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Actas dos ateliers do V Congresso Portugus de Sociologia

Sociedades Contemporneas: Reflexividade e Aco


Atelier: Mercados, Emprego e Trabalho


Precariedade e identidades. Questes para uma problemtica

Ana Maria Duarte*


A existncia de uma importante e crescente componente de precariedade e instabilidade
laboral na estrutura do mercado de trabalho portugus no tem sido acompanhada de suficientes
estudos que a tomem como objecto de anlise. Mais raras so ainda as abordagens acerca dos efeitos
destas transformaes sobre a vida dos trabalhadores. Ora, consideramos que no se pode
compreender inteiramente esta realidade ignorando as suas consequncias naqueles a quem mais
afecta. Na presente comunicao procuraremos levantar algumas questes surgidas no mbito de um
dos ncleos problemticos de um trabalho de investigao que estamos a iniciar sobre precariedade
laboral e instabilidade dos modos de vida. Com base fundamentalmente numa reviso da literatura,
tentaremos indagar a maneira como a precariedade e a instabilidade se repercutem na vida dos
trabalhadores e, em particular, como se entrecruzam com os processos de definio da sua
identidade profissional e social. Sendo a esfera do trabalho uma das dimenses sobre a qual os
indivduos constroem a sua identidade, interessa analisar o modo como a instabilidade e a
precariedade podem influenciar esse processo.
Trata-se de um texto inicial, marcadamente exploratrio e de carcter genrico, no sendo
apresentada uma anlise sistemtica e acabada dos conceitos e dos temas tratados.

1. Precarizao laboral e (des)ajustamentos identitrios

Apesar das dificuldades e ambiguidades na sua definio e operacionalizao
1
, a
precarizao laboral ganhou hoje, a par com a flexibilidade, uma importante visibilidade e constitui
um dos aspectos mais relevantes das evolues contemporneas da condio e da experincia dos
assalariados. Esta visibilidade -lhe conferida, desde logo, pelo alargamento, a que assistimos, do
recurso s formas de emprego ditas atpicas
2
e multiplicao das suas modalidades.
Fomentadas por prticas de flexibilidade externa ou numrica (ajustamento dos nveis de
emprego s necessidades da produo e do mercado) e secundadas por modificaes na legislao,
estas formas atpicas de emprego correspondem, em grande parte dos casos, a empregos precrios,
pois so exercidas com um carcter no voluntrio, ou seja, as pessoas tm que se lhes sujeitar por
falta de outras alternativas
3
. Nesta medida, podemos estar face a situaes caracterizadas por uma

