Você está na página 1de 26

Entre feitios e curas:

A trajetria de Assumano Henrique Mina Brasil (1880-1933)

Juliana Barreto Farias

Um dos primeiros atos do governo republicano provisrio foi a criao, em 1890, do


Cdigo Penal, que introduziu, entre outros itens, trs artigos especficos que regulavam o
exerccio ilegal da medicina, o curandeirismo e a magia negra, prticas at ento s
indiretamente tratadas pelo Estado
1
. Embora o governo tambm tenha consagrado, com o
decreto n. 119, a liberdade de culto, proibindo a interveno estatal em matria religiosa, a
utilizao de uma variedade de ervas e a realizao de ritos de cura tidos como feitiaria
forneceram a base jurdica para a priso de lderes religiosos e a represso a terreiros de
candombl e casas de culto, vistos como locais de prticas de magia ou falsa medicina.
E essa legislao surgia justamente no momento em que se discutia o controle
mdico de espaos institucionais e a regulamentao ou plena liberdade profissional.
Segundo a antroploga Yvonne Maggie, juristas e mdicos se viram envolvidos em um
debate que inclua questes religiosas, sendo chamados a discernir quem eram os
verdadeiros ou falsos sacerdotes, praticantes da temida magia negra, curandeiros ou
mdicos
2
. Como veremos mais adiante com o caso de Assumano Mina Brasil, apesar do

Uma verso ampliada deste texto aparece em: FARIAS, Juliana Barreto. Assumano Henrique Mina Brasil:
personagens e fricas ocultas (1892-1927). In: FARIAS, J. B., GOMES, Flvio S. & SOARES, Carlos
Eugnio L. No labirinto das naes: Africanos e identidades no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 2005, pp. 265-297.

Doutoranda em Histria Social na USP e Bolsista de Produtividade em Pesquisa da Fundao Biblioteca


Nacional.
1
Atravs do artigo 156, procurava-se regular o exerccio profissional da medicina, limitando-o a quem
provasse estar habilitado segundo as leis e regulamentos. Pelo artigo 157, proibia-se a magia e o espiritismo e
seus sortilgios, quando servissem para inculcar sentimentos de dio e amor e curas de molstias curveis e
incurveis, enfim, para fascinar e subjugar a credulidade pblica, pressupondo o legislador que para regular a
prtica mdica, era preciso combater tendncias ou segmentos que, alm de pretenderem curar molstias,
inculcassem sentimentos de dio e amor. J o artigo 158 condenava a prtica do curandeirismo.
2
A medicina j vinha sendo regulada desde o perodo colonial, mas no fim do Imprio que as grandes
polmicas sobre liberdade profissional tomam corpo. Antes da proclamao da repblica, o regulamento
elaborado pela Junta Central de Higiene, em 1881, resguardava os privilgios dos mdicos diplomados e
servia de arma legal contra o curandeirismo. Maggie, 2002: 42-44.
conhecimento que esses profissionais iam acumulando, nem sempre havia uma lgica muita
clara ou coerente nesses processos de distino.
Alm disso, essas prticas foram includas na lista de crimes contra a Sade Pblica
e, at o incio do sculo XX, tinham um tribunal especial, o Juzo dos Feitos da Sade
Pblica. De acordo com Maggie, com as reformas urbanas abertas na cidade do Rio de
Janeiro e as discusses sobre as necessidades de higienizao levantadas pelos legisladores
municipais, o debate sobre o controle do curandeirismo e da feitiaria se amplia ainda mais
e, at pelo menos a dcada de 1940, novos decretos e leis vo sendo promulgados, sempre
com o objetivo de regular as prticas consideradas criminosas. Nos anos 20, por exemplo,
um novo surto higienizador toma conta dos administradores do Rio. Alm da criao do
Departamento Nacional de Sade Pblica, que reestruturou a fiscalizao da medicina,
tambm foi formada uma polcia sanitria, com livre ingresso em qualquer casa particular
ou local pblico, mediante apenas algumas formalidades legais.
Em 1927, o chefe de Polcia do Distrito Federal, Coreolano Arajo Ges Filho,
apresentava seu relatrio anual ao Ministrio da Justia, confiando ao delegado Augusto
Mattos Mendes a direo de uma campanha contra o baixo espiritismo, a cartomancia e
outras formas de explorao da credulidade pblica. Os cultos misteriosos de origem
oriental, remanescentes dos credos esotricos das tribos africanas, como a macumba e o
candombl, deturpados pela ignorncia e pela venalidade, com seus padres de crendices
grosseiras, deveriam, segundo o texto de Arajo Gos, ser combatidos de forma veemente.
A partir de ento, seria atribuio das autoridades policiais e judicirias da cidade
do Rio distinguir os adeptos de doutrinas respeitveis pelos seus fins de assistncia e
educao dos praticantes do falso espiritismo, do charlatanismo professado por
pseudocurandeiros, adivinhos e hierofantes que mercadejam beberagens nocivas e
vatcinios ilusrios. Como resultado prtico imediato s enfticas palavras e
recomendaes do Chefe de Polcia, criava-se a Comisso do delegado Mattos Mendes, que
regularia as acusaes aos charlates, macumbeiros, feiticeiros, ou seja, queles indivduos
considerados como produtores de malefcios sociais incalculveis.
3
Abria-se, assim, um
perodo em que as investidas policiais contra centros espritas, casas de culto e terreiros de

3
AGCRJ, Relatrio da Polcia do Distrito Federal apresentado ao Exmo. Sr. Augusto de Vianna de Castilho,
Ministro de Justia e Negcios Interiores, pelo Dr. Coreolano de Arajo Gos Filho, Chefe de Polcia do DF,
81-4-25, 1927. Citado e transcrito em: Maggie, 2002: 44-46.
candombl, j to comuns desde o sculo XIX, tornavam-se ainda mais rigorosas. Na
mesma poca tambm se organizaria uma percia especializada, especialmente encarregada
em determinar se os objetos confiscados nas diligncias policiais eram prprios de rituais
de macumba ou candombl, se eram usados para produzir malefcios ou exercer a medicina
ilegal (Maggie, 1992).
Uma inesperada visita
Na tarde de 25 de outubro de 1927, o negociante Antonio Martins decidira-se,
depois de duas frustradas tentativas, procurar mais uma vez aquele indivduo que morava
nas imediaes da Praa Onze e que talvez pudesse resolver as difceis questes que h
tempos o afligiam. No longo caminho que separava sua casa, no subrbio carioca, da
Cidade Nova, lembrava-se do que dissera seu amigo: aquele misterioso homem fazia
trabalhos para alcanar cousas difceis, pelos quais nada cobrava, mas recebia qualquer
importncia, desde que obtivesse seu intento.
Ao chegar ao centro, passou por ruas que, no sculo passado, abrigavam inmeros
cortios e estalagens como o famoso Cabea de Porco; fora ali tambm que por anos a
baiana Tia Ciata organizara seus ranchos carnavelescos e suas festas de samba e
candombl. Finalmente Antonio Martins avistou o sobrado de nmero 191 na Visconde de
Itana. Ansioso, subiu as escadas e parece que dessa vez tivera sorte. Assim que transps a
porta daquela enigmtica casa, deparou-se com cinco pessoas que esperavam o momento de
serem consultadas.

Enquanto aguardava, pde observar melhor aquele ambiente silencioso,
em que se dizia ter ervas de virtudes medicinais penduradas pelos tetos da sala e dos
quartos, espalhando um cheiro acre que fermentava o ambiente, j que as janelas nunca
se abriam.
4
Pelas paredes, curiosos cartazes em que se solicitava a fineza de no fumar.
Antes que pudesse ser atendido, algo inesperado ocorreu, impedindo que Martins mais uma
vez obtivesse seus intentos.

4
Esses comentrios foram feitos pelo compositor e escritor Henrique Foris Domingues, mais conhecido
como Almirante, assduo freqentador da casa daquela figura impressionante de preto. Citado em: Alencar,
1981: 41.
Por volta das quinze horas, os policiais Arthur Breves e Vicente Enriquinho tambm
se encaminhavam para ali. Mas com outros motivos. H pouco souberam que naquele local
morava um indivduo que exercia ilegalmente a medicina. Decidiram-se, seguindo risca
as determinaes do chefe de Polcia Arajo Gos, irromper quele sobrado. No topo da
escadaria, Breves, Enriquinho e Vasconcellos Reis, este ltimo um investigador que
tambm se juntou empreitada, encontraram um menor que lhes informou que aquele
misterioso homem estava trabalhando. De imediato atravessaram a porta da casa e,
inesperadamente, viram diversas pessoas esperando a hora de serem consultadas, entre as
quais Antonio Martins.

