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Revista CTS, n 5, vol. 2, Junio de 2005 (pg.

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* La realizacin de este trabajo ha sido posible gracias a una beca de investigacin posdoctoral del MECD de
Espaa (Ref.: EX2003-0098).
Este trabajo hace una presentacin esquemtica de tres posicionamientos de
Habermas acerca de la tecnologa: la crtica inicial al carcter ideolgico de la
tecnologa, la valoracin de la tecnologa en relacin con la colonizacin sistmica y el
ms reciente argumento normativo contra la eugenesia liberal. Se exponen en cada
caso los marcos tericos generales de esos posicionamientos y se contextualizan
desde una doble perspectiva: por referencia a la normatividad de la accin racional y
por referencia a las funciones democratizadoras de la esfera pblica en el Estado de
derecho.
Palabras clave: Habermas, tecnologa, teora de la accin, normatividad, esfera
pblica.
This work presents, in a schematic way, three different times in which Habermas took up
a position on technology: the critique of technology as ideology, the examination of the
technology connected with the systemic colonization of the lifeworld, and the recent
normative argument facing the liberal eugenics. Throughout the article, these theoretical
approaches are contextualized from a dual perspective: firstly, by reference to the
normativity of rational action and, secondly, by reference to the functions of public
sphere in the constitutional state.
Key words: Habermas, technology, theory of action, normativity, public sphere.
Tecnologa y esfera pblica en Jrgen Habermas*
Francisco Javier Gil Martn (javiergil@northwestern.edu)
Northwestern University, Estados Unidos
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Al menos en tres ocasiones Jrgen Habermas se ha pronunciado acerca de la
tecnologa. Me referir a ellas como el reto ideolgico, el acoso sistmico y el desafo
transhumanista. Esos posicionamientos estn distanciados en el tiempo y son
diferentes los marcos tericos habilitados en cada caso. Pero tratar de enhebrarlos
tomando como hilo conductor la reincidencia de dos convicciones que Habermas
acu a comienzos de los aos sesenta y no abandon en lo esencial hasta la fecha:
por un lado, que la mano y la palabra son nuestros monopolios antropolgicos y, por
otro, que la esfera pblica es esencial al Estado democrtico de derecho. No
obstante sus respectivas modulaciones en los distintos marcos tericos, esas
convicciones despliegan siempre dos niveles del ensamblaje entre normatividad y
racionalidad. Este artculo indica esquemticamente cmo ambos niveles (la
normatividad de la accin racional y la del uso pblico de la razn) quedan
convocados en las tres ambivalentes evaluaciones habermasianas, toda vez que las
modulaciones sobre el hablar y el actuar implican de suyo reflexiones sobre la
ontologa y la epistemologa de las tcnicas y que las modulaciones sobre las
funciones de la esfera pblica en el Estado de derecho ataen una y otra vez al
control democrtico de la tecnologa.
1. El reto ideolgico
La repetida afirmacin de que el lenguaje y la mano son monopolios antropolgicos
tiene su origen en una apropiacin de la antropologa de la actividad teleolgica de
Arnold Gehlen y la antropologa de la accin lingstica atribuida a Hannah Arendt.
1
Emprendida desde un marxismo hegeliano y maxweberiano oriundo de la Escuela de
Francfort, esa apropiacin vertebra la temprana rehabilitacin de las categoras
aristotlicas de tchne y praxis y, poco despus, el programa metacrtico de los
intereses del conocimiento, la reconstruccin de las categoras de trabajo e
interaccin y el debate con Marcuse en el clebre ensayo recogido en Ciencia y
Tcnica como Ideologa.
2
Esos textos aportaron una fascinante reconceptuacin de la dialctica de la
ilustracin, alternativa a la de la primera generacin francfortiana; para ello revisaron
los supuestos fundamentales del materialismo histrico mediante una explcita
reformulacin de la teora weberiana de la racionalizacin. Pero tambin asestaron
cortes analticos imprecisos en la tipologa de la accin y rudas asignaciones entre
ese plano microsociolgico y el macrosociolgico (de las instituciones,
organizaciones y procesos) que Habermas habra de enmendar con posterioridad. El
par categorial trabajo/interaccin, destinado a sustituir al de fuerzas
productivas/relaciones de produccin, era correlativo al de accin racional con
arreglo a fines/accin comunicativa, dos modos irreductibles de accin que
entroncaban con intereses universales de la especie humana, un inters tcnico en
1
Vase Habermas (1981b: 232-3); (1981a, vol. 2: 70-1); (1990: 153), (1992: 77/119).