* Assistente no Departamento de Sociologia da Universidade do Minho
1
Embora cientes de que este aspecto merece, s por si, um desenvolvimento e explanao aprofundados,
no o faremos neste texto por motivos de espao e de mbito temtico do mesmo. Pode-se, no entanto,
apontar desde j que as concepes e significados de precariedade laboral diferem consoante os
contextos nacionais, que se trata de uma noo com uma natureza multidimensional, difcil de apreender
estatisticamente e envolta em significados normativos e polticos. Utilizmos aqui a noo de
precarizao para expressar a perspectiva dinmica do fenmeno, mais adequada para captar as
transies e a exposio aos diferentes riscos associados s dinmicas actuais do mercado de trabalho.
2
A expresso empregos atpicos , geralmente, utilizada para englobar todas as formas de emprego que
se afastam do perfil do que social e juridicamente se convencionou designar como emprego assalariado
tpico (emprego por tempo indeterminado, a tempo inteiro e com proteco social). Tal pode ocorrer,
quer do ponto de vista da durao e da estabilidade (contratos a termo, trabalho temporrio, sazonal,...),
quer do ponto de vista do tempo de trabalho e do salrio (trabalho a tempo parcial, ). Dependendo dos
objectivos e da problemtica subjacente anlise dos diferentes autores, pode-se ainda incluir neste
conjunto outras formas de emprego, tais como o trabalho independente e o trabalho no domiclio.
3
Com efeito, tem-se vindo a estabelecer-se uma certa reciprocidade entre os empregos atpicos e os
empregos precrios. Isso deve-se, em parte, ao facto de as novas formas de emprego terem surgido num
contexto onde o mercado de trabalho se torna cada vez mais flexvel, onde a regulamentao laboral
enfraquece e onde as empresas procuram estrategicamente reduzir os custos da mo-de-obra. Desta forma,
associa-se a estes novos tipos de emprego uma degradao das condies laborais. H tambm que
considerar que, quando se fala em empregos atpicos ou novas formas de emprego, se toma por referncia
a norma de emprego associada ao contrato de trabalho por tempo indeterminado, a qual ainda implica
(sobretudo no plano das representaes) a ideia de uma certa estabilidade e segurana. Apesar disso,
parece-nos plausvel sustentar que no existe uma relao directa entre empregos atpicos e empregos
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menor proteco social, menores oportunidades de progresso na carreira, menores nveis
salariais, menor acesso formao profissional, piores condies de trabalho, etc.
Correntemente, e em grande parte, a ideia de precariedade est associada aos empregos
precrios, tendendo estes, por sua vez, a definir-se pelo vnculo contratual instvel (a tempo
certo, temporrio, ). Ora, embora este ltimo seja aquele que imediata e directamente pode
colocar em causa os elementos de garantia e de segurana que lhe esto associados, constituindo
um foco potenciador de precariedades diversas, o que nos parece que a insegurana, a
instabilidade e a precariedade podem tambm decorrer de formas de flexibilidade funcional e
temporal internas s empresas, tais como mudanas organizacionais constantes e irregularidade
crescente dos horrios e das remuneraes, mesmo tendo por base vnculos contratuais estveis.
Na verdade, a mobilidade profissional e geogrfica, que tende a caracterizar as situaes
de trabalho e de emprego flexveis, traduz-se, na maior parte das vezes, numa generalizao da
instabilidade socioprofissional, quer ela seja decorrente de uma situao jurdica instvel, quer
de novas formas de os homens se relacionarem com o trabalho, nomeadamente as decorrentes
de polticas e prticas de gesto orientadas por princpios de flexibilidade
4
. Neste sentido, a
precariedade pode ser considerada numa acepo ampla, remetendo para todas as formas de
vulnerabilidade, insegurana e instabilidade decorrentes do desenvolvimento de prticas
flexveis de trabalho e de emprego, independentemente do vnculo de emprego propriamente
dito. Abarca-se, assim, as duas dimenses da precariedade avanadas por Serge Paugam (2000):
a precariedade do emprego e a precariedade do trabalho, numa linha de pensamento em que
se pretende romper com aquilo que parece ser hoje dominante, isto , fazer-se da relao com
o emprego a dimenso determinante da integrao e esquece-se da relao com o trabalho tal
como tinha sido estudado, por um lado, por Durkheim e, por outro, pelos socilogos do trabalho
dos anos 60 (ibidem: 15). A precariedade do emprego remete para situaes em que o
trabalhador, pelo facto de ter um contrato incerto ou pelo facto de estar integrado numa empresa
cuja poltica econmica se possa orientar para o despedimento colectivo, no pode prever o seu
futuro e isso se torna, para ele, fonte de sofrimento (Paugam, 2000: 25). To importante como a
precariedade do emprego a dimenso da precariedade do trabalho que Serge Paugam faz
questo de distinguir da primeira, salientando que estas expresses no so permutveis ainda
que regularmente sejam confundidas. O autor utiliza esta expresso para se referir situao das
pessoas que encontram pouca ou nenhuma satisfao pessoal no trabalho que desempenham, ou
seja, quando o salrio baixo, as condies de trabalho penosas, as relaes com os superiores
ou os colegas muito dbeis, o trabalho pode perder todo o interesse para os assalariados, em
particular quando os sofrimentos que eles suportam no so compensados pela esperana de
uma mudana ou pelo menos pelas reivindicaes colectivas para a fazer nascer (ibidem).
Pode, pois, dizer-se que, embora recobrindo um conjunto diversificado de situaes, a
precariedade remete para um amplo e variado processo de vulnerabilidade material e existencial
e constitui o cerne da nova questo social numa sociedade em que o acesso ao mercado de
trabalho se tornou um problema social, gerando diferenciaes suplementares entre os

