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QUE SON LOS ANIMALES

Los animales son seres vivos: nacen, crecen, se alimentan, tienen hijos y mueren.
Hay ms de un milln de animales diferentes. Algunos son muy grandes, como la ballena y otros, como
los insectos, son muy pequeos.

ANIMALES VERTEBRADOS
Los animales vertebrados son los que tienen esqueleto. El esqueleto est formado por los huesos, que
sostienen y dan forma al cuerpo. Son animales vertebrados, por ejemplo, los peces, las ranas, los
pjaros, los perros, etc.

ANFIBIOS
Los anfibios (Amphibia, del griego , amphi ('ambos') y , bio ('vida'), que significa ambas vidas
o en ambos medios) son un grupo de vertebrados anamniotas (sin amnios, como los peces),
tetrpodos, ectotrmicos, con respiracin branquial durante la fase larvaria y pulmonar al alcanzar el
estado adulto.
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A diferencia del resto de los vertebrados, se distinguen por sufrir una transformacin
durante su desarrollo. Este cambio puede ser drstico y se denomina metamorfosis. Los anfibios fueron
los primeros vertebrados en adaptarse a una vida semiterrestre,
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presentando en la actualidad una
distribucin cosmopolita al encontrarse ejemplares en prcticamente todo el mundo, estando ausentes
solo en las regiones rticas y antrticas, en los desiertos ms ridos y en la mayora de las islas
ocenicas. Hay descritas ms de 7000 especies de anfibios.
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Cumplen un rol ecolgico vital respecto al transporte de energa desde el medio acutico al terrestre, as
como a nivel trfico al alimentarse en estado adulto, en gran medida, de artrpodos y otros invertebrados.
Algunas especies de anfibios secretan a travs de la piel sustancias altamente txicas. Estas sustancias
constituyen un sistema de defensa frente a los depredadores.
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Desde hace miles de aos los anfibios han sido asociados con mitos y magia, enfocndose mucho de
este folclore desde una perspectiva negativa. Por otra parte, existen culturas que han relacionado a los
anfibios con fertilidad, fortuna, proteccin, entre otros aspectos beneficiosos.
Reproduccin, desarrollo y alimentacin
Los anfibios son dioicos, es decir, poseen sexos separados, existiendo muchos casos dimorfismo
sexual.
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Presentan fecundacin interna y externa, siendo en su mayor parte ovparos.
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La puesta, al no
estar los huevos resguardados contra la desecacin, se efecta normalmente en agua dulce y est
conformada por una multitud de pequeos huevecillos unidos por una sustancia gelatinosa
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, estando, a
su vez, cubiertos por una o ms de estas membranas que los protegen de los golpes, de los organismos
patgenos y de los depredadores. Los cuidados paternales estn presentes en un menor nmero de
especies, al exhibir la gran mayora una estrategia r respecto a la reproduccin. Entre los casos donde se
da una estrategia K se pueden nombrar al del sapo de Surinam (Pipa pipa), el de la ranita de Darwin
(Rhinoderma darwinii)
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o el de las especies del gnero Rheobatrachus.
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Presentan una segmentacin holoblstica desigual, careciendo de membranas extraembrionarias.
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De los
huevos surgen las cras en estado larvario, llamadas en muchos casos renacuajos. Las larvas de los
anfibios viven en las aguas dulces, mientras que los adultos, por lo general, llevan una vida semiterrestre,
aunque siempre en lugares hmedos. Este tipo de desarrollo se llama metamorfosis. A lo largo de este
las larvas van perdiendo progresivamente la cola como consecuencia de una autolisis celular. En muchas
especies se mantienen en la fase adulta hbitos acuticos y natatorios.
as larvas atraviesan por tres estadios de desarrollo, siendo el primero premetamrfico, llevndose a cabo
un crecimiento a raz de los estmulos generados por las elevadas dosis de prolactina producidas por la
adenohipfisis.
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Ya en el estadio prometamrfico se da paso al desarrollo de las extremidades
posteriores, finalizando con el tercer estadio donde se produce el clmax metamrfico que concluye con la
transformacin de la larva en juvenil.
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La fecundacin, como se haba mencionado, es externa, llevndose a cabo en el agua donde el macho
vierte su esperma a la vez que la hembra deposita huevos an sin fecundar.
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En los anuros, las parejas
se aparean en el agua en un acto que se denomina amplexo o abrazo nupcial, durante el cual el macho
se aferra fuertemente a la hembra con sus miembros anteriores, los cuales poseen callosidades
especiales para una mejor adhesin.
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La alimentacin se basa en los vegetales durante la fase larvaria y est compuesta por artrpodos y
gusanos en el estado adulto.
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La principal fuente de alimentos en el estado adulto la constituyen los
insectos, como los colepteros, y otros invertebrados, como orugas de mariposa, gusanos de tierra y
arcnidos.
REPTILES
Los reptiles (Reptilia) son un grupo parafiltico de vertebrados amniotas provistos de escamas
epidrmicas de queratina. Fueron muy abundantes en el Mesozoico, poca en la que surgieron los
dinosaurios, pterosaurios, ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios. Segn la taxonoma tradicional los
reptiles son considerados una clase; segn la sistemtica cladstica, son un grupo parafiltico sin valor
taxonmico.
Caractersticas
La mayora de los reptiles se han adaptado a la vida terrestre , pero finalmente se ha descubierto que
algunos viven en agua. Una piel resistente y escamosa es una de sus adaptaciones. Otras de las
adaptaciones que han contribuido al xito de los reptiles en tierra firme son, entre otras, que incluyen
pulmones bien desarrollados, un sistema circulatorio de doble circuito, un sistema excretor que conserva
el agua, fuertes extremidades, fertilizacin interna y huevos terrestres con cascarn. Adems los reptiles
pueden controlar su temperatura corporal cambiando de lugar.
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Control de temperatura corporal
La capacidad para controlar su temperatura corporal es una enorme ventaja para los animales activos.
Los animales de los que hemos hablado hasta ahora son ectotrmicos. Los ectotrmicos utilizan la
conducta para controlar la temperatura del cuerpo. Para calentarse, se tienden bajo el sol todo el da o
permanecen bajo el agua durante la noche. Para enfriarse, se mueven hacia la sombra, nadan, o se
refugian en madrigueras subterrneas.
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Alimentacin
La mayor parte de los reptiles son carnvoros y poseen un tracto digestivo sencillo y corto, ya que la carne
es bastante simple para descomponer y digerir. La digestin es ms lenta que en los mamferos, lo que
refleja su lento metabolismo durante el reposo y su incapacidad para dividir y masticar sus alimentos.
Este metabolismo tiene requerimientos de energa muy bajos, permitiendo que los grandes reptiles, como
los cocodrilos y las grandes serpientes constrictoras puedan vivir de una comida grande por meses,
digiriendo lentamente a una presa de gran tamao.
Los reptiles herbvoros en cambio, tienen los mismos problemas de masticacin de los mamferos
herbvoros, pero, a falta de los dientes complejos que poseen stos ltimos, los reptiles tragan rocas y
piedras (llamados gastrolitos) para facilitar la digestin: las rocas se lavan en el estmago, ayudando a
moler la materia vegetal. Las tortugas marinas, cocodrilos e iguanas marinas tambin utilizan los
gastrolitos como lastre, lo cual les sirve de ayuda para la inmersin.
Reproduccin
Todos los reptiles se reproducen por fertilizacin interna, donde el macho deposita su esperma en el
interior del cuerpo de la hembra. Casi todos los reptiles machos poseen un rgano semejante al pene que
les permite depositar el esperma en el cuerpo de la hembra. Despus de la fecundacin, el aparato
reproductivo de la hembra cubre a los embriones con varias membranas y un cascarn correoso.
MAMIFEROS
Los mamferos (Mammalia) son una clase de vertebrados amniotas homeotermos (de "sangre caliente"),
con pelo y glndulas mamarias productoras de leche con la que alimentan a las cras. La mayora son
vivparos (con la notable excepcin de los monotremas: ornitorrinco y equidnas).
Se trata de un taxn monofiltico; es decir, todos descienden de un antepasado comn que se remonta a
finales del Trisico, hace ms de 200 millones de aos. Pertenecen al clado sinpsidos, que incluye
tambin numerosos "reptiles" emparentados con los mamferos, como los pelicosaurios y los cinodontos.
Se conocen unas 5.486 especies actuales,
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de las cuales 5 son monotremas,
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272 son marsupiales
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y el
resto, 5.209, son placentarios. La ciencia que estudia los mamferos se denomina teriologa,
mastozoologa o mamiferologa.
CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE LOS MAMFEROS
De forma general podemos decir que los mamferos se caracterizan por lo siguiente:
1.- Son de sangre caliente , o lo que es lo mismo, su temperatura es constante.
2.- Las madres estn provistas de glndulas mamarias que suministran leche a sus cras.
3.- La boca est rodeada de labios para poder mamar las cras.
3.- Presentan abundantes glndulas (sebceas, sudorparas y olorosas) y, generalmente,
abundante pelo
que mudan peridicamente.
4.- Tienen dientes para masticar los alimentos.
5.- Tienen respiracin pulmonar.
6.- La circulacin es doble (pulmonar y general).
7.- La mayora son vivparos: El embrin se desarrolla dentro de la madre y se nutre a
sus expensas a travs de la placenta.
Los mamferos son los animales mas complejos y evolucionados.
Adems pueden vivir en la tierra, volar , o vivir en el agua.

