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AS FERRAMENTAS PERDIDAS DA APRENDIZAGEM


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Dorothy Sayers
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Eu, cuja experincia de ensino extremamente limitada, devo presumir que discutir educao uma
matria, certamente, que no requer apologia. Isto uma espcie de comportamento que o presente
clima de opinio inteiramente favorvel. Os bispos ventilam suas opinies sobre economia; bilo-
gos, sobre metafsica; qumicos inorgnicos, sobre teologia; as pessoas mais irrelevantes so desig-
nadas aos ministrios altamente tcnicos; e claro, homens rudes escrevem para os jornais para dizer
que Epstein e Picasso no sabem como pintar. At certo ponto, e desde que as crticas sejam feitas
com uma modstia razovel, essas atividades so recomendveis. Demasiada especializao no
boa coisa. H tambm uma excelente razo porque o amador pode sentir-se com o direito de ter
uma opinio sobre a educao. Porque se nem todos ns somos professores profissionais, todos ns
temos, em algum tempo ou outro, sidos ensinados. At se no aprendemos nada talvez em detalhe
se no aprendemos nada nossa participao para a discusso pode ter um valor potencial.

Entretanto, est no mais alto grau de improbabilidade que as reformas que eu proponho, em algum
tempo implicaro em efeito. Nem pais, nem treinamento em faculdades, nem bancas examinadoras,
nem secretarias de governos, nem os ministros de educao, as encarariam e aprovariam. Pois elas
redundam nisto: que se vamos formar uma sociedade de pessoas educada, preparadas para preservar
a sua liberdade intelectual no meio das fortes presses da nossa sociedade moderna, precisamos
voltar a roda do progresso at uns quatrocentos ou quinhentos anos atrs, mais ou menos no final da
Idade Mdia, at o ponto em que a educao comeou a perder de vista o seu verdadeiro objetivo.

Antes que me despeam com a frase apropriada reacionria, romntica, medieval, laudator tem-
poris acti [f do passado], ou qualquer que seja o rtulo que primeiro lhes venha s mos eu pe-
direi que considerem uma ou duas perguntas que ficam escondidas na nuca, talvez, de todos ns; e
ocasionalmente apaream para preocupar-nos.

Quando pensamos sobre a idade to jovem na qual os rapazes iam para a universidade nos tempos,
digamos, da dinastia Tudor; e dali em diante eram considerados capazes de assumir responsabilida-
de pela conduo dos seus prprios assuntos, ns nos confortamos.

Quando pensamos sobre a incrvel tenra idade com a qual os jovens iam para a universidade, diga-
mos, nos tempos da dinastia Tudor, e a partir de ento eram tidos como capazes de assumir a res-
ponsabilidade pela conduo dos seus prprios atos, de uma maneira geral nos sentimos confort-
veis com a prolongao artificial da infncia e adolescncia intelectual, que adentra os anos de ma-
turidade fsica, a qual to marcada na nossa prpria poca? O fato de adiar a aceitao de respon-
sabilidade para uma data posterior traz consigo um nmero de complicaes psicolgicas que, en-
quanto possam ser de interesse para psiquiatras, raramente so de benefcio seja para o indivduo ou
para a sociedade. O principal argumento em favor de adiar-se a idade de deixar a escola prolongan-

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Traduo Livre: Eli Daniel (BHZ), Felipe Sabino (CGY), Helder Nozima (BSB).
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Paul M. Bechtel escreve que Dorothy Leigh Sayers (1893-1967) iniciou rapidamente uma carreira no ensino, depois
de se graduar em Oxford. Ele publicou uma srie longa e popular de romances policiais, traduziu a Divina Comdia,
escreveu uma srie de radionovelas, e uma defesa da crena Crist. Durante Segunda Guerra Mundial, ela viveu em
Oxford, e integrou o grupo que inclua C. S. Lewis, Charles Williams, J. R. R. Tolkein, e Owen Barfield. Por natureza e
preferncia, ela foi uma erudita e especialista em Idade Mdia. Neste ensaio, a Srta. Sayers sugere que atualmente ensi-
namos nossas crianas tudo, exceto como aprender. Ela prope que adotemos uma verso apropriadamente modificada
do currculo escolstico medieval, por razes metodolgicas. As Ferramentas Perdidas da Aprendizagem foi primei-
ramente apresentada pela Srta. Sayers em Oxford, em 1947. Os direitos autorais so da National Review (150 East
35
th
Street, New York, NY 10016); e aqui reproduzida com permisso.


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do o perodo de educao geralmente o de que h hoje em dia muito mais para ser aprendido do
que havia na Idade Mdia. Isto em verdadeiro, mas no inteiramente. Muito mais matrias so
ensinadas aos meninos e s meninas de hoje em dia mas isto significa que eles realmente sabem
mais?

J lhe ocorreu como estranho, ou lamentvel, que atualmente, quando a proporo de alfabetismo
em toda a Europa Ocidental mais alta do que jamais foi, as pessoas devessem tornar-se suscetveis
influncia de anncios e de propaganda em massa, em proporo at ento desconhecida, nem
imaginada? Voc atribui isto meramente ao fator mecnico de que a imprensa e o rdio e demais
meios tm tornado muito mais fcil a distribuio da propaganda numa grande rea? Ou voc al-
gumas vezes incomodado pela suspeita de que o produto dos modernos mtodos educacionais
menos bom do que ele ou ele podem ser em distinguir o fato da opinio; e o provado do plausvel?

Ao acompanhar um debate entre pessoas adultas e presumivelmente responsveis, voc j se sentiu
perturbado pela extraordinria incapacidade de um debatedor mdio para referir-se questo, ou
para acompanhar e refutar os argumentos dos seus oponentes? Ou voc j parou para pensar sobre a
incidncia extremamente alta de assuntos irrelevantes que surgem nas reunies de comits; e sobre
a grande escassez de pessoas capazes de agirem como dirigentes de reunies de comits? E quando
voc pensa sobre isso, e pensa que a maioria dos nossos assuntos pblicos so solucionados por
debates e por comits, voc alguma vez j se sentiu como se seu corao naufragasse?

Voc j acompanhou uma discusso no jornal ou em qualquer outro lugar e notou o quo freqente
os escritores falham em definir os termos que usam? Ou o quo freqente, se algum definir mesmo
os seus termos, um outro assumir, na sua resposta, que ele estava usando os termos no sentido exa-
tamente oposto quele no qual ele j os havia definido? Voc j se sentiu tonto com a quantidade de
sintaxe descuidada que existe? E se sim, voc se sente incomodado porque deselegante ou porque
pode levar a uma incompreenso perigosa?

