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HERSKOVITS, Melville. The significance of africanisms / The acculturative process.


In: The Myth of the Negro Past. Boston: Beacon Press Boston, 2005.

Captulo V
O Processo de Aculturao

Ao considerarmos a adaptao dos africanos a seu ambiente cultural de Novo
Mundo, foram reconhecidos diferenciais no grau de contato entre os detentores de
tradies europeias e africanas, ainda que a maioria dos estudiosos do negro, pelo
menos nos Estados Unidos, tenda a limitar suas pesquisas s fronteiras de seu prprio
pas. Ainda assim, qualquer ateno que tenham depositado a outras partes do Novo
Mundo deixou claro que os africanismos no sobreviveram de maneira igual por toda a
regio. Um exemplo disso pode ser tomado de uma passagem na obra mais recente de
Frazier, que, como ser lembrado, rejeita completamente a tese de que qualquer
elemento de cultura africana seja encontrado nos Estados Unidos:
Estudiosos mais atuais . . . tm sido capazes de traar as fontes
africanas de muitas palavras da lngua dos negros nas ndias Ocidentais,
no Suriname e no Brasil. Tambm h evidncias impressionantes do fato
de que, nas ndias Ocidentais e em partes da Amrica do Sul, a cultura
Africana ainda sobreviva nas prticas religiosas, ritos funerrios, folclore
e danas dos negros transplantados. . . . At hoje parece que o padro de
vida em famlia Africana se perpetua na organizao patriarcal familiar
dos negros das ndias Ocidentais.
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Citaes semelhantes nos escritos de Weatherly, Park e Renter, referidas no
primeiro captulo dessa obra tambm devem ser lembradas nesse contexto.
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Um segundo fator que influencia a aculturao, as situaes nas quais certos
tipos de escravos tenham maiores oportunidades para contato com seus feitores do que
outras, foi mais estudado. Este enfoque da questo foi mais bem definido nos estudos da
escravido nos Estados Unidos. Quando analisada, essa perspectiva vista como
embasada num retrato da plantao que tomou enorme papel na modelagem dos
conceitos no s da instituio da escravido, mas tambm do sul anterior guerra de
forma geral. Essa diferenciao mais frequentemente toma a forma do contraste entre a
intimidade da relao entre os servos caseiros e seus mestres com o pouco contato e
falta de sentimentos pessoais entre a massa de mo-de-obra rstica e seus donos ou
feitores. Ao considerar essa fase do problema esto, portanto, lidando com um
esteretipo causado pela dicotomia frequentemente presumida entre os dois grupos.
O terceiro ponto a ser considerado diz respeito forma pela qual os escravos se
acomodaram diferentemente aos vrios aspectos da cultura europeia que encontraram.
Aqui entramos em novo territrio, j que poucos estudos sequer postularam esse
enfoque. Ainda assim ele importante para que a situao seja adequadamente
analisada. Como foi indicado anteriormente, e como mais tarde ser demonstrado em
detalhe, um fato importantssimo da cultura do negro do Novo Mundo que em nenhum
lugar os africanismos se manifestam no mesmo grau nos diversos setores em que a
cultura humana se divide. Logo se torna evidente que, enquanto quase no haja
africanismos nos aspectos materiais de vida, e que nas organizaes polticas estejam
to deturpados que semelhanas s sejam percebidas quando analisadas de perto, as
prticas religiosas africanas e as crenas mgicas so encontradas em alguma medida
por todos os lados como sobreviventes reconhecveis, e so mais numerosos do que os
africanismos encontrveis em outros reinos da cultura, seja qualquer a regio
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considerada. Com essas trs fases do problema em mente, portanto, nos voltamos a
consideraes sobre os mecanismos de aculturao que dotaram a tradio do negro do
Novo Mundo das formas que mais tarde manifestaria. Isso pode ser fito mais
adequadamente ao analisarmos a situao inter-racial como ela existia durante o perodo
da escravido, deixando para os captulos sucessivos a documentao dos africanismos
encontrados na cultura do negro hoje.
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O que causou as diferenas entre as vrias partes do Novo Mundo em termos da
reteno dos costumes africanos? Embora uma resposta s possa ser esboada, j que a
anlise histrica dos dados com relao vida nas plantaes fora da Amrica do Norte
continental e do Brasil quase inexiste, ainda assim fatores efetivos so discernveis. So
quatro os fatores: clima e topografia; a organizao e operao das plantaes; a
proporo entre negros e brancos; e at que ponto os contatos entre negros e brancos
numa dada regio ocorreram num ambiente rural ou urbano.
bem claro que o ambiente natural influenciou a vida levada pelas vrias
comunidades de escravos no Novo Mundo. Os negros levados s regies tropicais no
se depararam com as mesmas necessidades de reajuste que aqueles levados a climas
mais temperados; e aqueles cujo destino era ilhas menores encontraram novas condies
de vida, especialmente caso viessem de tribos do interior do continente. Ainda assim,
fora esses ajustes bvios e imediatos, o ambiente tambm influenciou o tipo de contato
que o negro teve com europeus enquanto este levava sua vida como escravo. A prpria
natureza dos controles a que os escravos estavam sujeitos dependia em grande parte do
tipo de cultivo mais importante em uma determinada rea; e isso, por sua vez, era
afetado por fatores como temperatura, chuvas, condies do solo, e todos os outros
aspectos do ambiente natural que determinam o que melhor cresce numa regio, e que
nem precisam ser mencionados. Nos Estados Unidos, por exemplo, a vida de um
homem nas plantaes de arroz na costa da Carolina ou nos campos de algodo do
Alabama e da Louisiana era bem diferente do que se seu destino o tivesse feito
propriedade de um mestre interessado na produo de aguarrs ou cuja fazenda
estivesse na serra.
O ponto se torna ainda mais importante se contrastamos os Estados
Unidos como um todo com as ndias Ocidentais e a Amrica do Sul, onde o regime de
escravido tomou como base econmica primria a produo de acar. Aqui o sistema
de plantao atingiu seu desenvolvimento mais elaborado; nessas usinas de acar, onde
o nmero de escravos era relativamente grande, os contatos do negro estavam limitados
aos outros negros muito mais do que em outros lugares. A importncia disso ser
analisada mais adiante; necessrio mencionar isto aqui, porm, para apontar como,
apesar de sua importncia na influncia do processo de aculturao, deve em si ser
tomado como um reflexo do ambiente natural, que tornou imperativo esse ou aquele
tipo de produo agrcola em larga escala ocorresse assim ou assado para ser eficiente.
Isto deve ser visto em considerao a ordem econmica nas ndias Ocidentais at hoje.
Pois no importa que tipo de medida de eficincia na produo dessas commodities para
o mercado mundial sobreviveu o regime de escravos, o sistema de latifndios se
perpetuou; onde a produo desses cultivos foi tentada na base da agricultura familiar, o
fracasso foi to bvio que os procedimentos arrazoados atuais ditam o encorajamento do
cultivo de subsistncia como a nica soluo para muitos dos problemas sociais e
econmicos que afetam as regies em questo. O encorajamento causado por estes
ambientes de produo em larga escala, onde havia concentrao de um grande nmero
de africanos e de descendentes de africanos em ambientes naturais, tornou possvel o
maior uso de sua herana cultural aborgene. E isso, por sua vez, perpetuou essa herana
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num grau muito maior do que onde seus nmeros eram menores e grandes ajustes a um
ambiente completamente estranho se mostraram essenciais para que o escravo atingisse
nem que fosse a mera sobrevivncia pessoal.
A importncia do ambiente em ampliar o sucesso das revoltas de escravos, ou
em ajudar os mestres a suprimir tumultos e capturar escravos fugitivos, por si s
dependente desses fatores. Assim, como exemplo simples, claro que fugas individuais
bem sucedidas eram mais provveis onde havia piores obstculos naturais
perseguio; nos Estados Unidos, os pntanos sempre foram convidativos fuga,
permitindo aos escravos uma proteo com relao a seus feitores que em campo aberto
eles nunca poderiam ter. Nos trpicos, as selvas densas ajudaram aos rebeldes, tanto
pela semelhana entre as condies de vida que os fugitivos encontraram nessas
florestas e o ambiente em que viviam na frica quanto pelas dificuldades que
apresentavam a europeus tentados a perseguir os fugitivos mata fechada adentro.
As reas montanhosas, e outros esconderijos naturais, nas situaes em que os
escravos fugitivos no tinham armas adequadas, ou regies que eram de importncia
estratgica quando eles estavam armados, tambm no podem ser subestimadas. Em
todos os lugares do Novo Mundo onde revoltas de escravos foram bem sucedidas, os
negros tinham a selva ou as montanhas, ou ambas, como um refgio em que
conseguiram estabelecer e consolidar suas comunidades autnomas. Isso foi verdade na
Guiana, no Haiti, no Brasil e na Jamaica; impressionante que em ilhas menores, de
florestas menos densas, tais como Barbados, So Vicente e as Ilhas Virgens, ou nos
Estados Unidos (com a exceo das Maroons na Flrida, onde a salvao ocorreu por
unirem foras com os ndios, e no apenas por seus prprios esforos), revoltas srias
foram reprimidas. E j que fugas em massa invariavelmente implicavam a preservao
de uma maior quantidade de africanismos mais puros, particularmente onde revoltas
ocorreram desde o incio da histria da escravido, como no Brasil, ou onde, como na
Guiana ou no Haiti, o recrutamento contnuo por ataques s plantaes causaram uma
renovao constante pela incorporao de recm-chegados da frica nas comunidades
dos revoltosos, a importncia disso no processo de aculturao clara.
A forma na qual as plantaes se organizavam e eram operadas foi, em grande
parte, semelhante por todo o Novo Mundo. Isso compreensvel, j que, para comeo
de conversa, o sistema de escravido em toda parte era orientado para a produo para o
mercado mundial; isso significava que o trabalho no treinado tinha que ser direcionado
para o cultivo do principal produto em que a plantao de uma determinada rea se
especializara. O acar nas ndias Ocidentais e na Amrica do Sul e o algodo nos
Estados Unidos foram os mais importantes, mas algumas plantaes e algumas regies
se dedicaram a outros plantios, como o Caf, tabaco, arroz e ndigo. A rotina de trabalho
variava de regio para regio, mas em toda parte processos eram simplificados de forma
a diminuir o nmero de operaes. Os campos precisavam ser preparados antes do
plantio, seja pela capina ou pelo trabalho na terra j cultivada na estao anterior. O
segundo estgio consistia em semear, adubar e colher, a preparao do produto para o
mercado sendo o passo final. No caso do algodo, esse ltimo passo requeria separar as
sementes e fazer os fardos de algodo; nas plantaes de acar, era necessrio ferver e
resfriar o xarope e refinar os cristais. Alguns escravos precisavam ser treinados para
essas tarefas especiais, mas por todo lado superviso constante e cuidadosa assegurava
que todos os aspectos do trabalho seguissem em frente, os capatazes brancos eram
ajudados por escravos encarregados de supervisionar o trabalho de grupos menores, que
escapavam ao controle efetivo do superintendente branco.
Havia razes histricas e econmicas para o sistema de plantaes ser to
semelhante em toda parte. Os contatos entre as vrias partes do Novo Mundo eram
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contnuos, e a maneira pela qual o trabalho era feito em uma regio influenciava o modo
de operaes em outra. Assim, foi assinalado:
Plantadores que chegaram Carolina do Sul vindo de Barbados,
Jamaica, Antgua e So Kitts trouxeram com eles as ideias do regime de
plantao com a escravido como base do sistema de trabalho.
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Da mesma forma, os colonialistas franceses fugindo das revoltas de escravos do
Haiti trouxeram suas formas de trabalhar com os escravos, e os prprios escravos, para a
Louisiana, e, na direo oposta, os alinhados com Tory para quem a revoluo
americana era desagradvel, seguiram para as Bahamas e para outros locais nas ndias
Ocidentais britnicas. Mas estes foram apenas alguns dos movimentos unificadores. Os
judeus, expulsos do Brasil no sculo XVII, foram para a Guiana Holandesa e Curaao
com seus escravos, organizando novas fazendas nessas colnias holandesas; o
assentamento de plantadores em Trinidade das colnias francesas, inglesas e espanholas
vizinhas fixou firmemente a economia das plantaes naquela ilha. Em consequncia
disso uma unidade subjacente, resultado de foras histricas e econmicas, se
desenvolveu no Novo Mundo como pano de fundo para a aculturao do negro a
padres europeus.
A frequncia com que os negros eram treinados como especialistas nas
plantaes variava muito nas vrias partes do Novo Mundo, mas podemos presumir que
onde quer que vastas quantidades de escravos fossem empregados, certos indivduos
fossem designados para o que pode ser chamado de demanda de servio. Carpinteiros,
ferreiros, e outros capazes de reparar implementos quebrados eram essenciais; a alguns
era necessrio confiar o cuidado das crianas, quando mes com crianas jovens eram
postas para trabalhar nos campos; e especialistas eram necessrios para lidar com o
aparato utilizado na preparao do produto da plantao para o mercado,
particularmente nas usinas de acar. Servos pessoais e da casa tambm precisam ser
includos, embora quantos eles fossem, suas tarefas, e a forma pela qual eram
selecionados variassem muito.
No se segue, porm, que o treinamento daqueles que operavam e reparavam os
moinhos de acar, ou agiam como servos na casa, ou que de outra forma seguiam uma
rotina diferente daquela do grande corpo de mo de obra do campo era suficiente para
faz-los abandonar seus modos africanos de pensamento ou comportamento. Embora
um maior contato pessoal com seus mestres fosse rota direta para que assumissem mais
modos de comportamento europeus, a forma de vida levada pelos brancos, nas ndias
Ocidentais em especial, no era do tipo que provocaria amor ou respeito da parte
daqueles que a viam mais de perto. Alm disso, em todas as regies escravistas os
escravos mais prximos dos mestres eram os mais expostos a seus caprichos; e a
situao do escravo na casa, mesmo que no envolvesse um trabalho fsico to contnuo
ou duro como aquele exigido do trabalho comum no campo, tinha complicaes srias
pela exposio constante s punies severas que vinham at mesmo de uma eventual
conduta inadvertida que desagradasse de alguma forma os sempre presentes mestres.
J foi assinalado como nos Estados Unidos muitos dos escravos ajudados pela
ferrovia subterrnea tiveram as maiores oportunidades de aprender a forma de vida do
homem branco; e no caso destes, a aculturao aos padres europeus foi profunda. Mas
nas ndias Ocidentais e na Amrica do Sul, houve muitas instncias em que exatamente
aqueles que vivenciaram um contato mais prximo com os brancos prontamente se
recusaram a continuar nessa forma de vida quando a liberdade pde ser obtida atravs
de alforria, compra da prpria liberdade ou fuga. Com base em estudos feitos nos
Estados Unidos, geralmente se afirma que hbitos europeus eram mais comuns entre os
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negros livres. Ainda que isso possa ser verdade dos Estados Unidos e pesquisa
adicional realizada por estudiosos com entendimento adequado das culturas negras no
oeste africano e nas ndias Ocidentais precisa vir antes de qualquer palavra final a
respeito disso seja dada no resto do Novo Mundo isso de forma alguma isso assim.
Assim, no Brasil foi e exatamente entre aqueles negros que, seja porque foram
libertados por seus donos ou porque compraram a prpria liberdade, seguiram vocaes
especializadas, que o fluxo da tradio africana se manteve em fluxo livre de uma forma
relativamente no diluda at o dia atual.
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No Haiti, novamente, foram aqueles que