2
En adelante tendr presentes Habermas (1968a), (1968b) y (1971).
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la prediccin y control de la naturaleza y un inters prctico en el entendimiento
intersubjetivo. Ahora bien, las acciones instrumental y estratgica aparecan
subsumidas bajo la accin racional con arreglo a fines o teleolgica (zweckrationales
H a n d e l n), sin que quedara claro si eran dos tipos de acciones o variantes
monolgicas de un nico tipo; y la accin comunicativa se identificaba con la
interaccin lingsticamente mediada y se acoga a un modelo excesivamente
normativista, sin que quedara claro si quedaba eximida de cualquier estructuracin
teleolgica y emancipada de relaciones de poder y si la accin estratgica (y/o la
racional con arreglo a fines) era tambin accin social en sentido estricto. Adems,
dichas dicotomas aparecan directamente asignadas a sistemas de accin y
sectores institucionales de la sociedad (y stos, a su vez, a patrones evolutivos de
racionalizacin social): mientras que el marco institucional del mundo socio-cultural
de la vida estaba del lado de las interacciones lingsticamente mediadas, los
subsistemas de accin racional con arreglo a fines (en especial, el aparato estatal y
la economa) eran presentados como un precipitado de acciones instrumentales y/o
estratgicas.
Al situar la tcnica en ese marco terico, Habermas distingue entre medios
tcnicos (instrumentos, mquinas, etc.) y reglas tcnicas de la accin racional con
arreglo a fines. Estas ltimas se desglosan en estrategias (o reglas de la accin
estratgica para la eleccin racional sobre alternativas de accin) y tecnologas (o
reglas de la accin instrumental para el control y pronstico del comportamiento de
la naturaleza). Por su parte, los artefactos y automatismos son a la vez la extensin
o sustitucin de las funciones de los rganos humanos con las que se compone el
proceso elemental de la accin teleolgica y la condensacin o resultado objetivo de
la combinacin de elecciones racionales y acciones instrumentales. Por lo tanto, la
tcnica (en ambas acepciones: medios y reglas) tiene una conexin inmanente con
la estructura de la accin racional teleolgica controlada por el xito, una conexin
que se hace extensiva a la historia de la tcnica y a la lgica de la evolucin tcnica
(1968b: 55-6). Habermas toma adems la accin tcnica como el prototipo de la
accin teleolgico-racional que hace explcito el inters por el que se gua tambin la
investigacin emprica de las ciencias naturales. Este inters tcnico del
conocimiento establece una relacin objetivadora con la naturaleza y resulta as
constitutivo de un mbito de la realidad distinto al de las ciencias sociales
hermenuticas. En razn de esa raigambre transcendental comn, la ciencia
moderna est obligada a orientarse por la disposicin tcnica posible y su saber es
por su forma un saber tcnicamente utilizable (1968b: 58, 72-73). Finalmente, bajo
las condiciones del capitalismo contemporneo, las tcnicas (en sus dos acepciones)
se incorporan en sistemas de la accin teleolgico-racional que se estabilizan
mutuamente reforzando un crecimiento interdependiente. En este sentido no slo
existe un ajuste retroactivo entre la ciencia y la tcnica, hermanadas por el inters en
la satisfaccin de las necesidades humanas. El acoplamiento entre los progresos
cientfico y tcnico, que corre en paralelo con la utilidad social de sus resultados,
tambin mantiene una conexin dinmica con otros sistemas como el ejrcito, la
industria y la administracin. Las agregaciones de medios y reglas tcnicas con esos
sistemas de accin teleolgico-racional se expanden a su vez en relacin con el
marco institucional de las sociedades capitalistas.
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Habermas no discute en primera instancia los relatos derrotistas y tecnfobos de la modernidad de
Heidegger (quien fundaba su crtica idealista de la tcnica en la comprensin ontolgico-lingstica del destino
del ser) y de Adorno y Horkheimer (quienes basaban su crtica materialista en una hipostatizacin dialctica
del destino de la racionalidad). Pero es obvio que son parte del cuerpo doctrinal contra el que dirige su
argumento en favor de la democratizacin de la tecnologa.
4
Esa concepcin enlaz desde el principio con la antropologa freudo-marxista de Marcuse. De ah que la
relacin marcusiana de la subjetividad rebelde con el carcter afirmativo de la cultura le sirviara a Habermas
(1981b, caps. 4 y 13) durante los aos sesenta como antdoto contra la tesis de la cristalizacin de la cultura
tardomoderna, que Gehlen derivaba de su teora de las instituciones como mecanismos compensatorios para
el control del desbocamiento de la subjetividad engreda.
