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O EU DO CORPO*
Francisco Varela
Francisco Varela, ao descrever a estrutura e o funcionamento do sistema
imunolgico, o chama de segundo crebro. Ele faz uma analogia entre o sistema
imunolgico e o sistema nervoso, salientando que ambos regulam a si mesmos e
controlam as reaes do corpo em relao ao ambiente. O sistema imunolgico, como
o sistema nervoso, capaz de recordar, aprender, e assim se adaptar, no em um
sentido cognitivo, e sim em um sentido fisiolgico. A inteno entre a mente, o sistema
nervoso e o sistema imunolgico fornecem uma base fisiolgica para a influncia das
emoes sobre a sade. Entre as provas da fora dessa interao esto: o estresse
experimentado pelo sistema nervoso atrapalha o funcionamento do sistema
imunolgico, e as reaes imunolgicas podem ser condicionadas, como os ces de
Pavlov que aprenderam a salivar ao ouvir um sino. O estudo dessa sintonia responsiva
entre o sistema nervoso e o sistema imunolgico chamado de psiconeuroimunologia
(psico-mente, neuro- o sistema nervoso, e imunologia- o sistema imunolgico), um
novo subcampo da biologia. A premissa da interdependncia entre a neurologia, a
imunologia e a psicologia forma uma base conceitual para grande parte das
investigaes que se seguem neste livro.
FRANCISCO VARELA: Minha pesquisa diz respeito s bases biolgicas do conhecimento
em todas as suas formas, e descreverei o sistema imunolgico dentro desse contexto.
A psiconeuroimunologia o estudo dos relacionamentos entre o sistema nervoso, o
sistema imunolgico e os estados mentais. Trata-se de um novo campo no ocidente,
no possui mais de quinze anos de existncia, e estimulante visto que engendra o
entendimento da conexo mente/corpo.
Quando perguntamos de que modo as emoes afetam o corpo,
precisamos levar em considerao o sistema nervoso e a forma como o crebro
funciona, e ainda perceber que o sistema imunolgico funciona como um segundo
crebro do corpo-no apenas metaforicamente, mas de maneira concreta.

O SEGUNDO CREBRO DO CORPO

A primeira pergunta que fazemos sobre um sistema a seguinte: Qual o
seu rgo? semelhana dos componentes do sistema nervoso, os rgos do sistema
imunolgico esto dispersos pelo corpo. Eles incluem o timo e a medula ssea, as
fontes a partir das quais o sistema constantemente renovado, o bao e o sistema
linftico uma rede de nodos teciduais ligados por vasos atravs dos quais circula a
linfa.
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As clulas que constituem o sistema imunolgico so chamadas de
linfcitos, ou glbulos brancos do sangue, e circulam o tempo todo, ao contrrio dos
neurnios fixos do sistema nervoso. A maioria dos linfcitos produzida na medula
ssea: esses glbulos brancos a produzidos so, portanto, chamados de linfcitos B.
Os linfcitos T so produzidos no timo. Embora em menor nmero, os linfcitos T
controlam os linfcitos B, como oficiais que regulam os soldados.
As clulas do sistema nervoso so identificadas pela sua forma e
localizao. Os neurnios do crtex visual, por exemplo, so diferentes daqueles do
hipocampo. Os linfcitos no so identificados pela localizao, visto que circulam, e
sim pelos seus receptores celulares. Trata-se de macromolculas situadas na superfcie
da clula que interagem com os receptores de outras clulas enquanto elas circulam.
Os receptores celulares so marcadores que nos permitem identificar a funo
especfica de uma clula, de maneira semelhante quela pela qual podemos
reconhecer um neurnio especfico no crebro.
Entre esses marcadores esto as macromolculas chamadas anticorpos. Os
linfcitos B so identificados por anticorpos nicos, compartilhados apenas por vinte
ou trinta outras clulas do sistema imunolgico. Elas so pequenas famlias de clones
de linfcitos B que produzem anticorpos idnticos que so marcadores, como um
nome de famlia nico. Em um sistema imunolgico normal, existe cerca de 100
milhes de famlia de clones diferentes em circulao, cada uma distinguvel por seus
anticorpos nicos. Imagine uma grande cidade de 100 milhes de famlias, cada uma
com afinidades especficas com as outras, e todas se deslocando. um sistema
bastante complexo.
semelhana de outros receptores na superfcie das clulas, os anticorpos
possuem uma forma muito especfica que pode se ligar a uma variedade de molculas
cujas formas so complementares. Como analogia, se eu puser minha mo levemente
em concha, uma ma ou uma laranja seriam capazes de entrar nesse espao e ali ficar
por um momento, mas a mesma posio da mo no seria um bom encaixe para uma
caneta. O linfcito B se liga rapidamente a qualquer clula ou bactria, ou a qualquer
coisa que esteja flutuando no sangue com a forma molecular especfica adequada.
