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REVISTA DO PROFESSOR DE MATEMTICA 44, 2000 3

Andr Toom
UFPE, Recife
Introduo
Sou um matemtico interessado em educao matemtica. Fiz pesquisas e
ensinei durante duas dcadas na Rssia, uma dcada nos Estados Unidos e
dois anos no Brasil. Neste artigo pretendo mostrar por que acredito que a
educao matemtica nas escolas pblicas de ensino fundamental e mdio, na
Rssia, melhor do que a americana e a brasileira.
Alguns anos atrs, o Ministrio da Educao dos Estados Unidos, com a
colaborao de rgos congneres de muitos outros pases, promoveu o Third
International Mathematics and Science Study (TIMSS)
(1)
(Terceiro Estudo
Internacional sobre Matemtica e Cincias). O objetivo do estudo era
comparar a qualidade mdia da educao em Matemtica e Cincias, em
diversos nveis, no maior nmero possvel de pases. O resultado mostrou que
os melhores desempenhos foram os de estudantes dos pases do leste asitico,
seguidos dos de pases europeus, Rssia entre eles. Estudantes dos Estados
Unidos ficaram significativamente atrs desses grupos. De todos os pases
latino-americanos, apenas a Colmbia participou e foi o ltimo na
classificao.
Vou me concentrar em alguns desatinos da educao matemtica americana
e deixar que o leitor tire suas prprias concluses sobre o Brasil.
O primeiro desatino o preconceito dos educadores americanos contra a
teoria. Por teoria no penso em nada demasiadamente avanado. Deixe-me
dar um exemplo. Quando eu estava na escola, estudvamos Geometria como
um sistema dedutivo e demonstrvamos teoremas. Embora nosso estudo fosse
imperfeito, as idias eram estimulantes.
Na educao americana, um tal estudo talvez nem seja considerado
desejvel. Como eu sei?
__________
(1)
Sobre TIMSS, veja: http://timss.bc.edu
OBSERVAES DE UM
MATEMTICO SOBRE O
ENSINO DE MATEMTICA
4 SOCIEDADE BRASILEIRA DE MATEMTICA
Dez anos atrs, o National Council of Teachers of Mathematics (NCTM)
(Conselho Nacional de Professores de Matemtica), uma organizao muito
poderosa, iniciou a publicao, em trs volumes, dos chamados Standards
(padres) para a educao matemtica. Concentraremos nossa ateno no
primeiro volume [1] (uma espcie de guia curricular), porque os dois outros
quase nunca so discutidos de to pouca Matemtica que contm
(2)
. O
aspecto mais notvel do Standards a ausncia da Matemtica como um
sistema. Esto l vrios fatos matemticos bem conhecidos e problemas teis,
mas todos fora do contexto natural. Por exemplo, o teorema de Pitgoras
mencionado no Standards, p. 113-114, junto com uma figura bem conhecida
que pode ser usada para demonstr-lo; no entanto, prope-se o uso da figura
apenas para descobrir a relao atravs de explorao. A possibilidade de
demonstrar esse importante teorema no nem mencionada e a prpria idia
de demonstrao evitada no documento todo.
O prefcio do Standards declara (p. vi): Os seguintes rgos de
Matemtica e Cincias juntam-se ao National Council of Teachers of
Mathematics para promover a viso da Matemtica escolar descrita no
Currculo e Padres de Avaliao para a Matemtica Escolar[1], e segue-se
uma respeitvel lista que inclui a American Mathematical Society (AMS)
(Sociedade Americana de Matemtica). Como Standards parecia ter o
endosso de tantos rgos altamente doutos, no de admirar que muitos
professores declarassem estar ensinando de acordo com ele. Quando se
perguntou a esses professores por que acreditavam nisso, a maioria
respondeu: Porque meus estudantes usam calculadoras, em vez de fazer
contas com papel e lpis. Isso era dito com orgulho porque Standards
realmente est repleto de recomendaes para que seja dada mais ateno ao
uso da tecnologia, incluindo as calculadoras, e menos ateno s contas com
papel e lpis. Standards transformou o uso das calculadoras numa questo de
prestgio, e alguns professores comearam a sentir-se obsoletos e inadequados
se no a usassem. Havia promessas bombsticas de que assim se liberaria o
tempo das crianas para adquirir habilidades de pensamento de alto nvel,
mas, de fato, observou-se o oposto. Muitos professores da universidade
queixam-se que seus alunos so incapazes de fazer simples contas.
Ento aconteceu algo realmente dramtico.