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En ese proceso de racionalizacin expansiva, la ciencia y la tcnica se han tornado
ideologas. Para discriminar ese carcter ideolgico, Habermas elabora una crtica
interna a las visiones tecnfilas de Gehlen y Marcuse, enfocndolas como
variaciones unilateralmente complementarias acerca del enraizamiento de la tcnica
en la naturaleza humana y acerca del sentido poltico del progreso cientfico-
tecnolgico.
3
En primer lugar, se sirve de la doctrina de Gehlen de que el desarrollo
tcnico complementa y sustituye nuestra dotacin orgnica para componer su propia
concepcin genrica de la tcnica, con la cual critica (los excesos romnticos y
utpicos de) las propuestas marcusianas de que la tecnologa es un proyecto
histrico-social y de que una nueva constelacin de ciencia y tecnologa, que
trastocara por completo sus configuraciones actuales, supondra una recomposicin
ontolgica del mundo e implicara la transformacin de la humanidad a travs de su
reconciliacin con una naturaleza liberada. Son bien conocidas las lneas principales
de esas crticas. La concepcin de la tcnica como proyecto, no de una poca o una
clase, sino de la especie humana en conjunto contradice la posibilidad de una
tecnologa alternativa (y, con ella, de una ciencia alternativa) mientras no cambie la
organizacin de la naturaleza humana o la especie deje de depender socialmente del
trabajo. De igual modo, la pretensin de trastocar el mbito objetivo de la ciencia y la
tecnologa por algo cualitativamente diferente, por una relacin fraternal con la
naturaleza entendida como interlocutor, comporta el error categorial de extrapolar el
marco estructural de la interaccin humana a un mbito constituido por el marco
transcendental del trabajo. En segundo lugar, la concepcin de que el inters
emancipatorio por la liberacin es igualmente constitutivo para la humanidad
4
orienta
la reformulacin de la doctrina marcusiana de que la ciencia y la tecnologa, adems
de ser la principal fuerza productiva, se han convertido en la ideologa especfica del
capitalismo tardo, reformulacin con la cual critica Habermas a la tecnocracia
(incluida la versin gehleniana de la misma) como fase terminal de ese mismo
proceso ideolgico que deslegitima sistemticamente el discurso crtico sobre
cuestiones prcticas. Segn Habermas, la tecnologa es ideolgica no por la lgica
interna del inters tcnico, sino por la subsuncin de las formas de racionalidad
comunicativa bajo una racionalidad instrumental totalizadora; y la nivelacin de los
temas sociales relevantes como asuntos tcnicos sustrados a la discusin pblica y
la consiguiente despolitizacin de la esfera pblica convierten a la conciencia
tecnocrtica en la expresin cabal de esa ideologa al servicio del intervencionismo
estatal.
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Frente a esa reduccin de la dominacin a la tcnica en el credo tecnocrtico y a
la reduccin de la tcnica a la dominacin en el proyecto marcusiano de la nueva
tecnologa, Habermas se atiene a la distincin fundamental entre cuestiones
prcticas y tcnicas en vistas a proponer una conceptuacin no niveladora de las
interrelaciones de la ciencia y la tecnologa con la poltica. Frente a las alternativas
de congelar la participacin poltica y de revolucionar la ciencia, su propuesta
emancipatoria defiende la necesidad de limitar y reformar la tecnologa por medio
de una repolitizacin de la esfera pblica postburguesa que incorpore intereses
sociales y valores culturales y movilice una deliberacin colectiva acerca de las
cuestiones sustanciales de la sociedad. Conviene recordar que Habermas (1962)
empez presentando un argumento histrico en el que contempl, entre otras
variables, las contribuciones especficas de las tecnologas de la comunicacin tanto
a la emergencia de la esfera pblica burguesa en el capitalismo liberal como a su
posterior declive en el trnsito hacia el capitalismo organizado. Pese a adoptar las
tesis de la industria cultural en relacin con esta ltima degeneracin, Habermas no
se entreg ni siquiera entonces al derrotismo de sus maestros francfortianos al
diagnosticar las potencialidades de la esfera pblica postliberal bajo las condiciones
del capitalismo tardo. An administrada por los medios de masas y depotenciada por
el intervencionismo estatal, la esfera pblica mantiene la expectativa de racionalizar
el poder poltico mediante el debate crtico. En Poltica cientifizada y opinin pblica,
Habermas (1968b: 120-45) se vale de una discusin del modelo pragmatista de
Dewey sobre la interdependencia entre valores y tcnicas para defender adems que
la esfera pblica puede contribuir de manera decisiva al control y la democratizacin
de la tecnologa y a la reapropiacin crtica de los saberes tecnolgicos a favor de las
orientaciones prcticas.