tiveram uma oportunidade considervel de se familiarizar com os mtodos europeus da
vida cotidiana e da luta que foram os lderes mais proeminentes das mais bem
sucedidas revoltas de escravos.
A proporo entre negros e brancos precisa ser tida em mente quando tentamos
examinar os mecanismos de adaptao. A aculturao, preciso lembrar, ocorre como
resultado do contato, e a natureza contnua do contato e as oportunidades para
exposio a novos modos de vida que determinam o tipo e a intensidade dos
sincretismos que constituem as padronizaes futuras das orientaes culturais
resultantes. preciso levar em conta que as propores raciais variavam muito nas
diversas partes do Novo Mundo; mesmo nos Estados Unidos as diferenas no nmero
de negros e brancos de uma poro do cinturo da escravatura para outra variavam tanto
que isso atraia a ateno dos observadores daquele tempo da mesma forma que atrai a
ateno dos estudiosos atuais.
Bassett, por exemplo, coloca isso nos seguintes termos:
Os plantadores, isto , os donos de grandes fazendas, eram uma
pequena parte dos brancos do velho Sul. A grande massa era feita de
pequenos fazendeiros, donos de grupos pequenos de escravos, ou sem
escravos, homens que tinham terra e viviam independentemente, sem
descanso, educao, e nada mais do que confortos simples. ... Foi dessa
classe de pequenos fazendeiros que veio o feitor. Ele frequentemente era
um homem cujo pai tinha alguns escravos, ou era um jovem fazendeiro
ambicioso que tinha em vista se tornar um senhor e comeara a
gerenciar, como se dizia, como um passo na direo de se tornar
proprietrio.
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A anlise de Gaines da literatura Americana que lida com o Sul, e como ela
reflete e distorce as realidades sociais do perodo da escravido, leva-o a seguinte
concluso:
Uma das principais vises equivocadas ocorre com relao ao
tamanho das fazendas. Quase sem exceo os romancistas assumem um
vasto reino cercado apenas por limites de horizonte azul. Havia, bem
verdade, algumas propriedades enormes . . . mas fazendas colossais eram
a exceo, e no a regra. Em certas regies, por exemplo a maior parte da
Carolina do Norte e Georgia, havia poucas propriedades grandes. Page
corretamente afirma que a fazenda mdia sulista era pequena, que poucos
sulistas possuam negros, e que a maioria dos que os possuam, os tinham
em pequeno nmero.
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As estatsticas de negros e brancos em Maryland refletem oportunidades para
contato, e as consequentes possibilidades da tomada dos modos de vida europeus pelos
negros:
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O governador de Maryland escreveu, em 1708, que o negcio
estava em alta e que naquele momento era um bom negcio; que cerca
de seiscentos ou setecentos negros haviam sido importados nos dez
meses anteriores. Dois anos antes, era dito que aumentava o nmero de
negros. O Escritrio de Registros Pblicos em Londres tinha uma lista de
homens, mulheres e crianas cristos e tambm dos escravos negros
em Maryland em 1712. Os brancos somavam cerca de trinta e oito mil, os
negros eram oito mil. Em trs dos condados sulistas, havia muito mais
negros do que brancos. Nos anos subsequentes, aumentaram os nmeros
de ambas as raas. Em 1750, os brancos talvez fossem cerca de cem mil,
e os negros cerca de quarenta mil. Em 1790, havia mais de duzentos e
oitenta mil brancos, e quase a metade disso de escravos; os mais ou
menos oito mil negros livres tornavam a proporo de brancos para
negros menor do que dois para um.
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As Carolinas foram sujeitas da mesma forma a um estudo cuidadoso desse ponto
de vista, e so especialmente pertinentes a nossa investigao devido a variao de um
distrito ao outro na proporo entre mestres e escravos. O fato de que uma das mais
extensas retenes de africanismos em todos os Estados Unidos seja encontrada nas Sea
Islands pode ser reunida com as seguintes afirmaes, e apontam uma concluso no que
diz respeito a causa. Em primeiro lugar, somos informados de que:
Na ilha de Santa Helena, onde havia cerca de dois mil escravos
para apenas cerca de duzentos brancos, os negros aprenderam muito
vagarosamente os modos dos brancos. Seu domnio do ingls era bem
menos avanado do que o dos escravos de Piedmont. Eles falavam um
ingls ruim, com palavras e expresses imperfeitas que eles e seus pais e
avs haviam aprendido com os poucos brancos com quem eles tiveram
contato.
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A afirmao de um dono de escravos da regio esclarece ainda mais o processo em
questo:
Um plantador disse a seu convidado ingls, Captain Basil Hall,
em 1827, que ele no fazia tentativa alguma de regular os hbitos e
morais de seu povo, exceto em questes de polcia, No nos importamos
com o que fazem quando suas tarefas esto terminadas os perdemos de
vista at o dia seguinte disse ele.
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Uma ideia dessas diferenas regionais para a Carolina do Norte em geral foi
tambm expressa em termos como os seguintes:
O Carolina Cultivator (Agricultor da Carolina) dividiu em 1855
os fazendeiros da Carolina do Norte em duas classes bem conhecidas.
Uma classe possua escravos que eram esfarrapados, sujos e ladres; a
outra, escravos que eram bem vestidos, bem alimentados e bem alojados,
e que eram alegres, trabalhadores e satisfeitos.
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Estatisticamente, isto representado pelo nmero de escravos em fazendas
grandes e pequenas:
Enquanto o nmero mdio de escravos por famlia escravista na
Carolina do Norte possa parecer alto, deve ser lembrado que a mais da
metade, 67 por cento, destas famlias tinham menos do que dez escravos.
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Os grandes escravistas, aqueles poucos que tinham de 50 a 200 escravos,
coloriam a figura da Norte Carolina pr-guerra, mas os pequenos
escravistas na verdade moldaram o carter da escravido no estado,
porque eles eram a maioria. Igualmente importantes . . . eram as famlias,
72 por cento do total delas em 1860, que no tinham escravos.
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A discusso mais extensa da posse de escravos a de Phillips. Em 1671 a
populao da Virginia, ele nos diz, era estimada em 40.000, incluindo a 6.000 criados
brancos e 2.000 escravos negros.
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Estas propores mudaram rapidamente, como
mostrado por um censo feito em certos condados de Virginia durante 1782-1783 que
enumerava o nmero de escravos nas regies de Tidewater e baixa Piedmont:
Para cada um de seus cidados, quinze ao todo, que tinham mais
de cem escravos, havia aproximadamente trs que tinham de 50 a 99; sete
com de 30 a 49; treze de 20 a 29; quarenta de 10 a 19; quarenta com de 5
a 9; setenta com de 1 a 4; e sessenta que no tinham nenhum.
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Ao final
do perodo de escravido, o maior dos plantadores de tabaco tinha, era
descrito como tendo, em 1854 uma populao de escravos de cerca de
1600 indivduos em suas muitas plantaes que iam do alto Piedmont
at ambos os lados da fronteira entre a Virginia e a Carolina do Norte."
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Em Maryland,
... as propores entre os escravistas das diversas escalas, de
acordo com o censo de 1790, eram quase idnticos aos recm expostos a
respeito dos condados da Virgina. ... em todos estes condados da Virginia
e Maryland a mdia de escravos por escravista era entre 8.5 e 13
escravos. Em outros distritos dos dois estados, onde o sistema de
plantao no era to dominante, a mdia era claro menor, e no
escravistas eram mais abundantes.
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Na Carolina do Sul a concentrao de escravos era um pouco maior, como se
pode esperar, embora no to grande como se pensa normalmente:
Nas quarto parquias da Carolina do Sul, St. Andrew, Colleton de
St. John, St. Paul e St. Stephen os pesquisadores do censo de 1790
encontraram 393 escravistas com uma media de 33.7 escravos cada,
quando comparado com um total de 28 famlias no escravistas. Nestas
parquias e em outras mais, no total fazendo a poro rural da area
conhecida politicamente como Distrito de Charleston, havia entre os
1643 chefes de famlia 1318 escravistas a quem pertenciam 42.949
escravos. . . . No total haviam 79 conjuntos de cem escravos ou mais, 156
entre cinquenta e noventa e nove, 318 entre vinte e quarenta e nove, 251
entre dez e dezenove, 206 entre cinco e nove, 209 entre de dois a quatro,
96 com um nico escravo cada, e 3 cujos nmeros entrados na coluna dos
escravos estavam ilegveis.
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O comentrio de Sir Charles Lyell feito na poca, embora ao estilo do perodo,
pertinente:
Quando conversando com diferentes plantadores aqui sobre as
capacidades e progresso future da populao negra, os vejo concordar
muito frequentemente que nessa parte da Georgia parecem estar em
grande minoria. Na ilha de St. Simon, conhecido que os negros das
fazendas menores so mais civilizados do que os das grandes
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propriedades, porque eles se associam com uma maior proporo de
brancos. No Condado de Glynn, onde agora reside, havia no menos de
4.000 negros para 700 brancos; j na Georgia h apenas 281,000 escravos
numa populao de 691,000, ou mais brancos do que gente de cor. Ao
longo da parte alta do pas h preponderncia de anglo-saxes, e pouca
reflexo sera necessria ao leitor sobre o quanto da educao de uma raa
que comea num estgio to baixo de desenvolvimento intelectual,
social, moral e spiritual como o negro africano, precisa depender no no
aprendizado de ler e escrever, mas da quantidade de interao social
familiar que eles consigam com indivduos de uma raa superior. Na
medida em que eles permanecem reunidos como manadas de muitos
indivduos, e raramente entram em contato com brancos, a no ser o dono
e o feitor, pouco eles podem ganhar atravs da faculdade imitativa, e no
conseguem nem mesmo grandes progressos no domnio da lngua
inglesa. . . .
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Para o Alabama, a situao foi resumida como se segue:
Os condados do algodo foram os principais condados escravistas
e, portanto, os condados da plantao. So Dallas, Marengo, Greene,
Sumter Lowndes, Macon e Montgomery. Sesses do estado, mais pobres
bem como menos adaptadas ao cultivo do algodo, tinham uma mdia de
1.4 escravos para cada residncia. O Condado de Madison na parte norte
do estado, na verdade tinha dois famlias para cada escravo. O nmero
mdio de escravos por plantao no estado era 4.5. Porm, nos condados
do algodo as plantaes grandes determinaram os padres mais comuns.
Em 1805 havia 790 donos de entre 30 e 70 escravos; 550 donos de 70 a
100 escravos; 312 com de 100 a 200 escravos; 24 com de 200 a 300 e 10
com de 300 a 500. Assim cerca de 150.000 escravos estavam em
plantaes onde 50 ou mais escravos, ainda que apenas um tero da
populao branca estivesse interessada na escravido.
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Phillips, embora no diretamente preocupado com os mecanismos de
aculturao, nos deixou um resumo til do assunto no que diz respeito aos Estados
Unidos em geral:
lamentvel que dados descritivos das plantaes e fazendas
pequenas sejam to escassos. Os documentos que existem apontam
inequivocamente para a informalidade do controle e a intimidade entre
trabalhadores brancos e negros nessas unidades. Isso muito importante
em sua implicao para o relacionamento entre as raas, pois de acordo
com o censo de 1860, por exemplo, um quarto de todos os escravos dos
Estados Unidos eram mantidos em grupos de menos de dez escravos
cada, e quase outro quarto em grupos de dez a vinte escravos. Isso
significa que cerca de metade dos escravos tinham uma facilitao
diferenciada na obteno da herana social de seus mestres . . . o prprio
fato de que os negros eram escravos os ligavam ainda mais
proximamente, como um todo, aos brancos do que qualquer esquema de
trabalho assalariado o faria.
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O contato entre os negros e brancos nos Estados Unidos continental comparado
o que ocorreu nas ndias Ocidentais e na Amrica do Sul explica bem a maior
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incidncia de africanismos no Caribe. Nos primeiros dias, o nmero de escravos em
proporo a seus mestres era muito pequeno, e embora com o tempo milhares ou
dezenas de milhares de escravos tenham sido trazidos para satisfazer as demandas das
plantaes do sul, ainda assim os negros viviam em constante associao com os
brancos num gro no encontrado em nenhum lugar no Novo Mundo. Que as Sea
Islands da costa da Carolina e da Georgia ofeream a mais marcante reteno de
africanismos a ser encontrada nos Estados Unidos deve ser considerado como mero
reflexo do isolamento desses negros quando comparados com os do continente.
Certamente a oportunidade do escravo que era a nica posse humana de seu
master de levar a tradio Africana era menor, no importa o quo convencido este
negro pudesse estar de que isso era algo desejvel. Mesmo onde os escravos numa
fazenda contavam dez ou quinze era difcil conseguir uma continuidade do
comportamento aborgene. A no ser que este grupo estivesse no meio de uma area
densamente povoada, o que possibilitaria contato constante com outros escravos, seria
quase impossvel para eles viver de acordo com os ditames de uma tradio baseada em
grandes nmeros de grupos de relacionamento proximamente costurados e organizados
em estruturas polticas e econmicas complexas. Como poderiam os especialistas em
tecnologia, em magia, em manipulao dos poderes sobrenaturais fazerem seus
trabalhos em grupos to pequenos, existindo, como esses tinham que existir, sob o
escrutnio prximo e superviso constante dos escravistas?
As coisas eram bem diferentes nas ilhas do Caribe e na Amrica do Sul. Ali os
numerous raciais eram muito mais desproporcionais; fazendas onde uma nica famlia
comandava dzias, ou centenas, de escravos eram comuns e o branco pobre era
encontrado to raramente que recebia apenas tratamento superficial at mesmo em
tratamentos histricos muito meticulosos como os dos estudiosos francesces
preocupados com condies sociais, status econmico e os desenvolvimentos polticos
do Haiti pr-revolucionrio. O homem branco com poucos escravos era tambm
raramente encontrado. A exigncia da conformidade com o sistema de plantao era
muito mais estrito do que nos Estados Unidos, onde certo grau de autossuficincia
econmica era buscada, no importa a que ponto uma nica colheita rentosa fosse o
objetivo principal. O prprio territrio era dado a explorao do continente era quase
literalmente sem limites, e a migrao constant de plantadores e de seus escravos para o
oeste causou o crescimento de centros de populao e o desenvolvimento de meios de
comunicao que fizeram o tipo de isolamento vivenciado pelos plantadores nas ndias
Ocidentais e na Amrica do Sul uma raridade. Uma passagem tal como a seguinte,
tomada da carta de um plantador Haitiano, descreve uma situao bem diversa da
experincia do escravista sulista:
Tende piedade de uma existncia que precisa com muita luta ser
ganha num mundo to distante do de nosso povo. Aqui somos cinco
brancos, meu pai, minha me, meus dois irmos e eu, cercados por mais
de duzentos escravos, o nmero de negros domsticos por si s chegando
a quase trinta. De manh noite, para onde quer que nos voltemos, seus
rostos encontram nossos olhos. No interessa o quo cedo acordemos,
esto ao lado de nossa cama, e o costume que se fez aqui de no se dar o
menor movimento sem a ajuda de um servo negro faz com que no s
vivamos em sua sociedade a maior parte do dia, mas tambm que acabem
envolvidos nos mais desimportantes eventos de nossas vidas cotidianas.
Se vamos da casa para as oficinas, ainda estamos sujeitos a essa estranha
proximidade. Acrescente a isso o fato de que nossas conversas quase
inteiramente tratam da sade de nossos escravos, de suas necessidades
10