Em outubro de 1999, o Ministrio da Educao dos Estados Unidos,
comandado por Richard W. Riley, aprovou dez programas
(3)
de Matemtica
para as escolas fundamental e mdia, qualificando cinco deles como
__________
(2)
Uma nova verso do Standards do NCTM j est publicada como Principles and Standards for
School Mathematics, NCTM, 2000, mas ela no anula Standards de 1989. Ento a crtica continua
atual.
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exemplares e os outros cinco como promissores. Essa deciso
baseou-se nas concluses de um Painel de Peritos
(4)
, dos quais apenas um era
atuante em pesquisa matemtica. Desta vez, alguns matemticos resolveram
agir. No dia 18 de novembro de 1999, o jornal Washington Post publicou
uma carta assinada por 200 matemticos e outros cientistas solicitando a
Riley que retirasse a aprovao dos programas feita pelo seu ministrio. O
NCTM imediatamente reagiu, expressando apoio integral deciso de Riley
de aprovar os programas
(5)
, o que compreensvel, pois o Painel de Peritos
baseou seus critrios parcialmente no Standards. Riley respondeu carta dos
matemticos reafirmando a sua posio
(6)
. Observamos, assim, um confronto
aberto entre matemticos, cientistas e pais, de um lado, e funcionrios e
lderes educacionais, do outro. Trata-se do qu?
O ponto de confronto mais evidente se crianas devem aprender os
algoritmos aritmticos usando papel e lpis ou se, em vez disso, devem usar
calculadoras. A diferena de opinio pode ser ilustrada por duas citaes,
ambas includas na carta dos matemticos. Uma de um artigo escrito por um
membro do Painel de Peritos, publicado em 9 de fevereiro de 1999 e
disponvel na web
(7)
: Est na hora de reconhecer que, para muitos
estudantes, potencial matemtico real, de um lado, e facilidade com
algoritmos computacionais, com muitos dgitos, usando papel e lpis, do
outro, so mutuamente exclusivos. De fato, est na hora de admitir que
continuar ensinando essas habilidades aos nossos alunos no somente
desnecessrio, mas contraproducente e, decididamente, perigoso.
A outra citao de um relatrio feito por uma comisso formada pela
AMS com o propsito de apresentar suas opinies ao NCTM:
Gostaramos de enfatizar que os algoritmos-padro da aritmtica so mais do
que apenas meios de obter a resposta isto , eles tm um significado
terico alm do prtico. Todos os algoritmos da aritmtica so preparatrios
para a lgebra, pois existe (no por acidente, mas em virtude da
construo do sistema decimal) uma forte analogia entre a aritmtica dos
nmeros ordinrios e a aritmtica dos polinmios.
(8)
Na Rssia, por unanimidade, clculos mentais e com papel e lpis foram
sempre recomendados para todas as idades e considerados essenciais para a
compreenso das operaes.
__________
(3)
Os programas aprovados esto em: http://www.enc.org/ed/exemplary/
(4)
A lista dos membros do Painel de Peritos encontra-se em:
http://www.ed.gov/offices/OERI/ORAD/KAD/expert\panel/mathmemb.html
(5)
http://www.nctm.org/rileystatement.htm
(6)
http://www.ed.gov/News/Letters/
(7)
http://www.edweek.org/ew/1994/20lein.h13
6 SOCIEDADE BRASILEIRA DE MATEMTICA
Assim, os reformadores da educao matemtica nos Estados Unidos j
excluram a maior parte da teoria e agora querem excluir algoritmos
aritmticos do currculo. Para qu? Em prol da resoluo de problemas.
Agenda for Action, que, 20 anos atrs, expressava as opinies do NCTM,
sugeria que resoluo de problemas fosse o foco da Matemtica escolar ...
[3] (p. 4). O Standards partilha integralmente essa opinio (p. 6) e inicia cada
uma de suas trs partes (elementar, mdia e colegial) com um captulo
chamado Matemtica como resoluo de problemas. Na minha opinio,
resolver problemas realmente muito importante, de modo que minha
primeira reao em face dessas declaraes foi positiva. Minhas suspeitas
surgiram ao observar que, cada vez que esses educadores declaravam sua
preocupao com resoluo de problemas, tentavam excluir algo do currculo.
Neste artigo estou me concentrando em trs tendncias que me parecem
ser as mais perigosas: excluir a teoria em prol do faa voc, excluir os
clculos aritmticos com papel e lpis em prol de habilidades de pensamento
de alto nvel e excluir problemas verbais em prol dos problemas do mundo
real. J ilustramos as duas primeiras tendncias, vamos terceira.