2. El acoso sistmico
Tanto la tipologa de la accin como el maridaje sociolgico del sistema y mundo de
la vida fueron objeto de un largo proceso de depuracin que cubre toda la dcada de
los aos setenta y consolida el giro lingstico de la teora crtica de Habermas. En
Teora de la accin comunicativa, la obra que consuma ese proceso, las teoras de
la accin y la sociedad justifican una concepcin normativa de la modernidad. Ese
marco terico postmarxista oferta adems un argumento sociolgico sobre el
estatuto de la esfera pblica y sus funciones en los puntos de sutura entre el sistema
y el mundo de la vida, donde se advierten la tecnificacin y la colonizacin del mundo
de la vida. En lo que sigue condensar algunos tratamientos de la tecnologa que se
corresponden con esos tres ncleos temticos (racionalidad, sociedad y modernidad)
y con la concepcin de la esfera pblica postliberal.
5
La teora pragmtico-formal de la accin tiene en su base el doblete acto del
entendimiento/actividad teleolgica como tipos elementales de accin y las
5
Vase Habermas (1981a), (1984, parte V), (1985a), (1985b), (1986) y (1988). Mi exposicin diverge en
aspectos centrales de la dudosa interpretacin esencialista de Habermas popularizada por A. Feenberg.
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relaciones entre accin comunicativa y estratgica como tipos insustituibles de
interacciones lingsticamente mediadas. La racionalidad de la accin se asienta
sobre la regulacin de pretensiones de validez originarias y se mide por el uso del
saber proposicional. Todo acto de entendimiento (el acto de habla del hablante y la
toma de postura del interlocutor) plantea de suyo (de modo temtico o cotemtico)
tres primitivos lingsticos (las pretensiones de verdad, veracidad y correccin) con
sendas referencias ontolgicas (al mundo objetivo, al mundo subjetivo propio y al
mundo social comn). Mientras que en estos actos la utilizacin del saber
proposicional se orienta por intenciones comunicativas al logro del entendimiento
mutuo, en las acciones teleolgicas la intencin del agente pone aquel uso en funcin
de la manipulacin instrumental. La eficacia, la pretensin transubjetiva de que los
medios elegidos son los apropiados en una situacin dada para conseguir el fin
propuesto, depende de la pretensin lingstica de verdad acerca de la existencia de
estados de cosas, puesto que el saber prctico (falsable y corregible) de las
intervenciones con que producimos estados de cosas deseados presupone la
referencia al mundo objetivo con el que han de ajustarse los planes de accin. La
pretensin de eficacia puede ser expuesta lingsticamente y evaluada
racionalmente, porque est conectada con significados, con condiciones de validez y
con razones que las respaldan. En suma, la racionalidad teleolgica es a la vez
mundana y potencialmente discursiva porque las pretensiones de eficacia de las
actividades teleolgicas, al igual que las pretensiones lingsticas de los actos de
entendimiento, estn insertas en contextos del mundo de la vida, que opera como
saber de trasfondo y como horizonte de sentido, y pueden dirimirse en el terreno
argumentativo de las justificaciones.
Habermas explica esta anfibologa aduciendo que los tipos elementales de accin
estn reintegrados de varias maneras en las interacciones sociales y que la
normatividad del saber tcnico queda explcita en los discursos praxeolgicos con
que justificamos imperativos y recomendaciones tcnicas y estratgicas. Por un lado,
en la accin comunicativa (y en sus derivaciones, como la accin regulada por
normas), las actividades telelgicas son vehiculadas por el entendimiento mutuo,
mientras que en la estratgica la comunicacin se supedita a la teleologa de los
planes individuales de accin. Pero, incluso cuando se concatenan estratgicamente,
las acciones tcnicas siempre estn determinadas por contextos de experiencia
socialmente constituidos y por una red de cooperaciones mediadas
comunicativamente. De hecho, las acciones y reglas tcnicas y los artefactos y
procesos tecnolgicos son analizables como ingredientes del mundo de la vida,
puesto que incorporan estructuras de saber y complejos de significado dentro de una
realidad social simblicamente estructurada en la que estn entrelazados con
hechos, normas y valores. Por otro lado, la validez de las tcnicas adecuadas puede
ser justificada en discursos praxeolgicos en los que se delibera sobre el saber
emprico del que aqullas dependen y sobre la eleccin racional de los medios, la
ponderacin racional de los fines, el ordenamiento de preferencias valorativas o las
consecuencias potenciales de la aplicacin.