Voc acha que as pessoas jovens, ao deixarem a escola, no somente se esquecem muito do que
aprenderam (isto somente o esperado), mas tambm se esquecem, ou traem-se por nunca haverem
na verdade aprendido, como lidar sozinhos com um assunto novo? Voc se incomoda com freqn-
cia ao encontrar-se com homens e mulheres adultos que parecem incapazes de distinguir entre um
livro que seja bom, acadmico and apropriadamente documentado e um que seja, para qualquer
olho treinado, notadamente nada daquilo? Ou que no consigam manusear um catlogo de bibliote-
ca? Ou que, quando face a face com um livro de referncia, demonstrem uma curiosa incapacidade
de extrair dali as passagens relevantes para o assunto que lhes seja de particular interesse?

Voc freqentemente depara-se com pessoas para quem, suas vidas todas, um assunto permanece
sendo um assunto, separado de todos os demais assuntos como se num compartimento estan-
que, de maneira que encontram dificuldade muito grande ao tentar uma conexo mental entre, di-
gamos, lgebra e fico policial, entre tratamento de esgoto e o preo de salmo ou, mais geral-
mente, entre esferas tais do conhecimento como filosofia e economia, ou qumica e artes?

Perturba-o, ocasionalmente, as coisas escritas por homens e mulheres adultos para mulheres e ho-
mens adultos lerem? Um bilogo bem conhecido escreve sobre este assunto num jornal semanal que
um argumento contra a existncia de um Criador (acho que ele colocou de forma mais forte,
mas j que eu, muito infelizmente, perdi a referncia, colocarei seu raciocnio o mais brando poss-
vel) um argumento contra a existncia de um Criador, que o mesmo tipo de variaes que so
produzidas por seleo natural possam ser produzidas vontade, por criadores. Algum pode sen-
tir-se tentado a dizer que isto mais um argumento a favor da existncia de um Criador. Na realida-
de, claro que no nenhuma das situaes; tudo o que isto prova que as mesmas causas materi-
ais (seja a re-combinao dos cromossomos, sejam os cruzamentos e assim por diante) so suficien-
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tes para explicar todas as variaes observveis tanto como as vrias combinaes da mesma d-
zia de notas so materialmente suficientes para explicar a Sonata ao Luar de Beethoven e os sons
produzidos por um gatinho andando sobre as teclas. Mas o fato de o gato andar sobre as teclas do
piano no prova nem contesta a existncia de Beethoven; e tudo o que provado pelo argumento do
bilogo que ele era incapaz de distinguir entre uma causa material e uma causa final.

Eis aqui uma frase de fonte no menos acadmica que um artigo de primeira pgina no Suplemento
Literrio do jornal Ingls The Times: O Francs Alfred Epinas, afirmou que certas espcies (e.g.
formigas e vespas) somente podem encarar os horrores da vida e da morte em associao. No sei
o que o Francs realmente disse, o que o Ingls diz que ele disse patentemente sem sentido. No
podemos saber se a vida tem algum horror para a formiga, nem em que sentido pode ser dito que
aquela vespa que voc mata no peitoril da janela encara ou no encara os horrores da morte. O
tema do artigo o comportamento coletivo do homem; e as razes humanas foram inobstrutivamen-
te transferidas da proposio principal para a situao de suporte. Assim o argumento, efetivamente,
assume o que deveria provar um fato que se tornaria imediatamente aparente se fosse apresentado
num silogismo formal. Este somente um exemplo pequeno e aleatrio, de um vcio que permeia
livros inteiros particularmente livros escritos por homens da cincia, sobre temas metafsicos.

Uma outra citao da mesma edio do Suplemento Literrio do The Times vem muito apropria-
damente completar esta despretenciosa coleo de pensamentos inquietantes esta vez da reviso
da obra Algumas Tarefas para a Educao escrita por Sir Richard Livingstone: Mais de uma vez
o leitor lembrado do valor de um estudo intensivo de pelo menos um tema, de modo a aprender o
significado do conhecimento e que preciso e persistncia preciso para alcana-lo. Todavia, h um
reconhecimento completo, em toda a volta, do desconfortvel fato de que um homem pode ser um
mestre numa determinada rea sem mostrar julgamento melhor que o do seu vizinho em qualquer
outro assunto; ele se lembra do que aprendeu, mas se esquece por completo de como aprendeu.

Eu chamaria a sua ateno em particular para aquela ltima sentena, a qual oferece uma explicao
do que o escritor corretamente chama de fato desconfortvel que as capacidades intelectuais a ns
conferidas pela nossa educao no so prontamente transferveis a assuntos outros que no aqueles
nos quais ns as adquirimos: ele se lembra do que aprendeu, mas se esquece por completo de como
aprendeu.

No o grande defeito da nossa educao atual defeito este rastrevel atravs de todos os inquie-
tantes sintomas de problema que mencionei que embora ns muitas vezes obtenhamos sucesso
em ensinar assuntos aos nossos alunos, ns falhemos lamentavelmente em ensina-los como pen-
sar: eles aprendem tudo, exceto a arte de aprender. como se embora ensinssemos a uma criana
tocar O Ferreiro Harmonioso no piano, mecanicamente, s com a prtica; mas nunca a ensins-
semos a escala musical ou como ler uma partitura; de modo que, havendo memorizado O Ferreiro
Harmonioso, ele ainda assim no teria a mnima noo de como proceder dali e atacar A ltima
Rosa do Vero. Por que eu digo como se embora? Em certas reas das artes, ns fazemos preci-
samente isto requerendo que uma criana expresse-se com tinta antes de ensinarmo-la como
lidar com cores e com o pincel. H uma escola de pensamento que acredita ser esta a maneira corre-
ta de se iniciar. Mas observe: este no o mtodo do qual um artista treinado se utilizar para uma
nova criao. Ele, tendo aprendido pela experincia a melhor forma de economizar esforos e pegar
a coisa pelo lado certo, comear desenhando em rascunhos uma pea qualquer de material, de ma-
neira a sentir a ferramenta.

O ESQUEMA DE EDUCAO MEDIEVAL
Observemos agora o esquema medieval de educao o programa das Escolas. No importa, no
momento, se foi elaborado para crianas pequenas ou para estudantes mais velhos, ou qual a dura-
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o esperada do mesmo. O que importa a luz que ele joga sobre o que os homens da Idade Mdia
supunham ser o objeto e a ordem certa do processo educativo.