Reproduccin
Artculo principal: Anatoma y fisiologa de los mamferos: reproduccin.
En todos los mamferos se presentan los sexos separados y la reproduccin es de tipo vivpara, excepto
en el grupo de los monotremas, que es ovpara.
El desarrollo del embrin va acompaado de la formacin de una serie de anexos embrionarios, como
son el corion, amnios, alantoides y el saco vitelino. Las vellosidades del corion, junto con el alantoides, se
unen a la pared del tero y dan lugar a la placenta. sta permanece unida al embrin por el cordn
umbilical, y es a travs de l por donde pasan las sustancias procedentes del cuerpo de la madre al del
feto.
El periodo de gestacin y el nmero de cras por camada varan mucho segn los grupos. Normalmente,
cuanto mayor es el tamao del animal, ms largo es el periodo de gestacin y menor el nmero de cras.
La mayor parte de los mamferos proporcionan a sus hijos cuidados paternales.
Por ltimo, es tambin caracterstico de los mamferos su modo de reproducirse. Si bien algunas
especies son ovparas, es decir, el vulo fecundado sale al exterior formando un huevo, en la inmensa
mayora el embrin se desarrolla dentro del cuerpo de la madre y nace en un estado ms o menos
avanzado. De aqu se deriva una primera clasificacin del grupo en mamferos que ponen huevos y
mamferos vivparos. A los segundos se les ha llamado terios, trmino derivado del griego clsico que
significa animales, y a los que son ovparos, prototerios, esto es, primeros animales, ya que el
registro fsil permite suponer que los primeros mamferos que aparecieron en el mundo pertenecan a
esta categora.
Todava en los terios cabe distinguir entre los mamferos cuyos hijos nacen en un estado de desarrollo
muy atrasado, teniendo que pasar algn tiempo en una bolsa que la hembra posee en la piel del vientre,
y aquellos otros en que no se observa semejante particularidad. Los primeros son los metaterios (tambin
denominados marsupiales), es decir, los animales que vienen detrs, los que siguen a los prototerios, y
los ltimos los euterios o mamferos placentarios. Dentro de la clase que nos ocupa, stos constituyen la
gran mayora.
AVES
Las aves son animales vertebrados, de sangre caliente, que caminan, saltan o se mantienen solo sobre
las extremidades posteriores, mientras que las extremidades anteriores estn modificadas como alas
que, al igual que muchas otras caractersticas anatmicas nicas, son adaptaciones para volar, aunque
no todas vuelan. Tienen el cuerpo recubierto de plumas y, las aves actuales, un pico crneo sin dientes.
Para reproducirse ponen huevos, que incuban hasta la eclosin.
Su grupo taxonmico se denomina clase Aves para la sistemtica clsica, pero en la sistemtica
filogentica actual este clado no tiene rango, y es incluido a su vez sucesivamente dentro de los clados:
Theropoda, Dinosauria, Archosauria, Sauropsida, Tetrapoda, etc., aunque hay ms anidamientos
intermedios con denominacin.
Las aves se originaron a partir de dinosaurios carnvoros bpedos del Jursico, hace 150-200 millones de
aos. Su posterior evolucin dio lugar, tras una fuerte radiacin, a las ms de 10 000 especies actuales
(la ltima lista de Clements incluye 10 157 especies vivas ms 153 extintas en tiempos histricos).
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Las
aves son los tetrpodos ms diversos; sin embargo, tienen una gran homogeneidad morfolgica en
comparacin con los mamferos. Las relaciones de parentesco de las familias de aves no siempre pueden
definirse por morfologa, pero con el anlisis de ADN comienzan a esclarecerse.
Las aves habitan en todos los biomas terrestres, y tambin en todos los ocanos. El tamao puede ser
desde 6,4 cm en el colibr zunzuncito hasta 2,74 metros en el avestruz. Los comportamientos son
diversos y notables, como en la anidacin, la alimentacin de las cras, las migraciones, el apareamiento
y la tendencia a la asociacin en grupos. La comunicacin entre las aves es variable y puede implicar
seales visuales, llamadas y cantos. Algunas emiten gran diversidad de sonidos, y se destacan por su
inteligencia y por la capacidad de transmisin cultural de conocimientos a nuevas generaciones.
El ser humano ha tenido una intensa relacin con las aves. En la economa humana las aves de corral y
las cinegticas son fuentes de alimento. Las canoras y los loros son populares como mascotas. Se usa el
plumn de patos y gansos domsticos para rellenar almohadas, y antes se cazaban muchas aves para
adornar sombreros con sus plumas. El guano de las aves se usa en la fertilizacin de suelos. Algunas
aves son reverenciadas o repudiadas por motivos religiosos, supersticiones o por prejuicios errneos.
Muchas son smbolos culturales y referencia frecuente para el arte. En los ltimos 500 aos se han
extinguido ms de 150 especies como consecuencia de actividades humanas,
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y, actualmente, son ms
de 1200 las especies de aves amenazadas que necesitan esfuerzos para su conservacin.
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Hbitat
Las aves viven y cran en la mayora de los hbitats terrestres y estn presentes en todos los continentes,
incluso en el territorio antrtico donde anidan las colonias de petreles nveos, las aves ms australes.
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La
mayor diversidad de aves se da en las regiones tropicales, y el pas con el mayor nmero de especies en
el mundo es Colombia,
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seguido por Per y Brasil. Otras avifaunas notables por su cantidad de
endemismos son las de Nueva Zelanda,
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de Madagascar
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y de Australia, las cuales, a diferencia de las
de pases sudamericanos, cuentan adems con un considerable nmero de taxones superiores
endmicos.
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La regin biogeogrfica con mayor nmero de especies, con unas 3700 (ms de la
tercera parte mundial), es el Neotrpico (incluye Amrica del Sur, Amrica Central, tierras bajas de
Mxico y las Antillas). Adems, 31 familias son endmicas del Neotrpico, ms del doble que en
cualquier otra regin biogeogrfica.
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Tradicionalmente se ha considerado que la alta diversidad tropical era resultado de unas mayores tasas
de especiacin; sin embargo, estudios recientes descubrieron que en las altas latitudes hay mayores
tasas de especiacin que son compensadas por tasas de extincin ms altas.
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Numerosas familias de
aves se han adaptado a vivir en el mar, algunas especies de aves marinas solo recalan en tierra para
criar,
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y se sabe que algunos pinginos llegan a bucear hasta a 300 m de profundidad.
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Muchas especies de aves se han establecido en regiones donde han sido introducidas por el hombre.
Algunas de estas introducciones han sido deliberadas; el faisn comn, por ejemplo, ha sido introducido
como especie para la caza por buena parte del mundo.
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Otras introducciones han sido accidentales, este
es el caso de varias especies de loros, como la cotorra argentina que a partir de ejemplares cautivos
escapados se ha establecido en numerosas ciudades de Norteamrica,
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Sudamrica y Europa.
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Algunas especies, como la garcilla bueyera,
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el chimachim,
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o la cacata galah,
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se han introducido
de forma natural en regiones fuera de sus reas de distribucin original, gracias a que la agricultura ha
creado ecosistemas adecuados para estas especies.
Alimentacin
La dieta de las aves incluye una gran cantidad de tipos de alimentos como nctar, frutas, plantas,
semillas, carroa, y diversos animales pequeos, incluidas otras aves.
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Como las aves no tienen dientes,
su aparato digestivo est adaptado a procesar alimentos sin masticar que el ave traga enteros.
Las aves llamadas generalistas son las que emplean muchas y diferentes estrategias para conseguir
alimentos de una amplia variedad de tipos, mientras que las que se concentran en un espectro reducido
de alimentos o tienen una nica estrategia para conseguir comida son consideradas especialistas.
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Las
estrategias de alimentacin de las aves varan segn la especie. Algunas cazan insectos lanzndose
sorpresivamente desde una rama. Las especies que se alimentan de nctar, como los colibres, los
suimangas y los loris, tienen lenguas pelosas y formas de pico especialmente adaptadas para ajustarse a
las plantas de las que se alimentan.
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Los kiwis y las aves limcolas tienen largos picos que usan para
sondear el suelo en busca de invertebrados; en el caso de las limcolas, sus picos presentan diferentes
longitudes y curvaturas, ya que cada especie tiene un nicho ecolgico diferente.
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Los colimbos, patos
buceadores, pinginos y lcidos persiguen a sus presas bajo el agua, usando sus alas y/o sus pies para
propulsarse,
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mientras que los alcatraces, martines pescadores y charranes son predadores areos que
se sumergen en picado en busca de su presa. Los flamencos, tres especies de petreles, y algunos patos,
se alimentan filtrando el agua.
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Otras aves, como los gansos y los patos nadadores, se alimentan
principalmente pastando. Algunas especies, entre las que se incluyen las fragatas, las gaviotas,
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y los
pgalos,
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son cleptoparsitas, es decir, roban comida a otras aves. Se supone que con esto logran un
suplemento adicional, pero no una parte importante de su dieta general; un caso estudiado de
cleptoparasitismo de la fragata grande sobre el alcatraz enmascarado determin que obtenan en
promedio solo el 5% de su comida, y como mximo un 40%.
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Hay otras aves que son carroeras,
algunas de las cuales, como los buitres, estn especializados en comer cadveres, mientras que otras,
como las gaviotas, los crvidos o algunas aves de presa lo hacen solo como oportunistas.
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Migraciones y desplazamientos
Muchas especies de aves migran para aprovecharse de las diferencias estacionales de temperatura en el
mundo, con lo que optimizan la disponibilidad de fuentes de alimento y de hbitats reproductivos. Las
migraciones varan mucho segn la especie. Muchas realizan largas migraciones anuales, por lo general
provocadas por los cambios en la duracin del da as como por las condiciones meteorolgicas. Estas
aves se caracterizan por pasar la temporada de cra en regiones templadas o polares, e invernar en
regiones templadas ms clidas, tropicales, o en el hemisferio contrario.
Antes de la migracin incrementan sustancialmente sus grasas y reservas corporales, y reducen el
tamao de algunos de sus rganos.
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La migracin es una actividad que consume mucha energa,
sobre todo cuando el ave debe cruzar desiertos y ocanos sin poder reabastecerse. Las aves terrestres
tienen una autonoma de vuelo de unos 2500 km y las aves limcolas de unos 4000 km,
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aunque la aguja
colipinta puede llegar a volar 10 200 km sin parar.
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Las aves marinas tambin llevan a cabo largas
migraciones; la migracin anual ms larga es la realizada por la pardela sombra, que cra en Nueva
Zelanda y Chile y pasa el verano del Hemisferio Norte alimentndose en el Pacfico Norte (Japn, Alaska
y California); en total hace unos 64 000 km al ao.
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Otras aves marinas se dispersan despus de la
poca de cra, viajando mucho pero sin una ruta establecida. Los albatros, que cran en el ocano
Antrtico, a menudo realizan viajes circumpolares en los perodos no reproductivos.
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Algunas especies de aves realizan migraciones ms cortas, viajando solo lo necesario para evitar el mal
tiempo o conseguir comida. Especies como algunos fringlidos boreales tienen comportamientos
irruptivos, al estar presentes en un lugar un ao y ausentes al siguiente. Este tipo de desplazamiento
suele estar asociado a disponibilidad de alimentos.
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Tambin pueden realizar desplazamientos
pequeos dentro de su rea de distribucin, con individuos de latitudes ms altas que se mueven hacia
los territorios sureos de sus congneres; otras aves realizan migraciones parciales, en las cuales solo
una parte de la poblacin (normalmente hembras y machos subdominantes) migran.
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En algunas
regiones, la migracin parcial puede ser un gran porcentaje de las formas de migracin de sus avifaunas;
en Australia, algunos estudios han calculado que en torno al 44% de las aves no-paseriformes y el 32%
de las paseriformes son parcialmente migratorias.
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La migracin altitudinal es un tipo de migracin de
corta distancia, en la que las aves pasan la poca de cra a mayores altitudes, y en pocas menos
favorables se desplazan hacia altitudes menores. Por lo general estn provocadas por cambios de
temperatura, y normalmente ocurren cuando los territorios se vuelven inhspitos por la falta de comida.
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Algunas especies pueden ser nmadas, sin tener un territorio fijo y se desplazan en funcin del tiempo
meteorolgico y de la disponibilidad de alimentos. La mayora de los loros no son ni migradores, ni
sedentarios, sino que son dispersivos, irruptivos, nmadas, o realizan desplazamientos pequeos e
irregulares.
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La capacidad de las aves de volver a un lugar concreto tras recorrer grandes distancias se conoce desde
hace cierto tiempo; en un experimento realizado en la dcada de 1950, una pardela pichoneta liberada en
Boston, volvi a su colonia en Skomer (Gales) en 13 das, cubriendo una distancia de 5150 km.
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Las
aves se orientan durante la migracin usando diversos mtodos; durante el da usan el sol para guiarse, y
las estrellas son la referencia por la noche. Las especies que se orientan por el sol usan un reloj interno
para compensar los cambios de posicin del astro a lo largo del da.
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La orientacin a partir de las
estrellas se basa en la posicin de las constelaciones alrededor de los polos celestes.
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En algunas
especies, esto es reforzado adems con su capacidad de sentir el magnetismo de la Tierra a travs de
fotorreceptores especializados.
Reproduccin
Las aves han desarrollado un comportamiento reproductor ms complejo que la mayora de los
vertebrados. Durante la poca de reproduccin realizan una serie de rituales, algunos de ellos muy
elaborados, como el cortejo del macho para aparearse con la hembra, o la construccin de nidos para
llevar a cabo la puesta de huevos.
Las aves se reproducen mediante fecundacin interna y ponen huevos provistos de una cubierta calcrea
dura (el cascarn).
PECES
Los peces (Pisces*) son animales vertebrados acuticos, generalmente ectotrmicos, la mayora de ellos recubiertos
por escamas, y dotados de aletas, que permiten su movimiento continuo en los medios acuticos, y branquias, con las
que captan el oxgeno disuelto en el agua.
Los peces son abundantes tanto en agua salada como en agua dulce, pudindose encontrar especies desde los arroyos
de montaa (por ejemplo el gobio), as como en lo ms profundo del ocano (por ejemplo anguilas tragonas).
Los alimentos preparados con pescado son una importante fuente de nutricin para los seres humanos. Pueden ser
pescados a partir de ejemplares silvestres, o criados de manera similar al ganado (vase acuicultura). Hoy en da la
llamada pesca deportiva cada da se vuelve una actividad ms popular. Los peces han tenido un papel importante en
muchas culturas a travs de la historia, que van desde las deidades religiosas a temas de libros y pelculas.
La especialidad de la zoologa que se ocupa especficamente de los peces se denomina ictiologa.
Desplazamiento
Muchos tipos de peces llevan a cabo migraciones regularmente, en escalas que van del da a da hasta anuales, y
con distancias que van desde pocos metros hasta miles de kilmetros. El fin generalmente se relaciona con la
alimentacin o la crianza; en algunos casos la razn para la migracin sigue siendo desconocida.