que precisam ser atendidas, da disposio que a eles devemos dar em
nossa terra, e suas tentativas de revolta, e voc entender que nossa vida
inteira est to proximamente identificada com a desses desafortunados
que, no final, no diferente da deles. E a despeito de qualquer prazer
que possamos obter do absoluto domnio que nos dado a exercitar sobre
eles, que lamentos nos assolam diariamente pela nossa incapacidade de
nos comunicarmos com outros que no esses desafortunados, to
diferentes de ns com relao a pontos de vista, costumes e educao.
20


Os donos de plantaes nas ilhas do Caribe e na Amrica do Norte diferiam em
atitude, afiliao primria e adaptao. Onde o ambiente era to estranho aos europeus
como os trpicos, o pensamento frequentemente se voltava terra natal; nos Estados
Unidos, a vida de um plantador, que se considerava permanentemente assentado em sua
plantao, tomava rotinas mais normais. A influncia de uma orientao deste tipo nos
negros, em termos de possibilitar oportunidades para aculturao evidente. O contato
mais prximo com os brancos nos Estados Unidos causou uma maior familiaridade com
os costumes brancos e facilitou sua incorporao no comportamento negro; nada se
contrastaria mais com isso do que a situao que afetou os escravos nas fazendas que os
afastavam de seus mestres muito mais do que no continente norte americano.
Consequentemente, podemos separar os Estados Unidos do resto do Novo Mundo como
a regio onde mais houve distanciamento dos modos de vida africanos, e onde os
africanismos que porventura tenham persistido foram mantidos de forma mais
generalizada, quase nunca diretamente relacionvel a uma tribo especfica ou rea
definida.
A questo da residncia urbana ou rural dos escravos est proximamente ligada
ao ponto recm tratado. A informao muito menos disponvel sobre isto do que os
dados que dizem respeito as percentagens de negros e brancos; ainda assim a situao
pode ser resumida de forma grosseira, j que encorajava ou obstaculizava a intensidade
e a velocidade da aculturao, e assim contribua para as diferenas no comportamento
do negro tanto dentro quanto entre as vrias regies.
Os centros urbanos dos Estados Unidos eram mais numerosos e tinham um
tamanho maior do que em qualquer outro lugar do Novo Mundo. Apenas o Brasil se
aproxima aos Estados Unidos no que diz respeito a isso. Na area escravista do norte da
Amrica do Sul, encontramos Paramaribo na Guiana Holandesa e Georgetown na
Guiana Inglesa, ambas cidades pequenas se comparadas com as cidades nas
extremidades do cinturo de escravido do Novo Mundo. As cidades costeiras da
Venezuela tinham populaes negras considerveis; com relao ao resto das repblicas
latino-americanas nossa informao to escassa que nada pode ser dito. Nas ilhas do
Caribe, existiam centros que eram no mximo assentamentos onde plantadores tinham
estabelecimentos para passer o tempo quando no estavam em suas residncias nas
fazendas, ou quando os negcios os levavam aos portos. Port-of-Spain, em Trinidad, foi
durante o perodo todo da escravido uma cidade pequena, localizada numa ilha onde,
para todos os efeitos, a escravido tinha um lugar secundrio na vida econmica.
Bridgetown nos Barbados era um pouco maior, mas sempre havia sido um centro
administrativo e de envio de cargas. As ilhas dos arquiplagos de Windward e Leeward,
elas prprias muito pequenas, no podiam dar suporte a assentamentos de qualquer
tamanho; assim at mesmo para cidades pequenas no Caribe precisamos falar de Cuba,
Jamaica, Haiti e talvez o Porto Rico e a Martinica.
Essa lista pequena deve ser contrastada com os centros de tamanho considervel
nos Estados Unidos, em que muitos dos quais os negros tinham vrias oportunidades de
11