precrios, ou seja, nem todos os empregos atpicos so necessariamente empregos precrios, no
sendo estas expresses equivalentes, mesmo se os dois atributos geralmente se conjugam. Pode admitir-se
que estas novas formas de trabalho possam ser uma escolha para alguns assalariados e, portanto,
destitudas do carcter de imposio e constrangimento inerentes noo de precariedade. A prpria
noo de atipicidade deve ser considerada em relao definio de tipicidade em cada contexto nacional.
Por exemplo, no nosso pas e noutros, como a Frana, o trabalho a tempo parcial considerado atpico,
mas para as mulheres britnicas ele aparece como um trabalho tpico.
4
Tivemos j oportunidade de abordar esta questo num artigo onde reflectimos sobre algumas das
limitaes e contradies da aplicao dos princpios da flexibilidade actividade e s condies de
trabalho. Podemos constatar que os novos imperativos da produtividade como o trabalho em equipa, a
coordenao entre colegas e servios, a antecipao dos disfuncionamentos exigem a mobilizao de
novas atitudes e competncias por parte dos trabalhadores. Mas, e ainda que se aceite que a flexibilidade
no tem efeitos mecnicos e nicos, tambm no deixmos de concluir que o apelo mobilizao de
competncias, autonomia e responsabilidade dos trabalhadores e a defesa de estruturas colectivas
como forma de organizar o trabalho tm-se feito acompanhar de um aumento dos constrangimentos
relacionados com a intensidade, a presso de resultados o stress e a insegurana no trabalho. (Cfr. Duarte,
2003).
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assalariados e fragmentando os suportes jurdicos e identitrios. Serge Paugam (2000) reala,
justamente, o enfraquecimento das formas de integrao profissional e das modalidades de
definio social de si, falando, a este propsito, nas derivas na integrao. Embora a
estabilidade no tenha desaparecido da paisagem do emprego assalariado, as condies de
acesso a posies profissionais com certas garantias no plano jurdico escapam cada vez mais
aos trabalhadores, estando principalmente dependentes das decises dos rgos de gesto das
empresas. So, portanto, os prprios princpios de integrao e de construo da identidade que
esto em causa, num processo de mutao das identidades pessoais e sociais, ou seja, naquilo
que Dubar (2001) designa como crise de mecanismos de identificao e que Rosenvallon (1997)
tambm refere quando nos diz que, para alm das instituies de instaurao do lao social e da
solidariedade e das formas de relao entre a economia e a sociedade, so os modos de
constituio das identidades individuais e colectivas que entram em disfuno (crise do sujeito).
Assim, em plenacrise da sociedade salarial (Castel, 1995, cap. 7 e 8), as identidades, at ento
conferidas por sistemas de referncia relativamente estveis e assentes no trabalho assalariado e
na vida comunitria, passam a ser questionadas.
A fluidez e a instabilidade crescente das relaes laborais (multiplicao de formas
contratuais, individualizao e flexibilizao dos percursos profissionais, opacidade das
oportunidades profissionais e de carreira, ) tornam mais complexo o processo de definio da
identidade, pessoal e colectiva, conduzindo a importantes (des)ajustamentos identitrios. Ainda
que simplificando, podemos dizer que face a esta realidade encontramos duas grandes linhas de
interpretao. Para alguns autores, a precariedade interpretada como um elemento
constrangedor da construo da identidade, na medida em que, ao provocar uma fragmentao
das experincias no mundo do trabalho, impossibilita a definio de um percurso profissional e
identitrio coerente. Para outros, mais optimistas, os processos de transformao em curso
conduzem a uma fluidez crescente das identidades individuais, adaptveis instabilidade do
contexto.