Ao lado, na sala de jantar, Breves descobriu o suspeito conversando
com uma jovem, a quem poderia passar receitas em caracteres arbicos.
Alegando t-lo surpreendido em flagrante, deu-lhe voz de priso, entregando-o ao
guarda-civil Manoel Vieira, que se achava de servio na Escola Benjamin Constant, ali
mesmo na Praa Onze, e fora chamado ao local expressamente para conduzir o acusado
Repartio Central de Polcia. Antes, porm, os policiais apressaram-se em recolher objetos
que poderiam reforar a acusao contra aquele praticante do exerccio ilegal da medicina.
Foram apreendidos um par de chifres de carneiro, trs caramujos grandes, uma panelinha
de barro com dez embrulhos de ps de diferentes qualidades, um pedao de pele de cobra,
pequena quantidade de cabelos de cor castanha, sete vidros vazios e ainda trs cartazes, que
estavam colados s paredes, em que se lia: Pede-se a fineza de no fumar.
Martins, que presenciara toda a brusca ao policial, viu, pela primeira vez, aquela
figura impressionante de preto. Teria que se contentar com aquela fugidia viso, j que os
planos para liquidar sua questo em juzo tinham sido malogrados novamente. S trs
dias depois, quando foi Repartio de Polcia relatar os acontecimentos daquela tarde ao
delegado Augusto Mattos Mendes, descobriu que o indivduo que poderia resolver sua vida
chamava-se Assumano Henrique Mina Brasil.
5

5
Este relato baseia-se no processo criminal no qual Assumano Henrique Mina Brasil foi acusado de praticar
magia e falso espiritismo, com base no artigo 157 do Cdigo Penal de 1890. Cf. Arquivo Nacional (AN),
Processo crime nmero 261, 1927. Agradeo Mariza de Carvalho Soares por me ceder esse valioso
documento.
Em tempos de represso
Certamente o policial Vicente Enriquinho, que residia na rua Benedito Hiplito,
localizada nas proximidades da Visconde de Itana, j teria ouvido falar do Pai Assumano,
cuja casa atraa pessoas dos mais diversos locais e grupos sociais da cidade do Rio de
Janeiro. Entre aqueles que esperavam para serem consultados no momento da diligncia
policial, encontramos dois vizinhos de Assumano Mina: Deoclecio Ferreira dos Santos, que
morava na casa 11 da rua Miguel de Frias, antes chamada de rua do Aterro, vizinha
Visconde de Itana; e Nascimento de Souza, que vivia na rua Nova, antigo nome pelo qual
era chamada a General Caldwell, que ficava prxima Baro de S. Felix, todas localizadas
nas imediaes da Praa Onze e, por conseguinte, perto da casa de Assumano Mina Brasil.
De outra parte, Antonio Martins, que morava bem distante do centro da cidade, na Avenida
Suburbana, teria vindo Cidade Nova s para ali se consultar.
6
possvel tambm que os investigadores tenham recebido alguma denncia
annima de vizinhos ou de pessoas que talvez tenham se sentido incomodadas por saberem
que ali existia uma casa de culto ou algo semelhante. No Rio de Janeiro da dcada de 1920,
eram freqentes as queixas, pelo menos por parte da populao que aderia s cruzadas
morais em defesa da ordem pblica, contra vagabundos e desocupados envolvidos em
apostas ou jogos de futebol. Muitos reclamavam tambm dos sambas e cultos de religies
afro-brasileiras que varavam as madrugadas. Em geral essas reclamaes originavam-se de
pessoas diretamente ligadas s disputas com os acusados, valorizadas ainda com referncias
feitiaria, msica africana ou imoralidade. Em janeiro de 1925 Raul Gomes Ribeiro
apresentou queixa no 19
o
Distrito Policial contra Laudelina e Vitalina, que moravam no
poro de sua casa e que constantemente fazem candombl e insultam a famlia do
queixoso bem como a dona da casa, assim como fazem defumar que incomodam.
7
Maggie observou tipos paradigmticos de acusadores nos inmeros processos contra
pais-de-santo, curandeiros, feiticeiros ou espritas, instaurados com base nos artigos 156,

6
Cf. Processo crime n. 261, op. cit. Assumano Mina, alm de receber para consultas seus vizinhos, como o
sambista Sinh, e trabalhadores da regio, como a domstica Nair dos Santos, era tambm protetor espiritual
dos jornalistas de A Manh, Jos do Patrocnio Filho, Raymundo Silva e Medeiros e Albuquerque. Cf.
Guimares, 1983: 47-48, 53, 89, 113-114. Sobre a freqncia de Medeiros e Albuquerque na casa de
Assumano, ver: Gerson, 2000: 174; Medeiros e Albuquerque, 1934; Moura, 1995, 134-135; Alencar, 1981:
41-42, 81, 125.
157 e 158 do Cdigo Penal de 1890, examinados em seu estudo sobre as relaes entre a
crena na magia e o poder no Rio de Janeiro republicano (Maggie, 1992). Na anlise dessa
documentao, a autora constatou que os delegados quase sempre utilizavam expresses
como: chegando ao meu conhecimento, constando-me, segundo denncia, havia
constantes queixas ou por haver recebido denncia segura. Apesar dos vizinhos
aparecerem mais freqentemente entre aqueles que apresentavam queixas, encontramos
desde clientes e amantes do acusado, at policiais da delegacia de represso e empregadores
do ru. Pessoas geralmente prximas s vtimas, operrios, trabalhadores pobres, mas s
vezes clientes ricos, dos quais constava um grande nmero de brancos e imigrantes. Em
determinadas situaes, as acusaes eram feitas por instituies pblicas, como os
Servios de Higiene.
Dentre os muitos casos analisados por Maggie, podemos citar o do cozinheiro Jlio
de Arajo Pereira, vulgarmente conhecido como Tio Jlio, baiano de 65 anos que residia no
nmero 139 da rua Dorothea Eugenio. Em 12 de setembro de 1927 ele foi preso em
flagrante e processado como incurso no artigo 157 do Cdigo Penal, acusado de praticar a
magia e sortilgios de feitiaria. Foi denunciado por um vizinho, Rmulo Rodrigues,
que tivera ocasio de assistir vrias cenas degradantes praticadas pelo indivduo[...], que
conhecia desde menino como sendo feiticeiro (...) que, muitas das cenas assistidas
comunicou-as a esta repartio e hoje acompanhou os investigadores na diligncia que
levaram efeito na casa de Tio Jlio (...).
8
De todo modo, no caso de Assumano Mina, no constam nos autos quaisquer
referncias a denncias formais ou queixas contra ele. Como sugerimos anteriormente,
provvel que Vicente Enriquinho j tivesse ouvido falar de Assumano. Podemos considerar
ainda que os investigadores policiais talvez estivessem impelidos em mostrar servio
prendendo suspeitos e provveis criminosos Repartio Central de Polcia. Mais ainda
ao delegado Mattos Mendes, naquele momento firmemente empenhado em combater o
falso espiritismo e a cartomancia no Rio de Janeiro, agora Distrito Federal.
Seja como for, ao chegarem Repartio Central de Polcia, Vieira, Breves,
Enriquinho e Vasconcellos Reis prestaram depoimentos a Mattos, repetindo todos a mesma