Uma rpida troca acontece, de uma para outra, unindo e desunindo. Essas interaes
so um mtodo de comunicao, assim como os neurnios se comunicam enviando
impulsos eltricos.
No sistema nervoso, os eventos mais importantes so a ativao e a
inibio dos neurnios. A maior parte da anlise neurocientfica se concentra em medir
essa quantidade relativa de atividade. Existe uma exata analogia na ativao ou
supresso dos linfcitos B e dos linfcitos T no sistema imunolgico. Neste caso, a
ativao se refere s clulas se dividindo para que as famlias de clones aumentem em
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nmero. Supresso significa uma diminuio no nmero de clones quando as clulas
vo se extinguindo.
O tempo de vida normal de um linfcito B em um ser humano de um a
dois dias, embora alguns vivam um pouco mais. Isso significa que os sistemas se
renovam rapidamente em uma vasta escala. Depois de uma ou duas semanas, todos os
linfcitos foram substitudos. O que permanece, portanto um padro: os tipos de
clones e seu grau de ativao. Isso, claro, diferente do crebro, onde os neurnios,
de um modo geral, no morrem nem se reproduzem.
Existem ainda outras importantes analogias entre o sistema nervoso e o
sistema imunolgico. Os rgos sensoriais que relacionam o crebro com o ambiente,
como os olhos e os ouvidos, possuem paralelos em vrios rgos linfticos. Estamos
falando de regies distintas que atuam como dispositivos sensrios e interagem com
os estmulos, por exemplo: partes do intestino que constantemente se relacionam com
o que voc come.
Analogamente, os dois sistemas possuem rgos motores. No sistema
nervoso, esses so tipicamente os msculos que se contraem para produzir o
comportamento, embora tambm existam outros tipos. O equivalente no sistema
imunolgico a maturao dos linfcitos B, um efeito muito importante para a sade.
Na maturao, um linfcito B de repente muda de estado e se transforma em uma
fbrica que produz cerca de 2.000 anticorpos por hora em vez da dzia habitual. Esses
anticorpos so liberados na corrente sangunea independentemente de quaisquer
clulas. esse efeito que conhecemos como reao imunolgica.

A IDENTIDADE DO CORPO

Podemos agora comear a contemplar um elo mais forte entre o sistema
nervoso e o sistema imunolgico. Assim como a funo do sistema nervoso assume
uma identidade cognitiva, um senso do eu, com suas memrias, idias e tendncias
prprias, o corpo tambm possui uma identidade ou eu com propriedades cognitivas
semelhantes, como memria, aprendizado e expectativas. Essa identidade funciona
atravs do sistema imunolgico.
O sistema nervoso inclui vrios mecanismos simples que se ocupam em
defender a integridade. Um animal evita um estmulo doloroso; um motorista gira o
volante para evitar uma coliso repentina. Os bilogos consideram essas reaes de
emergncia como simples reflexos de escape que acontecem no nvel mais baixo do
sistema nervoso, com muito pouca sofisticao. Mas o sistema nervoso tambm tem
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outro lado: as emoes, fantasias, desejos e memrias que fazem parte da vida
comum e que no esto relacionadas com a defesa urgente. Existe uma vida interior
contnua, um senso interior de identidade, que bem mais complexo e interessante do
que as simples reaes de escape, e que envolve a maior parte do crtex.
No sistema imunolgico, temos exatamente a mesma situao. Os
aspectos defensivos desse sistema reagem a urgncias, como uma infeco. Quando
bactrias entram no corpo, por exemplo, o sistema imunolgico repentinamente
reconhece uma entidade molecular incomum. Esse reconhecimento de um perfil no
familiar uma operao cognitiva muito simples. Os clones dos linfcitos B que
conseguem se ligar s bactrias comeam a amadurecer e produzem um grande
nmero de anticorpos. Cada bactria ento completamente rodeada por anticorpos
que se grudam a ela, e imediatamente lavada por fluidos. Essa reao imunolgica
base das vacinas.
As defesas dirigidas para fora tem dominado o estudo da imunologia ao
longo de cem anos, e a conscincia do aspecto interno ou autnomo muito nova, ao
contrrio do que acontece nas neurocincias. A maior parte da imunologia de hoje
ainda se preocupa com reaes imunolgicas, e se baseia na chamada Teoria da
Seleo Clonal, formulada por MacFarland Burnet nos anos 50. No estou querendo
insinuar que a reao imunolgica no importante. Ela to necessria vida quanto
o so os reflexos neurolgicos que nos impelem a fugir do perigo; mas seria tolo
reduzir nossa vida cognitiva s reaes de escape. Assim como escapar do perigo e dos
predadores apenas uma pequena parte da nossa vida cognitiva, freqentemente no
somos confrontados por graves infeces. O que acontece ao sistema imunolgico
quando reaes imunolgicas no esto tendo lugar? Qual o equivalente dele na vida
cognitiva interior?