2. A caminho de passerelles identitrias?
Das figuras do trabalhador-nmada, empresrio e lder de si mesmo

As vises puramente adaptativas e naturalizadas da flexibilidade, em particular as
veiculadas pela perspectiva econmica liberal e pela literatura de gesto
5
, so bem expressivas
daquela segunda linha interpretativa, ou seja, da defesa da construo positiva da identidade
social e profissional no quadro das alteraes actuais do trabalho e do emprego. A
conceptualizao que a se faz do trabalhador-ideal, tendo por modelo as profisses artsticas,
deixa antever uma adaptao sem custos do trabalhador s novas exigncias e condies da
produo. O trabalhador passa a ser concebido como um sujeito emancipado, lder e empresrio
de si mesmo, nico responsvel pelos seus sucessos e fracassos, quer no desempenho da sua
actividade de trabalho, quer na sua posio relativamente ao mercado de trabalho, numa
tendncia, que se vem reforando, de individualizao das relaes de trabalho e emprego. A
regra para todos os trabalhadores ser prefigurada pelos artistas: tarefas limitadas no tempo,
empregadores mltiplos e inconstantes, desenvolvimento de estratgias de curta durao, sem
que isso tenha de repercutir-se negativamente nas suas identidades.
A apologia da mudana e da mobilidade, do trabalhador-nmada, inerente a este tipo
de retrica, inscreve-se no novo esprito do capitalismo, de que nos falam Luc Boltanski e ve
Chiapello (1999). Neste plano discursivo de construo das identidades, tende assim a ganhar
fora a ideia de que se est assistir emergncia de um mercado de trabalho onde todos sero
mveis, podero livremente valorizar as suas competncias e desenvolver carreiras sem
fronteiras.
Ora, sendo certo que as mobilidades dos trabalhadores internas e externas s
empresas constituem uma dimenso fundamental do mercado de trabalho actual, tendo