O programa era dividido em duas partes: o Trivium e o Quadrivium. A segunda parte o
Quadrivium era constitudo de assuntos; e no momento no precisa nos dizer respeito. O que
nos interessa a composio do Trivium, que precedeu o Quadrivium e que era a disciplina
preliminar para o mesmo. O Trivium consistia-se de trs partes: Gramtica, Dialtica e Retrica,
nesta ordem.

Agora, a primeira coisa que notamos que dois destes assuntos em qualquer ordem no so o que
chamaramos de assuntos: eles so somente mtodos de lidar com assuntos. A Gramtica, de fato,
um assunto no sentido de que ela significa definitivamente o aprendizado de um idioma na-
quela poca, gramtica significava o aprendizado do Latim. Mas em si mesmo, um idioma sim-
plesmente o meio atravs do qual um pensamento expresso. O propsito do Trivium como um
todo era, na verdade, ensinar o aluno o uso apropriado das ferramentas do aprendizado, antes que
ele comeasse a aplica-las aos assuntos. Primeiro ele aprendia um idioma; no simplesmente co-
mo pedir uma refeio num idioma estranho, mas a estrutura de um idioma, e destarte o prprio
idiomao que era, como era formado, e como funcionava. Em segundo lugar, ele aprendia como
usar o idioma; como definir os seus termos e fazer declaraes acuradas; como construir um argu-
mento e como detectar falcias em um argumento. A Dialtica, equivale dizer, compreendia a Lgi-
ca e a Disputa. Em terceiro lugar, ele aprendia como se expressar num idiomacomo dizer o que
ele tinha a dizer, elegantemente e com persuaso.

Ao final do seu curso, requeria-se dele a composio de uma tese sobre algum tema indicado pelos
seus mestres ou de sua prpria escolha; e em seguida a defesa de sua tese contra o criticismo da
faculdade. Nesta altura, ele teria aprendido ou azar dele no meramente como escrever um
ensaio num pedao de papel, mas como falar audvel e inteligentemente numa plataforma, e usar
rapidamente sua inteligncia quando questionado. Tambm haveria perguntas, argumentativas e
astutas, daqueles que j haviam sido confrontados em debates.

bem verdade que resqucios da tradio medieval ainda perduram, ou foram revividos, no pro-
grama escolar ordinrio de hoje em dia. Algum conhecimento de gramtica ainda requerido no
aprendizado de um idioma estrangeiro talvez eu devesse dizer, novamente requerido, pois
durante a minha prpria vida, passamos por uma fase quando o ensino de conjugaes e inflexes
era tido como mais repreensvel, e era considerado ser melhor que tais coisas fossem pegas con-
forme avanssemos. Sociedades de debate escolar florescem; ensaios so escritos; enfatiza-se a
necessidade de uma auto-expresso; e talvez at mesmo o seja em demasia. Mas estas atividades
so cultivadas mais ou menos em separado, como que pertencendo aos temas especiais nos quais
elas so andorinha sozinha, ao invs de formando um nico e coerente esquema de treinamento
mental no qual todos os temas encontram-se numa relao subordinada. A Gramtica pertence
especialmente ao tema de idiomas estrangeiros, e a elaborao de ensaios ao tema chamado
Lngua Inglesa; enquanto que a Dialtica veio a estar quase que inteiramente divorciada do res-
tante do currculo, e freqentemente praticada sem qualquer sistemtica e fora do horrio de aulas,
como um exerccio em separado, apenas muito pobremente relacionada ao assunto principal do
aprendizado. Em muito, a grande diferena da nfase entre as duas concepes: a educao moder-
na concentra-se no ensino de matrias, deixando o mtodo de pensamento, a argio e a expres-
so das concluses individuais para serem assimiladas pelo acadmico conforme ele avana pela
educao medieval, concentrado em primeiro forjar e aprender a manusear as ferramentas do apren-
dizado, utilizando qualquer que seja o assunto que lhe venha s mos como uma pea de material
para ser modelado, at que o uso da ferramenta se torne uma segunda natureza.

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claro que devem existir matrias de algum tipo. Uma pessoa no pode aprender a teoria da
gramtica sem aprender um idioma real, ou aprender argio e oratria sem falar sobre algum tema
em particular. Os temas de debates da Idade Mdia provinham em muito da teologia, ou da tica ou
da histria da antigidade. fato que, freqentemente, eles tornavam-se estereotipados, especial-
mente prximo ao final do perodo; e os tremendos absurdos do argumento Escolstico vexaram
Milton e proveram combustvel para jocosidade at os dias de hoje. Se eram eles prprios mais
banais e fteis do que os temas usuais atualmente apresentados para produo de ensaios, eu no
gostaria de dizer: ns podemos cansarmo-nos um pouco de Um Dia nas Minhas Frias e de todo o
resto. Mas muito da jocosidade no tem lugar, porque de h muito perdeu-se de vista o assunto e o
objetivo das teses de debate.

Um comentarista sem respeito no Brain Trust [programa e peridico Ingls de stira, tambm
com site na web] divertiu sua audincia (e reduziu a memria de Charles Williams a trapos) ao
afirmar que na Idade Mdia era uma questo de f saber quantos arcanjos podiam danar na ponta
de uma agulha. Eu no preciso dizer, espero, que nunca foi uma questo de f; tratava-se sim-
plesmente de um exerccio de debate, cujo tema proposto era a natureza da substncia angelical: os
anjos eram materiais, e se o eram, ocupavam lugar no espao? A resposta usualmente considerada
como correta , eu creio, que os anjos so inteligncias puras; no materiais, mas limitados, de mo-
do que eles podem ter localizao no espao, porm no extenso. Uma analogia pode ser traada
com o pensamento humano, o qual similarmente no material e similarmente limitado. Assim, se
o seu pensamento est concentrado numa coisa digamos, a ponta de uma agulha ele est lo-
calizado l, no sentido de que no est em nenhum outro lugar; mas embora ele (o seu pensamento)
esteja l, ele no ocupa nenhum lugar, e no h nada que evite que um nmero infinito de pensa-
mentos de diferentes pessoas estejam concentrados na ponta da mesma agulha ao mesmo tempo. O
tema apropriado do argumento assim visto como sendo a distino entre localizao e extenso no
espao; o assunto no qual o argumento exercido apenas ocorre de ser a natureza dos anjos (embo-
ra, como temos visto, poderia muito igualmente ter sido qualquer outra coisa); a lio prtica a ser
tirada do argumento no usar palavras tais como l num sentido vago e no cientfico, sem es-
pecificar se voc quer dizer localizado l ou ocupando espao l.