7
Ocorrncias, 19
o
D.P., 31/01/1925. Citado em: Bretas, 1997: 123.
8
Cf. ANRJ, Processo crime n. 2313, Caixa 1775. Citado e examinado por Maggie, 1992: 24-25, 30, 40, 60,
62, 63.
verso. Com pequenas variaes ou informaes adicionais, procuravam sempre reforar a
suspeita de que o indivduo que prenderam naquela tarde praticava ilegalmente a medicina.
Em seu testemunho, Reis destacou que:
[...] cerca de quinze horas acompanhando seus collegas Breves e Vicente Enriquinho
penetrou na casa numero cento e noventa e um, da rua Visconde de Itauna, onde sabiam
praticar o exerccio ilegal da medicina um indivduo; que logo que chegaram a uma sala,
que a sala de jantar da casa, seu colega Breves, surprehendendo em flagrante, o acusado
presente que agora sabe se chamar Assumano Henrique Mina Brasil, dando consulta a uma
senhora que a mesma que se acha presente neste acto e sabe agora se chamar Nair dos
Santos, deu-lhe voz priso em flagrante [...].
9
Em seguida, foram chamados Nair dos Santos e o prprio Assumano Mina. Suas
declaraes revelariam outras verses para os acontecimentos daquela tarde. A domstica
de 29 anos disse ao delegado Mattos Mendes que, no dia 25 de outubro de 1927, sara de
sua casa na rua Doutor Agra, no bairro do Catumbi, e fora at o nmero 191 da Visconde
de Itana buscar um violo. Por volta das quinze horas, se encontrava [...], na sala de
jantar, palestrando com o mesmo [Assumando Mina], quando foi suprrehendida com a
presena de funcionarios de policia. Acrescentou ainda que, naquele momento, havia
pessoas sentadas no cmodo ao lado, mas no sabia o que elas pretendiam, e nem tampouco
tinha informaes sobre o meio de vida do acusado.
10
Assumano Mina Brasil confirmaria as palavras da domstica, declarando que:
[...] cerca das quinze horas o declarante se achava na sala de jantar de sua residencia
conversando com Nair dos Santos que ali fora buscar um violo, quando foi surprehendido
com a presena dos funcionarios de policia, que lhe deram voz de priso, conduzindo-o em
seguida para esta Repartio.
11

9
ANRJ, Processo crime n. 261, op. cit., p. 7v, (depoimento de Ruy de Vasconcellos Reis).
10
Processo crime n. 261, op. cit., p. 8. (depoimento de Nair dos Santos). Estas foram as nicas informaes
apresentadas por Nair dos Santos.
11
Idem, p. 9. (depoimento de Assumano Henrique Mina Brasil).
Encerraria seu curto depoimento, afirmando que: [...] as pessoas que estavam
sentadas a sala [...] de visita tambm eram de sua amizade e que tinham ido para l
conversar [com ele].
12
No dispomos de mais indcios que nos permitam confirmar ou refutar as
justificativas apresentadas por Nair dos Santos e Assumano Mina, e dificilmente
conseguiramos verificar aqui o que realmente se passou. Podemos, contudo, perceber as
diferentes verses apresentadas ao longo do processo de acusao, desvendando os
significados presentes nas relaes que se repetem sistematicamente. Dessa forma, os
testemunhos de ambos fornecem algumas pistas para que, pelo menos, desconfiemos de
suas palavras, provavelmente cautelosas ante a possibilidade de alguma condenao.
Nair sara de sua casa no Catumbi um pouco distante da residncia do acusado na
Cidade Nova para pegar um violo, o que presume uma certa intimidade entre os dois.
Essa suposta proximidade no teria, entretanto, facultado jovem domstica informaes
mais detalhadas a cerca da vida de seu amigo, j que, em dois momentos de seu breve
depoimento, afirma desconhecer o meio de vida de Assumano Mina. No encontramos o
instrumento musical listado entre os objetos apreendidos no sobrado 191, ou qualquer
meno a ele nas demais declaraes recolhidas no processo, alm do testemunho do
prprio acusado.
Assim, mesmo que as afirmaes de Nair dos Santos e de Assumano possam
afigurar-se como subterfgios para provar sua inocncia, bem provvel que naquela casa
existisse mesmo um violo ou que a domstica soubesse das relaes de Assumano Mina
Brasil com o mundo do samba carioca. Em 1933 o cronista carnavalesco Francisco
Guimares, conhecido na poca como Vagalume, publicou o livro Na roda de samba, em
que rememorava a histria do samba, de seus criadores e alguns intrpretes no Rio de
Janeiro. Na obra, dedicada a Eduardo das Neves, Sinh, Hilrio Jovino Ferreira e
Henrique Assumano Mina do Brasil, o jornalista, que tambm freqentava aquela casa da
Visconde de Itana, fala do Pai Assumano com muita reverncia, incluindo-o entre aqueles
que conheciam o samba, porque foram criados dentro da roda (Guimares, 1983).
13
Alm disso, como lembrava Vagalume, Sinh, compositor e sambista de sucesso nas

12
Ibidem, (depoimento de Assumano Henrique Mina Brasil).
13
Em toda a obra, Vagalume refere-se a Assumano Mina Brasil como Henrique Assumano Mina do Brasil.
primeiras dcadas do sculo XX, jamais abandonou seu PAI ESPIRITUAL, o grande, o
conceituado e respeitado HENRIQUE ASSUMANO MINA DO BRASIL, o seu Protetor na
Vida [...].
14
As primeiras audies do musicista eram feitas, segundo o cronista, na casa de
Assumano e o sambista acreditava que a popularidade de suas composies era devida,
unicamente, quela influncia espiritual (Alencar, 1981: 42). Edgar de Alencar sugere, na
biografia do compositor, que para o prestgio de Sinh, cada vez mais acentuado, deveria
ter contribudo a sua amizade com o negro Assumano (Idem: 41).
Ao retornarmos Repartio Central de Polcia do Distrito Federal, parece-nos que
as estratgias buscadas por Nair dos Santos e pelo prprio Assumano Mina para justificar
suas atitudes no foram suficientes para convencer o delegado Mattos Mendes que, depois
de recolher todos os depoimentos, deu nota de culpa a Assumano como incurso nas penas
do artigo 157 do Cdigo Penal. A acusao era de praticar o espiritismo, a magia e os seus
sortilgios, ou mesmo de usar de talisms e cartomancias para despertar sentimentos de
dio e amor, inculcar curas de molstias curveis ou incurveis, enfim para fascinar e
subjugar a credulidade pblica
15
. Seus acusadores seriam a Justia, os investigadores e,
estranhamente, Nair dos Santos. Apesar dos policiais terem insistido que o acusado fora
preso em flagrante por estar praticando o exerccio ilegal da medicina delito regulado,
especificamente, pelo artigo 156
16
o delegado concluiu que o caso de Assumano Mina
possivelmente se tratava de falso espiritismo ou cartomancia.
Naquela mesma tarde, porm, Mina Brasil pagaria a quantia de 400 mil ris, como
fiana que prestava em seu favor, para solto defender-se do processo em que era ru. De
certa forma, este pagamento o liberava das penas previstas, j que se no pagasse este
abono o acusado ficaria preso at a concluso do processo, o que, muitas vezes, eqivalia a

14
Idem, p. 53. Os grifos constam do texto original.
15
Como definido no texto do artigo 157. Cf. Cdigo Penal de 1890. Decreto de 11 de outubro de 1890, Rio de
Janeiro. Imprensa Nacional.
16
O artigo 156, institudo no decreto de 11 de outubro de 1890, regulava a prtica ilegal da medicina e dizia
que:
Exercer a medicina em qualquer dos seus ramos e a arte dentria ou farmcia: praticar a homeopatia, a
dosimetria, o hipnotismo ou magnetismo animal, sem estar habilitado segundo as leis e regulamentos.
Penas: priso celular por um a seis meses e multa de 100$ a 500$000.
Pargrafo nico pelos abusos cometidos no exerccio ilegal da medicina em geral, os seus autores sofrero,
alm das penas estabelecidas, as que forem impostas aos crimes a que deram causa. Cf. Cdigo Penal de
1890. Decreto de 11 de outubro de 1890, Rio de Janeiro. Imprensa Nacional.
uma punio maior que a prenunciada
17
. Assumano deveria, contudo, comparecer em juzo
sempre que fosse solicitado, sob pena de quebramento da fiana prestada e como
conseqncia perdel-a para o Tesouro Nacional. Mais tarde designaria o advogado Pedro
Dias Magalhes, cujo escritrio ficava em um sobrado na rua Uruguaiana no centro da
cidade e residia no bairro do Catumbi, para acompanhar o andamento de seu processo, o
que certamente representava uma vantagem na hora do julgamento.
18
Alm de considerar Assumano Mina culpado, o delegado Augusto Mattos Mendes
solicitou sua apresentao ao Gabinete de Identificao e de Estatstica, e a remessa de sua
folha de antecedentes e de sua identificao por meio de impresso digital. Outras pessoas
que estavam na casa naquele tarde tambm deveriam ser ouvidas, talvez por isso Antonio
Martins s tenha comparecido para depor trs dias aps a priso
19
. Mattos Mendes
requisitou ainda o exame dos objetos apreendidos na casa de Assumano Mina e nomeou os
peritos Joo Antonio Barreiro e Gasto de Pillar Alves de Souza. Com a promessa de
desempenhar sua misso, bem e fielmente, sem dolo, nem malcia, eles deveriam, em
24 horas, analisar o material recolhido e responder a trs quesitos. Qual a natureza desses
objetos? Poderiam ser utilizados na prtica do falso espiritismo, vulgarmente conhecido
como magia negra? E, dentre as modalidades dos trabalhos sobre falso espiritismo ou
magia negra, podem os peritos afirmar a qual deles se dedica o acusado?