contato com os brancos. No norte estavam Boston, Nova York e a Philadelphia, todas
com populaes negras de bom tamanho desde os primeiros dias do negcio
escravagista. Alm desses centros ao norte, havia muitas outras cidades menores, tais
como Albany, Jersey City e Fall River, cuja populao negra no somatrio era grande o
suficiente para fazer delas uma influncia verdadeira na entrada dos costumes do branco
na comunidade negra como um todo. Limtrofe entre os estados escravagistas e livres
estavam Washington, Baltimore e mais ao oeste, Cincinnati e Louisville, cujos grandes
grupos de negros estavam em contato constante com os numerous muito maiores de
brancos em meio a que viviam, e no tinham motivao nem oportunidade de viver em
termos de um padro peculiar, como fizeram os negros das comunidades Brasileiras e
das ndias Ocidentais. Finalmente, h muitos centros no proprio sul onde os negros e
brancos tiveram associao prxima. Richmond, Charleston e Atlanta, ao leste, e New
Orleans, ao oeste, so apenas os exemplos principais de cidades menores comparveis a
estas que existiam em vrios lugares do Sul.
A vida em todas estas comunidades diferia marcantemente daquela nos centros
fora dos Estados Unidos. Os chefes de famlia destas cidades estavam permanentemente
estabelecidos; suas moradias, portanto, no eram apenas residncias a serem ocupadas
apenas durante certas partes do ano, ou meros locais de estadia para quando os negcios
traziam um plantador para a cidade. A dono de plantao sulista vivia em sua fazenda, e
seus contatos com a cidade, exceto para visitas a amigos, eram breves e infrequentes. A
transferncia de escravos do campo para a cidade e de volta para o campo com as
viagens do mestre, comuns nas ilhas, eram muito mais raras no continente, se que
ocorriam; o que significa que nos Estados Unidos o negro da cidade era um residente
permanente, algo que por sua vez causou ali uma diferenciao mais aguda entre ele e o
escravo rural do que em outras partes. No norte, claro, onde no havia plantaes, o
escravagismo era praticado somente em pequena escala. Isso por si s afetou a
aculturao do negro no norte, pois seja na cidade ou no campo, o nmero relativamente
pequeno de escravos, ou de homens libertos depois que a escravido se tornou ilegal no
norte, tornou inevitvel que os negros por todo lado vivenciassem muito mais exposio
aos padres de comportamento europeus do que em outras partes do Novo Mundo.
importante, porm, ao considerar como o urbanismo afetou os processos
aculturativos, abstermo-nos de fazer quaisquer presunes a priori. Nas cidades os
negros tinham uma vida prpria, e apenas porque suas oportunidades de contato com os
brancos eram maiores do que nas plantaes isoladas, isso no necessariamente quer
dizer que eles seguiram os comportamentos colocados diante deles. O que mais
provvel que, no que diz respeito reteno de africanismos ou a adoo de costumes
europeus, um deles ou ambos foram acelerados. A crena popular diz quase como um
axioma que para encontrar costumes aborgenes em suas formas puras precisamos ir aos
distritos mais remotos; e embora isso possa ser verdade at certo ponto, no uma
generalizao aceitvel de forma alguma. Os negros Bush das florestas da Guiana
manifestam a cultura africana na forma mais pura que pode ser encontrada fora da
frica, ainda que em centros como a Bahia especialmente nos bairros negros nas
zonas limtrofes da cidade ou em Paramaribo ou Port-of-Spain tambm encontremos
retenes de um surpreendente grau de pureza. Puckett colocou o assunto de forma
semelhante no que diz respeito aos Estados Unidos:
Mesmo hoje quase trs quartos dos negros no sul vivem num
ambiente rural, e nesse isolamento relativo as supersties de tipo mais
primitivo geralmente se preservam mais facilmente do que num ambiente
onde o contato externo maior. Que isso nem sempre seja verdade
mostrado pela aparente maior prevalncia de superstio no negro da
12

cidade de Nova Orleans enquanto comparado com muitos de seus
companheiros rurais um fato que provavelmente se d devido as
tradies vodu daquela cidade e a troca mais frequentes de ideias desse
tipo por uma multido de pessoas, todas se apegando s mesmas velhas
crenas.
21


Certamente a anonimidade da vida na cidade frequentemente possibilita que
costumes ilcitos sejam levados a cabo quando de forma discreta, ou a ampliar as
possibilidades de atividades banidas sob uma forma disfarada. Mesmo quando este no
o caso, um fator econmico importante, quase completamente negligenciado, poderia
entrar em jogo. No que diz respeito aos africanismos sobreviventes mais dramticos,
tais como danas de possesso e outras manifestaes de crena religiosa e mgica,
essencial que suficiente prosperidade financeira esteja disponvel para permitir um
sustento adequado aos especialistas que dirigem esses ritos e controlam os poderes
sobrenaturais. Isto est marcantemente exemplificado na situao em Trinidad, onde os
ritos da seita Yorub Xang s so encontradas nas regies externas da capital e do
porto principal, Port-of-Spain. No interior o culto est quase completamente ausente. O
povo ali vivendo vago sobre seus rituais ou crenas, porque nestes distritos mais ao
interior no h suficientes pessoas ou riqueza suficiente para sustentar as cerimnias
elaboradas. Anlogo o caso das igrejas gritadas nos Estados Unidos, onde formas de
possesso de esprito representam as mais diretas heranas encontradas nesse pas.
Embora as atividades da igreja sejam numerosas no sul, se queremos ouvir a pregao
mais quente e presenciar as maiores expresses de histeria, precisamos ir a centros
negros grandes como Nova York, Chicago ou Detroit. H demanda por bons
pregadores, e de acordo com o padro econmico de nossa cultura, eles seguem para os
lugares onde seus servios pode ser mais adequadamente compensados. No sul, de
forma geral, exceto nas comunidades negras mais povoadas, as congregaes no
conseguem atingir os mesmos montantes oferecidos pelas ricas igrejas do norte.
Assim injustificvel presumir que o mero contato, tal como o causado pela
vida em cidade, causou a supresso dos africanismos. Que sua reteno em sua forma
pura seja desencorajado sem dvida verdade; ainda assim isso no significa que os
padres do branco sejam tomados sem srias revises. Pelo contrrio, isso implica que
as culturas urbanas e rurais do negro tomam tons diferentes; que o impacto dos
costumes europeus sobre os valores tradicionais e modos de comportamento aborgenes
africanos foi direcionado ao longo de cursos divergentes. E assim que, enquanto os
africanismos sejam encontrados tanto em cidades e no campo por todo o Novo Mundo,
eles sejam diversos em termos da intensidade e das formas especficas que tomam.
3
A diferena nas oportunidades que fez com que os vrios tipos de escravos
familiarizassem-se com o comportamento de seus mestres e modelassem sua prpria
conduta em termos destas convenes o segundo ponto a ser considerado na anlise
do processo de aculturao. Como foi afirmado, a presuno de que diferenas
importantes existissem entre a forma de vida e o tratamento do servo da casa e do
campo amplamente mantida. Uma das razes frequentemente adiantadas para isto
uma diferena presumida de cor entre os dois grupos. portanto necessrio de sada
comear com uma reserve contra injetar quaisquer explicaes biolgicas na anlise de
uma situao que pode ser adequadamente descrita num nvel cultural e histrico.
Que diferenas de cor tomem um papel de certa importncia dentro da
comunidade negra bem conhecido, e foi demonstrado como importante na seleo de
casais, onde segue-se um padro bem definido onde as mulheres de pele mais clara
13

tendem a casar com homens de pele mais escura.
22
Podem ser oferecidas duas
explicaes possveis para isso, e ambas salientam a dificuldade que surge quando as
diferenas presumidas entre servos da casa e do campo so associadas ou relacionadas
com o fato biolgico da cor. Uma explicao, essencialmente psicolgica, coloca seu
argumento na tendncia de qualquer minoria desprivilegiada de posicionar seus
objetivos de acordo com alguma caracterstica marcante da populao dominante em
meio a qual vive; no caso dos negros, uma ausncia de pigmentao mais forte.
23
A
outra explicao diz respeito apenas s experincias histricas do negro desde sua
chegada na Amrica do Norte. Ela mantm que o negro de cor mais clara, hoje
economica e socialmente mais bem posicionado do que seu irmo mais escuro,
descendente do mestre branco; que ele descendente do miscigenado, que, em sua
capacidade como servo da casa ou assistente pessoal, fez o contato mais prximo com
os brancos, e assim atingiu uma aculturao mais pronta e efetiva aos padres do grupo
majoritrio.
24

No pareceria razovel manter que ambas as explicaes sejam pertinentes,
enquanto reconhecendo que nenhuma delas podem completamente descrever os fatos
como eles so conhecidos. Devemos nos guardar, em todos os casos, de que a partir de
qualquer explicao para tais diferenas de cor como as que marcam os presentes
agrupamentos socioeconmicos, ou os dos do passado, sejam traadas explicaes em
termos de uma capacidade inata diferente, resultante de diferentes graus de
miscigenao racial. Para ser mais especfico, no caso em mos o prestgio que a cor
mais clara representa para os negros no pode ser interpretada como indicando um
reconhecimento por eles da superioridade da presena de sangue branco.
Com esse cuidado em mente podemos nos voltar a questo dos diferenciais nas
oportunidades de aquisio da cultura dos brancos com relao aos vrios tipos de
escravos. A necessidade de anlise se torna evidente quando reexaminamos a literatura
a partir do ponto de vista agora aceito, j que as distines traadas entre o modo de
vida do servo da casa e do campo no so to evidentes nos relatos de poca que a
nfase que os escritores de hoje do a elas nos levam a crer. As notas de Phillips com
relao ao processo aculturativo durante os primeiros momentos da escravido so
pertinentes:
... por duas geraes os negros eram poucos, eles eram
empregados juntamente com os servos brancos, e em muitos casos eram
membros da casa de seus mestres. Eles tinham de longe a melhor
oportunidade que j foi dada a sua raa na Amrica para aprender os
modos do homem branco e ajustar as correntes de sua priso nos lugares
mais agradveis possveis.