Reproduccin
La mayora de los peces se caracteriza por su fecundacin externa y reproduccin ovpara. Existen machos y
hembras, y es frecuente el dimorfismo sexual. Normalmente, los peces ponen muchos huevos con pocas sustancias
de reserva. Una vez puestos, el macho los fecunda liberando sobre ellos sus espermatozoides.
En general, los peces depositan los huevos en algn lugar adecuado, o incluso construyen un nido, pero no les
proporcionan excesivos cuidados.
Tras la eclosin, salen las cras o alevines, que recuerdan ms o menos a los adultos. De nuevo, los adultos no suelen
prestar cuidados a sus cras; incluso, es frecuente que los adultos se alimenten de ejemplares juveniles de su propia
especie.
ANIMALES INVERTEBRADOS
Los animales invertebrados son los que no tienen esqueleto. Muchos tienen el cuerpo blando, como los gusanos;
algunos tienen concha que protege su cuerpo, como los caracoles, y otros tienen caparazn, como los cangrejos.

ARACNIDOS
Los arcnidos (Arachnida, del griego archne, "araa" e - -ides, "perteneciente a un grupo") son una
clase de artrpodos quelicerados de la que han sido descritas ms de 102.000 especies.
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Incluye formas tan
conocidas como las araas, las garrapatas, los escorpiones y los caros.

Los arcnidos tienen las siguientes caractersticas:

Su cuerpo est dividido en cefalotrax y abdomen. El cefalotrax es una pieza nica que
engloba la cabeza y el trax.

Carecen de antenas. En la boca poseen unas pinzas que les sirven para comer, y en el
cefalotrax tienen ocho patas.