Quero usar outra analogia para ilustrar a resposta. Qual a natureza da
identidade de uma nao? A Frana, por exemplo, possui uma identidade, e esta no
est sentada no gabinete de Franois Mitterrand. Obviamente, se grande parte de uma
entidade estrangeira invadir o sistema, este ter reaes de defesa dirigidas para fora.
O exrcito organiza uma reao militar. No entanto, seria tolo dizer que a reao
militar o total da identidade francesa. Qual identidade da Frana quando no existe
nenhuma guerra? A comunicao cria essa identidade, o tecido da vida social, quando
as pessoas se encontram e conversam. a pulsao da vida do pas. Caminhamos pelas
cidades e vemos pessoas nos bares, escrevendo livros, educando os filhos, cozinhando-
mas acima de tudo, falando. Algo semelhante acontece no sistema imunolgico
quando construmos nossa identidade corporal. Clulas e tecidos possuem uma
identidade como um corpo por causa da rede de linfcitos B e linfcitos T que esto
em constante movimento, unindo-se e desunindo-se, a cada perfil molecular individual
do corpo. Eles tambm se unem e desunem entre si. Uma grande porcentagem dos
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contatos dos linfcitos B ocorre com outros linfcitos B. Como uma sociedade, as
clulas constroem um tecido de interao mtua, uma rede funcional, como o
demonstra o trabalho de vrios grupos. E atravs dessas interaes mutuas que os
linfcitos se inibem ou se expande em clones, exatamente como as pessoas so
rebaixadas ou promovidas e as famlias se expandem ou contraem. Essa afirmao da
identidade de um sistema, que no uma reao defensiva e sim uma construo
positiva, uma espcie de auto-afirmao. isso que constitui nosso eu no nvel
molecular e celular (inclusive determinantes genticos e marcadores do eu).
Uma ilustrao tornar essa explicao mais clara. Antonio Coutinho e sua
equipe no Instituto Pasteur, em Paris, criaram camundongos em um ambiente
totalmente isolado, numa bolha, sem nenhum risco de infeco, onde eles no eram
expostos a nenhum antgeno (molculas externas) a no ser o ar e alimentos muito
simples. Se aplicarmos a viso clssica do sistema imunolgico como puramente
defensivo, esperaramos que os camundongos no tivessem um sistema de defesa.
Mas se encararmos o sistema imunolgico como tendo um ncleo cognitivo bem como
defesas externas, esperaramos que esses camundongos livres de antgenos tivessem
um sistema imunolgico normal. Os resultados da experincia so totalmente claros:
praticamente impossvel estabelecer uma diferena entre o sistema imunolgico dos
camundongos livres de antgenos e dos camundongos criados normalmente. obvio
que se retirados da bolha eles iro morrer, exatamente como se crissemos uma
criana em um ambiente sem desafios; ela no saberia como escapar dos perigos.
Entretanto, voc dificilmente poderia distinguir o sistema nervoso dela daquele de
uma criana normal. Se um camundongo criado em uma bolha for gradualmente posto
em contato com antgenos, ele sobreviver- essencialmente, ele s carente de
aprendizado.
A viso clssica sustenta que os anticorpos esto, exatamente como o
nome sugere, voltados contra uma outra coisa. No faria sentindo para eles se unirem
ao nosso prprio corpo. Mas nessa viso alternativa, a de uma rede do sistema
imunolgico, ou voltada para o eu, que data do inicio dos anos 70, a partir do trabalho
do imunologista dinamarqus Niels Jerne, esperaramos encontrar linfcitos T capazes
de se ligar a cada perfil molecular nico do corpo. Exatamente como para cada aspecto
da vida francesa- museus e bibliotecas, bares e confeitarias - preciso que haja
pessoas para interagir com ele. A partir do ponto de vista da imunologia clssica, isso
heresia. Paul Ehrlich, fundador da imunolgica, referiu- se ao horror autotoxicus, o
horror de reagir a si mesmo. Esse pesquisador afirmava que o sistema imunolgico
est exclusivamente voltado para os invasores. O fato que encontramos anticorpos
para cada perfil molecular do corpo (membrana celular, protena muscular, hormnios,
e assim por diante). Em vez do horror autotoxicus, existe uma tendncia conhece a ti
mesmo entre o sistema imunolgico e o corpo. Atravs dessa interdependncia
distribuda, um equilbrio global criado, de modo que as molculas da minha pele
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esto em comunicao com as clulas do meu fgado, porque elas so mutuamente
afetadas por essa rede circulatria do sistema imunolgico. A partir da perspectiva da
imunologia de rede, o sistema imunolgico nada mais do que um facilitador da
constante comunicao entre cada clula do corpo, assim como os neurnios ligam
pontos distantes do sistema nervoso.