5
Estamos a seguir de perto Luc Boltanski e ve Chiapello (1999) que defendem ser a literatura de gesto
dos anos 90 um dos principais lugares de inscrio de uma nova configurao ideolgica do capitalismo
organizada em torno de uma constelao de temas tais como a autonomia, os projectos, o
desenvolvimento pessoal, a flexibilidade.
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aumentado significativamente, estamos, todavia, longe deste mercado ideal, que a existir dir
respeito apenas a uma nfima minoria de activos. Para a maior parte dos trabalhadores,
principalmente os mais fragilizados, tal no passar de uma utopia. No difcil sustentar, com
efeito, que o crescimento das mobilidades externas s empresas ficar a dever-se, sobretudo, ao
aumento das transies do emprego para o desemprego e deste para o emprego, ao preo,
portanto, de uma aumento da instabilidade e da precariedade. que no contexto da flexibilidade
e da mobilidade os activos ganham em independncia o que perdem em proteco e nem
todos esto preparados adequadamente para se integrarem de forma autnoma, mais como
empresrios do que como assalariados (Kaisergruber, 1994). Os mais mveis so tambm os
mais vulnerveis e, por isso, mais expostos ao desemprego e para quem continuam necessrios
suportes, nomeadamente em termos de poltica de emprego (ainda que sobre bases renovadas),
sob o risco de se tornarem indivduos por defeito na acepo de Robert Castel, isto ,
indivduos aos quais faltam recursos, suportes mnimos para serem um agente social
relativamente independente, com uma certa margem de autonomia (Castel, 2003).
Ulrich Beck (2000), quando perspectiva a instabilidade do trabalho no mundo actual
como uma oportunidade para se desenvolverem novas ideias e novos modelos de trabalho com
o objectivo de se transformar a instabilidade numa descontinuidade da vida positiva e
enriquecedora, est tambm, de alguma forma, a assumir uma posio no pessimista. Para o
autor, a instabilidade, ao proporcionar uma sensao de se poderem conquistar novas
oportunidades bem como a ideia de elas serem muitas, ainda que imprevisveis, oferece um
forte sentido de liberdade na definio da identidade (Beck, 1992). Assim, se no passado o
problema da identidade consistia em saber como construir o sentido de si prprio e de o manter
estvel e slido, o objectivo actualmente o de no construir uma identidade fixa mas de deixar
abertas todas as possibilidades (Bauman, 2000). Neste sentido, a instabilidade do trabalho, na
medida em que no impe o dever de assumir as responsabilidades e os constrangimentos de
um emprego fixo, pode ser um factor potenciador de liberdade na definio da identidade e ser
utilizada para se permanecer em situaes transitrias de procura. Seguindo este raciocnio e na
linha de alguns autores ps-modernos, estaremos face a identidades plsticas, flexveis,
fluidas.
Se, entretanto, dermos crdito s teses que vm as novas formas de trabalho, mais
flexveis, mais precrias, mas tambm mais autnomas como o produto de aspiraes
individualistas das novas geraes, estas identidades seriam apangio, sobretudo, das
geraes de trabalhadores mais jovens e qualificados. Alain Pichon (2000), ainda que sem
vincular-se a esta perspectiva, pode, por exemplo, constatar que o factor geracional influencia
decisivamente a forma como os quadros, tcnicos e engenheiros vivem a precariedade. Os mais
jovens, contrariamente aos mais velhos, no tm referncias histricas a contrapor actual
conjuntura e conhecem, antes de a iniciarem, a incerteza da actividade profissional. A
flexibilidade e a precariedade inscreveram-se nas suas representaes do trabalho e do emprego
e isso leva-os a relativizar e at a fazer uma leitura positiva das transformaes em curso no
mundo do trabalho e das empresas.
Tambm em Portugal, num estudo sobre jovens engenheiros (Marques, 2002), pode
verificar-se que a flexibilidade e a precariedade so encaradas, por alguns, com normalidade e
at procuradas. Assim, apesar da precariedade que encerram, algumas formas de emprego no
durveis podem ser geridas como estratgicas, ou seja, a instabilidade do emprego pode passar
de constrangimento a recurso na construo de estratgias dos jovens no mercado. de notar
que se trata de jovens quadros e, neste ltimo caso, com qualificaes raras e muito procuradas
no mercado de trabalho (licenciados em informtica de gesto). No encontramos estudos
relativamente a trabalhadores menos qualificados que cheguem a concluses similares. Por
conseguinte, admitindo-se poder existir, na instabilidade do trabalho, um potencial libertador
relativamente definio da identidade, isso ocorrer com mais probabilidade para certos
indivduos. Com efeito, os mais qualificados e mais jovens que conseguem manter uma
distncia entre a identidade pour soi e a identidade pour autrui (Dubar, 2000), ao
considerarem a sua prpria condio profissional como transitria, podem projectar a sua
recomposio identitria no futuro e irem deferindo a definio da sua identidade. De resto,
tambm de reconhecer que alguns aspectos da flexibilidade podem contribuir para um certo
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individualismo positivo, quer se trate de horrios variveis e de formas de organizao do
tempo que permitem conciliar vida profissional e familiar, quer de novas formas de
coordenao mtua. Mas, uma vez mais, as possibilidades de se beneficiar dessas vantagens
no so iguais para todos os sujeitos porque tambm no so independentes de outras
determinaes sociais.
No caso dos jovens que tm que se fazer aos ganchos, tachos e biscates, como
forma de se integrarem num mercado de trabalho cada vez menos legvel e mais instvel (Pais,
2001), a realidade claramente outra. A flexibilidade proporcionada pela actividade de arrumar
carros, por exemplo, muito apreciada pelos jovens arrumadores, mas apenas porque eles,
presos precariedade e prisioneiros da herona, conseguem a encontrar uma (mera) iluso de
liberdade: ausncia de patres e de horrios rgidos, de paredes que confinam, normalmente, o
exerccio de uma actividade profissional (ibidem: 330).