Son terrestres y respiran por trqueas.
Nutricin:
La mayora de los arcnidos son carnvoros. La digestin se hace en parte fuera del cuerpo. La presa es
retenida por los quelceros y sobre ella se vierten jugos digestivos producidos por el mesodeo (intestino
medio). El alimento, cuando ya es liquido, pasa a una cmara pre bucal, luego a la boca, faringe, esfago e
intestino medio. La faringe es el principal rgano de bombeo o aspiracin. Posee msculos longitudinales y
otros de insercin externa, que modifican su dimetro y su volumen.
El esfago, en algunos arcnidos funciona como bomba auxiliar. En el mesodeo hay un tubo central, y
divertculos auxiliares situados en el cefalotrax y en el abdomen.
En la pared del mesodeo hay clulas que producen las enzimas digestivas que efectan la digestin parcial del
alimento, y tambin se producen otras enzimas, que completan all la digestin qumica. Parte del alimento
digerido es almacenado en las clulas de los divertculos y el resto es absorbido por la pared del mesodeo.
En la parte posterior del abdomen se encuentra el intestino corto y luego el ano. A este sector se lo denomina
proctodeo. Algunas especies de araas pueden permanecer mas de dos aos sin ingerir alimento. Y algunos
escorpiones hasta un ao.
Reproduccin:
Los arcnidos son siempre unisexuados o dioicos, con desarrollo generalmente directo. Las gnadas estn
ubicadas en el abdomen y pueden ser nicas o pares. Existe transmisin indirecta de espermatozoides en casi
todos los arcnidos. Hay produccin de paquetes de espermatozoides que luego son introducidos en el cuerpo
de la hembra por el pedipalpo del macho.
La hembra reacciona frente a estmulos qumicos, tctiles o visuales.
Produccin de seda y fabricacin de telaraas:
En los araneidos se comprueba la produccin de seda, si bien solo algunas especies tejen telaraas. La seda es
una escleroprotena liquida que se solidifica con contacto con el aire. Las telas pueden ser lisas, en embudo o
en red.
La seda tambin la utilizan las araas para otros fines: confeccin de capullos para alojar huevos, construccin
de redes, para transportar el esperma, para englobar las cutculas de las mudas, para tapizar el interior de las
galeras que construyen, para construir trampas de caza, para dejarse llevar por el viento, etc.


CRUSTACEOS
Los crustceos (Crustacea, del latn crusta, "costra" y aceum, "relacin o la naturaleza de algo") son un extenso
subfilo de artrpodos, con ms de 67.000 especies y sin duda faltan por descubrir hasta cinco o diez veces este
nmero.
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Incluyen varios grupos de animales como las langostas, los camarones, los cangrejos, los langostinos y los
percebes. Los crustceos son fundamentalmente acuticos y habitan en todas las profundidades, tanto en el medio
marino, salobre y de agua dulce; unos pocos han colonizado el medio terrestre, como la cochinilla de la humedad
(ispodos). Los crustceos son uno de los grupos zoolgicos con mayor xito biolgico, tanto por el nmero de
especies vivientes como por la diversidad de hbitats que colonizan; dominan los mares, como los insectos dominan
la tierra.
Como caracterstica propia y definitoria del grupo podemos citar la presencia de larva nauplio provista de un ojo
naupliano en alguna etapa de su vida, que puede ser sustituido ms tarde por dos ojos compuestos. Son los nicos
artrpodos con dos pares de antenas, tienen al menos un par de maxilas y pasan por perodos de muda e intermuda
para poder crecer. Todos excepto Cirripedia son de sexos separados.
A la ciencia que estudia a los crustceos se la conoce como carcinologa.
Los crustceos tienen las siguientes caractersticas:

Su cuerpo est dividido en cefalotrax y abdomen.

Poseen dos antenas en la cabeza y la mayora tienen diez patas en el cefalotrax Algunos
crustceos , como el cangrejo , tienen las patas delanteras transformadas en pinzas .

La mayora son acuticos y respiran por branquias.

Reproduccin
La Reproduccin:

La reproduccin de los moluscos es exclusivamente sexual. Pueden ser unisexuados o hermafroditas, y en este
caso, simultneos o consecutivos, con capacidad de autofecundacin o sin ella. La fertilizacin puede ser externa o
interna, con frecuencia mediante espermatforos (sacos llenos de espermatozoides).
La embriogenia tpica de los moluscos comienza con una segmentacin espiral del huevo fuertemente
determinada, y la gastrulacin tiene lugar por epibolia, invaginacin o ambas. La gstrula resultante se desarrolla
en una larva trocfora planctnica. El proceso es virtualmente idntico al de los anlidos. En la mayora de los
moluscos, la larva trocfora da lugar a la larva velgera ms desarrollada en la que se puede ya observar el pie, la
concha y otras estructuras. Finalmente, la larva belgera desciende al fondo y sufre una metamorfosis para adoptar
el hbitat bentnico tpico del adulto. Los cefalpodos y los gasterpodos terrestres y de agua dulce tienen siempre
desarrollo directo.

INSECTOS
Los insectos (Insecta), son una clase de animales invertebrados, del filo de los artrpodos, caracterizados por
presentar un par de antenas, tres pares de patas y dos pares de alas (que, no obstante, pueden reducirse o faltar). La
ciencia que estudia los insectos se denomina entomologa. Su nombre proviene del latn insectum , calco del griego
, 'cortado en medio'.
1

Los insectos comprenden el grupo de animales ms diverso de la Tierra, con aproximadamente 1 milln de especies
descritas,
2
ms que todos los otros grupos de animales juntos, y con estimaciones de hasta 30 millones de especies no
descritas, con lo que, potencialmente, representaran ms del 90% de las formas de vida del planeta.
3
Otros estudios
ms recientes rebajan la cifra de insectos por descubrir a entre 6 y 10 millones.
4

5

Los insectos pueden encontrarse en casi todos los ambientes del planeta, aunque slo un pequeo nmero de especies
se ha adaptado a la vida en los ocanos. Hay aproximadamente 5.000 especies de odonatos (liblulas, caballitos del
diablo), 20.000 de ortpteros (saltamontes, grillos), 120.000 de lepidpteros (mariposas y polillas), 120.000 de
dpteros (moscas, mosquitos), 82.000 de hempteros (chinches, pulgones, cigarras), 350.000 de colepteros
(escarabajos, mariquitas), y 110.000 especies de himenpteros (abejas, avispas, hormigas).
Los insectos no slo presentan una gran diversidad sino que tambin son increblemente abundantes. Se estima que
hay 200 millones de insectos por cada ser humano. Algunos hormigueros contienen ms de 20 millones de
individuos. Se calcula que hay 10
15
hormigas viviendo sobre la Tierra. En la selva amaznica se estima que hay unas
60.000 especies y 3,2 x 10
8
individuos por hectrea.
Artrpodos terrestres tales como los ciempis, milpis, escorpiones y araas se confunden a menudo con los insectos
debido a que tienen estructuras corporales similares, pero son fcilmente diferenciables ya que los insectos presentan
tres pares de patas mientras que los escorpiones y araas tienen cuatro pares y carecen de antenas, y los ciempis y
milpis tienen muchos pares de patas.
Los insectos son los artrpodos mas abundantes. Tienen las siguientes caractersticas:

Su cuerpo esta dividido en cabeza, trax y abdomen.

Tienen dos antenas en la cabeza , y seis patas en el trax .

Son terrestres y respiran por trqueas, que son tubos situados en el abdomen por los que recogen
el aire.

Reproduccin
La mayora de las especies de insectos tienen sexos separados, morfolgicamente diferenciados entre s, y deben
aparearse para reproducirse. No obstante, adems de este tipo de reproduccin sexual, existen especies que pueden
reproducirse sin aparearse e, incluso, ste puede ser el proceso tpico de reproduccin en varias de ellas. Estas
especies se denominan partenogenticas y su tipo de reproduccin es eminentemente asexual. Este mecanismo de
reproduccin est bastante distribuida en la mayora de los rdenes de apterigotos. Aunque todava mucho menos
frecuente, existen especies de insectos que son hermafroditas, es decir, llevan los dos sexos funcionales en el mismo
individuo (como por ejemplo Icerya purchasi y Perla marginata).
Un buen ejemplo de especie partenogentica es el insecto palo (Dixppus morosus). Los machos en esta especie son
sumamente escasos y las hembras comienzan a poner huevos no fertilizados en cuanto maduran. Estos huevos se
desarrollan y abren con normalidad, dando origen a nuevas hembras. De este modo una generacin de hembras,
genticamente idntica a la anterior, sucede a otra ininterrumpidamente. Este tipo de partenognesis, en la cual los
vulos se producen sin reduccin del nmero cromosmico (sin meiosis) y las hembras dan origen a ms hembras, se
denomina partenognesis telitquica y es el mecanismo usual de reproduccin entre los fidos.
De un modo algo diferente, una abeja reina (Apis mellifera) puede poner huevos fertilizados (diploides) de los que
surgen hembras, y huevos sin fecundar (haploides) de los que surgirn machos (los znganos). En este caso, en el
que la partenognesis se produce a partir de vulos que han surgido por meiosis por lo que hay reduccin del nmero
cromosmico, la partenognesis se denomina arrenotquica. Este sistema de determinacin de sexo en el que las
hembras son diploides y los machos son haploides se denomina haplodiploida. El mismo combina la reproduccin
sexual y asexual de un modo adaptativo y se halla bastante distribuido entre los himenpteros.
La mayora de las especies de insectos ponen huevos (son ovparas). No obstante, hay casos en los que las hembras
paren a sus cras, como por ejemplo en los fidos. Los ejemplos de viviparidad, si bien escasos, son tambin muy
diversos. En algunos casos el huevo se abre inmediatamente antes de ser puesto; en otros, como en la mosca tse-tse,
se desarrolla dentro del cuerpo de la madre y la cra no nace sino hasta el estado de pupa. En algunos insectos
parsitos (Strepsiptera, himenpteros parsitos) un solo huevo puesto del modo acostumbrado se divide
repetidamente hasta alcanzar una progenie de hasta 2.000 individuos, de igual genotipo y sexo, fenmeno conocido
como poliembriona. Las larvas poliembrinicas son a menudo canbales, por lo que se logran establecer pocos
adultos.
Un mtodo muy singular de reproduccin es el proceso conocido como paidognesis. Las larvas de Miastor
metraloas, por ejemplo, pueden reproducirse por s mismas a partir de huevos no fertilizados existentes en el interior
de una gran larva viva. Las nuevas larvas crecen como parsitos en el cuerpo de su semejante y cuando se hallan
maduras para emerger, la larva original muere. Las cras repiten el proceso, de modo que el nmero de larvas
contina incrementando, hasta que se transforman en insectos adultos.
8