17
S para termos uma idia, vejamos o caso do prprio Assumano Mina. Ele foi incurso no artigo 157, cujas
penas poderiam ser a priso celular por um a seis meses e multa de 100$ a 500$000. O processo instaurado
contra ele s seria concludo no dia 27 de fevereiro de 1928, ou seja, exatamente cinco meses aps sua
abertura. Se no tivesse se apressado em pagar a fiana de 400 mil ris, Mina Brasil poderia ficar recluso por
5 meses, quase perfazendo a pena mxima prevista.
18
Em 27 de fevereiro de 1927 Assumano Mina registrou uma procurao, num cartrio da rua do Rosrio,
114, concedendo poderes ao advogado Fernando Dias Magalhes, para que, em seu nome, pudesse requerer,
nomear ou defender todo o seu direito e justia. Cf. Traslado de Procurao anexado ao processo contra
Assumano Mina. Cf. ANRJ , Processo crime n. 261, op. cit., p. 33.
19
Das pessoas que esperavam para serem consultadas no momento da batida policial, apenas Martins prestou
declaraes na Repartio Central de Polcia. Outros consulentes, que moravam mais prximos a Assumano,
no se apresentaram para prestar testemunhos.
Percias
No dia 31 de outubro de 1927 os peritos nomeados pelo delegado Augusto Mattos
Mendes lhe entregaram as quatro pginas manuscritas com as concluses sobre a anlise
dos objetos confiscados no sobrado 191 da Visconde de Itana. Procurando responder,
separadamente, cada um dos quesitos propostos pelo delegado, Barreiro e Alves de Souza
relacionaram, de incio, o conjunto de objetos apreendidos na diligncia policial. A lista
apresentada no difere da relao registrada no auto de apresentao e apreenso: um par de
chifres de carneiro, ainda por disecar completamente; trs caramujos grandes; um
panelinha de barro nova, contendo dez embrulhos pequenos com ps de diferentes
qualidades; um pedao de pele de cobra; pequena quantidade de cabelo castanho; trs
cartazes onde se lia Pede-se a fineza de no fumar neste recinto; e sete vidros vazios.
Aqui, somente a informao de que os chifres de carneiros ainda no estavam
completamente secos acrescentada ao registro feito no incio do processo, o que pode
indicar que o animal havia sido sacrificado h pouco tempo.
Logo em seguida, os peritos ressaltaram a dificuldade em afirmar se o material
examinado poderia ser utilizado na magia negra, j que havia uma grande variedade de
formas de trabalho realizadas por pessoas que se dedicavam ao espiritismo na cidade do
Rio de Janeiro. Os chifres de carneiro, os embrulhos de ps encontrados na panelinha de
barro e os caramujos podiam fazer parte dos trabalhos de magia negra ou simplesmente
serem objetos de adorno domstico. Mas o que era a magia negra para esses
profissionais?
Nas palavras de Joo Antonio Barreiro e Gasto do Pillar Alves de Souza,
A magia negra, o que sobejamente conhecido, no mais que o espiritismo, sob
evocao de espiritos protectores enviados de Santos, caboclos ou africanos,
obedecendo a preceitos de uma seita brbara
20
.
Conforme relataram os peritos, essas seitas brbaras eram conduzidas por homens
conhecidos por paes de santos ou macumbeiros, que muitas vezes trabalhavam para o

20
Processo crime, n. 261, op. cit., p. 34.
mal, segundo o preceito de Jacob. Havia ainda aqueles meros embusteiros, que passavam
a vida iludindo os nefitos, sob promessas fallazes de conseguir cousas impossiveis,
enriquecendo-se com os pagamentos que exigiam para trabalhos que no realizavam.
O caso de Assumano Mina parecia no se enquadrar no que estes peritos
consideravam como malfico e prejudicial credulidade pblica. Segundo suas
interpretaes, estavam diante de uma situao que se afastava do normal, no seguindo as
prticas mais usuais das macumbas ou da magia negra. A especialidade de Assumano
Mina Brasil seria apenas a realizao de preces, feitas quase sempre em linguagem
africana, e mais voltadas para a caridade.
As receitas em caracteres arbicos entrevistas pelo investigador Vasconcelos Reis,
aos olhos de Barreiro e Alves de Souza, seriam preces em linguagem africana realizadas
para a caridade. J a pele de cobra e os chifres podiam ser meros enfeites da sala-de-jantar
da casa de Assumano Mina. As concluses do sucinto exame apresentado pelos peritos
nomeados por Mattos Mendes no nos pareceram muito convincentes. Por que o caso de
Assumano Henrique Mina Brasil afastava-se do normal? Que significados poderiam ser
atribudos a objetos que, dificilmente, encontravam como adornos domsticos? A narrativa
pericial no nos fornece respostas para essas questes. Quem sabe estamos aqui diante de
dois profissionais que no compartilhavam profundamente das crenas de Assumano Mina,
ou talvez algum ato fora dos autos tenha influenciado suas vises. Difcil saber. Comparar
as palavras desses profissionais com as concluses de outros laudos e processos criminais
semelhantes, instaurados no mesmo perodo, inclusive com participao do prprio Joo
Antonio Barreiro, pode nos ajudar a compreender um pouco melhor as interpretaes
apresentadas ao delegado Augusto Mattos Mendes.
***
Um ms antes da priso de Assumano Mina o investigador Jos Tuyuty Batalha,
conhecido por alguns advogados do Rio como um indivduo criminoso e perigoso,
surpreendera o cozinheiro baiano Jlio Arajo Pereira dando consulta a uma mulher na casa
de nmero 139 da rua Dorotha Eugenio. Na tarde de 12 de setembro de 1927, Batalha
recebera a denncia de que Tio Jlio, como tambm era chamado o acusado, praticava a
magia e sortilgios de feitiaria. Guiado por um vizinho que apresentara denncias
contra Arajo Pereira, o policial lhe deu voz de priso em flagrante, arrecadando 90 ris e
confiscando outros objetos possivelmente usados para a explorao do falso
espiritismo.
21
No nos alongaremos aqui nos detalhes constantes do processo contra Jlio
Arajo, bem semelhante, em muitos pontos, ao instaurado contra Assumano Mina Brasil.
Nosso interesse , sobretudo, examinar alguns aspectos e interpretaes do laudo pericial
anexado ao processo acusatrio. Acompanhemos ento as questes e concluses
apresentadas pelos profissionais especializados.
Aps recolher os depoimentos de testemunhas presentes no momento da diligncia
policial, o delegado que conduziu o caso solicitou o exame do material recolhido naquela
tarde. No auto de apreenso foi listada uma srie longa de objetos, dentre os quais retalhos
de cetim de diferentes cores, penas brancas, foices, facas, cinco velas de cera, dezesseis
pedaos de caramujos, conhecidos como bzios da ndia, um pedao de giz tambm
conhecido por pemba, sendo um de cor verde e um de cor vermelha e um de cor prpura,
usados pelos falsos espritos; e uma trouxa de pano vermelho contendo um despacho,
composto de um leque de papel ordinrio e velho, uma pedra de carvo vegetal, vrios
caroos de abbora, grande quantidade de cinza, e um embrulho maior de papel contendo
po, certa poro de ervas, pedaos de doces deteriorados, cinco molhos pequenos de
guin. Como esses objetos estavam dispostos no nmero 139 da rua Dortotha Eugenio?
Estavam todos no mesmo cmodo? Em um altar ou mesa? No h no processo qualquer
indicao sobre o local, ou locais, onde todo esse material foi apreendido.
Na resposta esboada para o primeiro quesito proposto pelo delegado, sobre a
natureza desses objetos, os peritos enumeraram o mesmo conjunto registrado no auto de
apreenso, mas alguns detalhes omitidos nesta nova lista so bem reveladores. No primeiro
registro, os caramujos so descritos como bzios da ndia; o giz, como pemba; o
embrulho com diversos elementos chamado de despacho. No laudo pericial no
encontramos essa adjetivao. Possivelmente estamos diante de um policial que, ao redigir
o auto, demonstrou conhecer os significados de diferentes objetos usados nas prticas e
rituais medinicos ou mgicos. Despachos, bzios, pembas, ou molhos pequenos de
guin no eram justamente usados para a produo de malefcios?