Sua importao, at aquele momento, ocorria numa escala experimental, e
mesmo seu status legal durante as primeiras dcadas era indefinido.
25

De acordo com seu resumo, a diferenciao entre escravos no era muito maior
depois desse perodo inicial:
As finalidades e polticas dos mestres eram bastante uniformes, e
em consequncia disso os negros, embora muito variados, se
padronizaram no tipo predominante na plantao. Os traos que
prevaleceram foram um anseio por reunio, msica e festejo, um apreo
pela expresso seja da pessoa, da vestimenta, do vocabulrio ou da
emoo, uma sensualidade no grosseira, uma receptividade a qualquer
religio cujos exerccios sejam exultantes, uma propenso superstio,
uma aceitao corts da subordinao, avidez por elogios, prontido por
14

lealdade do tipo feudal, e por ltimo, mas no menos importante, uma
repugnncia humana saudvel pelo trabalho em exagero.
26


Lyell no encontrou nenhuma grande diferena entre a forma de vida dos
escravos empregada nas variadas tarefas das plantaes maiores:
Os trabalhadores da parte externa tm casas separadas para eles;
mesmo os servos domsticos, exceto alguns que so babs das crianas
brancas, vivem fora da casa grande um arranjo que nem sempre
conveniente para os mestres, j que ningum responde ao sino depois de
certa hora.
27


Mrs. Smedes, cujo livro quase uma caricature da escravido buclica padro,
conta uma histria que indica que os servos da casa nem sempre reconhecem as
oportunidades dessa posio supostamente favorecida:
Pode no ser descabido exemplificar como uma das servas de
Burleigh fazia sua vontade acontecer por cima dos chefes na famlia
branca. Depois da senhora falecer, Alcey resolveu que no iria mais
cozinhar, e deu um jeito de ser trocada para o trabalho de no campo. Ela
sistematicamente desobedecia ordens e roubava ou destrua a maior parte
das provisos a ela confiadas na cozinha. Nada foi foeito, ento ela
decidiu mostrar de forma mais clara que estava cansada da cozinha. Ao
invs de buscar uma galinha para a janta do galinheiro, como sempre, ela
desenterrou de algum lugar uma galinha velha cozida deixada de lado h
seis semanas e a serviu como fricass! Naquele dia recebamos
convidados. Isso teria feito a maioria dos servos se comportar, mas no
Alcey. Ela conseguiu o que queria, foi mandada para o campo no dia
seguinte. . .
28


E nem aos descendentes mulatos dos mestres era concedido o tratamento
especial que lhes destinava como membros da casa:
Se poderia imaginar que os filhos oriundos de tais conexes se
dariam melhor, nas mos de seus mestres, que os outros escravos. A
regra na verdade o oposto; e um pouco de reflexo satisfar o leitor de
que assim. Um homem que escraviza o prprio sangue no pode ser
tido por confivel em sua magnanimidade. Os homens no amam a
aqueles que lembram deles ou de seus pecados a no ser que tenham
uma mente de arrependimento e a face mulata da criana uma
acusao permanente contra ele que o mestre e pai da criana. E o que
talvez pior, uma criana assim uma ofensa constante esposa. Ela
odeia a mera presena dessa criana, e quando uma feitora odeia, ela no
carece de meios para dar a esse dio um efeito marcante. . . . Os mestres
muitas vezes so compelidos a vender essa classe de seus escravos, em
respeito aos sentimentos de suas esposas brancas; ... frequentemente um
ato de humanidade com a criana escrava ser retirada das mos de seus
tormentadores implacveis.
29


Um resumo atual da situao na Carolina do Sul indica como a concepo
comum das distines entre as duas classes de escravos tende a no reconhecer o modo
pelo qual uma tarefa assinalada a um escravo, exceto nos estabelecimentos maiores,
estava sempre sujeita a mudar de mos:
15

Em cada plantao onde houvesse mais de vinte escravos pelo
menos um era separado como um servo da casa. Os muito jovens e os
velhos geralmente estavam ligados casa, enquanto que os para quem
mais e diversas tarefas pudessem ser dadas eram melhor empregados no
campo. Por exemplo, os servos da casa da plantao Weehaw de Henry
C. Middleton prxima a Georgetown, Carolina do Sul, eram um
cozinheiro que no est plenamente capacitado, uma garota de doze anos
e um menino de quatorze. Um velho era rapaz do estbulo e
conductor de charrete para a famlia e uma velha jardineira. Stephen A.
Norfleet de Woodbourne no Condado de Bertie frequentemente colocava
seus servos de casa em outros trabalhos durante a temporada mais
ocupada; e quando sua esposa ficou doente em 1858, ele empregou uma
governanta branca. Em algumas famlias, porm, o squito da casa era
grande: um cozinheiro e seu assistente, um mordomo de uniforme, uma
camareira da casa, uma camareira pessoal, um rapaz para servir o
mestre, uma bab se houvesse crianas, um charreteiro, um jardineiro e
um rapaz de estbulo.
30


Outra razo pela qual a diferena de oportunidades para a aculturao entre
servos da casa e do campo no era to grande quanto se supe encontrada nos relatos
da vida de crianas negras durante seus perodos mais tenros e formativos. O quo
parecidos eram os condicionamentos iniciais de todas as crianas escravas pode ser
inferido desse comentrio de um observador da poca:
costume universal nas plantaes do sul que enquanto os
escravos, homens e mulheres, esto fora trabalhando, as crianas devem
ser todas reunidas em um lugar, sob os cuidados de uma ou duas
mulheres mais velhas. J vi sessenta ou setenta ou at mais reunidas, e
suas guardis uma dupla de velhas bruxas negras, que com um feixe de
varas mantinham a ordem desses pobres cordeirinhos negros, que com
uma expresso de medo e horror inquestionveis se encolhiam em grupos
todas as vezes que as bruxas ameaadoras vinham batendo suas varas.
Em plantaes menores, onde o nmero de crianas menor, e as
guardis mais bondosas, a cena, claro, no to repulsiva; ainda assim
sempre me lembra um bando de porcos ou ovelhas, a que se alimenta
apenas para abater.
31


Pode-se, claro, objetar que descries desse tipo dizem respeito exatamente aos
filhos dos escravos trabalhadores do campo, enquanto que os descendentes dos servos
da casa seriam cuidados de forma diferente, a eles sendo permitido brincar na casa
grande e dessa forma tendo sua infncia embebida das formas de vida do mestre. luz
das variaes no lidar com escravos que existiram em toda a rea de escravido nos
Estado Unidos, isso sem dvida foi verdade em muitos casos; ainda assim as passagens
citadas anteriormente parecem indicar que tal diferenciao estava longe de ser
universal.
O nmero de fazendas que permitiriam o apoio a um squito de servos de casa
era relativamente pequeno, o que torna provvel, como Johnson indica, que na maioria
daquelas plantaes onde os negros eram empregados no trabalho de casa, aqueles
jovens ou velhos demais para trabalhar no campo, ou incapacitados por algum outro
motivo, eram colocados nessa tarefa. Sendo esse o caso, no seria surpresa que a
seguinte descrio do servio de mesa na Jamaica no esteja mais prximo em muitos
16

casos realidade Norte Americana que os mordomos bem vestidos e faxineiras e
cozinheiros de turbante da lendria casa grande:
... muito comum ver meninos e meninas negros, de doze ou
treze anos de idade, quase homens ou mulheres, sem nada mais do que
uma camisa ou faixa grande, servindo uma mesa; to poucas so as
decncias da vida observadas entre eles.
32


Certamente nas fazendas menores no havia tanta diferena no que concerne
quaisquer condicionamentos a normas brancas os jovens escravos possam ter
vivenciado atravs da associao prxima com seus mestres, ou, o que mais relevante,
com os filhos do mestre. Lyell nos d alguma indicao da natureza recproca desse
relacionamento, que, preciso que se diga, constitui um element na situao de
aculturao total e que recebeu bem menos ateno do que merece:
Em uma famlia, descobria que havia seis crianas brancas e seis
negras, com mais ou menos as mesmas idades, e as negras haviam sido
ensinadas a ler por seus companheiros, o dono deixando passar esse
procedimento ilegal, e parecendo pensar que tal aquisio aumentaria o
valor dos seus escravos, e no o contrrio. Infelizmente os brancos, por
sua vez, muitas vezes aprenderam com os negros a falar ingls errado, e
depois, mesmo que dispendam muito tempo para desaprender as frases
no gramaticais, mesmo pessoas bem-educadas mantm algumas delas
por toda a vida.
33


Outro exemplo, onde esse mesmo escritor observou a proximidade do contato
entre os jovens das duas raas, pode ser dado:
Passvamos por algumas cabanas ao lado da via quando um grupo
de crianas saiu correndo, metade brancas e metade negras, gritando a
plenos pulmes, e fazendo o carreteiro temer que os cavalos se
assustassem. No s elas eram como as crianas de todas as partes do
mundo, que amam o barulho e fazer traquinagem, mas evidentemente
todas estavam se associando em termos de igualdade, e ainda no haviam
descoberto que pertenciam a diferentes castas na sociedade.
34


Tambm algumas vezes ignorado que nos primeiros dias da escravido, e em
algumas partes do sul at relativamente bem mais tarde, o trabalho do campo tinha
oportunidade de aprender os modos dos brancos com quem se associavam em seus
trabalhos. Para aqueles cuja concepo de cultura no a definio cientfica que
compreende todos os aspectos do comportamento, mas que usam o termo num sentido
valorativo para significar o comportamento aprovado por aqueles de uma origem mais
gentil, talvez sentissem que esse tipo de associao no era de pouca vantagem para o
escravo, ao exp-lo ao melhor do comportamento europeu. A seguinte passagem, que
se refere aos primeiros dias da escravido, implica que a influncia europeia estava
presente quando os padres iniciais do comportamento do negro neste pas foram
dispostos:
Lado a lado no campo, o servo branco e o escravo se engajavam
em plantar, carpir, cortar tabaco, ou sentavam lado a lado no celeiro
manipulando a folha em seu curso de preparao para o Mercado, ou
batiam seus machados nas mesmas rvores, limpando as florestas para
ampliar o terreno. Os mesmos feriados eram concedidos a ambos, e sem
17

dvida, o mesmo privilgio de cultivar pequenos trechos de terra para seu
benefcio prprio.
35


Um exemplo pode ser dado sobre como, tambm mais tarde, contatos nesse
nvel, embora mais restritos, ocorriam mais frequentemente do que geralmente se
reconhece:
Ontem visitei uma mina de carvo; a maioria dos mineradores
escrava . . . mas um bom nmero de mo de obra branca tambm
empregada, e eles ocupam todos os postos de responsabilidade. . . . Os
trabalhadores brancos so principalmente ingleses ou galeses. Um deles,
com quem conversei, me disse que estava ali h muitos anos no
estava contente e no pretendia permanecer. Ao pression-lo sobre a
razo de seu descontentamento, depois de certa hesitao ele disse que
preferia viver onde poderia ser mais livre; um homem aqui precisava ser
muito discreto. . . . No muito tempo depois disso, um ingls veio
mina e foi colocado no trabalho juntamente com um grupo de negros.
Numa manh, depois de cerca de uma semana, vinte ou trinta homens
chamaram por ele e lhe disseram que ele tinha quinze minutos para
sumir, e que se eles o vissem de novo por ali, eles o fariam ver o
inferno . . . Mas o que ele havia feito? Bem, creio que eles pensavam
que ele estava muito liberal com os crioulos; no estava acostumado com
eles, entende, senhor, e falava com eles de forma livre, e pensaram que
ele os faria se acharem os tais.
36


Em outra passagem, Olmsted novamente indica a proximidade do contato entre
o negro e o branco nos nveis mais humildes da sociedade branca:
O tipo mais comum de habitaes dos brancos so ou feitas de
toras ou de tbuas meio soltas, com uma chamin de tijolos por fora, de
um lado; tudo sobre eles relaxado e imundo. Porcos, cachorros de caa
e crianas negras e brancas muitas vezes esto muito misturados, no cho
prximo das portas. Fico pasmo com a cohabitao de negros e brancos
mulheres negras carregando bebs negros e brancos juntos em seus
braos; crianas negras e brancas brincando juntas (e no indo a escolar
juntas); faces brancas e negras constantemente fixadas na janela para ver
o trem passar.
37