9

Los huevos pueden ser colocados solitarios o en grupos, a veces dentro de una estructura protectora llamada ooteca.
La forma y el tamao de los huevos son tan variados como los insectos que los ponen. Los huevos de las mariposas,
por ejemplo, suelen presentar intrincados dibujos, con una superficie cubierta de numerosos realces y nerviaciones.
Muchos insectos ponen sus huevos en las races, o en los brotes y tejidos tiernos de las plantas, o dentro de los
granos de los cereales e incluso, dentro de otros animales. El lugar donde los insectos deponen los huevos, si bien
variado, no es de ningn modo aleatorio. El objetivo de escoger cuidadosamente el lugar de la puesta es siempre el
mismo: poner los huevos en el lugar dnde las larvas recin nacidas estn rodeadas de alimento.
En la mayora de los insectos la vida reproductiva de una hembra es muy breve y todos los huevos producidos son
puestos en rpida sucesin en un lapso muy corto. No obstante, en algunas otras especies, especialmente en los
denominados insectos sociales como abejas, hormigas y termitas, la vida reproductora de una hembra dura hasta tres
aos. Se calcula que la reina de las termitas, por ejemplo, pone un huevo cada dos segundos, da y noche, durante un
perodo de 10 aos. Como en la comunidad es el nico adulto procreador, la poblacin del termitero decrecera
rpidamente sin ese ritmo de fertilidad.
8

Alimentacin
El rgimen alimenticio de los insectos es sumamente variado. A grandes rasgos pueden diferenciarse los siguientes:
Fitfagos. Se alimentan de todo tipo de productos vegetales y muchas veces causan plagas en los cultivos;
destacan los comedores de hojas (filfagos, como muchas orugas de lepidpteros, ortpteros y colepteros
crisomlidos) y madera donde excavan galeras (xilfagos, corticcolas, ligncolas, como las carcomas);
tambin los hay granvoros (comen grano y otras semillas, como muchos gorgojos) o carpfilos que comen
polen y nctar y poseen piezas bucales especializadas para tal fin (himenpteros, lepidpteros). Otros
comen frutos (larvas de lepidpteros, dpteros y colepteros) o races (rizfagos), y muchos hempteros se
alimentan de la savia, para lo que disponen de un aparato bucal en forma de estilete que perfora los tejidos
vegetales. Diversas especies de dpteros y colepteros son micetfagos y viven sobre hongos,
alimentndose de sus hifas y esporas.
Zofagos. Los carnvoros pueden alimentarse de presas vivas que ellos mismos capturan (depredadores,
como los odonatos o los colepteros carbidos) o bien de sus fluidos, como la sangre (hematfagos, como
dpteros, hempteros). En esta categora debe tambin contemplarse los parsitos, tanto ectoparsitos, que
se alimentan desde el exterior (pulgas, chinches), como los endoparsitos, que penetran en el interior de
sus hospedadores (estrepspteros, algunos himenpteros). Cabe destacar tambin algunas especies con
regmenes particulares, como Aethina tumida, pequeo escarabajo que se alimentan de cera y produce
graves destrozos en las colmenas (aethinosis), los colepteros dermstidos que comen queratina (plumas,
pelo, lana, cuernos) o las larvas de lepidpteros que devoran telas.
Omnvoros. Tienen un rgimen alimentario variado, tomando todo tipo de productos vegetales y animales.
Saprfagos o descomponedores. Se alimentan de materia orgnica, animal o vegetal, en descomposicin.
Entre ellos destacan los necrfagos, que descomponen cadveres, los saproxilfagos que comen madera en
descomposicin, y los coprfagos que reciclan los excrementos.
MIRIPODOS
Los miripodos (Myriapoda, del griego myria, "diez mil" y podos, "pie") son un subfilo de artrpodos
mandibulados, similares a los insectos en algunos aspectos, pero con muchos caracteres que los diferencian de stos.
Comprenden cuatro grupos bien clasificados, los ciempis, milpis, paurpodos, y snfilos, todos terrestres; se han
descrito ms de 16.000 especies.
1
Todos tienen en comn un cuerpo compuesto por dos regiones, cabeza y tronco,
ste es largo y est formado por muchos segmentos y multitud de pares de patas (Illacme plenipes, un diplpodo de
California ostenta el rcord, con 375 pares de patas).
2

En la clase Chilopoda, el par de patas ms cercano a la cabeza est modificado y hace las funciones aguijones
inoculadores de veneno. Los cuatro grupos tambin exhiben diferencias marcadas en aspectos tales como la
alimentacin, por ejemplo, dndose el caso de especies predaroras (clase Chilopoda) y otras de hbitos detritvoros
(clase Diplopoda).
Durante el Carbonfero Superior y el Prmico existieron miripodos de ms de 1 m de longitud.
Caractersticas
La cutcula presenta diferentes grados de esclerotizacin y calcificacin, y es ms o menos impermeable, pero carece
de la capa crea tpica de los insectos, por lo que quedan ms o menos expuestos a la desecacin, cosa que evitan
refugindose en lugares hmedos y frescos.
La cabeza lleva las antenas, en la base de las cuales se abren los poros de los rganos de Tmsvary, rganos
sensoriales de funcin desconocida. Los ojos son simples, sin verdaderos omatidios, aunque en algunos grupos
(como los escutigeromorfos) se renen cientos de ellos y forman un falso ojo compuesto. Las piezas bucales tienen
una estructura bsica similar a la de los insectos (mandbulas, primer par de maxilas y segundo par de maxilas o
labio). Las mandbulas estn presentes en todos los grupos de miripodos; el primer y segundo par de maxilas sufren
diversas modificaciones en los diferentes grupos:
Diplpodos y Paurpodos. Con mandbulas; primer par de maxilas fusionadas originando un gnatoquilario;
segundo par de maxilas ausente.
Quilpodos. Con mandbulas, primer y segundo par de maxilas fusionados. Primer par de patas modificado
en grandes uas (forcpulas) asociadas a una glndula venenosa, que usan para capturar las presas y por
tanto, actan como piezas bucales adicionales.
Snfilos. Con mandbulas, primer par de maxilas separado y segundo par de maxilas fusionado par formar un
labio.
El sistema circulatorio est formado por un corazn tubular dorsal que bombea hacia la cabeza la hemolinfa a travs
de la aorta. El intercambio de gases se realiza gracias a un sistema de trqueas y espirculos anlogo al de los
hexpodos. Poseen uno o dos pares de tubos de Malpighi derivados del proctodeo (ectodrmicos), con funcin
excretora.

Su cuerpo est dividido en cabeza y tronco.

Poseen dos antenas en la cabeza. El tronco est formado por muchos segmentos o anillos articulados,
provistos de uno o dos pares de pares de patas cada uno.