21
ANRJ , Processo crime n. 2313, Caixa 1775. Maggie, 1992: 24-25, 30, 40, 60, 62, 63, 155 e 156.
Foi exatamente o que concluram os peritos. Para eles, todo esse arsenal era
aplicado nos trabalhos de baixo espiritismo, mais conhecido como magia negra, utilizados
o mais das vezes para fins maldosos ou perversos. E o que significavam as macumbas ou
candombls praticadas por Jlio Arajo Pereira? Nas palavras desses profissionais,
Candombls ou macumbas so reunies de baixo espiritismo, feitas
clandestinamente, e dirigidas por indivduos que se dizem pais-de-santo trabalhando
com espritos de africanos e de caboclos que so atrados ali por pontos riscados a
pemba sobre o assoalho ou sobre tbuas colocadas no cho, ou por cnticos
significativos. Nessas reunies so tratados assuntos diferentes, concernentes a
curas, a melhoras de vida, a aproximao ou separao de pessoas de sexos
diferentes, sendo todos esses trabalhos [ilegvel] discrio e para o seu completo
xito, recorrem a sortilgios e a despachos. As manifestaes espirituais, quer de
caboclos como de africanos, quer de santos so feitas espetaculosamente sob a
direo do pai-de-santo que o chefe da macumba ou candombl.
22
Esta definio bem prxima daquela apresentada por Antonio Barreiro e Gasto
Alves de Souza. Aqui, os candombls e macumbas, considerados como magia negra,
tambm so descritos como reunies de baixo espiritismo, dirigidas por pais-de-santo, nas
quais se manifestavam caboclos, africanos ou santos. No caso de Tio Jlio, so includos
detalhes sobre o uso de certos objetos e algumas motivaes para a realizao dessas
reunies. O vasto conjunto de elementos apreendidos pode ter facilitado a anlise dos
peritos; alm disso, certamente, como destaca Maggie, esses peritos conheciam, ou quem
sabe compartilhavam, a crena que descreviam e examinavam (Maggie, 1992: 148-150).
Entretanto, a narrativa repetitiva do laudo pericial parece antes sugerir um eco do
discurso e do campo que vai sendo lentamente construdo do que um exato
conhecimento das crenas que se pretendia combater. Com a observao de um outro
episdio acusatrio talvez nossa argumentao fique mais clara.
Em 1929 encontramos o perito Antonio Barreiro, juntamente com Levy Abrentes,
assinando o laudo de exame anexado ao processo instaurado contra Eugnio Jos Rufino.
Na madrugada daquele ano, investigadores policiais prenderam Ruffino na casa de nmero
300 da rua Terceira da Penha, quando ele tinha por consulente Irene Braga e supostamente
praticava a medicina ilegal e o falso espiritismo. Neste caso, como nos dois vistos

22
Processo crime n. 2313, op. cit. Maggie, 1992: 156.
anteriormente, os policiais se apressaram em confiscar provveis objetos de feitiaria ou
magia negra. A lista bastante extensa, compreendendo desde capacetes de panos,
espingardas, estandartes, almofadas com a inscrio Emanjar, at pembas, colares
chamados de guias, cartes para os festejos de So Jernimo e So Jorge e um livro de
magia de So Cipriano. Novamente no encontramos nos autos quaisquer referncias sobre
os lugares onde todo esse material foi apreendido.
Como ocorriam nos processos dessa natureza, os peritos deveriam dizer se, a partir
dos elementos examinados, era possvel afirmar se estavam diante de um caso de magia
negra, macumba, ou falso espiritismo. Barreiro e Abrentes no hesitaram em
considerar que todo o material apreendido na casa de Ruffino era prprio das sesses de
macumba. A esta comprovao acrescentaram que,
Macumba a reunio esprita sob o rito africano, onde protetores enviados de
santos se manifestam invocados por pontos cantados ou sambados, por sinais
cabalsticos no cho feitos com traos de pemba e onde os espritos manifestados
em sua maioria de caboclos e de africanos, bebem, fumam, sambam, cantam,
efetuando nessas ocasies os seus trabalhos, aconselhando com banhos de ervas
tizonas, de fumaa e fazendo passes. Ao contrrio do alto espiritismo, considerado
magia branca, em cujas sesses, segundo os preceitos de Allan Kardec, s se
manifestam espritos brancos atrados por concentrao dos mdiuns e preces, na
macumba ou magia negra, s se manifestam espritos de africanos e caboclos.
23
Esta citao longa, e de certa forma um tanto repetitiva, conflui em muitos sentidos
nas definies apresentadas anteriormente. Entretanto, outros aspectos so ressaltados.
Provavelmente, depois de dois anos de apreenses e exames de objetos, Antonio Barreiro
adquirira um maior conhecimento sobre prticas religiosas e mgicas, o que fica mais ntido
quando comparamos este texto com aquele anexado ao processo contra Assumano Mina. O
que talvez seja fundamental destacar que se esboa, na narrativa de Barreiro e Abrentes,
uma diferenciao entre o verdadeiro e o falso espiritismo. De um lado, havia as reunies
espritas sob o rito africano, nas quais protetores negros se manifestavam, enviados de
santos, africanos ou caboclos, invocados a partir de cnticos e danas. De outra parte,
encontrava-se o alto espiritismo, tambm chamado de magia branca, em cujas sesses

23
ANRJ, Processo n
o
66, ano 1929, Caixa 1.766.
os mdiuns, sob os preceitos de Allan Kardec, atraam os espritos brancos. O laudo
anexado ao processo de Eugnio Ruffino e, de alguma forma, os registros constantes dos
autos contra Assumano Mina Brasil e Jlio Arajo Pereira, deixam clara a importncia de
se enquadrar cada caso analisado em um desses dois tipos de espiritismo.
Mesmo que todo o material examinado pudesse ser usado nas reunies de
macumba, nas sesses realizadas na casa de Ruffino predominava o intuito caridoso, o
bem ao prximo, no se constituindo, portanto, em falso espiritismo ou magia negra.
Ainda que alguns autores que se debruaram sobre o estudo das religies medinicas no
Rio de Janeiro afirmem que era recorrente a condenao das prticas mais prximas da
frica, como a macumba ou o candombl, no caso de Eugenio Ruffino este critrio no
parece ter sido determinante para os peritos.
24
No obstante a presena de objetos prprios
aos ritos africanos reiventados na casa de Eugnio Ruffino, os peritos afirmaram que ali se
realizavam rituais para caridade, sem a inteno expressa de subjugar a credulidade pblica.
Essas argumentaes no impediram que Ruffino fosse condenado em primeira instncia
pelo crime descrito no artigo 157 do Cdigo Penal. S quando finalmente apelou para o 2
o
Tribunal, em 1928, ele foi absolvido (Maggie, 1992: 159).
Podemos nos perguntar quem, numa sociedade permeada por conflitos, podia
realmente afirmar o que era o mal? Como decidir quem eram os falsos espritas,
realizadores da temida magia negra? Como vimos observando, a identificao desses
indivduos era, via de regra, o resultado de uma relao de fora, que, medida que se
ramificava, tornava-se cada vez mais eficaz. Parece-nos ainda, depois desse nosso rpido
exame, que no havia uma lgica muito clara nas classificaes e adequaes necessrias a
cada rito, prticas ou crenas religiosas, elaboradas pelos peritos.
Ao analisar comparativamente os casos de Eugnio Jos Ruffino e Jlio Arajo
Pereira, Maggie observa que a percia, pea fundamental na construo da narrativa da
crena, diferencia rituais para produzir malefcios daqueles que apenas procuravam a
caridade, a prtica do bem. A autora afirma ainda que os peritos, assim como os acusados,
sabiam distinguir uma faca de cozinha de uma faca ritual para sacrificar animais. Esses
objetos s poderiam ser tomados como objetos prprios para sortilgio e feitiaria se os