Muito escrnio foi jogado sobre a paixo medieval de separar o cabelo, mas quando olhamos ao
desavergonhado abuso, feito tanto por escrito como nas plataformas, de expresses controversas
com conotaes ambguas e de duplo sentido, podemos sentir em nossos coraes o desejo de que
cada leitor e cada ouvinte tivesse sido to defensivamente armado por sua educao, que pudesse
ser capaz de bradar: Distinguo.

Pois ns permitimos que os nossos jovens, rapazes e moas, saiam desarmados, numa poca em que
uma armadura nunca foi to necessria. Por ensin-los a ler, temos deixado-os merc da palavra
impressa. Pela inveno do rdio e do filme, temos feito certo de que nenhuma averso leitura os
livrar da bateria incessante de palavras, palavras, palavras. Eles no sabem o que as palavras signi-
ficam; eles no sabem como refut-las, ou como torn-las inofensivas ou como resistir a elas; eles
so presas das palavras, nas suas emoes, ao invs de serem os seus mestres, nos seus intelectos.
Ns que nos escandalizamos em 1940 quando homens eram enviados para lutar contra tanques ar-
mados, no nos escandalizamos quando jovens moas e rapazes so enviados para o mundo para
lutar contra propaganda massificada somente com conhecimento superficial de matrias; e quan-
do classes inteiras e naes inteiras tornam-se hipnotizadas pelos estratagemas do livro de feitios,
ns temos a impudncia de nos espantarmos. Como esmolas ns pouco trabalhamos pela importn-
cia da educao trabalhamos pouco e, apenas ocasionalmente, gastamos um pouco do nosso di-
nheiro; ns prorrogamos a idade de finalizar os estudos, e planejamos a construo de escolas maio-
res e melhores; os professores escravizam-se deliberadamente seja durante ou fora do horrio de
aulas; e todavia, tanto quanto eu creio, a devoo de todo esse esforo largamente frustrada, por-
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que ns perdemos as ferramentas do aprendizado, e na falta delas nosso trabalho incompleto e
desconjuntado.

O QUE, ENTO ?
O que, ento, devemos fazer? No podemos regredir Idade Mdia. Este um lamento ao qual ns
nos acostumamos. No podemos voltar ou podemos? Distinguo. Eu gostaria que cada termo na
proposio acima fosse definido. O termo voltar quer dizer um retrocesso no tempo, ou a reviso
de um erro? A primeira hiptese claramente impossvel per se; a segunda algo que homens
sbios fazem todo dia. A expresso No podemossignifica que o nosso comportamento irre-
versivelmente determinado, ou meramente que uma ao como tal seria muito difcil, em vista da
oposio que provocaria? O sculo vinte obviamente no e nem pode ser o sculo catorze; mas se
a Idade Mdia for, neste contexto, simplesmente uma frase pitoresca denotando uma teoria edu-
cacional em particular, ento a priori no parece haver nenhuma razo porque no devssemos vol-
tar com modificaes da mesma forma como j voltamos, com modificaes, para, di-
gamos, a idia de apresentar peas de Shakespeare como ele as escreveu, e no nas verses moder-
nizadas de Cibber e Garrick, que uma vez pareceram ser a ltima moda em termos de progresso
teatral.

Vamos divertirmo-nos imaginando que to retrocesso progressivo seja possvel. Faamos uma lim-
peza completa de todas autoridades educacionais, e tomemos uma pequena escola mista, de garotos
e garotas, a quem podemos experimentalmente equipar para o conflito intelectual segundo linhas
que ns mesmos escolhemos. Dot-los-emos com pais excepcionalmente dceis; contrataremos
para a nossa escola professores e mestres que sejam perfeitamente familiares com os mtodos e com
o objetivo do Trivium; teremos as instalaes fsicas da nossa escola em propores tais que pos-
sibilitem as classes serem pequenas o suficiente para ateno adequada; e postularemos uma Banca
de Examinadores desejosos e qualificados para testar os produtos que lhes apresentarmos. Assim
preparados, tentaremos delinear um programa um Trivium moderno, com modificaes, e
veremos aonde chegaremos.

Mas primeiro: as crianas, que idade devem ter? Bem, se algum educ-los em linhas novelescas,
ser melhor que eles no tivessem nada para aprender; alm do mais, ningum pode comear algo
cedo demais, e o Trivium por sua natureza no um aprendizado, mas uma preparao para o
aprendizado. Vamos, ento, peg-los enquanto jovens, exigindo de nossos alunos somente que
eles sejam capazes de ler, de escrever e que conheam nmeros.

Meus pontos de vista sobre a psicologia infantil so, eu admito, nem ortodoxos nem iluminados.
Olhando para o meu prprio passado (uma vez que eu sou a criana que melhor conheo e a nica
criana que eu posso fingir conhecer no interior) eu reconheo trs estgios de desenvolvimento.
Estes, numa forma simples chamarei o Papagaio, o Arrojado e o Potico este ltimo coinci-
dindo, aproximadamente, com a ocorrncia da puberdade. O estgio Papagaio aquele no qual o
aprendizado intuitivo fcil e, como um todo, prazeroso; enquanto que o raciocnio difcil e, co-
mo um todo, de pouco prazer. Nesta idade, a pessoa memoriza as formas e as aparncias de coisas
com facilidade; gosta de recitar os nmeros das placas de carros; alegra-se com as rimas e os sons
guturais de polisslabos ininteligveis; gosta do simples acmulo de coisas. A idade do estgio Ar-
rojado, que se segue quela (e, naturalmente, durante algum tempo mescla-se com ela), caracteri-
zada por contradizer, por responder, por gostar de descobrir erros dos outros (especialmente pa-
rentes mais velhos); e pelo gostar de propor charadas. Sua capacidade de incomodar extremamen-
te alta. Usualmente se aquieta mais durante o nvel escolar secundrio. A idade do estgio Potico
conhecida popularmente como a idade difcil. Nela o indivduo introvertido, tem forte neces-
sidade de expressar-se; de certa forma torna-se especialista em ser incompreendido; incansvel e
tenta alcanar independncia; e, com sorte e um bom direcionamento, deveria mostrar os comeos
de criatividade; um esticar-se ao encontro de uma sntese do que j sabe, e uma nsia deliberada de
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conhecer e de fazer alguma coisa, em preferncia a todas as demais. Agora, a mim me parece que o
desenho do Trivium se adapta com singular perfeio a estas trs idades: a Gramtica para a idade
Papagaio, a Dialtica para a idade Arrojada e a Retrica para a idade Potica.