En Teora de la accin comunicativa, esa tipologa de la accin da acceso a una
compleja sntesis de dos paradigmas sociolgicos. Habermas defini all la sociedad
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como plexos de accin sistmicamente estabilizados de grupos socialmente
integrados y la analiz como una entidad que en el curso de la evolucin se
diferencia en sistema y en mundo de la vida. En esta concepcin evolutiva, el mundo
de la vida no es slo el recurso simblico de normas, valores y entendimientos, cuyo
nutriente es el lenguaje ordinario, sino un marco institucional que se diferenci y
racionaliz bajo la modernidad en los mbitos de la cultura, las instituciones y
sistemas sociales y las estructuras personalidad. La configuracin de las esferas
pblica y privada forma parte de ese proceso de racionalizacin. Por su parte, los
subsistemas econmico y estatal se desacoplaron del mundo de la vida y se
estabilizaron mutuamente mediante organizaciones que (como las empresas y la
administracin) retienen un anclaje institucional con el mundo de la vida a travs de
la positivizacin jurdica. Esos subsistemas, regulados por los medios de control (el
dinero y el poder administrativo), han desarrollado una dinmica autnoma con la que
no slo imponen sus imperativos funcionales sobre las esferas pblica y privada del
mundo de la vida, sino que terminan generando patologas sociales. Habermas se
sirve del desglose entre medios de control sistmico y formas de comunicacin
simblicamente generalizadas para reformular la tesis de Luhmann acerca de la
tecnificacin del mundo de la vida y, con ello, detectar ese paso crtico desde la
mediatizacin a la colonizacin del mundo de la vida.
Por un lado, los medios de control disponen de cdigos especiales que substituyen
a la praxis comunicativa cotidiana en orden a la coordinacin de la accin y a la
cohesin de sus respectivos subsistemas autorregulados. La tecnificacin
sobreviene cuando ese reemplazo, que exonera a los agentes de las cargas e
incertidumbres que comporta la comunicacin, induce una injerencia sistmica que
da lugar a reestructuraciones en la lgica interna de los mbitos pblicos y privados
del mundo de la vida (v.g., cuando se monetarizan y burocratizan los roles de los
trabajadores, consumidores, ciudadanos y clientes del Estado del bienestar). La
colonizacin sobreviene cuando tales reestructuraciones trastocan los mbitos
encargados de la reproduccin simblica (esto es, pervierten o desalojan el
funcionamiento autctono de la integracin social, la reproduccin cultural y la
formacin de la personalidad) y provocan efectos cosificadores dentro del mundo de
la vida. En cambio, las formas simblicas de comunicacin generalizada (v.g., la
influencia vinculada al prestigio o a la especializacin cognitiva y el compromiso
valorativo vinculado al liderazgo) simplifican la complejidad de los contextos de
accin social, pero siguen dependiendo de la comunicacin cotidiana como
mecanismo primario de la coordinacin de la accin; a diferencia del poder y del
dinero, adensan o jerarquizan los procesos de entendimiento, pero no los
reemplazan, y en vez de tecnologizar el mundo de la vida permanecen integrados en
su marco institucional. Habermas cuenta los medios de comunicacin de masas
entre tales formas simblicamente generalizadas y afirma que las tecnologas de la
comunicacin racionalizan los procesos de entendimiento, los liberan de las
restricciones espacio-temporales facilitando su recepcin en contextos mltiples, y
posibilitan la formacin de esferas pblicas creando las redes comunicativas y
organizaciones sociales que componen el ncleo institucional de esos espacios
pblicos. Estas propiedades explican la ambivalencia del potencial de dichas
tecnologas por relacin al funcionamiento de la esfera pblica: aunque los medios
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de comunicacin de masas pueden reforzar el control, filtraje y manipulacin de los
flujos de comunicacin pblica, no los pueden blindar contra el poder subversivo de
las libertades comunicativas que favorecen esas mismas tecnologas.
Por lo tanto, la tecnologa no slo interviene en la modernizacin social, al ser
constitutiva de la base material de las sociedades basadas en la divisin del trabajo.