24
Cf. MAGGIE, 1992; Dantas, 1982. Dantas diz que os sinais que no Nordeste serviam para legitimar os
cultos, no Rio, deslegitimavam.
acusadores tambm conhecessem os rituais de feitiaria. A narrativa, alm disso, deve
constituir a crena de forma adequada; assim, todos concordam com seu texto e se
salvaguarda a crena (Maggie, 1992).
Podemos enfim nos questionar: de que forma a breve anlise desses registros,
constantes dos processos criminais contra Tio Jlio e Eugnio Ruffino, pode nos ajudar a
compreender as concluses apresentadas por Antonio Barreiro e Gasto Alves de Souza
acerca do material recolhido na casa de Assumano Mina? Apesar de termos nos baseado em
uma amostra incipiente, possvel tomando como base outros casos examinados por
Maggie (1992) e por Guimbelli (1997) observar que o conhecimento que vinha se
esboando entre juristas, policiais e peritos no era de todo coerente. A existncia de
objetos prprios feitiaria ou magia negra no constitua, necessariamente, indcio
suficiente para atestar se determinado indivduo praticava o mal. Outras atitudes
correlacionadas, como por exemplo, a cobrana de dinheiro pelos trabalhos realizados,
eram imprescindveis para descobrir quem realmente produzia malefcios ou praticava
sortilgios. Assumano Mina no exigia nada em troca por seus servios, portanto, no fazia
qualquer mal populao carioca, ainda que recebesse qualquer importncia quando as
pessoas obtinham seu intento, como testemunhara Antonio Martins. Na casa de Tio Jlio
foram arrecadados 90 ris. Era o pagamento por alguma consulta? Nos autos, no h nada
registrado nesse sentido. Mas, certamente, essa evidncia pode ter infludo nas concluses
dos peritos, que o consideraram um feiticeiro.
Seja como for, o que aparece como fundamental nesses julgamentos o
discernimento entre o que seria o falso ou o verdadeiro espiritismo, conforme alertara o
chefe de polcia Coreolano Arajo Gos Filho. Segundo Maggie, os debates travados nos
processos criminais, que podiam ter sido iniciados nas esferas da sade fsica e do controle
mdico das artes de curar, acabariam inscritos na necessidade de criao de categorias
jurdicas que conceituavam verdadeiros e falsos pais-de-santo, mdicos, mdiuns e
curandeiros (Maggie, 1992: 114). O problema que os critrios para estabelecer essa
distino, apesar de teoricamente referendados pelo texto legal, dependiam, no mais das
vezes, das circunstncias que envolviam cada caso e, sobretudo, das disposies e
idiossincrasias dos profissionais especializados. Assim, se quisermos conhecer um pouco
mais sobre as vidas e crenas desses personagens, devemos ir alm da no to persuasiva
narrativa pericial, perscrutando intricados significados nas superfcies e entrelinhas dos
processos criminais.
***
Em 5 de novembro de 1927 a individual datiloscopia e a folha de antecedentes
criminais foram anexadas ao processo de Assumano Mina. A leitura do registro de
identificao nos informa que Assumano Henrique Mina Brasil era filho de Mohamad
Salim e Ftima Faustina Mina Brasil. Nascido no Rio de Janeiro, o acusado, de cor preta,
tinha 47 anos, sabia ler e escrever, trabalhava no comrcio e era casado. Se voltarmos s
primeiras pginas dos autos, inferimos que ele no vivia com sua esposa, j que morava
sozinho no sobrado da Visconde de Itana
25
, conforme Pai Assumano dissera ao
investigador policial Vicente Enriquinho. Segundo Roberto Moura, Assumano era casado
com Tia Gracinda, uma baiana que ficara com a fama de ser muito bonita, e que morava
separado dele, num sobrado grande que dava para a Praa Onze, na rua Jlio do Carmo.
Ainda de acordo com Moura, Assumano e Gracinda no viviam juntos, j que sua crena
religiosa o impedia. Contavam na poca que o anjo da guarda de Assumano s lhe
permitia ter mulher trs vezes por ms.
26
Alm disso, como constatara o diretor do
Gabinete de Identificao e Estatstica Criminal do Distrito Federal, no havia acusaes
anteriores contra Mina Brasil.
27
Cerca de quinze dias depois, os autos foram enviados ao Juizado da 5
a
Vara
Criminal, e somente no dia 26 de janeiro de 1928, depois de passar pelas mos de vrias
autoridades judiciais, o Procurador Pblico da comarca apresentou suas concluses acerca
do caso. Em seu despacho, ele opinou pelo arquivamento do flagrante em que Assumano
Henrique Mina Brasil era acusado, baseando sua deciso em alguns fundamentos.
28

25
AN. Processo crime, n. 261, op. cit., p. 6v. (depoimento de Vicente Enriquinho).
26
Cf. Moura, 1995: 95 e 134. Segundo Roberto Moura, conta-se que, certa vez, Gracinda, irritada, forou
sua companhia: Assumano quase morreu. Infelizmente o autor no registra a fonte dessas informaes.
Vagalume, ao comentar sobre uma festa de Cosme e Damio realizada na casa da baiana Tia Tereza, na rua
Luiz de Cames, destaca que a celebrao tinha como rainha a Gracinda, que foi no tempo de sua mocidade
uma das mais lindas e sedutoras filhas da Boa Terra [...]. Guimares, 1983: 80.
27
Processo crime, n. 261, op. cit., pp. 36, 37, 38 e 39.
28
Idem, pp. 47-48.
Primeiramente, recordou que as testemunhas que acompanharam a diligncia policial
surpreenderam o acusado exercendo ilegalmente a medicina. Contudo, na apreenso
realizada em sua casa, no encontraram qualquer droga. Alm disso, os peritos teriam
concludo, a partir da anlise dos objetos confiscados naquela tarde de 27 de outubro, que
Assumano Mina no seguia as prticas mais usuais da macumba ou magia negra,
dedicando-se mais a preces voltadas para a caridade.
O procurador prossegue destacando que o delegado Mattos Mendes lavrara o
flagrante contra o acusado como incurso no artigo 157 do Cdigo Penal, disposio legal
que se referia prtica do espiritismo, da magia e seus sortilgios, talisms e cartomancias.
Pela simples leitura do texto legal, verificou tambm que a figura jurdica prevista neste
artigo exigia que o agente realizasse manobras na pratica das modalidades que o Cdigo
estabelece, capazes de subjugar a credulidade pblica. Em situaes como esta, os
acusados quase sempre tinham em vista o lucro pessoal. No caso de Assumano Mina
Brasil, conforme atestaram os prprios peritos no laudo de exame, havia uma preocupao
maior com a prtica da caridade, sem qualquer inteno de enriquecimento com os
trabalhos realizados. Assim, como no houvesse elementos suficientes para a denncia pela
infrao do artigo 157, e muito menos pelo art. 156, o Procurador absolveu Assumano
Mina Brasil das acusaes imputadas contra ele no final do ano de 1927.
Fica ntido aqui que o fato de Assumano Mina no cobrar nada por suas preces
caridosas foi fundamental para sua absolvio. Alm disso, o agente da Justia ressaltou
que no fora encontrado qualquer tipo de droga no sobrado da Visconde de Itana, o que,
mais uma vez, evidenciava que o acusado no pretendia causar qualquer malefcio aos
indivduos que a ele recorriam. Essa argumentao demonstra uma clara associao entre o
uso de drogas e o abuso da credulidade pblica, a prtica do mal. Ao examinar essa relao
na Seo de Txicos e Mistificaes da 1
a
Delegacia Auxiliar no Rio de Janeiro
especializada, a partir de 1937, no controle e fiscalizao dos centros espritas Yvonne
Maggie constatou que as prticas criminosas referidas a essas categorias talvez estivessem
relacionadas marginalidade de um grupo tnico os negros , j que a droga mais
reprimida nessa poca era a maconha, em geral mais associada populao negra. Por
outro lado, a autora assinala que mistificaes e txicos produzem e so prticas de
pessoas anti-sociais, promscuas. Com efeito, identificava-se txico e mistificao
a agentes poluidores e produtores de malefcios sociedade (Maggie, 1985).
No incio do sculo XIX essa correlao j inquietava os agentes da ordem. As
patrulhas que rondavam diariamente a cidade do Rio de Janeiro nessa poca voltavam sua
ateno especialmente para as casas de feitio freqentadas pelos negros escravos ou
livres. Como destaca Algranti, essa atitude talvez se explique devido ao temor que a
populao livre sentia dos poderes e influncias que os feiticeiros exerciam sobre a
camada escrava, alm do perigo da divulgao do uso de drogas e venenos, que tanto
ameaaram os senhores durante todo o perodo da escravido.
29
Mesmo tendo se passado
mais de um sculo, parece que as autoridades judicirias e policiais ainda nutriam temores
semelhantes queles de princpios do oitocentos. Como vimos, na dcada de 1920, e
adentrando os anos 30, o uso de substncias txicas, ervas ou razes, suscitava
preocupaes nas autoridades envolvidas no combate ao falso espiritismo e feitiaria,
e, sobretudo, influam, em alguns casos eram mesmo determinantes, em seus julgamentos.
De qualquer forma, alm de ser inocentado, Assumano Mina poderia recuperar os
objetos indevidamente apreendidos em sua residncia, bem como proceder ao
levantamento da fiana que se encontrava guardada no Cofre dos Depsitos Pblicos.
Somente em 30 de maro de 1928 o advogado Pedro Dias Magalhes designado para
representar Mina Brasil - compareceu ao cartrio do escrivo Carlos Augusto Moreira
Gusmo, onde recebeu, de suas mos, todo o material confiscado no sobrado da Visconde
de Itana. Alm disso, recobrou os 400 mil ris referentes ao valor pago pelo abono que o
livrara da priso. Estavam, enfim, conclusos os autos.
Em busca de uma identidade
Finalmente Assumano Mina Brasil fora liberado das acusaes que o envolveram
por cerca de cinco meses. Poderia continuar desfrutando do prestgio que construra entre