O ESTGIO DA GRAMTICA
Comecemos, ento, com a Gramtica. Esta, na prtica, significa a gramtica de algum idioma em
particular; que deve ser um idioma flexionado. A estrutura gramatical de um idioma no flexionado
por demais analtica para ser abordada por algum sem uma prvia prtica em Dialtica. Ademais,
as linguagens flexionadas interpretam as no flexionadas, enquanto que as no flexionadas so de
pouco proveito interpretando as flexionadas. Direi agora, com bastante firmeza, que o melhor fun-
damento para a educao a gramtica do Latim. Digo isto, no porque o Latim tradicional e me-
dieval, mas simplesmente porque at um conhecimento rudimentar do Latim reduz o labor e as do-
res da aprendizagem quase de qualquer outro assunto em pelo menos cinqenta por cento. a chave
para o vocabulrio e para a estrutura de todos os idiomas Teutnicos, bem como para o vocabulrio
tcnico de todas as cincias e para a literatura de toda civilizao Mediterrnea, juntamente com
todos os seus documentos histricos.

Aqueles cuja preferncia pedante por uma linguagem viva os persuade a privar seus alunos de todas
vantagens acima, podem substituir pelo Russo, cuja gramtica ainda mais primitiva que a do La-
tim. O Russo , certamente, til para com outros dialetos Eslavos. H algo tambm para ser dito
pelo Grego Clssico. Porm, minha escolha pessoal o Latim. Tendo assim satisfeito aos Classicis-
tas entre vocs, vou escandaliz-los, ao acrescentar que no acho ser sbio ou necessrio limitar o
aluno ordinrio, o aluno mediano, na cama de Procusto da Idade Augusta,
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com as suas artificiais
e mui elaboradas formas de verso e oratria. O Latim Ps-Clssico e medieval, que era lngua viva
at o fim da Renascena, mais fcil e em alguns aspectos mais cheio de vida; um estudo dele aju-
da dissipar a noo disseminada de que o aprendizado e literatura pararam por completo quando
Cristo nasceu e somente despertaram novamente quando da Dissoluo dos Mosteiros.

O Latim deve comear to cedo quanto possvel em um tempo quando a fala flexionada parece
no mais surpreender do que qualquer outro fenmeno em um mundo surpreendente; e quando o
cantar de Amo, amas, amat to ritualmente agradvel aos sentimentos como o cantar de eeny,
meeny, miney, moe [cantiga infantil muito popular em pases da lngua Inglesa].

Nesta idade devemos, certamente, exercitar a mente em outras coisas alm da gramtica do Latim,
quando a Observao e a Memria so as faculdades mais vivas; e se formos aprender uma lngua
estrangeira contempornea, devemos comear agora, antes que os msculos faciais e mentais se
tornem rebeldes a entonaes estranhas. Francs ou Alemo falados podem ser praticados lado a
lado com a disciplina gramatical do Latim.

Em Ingls, por enquanto, verso e prosa podem ser aprendidos de ouvido, e a memria do aluno
deve ser estocada com estrias de todas espcies mito clssico, lenda Europia, e assim por dian-
te. Eu no acredito que as estrias clssicas e obras primas de literatura antiga devam ser as vtimas
nas quais pratiquemos as tcnicas de Gramticas - aquilo foi um erro da educao medieval que
no necessitamos perpetuar. As estrias podem ser aproveitadas e relembradas em Ingls e relacio-
nadas sua origem num estgio subseqente. Recitao em voz alta deve ser praticada, individual-
mente ou em coro; pois no devemos esquecer que ns estamos assentando o alicerce para a Dis-
cusso e para a Retrica.


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(N.T.: Procusto - figura da mitologia clssica. A autora alude Cama de Procusto expresso que remete exigncia
da aderncia a um prottipo, friamente e sem respeito a quaisquer circunstncias ou opinies que possam ser divergen-
tes).
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Eu penso que a gramtica da Histria deve consistir de datas, de eventos, de anedotas, e de persona-
lidades. Um conjunto de datas nas quais algum possa pregar todo conhecimento histrico posterior
de enorme ajuda um pouco mais adiante, no estabelecimento da perspectiva da histria. No im-
porta muito quais datas: aquelas dos Reis da Inglaterra servir, desde que sejam acompanhados de
figuras de vesturios, de arquitetura e de outras coisas cotidianas, de forma que a simples meno
de uma data remeta a um retrato visual muito forte de todo o perodo.

A Geografia ser similarmente apresentada em seu aspecto factual, com mapas, caractersticas natu-
rais, e apresentao visual de costumes, traje, flora, fauna, e assim por diante; e eu mesma creio que
a desacreditada e antiquada memorizao de algumas poucas cidades, rios, cordilheiras, etc., no
prejudica. A coleo de selos pode ser encorajada.

A cincia, no perodo Papagaio, se arranja fcil e naturalmente ao redor de colees a identifica-
o e nomeao de espcimes e, em geral, o tipo de coisa que usualmente chamado filosofia na-
tural. Conhecer o nome e propriedades das coisas , nesta poca, uma satisfao em si mesmo,
reconhecer um besouro no jardim imediatamente,
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e assegurar aos tolos mais velhos que, apesar de
sua aparncia, ele no pica; ser capaz de escolher Cassiopia e as Pliades, e talvez at saber quem
foram Cassiopia e Pliades; estar ciente de que uma baleia no um peixe, e uma morcego no
um pssaro todas estas coisas do uma agradvel sensao de superioridade; enquanto que saber
diferenciar uma cobra cascavel de uma vbora ou uma cogumelo comestvel de um venenoso uma
espcie de conhecimento que tambm tem valor prtica.

A gramtica da Matemtica comea, certamente, com a tabuada, a qual se no for aprendida agora,
com prazer, nunca o ser; e com o reconhecimento de formas geomtricas e conjuntos de nmeros.
Esses exerccios conduzem naturalmente realizao de somas simples na aritmtica. Processos
matemticos mais complexos podem, e talvez devam, ser postergados, por razes que presentemen-
te aparecero.