Son terrestres y respiran por trqueas.
Reproduccin
La reproduccin de estos miripodos no involucra la cpula, sino que el macho deposita un espermatforo para que
la hembra lo recoja. En ciertas especies los machos los depositan en una tela, y hacen un baile nupcial a la hembra
para que los recoja; en otras el macho simplemente lo deja para que la hembra lo encuentre. En zonas templadas la
puesta de huevos ocurre en primavera y verano, pero en las zonas tropicales y subtropicales parece no haber una
estacionalidad en la poca de reproduccin. Cabe destacar que se conocen algunas especies que utilizan la
partenognesis.
Lithobiomorpha y Scutigeromorpha ponen sus huevos en hoyos en la tierra, los cuales luego cubren y abandonan;
ponen entre 10 a 50 huevos, los cuales no poseen un tiempo definido para su desarrollo pudiendo tomar entre uno a
unos pocos meses. El tiempo que demoran en llegar a las etapa adulta es completamente dependiente de la especies,
pudiendo tomarles meses o aos, vale decir que son longevos en comparacin a los insectos, llegando a vivir unos 6
aos. Por su baja natalidad, y largos periodos de desarrollo, se los ha clasificado como Seleccin K.
Geophilomorpha y Scolopendromorpha en cambio, ponen entre 15 a 60 huevos los cuales son puestos en un nido en
tierra o madera; los cuales son cuidados por la hembra, quien los protege y los lame para que no se desarrollen
hongos. Llegando algunas especies incluso a quedarse la hembra con las cras, pero si esta es molestada lo ms
seguro es que abandone los huevos o cras, pudiendo comrselos; los huevos abandonados son fcilmente presa de
los hongos. Scolopendromorpha, posee ciertas especies en que las cras se alimentan de la madre.
El ciclo vital de Craterostigmomorpha es casi completamente desconocido.
EQUINODERMOS
Los equinodermos son un filo de animales deuterstomos exclusivamente marinos y bentnicos. Su nombre alude a
su exclusivo esqueleto interno formado por osculos calcreos. Poseen simetra pentarradial secundaria, caso nico
en el reino animal, y un sistema vascular acufero caracterstico.
Existen aproximadamente unas 7.000 especies actuales
1
ms unas 13.000 que ya se han extinguido, ya que su historia
se remonta a principios del Cmbrico,
2
siendo uno de los grupos animales mejor representados en el registro fsil.
Los equinodermos son conocidos desde la antigedad. Aparecen en frescos cretenses de ms de 4.000 aos, pero no
fueron reconocidos como taxn independiente hasta 1847.
La ciencia que los estudia se llama equinodermologia y el cientfico se llama un equinodermlogo.
CARACTERISTICAS
Simetra
Los equinodermos son animales originariamente con simetra bilateral, menos las larvas que poseen simetra radial .
As, el cuerpo queda dividido en cinco regiones que se disponen alrededor de un disco central. Como resultado de
dicha simetra la cabeza no se diferencia del resto del cuerpo ms que por la placa madreprica, que nos indica el
autntico eje de simetra, ya que se encuentra en una sola de las 5 secciones. En el curso de su evolucin algunos
grupos han retornado a una simetra aproximada o decididamente bilateral.
Tegumento
Bajo la epidermis se halla una dermis derivada del mesodermo que contiene los elementos esquelticos,
denominados osculos, y a continuacin hay capas musculares y el peritoneo del celoma. El grado de desarrollo de
estos elementos vara segn los grupos: en los erizos de mar los osculos estn fuertemente unidos entre s y forman
un caparazn rgido y, en consecuencia, los msculos de la pared del cuerpo estn poco desarrollados, mientras que
en las holoturias los osculos son diminutos y se encuentran dispersos en la dermis carnosa, estando las capas
musculares bien desarrolladas.
Los osculos estn compuestos de carbonato clcico en forma de calcita con pequeas cantidades de carbonato de
magnesio. Con frecuencia presentan salientes (tubrculos, grnulos) y espinas fijas o mviles. Los asteroideos y
equinoideos presentan, adems, unas estructuras exclusivas en forma de pinza, llamadas pedicelarios, que tienen
diversas funciones: eliminan restos y larvas que intentan fijarse sobre el cuerpo, defienden al animal de los
depredadores (incluso con produccin de toxinas) o participan en la captura de presas.
Celoma y sistema vascular acufero
El celoma de los equinodermos se desarrolla como un sistema tripartito formndose protoceles, mesoceles y
metaceles pares. En el adulto, el celoma deriva del metacele embrionario y forma el revestimiento de las gnadas, el
celoma principal del cuerpo (celoma perivisceral) y el sistema vascular acufero o aparato ambulacral.
REPRODUCCION
Su reproduccin es sexual, externa, aunque algunas especies, como el caso de muchas estrellas de mar, tienen una
gran capacidad de regeneracin que les permite reproducirse asexualmente a partir de uno de sus brazos, siempre que
este contenga parte del disco central.
Hbitat
Todos los equinodermos son marinos, ya que son incapaces de sobrevivir en agua dulce o en tierra porque la
concentracin salina de su medio interno es igual a la del medio externo y carecen de estructuras respiratorias,
rganos excretores y osmorreguladores. Sin embargo, en el mar estn distribuidos en todos los ocanos y
profundidades. Con escassimas excepciones, todos los equinodermos son bentnicos y en algunas regiones de aguas
profundas pueden llegar a representar el 95% de la biomasa.
2

Alimentacin
Los erizos de mar y las holoturias (espardea) son muy apreciados en la gastronoma de algunas regiones. La parte
ms apreciada de los erizos son las gnadas femeninas, de un vistoso color anaranjado. De las holoturias se
consume la musculosa pared del cuerpo.
ESPONJAS
Las esponjas o porferos (Porifera) son un filo de animales invertebrados acuticos que se encuentran enclavados
dentro del subreino Parazoa. Son mayoritariamente marinos, ssiles y carecen de autnticos tejidos. Son filtradores
gracias a un desarrollado sistema acufero de poros, canales y cmaras. Existen unas 9.000 especies de esponjas en
el mundo,
1
de las cuales solo unas 150 viven en agua dulce. Se conocen fsiles de esponjas (una hexactinlida) desde
el Perodo Ediacrico (Neoproterozoico o Precmbrico superior).
2
Se consideraron plantas hasta que en 1765 se
descubri la existencia de corrientes internas de agua y fueron reconocidas como animales y su digestin es
intracelular.
== Caractersticas generales ==SUCIO Una de las caractersticas ms sorprendentes de las esponjas es que la
mayora de las clulas que componen su cuerpo son totipotentes, es decir, pueden transformarse en cualquiera de los
otros tipos celulares segn las necesidades del animal. Por tanto, se considera que las esponjas tienen una
organizacin celular, a diferencia del resto de metazoos cuya organizacin es tisular (con tejidos). Carecen de
verdaderas capas embrionarias.
La forma corporal generalizada de estos animales es la de un "saco" con una abertura grande en la parte superior, el
sculo, que es por donde sale el agua, y muchos poros ms o menos pequeos en las paredes, que es por donde entra
el agua. La filtracin del alimento se produce en la cmara interna del animal, y es llevada a cabo por un tipo celular
especializado y nico de los porferos, los coanocitos. Estas clulas tienen una gran similitud con los protozoos
coanoflagelados, por lo que hoy hay pocas dudas de que estn relacionados filogenticamente. Las esponjas, los
metazoos ms primitivos, tuvieron probablemente un antecesor comn con los coanoflagelados coloniales, similares
tal vez a los actuales Proterospongia o Sphaeroeca que son simples agregados de animales unicelulares.
Las esponjas son prcticamente incapaces de desplazarse; muchas carecen de simetra corporal y por tanto no tienen
una forma definida; las hay que crecen indefinidamente hasta que topan con otra esponja en crecimiento o un
obstculo, otras que se incrustan en rocas, horadndolas, etc. Una especie determinada puede adoptar diferentes
aspectos segn las condiciones ambientales, como la naturaleza e inclinacin del sustrato, disponibilidad de espacio,
corrientes de agua, etc.
No obstante, recientes estudios
3
han demostrado que algunas esponjas pueden realmente desplazarse sobre el sustrato
de un sitio a otro, pero dada su extrema lentitud (unos 4 mm al da) el fenmeno haba pasado inadvertido.
La excrecin, bsicamente amonaco, y el intercambio gaseoso se producen por difusin simple, sobre todo a travs
del coanodermo.
Las esponjas carecen de boca y de aparato digestivo y a diferencia del resto de metazoos dependen de la digestin
intracelular, con lo que la fagocitosis y pinocitosis son los mecanismos utilizados para la ingestin de alimento.
Tampoco tienen clulas nerviosas, son los nicos animales que carecen de sistema nervioso.
La esponja tiene las siguientes caractersticas:

Tiene el aspecto de una planta, pero en realidad la esponja es un animal muy sencillo.

Las esponjas son animales con forma de saco, con un agujero superior y muchos poros laterales.

Viven en el agua, generalmente sujetas a las rocas.

Filtran el agua a travs de sus poros y retienen las sustancias que les sirven de alimento.