Como j mencionei, as clulas do sistema imunolgico morrem e so
substitudas a cada dois dias, da mesma forma como na sociedade as pessoas morrem
depois de certo numero de anos e as crianas esto constantemente nascendo. A
sociedade, de uma maneira complexa, treina esse grupo de crianas para
desempenhar diferentes papis. Analogamente, a medula ssea esta constantemente
produzindo o que so conhecidos com linfcitos B infantis, ou em repouso. Alguns
desses linfcitos B em repouso so recrutados pela rede imunolgica existente e
depois ativados, ou treinados, para desempenhar papis especficos. assim que o
sistema renova seus componentes. O aprendizado, ou memria, tem lugar porque
novos linfcitos esto sendo educados no sistema. Os novos linfcitos no so
idnticos aos antigos, nas desempenham o mesmo papel para os objetivos integrais da
imagem emergente global.
A distino entre os linfcitos em repouso e os linfcitos ativos
importante para a distino mais ampla entre o sistema imunolgico voltado para o
exterior, que lida com as defesas, e o sistema imunolgico voltado para o interior, que
se ocupa da identidade molecular, ou a afirmao do eu do corpo. Existe aqui um
estreito paralelo com o sistema perifrico e o sistema nervoso central; podemos
cham-los de sistema imunolgico perifrico e sistema imunolgico central. Este
ltimo consiste fundamentalmente de linfcitos ativados, que so maiores e possuem
mais receptores na superfcie. O sistema imunolgico perifrico consiste basicamente
de linfcitos em repouso, que possuem menos perfis moleculares na superfcie. Assim,
os dois sistemas no so diferenciveis apenas metaforicamente, e sim por meio de
critrios concretos e que podem ser vistos experimentalmente.

VNCULOS ENTRE O CREBRO E O SISTEMA IMUNOLGICO

Agora que j vimos como essa rede de interaes do sistema imunolgico
cria uma identidade no nosso corpo paralela identidade cognitiva dos estados
mentais do sistema nervoso, podemos comear a indagar como o sistema imunolgico
e o sistema nervoso trabalham juntos no corpo. Quero fornecer trs exemplos que
ilustram como esses dois eus trabalham em conjunto.
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As primeiras experincias que convenceram a comunidade cientfica de
que a psiconeuroimunologia tinha algo concreto a oferecer foram realizadas pelo
psiclogo Robert Ader. Ele utilizou a noo de condicionamento com a qual estamos
familiarizados devido s experincias de Pavlov com os ces. De acordo com essa
teoria, um estimula efetivo (comida) substitudo por um estimulo simblico (um
toque de sino), e a reao de salivao continua a ocorrer. Ader admitiu que, se havia
uma conexo neuroimunolgica, seria possvel condicionar uma reao imunolgica.
Ele alimentou ratos com gua aucarada, ao mesmo tempo em que injetou neles
psicofosfamina, substncia qumica que suprime os clones no sistema imunolgico.
Depois de repetir algumas vezes esse processo, a gua aucarada sozinha, sem
nenhuma droga, passou a causar a supresso dos clones. Para que isso seja possvel,
preciso existir uma maneira pela qual o ato cognitivo, perceptivo, de saborear a gua
aucarada afete o sistema imunolgico. Este um exemplo claro da
psiconeuroimunologia que deixou a comunidade cientfica bastante surpresa.
Um segundo exemplo, tambm bastante recente, foi a observao de um vnculo
entre a dislexia e as doenas auto-imunes. A dislexia aparece como um problema de
aprendizado nas crianas que tm problema na leitura, que uma complexa operao
cognitiva do crebro. Elas podem ver as letras invertidas, confundindo, por exemplo, o
b com o d. Acredita-se que a dislexia seja causada por problemas surgidos no incio do
desenvolvimento do crebro, e j sabemos, h anos, que as crianas dislxicas exibem
leves diferenas na fisiologia cerebral. As doenas auto-imunes so causadas quando o
sistema imunolgico comea a tratar uma parte especifica do corpo como se fosse
uma bactria, organizando uma reao imunolgica contra ela. Na miastenia grave,
por exemplo, o sistema imunolgico ataca as junes entre os msculos e os nervos,
gerando dificuldade nos movimentos e muita dor. Existem muitas doenas auto-
imunes e a cincia mdica tem muita dificuldade em lidar com elas.
H alguns anos, foi demonstrado que a grande maioria das crianas que
tm dislexia tambm apresenta distrbios auto-imunes. Os dois esto claramente
ligados, e as origens de ambos podem ser verificadas em desequilbrios de certos
hormnios durante o desenvolvimento, particularmente dos hormnios corticides
gonadotrficos. A mesma disfuno no desenvolvimento dos sistemas nervoso e
imunolgico pode produzir efeitos relacionados, porm muito distintos. Mais uma vez,
isso no faz nenhum sentido do ponto de vista da imunologia clssica.