Tambin son formaciones de la modernizacin cultural del mundo de la vida que
componen, junto con la ciencia, un mbito autnomo del saber experto dentro de la
diferenciacin institucional de las esferas de validez. No obstante, Habermas enfatiza
la circunstancia de que estamos ligados en nuestra vida cotidiana a una
infraestructura tecnolgica que escapa a nuestro alcance (y que) las coerciones
formales de la tcnica vienen mediadas principalmente por los mercados, que
regulan mediante la oferta y la demanda el diseo, la fabricacin y difusin de los
productos, y por la actividad organizativa del Estado, que posibilita la utilizacin de
los mismos mediante infraestructuras tcnicas y la regula mediante una densa red de
disposiciones jurdicas. Segn esta consideracin sociolgica acerca de la la lgica
sistmica de las mediaciones sociales de la tcnica, las tecnologas generadas por
expertos y tramitadas sistmicamente intervienen de manera ambivalente en
nuestros mbitos de experiencia pblicos y privados: la tecnificacin de la vida
cotidiana se presenta como una variable en el juego entre las exigencias funcionales
del sistema econmico y administrativo y las pretensiones del mundo de la vida
orientadas por valores de uso (1991b: 44). Habermas vincula esa ambivalencia de
la tcnica de los aparatos en la vida cotidiana al entrecruzamiento de procesos de
descarga y de colonizacin. Por un lado, la familiaridad y habitualidad en el empleo
de aparatos y el disfrute de complejos tcnicos posibilitan espacios reflexivos de
accin para un uso de las tcnicas que haga valer la autodeterminacin de estilos y
formas de vida. Por otro, los desarrollos tcnicos despliegan un poder objetivo que
obliga al reajuste o al abandono de los patrones culturales heredados en funcin de
los imperativos tecnolgicos. En este sentido, la intervencin de la tcnica es -junto
a las del mercado, del derecho y la burocracia- uno de los tentculos ms correosos
de la colonizacin.
Habermas cifr la tensin entre democracia y capitalismo como una contraposicin
entre la contencin de las necesidades funcionales de los mercados y las
administraciones en aras de la integridad del mundo de la vida y una imposicin de
aquellas necesidades a costa de la tecnificacin y de la colonizacin del mundo de la
vida. Al estar interconectadas con los mbitos de la vida privada y asentadas
mediante organizaciones sociales, las esferas pblicas democrticas estn
especializadas en la deteccin de problemas sociales en los sectores ms
vulnerables del mundo de la vida y en la tematizacin pblica de esos problemas, y
se caracterizan por mantener ante todo una posicin defensiva o de resistencia
contra (las amenazas de) la colonizacin sistmica. Pero su capacidad
racionalizadora y su posicin extrasistmica les capacitan adems para ejercer una
influencia indirecta y estimulante para sensibilizar a los mecanismos de autocontrol
del Estado y la economa ante los resultados orientados a fines de la formacin
democrtico-radical de la voluntad, toda vez que los subsistemas son sensibles a
los estmulos que se orientan a un aumento de su propia capacidad de autorreflexin
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Para Habermas, la cosificacin objetiva es el reverso de la fragmentacin subjetiva, pues la colonizacin
viene favorecida por el empobrecimiento cultural de la prctica cotidiana a consecuencia del pluriverso
moderno de la especializacin, esto es, del encapsulamiento de las culturas de expertos y de su
desvinculacin con la regeneracin del saber mundano de la vida cotidiana. Como tambin seala Habermas
(1991b: 45-6) en relacin con el diagnstico sobre las tecnologas en la sociedad del riesgo (U. Beck), el
principal antdoto sera la intercomunicacin entre la participacin ciudadana y las esferas pblicas
especializadas.
7
En adelante tendr presentes Habermas (1991a), (1991b), (1992), (1998), (1999) y (2001).
(1985a: 423; 1985b: 160). Al igual que ocurriera en la ofensiva contra la asuncin
tecnocrtica del poder poltico, la esfera pblica racionalizada, configurada ella
misma por tecnologas y porosa a los saberes expertos,
6
es aqu el principal
instrumento democrtico para la crtica constructiva de la tecnologa. Podra decirse,
completando en este punto los posicionamientos de Habermas, que las esferas
pblicas como intersubjetividades de orden superior no slo se enfrentaran
democrticamente a la tecnologa como a un aliado de la expansin sistmica, sino
tambin a travs de la modalidad mencionada de influencia indirecta, aplicada sobre
la propia auto-reflexividad de las tecnologas.
3. El desafo transhumanista
Durante los quince ltimos aos, Habermas ha presentado dos programas tericos.