La ms conocida es la esponja de bao.
Reproduccin asexual
Dada la totipotencialidad de sus clulas, todas las esponjas pueden reproducirse asexualmente a partir de fragmentos.
Muchas esponjas producen yemas, pequeas protuberancias que acaban desprendindose, que en algunos casos
contienen alimentos almacenados. Las especies de agua dulce (Spongillidae) producen gmulas complejas, pequeas
esferas bien organizadas con arqueocitos y varias capas protectoras, entre ellas una gruesa de colgeno sostenida por
espculas de tipo anfidisco; son muy resistentes ante las inclemencias ambientales, como la desecacin y la
congelacin (soportan -10 C). Algunas especies marinas producen gmulas ms simples, llamadas soritos.
Reproduccin sexual
Las esponjas carecen de gnadas, y los gametos y los embriones se hallan en mesohilo. La mayora son
hermafroditas, pero existe una gran variabilidad, llegando al extremo que en una misma especie conviven individuos
hermafroditas con individuos dioicos. En cualquier caso, la fecundacin es casi siempre cruzada.
Los espermatozoides se forman a partir de coanocitos, cuando todos los de una cmara sufren la espermatognesis y
originan un quiste espermtico. Los vulos a partir de coanocitos o de arqueocitos y se rodean de una capa de
clulas alimentarias o trofocitos. Los espermatozoides y los vulos son expulsados al exterior a travs del sistema
acufero; en este caso la fecundacin se produce en el agua y da lugar a larvas planctnicas. En algunas especies, los
espermatozoides penetran en el sistema acufero de otros individuos donde son fagocitados por los coanocitos; luego,
estos coanocitos se desprenden, se transforman en clulas ameboides (forocitos) que llevan el espermatozoide hasta
un vulo; tras la fecundacin, las larvas son liberadas a travs del sistema acufero.
Existen cuatro tipos bsicos de larvas en las esponjas:
Parenqumula. Es una larva maciza, con una capa de clulas monoflageladas en el exterior y una masa de
clulas parecidas a los arqueocitos en el interior inmersas en una matriz.
Celoblstula. Es una larva hueca compuesta por una capa de clulas monoflageladas que rodean una
cavidad interior.
Estomoblstula. Es un tipo especial de celoblstula, propio de esponjas que incuban los embriones en su
mesohilo. Es tambin hueca, pero posee algunas clulas ms grandes (macrmeros) que dejan una
abertura que comunica con la cavidad interior. Sufre un sorprendente proceso de inversin en que las
clulas flageladas que un principio eran internas, acaban siendo externas.
Anfiblstula. Es el resultado del proceso de inversin de una estomoblstula. Consta de un hemisferio
formado por clulas grandes y no flageladas (macrmeros) y otro con clulas pequeas y monoflageladas
(micrmeros). La anfiblstula es liberada y acaba fijndose al sustrato por los micrmeros; stos se
invaginan formando una cmara de clulas flageladas que sern el futuro coanodermo; los macrmeros
forman el pinacodermo; luego se abre un sculo originando una pequea esponja leuconoide denominada
olinto.
GUSANOS
La palabra gusano se utiliza coloquialmente para designar los ms diversos animales que coinciden en ser
pequeos, blandos, de forma alargada y con apndices locomotores poco destacados o ausentes.
Los anlidos (Annelida, del latn annellum, "anillo" y del griego ides, "miembro de un grupo") son un gran filo
de animales invertebrados protstomos de aspecto vermiforme y cuerpo segmentado en anillos.
El cuerpo de los anlidos est compuesto por numerosos metmeros o anillos similares entre s. La anatoma interna
de los anlidos refleja tambin la externa, con repeticin de diversos rganos en cada metmero.
Se han descrito ms de 16.700 especies,
1
que incluyen los gusanos marinos poliquetos, las lombrices de tierra y las
sanguijuelas. Se encuentran en la mayora de los ambientes hmedos, sobre todo en el mar, pero tambin en agua
dulce, e incluso hay especies terrestres. Su longitud va desde menos de un milmetro hasta ms de 3 metros.
En el lenguaje popular se suele reunir a varios grupos de invertebrados bajo el nombre de "gusanos", trmino sin
ningn valor taxonmico; muchas de las semejanzas entre estos filos de gusanos son convergencias evolutivas sin
ningn valor filogentico. No todos los gusanos son anlidos. Existen diversos invertebrados con el cuerpo blando,
alargado y cilndrico que no pertenecen al grupo de los anlidos. Es el caso de los nematodos o los platelmintos, y de
algunos artrpodos, como el ciempis o las orugas que dan lugar a las mariposas.
Reproduccin asexual
La reproduccin asexual por escisin es un mtodo usado por algunos anlidos y permite que se reproduzcan
rpidamente. La parte posterior del cuerpo se desprende y forma un nuevo individuo. La posicin de rotura est
determinada generalmente por un crecimiento epidrmico. Lumbriculus y Aulophorus, por ejemplo, son conocidos
por reproducirse rompiendo el cuerpo en fragmentos semejantes. Muchos otros grupos no pueden reproducirse de
esta forma, aunque pueden regenerar la mayor parte de los segmentos posteriores en la mayora de los casos.
Reproduccin sexual
La reproduccin sexual permite que una especie se adapte mejor a su ambiente. Algunas especies de anlidos son
hermafroditas, mientras que otras tienen sexos separados.
Los anlidos hermafroditas, como la lombriz de tierra, se aparean durante todo el ao en condiciones ambientales
favorables. La lombriz de tierra se aparea por copulacin. Una pareja de lombrices se atrae por las secreciones de
cada una: para copular ponen sus cuerpos juntos con sus cabezas en direcciones opuestas. El espermatozoide es
transferido desde el poro masculino a la otra lombriz. Diferentes sistemas espermticos han sido observados en
diversos gneros: espermatecas internas (cmara para almacenar esperma) o espermatforos, que son conectados al
exterior del cuerpo de la otra lombriz.
La mayora de los gusanos poliquetos tiene machos y hembras separados y fertilizacin externa. La primera etapa
larval, que se pierde en algunos grupos, es una trocfora ciliada, similar a las que se encuentran en otros filos. El
animal comienza a desarrollar sus segmentos, uno despus de otro, hasta alcanzar su tamao adulto. Los oligoquetos
y las sanguijuelas tienden a ser hermafroditas y las larvas carecen de vida libre.
Los gusanos tienen las siguientes caractersticas.

Tienen el cuerpo alargado y blando, generalmente formado por anillos.

Suelen vivir en suelos hmedos o en el agua

Algunos gusanos son parsitos y se alimentan de sus victimas como la tenia que vive en el
intestino humano.
MEDUSAS
Las medusas (tambin llamadas aguamalas, malaguas, aguavivas, aguacuajada o lgrimas de mar) son animales
marinos pertenecientes al filo Cnidaria (conocidos antes como celentreos); son pelgicos, de cuerpo gelatinoso, con
forma de campana de la que cuelga un manubrio tubular, con la boca en el extremo inferior, a veces prolongado por
largos tentculos cargados con clulas urticantes llamados cnidocitos. Aparecieron hace unos 500 millones de aos
en el Cmbrico.
1

Para desplazarse por el agua se impulsa por contracciones rtmicas de todo su cuerpo; toma agua, que se introduce en
su cavidad gastrovascular y la expulsa, usndola como "propulsor".
El concepto de medusa no es taxonmico sino morfolgico. Muchos cnidarios tienen una alternancia de
generaciones, con plipos ssiles que se reproducen asexualmente y medusas pelgicas que llevan a cabo la
reproduccin sexual. Solo los antozoos carecen de forma medusa; las otras tres clases de cnidarios (hidrozoos,
escifozoos y cubozoos) poseen forma plipo y forma medusa; dichas medusas presentan caractersticas distintivas en
las tres clases, de modo que se puede hablar de hidromedusas, escifomedusas y cubomedusas respectivamente.
Reproduccion
Del huevo se libera una larva llamada plnula pelgica en forma de pera y completamente ciliada que, cuando
encuentra un sustrato apropiado, se fija y se transforma en un plipo asexual; los plipos producen medusas sexuadas
que cierran el ciclo.
En las clases Hydrozoa y Scyphozoa, los plipos se reproducen asexualmente formando yemas de las cuales surgirn
medusas sexuadas, cosa que no ocurre en Cubozoa:
Hydrozoa. Las hidromedusas se forman por gemacin a partir de yemas (gonforos) sobre los plipos, ya
sea a partir de sus paredes o en gonozoides especializados.
Scyphozoa. Las escifomedusas se originan a partir de pequeos plipos por un proceso llamado
estrobilacin, en el cual el plipo (escifistoma) se divide en discos sobrepuestos; estos discos se liberan
como larvas pelgicas llamadas firas que darn origen a medusas sexuadas.
Cubozoa. En los cubozoos, cada plipo origina una sola cubomedusa a travs de una metamorfosis completa
(no hay gemacin ni estrobilacin).
La mayora de las medusas tienen los sexos separados (dioicas). Durante la reproduccin sexual, las medusas liberan
los gametos (vulos y espermatozoides) en el agua, donde se da la fecundacin, o bien los espermatozoides fecundan
los vulos en el interior del cuerpo de la medusa hembra.
Las medusas tienen las siguientes caractersticas:

Son animales casi transparentes que flotan en el agua.

Su cuerpo es blando y tiene forma de paraguas. En la parte inferior esta la boca rodeada de
unos brazos que sirven para acercar el alimento.

Tienen sustancias txicas en su piel, que provocan serias irritaciones a los baistas.