Os livros de problemas russos esto repletos principalmente de problemas
verbais. A caracterstica desses problemas o uso de palavras que no so
termos matemticos, como carros e trens; distncia, tempo e velocidade;
barcos e correntezas; avies e vento; caixas, latas e bolas; comprimento,
largura e altura; permetro, rea e volume; canos, bombas e piscinas; massa,
porcentagem e misturas; horas, minutos e hora do dia; ponteiros do relgio,
anos e idade; dinheiro, preo, juros e descontos; etc. Na Rssia, a presena,
abundncia mesmo, de problemas verbais na educao matemtica sempre foi
normal, mas nos Estados Unidos bem diferente. Embora educadores
americanos louvem George Polya, pelo menos da boca para fora, muitas
vezes ignoram suas opinies. Polya escreveu:
Por que problemas verbais? Espero chocar algumas pessoas ao afirmar que,
por si s, a tarefa mais importante da instruo nas escolas mdias o ensino
da montagem de equaes para resolver problemas verbais. Existe um
argumento forte a favor dessa opinio. Ao resolver problemas verbais,
armando equaes, o estudante traduz uma situao real em termos
matemticos; ele tem uma oportunidade de vivenciar que conceitos
matemticos podem estar relacionados com realidades, mas que tais relaes
precisam ser trabalhadas cuidadosamente [4] (p. 59).
__________
(8)
American Mathematical Society NCTM2000 Association Research Group Second Report. June
1997. Notices of the MAS, February 1998, p. 275.
Veja: http://www.ams.org/notices/199802/comm-amsarg.pdf
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Quando li Polya na Rssia, pensei apenas que era um livro bom. Agora
entendo quo polmico ele realmente foi. Seus dois primeiros captulos so
dedicados a duas cinderelas da educao americana: geometria clssica e
problemas verbais. Na Amrica, problemas verbais (tambm conhecidos por
problemas com histrias) so considerados difceis e frustrantes. H uma
caricatura na srie Far Side, chamada Biblioteca do Inferno, mostrando
uma biblioteca cheia de livros de problemas com histrias. Mildred Johnson,
uma professora experiente, inicia seu livro de problemas verbais (realmente
muito fceis, pelo padro russo) do seguinte modo: No h rea na lgebra
que cause mais dificuldade aos alunos do que problemas verbais [5].
Como problemas verbais so difceis para alguns alunos e mesmo
professores, seria natural dar maior ateno a eles nos cursos de licenciatura.
Assim foi feito na Rssia, mas no nos Estados Unidos. Em vez disso, lderes
educacionais tentaram criar a impresso de que havia algo errado em si com
os problemas verbais. Por exemplo, Mathematics Teacher (a principal revista
americana para professores de Matemtica da escola mdia) publicou um
artigo escrito por Zalman Usiskin, influente educador, em que ele escreve:
A lgebra tem tantas aplicaes reais que os problemas verbais tradicionais
e artificiais so desnecessrios [6] (p. 158-159). O prefcio do editor diz que
as opinies expressas no artigo so prximas quelas do Standards. Por que
Usiskin diz que problemas verbais tradicionais so artificiais? Ele cita o
problema: Uma pessoa tem 20 moedas no bolso, algumas de 5 centavos,
outras de 10 centavos. O valor total $1,75. Quantas so as moedas de 5
centavos? E de 10 centavos?. Afirma ento: Como as moedas foram
contadas, no deveria a pessoa que as contou saber quantas de 10 centavos
havia? (p. 159).
Na Rssia (e, creio, na maioria dos pases), esse argumento estranho seria
ignorado como uma piada de mau-gosto, mas na Amrica ele foi levado a
srio. Desatinos mencionados anteriormente podem privar as crianas de
competncia em Matemtica, mas este ltimo bem mais perigoso. O
argumento foi originalmente proposto por E. L. Thorndike, um bem
conhecido behaviorista americano. Um captulo do seu livro [7], intitulado
problemas irreais e inteis, qualifica com esse nome todos os problemas
que no podem ser literalmente encontrados na vida real. Thorndike pensou
que tais problemas produzem uma sensao de futilidade e props excluir
todos do currculo. As idias pedaggicas de Thorndike foram asperamente
criticadas. Em particular, Lev Vygotsky, um famoso psiclogo russo, fez uma
crtica abrangente a Thorndike nos seus trabalhos [8], [9]. O leitor interessado
encontrar minhas opinies mais detalhadas em [10], [11] e [12]
O que os reformadores da educao matemtica propem
positivamente? A parte do Standards, referente escola mdia, contm uma
8 SOCIEDADE BRASILEIRA DE MATEMTICA
lista dos tpicos que devem receber mais ateno e, encabeando a lista, est
o uso de problemas do mundo real para motivar e aplicar a teoria (p. 126).