El republicanismo kantiano canaliza su anterior defensa de la democracia radical
hacia la implementacin republicana de un liberalismo reformista; el pragmatismo
kantiano combina un naturalismo dbil y un realismo epistemolgico para corregir
las implicaciones antirrealistas que acarreaba su pragmtica formal. De nuevo son
reajustes en su teora de (la racionalidad de) la accin los que delimitan
conceptualmente los posicionamientos ante la tecnologa en los marcos de dichos
programas. En especial, el debate sobre la tecnificacin de la vida humana,
planteado frente a los argumentos de la eugenesia liberal, depende de una
comprensin pragmatista de las tcnicas y se corresponde, desde el punto de vista
terico y desde el compromiso prctico, con una concepcin deliberativa de la esfera
pblica que, en contraste con las dos etapas anteriores, aviva la expectativa de una
democratizacin tendencialmente intrasistmica.
7
En Verdad y Justificacin, Habermas reelabora los fundamentos de su teora de la
accin mediante un modelo del engranaje de tres estructuras nucleares de la
racionalidad, de acuerdo con el cual la estructura proposicional de las creencias, la
estructura teleolgica de las acciones intencionales y la estructura comunicativa de
las acciones del entendimiento se entrecruzan en nuestras interacciones y en las
formas de habrnoslas con la realidad y pueden quedar ensambladas en la
racionalidad discursiva. En ese modelo, la accin teleolgica no tiene naturaleza
prelingstica y depende de informaciones fiables; puede representarse en usos
(comunicativos y no-comunicativos) del lenguaje y presupone el mundo objetivo
como conjunto de entidades a las que nos referimos en situaciones prcticas y sobre
las que hacemos enunciados verdaderos. Debido a tal entrelazamiento lingstico-
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epistmico, la racionalidad teleolgica remite internamente a la deliberacin en
discursos praxeolgicos sobre posibles justificaciones. Pero ya en tanto se ajusta a
la normatividad de las reglas epistmicamente relevantes de la accin instrumental
controlada por el xito, dicha racionalidad es, segn Habermas (1999: 23-24 y 29-
30), ontolgicamente constructiva y descubridora. Por un lado, la aplicacin del
saber de regla tecnolgico para habrselas con la realidad se vincula a una
normatividad cognitiva por la que se mide el contenido emprico y la pertinencia
epistmica de las creencias que se ponen en prctica (y en la que) se refleja la
validez de nuestro saber sobre algo en el mundo objetivo. Por otro lado, dichas
reglas transcendentales (vale decir, universales y sin alternativas funcionalmente
equivalentes) establecen como son posibles, en general, las experiencias en el trato
prctico con las cosas y los sucesos en el mundo y abren, con el dominio de
situaciones problemticas, el mundo como totalidad de objetos que pueden ser
enjuiciados bajo los aspectos de su posible manipulacin o uso.
Conviene destacar dos temas relacionados con el modelo pragmatista del
engranaje. En primer lugar, ste pretende enmendar las consecuencias antirrealistas
que la pragmtica formal hered de la asuncin de la concepcin hermenutica de la
apertura lingstica del mundo. Segn Habermas, la diferencia ontolgica
implicada por esa concepcin del lenguaje es la que sostiene la crtica de Heidegger
a la metafsica y la que determina su concepcin fatalista de la tcnica como destino
del ser. Al dejar de equiparar la racionalidad comunicativa con la razn del lenguaje
per se y al detallar sus interconexiones con las racionalidades epistmica y
teleolgica, Habermas quiere sujetar la afluencia ontolgica del saber del lenguaje al
poder revisor de nuestra racionalidad mundana: el saber lingstico abridor de
mundo debe acreditarse continuamente; debe poner a los sujetos agentes en
situacin de habrselas bien con lo que les ocurre en el mundo y aprender de los
errores (1999: 133). Son desafos objetivos que nos enfrentan con problemas a los
que hay que dar cobro en nuestras prcticas mundanas los que ponen en marcha los
procesos de aprendizaje que, a travs de la retroactividad entre los mbitos de la
accin y los discursos, amplan nuestro saber del mundo y, como consecuencia, nos
permiten revisar los marcos categoriales y estimular la fuerza innovadora del
lenguaje.