Nos excertos anteriores, as situaes nos Estados Unidos onde o contato entre
brancos e negros ocorreu foram indicadas, especialmente com relao ao modo com o
qual as diferenas de oportunidade para lidar com os costumes europeus causaram as
diferenas na rapidez da aculturao e na absoro desses novos hbitos no
comportamento usual. Tambm temos estado ocupados de descobrir at que ponto as
oportunidades de aprender comportamento branco foram diferentes para as diversas
categorias de escravos, ou onde se espalhavam de forma uniforme por toda a populao
negra. Isto nos deixa um terceiro ponto a considerar os mecanismos que, no caso de
negros muito expostos ao contato com o branco, os permitiram reter africanismos.
Como com os outros pontos levantados, os dados so escassos e fragmentados, e
ser necessria pesquisa intense antes de que uma questo desse tipo possa ser
respondida em qualquer medida adequada. Ainda assim, h pistas na literatura que
amplamente justificam o questionamento aqui feito. Costumeiramente se presume que
durante o processo de adaptao inicial, onde os africanos recm chegados aprendiam a
18

forma de vida das plantaes, o desprezo dos professores pelos modos selvagens
impossibilitava qualquer troca que poderia ter reforado os africanismos presentes no
comportamento daqueles em cargo dos recm chegados. Ainda assim o relacionamento
entre os africanos e seus professores, exceto no que diz respeito a rotina da plantao,
nunca foi sistematicamente estudado. Uma citao como a seguinte indica o tratamento
normalmente aceito:
Os plantadores aprenderam cedo no uso do trabalho escravo que
era necessrio dar a certos negros confiveis autoridade limitada sobre os
outros de forma que com uma mudana de feitores a rotina da plantao
fosse perturbada o mnimo possvel. Nas plantaes grandes os negros
que haviam aprendido os rudimentos treinavam os novos e eram
responsveis por seu comportamento. Nos primeiros dias do regime da
plantao, quando um grupo de africanos novos era comprador, eles eram
designados em grupos a certos escravos confiveis que os iniciavam nos
modos da plantao. Esses pilotos, como eram chamados, tinham o
direito de conceder ou no raes aos novos recrutas, e de infligir
punies menores. Eles ensinavam os novos escravos a falar o ingls
errado que eles conheciam e a fazer o trabalho da plantao que exigia
menos habilidade. . . . Ao fim de um ano, o mestre ou feitor pela primeira
vez direcionava o trabalho do novo negro, que agora havia sido
domado, designando a ele uma tarefa especial do trabalho na
plantao, juntamente com outras mos de veteranos que h muito j
haviam aprendido a obedecer as ordens, para acordar quando a concha
soprava num dia sem nuvens, para segurar um arado, para ficar parado
quando um homem branco falava.
38


Que formulas mgicas podem ter sido transmitidas por esses africanos recm
chegados a um ouvido receptivo? Que discusses de viso do mundo no teriam tomado
lugar nas longas horas em que professor e aluno estavam juntos, invertendo seus papis
quando assuntos s fracamente percebidos pelo escravo nascido na Amrica eram
explicados em termos das convenes africanas que ele nunca havia analisado?
Certamente durante boa parte do perodo da escravido os mestres no se importaram
com as necessidades que seus escravos pudessem ter sobre a natureza do mundo e as
foras que atuam nele; as numerosas reclamaes que a falta de ensinamentos religiosos
adequados para os escravos inspiraram no perodo inicial da escravido, e a forma solta
com a qual a religio foi lhes ensinada mais tarde, do ampla justificao para nos
perguntarmos se as crenas africanas e os mtodos africanos de lidar com as foras
sobrenaturais no houveram de ser ensinadas e assim perpetuadas nesse nvel mais
humilde. E o mesmo mtodo de transmitir e reforar costumes aborgenes pode bem
estar unido a isso com relao a outros elementos da cultura africana, tais como a dana
e o canto, e os relatos de histrias populares, enquanto padres africanos vistos em
termos de moralidade, etiqueta e discrio podem tambm ter sido discutido o
suficiente para agir como um freio perante uma adoo completa demais ou rpida
demais dos valores brancos.
Isso significaria, ento, que no s as mos no campo, mas todos os escravos
estavam expostos a foras que possibilitavam a reteno de africanismos. Servos da
casa tinham contato com africanos recm chegados quando tais pessoas eram
empregados nas cozinhas da casa grande, ou, como num exemplo contado nas Sea
Islands, quando essas pessoas, numa emergncia, eram colocadas para cozinhar. Que
presumir um processo de influncia mtua entre os negros nascidos neste pas e aqueles
19

recm chegados da frica, em todos os aspectos de crena e comportamento, no
razovel, indicado tambm por uma citao como essa:
O povo swonga eram os pilotos que tomavam suas ordens
diretamente do feitor, os servos da casa que estavam proximamente
associados com a famlia do mestre e do feitor, os mecnicos a quem
eram permitidos por seus mestres que trabalhassem por conta prpria em
Beaufort ou Charleston. A este grupo tambm pertenciam aqueles entre
eles que, devido a sua posio superior ou inteligncia, agiam como seus
lderes oficiais ou por eles designados. Os lderes religiosos e os vigias da
plantao geralmente eram negros swonga, bem como os feiticeiros e
aqueles de grande capacidade fsica.
39


Outras ocasies em que os negros em contato prximo com os brancos poderiam
reabsorver africanismos era quando escravos ficavam sem superviso direta, como
quando trabalhavam por si prprios para suplementar o que lhes era dado pelos donos,
ou quando eles eram liberados para a celebrao de feriados. Sob a primeira categoria
estavam aquelas numerosas instncias em que era permitido aos escravos que levassem
produo, ou galinhas e ovos ao mercado; ou quando a eles era permitido ir para os
pntanos ou matas fechadas para pegar madeira ou colocar armadilhas de caa. Na
segunda categoria caiam festividades tais como o Natal, um feriado cuja celebrao em
algumas plantaes e algumas regies se estendia at o ano novo. Estas ocasies eram
marcadas por msica e danas, jogos e contos, muitos dos quais, sendo africanos em seu
carter, foram assim passados de uma gerao para a prxima. Essas reunies tambm
permitiam oportunidade incomuns para que outros elementos culturais africanos, tais
como viso de mundo e prticas mgicas, fossem aprendidos e assim seguissem
existindo.
Um aspect da experincia negra nos Estados Unidos que importante na
situao de aculturao como um todo diz respeito aos resultados do contato entre
negros e ndios. Que na maior parte do Novo Mundo, bem como nos Estados Unidos,
este contato tenha sido contnuo desde os primeiros dias da escravido do negro no foi
to bem reconhecido quanto deveria. Estudiosos do ndio Americano especularam sobre
a quantidade de influncia negra a ser discernida nos costumes tribais atuais de certos
grupos de ndios que ou possuam escravos que depois absorveram, ou ofereceram
abrigo a negros fugidos, dando a eles lugar como membros da tribo. Mas a possibilidade
da influncia indgena no comportamento do negro, seja direta ou de segunda mo pela
tomada de costumes ndios j aceitos pelos brancos, no figurou em termos das
possibilidades que foram visualizadas na anlise das foras que afetaram o negro em seu
novo habitat.
40

evidente no mero levantar dessas questes que a necessidade do reexame do
problema indicada, especialmente em vista do carter essencialmente simplista assim
revelado pela maioria das afirmaes que dizem respeito natureza, velocidade e
intensidade do processo de aculturao pelo que os negros passaram nos Estados
Unidos. Como foi mostrado, nas ndias Ocidentais os mecanismos so mais claramente
vistos porque a situao era tal que os africanismos puderam ser retidos em quantidade
suficiente para permitir ao estudioso mais certamente averiguar os meios pelos quais
esse fim foi alcanado. Nos Estados Unidos, onde o processo de aculturao foi muito
mais profundo do que nas ilhas, o provincialismo intelectual que deteve estudiosos da
escravido e do negro em preocupaes com problemas apenas do continente os fez
desenvolver hipteses que refletem sua falta de familiaridade com os dados
comparativos que permitem que o problema seja colocado em termos mais realistas.
20

Duas ou trs instncias podem ser oferecidas dentro da rica documentao
disponvel, para ilustrar novamente a natureza do enfoque usual. A seguinte afirmao
de resumo tpica:
Como indivduos os mulatos sempre tiveram oportunidades um
tanto maiores do que aquelas vivenciadas pelos indivduos e grupos
negros escuros. Nos dias da escravido, eles mais frequentemente eram
os servos treinados e tinham as vantagens do contato dirio com homens
e mulheres cultivados. Muitos deles eram livres e assim podiam
aproveitar quaisquer vantagens eles tinham a partir de seu status superior.
Eles eram considerados pelos brancos como sendo superiores em
inteligncia aos negros escuros, e vieram a se orgulhar do fato de terem
sangue branco. Desenvolveram uma tradio de superioridade. Essa ideia
era aceita pelos negros escuros e assim os mulatos vivenciavam prestgio
perante os negros. Onde possvel, eles formaram uma espcie de casta de
sangue misto e se mantinham isolados dos negros escuros e dos escravos
de baixo status.
41


Ou, mais uma vez, esta passagem, oferecida como pano de fundo para uma
considerao sobre a famlia do negro como ela constituda atualmente, afirma o ponto
familiar das oportunidades especiais do servo da casa em contraposio mo de obra
do campo, nesse caso para adquirir a religio do mestre:
Embora os servos da casa, devido a sua posio favorvel em
relao a classe dos mestres tenham sido admitidos primeiro nas igrejas,
foi somente com a chegada dos metodistas e batistas que as massas de
escravos fundaram uma forma de cristianismo que podiam chamar de
sua.
42


Este mesmo autor mais enftico quando discute os diferenciais com relao
aculturao no que diz respeito famlia:
O exame de documentos impressos, bem como daqueles coletados
de ex-escravos nos d evidncia de uma vasta gama de diferenas no
status da famlia do negro sob a instituio da escravido. Estas
diferenas esto ligadas ao carter da escravido como ela se
desenvolveu como um sistema industrial e social. Onde a escravido
assumiu um carter patriarcal a posio favorvel dos escravos da casa,
muitos dos quais eram mulatos, facilitou o processo pelo qual os
costumes da famlia dos brancos foram assumidos. Assim a associao
prxima entre a classe dos mestres e dos escravos geralmente implicava
instruo moral e instruo e a superviso do comportamento das
crianas escravas que fazia com que logo obtivessem padres altos de
conduta que lhes pareciam naturais. As relaes sexuais entre os mestres
brancos e as mulheres escravas no significava simplesmente uma
desmoralizao dos costumes sexuais africanos, mas tendia a produzi
uma classe de mulatos, que adquiriram uma concepo de si prprios que
os elevou acima da mo de obra negra no campo. Em muitos casos estes
mulatos, seja pela emancipao, ou pela compra de sua prpria liberdade,
se tornaram parte da classe livre onde a forma institucional da famlia do
negro primeiro criou raiz.
43


