fato, o poder produz; ele produz real; produz
domnios de objetos e rituais de verdade. O indivduo e o conhecimento que
dele se pode ter se originam nessa produo
13
.

Foucault mostra claramente, na passagem acima, que no se explica o poder
quando se procura caracteriz-lo como essencialmente repressivo. Ao contrrio das

11
FOUCAULT, Michel. No ao Sexo Rei. In: Microfsica do Poder. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1979, p.
241.
12
Cf.: MACHADO, Roberto. Por uma Genealogia do Poder. In: FOUCAULT, Michel. Microfsica do Poder.
Rio de Janeiro: 1979, p. XV.
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tradies que afirmam que s pode haver saber em locais livres de relaes de poder,
Foucault deixa claro que:
Temos que admitir que o poder produz saber (e no simplesmente
favorecendo-o porque o serve ou aplicando-o porque til); que poder
e saber esto diretamente implicados; que no h relao de poder sem
a constituio correlata de um campo de saber, nem saber que no
suponha e no constitua ao mesmo tempo relaes de poder. Essas
relaes de poder-saber no devem ser analisadas a partir de um
sujeito de conhecimento que seria ou no livre em relao ao sistema
de poder; mas preciso considerar ao contrrio que o sujeito que
conhece, os objetos a conhecer e as modalidades de conhecimento so
outros tantos efeitos dessas implicaes fundamentais do poder-saber
e de suas transformaes histricas. Resumindo, no a atividade do
conhecimento que produziria um saber, til ou arredio ao poder, mas o
poder-saber, os processos e as lutas que o atravessam e o constituem,
que determinam as formas e os campos possveis do conhecimento
14
.

II
A anlise genealgica do poder se complementa com o estudo do poder
disciplinar e, posteriormente, com a anlise do biopoder. Vejamos, agora, como
Foucault tematiza cada um deles.
Foi principalmente em Vigiar e Punir e nos cursos que ministrou no Collge de
France, nos anos de 1970, que Foucault mostrou como surgiram, a partir do sculo
XVII, tcnicas de poder que, centradas no corpo dos indivduos, causaram resultados
profundos e duradouros no mbito macropoltico (principalmente no que diz respeito a
consolidao do Estado liberal, que o estado moderno). Tais tcnicas de poder so
chamadas por Foucault de disciplinas.
A disciplina uma tcnica, um mecanismo, um dispositivo de poder, so
mtodos que permitem o controle minucioso das operaes do corpo, que asseguram
a sujeio constante de suas foras e lhe impem uma relao de docilidade-
utilidade
15
. Como se pode perceber, as disciplinas trabalham diretamente o corpo dos
indivduos, manipulam seus gestos e comportamentos, formam-no, adestram-no. Poder
invisvel que permite ver tudo permanentemente sem ser visto e que tem no
Panopticon de Bentham seu modelo basilar. Seu surgimento esteve ligado ao
crescimento do aparelho de produo e grande exploso demogrfica do sculo

13
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Editora Vozes, 1975, p. 161.
14
Ibidem, p. 30.
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XVIII. Alis, a dominao poltica do corpo que ela realiza tem como caracterstica
fundamental a fabricao de um tipo de homem necessrio ao bom funcionamento da
economia capitalista.
Passamos agora para a tematizao do biopoder (ou biopoltica). O ltimo
captulo de A Vontade de Saber d um novo rumo s anlises genealgicas do poder,
que posteriormente se complementam com a publicao de obras como Em Defesa da
Sociedade (1975-1976), Segurana, Territrio e Populao (1977-1978) e Nascimento
da Biopoltica (1978-1979).
Por biopoder deve-se entender um poder que se aplica vida dos indivduos,
isto , aos corpos, naquilo que eles tm em comum: a vida, o pertencimento a uma
espcie. Trata-se de uma biopoltica porque os novos objetos de saber que criam a
servio do novo poder destinam-se ao controle da prpria espcie; e a populao o
novo conceito que se constri para dar conta de uma dimenso coletiva que at ento
no havia sido uma problemtica no campo dos saberes.
A populao esse novo corpo: corpo mltiplo, corpo com inmeras cabeas,
se no infinito pelo menos necessariamente numervel
16
. E, para compreender e
conhecer melhor esse corpo, preciso no apenas descrev-lo e quantific-lo por
exemplo: em termos de nascimento e de mortes, de fecundidade, de morbidade, de
longevidade, de migrao, de criminalidade, etc. mas tambm jogar com tais
descries e quantidades, combinado-as, comparando-as e, sempre que possvel,
prevendo seu futuro por meio do passado. E h a a produo de mltiplos saberes,
como a Estatstica, a Demografia e a Medicina Sanitria.
Estabelecem-se, assim, dois conjuntos de mecanismos complementares e
articulados entre si, que ocupam esferas diferentes: na esfera do corpo, o poder
disciplinar; na esfera da populao, o biopoder, atuando por meio de mecanismos
reguladores.
Minha suspeita de que tanto a anatomopoltica quanto a biopoltica encontram
seu sentido justamente a partir da gnese e do desenvolvimento do Estado liberal, j
que, segundo Foucault, elas somente podem ser entendidas convenientemente no

15
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. Petrpolis: Editora Vozes, 1975, p.129.
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quadro institudo pela racionalidade do liberalismo clssico, em vista justamente do
desenvolvimento das relaes capitalistas. Com efeito, embora no muito mencionado,
nas obras da fase genealgica aparecem observaes esparsas, mas muito importantes,
que nos permitem localizar os procedimentos institucionais da anatomopoltica e da
biopoltica dentro do mbito de ao do Estado liberal clssico e, mais ainda, ligar
instituies centrais para a sociedade moderna como a escola, a fbrica e at as
cincias racionalidade do liberalismo clssico, ao capitalismo ento em
desenvolvimento.





16
FOUCAULT, Michel. Em Defesa da Sociedade. So Paulo: Martins Fontes, 1999, p. 292.
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