O terceiro exemplo a questo do estresse. O estresse est obviamente
relacionado com estados mentais e atitudes psicolgicas, exercendo tambm vrios
efeitos sobre o corpo. A questo que se coloca : quais so os caminhos? Descobriu-se
que o crebro reage constante e sistematicamente produzindo hormnios como os
glicocorticides. Esses hormnios so liberados na corrente sangunea ou diretamente
no sistema linftico. Os hormnios se combinam com os receptores situados na
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superfcie dos linfcitos, seja suprimindo-os, seja ativando-os. Quando ocorrem
mudanas no sistema imunolgico, os linfcitos tambm produzem hormnios e
outros mensageiros conhecidos como imunotransmissores. Essas molculas, por sua
vez, afetam diretamente neurnios especficos no sistema lmbico do corpo, de modo
que o vnculo atua em duas direes.
Muito importante tambm a descoberta de que o sistema nervoso
autnomo, que lida com o controle visceral, como regular as glndulas ou a contrao
dos msculos do intestino, pode irritar a medula ssea. O sistema nervoso autnomo
se expande diretamente para dentro da medula ssea e capaz de regular o tipo e o
numero de linfcitos T ali produzidos. A irritao da medula ssea produz mudanas
nas configuraes do sistema imunolgico, o qual, por sua vez, gera a produo de
transmissores que efetuam modificaes no crebro. Estes so exemplos muito claros
e especficos da interao neuroimunolgica.
Os cientistas tambm foram capazes de detectar outros exemplos
detalhados de interaes neuroimunolgicas extremamente interessantes. Por
exemplo, descobriu-se recentemente que alguns linfcitos produzem hormnios
chamados beta endorfinas. Eles so conhecidos como opiatos cerebrais, analgsicos
normalmente produzidos no crebro. Assim, os mesmos hormnios que so
transmissores dentro do crebro podem ser produzidos pelos linfcitos, os quais,
neste caso, atuam como neurnios muito distantes.
Esses so alguns dos caminhos entre o sistema nervoso e o sistema
imunolgico que esto se tornando conhecidos. O que no se sabe como esses
efeitos podem ser mais especficos. Por exemplo, quando fazemos meno supresso
ou ativao imunolgica, o efeito especifico para certos clones. Comparavelmente
sabe-se que os transmissores que suprimem ou estimulam os neurnios afetam locais
especficos do crebro. Obviamente, as intenes entre esses dois complexos
crebros, o sistema nervoso e o sistema imunolgico, so especificos, mas de que
modo? Esta hoje uma questo aberta. O refinamento das interaes entre os dois
sistemas ainda no est claro, mas est claro que esses vnculos sem dvida existem, e
podemos intervir de alguma maneira para us-los com uma finalidade mdica.
Voc poder perguntar onde entra a parte psico do termo
psiconeuroimunologia. Os ocidentais, pelo menos os neurocientistas, estabelecem, de
imediato, na mente, uma igualdade entre os estados emocionais, perceptivos ou
cognitivos e a atividade neural. Temos a tendncia de supor que um estado mental
envolve uma atividade mensurvel da parte do crebro, como, por exemplo, quando
as pessoas sentem estresse, podemos descobrir os caminhos dos hormnios que so
liberados pelo crebro estressado. Essa correspondncia psiconeural uma
importante suposio na neurocincia.
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Da mesma forma que temos uma identidade neuropsquica, ou paralela,
existe o que eu chamo de imunossoma, ou identidade imunocorpo. Existe aqui um
interessante problema de linguagem. Quando digo eu, estou utilizando um rtulo
designado para o que principalmente um complexo psicolgico, cognitivo. Nem
mesmo temos uma palavra na nossa lngua para a identidade equivalente do corpo, o
soma. Esse imunocorpo possui o mesmo tipo de totalidade ou integridade que temos
para nosso eu cognitivo. Por exemplo, quando me identifico como eu, Francisco, estou
colocando um rtulo em um complexo. Meu corpo tambm se rotula no
funcionamento. Se eu substituir um pequeno pedao da minha pele pela pele de outra
pessoa, o tecido rejeitado, mesmo que eu me de ao trabalho de usar exatamente o
mesmo tipo de clulas. O corpo as reconhece como no sendo suas. Se eu pudesse
olhar dentro do corpo, o que parece ser um tecido simples na verdade sustenta
processos extremamente ativos que acontecem constantemente, mas que s se
revelam quando desafiados. No estamos acostumados a pensar no corpo como um
eu com uma entidade to complexa quanto nosso eu cognitivo, mas o fato que
assim que funcionamos, embora no possamos colocar nele um rtulo lingstico.
Retornando analogia social, compro po todos os dias com um padeiro
em Paris cuja famlia cuida do negcio h 200 anos. Ele parte da sociedade e sabe
como fazer o po. Se um dia, de repente, eu encontro uma pessoa diferente na mesma
padaria, que pode estar fazendo a mesma coisa, vendendo o mesmo po, este no
ser igual. O padeiro pertence ao contexto em virtude da histria das suas longas
interaes, do fato de ele conhecer as pessoas h muito tempo e de terem uma
linguagem comum. Voc pode imitar esse padeiro francs, mas se voc no tiver a
histria e a linguagem correta e a capacidade de interagir, os vizinhos tambm iro
rejeitar voc. O que assenta minhas clulas em seus lugares e possibilitam que as
clulas do meu fgado se comportem como clulas hepticas, as clulas do meu timo
como clulas do timo e assim por diante o fato de compartilharem uma linguagem
comum, de modo que so capazes de operar em um contexto comum. Analogamente,
o padeiro sabe que o banqueiro pertence comunidade, embora o banqueiro esteja
fazendo algo diferente.