21

luz dos dados citados nas pginas anteriores, porm, evidente que a posio
favorvel de escravo da casa tomada como garantida num grau que no justificado
pelos fatos. Mas alm disso, a presuno de que no havia instruo moral nas
habitaes dos escravos chegar ao leitor crtico como uma presuno altamente
questionvel. Garantindo a falta de contato da mo de obra do campo com os mestres,
deve-se inferir que os negros no tivessem nenhum tipo de valores a transmitir a suas
crianas? Alm disso no seria uma avaliao realista da moral dos mestres, com quem
os servos mulatos da casa so tidos como tendo estado em contato to prximo, tambm
desejvel no exame da natureza das convenes que seus detentores pessoais
absorveram? tambm um tanto difcil seguir a afirmao de que as relaes sexuais
das mulheres escravas com seus mestres no desmoralizava os costumes sexuais
africanos, mas tendia a produzir uma classe de mulatos. Isso significa que os
costumes sexuais africanos eram to soltos que relaes sexuais casuais no tinham
importncia, quando comparadas com o fato de que havia descendentes dessa cpula?
Crtica nessas linhas indica a forma com a qual a aderncia a viso estereotipada,
de que os diferenciais na aculturao na base das oportunidades diversas para contato
so essencialmente explicados em termos de designao para casa e campo, tendem a
entorpecer as percepes com relao as possveis variaes na situao histrica, e a
induzir contradies e irrelevncias nas anlises subsequentes dos dados. Devido a isso,
bem como devido s dvidas trazidas pela consulta a registros contemporneos e uma
reavaliao dos pontos, geralmente feita de passagem pelos historiadores da escravido,
se torna evidente que o problema todo precisa ser reexaminado, se quisermos entender
adequadamente como os negros assumiram o comportamento de seus mestres.
4
Foi afirmado que os africanismos se manifestaram por todo o Novo Mundo em
diferentes graus no que diz respeitos aos diversos aspectos da cultura do negro. Na
discusso dessa fase do processo de aculturao, vamos aqui nos ocupar com a forma
pela qual esses vrios diferenciais se estabeleceram, deixando para os captulos
subsequentes a tarefa de exemplificar os africanismos sobreviventes encontrados em
cada um desses aspectos. Para isso precisamos novamente recapitular brevemente a
matriz sociolgica e econmica da vida na plantao, j que ela no s era o fator
dominante na experincia da maioria dos negros durante todo o perodo da escravido,
mas tambm tomou parte importante na vida de uma grande quantidade de negros em
todo o Novo Mundo desde aquele tempo.
Ao resumir essa forma de focar o problema, no devemos fazer o erro de
considerar os negros como elementos apenas passivos na situao. O estudo na frica e
no Novo Mundo mostrou com grande clareza que, como em todas as sociedades, certos
aspectos da cultura so mais importantes do que outros para uma determinada cultura,
isto , que em cada cultura os interesses tendem a se centrar mais em certas atividades
do que em outras. Estas motivaes conscientes, direcionadas a certos segmentos do
corpo da tradio, determinam a rea da cultura em que uma maior elaborao das
tradies bsicas ser encontrada num dado perodo da histria de um povo; e, sob a
aculturao, estes interesses vm a ser aqueles mantidos com a maior tenacidade
possvel.
Se, ento, a situao de aculturao for analisada em termos das diversas
oportunidades para a reteno de africanismos nos vrios aspectos da cultura, evidente
que as formas africanas de tecnologia, vida econmica e organizao poltica tinham,
relativamente, pouca chance de sobrevivncia. Utenslios, vestimentas e comida eram
entregues aos escravos por seus mestres, e natural que essas coisas fossem escolhidas
entre as mais convenientes de se obter, mais baratas de se conseguir, e, tudo mais sendo
22

igual, mais provavelmente semelhantes s que o dono de escravos estava acostumado.
Assim as roupas africanas feitas de camadas dobradas de tecido foram substitudas por
roupas costuradas, ainda que esfarrapadas; o arado curto de lmina larga foi abandonado
pelo arado longo europeu, de lmina mais fina; e tcnicas tais como tecelagem,
trabalhos com o ferro e escultura em madeira se perderam quase totalmente. Exceto no
que diz respeito a um muito pequeno escambo que os escravos podiam fazer entre si, ou
na medida em que lhes era permitido vender nos mercados, os vestgios das
complexidades econmicas da frica no sobreviveram plantao. Instituies to
disseminadas como a penhora no tiveram a oportunidade de funcionar no Novo
Mundo, e nada alm dos dispositivos econmicos mais rudimentares podia ser
executado fora dos ditames ubquos do mestre.
A extino das instituies polticas africanas tambm se deu pela situao dos
escravos. Somente no que h de mais informal, ou de formas secretas, o talento legal
africano poderia encontrar expresso, ou o gnio poltico africano poderia se expressar.
Estas tradies, verdade, persistiram durante os primeiros perodos da escravido,
mesmo sendo suprimidas, o que se mostra pela rpida organizao de grupos ao estilo
africano onde quer que uma revolta de negros ocorresse numa escala grande o suficiente
a ponto de permitir alguma estabilidade na estrutura social. Mas estes casos eram
excepcionais, e com a continuao do status escravo atravs das geraes, as tradies
aborgenes, no que diz respeito a estes aspectos da cultura, tenderam a se diluir cada vez
mais, e at os dias de hoje, como ser examinado, onde apenas raramente eles existem
numa forma africana direta.
Na religio e na magia, por outro lado, e no que diz respeito a certos aspectos
imateriais da vida esttica, h mais razo, em termos tanto do interesse aborgene sob a
escravido quanto das exigncias dos mestres, para retenes terem ocorrido. Pois,
como foi colocado:
. . . Os africanos foram trazidos para serem explorados em escala
industrial, e o mestre branco foi cuidadoso para que a prtica de fazenda
americana fosse seguida pelos escravos. Ele pouco se importava com as
diverses e a religio do negro, desde que estas no afetassem sua
capacidade de trabalho.
44


Os escravos foram alvo de converso de protestantes e catlicos se que o
batismo compulsrio de negros nos pases catlicos de Hispaniola, Cuba, Brasil, e em
vrios outros lugares pode ser descrito com esse termo mas qualquer que tenha sido a
ateno dada a instruo religiosa dos escravos nas vrias reas em nos vrios
perodos da escravido, a liberdade dos escravos de conduzir seus prprios servios sem
superviso foi sempre maior do que sua liberdade de trabalhar ou se organizar
politicamente ao estilo africano. A magia quase por sua prpria natureza se adaptou a
ir para baixo do pano e era um tema natural da revolta, como a seguinte passagem
mostra:
Gullah Jack (um dos lderes da insurreio de Denmark Vesey na
Carolina do Sul em 1822) era considerado um feiticeiro. . . . Ele no s se
considerava invulnervel, mas que era capaz de deixar os outros
invulnerveis com seus amuletos (que consistiam em basicamente
colocar uma garra de caranguejo na boca); tambm se acreditava que ele
era capaz de fornecer armas a todos os seus seguidores.
45


Mantendo suas manipulaes em segredo, ele veio a ser temido quase to
amplamente entre os escravos quanto pelos mestres.
23

As atitudes dos mestres com relao a msica e dana e contos iam, no Novo
Mundo, da hostilidade e suspeita at a indiferena e at mesmo encorajamento. Uma
questo trivial como at que ponto as formas recreativas interfeririam com a
convenincia pessoal do mestre era importante; caractersticas aparentemente
irrelevantes como quanto barulho se fazia durante as danas ou durante os cantos
tendiam a influenciar essas atitudes. O pouco barulho com que historias podiam ser
contadas, alm de seu apelo aos brancos como entretenimento para as crianas, fizeram
a reteno esse elemento da cultura africana no Novo Mundo ser to prevalente como .
Tipos africanos de dana e canto eram permitidos quando no interferiam com o
trabalho ou eram realizados nos feriados; esses momentos, de acordo com inmeros
registros, agradavam tanto os mestres quanto os danarinos e cantores escravos. O
acompanhamento rtmico para as msicas que, como j vimos, fundamental na
expresso musical africana, foi reforado por vrias circunstncias. Descontentes donos
de escravos descobriram que os tambores que batiam nas danas podiam tambm
chamar revolta, e foi assim que em muitas partes do Novo Mundo certos tipos de
tambores de tronco oco foram suprimidos, sendo suplantados por outros dispositivos de
percusso menos suscetveis de carregar mensagens, e que ficaram restritos a batida de
ritmos de dana.
O desaparecimento de outra forma de expresso esttica Africana importante, a
escultura em madeira, deve ser atribudo a vrias causas, a principal delas econmica.
Os escravos eram trazidos para trabalhar, e o tempo livre necessrio para a produo de
artes plsticas lhes era totalmente negado. Alm disso, havia pouca demanda para o que
poderia ser esculpido, uma vez que os padres de apreciao de arte europeus naquele
tempo dificilmente encorajariam a produo de formas de arte demasiado exticas. O
motivo porque um determinado estilo de escultura africana sobreviveu numa parte
especfica do Novo Mundo, e l apenas, no sabemos, mas as circunstncias especiais
pelas quais a escultura Yorub sobreviveu no Brasil, caso algum dia sejam descobertas,
esclarecero porque os africanismos sobreviventes semelhantes no so encontrados em
outros locais.
Instituies no campo da organizao social so intermedirias entre a
tecnologia e a religio no que diz respeito sua reteno em face escravido. No
preciso dizer que o sistema de plantao tornou a sobrevivncia dos tipos africanos de
famlia impossveis, bem como as regras morais e sobrenaturais, exceto em formas
diludas. Apenas quando os negros escaparam logo no incio de sua escravizao, e
retiveram sua liberdade por um perodo suficientemente longo, as instrues de mbito
mais amplo como a famlia de muitos membros ou cl podiam persistir; e mesmo nessas
situaes o mero escasso nmero de pessoas envolvidas tornava improvvel que alguma
manifestao de influncia europeia no fosse sentida. O cl persistiu apenas na Guiana
Holandesa; que forma as estruturas sociais das comunidades negras atuais no Brasil tem
nos desconhecida, mas no Haiti e na Jamaica grupos maiores no vo muito alm de
uma famlia extensa soltamente conectada. Ainda assim, por outro lado, a escravido de
modo algum suprimiu completamente aproximaes grosseiras de certas formas de vida
africana. Mesmo nos Estados Unidos, onde os africanismos persistiram com grande
dificuldade, organizaes de famlia tais como as que existiram durante os tempos da
escravido, em termos do relacionamento entre pais e filhos e entre pai e me, no
estava livre de elementos africanos.
Embora a escravido tenha trazido certa instabilidade aos laos matrimoniais,
por todo o Novo Mundo as muitas pessoas que levavam suas vidas na mesma plantao
eram capazes de estabelecer e manter famlias; mesmo nos Estados Unidos no era
incomum que casais de outra forma imperturbados tenham se perdido de vista com as
24

separaes, as vezes dramticas, que de fato ocorriam bastante. Como ser indicado no
prximo captulo, certas obrigaes aos pais e mes em operao na frica, bem como
no cenrio europeu, foram transplantadas com todas as motivaes de seus contedos
emocionais intactos. Um tipo especial de relacionamento caracterstico da famlia do
negro em certas partes do Novo Mundo apresenta um problema cuja soluo histrica
de forma alguma pode ser atingida satisfatoriamente sem referncia a padres de vida
na frica anterior a escravido. A sensao vvida do poder dos mortos e o sentido
correlato de que os ancestrais esto sempre por perto, e podem ser invocados por seus
descendentes vivos, d certa caracterstica aos laos familiares entre os negros, e que
pode ser traado em progressivos menores graus de intensidade enquanto se vai da
frica Ocidental para as reas do Novo Mundo em que o contato com padres europeus
era mais prximo. Naturalmente, todos estes elementos de atitude, crena e ponto de
vista que dizem respeito aos laos de familiaridade eram passados aos filhos quando
ensinados pelos pais; e que fossem inculcados, alm disso, sem interferncia indevida
do mestre, pelo menos quando no levassem a nenhuma ao que dificultasse o
funcionamento tranquilo das fazendas.
As tradies subjacentes nos grupos de vrios tipos no aparentados tambm
sobreviveram ao regime escravo. O grau variou em funo de cada organizao,
aproximando-se do impossvel no caso daquelas sociedades secretas to disseminadas
em certas partes da frica de que os escravos foram trazidos. Nessa ltima instncia,
esse tipo de organizao s podia se esconder ou desaparecer. Mas para outros tipos de
associao aes drsticas desse tipo no era necessria. O esprito por trs dos vrios
tipos de sociedades cooperativas da frica tendeu a sobreviver atravs da prpria forma
de trabalho em grupo empregado nas plantaes. A nsia por ajuda mtua inerente a
essa tradio contribuiu diretamente para o ajuste do africano a sua nova situao, j
que sem alguma forma de ajudarem uns aos outros eles dificilmente poderiam ter
suportado a opresso que sofreram. E a fora com que essa caracterstica persistiu
indicada pelo fato de que, durante a emancipao, as organizaes cooperativas
surgiram imediatamente nas Sea Islands, e por que nas ndias Ocidentais organizaes
de seguridade, do tipo comum na frica, em dado momento apareceram. O grande
nmero de associaes negras nos Estados Unidos, ainda que externamente seguindo
padres convencionais brancos, no so de forma alguma semelhantes a suas
contrapartes brancas. Um fator de preservao de elementos africanos nas instituies
desse tipo tem sido o sentimento da importncia da liderana que caracteriza todos os
tipos de instituies sociais africanas. O princpio da ordem e regularidade, induzida
pela disciplina exercida atravs de liderana responsvel, permeia a vida africana, e isto,
reforado pela prpria submisso a autoridade exigida do escravo, de muitas formas
floresceu sob a liberdade.
Ao buscar compreender os mecanismos que causam os diversos graus dos
elementos africanos encontrados hoje em diversos aspectos da cultura do negro do Novo
Mundo, as foras que levaram esse povo na direo da aceitao da cultura europeia
tambm precisam ser avaliadas. Isto , precisamos considerar aquelas medidas positivas
que tornaram possvel a aceitao da forma de vida do mestre bem como as foras
negativas que, sem direo consciente, operaram para desencorajar a reteno de
padres aborgenes. As diferenas entre estas duas motivaes pode ser exemplificada.
Como foi afirmado, o sistema econmico no Novo Mundo tendia por si s a inibir a
cultura material africana e suas tecnologias. O trabalho com ferro, a escultura na
madeira, a feitura de cestos, e outras coisas assim simplesmente no tinham lugar no
novo cenrio, portanto tais tcnicas quase morreram em todos os locais. Por outro lado,
a converso dos missionrios cristos das vrias denominaes constituiu uma fora
25

