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Teseo

Victoria de Teseo sobre el Minotauro en presencia de Atenea, en la magnfica Copa de Aisn,


del siglo V a. C. (M.A.N., Madrid).
Teseo (en griego antiguo , el que funda) fue un mtico rey de Atenas, hijo de Etra y Egeo,
aunque segn otra tradicin su padre fue Poseidn,
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el dios del mar, quien habra abusado
sexualmente de Etra en el templo deAtenea.
El rey Egeo, que no haba tenido descendencia con su esposa, consult alorculo de Delfos, que le
respondi: No abras tu odre hasta que regreses a Atenas. l no comprendi el orculo
pero Piteo, rey de Trecn y padre deEtra, s lo entendi. Lo que el orculo haba querido decir era
que si llegaba a Atenas sin haber tenido relacin sexual alguna, la primera mujer con la que yaciera
tendra un heredero suyo. Como Piteo deseaba que su hija diera a luz al heredero del trono
ateniense emborrach a Egeo, y as consigui que fecundara a Etra.
Tras la concepcin de Teseo, Egeo, por temor a los Palntidas, sus sobrinos, que queran el trono,
decidi que su hijo no pasara la niez con l y escondi su espada y sus sandalias bajo una roca
que el nio no deba de poder mover hasta que fuera lo suficientemente fuerte. As que la infancia
de Teseo transcurri en compaa de su madre y su abuelo en la ciudad de Trecn. Cuando
cumpli los diecisis aos su madre le revel el secreto de su paternidad y llegado a esta edad,
Teseo pudo levantar la piedra, calzarse las sandalias y envainar la espada de su padre e iniciar su
viaje a Atenas para ser reconocido como hijo del rey.
Teseo fue un hroe fundador, como Perseo o Cadmo. Es uno de los personajes principales de El
sueo de una noche de verano y Los dos nobles caballeros, de William Shakespeare.
ndice
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1 Viaje a Atenas
2 En Atenas
3 Viaje de Teseo a la Isla de Creta
4 Teseo y el Minotauro
5 Vuelta a Atenas
6 Las amazonas
7 Hiplito
8 Teseo y Pirtoo
9 Muerte
10 Referencias
11 Bibliografa
12 Vase tambin
13 Enlaces externos
Viaje a Atenas[editar]
Teseo, que desde muy joven haba destacado por su fuerza y su valenta, decidi dirigirse a Atenas
en solitario para conocer a su progenitor sin temer los peligros que poda entraar el viaje. Al
contrario, deseaba emular las hazaas de su admirado Heracles, a quien lo uni una buena
amistad.
El primero en experimentar su valor fue Perifetes hijo de Hefesto, el salteador de caminos, que, a
pesar de que era cojo, dominaba a la perfeccin una enorme maza de bronce con la que mataba a
los viajeros: la misma maza que tan til le sera a Teseo en el futuro, pues se qued con ella tras
darle muerte.
Otro de los bandidos a los que debi enfrentarse fue Sinis, el doblador de pinos, que tena una
manera peculiar de deshacerse de sus enemigos: doblaba dos pinos prximos, ataba las copas
entre s y un brazo de su vctima a cada una de ellas. Luego soltaba los rboles que, al enderezarse
violentamente, desgarraban el cuerpo del desgraciado. Teseo, despus de acabar con Sinis de la
misma manera en que l acababa a sus vctimas, mantuvo una relacin amorosa con su
hija Perigune de quien tuvo un hijo: Melanipo.
Despus le toc enfrentarse a Escirn, hijo de Plope y descendiente de Tntalo, quien obligaba a
los viajeros a lavarle los pies en el mar. Luego los arrojaba al mar donde una tortuga al servicio
de Hades los devoraba. Teseo se neg y cogindolo por los pies lo tir al mar.


Teseo mata a Procusto (klix del siglo V a. C., Museo Britnico).
Cerca del pueblo de Eleusis, un bandido llamado Cercin retaba a los viajeros a luchar con l en un
duelo desigual y nadie lo venca. Solo Teseo lo hizo, levantndolo y arrojndolo fuertemente
contra el suelo.
No lejos de ah viva Procustes, un hermoso bandido que tena el hbito de tomar a los transentes
para deformarlos. Primero los seduca, los ataba a la cama y amordazaba; en ella daba entoces
comienzo a una atroz tortura. A los altos los meta en una cama pequea y les cortaba los pies y
las manos hasta que caban. A los ms pequeos los meta en una cama grande y los estiraba con
cuerdas y a martillazos. Teseo lo mat de la misma forma en que l mat a sus vctimas: lo sedujo
con juegos, lo at y amordaz en la cama ms pequea, dada su altura. Luego lo tortur con el
martillo, le cort los pies y finalmente la cabeza.
Tambin mat a la Cerda de Cromio, que era una fiera hija de Tifn y Equidna.
Teseo continu su viaje y lleg a Atenas, pero se encontr con un inconveniente: su padre se haba
casado con Medea, la que haba sido esposa de Jasn. De esta unin haba nacido un hijo al que
haban llamado Medo.
En Atenas[editar]