At aqui (exceto, claro, pelo Latim), nosso currculo no contm nada que se distancie muito da
prtica comum. A diferena ser sentida mais na atitude dos professores, que devem olhar sobre
todas estas atividades menos como matrias em si mesmas, do que como um agrupamento de
material para ser usado prxima etapa do Trivium. O que esse material de importncia secun-
dria; mas trata-se de tudo e de qualquer coisa que possa utilmente ser armazenado na memria,
neste perodo, seja imediatamente inteligvel ou no. A tendncia moderna tentar e forar expla-
naes racionais na mente de uma criana numa idade demasiadamente tenra. Perguntas inteligen-
tes, feitas espontaneamente, devem certamente receber respostas imediatas e racionais; mas um
grande erro supor que uma criana no pode aproveitar com prazer e lembrar coisas que esto alm
do seu poder de analisar particularmente se todas aquelas coisas tm forte um apelo imaginativo
(como, por exemplo, Kubla Kahn),
4
um jingle atrativo (como algumas das rimas de memria para
o gnero Latim), ou uma abundncia de riqueza, polisslabas ressonantes (como Quicunque
vult).
5


Isto me lembra da gramtica de Teologia. Eu devo adicion-la ao currculo, porque Teologia a
cincia-mestra sem a qual toda a estrutura educacional estar necessariamente desprovida de sua
sntese final. Aqueles que discordam disso, ficaro contentes em deixar a educao de seus alunos
ainda cheia de finais imprecisos. Isto importar menos do que poderia, desde que quando as ferra-

3
(N.T. devils coach-horse em ingls, nome cientfico staphylinus olens um besouro de jardim, de formado
alongado, cor escura e aparncia assustadora).
4
[N.T.: Kubla Kahn ou, Uma Viso num Sonho - poema escrito por Samuel Taylor Coleridge, escrito no outono de
1797 ou (mais provavelmente na primavera de 1798, publicado pela primeira vez em 1816]
5
[N.T.: Quicunque Vult (ou O Credo de Santo Atansio) apesar do ttulo comum, tal documento reflete uma
distinta abordagem teolgica Latina Doutrina Trinitariana]
9
mentas da aprendizagem tiverem sido forjadas, o estudante ser capaz de lidar com a Teologia por
si mesmo, e provavelmente insistir nisso, e fazendo-o com sentido. Pois bem, bom tambm ter-
mos esta matria mo e pronta para ser trabalhada. Na idade da gramtica, portanto, devemos fa-
miliarizarmo-nos com a histria de Deus e o Homem em linhas gerais i.e., o Antigo e o Novo
Testamentos apresentados em partes, por narrativas completas da Criao, da Rebelio, e da Reden-
o e tambm com o Credo, a Orao do Pai Nosso, e os Dez Mandamentos. Neste estgio inici-
al, no importa tanto que estas coisas devam ser compreendidas inteiramente, j que elas devem ser
conhecidas e lembradas.

O ESTGIO DA LGICA
difcil dizer com que idade, precisamente, deveramos passar da primeira para a segunda parte do
Trivium. Falando de maneira geral, a resposta : to logo que o aluno mostre-se pronto para ar-
gumentos arrojados e interminveis. Pois assim como na primeira parte as faculdades predomi-
nantes so a Observao e a Memria, na segunda parte a faculdade que predomina a Razo Dis-
cursiva. Na primeira, o exerccio ao qual o restante do material estava, assim dizendo, ligado, era a
gramtica do Latim; na segunda, o exerccio chave ser a Lgica Formal. aqui que o nosso curr-
culo apresenta sua primeira divergncia acentuada para com os padres modernos. A perda de repu-
tao sofrido pela Lgica Formal injustificada; e a sua negligncia a raiz de quase todos os sin-
tomas inquietadores que notamos na constituio intelectual moderna. A Lgica tem sido descredi-
tada, em parte porque passamos a supor que somos quase que totalmente condicionados pelo in-
consciente e pelo intuitivo. No h tempo para discutir se tal verdadeiro ou no; eu simplesmente
farei a observao de que negligenciar o treinamento apropriado da razo a melhor forma possvel
de torn-lo verdadeiro. Uma outra causa do estado de desfavor no qual a Lgica caiu a crena de
que ela seja inteiramente baseada em pressuposies universais que so ou improvveis ou redun-
dantes. Isto no verdade. Nem todas proposies so deste tipo. Mas mesmo que fossem, no faria
diferena, j que cada silogismo cuja maior premissa esteja no formato Todo A B pode ser
reapresentado de forma hipottica. A lgica a arte de argir corretamente: Se A, ento B. O
mtodo no invalidado pela natureza hipottica de A. Verdadeiramente, a utilidade prtica da
Lgica Formal hoje em dia est no tanto no estabelecimento de concluses positivas, como na de-
teco imediata e exposio de inferncia invlida.

Revisemos agora, rapidamente, nosso material e vejamos o quanto ele est relacionado com a Dial-
tica. Deveremos, agora, no lado da Linguagem, ter nosso vocabulrio e morfologia ao alcance das
mos; doravante podemos nos concentrar em sintaxe e em anlise (i.e. a construo lgica do pro-
nunciamento) e na histria da linguagem (i.e. como viemos a arranjar nossa fala como o fazemos,
de forma a expressar nossas idias).

Nossa Leitura progredir de narrativa e lirismo para ensaios, argumento e criticismo; e o aluno
aprender a aventurar-se na escrita deste tipo de coisa. Muitas lies em quaisquer que sejam as
matrias tero a forma de debates; e no lugar de recitaes, individuais ou em coro, haver de-
sempenhos dramticos, com ateno especial para peas nas quais um argumento seja apresentado
de forma dramtica.

A Matemtica a lgebra, a geometria e os mais avanados tipos de aritmtica entraro agora
no programa e tero seu lugar como o que realmente so: no uma matria separada, mas um sub
departamento da Lgica. nem mais nem menos que a regra do silogismo em sua aplicao parti-
cular a nmeros e medidas; e deveria ser ensinada como tal, ao invs de ser, para alguns, mistrio
nebuloso; e, para outros, revelao especial, nem iluminando ou sendo iluminada por qualquer outra
parte do conhecimento.

A Histria, auxiliada por um sistema simples de tica derivado da gramtica da teologia, prover
muito material apropriado para discusso: O comportamento deste estadista foi justificado? Qual
10
foi o efeito da promulgao de lei como esta? Quais so os argumentos pr e contra esta ou aquela
forma de governo? Conseguiremos assim uma introduo histria constitucional um assunto
sem significado algum para crianas pequenas, mas de interesse absorvente para aqueles que encon-
tram-se preparados para argir e debater. A prpria Teologia fornecer material para discusses
sobre moral e conduta; e fosse o seu escopo estendido por um simples curso de teologia dogmtica
(i.e. a estrutura racional do pensamento Cristo), esclarecendo as relaes entre dogma e tica, e
emprestando-se a si mesma quela aplicao de princpios ticos em situaes particulares, o que
apropriadamente chamado casusmo. A Cincia e a Geografia, semelhantemente provero material
para a Dialtica.

Mas acima de tudo, no devemos negligenciar o material que to abundante na vida diria do pr-
prio aluno.