29
Num ofcio de 01-09-1814 o intendente ordenava ao juiz do crime do bairro de So Jos que
providenciasse busca e apreenso de ervas e razes que foram vistas na casa do preto mina Valente Jos por
ocasio de sua priso. Dizia ainda o chefe de polcia que o preto usava destes embustes para extorquir
dinheiro s pessoas rsticas . ANRJ, Cdice 403, vol. 2, f. 203 (3-4-1819). Citado em: Algranti, 1988: 147.
os seus, ou mesmo voltar a enfeitar sua sala-de-jantar com seus chifres de carneiro e sua
pele de cobra. Mas ns ainda no abandonaremos seu processo acusatrio. Alguns sinais e
fragmentos que escaparam ou no tiveram importncia para investigadores, delegados e
peritos podem contribuir para a melhor compreenso de sua trajetria. Certamente alguns
atos fora dos autos vo nos ajudar na empreitada a que nos lanamos agora.
Segundo a tradio jurdica brasileira, a lei deve ser aplicada a partir do que est
contido nos processos criminais. Nessa perspectiva, s o que est nos autos pode ser
julgado. Apesar de serem rigidamente ordenados por diversas regras e rituais estabelecidos
nos cdigos do processo penal, os processos so o resultado de relaes sociais. Nesse
sentido, acreditamos que a anlise dessa documentao permite traduzir tanto o delito
cometido e a batalha jurdica que se instaura para punir, graduar a pena ou absolver o
acusado, como tambm para desvendar algumas regularidades ou ausncias que podem,
mesmo que involuntariamente, expressar valores, representaes, comportamentos,
identidades e normas sociais vigentes, em nosso caso, no Rio de Janeiro de princpios do
sculo XX.
Antes de colocarmos um ponto final, preciso destacar ainda que, em alguns
momentos, o processo contra Assumano Mina mostrou-se por demais incompleto ou
mesmo indecifrvel, o que nos levou a recorrer a outros tipos de registros e ao contexto
mais amplo da capital carioca. Procuramos tambm confrontar situaes especficas
trajetria de Mina Brasil com personagens que vivenciaram experincias semelhantes a sua
em locais mais distantes no tempo e no espao, buscando com isso encontrar explicaes
verossmeis, dentro de um universo de possibilidades historicamente determinadas.
Registradas essas advertncias, voltemos ento ao exame dos autos.
Ao longo de todo o processo criminal contra Assumano Mina, notamos que no
houve qualquer referncia a possveis relaes do acusado com tradies islmicas. Na
sociedade carioca de princpios do sculo XX, Assumano Henrique Mina Brasil era
reconhecido, conforme relatam antigos lderes religiosos e sambistas, como um importante
lder muulmano, o prncipe dos alufs que trabalhava com os astros e costumava passar
dias em jejum
30
. Muitos anos depois, a baiana Carmen Teixeira da Conceio ainda se

30
Para uma anlise da comunidade afro-muulmana no Rio de Janeiro das primeiras dcadas do sculo XX,
ver: Farias, 2002, especialmente o captulo 2, Entre parentes de nao.
benzia quando dele falava. Tia Carmen do Xibuca, como tambm ficara conhecida, nasceu
em 1877 e morou numa vila na Cidade Nova, prxima casa de Assumano, de quem era
comadre. Alm de ser filha-de-santo de Joo Alab, teria sido freqentadora assdua das
reunies muulmanas que se organizavam naquele perodo. Em uma entrevista que
concedeu ao escritor e compositor Nei Lopes, reproduzida em 1988 no livro intitulado
Bantos, mals e identidade negra, ela recorda, com sua memria prodigiosa, apesar de j
ultrapassada a marca dos cem anos de idade, que Assumano Mina Brasil no trabalhava, em
seu culto, para obter efeitos malignos; em suas palavras, era um homem de bem, que no
bebia e que no fazia trabalhos malficos.
31
Se realmente o investigador policial Vicente
Enriquinho o conhecia, como sugerimos anteriormente, essa caracterstica peculiar da
trajetria do formoso lder religioso lhe escapou.
De todo modo, quando retornamos leitura dos autos, percebemos que Assumano
Mina Brasil trazia grafado em seu nome claras referncias s regras nominativas
muulmanas. Podemos seguir algumas pistas sugeridas por Mariza Soares e Nei Lopes e
dizer que possivelmente o nome Assumano era uma verso brasileira do rabe Uthman,
que, numa traduo hauss, seria Osumanu, e, em iorub, Sumanu. Parece-nos ainda que
esse nome seguia algumas prticas na nomeao de filhos de muulmanos, segundo as
quais, quando o pai tivesse mais de uma mulher o que era, alis ainda , consentido na
tradio islmica o filho receberia o nome da famlia da me. Neste caso, Mina Brasil
vinha de sua me, Ftima Faustina Mina Brasil.
32
Seja como for, a maior proximidade com a grafia hauss pode nos leva a supor que
o pai de Assumano Mina, Muhhamed Salim, era um africano ou descendente de africanos
hauss. Contudo, no temos como afirmar com certeza se os pais de Assumano eram
realmente africanos desta procedncia. Tia Carmen do Xibuca, nos depoimentos colhidos