Teseo captura al Toro de Maratn (Copa de Aisn, siglo V a. C., M.A.N., Madrid)
Ante esta situacin inesperada, Teseo decidi esperar un poco antes de darse a conocer. Pero
Medea, que era hechicera, lo reconoci y vio en l un peligro para que su hijo accediera al trono
de Atenas. As que traz un plan. El joven haba acudido al palacio de incgnito precisamente para
evitar los ardides de su madrastra, lo que aprovech esta para convencer a Egeo de que el recin
llegado era un traidor. El rey se dispuso entonces a deshacerse de l ordenndole luchar contra
el toro de Maratn.
Pero el toro fue derrotado y Teseo fue invitado a un banquete en el palacio para celebrar la
victoria. Una vez all Egeo puso veneno que le haba dado Medea en la copa del muchacho pero la
casualidad salv su vida. Para cortar la carne, Teseo sac la espada que le haba dado su madre.
Entonces Egeo reconoci el arma, comprendi lo que ocurra y arrebat a su hijo la copa de los
labios. Habiendo fracasado en su empresa, Medea decidi huir con su hijo o fue expulsada por
Egeo.
Teseo fue reconocido oficialmente como hijo y sucesor del rey, lo que provoc la rebelin de los
hijos de Palante, hermano de Egeo, los Palntidas, ya que uno de ellos habra sido el sucesor en
caso de que Egeo no hubiera tenido descendencia. Teseo, haciendo alarde de su astucia militar,
consigui acorralar a sus adversarios y dar muerte a gran parte de ellos, y los restantes se dieron a
la fuga. Teseo fue aclamado por todos los atenienses y reconocido como futuro rey.
Viaje de Teseo a la Isla de Creta[editar]


Teseo y Etra, por Laurent de La Hyre.
Atenas deba enviar un tributo al rey Minos de Creta, que consista en el sacrificio de siete
doncellas y siete jvenes, que seran devorados por el monstruoMinotauro, y que fue una
condicin impuesta tras la expedicin militar de Minos contra Atenas para vengar la muerte
de Androgeo.
Teseo se present voluntariamente en el tercer envo ante su padre para que le permitiera ser
parte de la ofrenda y lo dejara acompaar a las vctimas para poder enfrentarse al Minotauro.
Las naves en las que iban a viajar las personas ofrendadas llevaban velas negras como seal de
luto, pero el rey pidi a Teseo que si regresaba vencedor, no olvidase cambiarlas por velas blancas,
para que supiera, aun antes de que llegase a puerto, que estaba vivo. Teseo se lo prometi.
Durante la travesa, Minos, que iba tambin en la expedicin, se enamor de una joven
llamada Eribea o Peribea, segn las fuentes. Minos quiso unirse a ella por la fuerza y Teseo se le
opuso. En la consiguiente disputa, Minos indic a Teseo su filiacin divina, y obtuvo de su
padre Zeus truenos y relmpagos. Teseo replic que l tambin tena filiacin divina, puesto que
en realidad era hijo de Poseidn. Para probar esta filiacin, Teseo tuvo que tirarse al agua y
encontrar un anillo de oro que el rey Minos haba arrojado al mar. Teseo, en el mar, fue conducido
por delfines a presencia de Anftrite, esposa de Poseidn, que le dio el anillo y una corona.
Teseo y el Minotauro[editar]
Al llegar a Creta, la princesa Ariadna se enamor de l y propuso a Teseo ayudarlo a derrotar a su
hermano (el Minotauro) a cambio de que se la llevara con l de vuelta a Atenas y la convirtiera en
su esposa. Teseo acept.
La ayuda de Ariadna consisti en dar a Teseo un ovillo de hilo que este at por uno de los
extremos a la puerta dellaberinto. Otra versin indica que la ayuda de Ariadna consisti en una
corona que emita un resplandor y que le haba dado Dioniso como regalo de boda o bien que
podra ser la misma corona que le haba regalado Anftrite durante el viaje a Creta.