H uma deliciosa passagem no livro de Leslie Paul intitulado The Living Hedge que conta como
um grupo de garotos divertiram-se por dias discutindo sobre uma extraordinria chuvarada que ca-
ra na sua cidade uma pancada de chuva to localizada que molhou apenas metade da rua princi-
pal, a outra metade permanecendo seca. Poderia algum apropriadamente afirmar, eles discutiram,
que naquele dia havia chovido na cidade, ou sobre a cidade, ou dentro da cidade? Quantas gotas de
gua requeria-se para que se constitusse chuva? E assim por diante. O argumento sobre este tema
levou a uma multido de situaes similares, sobre movimento e descanso, sono e viglia, est e
non est, e a diviso infinitesimal do tempo. O trecho todo um exemplo admirvel do desenvol-
vimento espontneo da faculdade de raciocnio e da sede natural e apropriada do despertar da razo,
para a definio de termos e para a exatido de enunciados. Todos eventos so alimento para tal
apetite.

A deciso de um juiz num jogo; o grau at o qual algum pode transgredir o esprito de uma regra
sem incorrer na penalidade prevista na lei: em questes como estas, as crianas so casustas natos,
e a sua natural propenso precisa somente de ser desenvolvida e treinada e especialmente, trazida
at um estado de relacionamento inteligvel com os eventos do mundo adulto. Os jornais so reple-
tos de bom material para tais exerccios: decises legais, por um lado, em casos onde o motivo em
questo no por demais ambguo; e por outro, raciocnio tendencioso e argumentos confusos e
desordenados, com os quais as colunas de correspondncia de certos peridicos, poder-se-ia nome-
ar, so abundantemente estocadas.

Onde quer que o assunto para a Dialtica seja encontrado, claro que extremamente importante
focalizar a ateno sobre a beleza e a economia de uma demonstrao bem feita ou de um argumen-
to bem construdo, pelo medo que a venerao morresse por completo. O Criticismo no deve ser
meramente destrutivo; embora professor e alunos devam ao mesmo tempo estar prontos para detec-
tar falcia e tendenciosidade, raciocnio descuidado, ambigidade, irrelevncia e redundncia; e
atac-los como gatos sobre ratos. Este o momento quando a incluso de um abstrato (N.T.: resu-
mo, sumrio) pode ser utilmente empregado junto com exerccios tais como a produo de um en-
saio, e a reduo do mesmo, quando escrito, por 25 ou 50 porcento.

A objeo ser feita, indubitavelmente, que encorajar pessoas jovens na idade Arrojada a intimi-
dar, corrigir e argir com mais velhos far com que tornem-se perfeitamente intolerveis. Minha
resposta que crianas naquela idade j so intolerveis de qualquer forma; e que a sua capacidade
natural de argumentao pode to bem ser canalizada para um bom propsito, quanto ser desperdi-
ada. Pode ser, na verdade, bem tolervel em casa se for disciplinada na escola; e de qualquer for-
ma, pessoas mais velhas que abandonaram o salutar princpio de que crianas devem ser vistas e
no somente ouvidas, tm a ningum mais a no ser eles prprios para culpar.

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Uma vez mais, o contedo do programa neste ponto pode ser qualquer coisa que voc queira. As
assuntos fornecem material; mas deve-se pensar neles todos apenas como gros para o trabalho
do moinho da mente. Os alunos devem ser encorajados a ir e procurar sua prpria informao; e
ento guiados na direo do uso apropriado dos livros de referncia e das bibliotecas, e ser-lhes
mostrado como reconhecer quais fontes so confiveis e de excelncia, e quais no o so

O ESTGIO DA RETRICA
Caminhando para o encerramento deste estgio, os alunos provavelmente estaro comeando a des-
cobrir por si prprios que o seu conhecimento e a sua experincia so insuficientes, e que as suas
inteligncias treinadas necessitam de muito mais material para digerir. A imaginao usualmente
dormente durante a idade Arrojada despertar e os incitar a suspeitar das limitaes da lgica
e da razo. Isto significa que esto adentrando idade Potica e que esto prontos para embarcar
no estudo da Retrica. As portas do armazm do conhecimento devem agora ser-lhes abertas de par
em par para entrarem e fartarem-se o quanto quiserem. As coisas uma vez aprendidas pela repetio
agora sero vistas em contextos novos; tudo aquilo uma analisado friamente, formar agora uma
sntese inteiramente nova; aqui e ali uma percepo repentina trar tona a mais excitante de todas
as descobertas, o dar-se conta de que a verdade bvia verdadeira.

difcil de mapear qualquer programa geral para o estudo da Retrica: demanda-se um certo grau
de liberdade. Na literatura, apreciao deveria ser novamente permitido prevalecer sobre o criti-
cismo destrutivo; e a auto expresso na escrita pode ir adiante, agora com suas ferramentas afiadas
para um corte limpo e em justa proporo. A qualquer criana que j apresente uma disposio para
se especializar deve lhe ser permitido e incentivado: pois quando o uso das ferramentas tiver sido
aprendido bem e verdadeiramente, elas estaro disponveis para qualquer estudo que seja. Seria
bom, eu penso, que cada aluno devesse aprender a lidar realmente bem com um, ou dois, assuntos,
enquanto ainda tendo algumas aulas em matrias subsidirias, de forma a manter a sua mente aberta
ao inter-relacionamento de todo o conhecimento. De fato, neste estgio, a nossa dificuldade ser
manter as matrias separadas; pois a Dialtica ter mostrado serem todos os ramos do aprendiza-
do interrelacionados, ento a Retrica tender a mostrar que todo o conhecimento um. Mostr-lo,
tanto quanto mostrar porqu o , trata-se de tarefa preeminentemente da cincia mestra. Mas se a
teologia ou no estudada, ns deveramos pelo menos insistir que crianas que aparentam estar
inclinadas a especializarem-se no lado cientfico e matemtico deveriam ser obrigadas a tomar al-
gumas lies no lado das humanas, e vice-versa. Tambm, neste estgio, a gramtica do Latim, ha-
vendo completado seu trabalho, pode ser deixada de lado por aqueles que preferirem continuar seus
estudos de idiomas no segmento moderno; enquanto que queles que provavelmente no venham a
ter uma grande utilidade ou aptido para matemtica podem tambm ser-lhes permitido descansar,
mais ou menos, os seus remos. De maneira geral, o que quer que seja simplesmente aparato, pode
agora vir a ficar em segundo plano, enquanto que a mente treinada gradualmente preparada para a
especializao em matrias nas quais que, quando o Trivium for completado, ela (a mente) es-
teja perfeitamente bem equipada para lidar por si mesma. A sntese final do Trivium a apre-
sentao e a defesa pblica de uma tese deveria ser restaurada de alguma forma; talvez como
uma espcie de exame final durante o ltimo perodo na escola.