positiva. No reino da crena, no havia razo lgica para a viso de mundo africana no
sobreviver, da mesma forma que os hbitos motores da dana africana foram retidos. As
mudanas sem dvida surgiriam por si s, como ocorreram com a dana, j que alguma
medida de inovao resulta inevitavelmente do estmulo do contato. Ainda assim, no
caso da viso de mundo africana, os esforos direcionados para realizar uma mudana
fizeram com que um prmio fosse colocado pelos brancos na aceitao explcita das
crenas e prticas religiosas crists, e isso assim acelerou o desaparecimento das formas
africanas.
Um fator adicional na induo da aculturao foi uma identificao inconsciente
dos negros de uma vida melhor com os costumes daqueles que possuam o poder de
conseguir para si as boas coisas da existncia. Com o passar das geraes, os valores de
prestgio entre os escravos, certamente nos Estados Unidos, vieram a cada vez mais
serem embasados em valores brancos. Onde o contato era menos imediato e mais
constante, como no caso do Caribe, a identificao desses valores com as tradies dos
mestres no era to forte, assim nessa rea havia aqueles que podiam funcionar
efetivamente em termos das formas africanas de vida e conseguiam reter o prestgio em
termos dessas capacidades de uma forma que no era possvel no continente. O
operador da magia, a velha mulher sbia, o homem cuja personalidade o fazia lder no
esforo cooperativo ou na revolta bem sucedida retiveram a ateno do povo sobre si de
uma forma impossvel onde o impacto dos costumes europeus era tal que inibia os
indivduos de empregarem mtodos africanos para lidar com seus problemas.
Isso nos leva a um ponto final na considerao das foras que causaram os
diferenciais nos africanismos existentes hoje nos vrios aspectos da cultura do negro do
Novo Mundo em qualquer dada regio o efeito daquela resistncia para com a
experincia nova que em si mesmo uma tradio profundamente assentada na frica.
J foi indicado como, na frica Ocidental, era comum tanto para os conquistadores
quanto para os conquistados que assumissem os deuses uns dos outros e como, no curso
da vida cotidiana de um homem, era considerado mais vantajoso ceder a um ponto de
vista que ele no poderia vencer do que uma atitude persistente em suas ideias, por mais
firme que fosse sua opinio. Essa tradio est por trs da polidez da fala mansa pela
qual o negro famoso, e que, na forma de um cdigo muito mais elaborado na frica e
entre os negros do Novo Mundo do que na vida europeia ou no comportamento dos
brancos no hemisfrio ocidental, caracteriza os relacionamentos entre os negros, bem
como o comportamento dos negros em relao aos brancos. Essa tradio tambm d
validade histrica circunspeco que to frequentemente foi interpretada pelos
estudiosos do negro nos Estados Unidos como mero reflexo da acomodao
escravido, e que persistiu devido s desvantagens sociais e econmicas do negro desde
a emancipao. Ainda assim, reconhecemos quo profundamente enraizada essa
circunspeco est na prpria frica, e como ela encontrada entre os negros em todas
as partes do Novo Mundo. Embora sem dvida tenha sido reforada pelas exigncias da
escravido, ela deve ainda assim ser considerada sobrevivente de um padro mais
antigo, e no apenas algo que deu meios para a acomodao s dificuldades da vida
quando a liberdade de deciso pessoal no foi permitida.
Certas instncias marcantes que documentam essa tradio de flexibilidade
podem ser traadas na vida religiosa dos negros naquelas partes do Novo Mundo onde,
o catolicismo sendo a religio oficial, inmeros negros, permanecendo membros da
igreja, ao mesmo tempo continuam seus modos de culto africanos. O que parecem ser
uma grande contradio reconciliado sem aparente dificuldade, pois o esprito pago
que se acredita controlar uma dada manifestao do universo acaba apenas identificado
com determinado santo, e a no ser que a presso missionria vete o esprito africano e
26

lhe tire o prestgio de entidade funcional que normalmente tem, no h desmoralizao
alguma. O destino dos tambores de percusso africanos oferece outro exemplo desse
processo de acomodao, num nvel menos dramtico. Os tambores africanos
desapareceram completamente nos Estados Unidos, e ainda assim ningum que seja
familiar com a msica africana em suas formas originais pode ouvir os ritmos de piano
do boogie-woogie sem ver no h muita diferena entre os dois, exceto no que diz
respeito ao meio de expresso. A Guiana Holandesa d outra pista sobre como tais
adaptaes ocorreram. proibido usar tambores de tipos africanos na cidade de
Paramaribo, exceto em certas ocasies. Ainda assim certos ritmos precisam ser batidos
quando um vidente determina que uma doena causada por um esprito, j que o
batucar dos ritmos daquele esprito essencial para a obteno da cura. A adaptao ao
banimento legal simples, basta empregar objetos de feitio europeu, que se nunca
imaginou pudessem ter esse uso. Enche-se um balde de metal com gua, e outro balde
menor colocado de cabea para baixo no centro; os ritmos batidos na base desse balde
menor do um som semelhante ao de um tambor de tronco vazio, sem o mesmo volume.
O rito de cura assim pode ocorrer de forma relativamente silenciosa, e as prticas
medicinais africanas continuam em meio legislao problemtica.

1
The Negro Family in the United States, pp. 5 ff.
2
See pp. 11-12.
3
Guion G. Johnson, A Social History of the Sea Islands, with Special Reference to St. Helena Island, South Carolina,
Chapel Hill, 1930, p. 31.
4
Ramos, The Negro in Brazil, pp. 17 ff.
5
The Plantation Overseer, as Revealed in his Letters, p. 3.
6
The Southern Plantation, A Study in the Development and the Accuracy of a Tradition, New York, 1925, p. 148.
7
Bracket!, The Negro in Maryland . . . , pp. 38 f.
8
Johnson, A Social History of the Sea Islands, p. 127.
9
Ibid., p. 131.
10
Johnson, Ante-Bellum North Carolina, p. 526.
11
Ibid., p. 469.
12
American Negro Slavery, p. 75.
13
Ibid., pp. 83 f.
14
Ibid., pp. 232 f.
15
Ibid., p. 84.
16
Ibid., pp. 95 f.
17
A Second Visit to the United States of North America, New York, 1849, Vol. I, pp. 268 f.
18
C. S. Johnson, Shadow of the Plantation, p. 8.
19
"Plantations with Slave Labor and Free," American Historical Review, 30: 743 f., 1924-1925.
20
Herskovits, Life in a Haitian Valley, pp. 39 f.; translated from Pierre de Vassiere, Saint -Domingue (1629-1789), la
societe et la vie Creole sous I'ancien regime, Paris, 1909, pp. 280 f.
21
Folk Beliefs of the Southern Negro, pp. 10 f.
22
M. J. Herskovits, The American Negro, A Study in Racial Crossing, New York, 1928, and "Social Selection and
the Formation of Human Types," Human Biology, 11250-262, 1929.
23
Herskovits, op. cit. ; see also Dollard, Caste and Class in a Southern Town, p. 70.
24
Olmsted's commentary is germane here: "In the French, Dutch, Danish, German, Spanish, and Portuguese colonies,
the white fathers of colored children have always been accustomed to educate and emancipate them and endow them
with property. In Virginia, and the English colonies generally, the white fathers of mulatto children have always been
accustomed to use them in a way that most completely destroys the oft complacently-asserted claim, that the Anglo-
Saxon race is possessed of deeper natural affection than the more demonstrative sort of mankind." A Journey in the
Seaboard Slave States, New York, 1856, p. 232. For data indicating the relative numbers of mulattoes among the free
Negroes of pre-Civil War times see E. F. Frazier, The Free Negro Family, a Study of Family Origins before the Civil
War, Nashville, 1932, pp. 12 f., and "Traditions and Patterns of Negro Family Life in the United States," in: E. B.
Reuter, Race and Culture Contacts, New York, 1934, pp. 204 ff.
25
American Negro Slavery, p. 75.
26
Ibid., p. 291.
27
A Second Visit to the United States of North America, Vol. I, p. 263.
28
Memorials of a Southern Planter, Baltimore, 1887, p. 192.
29
Frederick Douglass, My Bondage and My Freedom, New York and Auburn, 1855, P- 59-
30
Johnson, Ante-Belliim North Carolina, p. 83.
31
Bremcr, The Homes of the Neiv World, Vol. II, p. 449.
27


32
R. Bickell, The West Indies as They Are; or a Real Picture of Slavery . . . in the Island of Jamaica, London, 1825,
pp. 54 f.
33
Op. cit. t Vol. II, p. 20.
34
Ibid., pp. 24 f.
35
Bruce, Economic History of Virginia in the Seventeenth Century, Vol. II, pp. 105 f.
36
Olmsted, A Journey in the Seaboard Slave States, pp. 47 f.
37
Ibid., p. 17-
38
Johnson, A Social History of the Sea Islands . . . , pp. 771.
39
Johnson, A Social History of the Sea Islands .... p. 130.
40
Cf. F. G. Speck, "The Negroes and the Creek Nation," Southern Workman, 37:106-110, 1908, and K. W. Porter,
"Relations between Negroes and Indians within the Present Limits of the United States," Journal of Negro History, ij:
287-367, 1932
41
Reuter, The Mulatto in the United States, Boston, 1918, pp. 378 f.
42
E. F. Frazier, "The Negro Slave Family," Journal of Negro History, 15:215, 1930. The quotation is from R. E. Park,
"The Conflict and Fusion of Cultures . . ." loc. cit., p. 119.
43
Frazier, op. cit , p. 258.
44
Puckett, Polk Beliefs of the Southern Negro, p. 10.
45
Ibid., p. 284; see also the explanation given by this author on p. 167 for the retention of beliefs in magic, or on p.
31 for folk tales.