En segundo lugar, el modelo del engranaje incorpora la diferenciacin pluralista de
la racionalidad prctica que Habermas introdujo en sus discusiones sobre la tica del
discurso y cuyas implicaciones elabor despus en su justificacin discursiva del
orden jurdico de la comunidad poltica. La interrelacin jurdicamente mediada entre
discursos praxeolgicos, ticos y morales constituye, de hecho, un aspecto esencial
de su concepcin procedimental de la esfera pblica. Habermas ha ofrecido una
versin sociolgica de esa categora mucho ms perfilada que las avistadas en las
dos etapas anteriores y, valindose de un argumento poltico, ha detallado el encaje
de la misma dentro de una teora procedimental de la democracia deliberativa. En
razn de su anclaje institucional en la sociedad civil (y en las esferas privadas), la
esfera pblica es una caja de resonancia para los problemas sociales que ha de
elaborar el sistema poltico. Adems de percibir problemas y tematizarlos de manera
convincente, tiene la funcin de formar la opinin pblica y de influir, por la va de los
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Habermas defiende la competencia limitada, pero llegado el caso imprescindible, de los filsofos dentro de
las discusiones especializadas en la esfera pblica, sobre todo acerca de cuestiones normativas de ecologa
o de ingeniera gentica y, en general, de cuestiones sobre los riesgos y problemas derivados de la aplicacin
de nuevas tecnologas (1999, 329). El argumento normativo en contra de la eugenesia liberal tambin
presenta un flanco contundente contra las tesis posthumanistas de Sloterdijk (Habermas, 2001: 43-4).
discursos pblicos, sobre los procedimientos institucionalizados de toma de
decisiones. Aparte de especificar tales canalizaciones con las corporaciones
parlamentarias y judiciales, el modelo deliberativo justifica incluso la expectativa de
una racionalizacin del sistema poltico que alcanza a los complejos organizativos de
la administracin estatal.
Pero aqu slo recordar brevemente un momento del compromiso prctico de
Habermas (1998: 241-256; 2001) con la deliberacin pblica no expertocrtica,
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en el
que la tematizacin normativa de un desafo objetivo creado por las biotecnologas
concluye con una defensa del proceso democrtico como garante de la regulacin de
las tecnologas de gentica y medicina reproductiva. La argumentacin
habermasiana sobrepone las exigencias derivadas de una tica de la especie,
entendida como precondicin de nuestra comprensin tica y moral, a la
tecnificacin de la naturaleza humana por las prcticas eugensicas y la
investigacin consumidora de embriones. El objetivo es combatir la variante liberal,
que concede al mercado la desregulacin estatal de la eugenesia perfeccionadora y
delega a la discrecin parental la decisin sobre la misma. El umbral entre esa
eugenesia regulada por la oferta y la demanda y la eugenesia negativa, que
Habermas acepta sin reparos, se ilustra con la diferencia entre dos actitudes que se
enjuician segn el criterio de una posible reciprocidad con el ser intervenido. Mientras
que la actitud clnica del terapeuta virtualiza un dilogo con una segunda persona en
aras de la prevencin o la curacin, la actitud manipuladora del diseador practica un
trato instrumentalizador y optimizador del embrin que le substraera al ser
intervenido que se cuestionase su identidad y las condiciones de la misma la
posibilidad de revisar la intencin unilateral e irrevocable de seleccionar en su
dotacin de partida. Habermas otorga un notable peso al enlace normativo de esa
indisponibilidad para terceros de la dotacin natural con las condiciones bsicas de
la libertad y la identidad personales; en razn de tal enlace funda su sospecha de que
la tecnificacin de la naturaleza humana provocara un cambio en la
autocomprensin tica de la especie que afectara a nuestra autocomprensin
normativa como seres ticamente libres y moralmente iguales. La respuesta a este
desafo consiste en una moralizacin de la naturaleza humana bajo las
coordenadas normativas de una asociacin de seres libres e iguales, que no
cuestiona la tcnica gentica como tal, sino su aplicacin y su alcance, y que precisa
de la permanente deliberacin por parte de las instancias competentes del Estado
democrtico y de las esferas pblicas sobre las intervenciones especficas que
pueden ser justificadas desde la lgica de la curacin.
Visto retrospectivamente, este reacoplamiento de la esfera pblica al Estado
garante de la regulacin no slo contrasta llamativamente con la repolitizacin de la
esfera pblica frente al intervencionismo estatal, la opcin de Habermas en su
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primera etapa, y con la reflexividad de la esfera pblica en orden a domesticar al
Estado social de derecho, la opcin habermasiana de los aos ochenta. Para concluir
nicamente quiero mencionar, a modo de desidertum, que tambin dista de agotar
las perspectivas abiertas por la concepcin deliberativa de la esfera pblica para un
tratamiento de los procesos de racionalizacin democrtica de la tecnologa.
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