Estamos to acostumados ao funcionamento do nosso corpo que no
avaliamos a complexidade desse processo emergente que o mantm em
funcionamento. De um modo bastante semelhante ao do crebro humano, no qual
faculdades como a memria ou o senso do eu so propriedades emergentes de todos
os neurnios, existe no sistema imunolgico uma capacidade emergente de manter
um corpo e de ter uma histria com ele, de ter um eu. Sendo uma propriedade
emergente, ela algo que surge mas no existe em lugar nenhum. A partir do ponto
de vista da psiconeuroimunologia, o corpo tambm teria uma identidade que
conceitualmente designada, mas no existe em lugar nenhum. Minha identidade fsica
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no est localizada nos meus genes ou nas minhas clulas, e sim no complexo das
interaes.
DALAI LAMA: a presena do sistema imunolgico fundamentalmente a mesma,
inclusive no caso de organismos extremamente primitivos que possuem um sistema
nervoso?
FRANCISCO VARELA: Excelente pergunta, Vossa Santidade, que eu acho que esclarece
toda a questo. Se tomarmos uma ameba unicelular, obviamente um sistema
imunolgico no faz sentido. Mas quando temos muitas clulas que formam
organismos multicelulares, exatamente a que vemos os primrdios do sistema
imunolgico. Entre os organismos primitivos, so as esponjas que tem o incio mais
simples de um sistema imunolgico.
DALAI LAMA: As plantas tm algum tipo de sistema imunolgico? Elas rejeitam
elementos externos?
FRANCISCO VARELA: Elas possuem outros mtodos de defesa, como as toxinas. E
individualmente as clulas podem ingerir molculas estranhas, de modo que o sistema
imunolgico no represente a nica maneira de defender ou criar uma identidade,
mas a maneira utilizada pelos vertebrados.
DALAI LAMA: Os insetos tm um sistema imunolgico?
FRANCISCO VARELA: Os insetos no tm um sistema imunolgico. O sistema
imunolgico completamente desenvolvido exclusivo dos vertebrados.
DALAI LAMA: Quando o corpo humano esta em formao possvel dizer se o sistema
imunolgico se forma antes do sistema nervoso ou vice-versa?
Francisco Varela: Eles se formam juntos. Como mencionei no exemplo da auto-
imunidade e da dislexia, quando algo sai levemente errado no embrio, os dois
sistemas so afetados. O primeiro se torna auto-imune, e tende a atacar seus prprios
componentes; o outro deixa de estabelecer adequadamente a propriedade cognitiva
necessria leitura.
DALAI LAMA: possvel dizer qual desses dois sistemas se deteriora primeiro no
processo de morte?
FRANCISCO VARELA: A morte cerebral levaria, no mximo, algumas horas, a partir do
ponto de vista biolgico. A conectividade do sistema imunolgico seria interrompida
to logo a circulao parasse. Os linfcitos provavelmente levariam um dia para
desaparecer. Assim sendo, ambos os sistemas pereceriam bastante rpido.
DALAI LAMA: Essa pode ser a durao do processo completo de destruio, mas eles
comeam a se deteriorar simultaneamente?
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FRANCISCO VARELA: No processo da morte, o corao pararia de funcionar. Isso
causaria anxia no crebro; ao mesmo tempo, toda a rede que constitui o sistema
imunolgico seria interrompida, porque sem circulao as clulas no se encontram.
Ento os dois tipos de clulas, os neurnios e os linfcitos, morreriam em poucas
horas. Assim, os dois sistemas se deterioram basicamente ao mesmo tempo. Do ponto
de vista biolgico, a identidade dos dois sistemas estaria se dissolvendo. Seria a morte
do corpo, uma morte soma.
DALAI LAMA: Quando temos uma sensao fsica como o prazer, existe algum
envolvimento da parte do sistema imunolgico?
FRANCISCO VARELA: Essa uma questo em aberto. Como sabemos, possvel
condicionar uma forma de supresso imunolgica em resposta a um estmulo de gua
aucarada, que uma percepo do paladar. No existe nenhuma prova contra a idia
de que um estado agradvel ou desagradvel poderia ter efeitos especficos de
imunomodulao, e, na verdade, quase todos ns acreditamos que isso acontece.
Tambm verdade que a prova experimental inexistente, porque extremamente
difcil medir o sentimento transitrio. S podemos medir algo que se mantm por um
tempo longo, como o estresse.