Teseo y el Minotauro.
As Teseo entr en el laberinto hasta encontrarse con el Minotauro, al que dio muerte a
puetazos. A continuacin recogi el hilo y as pudo salir del laberinto e inmediatamente,
acompaado por el resto de atenienses y por Ariadna, embarc de vuelta a Atenas, tras hundir los
barcos cretenses para impedir una posible persecucin.
Vuelta a Atenas[editar]
Durante el viaje de vuelta, Teseo decidi desembarcar en la isla de Naxoso en otra isla
llamada Da y de all volvi a partir sin la presencia de Ariadna. El motivo de este abandono es
controvertido: algunas versiones sealan que Teseo la abandon por su propia voluntad, otros
dicen que fue por orden de los dioses para que esta pudiera casarse con Dioniso.
Al divisar la galera desde el puerto de El Pireo en Atenas, el rey Egeo vio las velas negras puesto
que Teseo haba olvidado cambiarlas por velas blancas y, creyendo que su hijo haba muerto, se
suicid lanzndose al mar, que a partir de entonces recibi el nombre de mar Egeo.
Teseo, a partir de entonces, hered el trono de Atenas y aos despus se casara con una hermana
de Ariadna llamadaFedra.
Las amazonas[editar]
Despus de que Hrcules obtuviese en uno de sus doce trabajos el cinturn de
la amazona Hiplita, Teseo, que particip en la expedicin, secuestr a una amazona
llamada Antope, o bien Melanipa o bien Hiplita. Las amazonas atacaron entonces Atenas para
rescatar a la raptada, pero fueron derrotadas por los atenienses, muriendo en algunas versiones la
amazona raptada durante el ataque.
Teseo se cas con Antope, con Melanipa o con Hiplita, teniendo un hijo llamado Hiplito. Pero
despus terminara casndose con Fedra, tras haber abandonado a su anterior esposa. En la
versin en la que Teseo est casado con Hiplita y la abandona, esta intent vengarse llevando a
las amazonas a la boda de Teseo y Fedra con la intencin de matar a todos, aunque fracas al ser
asesinada por los invitados de Teseo.
Hiplito[editar]
Hiplito, el hijo que Teseo haba tenido con la amazona, se distingua por su pasin por la caza y
las artes violentas. Veneraba a Artemisa, diosa virgen de la caza, y en cambio detestaba a la diosa
del amor Afrodita. La diosa, ofendida por el desprecio del chico, suscit una terrible pasin por el
mismo en el corazn de Fedra, que se haba convertido en esposa de Teseo y por lo tanto
madrastra de Hiplito. Estando Teseo ausente, Fedra se ofreci al casto joven, pero este la
despreci. La mujer, despechada, se ahorc dejando una nota inculpatoria en la que deca que
Hiplito haba tratado de violarla. Al regresar Teseo y ver la falsa acusacin contra su hijo, crey en
ella y clam venganza a Poseidn, que envi un toro que brot del mar a Hiplito mientras este
cabalgaba en su carro. El carro volc e Hiplito fue aplastado por sus propios caballos.
En algunas versiones fue en este momento cuando Fedra se suicid, al ver el mal que haba
causado.
Teseo y Pirtoo[editar]
Pirtoo haba odo hablar de la fama de Teseo y para comprobarla rob ganado que perteneca a
este ltimo. Cuando Teseo lo persigui, Pirtoo estaba dispuesto a enfrentarse a l pero antes de
ello surgi entre ellos una admiracin mutua que hizo que se juraran amistad eterna.
Teseo y Pirtoo fueron amigos inseparables, y participaron juntos en hazaas blicas de su poca:
participaron en la expedicin de los Argonautas para conquistar el Vellocino de oro y tomaron
parte en la caza del jabal de Calidn, tambin estuvieron en la lucha de los lapitas contra
los centauros, que tuvo lugar en la boda de Pirtoo, cuando los ebrios centauros decidieron raptar
a las mujeres.
Decidieron casarse cada uno con una hija de Zeus: Teseo con Helena, que an era una nia, y
Pirtoo con Persfone. Primero raptaron a Helena y la dejaron bajo la custodia de Etra, y luego
decidieron bajar al Hades en busca de Persfone. Pero el dios Hades les tendi una trampa: les
invit a un banquete y una vez que los tuvo sentados a la mesa, los dej adheridos a los asientos.
Cuando Hrcules, en su duodcimo trabajo, fue en busca de Cerbero, estando en el Hades, los
encontr encadenados. Al ver a Hrcules, tendieron sus manos hacia l, como si fuesen a ser
resucitados gracias a la fuerza de este. A Teseo, agarrndolo de la mano, logr alzarlo, pero tuvo
que abandonar a Pirtoo ya que, al intentar levantarlo, tembl la tierra, por lo que este se qued
para siempre en el Hades.
Mientras Teseo estaba en el Hades, los Dioscuros, hermanos de Helena, liberaron a su hermana, se
llevaron a Etra, la madre de Teseo, como esclava, hicieron huir a Demofonte y Acamante, los hijos
que Teseo haba tenido con Fedra, y pusieron en el trono de Atenas a Menesteo.
Muerte[editar]
Despus de ser rescatado por Heracles del inframundo, volvi a Atenas, pero fue expulsado de all
por Menesteo y decidi establecerse en Esciro, donde adems tena posesiones.
Los habitantes de Esciro lo recibieron aclamndolo, por lo cual Licomedes, rey de la isla, decidi
darle muerte. Para ello, hizo que se despeara desde lo alto de un precipicio.
En otras versiones, la muerte de Teseo fue accidental.
Se dice que un orculo haba ordenado en 476 a. C. llevar los huesos de Teseo desde la isla a
Atenas. Efectivamente los supuestos huesos fueron llevados a Atenas por Cimn y guardados en
el Teseion.