31
Cf. Lopes, 1988: 70; Lopes & Vargens, 1982: 74-76; Moura, 1995: 134-135; Guimares, 1983: 53.
32
As pistas sobre o nome de Assumano partem de: Soares, 2004: 231-247. De acordo com Nei Lopes, o
nome Assumano seria um abrasileiramento de Ansumane ou Ussumane, do rabe Othman ou Utmn, e
correspondente ou relacionado a Osama, usual entre muulmanos da antiga Guin Portuguesa. Cf. Lopes,
2001. Othmam era o nome de um dos quatro califas que sucederam o profeta Muhammad no comando
poltico-religioso do Estado muulmano que se formava, aps sua morte no ano de 632 da era crist. Os
quatro califas sbios, como eram chamados, foram, consecutivamente, Abu Bakr, Omar, Othman e Ali. Cf.
Lopes & Vargens, 1982: 13. Tambm com uma grafia prxima ao nome do lder religioso carioca o nome
do lder muulmano, o xeque fulani, Usuman dan Fodio que, em 1804, iniciou na frica Ocidental uma jihad
contra um reinado vizinho, para extirpar o paganismo que, segundo ele, estava corroendo a alma dos
seguidores de Al . Dan Fodio vivia em Degel, uma vila no reino hauss de Gobir, onde a comunidade por
ele presidida passaria a ser regida por leis muulmanas mais estritas, a sharia. Cf. Reis, 2003: 111-113.
por Roberto Moura, refere-se a Assumano Mina Brasil como um negro da Costa da
frica. Por certo, uma designao muito genrica usada de forma recorrente em aluso
regio da frica Ocidental, ou mesmos a outras partes do continente africano, e que podia
incluir, por exemplo, indivduos hauss, tapas ou iorubs. Ademais, no registro de
identificao anexado ao processo instaurado contra Mina Brasil, consta que ele era natural
do Distrito Federal. Diante dessas informaes, podemos presumir que as referncias feitas
por Tia Carmem estivessem relacionadas provvel ascendncia africana de Assumano
Mina.
33
De qualquer forma, no possvel asseverar de forma exata o local de nascimento
de Muhhamed Salim e Faustina Mina Brasil. frica, Rio, Bahia? Seriam escravos, libertos?
Ainda assim, ficam cada vez mais evidentes as relaes de Muhhamed Salim e de seu filho
com tradies muulmanas. Se a argumentao exposta at aqui no nos convence de todo,
ao menos observamos claramente no nome de Salim uma referncia/homenagem ao profeta
Maom. Alm disso, certo que, em todas as sociedades, justamente o nome o que
distingue um indivduo de outro. Dessa forma, no necessariamente aleatrio o fato de
nomear-se os filhos de uma maneira e no de outra. O nome atribudo a uma pessoa pode
assumir uma importante evidncia histrica, que freqentemente resume experincias
pessoais, acontecimentos importantes, vises de mundo, idias ou valores culturais
(Ginzburg, 1987). Nesse sentido, ao se identificar como Assumano Henrique Mina do
Brasil, nosso personagem lana mo de importantes recursos identitrios.
A conservao de seu nome tnico/africano revela a importncia do parentesco em
sua vida, atestando a memria de relaes que um dia existiram (Lovejoy, 2002: 30).
Tambm fica ntida a recriao de tradies islmicas, ou afro-muulmanas, como o hbito
de sacrificar carneiros em rituais, conforme sugerido pelo relato pericial. Na frica
ocidental, provvel regio de origem dos pais de Assumano, muitos muulmanos
buscavam, atravs de ceias servidas com carneiros quase sempre cozidos depois de serem
sacrificados ritualmente comemorar datas religiosas, ou mesmo festejar nascimentos. Na
Bahia oitocentista, essas ceias mals funcionavam como cerimnias de aglutinao e
solidariedade em grupo e ainda expressavam, segundo Joo Reis, o compromisso dos mals
com o preceito islmico de s consumir comida preparada por mos muulmanas. E essas

33
Cf. Moura, 1995: 134. Processo crime n. 261, op. cit., p. 37.
prticas ainda se verificavam na Bahia e no Rio de Janeiro anos mais tarde, como mostram
os registros do baiano Manuel Querino e do cronista carioca Joo do Rio.
34
Assim, alm de se reconhecer como um muulmano, do que depreendemos de
nossas especulaes precedentes, tambm observamos a relao de Assumano Mina Brasil
com uma nem to longnqua ascendncia mina. Se levarmos em conta que estamos falando
das primeiras dcadas do sculo XX, quando h bem mais de 50 anos cessara oficialmente
o trfico de escravos, precisamos atentar para os significados que essa adscrio tnica
adquiria para africanos e seus descendentes na cidade do Rio de Janeiro desse perodo.
Findo o trfico e abolida a escravido, as fricas Cariocas no estavam mais sendo
recriadas a partir da chegada contnua de africanos. Contudo, a sua reinveno prosseguia
em diversos territrios simblicos nos quais um variado repertrio de tradies se
encontrava disponvel. Neste contexto, o que significava para Assumano Mina Brasil ser
um negro mina muulmano? Nosso formoso e altivo personagem, que gozava de grande
prestgio e popularidade na comunidade de descendentes de africanos do Rio de Janeiro, e
mesmo entre polticos e personalidades influentes da cidade, conservava e decerto
orgulhava-se de descender de uma agora linhagem africana de grande prestgio no Rio de
meados do sculo XIX. A preservao de seu nome africano-muulmano reafirmava a
conscincia de seus antecedentes religiosos e tnicos. Ao redigir receitas e preces em
caracteres arbicos, orar em linguagem africana, e mesmo sacrificar carneiros em
rituais especficos, esse filho de africanos demonstrava uma firme determinao em
conservar e reiventar as tradies islmicas e a memria africana que herdara de seus pais.
Referncias bibliogrficas
ALENCAR, Edigar. Nosso Sinh do Samba. 2 ed. Rio de Janeiro, Funarte, 1981.
ALGRANTI, Leila Mezan. O feitor ausente: estudos sobre a escravido urbana no Rio de
Janeiro. 1808-1822. Petrpolis: Ed. Vozes, 1988

34
Enquanto Manuel Querino nos informa que o final do Ramada, o ms de jejum, tambm era celebrado
pelos mals [africanos islamizados] da Bahia com sacrficos, Joo do Rio relata, em 1905, como os africanos
islamizados no Rio, conhecidos como negros minas, comemoravam a data da libertao dos escravos, no dia
13 de maio, com ceias servidas com carneiros recheados. Cf. Reis, 2003: 233-234; Farias, 2005: 111-112, 140
(nota 26).
BRETAS, Marcos. Ordem na cidade. O exerccio cotidiano da autoridade policial no Rio
de Janeiro: 1907-1930. RJ, Rocco, 1997.
DANTAS, Beatriz Gis Dantas. Vov nag e papai branco. Usos e abusos da frica no
Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1982.
FARIAS, Juliana Barreto. Entre identidades e disporas: negros minas no Rio de Janeiro
(1870-1930). Dissertao de mestrado, UFRJ, 2002.
___________. Descobrindo mapas dos minas: alforrias, trabalho urbano e identidades.
In: FARIAS, Juliana B; GOMES, Flvio dos Santos & SOARES, Carlos Eugnio L. No
labirinto das naes: Africanos e identidades no Rio de Janeiro, sculo XIX. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 2005.
GERSON, Brasil. Histria das ruas do Rio de Janeiro. 5 ed. RJ, Lacerda Ed., 2000.
GIUMBELLI, Emerson. O cuidado dos mortos: uma histria da condenao e legitimao
do espiritismo. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1997.
GUIMARES, Francisco (Vagalume). Na roda de samba. 2 ed. RJ, Funarte, 1983.
GINZBURG, Carlo. O nome e o como. Troca desigual e mercado historiogrfico. In: A
micro histria e outros ensaios. Lisboa: Difel, Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 1989.
LOPES, Nei. Bantos, mals e identidade negra. Rio de Janeiro: Forense Universitria,
1988.
______ Alufs, mals, muurumins: Presena Islmica na Pequena frica. Revista
Veredas, Rio de Janeiro (CCBB), Dezembro/2001.
LOPES, Nei & VARGENS, Joo Baptista. Islamismo e negitude. Estudos rabes. Rio de
Janeiro. Faculdade de Letras UFRJ, 1982.
LOVEJOY, Paul. Identidade e miragem da etnicidade: a jornada de Mahommah Gardo
Baquaqua para as Amricas. Afro-sia. Salvador, CEAO/UFBA, n. 27, 2002, p. 1-29.
MAGGIE, Yvonne. Medo do feitio: relaes entre magia e poder no Brasil. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 1992.
__________. Polcia e curandeirismo: notas sobre a represso policial no Rio de Janeiro.
in: A instituio policial, Revista da OAB/RJ, agosto, n. 22, Rio de Janeiro, 1985.
MEDEIROS E ALBUQUERQUE. Minha Vida Da mocidade velhice. Memrias 1893-
1934. 2ed. RJ: Calvino Filho ED., 1934. Vl. 2.
MOURA, Roberto. Tia Ciata e a Pequena frica no Rio de Janeiro. 2 ed. Rio de Janeiro:
Secretaria Municipal de Cultura, 1995.
REIS, Joo J. Revolta escrava no Brasil: a histria do levante dos mals. 2 ed. So Paulo:
Cia das Letras, 2003.
SOARES, Mariza C. From Gbe to Yoruba: Ethinic Changes within the Mina Nation in
Rio de Janeiro. In: FALOLA, Toyn and CHILDS, Matt (orgs.) The Yoruba Diaspora in
the Atlantic Word. Indiana University Press, 2004.