DALAI LAMA: A sensao inteiramente uma questo dos nervos se conectarem e
funcionarem adequadamente? Se voc anestesiasse o corpo, ou, hipoteticamente
removesse todos os nervos, os ossos e a carne ainda teriam alguma capacidade de
sentir?
FRANCISCO VARELA: At onde sabemos, se cortarem ou anestesiarem todos os nervos
que chegam minha mo, no terei mais nenhuma sensao nela. No entanto, se essa
mo for queimada acidentalmente, minha mente soma ou mente do corpo toma
conhecimento disso de imediato e reage de uma maneira bastante inteligente. Por
exemplo, ela protege a leso criando uma reao inflamatria. Ela traz clulas para
restaurar e produzir novo tecido. O sistema imunolgico reage tentando manter a
harmonia. Assim, embora a mente do sistema nervoso no tenha conscincia do que
est acontecendo, a outra mente est respondendo de maneira inteligente.
DALAI LAMA: Mas a pessoa no teria conscincia da dor? Este um ponto crucial:
quando os budistas falam da conscincia do corpo, a pessoa est consciente do corpo.
FRANCISCO VARELA: Eu compreendi a conscincia do corpo na tradio budista como
uma conscincia ou uma faculdade discriminatria operando no evento, que o corpo.
DALAI LAMA: Poderia haver uma grosseira analogia se danificssemos a folha da planta
de alguma maneira? Ela no sente nada nem sabe nada, mas pode tomar algumas
medidas defensivas.
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FRANCISCO VARELA: A analogia grosseira, Sua Santidade. A planta tem apenas a
simples capacidade de regenerao. O que nosso corpo capaz de fazer muito mais
complexo do que isso, e precisamente essa complexidade adicional que confere a ele
um estado superior, que nos permite dizer que ele mais como uma mente do que o
simples reflexo imediato dos tecidos da planta. A planta reage de maneiras muito
limitadas que so quase sempre iguais, ao passo que nosso corpo possui uma enorme
flexibilidade para se manter.
DALAI LAMA: Ento o problema que voc levantou : qual a identidade do corpo?
FRANCISCO VARELA: Exatamente. O fato que o corpo possui uma sabedoria para sua
prpria existncia que acarreta uma regulao. Se tomarmos qualquer hormnio que
circula no corpo, quem controla o nvel desse hormnio? Em grande parte, o nvel
regulado pelo sistema imunolgico. Por exemplo, se meu corpo estiver estressado
enquanto eu me exercito, o corpo por si s capaz de reconhecer o que precisa e
decidir quais hormnios deve aumentar ou diminuir. Toda essa sabedoria tem lugar
sem que meu eu linguisticamente consciente o saiba, mas ao mesmo tempo sou eu em
um outro nvel.
DALAI LAMA: Voc est dizendo que existem quase dois eus paralelos.
FRANCISCO VARELA: Esse exatamente meu ponto. Um o eu a que todos estamos
acostumados e ao qual atribumos um nome; o outro simplesmente no possui
nenhuma descrio lingstica, de modo que s podemos v-lo atravs dos seus
efeitos. Mas a sabedoria do corpo uma idia que faz parte de muitas tradies
humanas, e o interessante que essa conexo neuroimunolgica talvez a faa adquirir
uma conotao mais cientfica.

DELUSO: FISIOLGICA E MENTAL

DALAI LAMA: Por que o sistema imunolgico s vezes ataca sua prpria famlia celular
e porque as doenas auto-imunes so to fatais?
FRANCISCO VARELA: difcil dizer, mas existem provavelmente mltiplas causas.
Algumas pessoas tm mais tendncia a ter doenas auto-imunes. Muitos casos
parecem ter um componente gentico, mas obviamente isso no explica tudo.
Claramente, existem alguns elos fracos no funcionamento normal da pessoa, quer
puramente psicolgico quer mais nesse nvel mente do corpo.
O sistema imunolgico nos permite ter uma existncia fsica. Se interrompermos o
sistema imunolgico ns nos desintegraremos, mesmo sem nenhuma infeco, dentro
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de uma bolha protetora. Nosso corpo comea a se desintegrar. isso na verdade que
acontece na doena chamada lpus. As clulas comeam a agir sem coordenao, cada
uma sua maneira. Coordenar um corpo com milhes de clulas diferentes uma
tarefa rdua, to rdua quanto coordenar um pas com milhes de pessoas de modo
que os padeiros continuem a fazer po e os banqueiros a lidar com o dinheiro, e no
ao contrrio. Esse papel de coordenao o senso da mente sobre o qual estamos
falando.
A medicina tradicional, baseada na imunologia de defesa clssica, na
verdade no sabe como tratar essas doenas auto-imunes, porque elas so exemplos
de uma leve desarmonia no senso do eu. De repente, uma parte que deveria estar
envolvida na rede contnua de algum modo se torna um estranho. como se um grupo
de pessoas dentro de uma sociedade se tornasse anti-social, e seu relacionamento
com a sociedade passasse a ser agressivo. O tratamento adequado nada mais do que
tentar socializ-las novamente, fornecendo novos vnculos com a sociedade. Assim,
alguns pacientes so curados por meio de injees macias de anticorpos de um grupo
de doadores.