3. Ou pode a mobilidade despedaar os modos de vida?
Da fragilizao identitria e dos trabalhadores por sua conta

Nas situaes, que atingem maioritariamente trabalhadores menos qualificados, em que
as pessoas exercem actividades, a vrios nveis, pouco satisfatrias, com um contrato e
condies de trabalho precrias, por terem perdido o emprego anterior ou por no terem
encontrado uma alternativa melhor, tudo indica que a angstia de permanecer em condies de
precariedade e a incerteza do futuro tendero a prevalecer sobre (e a interditar) qualquer
capacidade de adopo de estratgias transitrias e de vivncia positiva da mobilidade
profissional. Neste caso, a instabilidade do trabalho torna-se um problema e repercute-se
desfavoravelmente na identidade social e profissional. para situaes como estas, entre outras,
que os autores mais crticos
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voltam a sua ateno.
J acques Freyssinet, fazendo um balano de 20 anos de flexibilizao, em Frana,
sublinha que a precarizao sistemtica do contrato de trabalho, a que a flexibilidade tem dado
lugar, coloca evidentes problemas relativamente adaptao das qualificaes, motivao,
auto-estima e autoconfiana dos trabalhadores (Freyssinet, 1999: 13). Por outro lado, Serge
Paugam mostrou que algumas situaes de precariedade no mundo do trabalho sobretudo as
mais prximas da integrao desqualificante
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podem ser comparveis, em termos de crise
identitria e do enfraquecimento dos laos sociais, experincia do desemprego, pois conduzem
a atitudes de distanciamento em relao vida colectiva, na empresa, na famlia e na vida
pblica e potenciam desequilbrios sociais e familiares (2000: 377). Sobre tenses sociais e
familiares igualmente nos do conta estudos relativos s empregadas de caixa de
supermercados. Por se tratar dominantemente de um trabalho a tempo parcial, onde as mulheres
trabalham menos do que desejariam, se predispem a aceitar horas extraordinrias e a trabalhar
segundo horrios pouco previsveis, fraccionados e situados margem da temporalidade social
dominante, tais situaes acabam por provocar, para alm da escassez de recursos econmicos,
um desmantelamento da vida social e familiar (Cfr. e.g. Cattano, 1997; Cruz, 2003).
Ainda que nunca utilizando o termo precariedade, o contributo de Richard Sennett
revela-se fundamental, na medida em que reflecte sobre o facto de a nova (des)ordem
econmica colocar em causa um aspecto central da identidade: a continuidade e consistncia
que nos permitem ter o sentimento de permanecer idnticos ao longo do tempo, de
constituirmos uma unidade coerente. O autor fala-nos de indivduos e tempos fragmentados,
num contexto onde o entendimento do trabalho se revela superficial e a identidade do