O escopo da Retrica tambm depende de se o aluno ser apresentado ao mundo na idade de 16
ou se ele prosseguir para a universidade. Uma vez que a Retrica, realmente, devesse ser abordada
mais ou menos na idade de 14, a primeira categoria de alunos estudaria Gramtica a partir da idade
de 9 e at 11, e Dialtica dos 12 aos 14; assim os seus dois ltimos anos na escola seriam ento de-
votados Retrica, a qual, neste caso, seria de um tipo razoavelmente especializado e vocacional,
capacitando-o ento a abraar imediatamente alguma carreira prtica. Um aluno da segunda catego-
ria terminaria seu curso em Dialtica na sua escola preparatria, e teria aulas de Retrica durante os
primeiros dois anos na sua escola pblica. Aos 16, ele estaria pronto para comear com aquelas
matrias as quais so propostas para estudo na universidade: e esta parte da sua educao corres-
12
ponder ao Quadrivium medieval. Isto equivale dizer que o aluno regular, normal, cuja educao
formal termina aos 16, somente ter passado pelo Trivium; enquanto que acadmicos tero am-
bos, o Trivium e o Quadrivium.

O TRIVIUM DEFENDIDO
o Trivium, ento, uma educao suficiente para a vida? Ensinado apropriadamente, eu creio
que deveria ser. Ao final da Dialtica, as crianas provavelmente parecero estar muito atrs dos
seus contemporneos que foram educados conforme os bons e velhos mtodos modernos, tanto
quanto diga respeito a conhecimento detalhado de assuntos especficos. Mas aps a idade de 14 eles
deveriam ser capazes de facilmente ultrapassar os outros. Eu no estou de forma alguma certa se um
aluno que tenha atingido completa proficincia no Trivium no seja capaz de prosseguir imedia-
tamente para a universidade, com a idade de 16, assim provando ser a igualdade dos seus corres-
pondentes medievais, cuja precocidade nos maravilhou no incio desta discusso. Isto, com certeza,
transformaria em forragem o sistema de escola pblica Ingls, e desconcertaria em muito as univer-
sidades. Isto faria, por exemplo, com que os barcos de corrida de Oxford e de Cambridge fossem
muito diferentes.
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Mas no estou aqui para considerar os sentimentos dos corpos acadmicos: eu me preocupo somen-
te com o treinamento correto da mente para encontrar-se e para lidar com a massa formidvel de
problemas indigestos que lhe so apresentados pelo mundo moderno. Pois as ferramentas do apren-
dizado so as mesmas, em cada um e em qualquer assunto; e a pessoa que sabe como us-las co-
mandar, dominar um assunto, uma matria nova com qualquer idade, na metade do tempo e com
um quarto do esforo despendido pela pessoa que no tem tais ferramentas sob seu comando.
Aprender seis matrias sem lembrar-se como elas foram aprendidas nada faz para facilitar o incio
de uma stima; ter aprendido e lembrar-se da arte de aprender faz com que cada nova matria, cada
novo assunto seja uma porta aberta.

Antes de concluir estas sugestes necessariamente muito superficiais, eu devo dizer a razo porque
julgo necessrio, nestes dias, voltar a uma disciplina a qual tnhamos descartado. A verdade que
nos ltimos trezentos anos mais ou menos, temos vivido do nosso capital educacional. O mundo ps
renascentista, confuso e excitado pela profuso de novas matrias lhe oferecidas, apartou-se da
velha disciplina (a qual tinha, de fato, se tornado tristemente obtusa e estereotipada na sua aplicao
prtica) e imaginou que doravante poderia, como se fosse, divertir-se feliz no seu novo e ampliado
Quadrivium sem passar pelo Trivium. Mas a tradio escolstica, embora quebrada e desfigu-
rada ainda persistiu nas escolas pblicas e universidades: Milton, conquanto muito protestasse con-
tra, foi formado por ela o debate dos Anjos Cados e a disputa de Abdiel com Sat tm neles as
marcas das Escolas, e podem, incidentemente, figurar positivamente como passagens obrigatrias
para os nossos estudos Dialticos. At o sculo dezenove, nossos assuntos pblicos eram em sua
maioria conduzidos, e nossos livros e nossos peridicos eram na maior parte escritos por pessoas
educadas em casas, e treinadas em lugares, onde aquela tradio ainda estava viva na memria e
quase que no sangue. Tanto assim, muitas pessoas atualmente, que so atestas ou agnsticas em
termos de religio, so governadas em sua conduta por um cdigo de tica Cristo, o qual tem ra-
zes to profundas que nunca ocorreu a eles question-lo.

Mas ningum pode viver de capital para sempre. Conquanto uma tradio tenha razes firmes, se
nunca receber gua ela morre, mesmo que morra firme. E hoje em dia um grande nmero talvez
a maioria dos homens e mulheres que so responsveis pelos nossos interesses, que escrevem
nossos livros e nossos jornais, que conduzem nossas pesquisas, que atuam em nossas peas e nossos
filmes, que nos falam das plataformas e dos plpitos sim, e quem educam nossos jovens tm,
mesmo que numa tnue memria, experimentado a disciplina Escolstica. Menos e menos as crian-

6
(N.T.: a autora faz aluso s provas de remo entre as duas universidades, notrias rivais, cujos remadores so alunos
de porte atltico, certamente mais velhos que 16 anos).
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as que tornam-se educadas trazem consigo qualquer daquela tradio. Ns perdemos as ferramen-
tas da aprendizagem o machado e a cunha, o martelo e a serra, o cinzel e a plaina que eram
to adaptveis a todas as tarefas. Ao invs deles, temos meramente um conjunto de presilhas com-
plicadas, cada qual servir somente para uma tarefa e nada mais, que para o uso das quais nem o
olho nem a mo recebem qualquer treinamento, de modo que ningum jamais v o trabalho como
um todo ou v o final da obra.

Que proveito h no empilhar-se tarefa sobre tarefa e prolongar os dias de labuta, se ao final o obje-
tivo principal no alcanado? No a falha dos professores eles j trabalham muitssimo dura-
mente. A tolice combinada de uma civilizao que se esqueceu das suas prprias razes, est for-
ando-lhes a apoiar o peso cambaleante de uma estrutura educacional que est construda sobre a
areia. Eles esto fazendo por seus alunos o trabalho que eles prprios deveriam fazer. Porque o ni-
co e verdadeiro fim da educao este: ensinar os homens como aprender por si mesmos; e qual-
quer que seja a instruo que falhe em faz-lo, esforo despendido em vo.