Voltar a socializar as partes do corpo que foram excludas exatamente o
que vem sendo tentado recentemente, com grande sucesso, nos camundongos com
casos de miastenia grave. Ao serem injetados com linfcitos B e anticorpos que
reconhecidamente fornecem outros vnculos entre o sistema imunolgico existente e
as molculas afetadas, neste caso os receptores musculares, 90% dos camundongos
ficaram curados. como se fornecssemos novas maneiras de iniciar um dilogo com
o grupo anti-social de modo que eles possam novamente entrar em harmonia com o
corpo. Assim, todo esse processo de harmonizao e ajustamento cognitivo, porque
requer criao, memria, reconhecimento, aprendizado e ao seletiva. por isso que
no creio que seja exagero falar de um segundo crebro.
DALAI LAMA: Visto que o sistema imunolgico pode atacar sua famlia celular, ele
capaz de curar o corpo?
FRANCISCO VARELA: impossvel pensar em usar a mente psicolgica e, por
conseguinte, o crebro, para curar a doena, a no ser que a mente que esteja falando
com outra mente tambm seja capaz de incorporar essas mensagens de uma maneira
inteligente e regular o corpo. A remisso do cncer, por exemplo, tem de ser um
fenmeno extremamente complexo que requer uma inteligncia nesse sistema
imunolgico. Nunca estamos nem mesmo conscientes dela, mas vemos
constantemente os efeitos porque vivemos no nosso corpo. Ela inspira em mim um
enorme assombro e respeito pela complexidade que existe em nosso organismo e que
ns temos como certo.
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DANIEL BROWN: A doena auto-imune, o corpo que deixa de reconhecer suas prprias
clulas, uma espcie de deluso a partir da perspectiva do corpo. A partir da
perspectiva da mente, por que a deluso existe?
DALAI LAMA: Embora o budismo faa referncia conscincia do corpo, uma
conscincia que reside dentro do corpo, a deluso s pode estar presente como
cognio mental na qual a inteligncia opera. Assim, a deluso no pode estar
presente no nvel sensorial, porque esse tipo de inteligncia cognitiva no atua nesse
nvel.
DANIEL BROWN: Porque a deluso existe no nvel cognitivo?
DALAI LAMA: Isso a mesma coisa que perguntar: porque existe a conscincia? Ela
simplesmente existe.
SHARON SALZBERG: Eu me pergunto se no existe uma semelhana com as doenas
auto-imunes, nas quais o corpo no reconhece as prprias clulas, sua integridade
particular, e ento comea a se destruir. Talvez uma verso externa de o que acontece
quando, por ignorncia, no reconhecemos os outros como ns mesmos. Comeamos
a nos destruir quando no reconhecemos nossa integridade, quando no temos a
sensao de toda a vida sendo como ns mesmos.
FRANCISCO VARELA: Interessante analogia.
DANIEL GOLEMAN: Estamos chegando, ao que me parece, idia de que existe uma
espcie de dharma a ser aprendido com a maneira como as clulas se comportam-
uma base biolgica para um sistema tico.
NOTAS
1. As vacinas so desenvolvidas a partir de fragmentos de vrus, vrus mortos ou
bactrias mortas cuja superfcie celular ainda retm os marcadores moleculares
que lhe so nicos. Quando esses agentes infecciosos neutralizados so
introduzidos no corpo por via injetvel ou, em alguns casos, por via oral, o
sistema imunolgico reage produzindo anticorpos para esses perfis
moleculares. Os clones dos linfcitos B comeam a amadurecer, e anticorpos
so formados. As bactrias ou vrus mortos ou fragmentos de vrus so tratados
pelo sistema imunolgico exatamente como se fossem um agente ou infeco
vivos. Assim, o corpo desenvolve anticorpos para um perfil molecular que ele
no encontrou atravs de uma infeco efetiva. Em certo sentido, as vacinas
criam uma infeco simulada, uma espcie de treinamento de incndio que
prepara o sistema imunolgico antes que ocorra a verdadeira ameaa.


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2. A miastenia grave um distrbio crnico dos msculos que se caracteriza pela
fraqueza e pela tendncia de a pessoa se cansar facilmente. Mais comumente
encontrada nos adultos jovens, a doena causada por uma perda de
receptores musculares de substncias qumicas que induzem a contrao
muscular. Os msculos da cabea e do pescoo so os mais freqentemente
envolvidos.

*Extrado do 3 captulo do livro Emoes que curam conversa com o Dalai Lama
sobre mente alerta, emoes e sade/organizado por Daniel Goleman. Editora Rocco,
Rio de Janeiro, 1999.