6
A alguns deles se deve tambm a visibilidade do tema do sofrimento fsico e moral no mundo do
trabalho (ou da falta dele). Destacamos, a propsito, Pierre Bourdieu, La misre du monde (Seuil, 1993),
Richard Sennet, A corroso do carcter (Terramar, 2001),Christophe Dejours, Souffrance en France. La
banalisation de la injustice sociale (Seuil, 1998), Marie-France Hirigoyen, Le Harclement moral (La
Dcouvert, 1998), Luc Boltanski e ve Chiapello, Le nouvel esprit du capitalism (Gallimard, 1999).
7
No quadro da tipologia apresentada por Serge Paugam, que cruza duas dimenses da integrao
profissional o emprego e o trabalho -, a integrao desqualificante constitui o desvio mais
significativo do tipo ideal de integrao na medida em que apresenta uma negatividade sobre os dois
eixos, ou seja, conjuga insatisfao no trabalho e instabilidade no emprego (Cfr. Paugam, 2000: 95-103).
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trabalhador pouco consistente (2001: 74). Os vnculos laborais precrios, a mobilidade e a
flexibilidade colocam os sujeitos em situaes problemticas do ponto de vista da construo de
uma narrativa de identidade, enfraquecendo a capacidade de autodeterminao da existncia e
da incapacidade de integrar as diferentes experincias profissionais num percurso de vida
coerente e com sentido, podendo traduzir-se num processo de corroso do carcter e de perda da
dignidade e do respeito (Sennet, 2001).
Adoptando uma posio poltica sobre a temtica, Bourdieu sublinha que a incerteza do
futuro que a precariedade engendra, fazendo desaparecer tendencialmente todas as garantias
temporais, interdita a projeco nele e limita ou mina mesmo os investimentos materiais, sociais
e afectivos a mdio e a curto prazo (1998: 99). Bourdieu considera que a precarizao o
produto de um novo modo de dominao fundado sobre a instituio de um estado
generalizado e permanente de insegurana visando constranger os trabalhadores submisso,
aceitao da explorao. (1998: 99). O que nos leva a equacionar a questo do
enfraquecimento das identidades colectivas forjadas no trabalho e, particularmente, da
fragmentao da classe operria. Ainda que no lhe possa ser inteiramente imputvel, o
movimento de precarizao da relao salarial contribui largamente para desfazer antigas
solidariedades e para fragilizar as referncias identitrias (Beaud e Pialloux, 1999). Para alm
do estabelecimento de uma linha de fractura entre trabalhadores permanentes e temporrios no
interior das empresas, e o que isso pode implicar em termos de inviabilizao de projectos
colectivos em torno dos problemas laborais, h que atentar em questes cruciais para o
indivduo como o so o estabelecimento de relaes sociais durveis a partir da esfera do
trabalho e a produo de referncias colectivas estveis que permitam dar sentido vida social e
pessoal. Ora, num contexto de acentuada individualizao das relaes de emprego, de que a
diversificao e imprevisibilidade horrias e remuneratrias so bastante sintomticas, de
desestabilizao dos quadros materiais do trabalho e de fragmentao das experincias
profissionais, a possibilidade de sedimentao de relaes sociais e de construo de referncias
colectivas encontra-se ameaada, para no dizer completamente minada. Isto porque se sabe que
necessrio existir um mnimo de estabilidade e histria partilhada entre os diferentes actores
do mundo produtivo para que se possam estabelecer laos de confiana.
Apesar do contraste que temos vindo a referir, em termos genricos e tendenciais, entre
trabalhadores qualificados e no qualificados, relativamente aos efeitos identitrios da
precariedade e da instabilidade, no significa que estejamos a assumir que categorias
socioprofissionais qualificadas no sofram, tambm elas, com os processos em curso. Veja-se o
caso dos jornalistas precrios. Numa obra dirigida por Alain Accardo (1998) pode constatar-se
que os efeitos da precariedade e da proletarizao que estes trabalhadores conhecem se
manifestam simultaneamente no plano material, por um empobrecimento, diminuio do poder
de compra, endividamento crescente e uma deteriorao das suas condies de vida, no plano
social por uma subordinao passiva ao poder do empregador e no plano psicolgico e moral
pelo desenvolvimento de todas as formas de stress e de alienao engendradas pela asfixia
financeira, a perda de liberdade de iniciativa, e os repetidos atentados identidade e dignidade
das pessoas (1998:10).

Nota final

Aps esta breve incurso bibliogrfica sobre o tema, parece poder concluir-se que o
mais provvel a existncia de efeitos ambivalentes e a impossibilidade de avaliar de forma
unvoca as consequncias da instabilidade e precariedade sobre os processos de definio
identitria.
Desde logo, deve poder admitir-se que a situaes contratuais e profissionais idnticas
no plano objectivo podem corresponder importantes diferenas subjectivas, referentes,
nomeadamente, satisfao que os indivduos retiram do trabalho. Uma distino fundamental
parece ser, ento, a que se estabelece entre aqueles que tm um emprego no gratificante nem
adequado s suas qualificaes e aqueles que, pelo contrrio, tm um emprego que corresponde
s suas aspiraes e com o qual se sentem satisfeitos, apesar da instabilidade da sua posio
profissional. A distino, feita por Serge Paugam (2000), entre integrao incerta e
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integrao desqualificante, permite, justamente, equacionar a possibilidade de afirmao
profissional dos trabalhadores mesmo com empregos instveis e, por conseguinte, reiterar que
os empregos instveis no se traduzem necessariamente por uma relao negativa com o
trabalho.
E, como se foi demonstrando, os efeitos em termos identitrios das novas exigncias
dos processos produtivos no so independentes das especificidades da trajectria de vida dos
sujeitos. Por conseguinte, o gnero, a idade, o nvel de escolaridade e a classe que na prtica
se combinam parecem-nos (continuar a ser) centrais para dar conta dos (des) ajustamentos
identitrios a que a flexibilidade e a precariedade necessariamente conduzem, pois os
trabalhadores precrios no constituem nem um bloco homogneo nem uma categoria esttica.


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