O que um problema do mundo real e como distingui-lo de um problema
verbal tradicional, artificial? Ningum sabe ao certo. Para ilustrar quo
confusa a noo de problemas do mundo real, comparemos a
recomendao de dar mais ateno a problemas do mundo real, Standards
(p. 126), com a recomendao de dar menos ateno a problemas verbais do
tipo moedas, dgitos e trabalho , Standards, p.127. Como impossvel
dar mais e dar menos ateno a uma mesma coisa, temos que concluir que
problemas com moedas no so problemas do mundo real e, portanto, moedas
no existem no mundo real. Essa concluso parece ridcula, mas um fato
que, aps a publicao do Standards, alguns educadores deram menos
ateno a problemas com moedas. Riu-se dessa prtica. Mas ningum
ofereceu alternativas.
Uma outra conseqncia bizarra da mesma recomendao: algumas
pessoas imaginaram que problemas do mundo real eram aqueles que
mencionavam nomes de marcas registradas. Alguns livros-texto incluam
problemas como este: O biscoito Oreo o mais vendido dos biscoitos em
embalagens... O dimetro de um biscoito Oreo 1,75 polegada. Expresse o
dimetro do biscoito Oreo como frao na sua forma mais simples.
(9)
Enquanto isso, a guerra educacional continua. No dia 2 de fevereiro de
2000 realizou-se uma audincia sobre O papel (do governo) federal na
reforma da Matemtica nas escolas fundamental e mdia
(10)
. Em particular,
Jim Milgram, um matemtico, mencionou uma queda dramtica do
conhecimento de contedo que, nos anos recentes, temos observado nos
estudantes que chegam universidade. Acho que Miligam est certo. Ao dar
um curso na universidade, gostaria de ter certeza de que meus alunos foram
expostos a uma boa matemtica elementar tradicional desde as primeiras
sries. Se voc mora no topo de um edifcio, voc tem que se preocupar com
o edifcio todo.
__________
(9)
Livros texto de Matemtica temperados com marcas registradas levantam novo alarma, de
Constance L. Hays. New York Times, 21 de maro, 1999.
(10)
http://www.house.gov/ed\workforce/hearings/166th/ecyf/fuzzymath2200/2200.htm
__________
NR Parece oportuno relembrar que opinies expressas em artigos como este
so do autor. O objetivo da RPM ao publicar o artigo enriquecer o
debate a respeito dos temas apresentados.
REVISTA DO PROFESSOR DE MATEMTICA 44, 2000 9
Referncias bibliogrficas
[1] [Standards] Curriculum and evaluation Standards for school mathematics. National
Council of Teachers of Mathematics, maro 1989.
[2] Principles and Standards for School Mathematics. Verso eletrnica 1.0. Esboo de
discusso. http://Standards-e.nctm.org/
[3] Agenda for Action. Recomendations for School Mathematics of the 1980s. NCTM.
Reston. VA, 1980.
[4] Polya, George. Mathematical Discovery. On understanding, learning and teaching
problem solving. Edio combinada. John Wiley & Sons, 1981.
[5] Johnson, Mildred. How to Solve Word Problems in Algebra. A Solved Problem
Approach. McGraw-Hill, 1992.
[6] Usiskin, Zalman. What Shoud Not Be in the Algebra and Geometry Curricula of
Average College-Bound Students? Mathematics Teacher, v. 88, n. 2, fevereiro 1995, p.
156-164.
[7] Thorndike, Edward L. The psychology of algebra. The Macmillan Company, New
York, 1926
[8] Vygotsky, L. S. The Problem of Development in Structural Psychology. Collected
Works, Moscow, Pedagogics, v. 1, 1992 (em russo).
[9] Vygotsky, L. S. Thought and Speech.. Collected Works, Moscow, Pedagogics, v. 2,
1992 (em russo).
[10] Toom, A. How I Teach Word Problems. Primus, v. VII, n. 3, setembro 1997, p. 264-
270.
[11] Toom, A. Word Problems: Applications vs. Mental Manipulatives. For the Learning
of Mathematics v. 19 (1), maro 1999, p. 36-38.
[12] Toom, A. Between Childhood and Mathematics: Word Problems in Mathematical
Education, Humanistic Mathematics Network Journal, n. 20, julho 2000, p. 25-32, 44.
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