Una de las ms frecuentes en nuestras costas es la medusa Aurelia.
MOLUSCOS
Los moluscos (Mollusca, del latn molluscum "blando") forman uno de los grandes filos del reino animal. Son
invertebrados protstomos celomados, triblsticos con simetra bilateral (aunque algunos pueden tener una asimetra
secundaria) y no segmentados, de cuerpo blando, desnudo o protegido por una concha. Los moluscos son los
invertebrados ms numerosos despus de los artrpodos, e incluyen formas tan conocidas como las almejas, ostras,
calamares, pulpos, babosas y una gran diversidad de caracoles, tanto marinos como terrestres.
Se calcula que puede existir cerca 100.000 especies vivientes, y 35.000 especies extintas, ya que los moluscos tienen
una larga historia geolgica, que abarca desde el Cmbrico Inferior hasta la actualidad.
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Los moluscos colonizan
prcticamente todos los ambientes, desde las grandes alturas a ms de 3.000 m sobre el nivel del mar hasta
profundidades ocenicas de ms de 5.000 m de profundidad, en las aguas polares o tropicales y suelen ser elementos
comunes de los litorales de todo el mundo.
Son animales de cuerpo blando (divididos en cabeza, masa visceral y pie) con tres caractersticas nicas en el reino
animal por las cuales se identifican:
Un pie muscular.
Una concha calcrea secretada por un integumento subyacente llamado manto, en ocasiones ausente.
Un rgano de alimentacin llamado rdula (formada por hileras de dientes quitinosos curvos).
El inters del hombre en los moluscos es enorme. Los moluscos son una importante fuente de alimentacin para la
especie humana. Adems, numerosas enfermedades parasitarias tanto humanas como veterinarias son transmitidas
por los moluscos, que actan como hospedador intermediario, sobre todo de platelmintos trematodos.
La malacologa es la rama de la Zoologa que estudia los moluscos. En este sentido se tiene que durante los siglos
XVIII y XIX se elaboraron importantes colecciones malacolgicas y conquiliolgicas tanto de prestigiosas
instituciones como museos y academias de ciencias como colecciones privadas, an hoy en da el coleccionar
conchas de moluscos es uno de los principales pasatiempos de muchas personas en todo el mundo. Debido a esta
aficin los moluscos son unos de los grupos zoolgicos mejor estudiados despus de los vertebrados.
Caractersticas
La variedad de formas, tamaos, tipos de vida y ciclos vitales es extraordinaria; basta con comparar un mejilln, un
caracol y un calamar. Pero la organizacin de todos los moluscos sigue un plan fundamental.
El celoma en los adultos queda reducido a vestigios alrededor de los nefridios, gnadas, corazn e intestino.
Anatoma externa
Manto, concha y cavidad paleal
El patrn bsico de un molusco consiste en un organismo de cuerpo blando, [valo|oval], con simetra bilateral y una
concha convexa en forma de sombrero chino (ausente o interna en algunos grupos). En vez de concha, tambin
pueden poseer espculas (pueden aparecer en estado embrionario pero en adultos pueden fusionarse para dar una
concha) o placas, aunque todas con el mismo origen. La concha se forma gracias a la epidermis subyacente,
denominada manto (en posicin dorsal), que tiene clulas secretoras de carbonato clcico que cristaliza en el exterior
en forma de aragonito o de calcita; el manto tambin secreta una substancia quitinosa de composicin compleja, la
conquiolina, que se deposita sobre el substrato calcreo formando un estrato orgnico denominado peristraco,
esencial para evitar la disolucin de la concha en ambientes cidos.
Sistema digestivo y alimentacin
Tienen tubo digestivo completo. La cavidad bucal, revestida de quitina, presenta un rgano de alimentacin nico, la
rdula, que consiste en una base cartilaginosa alargada (odontforo) recubierta de hileras longitudinales de
dentculos quitinosos curvos; la forma y la disposicin de los dentculos se relaciona con el tipo de alimentacin. La
rdula est provista de potentes msculos que le permiten proyectarse fuera de la boca, actuando como raspador. El
moco secretado por las glndulas salivales de la boca lubrican la rdula y aglutinan las partculas para ser ingeridas.
A continuacin hay un esfago y un estmago, ms o menos complejo, en el que desembocan las glndulas
digestivas (hgado o hepatopncreas); la circulacin de la masa mucosa que contiene el alimento (prostilo) se ve
favorecida por la presencia de numerosos cilios. Las partculas alimenticias entran en los conductos de las glndulas
digestivas. El intestino es largo y enrollado.
Sus formas de alimentacin son enormemente variadas. Pueden ser fitfagos, como las lapas o los caracoles
terrestres, carnvoros, como los conos, filtradores, como las almejas, detritvoros, etc.
Sistema reproductor
Las gnadas, en muchas especies de moluscos, proceden directamente del peritoneo que recubre el celoma. La
reproduccin de los moluscos es exclusivamente sexual; pueden ser unisexuados (tambin denominado dioicos,
como en los bivalvos) o como en el caso de la mayora de los gasterpodos, hermafroditas (simultneos o
consecutivos) con capacidad de autofecundacin o sin ella. La fertilizacin puede ser externa o interna, con
frecuencia mediante espermatforos (sacos llenos de espermatozoides).
ANIMALES OVIPAROS
Un animal oviparo es un animal cuya modalidad de reproduccion incluye el deposito de huevos en el medio
externo, donde completar su desarrollo antes de la eclosion. La mayoria de los insectos, los peces, las aves, los
anfibios y los reptiles son oviparos. Entre los mamiferos solo son oviparos los monotremas, es decir, el ornitorrinco
y los equidnas.

Los animales que producen huevos secos que son puestos al aire, como reptiles o insectos, los depositan despues
de haber seguido un procedimiento de fecundacion interna. Los que los ponen en el agua, como los peces,
crustaceos, anfibios, etc. depositan huevos sin fecundar.

La fecundacion se produce cuando el macho vierte su esperma entre los huevos mientras la hembra los deposita.
Los animales oviparos son todas aquellas especies que nacen a partir de un huevo fecundado, y las especies que
ms se conocen son los peces, las aves, los anfibios y los reptiles, pero en este articulo nos enfocaremos en las
aves y los reptiles teniendo en cuenta que no son solo las especies ms conocidas sino que tambin, son las ms
elegidas como mascotas.
En el caso de las aves debemos decir que el tiempo en el que tarda en romperse un huevo depende principalmente
de la especie ya que por ejemplo, las especies ms grandes suelen tardar entre dos y tres meses desde que el
huevo es fecundado hasta que el pichn nace, y en el caso de las especies mas chicas, la espera se puede demorar
hasta los cinco meses. Es importante destacar el hecho de que para que un pichn nazca, el huevo debe estar
fecundado primero, de lo contrario la hembra pone los huevos pero los mismos estn vacos y esto es algo que
mucha gente no lo sabe.
En el caso de que tengamos aves en nuestra casa y las mismas pongan huevos deberemos llevarlos al veterinario,
tomando todas las precauciones necesarias teniendo en cuenta que los huevos son muy frgiles, para que pueda
decirnos si realmente estn fecundados o no y as saber que hacer. Es importante destacar en este sentido que cuando
los huevos se encuentran vacos, nunca debemos retirrselos al ave, simplemente dejarlos hasta que los dems se
rompan.
Los animales oviparos de la clase aviaria suelen ser muy protectores con sus huevos, y si se dan cuenta que
alguno falta, les causaremos un stress completamente innecesario y que adems puede llegar a afectar los reflejos
de la madre con respecto al cuidado que debe brindarle a sus otros huevos, poniendo en riesgo el desarrollo de los
dems embriones. Si bien las aves caseras cuentan con nuestra ayuda y proteccin, debemos decir que aquellas
especies de estos animales oviparos que viven en estado silvestre tienen que luchar contra los depredadores que
acechan permanentemente a los huevos, y debemos decir que esta en una de las razones por las cuales muchas
especies se encuentran en peligro de extincin, ya que al convivir en un mismo hbitat con sus propios depredadores
suele acabar con la mayora de los huevos y solo unos pocos de salvan, especialmente cuando los depredadores
tienen la capacidad de trepar a los rboles.


VIVIPAROS
Los animales vivparos, son todos aquellos animales donde el desarrollo embrionario de las cras se desarrolla dentro
de la madre, en la gran mayora de las veces, un lugar llamado placenta, donde el feto tiene todos los nutrientes para
desarrollar su rganos y estructuras para que, en el momento de nacer, se encuentre completamente desarrollado.
A esta categora entran la gran mayora de los mamferos, salvo los monotremas, que son mamferos ovparos,
adems tambin se reproducan as los ictiosaurios, mosasaurios y plesiosaurios, pues sus huevos no sobreviviran en
el mar.
Los animales en que las cras se desarrollan dentro de la madre, pero no en una placenta, se denominan marsupiales,
que al carecer de placenta, tienen a sus cras en un estado muy prematuro, por lo que continan su desarrollo dentro
de su bolsa marsupial, una cavidad dentro de la madre especialmente hecha para esto.
La reproduccin de estos animales es de carcter sexual, donde existe un macho que deposita esperma dentro del
aparato reproductor de la hembra, para realizar la fecundacin y la creacin de un embrin.
El tiempo de gestacin de los vivparos varia segn la especie, sin embargo, esta tiene una relacin directa con el
tamao del animal, debido al tiempo que requieren unos para desarrollarse con respecto a otros, de menos tamao.
OVOVIVPAROS
Los animales ovovivparos son aquellos que ponen huevos, pero stos permanecen dentro de la hembra hasta
que el embrin est completamente desarrollado. La eclosin del huevo puede ser antes del parto o despus del
parto. En este tipo de reproduccin, la madre no intercambia sustancias con el embrin, excepto el intercambio de
gases. Los ovovivparos tienen aspectos en comn tanto con los ovparos (la nutricin del embrin depende de las
reservas del huevo) como con los vivparos (el desarrollo se produce dentro de la madre, quien facilita un ambiente
muy adecuado). Son ovovivparos la mayora de los tiburones, algunos peces y reptiles, y diversos invertebrados.